Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Пиров Павел: " Небесный Странник " - читать онлайн

Сохранить .
Небесный Странник Павел Пиров
        Обычный парень оказывается в другом мире. Озеро и гигантский монстр. Жаркие джунгли и Система. Неизвестность и страх. Новый мир, жестокие враги и верные друзья. Всё это может стать действительностью в одно мгновение лишь по воле случая!
        Система. Том 1 - "Небесный Странник"
        Глава 1. Попаданческая
        НЕКТО.
        Он слушал мир. Вглядывался в события. Читал вероятности.
        По крайней мере, пытался. Находясь в пространстве, почти отрезанном от привычной реальности, сложно делать что-либо связанное с ней. Но богатый опыт и прорва свободного времени очень помогали в таких вещах. И он мог чувствовать растущее напряжение, которое ощущалось на изнанке материального мира - там, где находили своё отражение все поступки, стремления и даже мысли множества разумных.
        Мир стоял у очередного порога. И, кажется, настало время преданным и забытым Хранителям, вновь вернуться.
        У веками сокрытого в личном пространстве существа имелось мало возможностей. Но даже те крохи, что были доступны, он использовал с максимальной отдачей. И как могло быть иначе, когда в дело вступал тот, чьё воплощение - это Разум?
        Глава 1. Попаданческая.
        НАЁМНИЧЬЯ КОМАНДА «ТОРТИК».
        - Когда же вы твари успокоитесь. - зло прошипел парень. На него наступало сразу трое. И всё бы ничего, ведь это были простые дикари. Но после неожиданной атаки давшего стрекача шамана, молодому магу было сложно сконцентрироваться. Да и руки слегка потряхивало. А остальные напарники были связаны боем с другими крысоморфами. Керус - немолодой уже клирик, вместе с их капитаном отбивались от противников возле большого валуна. А Рейна - основная ударная мощь их отряда - была где-то за спиной мага. Собравшись с силами, парень вскинул руки перед собой и несколько узоров на его одеянии коротко вспыхнули. А перед ладонями появился глиф заклинания, из которого на приближающихся врагов повалил вязкий сиреневый туман. Дикари, влетевшие прямо в него, уподобились мухам, застрявшим в сиропе. Они с трудом двигались, и всей их силы не хватало даже на то, чтобы сделать пару шагов. Вдруг из-за спины мага выскочила фигура, размахивая огромным клинком. В два движения, тот перерубил застрявших противников и его обладательница застыла оглядываясь по сторонам в поисках нового врага. Но тех уже не осталось. Последнего
прикончил их капитан, метко отправивший в полёт нож. Он вонзился прямо в глаз противнику клирика, что до этого успешно отбивался увесистым кистенем.
        - Гархын моктам! Рейна! Нельзя ли осторожней?! Ты мне чуть руку не отрубила! - высокий и худощавый парень, в расшитом узорами балахоне, буквально кипел от негодования.
        - Тебя, Мори, разве не учили не лезть под руку к прекрасным воительницам в пылу схватки? - девушка в странной вариации латных доспехов, больше подходящих для работницы какого-нибудь кабаре средней паршивости, выглядела очень эффектно, непринуждённо помахивая окровавленным двуручником. Тот был почти с неё ростом, но она совсем не обращала внимания на чудовищный вес своего оружия. И ей, похоже, было совершенно наплевать на претензии негодующего парня.
        - А ты б свои прелести прикрыла, глядишь и проблем было меньше! Вот нафига опять этот бронелифчик нацепила?
        - Нафига? Да здесь жарко, как в парной, а этот доспех… - провела она вдоль едва прикрытого тела - … у меня самый лёгкий. К тому же на чашечках всё равно защитные руны есть, справляются ненамного хуже обычного доспеха.
        - Ой, оправдывайся-оправдывайся, все давно уже поняли, что ты…
        - Заткнулись! - крик лидера группы - матёрого лучника в кожаном доспехе, заставил всех членов отряда обратить на себя внимание. - Не отвлекаемся, нам осталось совсем немного пройти. Керус, проверь эту парочку на яд, что б не было как в прошлый раз. После той царапины нашего придурошного мага еле откачали.
        - Эй, я не придурошный! - воскликнул упомянутый. На что, впрочем, никто не обратил ровным счётом никакого внимания, лишь рыжеволосая воительница сморщила носик от громкого крика. Наёмники уже давно привыкли к его высокому и раздражающему голосу. В конце концов, не первый год вместе
        - Будет сделано, Франн. - откликнулся невысокий шустрый старичок, что до этого, как раз, водил светящимся амулетом над ушибленным плечом рейнджера. Через пару мгновений, сияющий лик божества, которому и служил старый клирик, померк и лучник поднялся с земли, довольно разминая вновь подвижную руку.
        - Я пока соберу трофеи. Не ослабляем бдительность, неизвестно сколько ещё этих крысоморфов по лесу бегает. А ещё этот бешенный шаман…
        Они уже второй день продирались через джунгли, покрывающие остров в тёплых водах Эдейского моря. И не сказать, чтобы местные жители из числа полудиких племён звероморфов, были рады такому вторжению на давно поделенные между кланами территории. Вот и сегодня, стоило наёмникам отправиться в путь после напряжённой ночи, как на них напали отвратительные на вид полукрысы, во главе с премерзким шаманом, что своими духами умудрился неслабо потрепать их команду. Радовало, что до сих пор крысюки не показали себя хоть сколько-нибудь сильными противниками, в очередной раз усеяв своими трупами поле прошедшей битвы. Франн поморщился, глядя на их тела. Дохлыми они были ещё более отвратительны, чем в живом виде. Низкорослые тела, полностью покрытые бурой шерстью, были местами прикрыты рваными тряпками несуразного вида, а крысиные морды не добавляли им привлекательности. Хотя стоило отдать должное - даже после смерти когтистые лапы большинства тел продолжали сжимать древки деревянных копий. Драться они умели плохо, но и отступать было не в их традициях. Ну, или они ещё больше, чем смерти, боялись ослушаться
своего шамана, что тоже вполне могло быть правдой.
        Как не удивительно, а даже у этих дикарей было что взять жадным до наживы наёмникам. Шею каждого звероморфа украшали ожерелья. Грубые, изготовленные без всяких изысков. Тем не менее их можно было неплохо продать, ведь сделаны они были из зубов довольно редких кошек, которыми заинтересуются любые алхимики. Воистину, настоящий приключенец найдёт, чем поживиться даже в самой глубокой заднице мира!
        Вскоре все трофеи были собраны, а Керус - лекарь их команды, закончил колдовать над мелкими ранами, не прекращающей поливать друг друга ядом, парочки. Если верить карте и тому артефакту, что дал им заказчик, оставалось действительно совсем немного, может уже к обеду они смогут найти это треклятое озеро. Никто не хотел даже на лишние пару мгновений задерживаться в осточертевших джунглях.
        Пора было вновь продолжить путь.
        Многочисленные насекомые, что осаждали авантюристов с самого момента их высадки на остров, через некоторое время словно сошли с ума. Они целыми роями долбились в защитное поле, установленное Мори на каждом члене группы. Их стало больше. В разы больше. И молодому магу приходилось довольно часто подновлять едва заметное «яйцо» защиты. Благо, что отнимало это заклинание минимум маны, иначе он бы давно свалился с истощением. В числе достоинств парня, большой резерв никогда не числился.
        - Мори! До меня опять кровопийца добрался! Ты, что, совсем не следишь?
        - Да всё я слежу! Это руны на твоём бронелифчике не дают барьеру нормально работать.
        - Ой, вот только врать не надо, все уже давно поняли, что ты на моей бронеюбке зависаешь!
        - Да это построение такое, я не виноват, что замыкающим иду! И вообще, кому твои филя нужны? Блондинка!
        - И это говорит последний девственник Мангора? Ой, держите меня семеро…
        - Я не девственник! У меня, между прочим…
        Франн в который раз поморщился. И так каждый раз. Не проходит ни единого задания, чтобы эти двое не собачились. Ну, кроме того раза, когда на Рейну одна ведьма заклятие немоты наложила. А довольный Мори неделю вокруг неё бегал с подозрительно радостными причитаниями: «Ах, какое мощное заклинание! Ах, не знаю, как снимать!». Благо, что на эффективность, штатной воительницы, это никак не повлияло. Потому Франн даже не стал влезать в отношения этих голубков. Одному Керусу, похоже, было всё пофигу. Неизменно жизнерадостный старичок, словно получал удовольствие, слушая очередную перепалку.
        Но, рано или поздно, всё кончается. Засветилось несколько рун на плоском, круглом артефакте, молодой маг замолчал, напрягшись. А с лица клирика сползла улыбка, казавшаяся вечной. Вот наёмники преодолели очередное переплетение лиан и буквально вывалились на открытое пространство.
        За то время, что группа приключенцев выполняла контракты в нынешнем составе, им довелось увидеть немало. Посетить множество стран, выполнять совершенно различные поручения - от доставки набора церемониальных черпал на другой континент, до банального убийства Чёрного Дракона в Серых Горах. Их группа была опытна, работала слаженно и до сих пор умудрялась выпутываться даже из самых невероятных передряг. От того и получила некоторую известность в наёмничьих кругах. И, как итог, их нанял один из Великих Магов - Патранус Бессмертный, ну или Невменяемый Патранус, как прозвали его люди, вынужденные жить в одном городе с ним.
        Отказываться они не стали. Во-первых, статус заказчика был совсем не тот, чтобы его послать (даже в вежливой форме). А во-вторых, Великий Маг, кажется, действительно тронулся умом, предложив наёмникам просто огромные деньги! И даже выдал целое состояние в качестве аванса.
        Франн, как признанный лидер, был лично приглашён пред мутные очи старого маразматика и склеротика. Опытный рейнджер сразу же поинтересовался, в какой стране устроить переворот и где остановить пришествие демон-лорда. Но действительность оказалось куда проще. Всё, что им нужно было сделать, так это принести никому не нужный древний артефакт. И даже не было нужды его искать - место известно, а единственную преграду в лице монстра, охраняющего эту штуковину, поможет преодолеть специально приготовленный для этих целей свиток.
        Всё это было очень подозрительно. Но Франн так и не смог к чему-либо подкопаться. В конце концов, должно же ему хоть раз в жизни повезти по-крупному?
        И вот они стояли перед заветным озером. Довольно небольшое. Сам он, к примеру, вполне мог переплыть его от края до края без особых усилий. Что удивительно, все берега были абсолютно свободны от деревьев и кустов, лишь густая невысокая трава росла по пологому берегу до самых вод невероятно тихого водоёма. Уже ставшие такими привычными, звуки джунглей здесь совершенно не слышались. только доносились, порой, отдельные крики птиц из чащи леса. Да высоко в небе виднелись кружащиеся точки пернатых обитателей острова. Не было даже вездесущих кровопийц. Ничто не нарушало спокойствие этого места. Клирик и маг были непривычно серьёзны, очевидно ощущая что-то недоступное восприятию обычного человека.
        Они добрались.
        Чуть ли не в самом центре озера был виден небольшой островок, покрытый, уже ставшими почти родными, зарослями. Там-то и должна быть их цель. Никакого монстра-охранника пока заметно не было.
        - Мори, готовь свиток!
        - Понял, командир, щас развернём.
        С этими словами маг вместе с Керусом вытянули из специальной сумки с расширенным пространством огромный цилиндр под два метра длинной. И сломав, вспыхнувшую на мгновение смоляную печать, развернули его на земле. Которую освободили от травы, с помощью короткого заклинания. Внутренняя сторона свитка, предоставленного специально для этого случая их нанимателем, представляла из себя исписанную рунами семиконечную фигуру неправильной формы, увидев которую, молодой маг с чувством выругался.
        - Да будь я проклят, если это безумство действительно работает!!!
        - Ты что разорался? - заинтересовано спросил Франн.
        - Да я в жизни не видел более безумного призыва! Даже когда мы подрядились обворовать секту Чумного Ренгула!
        - Ну, сработает или нет, думаю мы скоро узнаем!
        На этих словах все дружно развернулись в сторону озёра, от которого послышался плеск. В нескольких метрах от берега из воды начала подниматься огромная масса. Это был гигантский ком болотного цвета. Он был бы точной копией обычного слизня, если бы не широкая беззубая пасть и торчащие во все стороны длинные щупальца. Наёмники на мгновение застыли в ступоре от вида представшего перед ними стража артефакта. А в следующий момент на них буквально навалилось ощущение чудовищной силы этого монстра.
        - Да кто мог призвать в наш мир это?! - выкрикнул, задрожавший от невероятного давления, маг, активируя кристаллический накопитель. И поместил тот в специальный круг возле бредовой фигуры призыва.
        Буквально сразу же вспыхнули все символы на зачарованной бумаге. А через несколько мгновений над ней заклубился белёсый туман. Но никто из команды не стал ждать, когда он рассеется, чтобы полюбоваться на появившегося демона. А по мнению, штатного мага никого другого этот свиток просто не мог призвать. Давление на группу тут же пропало, показывая, что всё сработало как надо и страж потерял к ним интерес. Не мешкая и не оглядываясь, наёмники ринулись в обход монстра по наколдованной магом ледяной дорожке, прямо над водной гладью.
        Их ждал артефакт.
        КИРИЛЛ.
        Вечерний воздух бодрил. Разогретому после тренировки телу доставляло настоящее блаженство ощущать свежие струи теплого ветерка. Они ласкали открытую кожу рук и ног. Забирались за шиворот лёгкой рубашки. И порождали настойчивое желание откусить от воздуха хоть кусочек. Причиной последнему были цветы пышного кустарника, что рос в парке. От них исходил густой медово-терпковатый аромат, который радовал меня уже несколько дней. Я давно забыл их название. Хотя когда-то, ещё в далёком детстве, мама мне неоднократно его говорила. А ведь уже несколько раз обещал себе за эти дни обязательно узнать об этих кустах в богатом на такую информацию интернете. Но неизменно забывал - стоило прийти домой, как становилось не до того. Каким-то неведомым образом всегда находились более важные дела
        Несмотря на то, что я ещё с начальной школы ходил этим путём до дома, он не переставал мне нравиться. Длинная парковая зона, проходящая вдоль городского озера, занимала большую часть пути. Идя вдоль облагороженных зарослей, с играющей в наушниках музыкой, всегда можно было спокойно подумать. Привести мысли в порядок даже в самые непростые времена. Такие, как сейчас.
        Нет, с одной стороны - ничего страшного, сколько таких ещё будет! Но, вот, с другой - было какое-то мерзкое ощущение на душе. Словно об меня вытерли ноги. Наташа позвонила с утра, зная, что я рано иду на тренировку. Но вместо привычного милого трёпа меня огорошило тремя простыми словами: «Давай останемся друзьями». Не сказать, что у нас была внеземная любовь. Или я строил какие-то грандиозные планы. Но услышать с утра такое, к тому же без всяких объяснений…
        На тренировку идти не хотелось. Вот только Пётр Денисович, наш тренер, меня бы точно не понял. Его главная сентенция на все случаи жизни звучала так: «Если ты не знаешь, что делать - иди на брусья. Если ты хочешь чего-то добиться - иди на брусья. Если в жизни всё плохо и нет сил жить дальше - брусья всё равно ждут тебя!». И я пошёл. Уже в зале, в самый разгар тренировок, окончательно успокоился. Привёл мысли в порядок. Но осадок остался, с чем я и отправился домой.
        Так и брёл, опустив голову и не глядя по сторонам, полностью погрузившись в минорные размышления. Пока что-то не привлекло моё внимание. Вынырнув из раздумий, резко остановился и начал оглядываться. Вокруг была пустая часть парка, где мы с Наташкой часто гуляли на протяжении почти всего года. Видно ноги по привычке пошли знакомой аллеей. Вот только в тот момент это было не важно, потому что стоило поднять голову, как я буквально впал в ступор от увиденного. В воздухе вокруг плавали какие-то светящиеся знаки!
        - Святые блинчики! Что за… - но не успел вопрос слететь с моих уст, как неожиданно мир вокруг затопило яркой вспышкой. А внутренности охватило странное чувство, словно кто-то одновременно дёрнул за все мышцы разом, пытаясь утянуть тело в разные стороны.
        Я летел неизвестно где. Да и почему именно летел? Сложно сказать. Вокруг, куда ни кинь взгляд, проплывало белое марево. Не было ни верха, ни низа, лишь клубящаяся со всех сторон молочно-серая масса. Я чувствовал себя неким космонавтом, оказавшимся в невесомости космоса и словившим странный глюк. Даже мысли, которые роились в голове, казались странными. А ещё меня немного, совсем чуть-чуть, удивляла собственная реакция на случившееся. Как-то слишком спокойно. Обычно, в книгах, герои, попавшие в необычные обстоятельства, вели себя иначе. Как? Да по-разному, но уж точно не как старая флегматичная лошадь. Даже собачья куча, гордо возвышающаяся над свежескошенным газоном перед подъездом, и то вызывала во мне больше эмоций.
        Тело плавно кувыркалось в этом странном месте, даря мне ни с чем не сравнимое чувство полёта, что до этого доводилось испытывать лишь во снах. Я не знал точно, сколько это длилось, но был уверен, что не так уж и долго. Всё это время прислушивался к единственному звуку, раздававшемуся в этом месте - стуку собственного сердца. Он был на удивление громким и позволял хоть как-то удержать вместе мысли, которые упорно расползались во все стороны. Довольно скоро наметились изменения в окружающем пространстве.
        Вокруг вновь вспыхнули уже знакомые, но всё столь же непонятные, символы. Очередная вспышка света, опять ослепила. Раз! И обнаружил себя стоящим на четвереньках, даже в таком положении с трудом сохраняя равновесие. Глаза ещё ничего не видели, но вот тело уже успело ощутить не самые приятные условия нового места. Где бы я не оказался, здесь стояла невыносимая жара, такая, какую испытывал лишь однажды. Несколько лет назад, когда приезжал на лето к бабушке. Она-то и познакомила ещё совсем зелёного подростка с жестокой пыткой, которую называла настоящей русской баней. Было душно. Я не задумываясь попробовал расстегнуть рубашку, но рука наткнулась лишь на обнажённую кожу. Дышать стало тяжело. Почему я голый?! Но все мысли вылетели из головы, когда, наконец, вернулось зрение.
        Вообще, сложно думать о чём-либо, когда осознаёшь себя без одежды, в неизвестном месте. Особенно, если в нескольких метрах перед тобой - над водной гладью у самого берега, возвышается огромная склизкая масса с гигантской пастью и щупальцами, по размерам сопоставимая с двухэтажный дом.
        Болотно-зелёного цвета, освещенное лучами зенитного солнца, существо казалось чем-то нереальным, ненастоящим, словно картинка в три-дэ кинотеатре. Но ворвавшиеся в сознание хлюпающие и чавкающие звуки, исходящие от чудовищной массы, развеяли мимолётное наваждение. Было невозможно понять, что вообще произошло и что будет дальше, а буквально выстрелившие в мою сторону щупальца, не дали даже просто оглядеться.
        Они оплели моё тело со всех сторон и, подняв в воздух, потянули к огромной беззубой пасти. И тут я заорал - громко, искренне, так, как не кричал, наверное, ещё ни разу в жизни. Но, увы, никто не спешил прийти на помощь. К счастью, щупальца остановились буквально в метре перед тушей. Скованный канатами из плоти, я всеми силами пытался вырваться, выскользнуть, сделать хоть что-нибудь, лишь бы оказаться как можно дальше от огромного чудовища. Но щупальца, с виду казавшиеся мягкими, были на самом деле очень твёрдыми и несмотря на покрывающую их слизь, ещё и шершавыми.
        Я висел в воздухе, поддерживаемый конечностями монстра. Совершенно голый и беззащитный. Было невероятно страшно, а всего в метре - стоит только протянуть руку - находилась громадное тело невероятного существа.
        А затем щупальца, что удерживали меня, засветились мягким голубым светом. И тут словно кто-то щёлкнул переключатель! Сознание как будто вышибло из тела, и я увидел всё происходящее со стороны. Эмоции, как и во время полёта совсем недавно, разом отключились. И я мог наблюдать, своё обмякшее тело, которое окутало плёнкой из голубой энергии, подобно кокону. После чего щупальца отпустили меня. Вот только ожидаемого падения не последовало. Тело так и осталось висеть в воздухе, словно его что-то продолжало держать. Затем оно медленно поплыло вперёд и скрылось в страшной пасти.
        На этом сознание покинуло меня.
        НАЁМНИЧЬЯ КОМАНДА «ТОРТИК»
        - Да, как так-то? - в сердцах крикнула Рейна. Мори же не мог сказать и слова, выдавливая из себя лишь междометия и смотрел на пустую нишу, в которой должен был лежать артефакт - цель их задания. Керус был очень хмур.
        - Похоже, кто-то успел до нас. - констатировал очевидное Франн.
        Когда они добрались до островка, оставив позади себя огромного монстра и призванного демона, то сразу же принялись за поиски. Описание, которое им дал Великий Маразматик, как они между собой называли работодателя, оказалось довольно точным. Они быстро отыскали среди бурной растительности наполовину врытый в землю камень. Раскопав его из земли, они отыскали замаскированный тайник, защищённый сложным руническим замком. Но подходящий ключ у наёмников тоже был, так что с этим проблем не возникло. Но он аккуратное хранилище в толще камня оказалось совершенно пусто.
        - Возвращаемся. Больше мы всё равно уже ничего не сможем сделать. - лидер команды с тяжёлыми предчувствиями осознал, что им неповезло.
        - Как будем двигаться? - спросил Керус. Его тоже одолевали не лучшие мысли.
        - Обратно пойдём по берегу. Так быстрее доберёмся до Ксайра, нечего лишний раз мелькать перед аборигенами, раз уж в этом треклятом лесу нам больше ничего не нужно.
        Вскоре команда выбежала с другой стороны островка по вновь наколдованной дорожке из льда. На тушу монстра возвышавшуюся у оставленного позади берега озера они лишь посмотрели вскользь и скрылись в джунглях. Пришлось сделать немаленький крюк, чтобы в этот раз точно не натолкнуться на звероморфов.
        Глава 2. Ошеломительная
        Глава 2. Ошеломительная.
        КИРИЛЛ.
        Просыпался я медленно, словно на волнах выплывая в реальность. Вот, одна волна и зачесалась пятка. На следующей яркий свет пробился сквозь сомкнутые веки. А на третьей по всему телу пробежалось странное ощущение. Такое же, как много лет назад, когда гостя у бабушки в деревне, я валялся на сочной траве заднего двора в одних шортах. Тогда был самый разгар летних каникул, и несколько дней подряд стояла сильная жара. Я устраивался в тени слегка покосившегося забора в позе морской звезды и смотрел в голубую высь. Туда, где медленно проплывали стаи облаков всех возможных форм и размеров. А вокруг была густая зелёная поросль, что, соприкасаясь с кожей, нет-нет, да заставляла хихикать от непривычных ощущений.
        Сейчас тоже что-то щекотало кожу рук, ног, лопаток, поясницы… Сердце пропустило удар. В ТЕХ местах никакой щекотки не было!
        Мгновенно скинув остатки сна, вскочил на ноги и начал озираться по сторонам. Пологий берег, поросший изумрудной травой. Я посреди него, одетый лишь в костюм Адама. И буквально в паре метров озеро с едва колышимой гладью.
        Дыхание буквально выбило из груди от пронёсшихся в голове воспоминаний случившегося. Ноги тут же подкосились и я рухнул на четвереньки, хватая ртом жаркий, полный влаги воздух чужого мира. Голые колени больно врезались в землю. Над головой простиралось небо с редкими облаками, а вокруг стояла тишина. Лишь неясные и неразличимы звуки доносились со стороны вздымающейся позади стены леса.
        Осознание того, что всё случившееся не было ни сном, ни бредом - шокировало разум и парализовало конечности. Страх, беспомощность и отрицание, смешавшись в коктейль, сковали мысли. Но тут, со стороны воды послышался всплеск. Короткий, но на удивление громкий в стоявшей вокруг тишине.
        Ужас, порождённый этим звуком и тем, что за ним могло скрываться, разом смыл всё оцепенение. Бежать! Так быстро, как только возможно! Я сорвался в сторону леса - подальше от воды и жутких воспоминаний. Нёсся так быстро, как только мог, наверняка, увидь меня в тот момент тренер, не задумываясь отправил бы ещё и в спринте побороться за медаль.
        Не заметил, как добрался до лесной кромки, оказавшись в тени густых зарослей. И продолжил бежать, даже несмотря на то, что глаза не успели привыкнуть к окружающему мраку. Тропическая листва над головой с трудом пропускала свет. Правда, путь мой вскоре был прерван вполне банальной причиной. Сложно ожидать от непролазных джунглей хоть какой-то схожести с городским парком. А потому нет ничего удивительного в том, что я споткнулся о какой-то корень, что выпирал из земли на краю оврага, заросшего зеленью. Результатом последовавшего за этим короткого полёта было жёсткое приземление в кустах на дне ямы. Резкая боль по всему телу заставила вскрикнуть, а из глаз брызнули слёзы. Казалось, даже сознание на краткий миг покинуло меня.
        Я не запомнил, как выбирался из объятий изломанных веток. Малейшее шевеление давалось с трудом. А прочистившийся после падения разум отнюдь не торопился подталкивать тело к каким-либо активным действиям. Я просто не представлял, что делать. По ощущениям изодрана была вся кожа и даже во рту чувствовался привкус крови. Каждое движение вызывало тихие - кричать просто не было сил - маты, вперемешку с шипением. По лицу катились слёзы изрядно разбавленные кровью. Да, я плакал, но никогда не считал слёзы слабостью недостойной мужчины. Гораздо хуже сдерживать необходимую организму реакцию, боясь, как последний трус, чужого мнения.
        Кое-как выполз на четвереньках из зарослей и уже хотел было попробовать отсмотреть себя, как нечто перед глазами заставило меня замереть. Прямо перед опущенным к земле лицом были две лапы. Уже привыкшим к лесному полумраку зрением я отметил бурый цвет короткой шерсти и внушительные когти на каждой конечности.
        Медленно подняв голову вверх, упёрся взглядом в светящиеся мистическим зелёным светом глаза. Мгновение, - едва успел заметить всполох не пойми-чего, врезавшийся прямо в лицо - а затем, разом ослабевшее тело уже лежало на земле не в силах пошевелиться. Голова оказалась повёрнута набок, и я мог со страхом наблюдать, как из окружающих зарослей выходят такие же, как и прямо передо мной, существа. Зверьми их назвать было сложно. Эти создания передвигались на двух конечностях, подобно человеку и едва ли превышали мой невысокий рост. А поросшие короткой шерстью тела были местами прикрыты кусками ткани и кожи. Головы их напоминали дикую смесь крысиных и человеческих черт. Позади каждого создания, добавляя сходства с крысами, болтался голый длинный хвост. На некоторых из них было надето некое подобие доспехов, сделанных, по виду, из кусков коры.
        Но долго разглядывать обитателей джунглей мне не дали. К моему, словно онемевшему, телу подбежали несколько звероморфов - так, звали похожих существ в некоторых книгах, которые я читал. И довольно ловко начали меня связывать грубой верёвкой.
        - Нет, стойте… Кто вы… Что вы делаете… - каждое слово давалось тяжело, воздух будто застревал в горле, а язык еле шевелился. Но толка от того, что удалось из себя выдавить не было никакого. Точнее, того, на который хотелось бы рассчитывать. Местные обитатели лишь, подчиняясь взмаху лапы зеленоглазого, перенесли меня на сложенные из веток волокуши и пару раз попинав начали нестройным хором издавать странные звуки - нечто среднее между смехом и лаем. А тот, чьи глаза всё так же продолжали светиться - и кто, судя по всему, был у этих созданий за главного - прикрикнул на остальных и пропал из поля зрения.
        РИКВУХ - ШАМАН ПЛЕМЕНИ РИЗИР.
        Он, вместе с воинами племени, долго шёл по следам лысых чужаков. Буквально дыша им в затылок. Этот лес был их домом и они умели прекрасно скрываться в нём. Пришлые твари осквернили храм! На протяжении всего существования племени никто из посторонних не вторгался в это тайное святилище, где молодые воины получали благословение Великого Аруха. Их покровителя. Но эти жалкие создания не знали, когда стоит остановиться! И теперь его племя должно было смыть этот позор их кровью.
        Но чужаки оказались сильны. И шаману приходилось неоднократно отступать, чтобы восстановить силы и подготовиться к новому сражению. А теперь следы привели к запретному озеру. Ни одно живое существо во всём лесу не смело переступить границу, отделявшую обитель Древнего Зла от остального мира. Но чужаки сами решили свою судьбу направившись прямиком к своей смерти!
        Шаман успел заметить, как преследуемые вышли на берег озера и вместе с соплеменниками прокрался к самой кромке леса, чтобы понаблюдать за их смертью. Но всё произошло совершенно иначе. Монстр, что одним своим существованием держал в страхе все местные племена, просто пропустил их. Крысоморф не видел, откуда появился ещё один человек, но с интересом наблюдал за тем, как того схватил хозяин озера.
        Время шло, но шаман и его соплеменники оставались на кромке леса, не смея подойти ближе и не желая уходить. Те, кого они преследовали, куда-то исчезли. Вот только говорящий с духами не хотел уходить без добычи, иначе их покровитель мог и вовсе отвернуться от всего племени. Тем более, что всё произошло в преддверии Ночи духов, когда по приданиям все поступки ныне судятся самими предками. И посрамиться перед ними своей неудачей шаман никак не хотел. К тому же, духи шептали ему, что торопиться не стоит. Потому он и принял решение прождать как можно дольше, прежде, чем настанет время уходить. Без него праздничные ритуалы некому будет провести.
        Но до самого утра ничего не происходило. Великое Зло продолжало возвышаться над водной гладью недвижимой громадой. Как вдруг, оно всё завибрировало. Тело монстра охватило сиянием и оно раскрыло свою пасть. Из неё плавно вылетел виденный ранее человек! Вскоре тело опустилось на берег и мистический свет развеялся с его тела. Хозяин озера вновь скрылся в воде, словно его и не было никогда.
        Через некоторое время человек очнулся и бездумно помчался прямо в то место, где сидели крысоморфы. Сначала шаман насторожился, ведь не даром это озеро считалось запретным и древний монстр мог сделать со своей жертвой всё, что угодно. Приближаться могло быть опасным. Поэтому никто не препятствовал его движению. Но после того, как совершенно голый чужак сорвался в овраг и изранился в колючих кустах, говорящий с духами понял - бояться человека глупо. Удача оказалась на его стороне!
        ***
        КИРИЛЛ.
        Я не помнил, насколько долго меня тащили. А до определённого момента и вовсе не обращал внимания на такую зыбкую и непостоянную вещь, как время. Кто были эти создания? Где я оказался? Что со мной будет дальше? Эти и ещё многие-многие другие вопросы не давали покоя, хороводом проносясь сквозь все мысли, что заполняли и без того со скрипом работающие мозги. Так или иначе, но у меня не было возможности заняться чем-либо ещё. Над головой однообразным зелёным полотном проплывали невиданные мной ранее растения, которые в этих жарких джунглях практически заменяли собой небо. Лишь пару раз в просветах мелькнула небольшим клочком далёкая синева.
        Пленившие меня представители неведомой расы, словно сошедшие со страниц столь любимых фэнтезийных книг, продолжали упорно идти вперёд. Они разговаривали на своём рычаще-свистящем языке, что-то обсуждали, смеялись. За всё прошедшее время пути я больше не видел зеленоглазого мага - кем ещё мог быть их главнюк? И это несмотря на то, что пересилив онемение, смог кое-как поворачивать голову. Зато успел налюбоваться на остальных, сопровождающих моё недвижимое тело, существ.
        Страх никуда и не думал исчезать. В голове всё так же царил сумбур. Не знаю, как у попаданцев в книгах получалось здраво мыслить и бодро действовать в незнакомом мире, в окружении явно враждебно настроенных представителей незнакомой расы. Но вот у меня напрочь не получалось почувствовать себя героем и начать строить планы по спасению.
        Но в один момент в сложившемся положении произошли кардинальные перемены.
        ВНИМАНИЕ!
        ИНТЕГРАЦИЯ СИСТЕМЫ ЗАВЕРШЕНА.
        ХОТИТЕ УЗНАТЬ БОЛЬШЕ О СИСТЕМЕ?
        ДА/НЕТ
        Разом, с появлением этой надписи перед глазами, всё изменилось. Куда-то исчезла мучавшая меня боль. Разум прояснился и в мыслях появилась удивительная чёткость. Зачем паниковать? Зачем бояться? К чему эта трата сил на хаотичные попытки что-нибудь придумать? Мне нужно было обеспечить безопасность самому себе. Разобраться с тем, куда я попал. И решить, что делать дальше со всем произошедшим. С первым пунктом были проблемы ввиду отсутствия возможности выполнять самостоятельные действия. Тело всё так же не слушалось, а верёвки и вовсе лишали надежды на освобождение.
        Значит, нужно было разобраться в произошедшем. И в первую очередь с висящим перед глазами окном с надписью. Скосив глаза - окно сместилось вслед за направлением взгляда - обнаружил, что никто не обратил внимание на слегка светящийся прямоугольник. Значит он остался незамеченным.
        Полупрозрачное, бледно-голубое поле с чёрным текстом. Сквозь него просвечивалось абсолютно всё, но тем не менее оно мешало смотреть вперёд заполняя собой почти всё пространство перед лицом. Стоило этой мысли оформиться, как окно, словно вслед за моими желаниями стало ещё более прозрачным, ужалось до небольшого квадратика и сместилось вверх и влево. Ещё раз оглядевшись и поняв, что у моих пленителей ничего не изменилось, решился и мысленно нажал. Та ещё задача, честно говоря, но других вариантов просто не было.
        Всё, прямо, как в книгах. Я самый натуральный попаданец. Оказался в ином мире, меня чуть не съел огромный монстр, затем угодил в плен к таинственной крысоподобной расе. И, как и в любой - ну, почти любой - прочитанной мною книге, у главного героя должен появиться шанс на изменение сложившейся ситуации. Моим шансом наверняка была эта надпись перед глазами, словно сошедшая со страниц книг в стиле ЛитРПГ. Правдивы мои умозаключения или нет - это другой вопрос. Но отталкиваться от такой позиции было проще всего.
        После непродолжительных попыток у меня получилось мысленно выбрать «ДА»! Надпись в окне исчезла, а вслед за ней появился полноценный интерфейс с барами и иконками на периферии зрения. А ещё новое окно.
        ВЫБЕРЕТЕ ПУНКТ СПРАВКИ:
        О СИСТЕМЕ
        ОБ ИНТЕРФЕЙСЕ
        Всего две строки. Ну, что ж, хоть что-то. А дальше я с головой погрузился в ворох информации. Которой оказалось немало. Под пунктом «О СИСТЕМЕ» скрывалась довольно интересная информация, рассказывающая о некой расе Создателей. Именно так, с большой буквы. Если сжать всё прочитанное, то говорилось, что они когда-то давным-давно достигли такого уровня развития, на котором могли оказывать глобальное воздействие на реальность благодаря прямому контакту с чем-то вроде единого информационного поля. Справка называла его Коэ. Исходя из описания, Создатели являлись довольно мирными существами, главной целью которых было познание тайн мироздания. Как бы пафосно это не звучало, но по моему мнению, чуваки, что создали такую штуку, как Система, имели на него полное право. И создали они её отнюдь не от балды, а для того, чтобы помочь различным разумным с подходящим потенциалом достичь их уровня. Правда, почему они для этого выбрали именно игровую механику, написано не было. Или это только у меня так, а у других обладателей Системы всё по-другому? Если они вообще где-то существуют, эти другие…
        Для вышеописанной цели Создатели придумали различных инициаторов, раскидав их по бесчисленному множеству миров. Которые и должны были передавать этот дар достойным. В справке говорилось, что те имели совершенно разные формы. После того, как я это прочёл, долго и смачно ругался матом, вспоминая монстра. Матерился, конечно же, не вслух. Получалось, что это только мне так «повезло»?! И кому-нибудь другому мог встретиться белый и пушистый кролик? Но, немного подумав, всё же решил, что могло быть и хуже, в конце концов, меня просто немного промариновали в гигантской пасти. А ведь тот монстр-инициатор мог и проглотить, и переварить, и выс… Нет-нет-нет! Дальше об этом лучше не думать. Мой разум мне ещё был дорог. Так вот, Система предоставляла полную свободу действий своему избраннику, а также помощь в изучении окружающего мира. Всё зависело лишь от старания и удачи самого обладателя дара неведомых Создателей.
        Из всего вороха информации следовало, что Система - это некий инструмент, существующий вне рамок привычных законов и правил. Он создавался для упрощения и повышения эффективности развития разумного существа, которому достался. Система существует не где-то во вне, а становится частью души подходящего кандидата и имеет связь с некой общей базой, которой заведуют сами Создатели. А также с Коэ - неким информационным полем, отражающим в себе всё Мироздание. Как-то так.
        Язык всего прочитанного был довольно сух и обезличен, словно пролистал главу из энциклопедии. Но главное, что в общих чертах всё стало понятно по поводу вопросов: откуда, куда и зачем. После недолгого переваривания полученных знаний последовала справка интерфейса. Но тут было совсем просто. В открывшейся вкладке рассказывалось, о том, как управлять всеми элементами, как их менять, убирать и добавлять, как настраивать оповещения, как пользоваться окном персонажа и прочее, прочее, прочее. Всё это было мне неплохо знакомо по различным играм. Я не был заядлым геймером - занятия спортом отнимали довольно много времени - но и того, что я видел было вполне достаточно для того, чтобы суметь разобраться и без подсказок. Единственным серьёзным отличием стало мысленное управление, которое требовало тренировок.
        После ознакомления со справкой немного задумался, благо, что крысоморфам до меня не было никакого дела, и они продолжали всё также тащить волокуши, на которых я лежал. Мысли ворочались вокруг прочитанных книг, просмотренному аниме, известных игр. В литературе главным героям, попадавшим в похожие ситуации постоянно не везло с их Системой, то она была с чёрным юмором и пыталась убить своего носителя, то вылезали какие-то ошибки, блокировавшие доступ к полноценным функциям, то у неё появлялась собственная личность, мешавшая жить и нормально пользоваться ей, то выдавала некие безумные задания с не менее безумными штрафами. И такие моменты встречались практически во всех прочитанных книгах из ЛитРПГ. И от этого становилось немного стрёмно. Правда, успокаивала справка, а точнее информация в ней. Серьёзные и высокоразвитые Создатели вряд ли были поклонниками глупых шуток. Но избавиться от сомнений я мог лишь после того, как пожил бы с новыми возможностями достаточно долго. Оставалось только надеяться, что мне повезло не меньше, чем одному корейскому подростку из довольно известной манхвы.
        Придавался размышлениям недолго. В чём мне немало помогла Система, без которой я бы наверняка ещё нескоро отошёл от всего произошедшего. А конкретно, без одного из базовых навыков.
        РАЗУМ ИГРОКА (ПАССИВНЫЙ) - ВНЕУРОВНЕВЫЙ.
        СТАВ ИГРОКОМ ВЫ МОЖЕТЕ ОТНОСИТЬСЯ К ПРОИСХОДЯЩЕМУ, КАК К ИГРЕ. ОТНЫНЕ ВАШЕ МЫШЛЕНИЕ ГОРАЗДО МЕНЬШЕ ЗАВИСИТ ОТ ЭМОЦИЙ. ДАЖЕ В САМОЙ НЕСТАНДАРТНОЙ СИТУАЦИИ ВЫ СОХРАНЯЕТЕ САМООБЛАДАНИЕ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ: +30 % К МЕНТАЛЬНОМУ СОПРОТИВЛЕНИЮ.
        Всего же базовых навыка было три - это «РАЗУМ ИГРОКА», «ТЕЛО ИГРОКА» И «ИНВЕНТАРЬ». «ТЕЛО ИГРОКА»переводило всё здоровье в зелёный бар, находящийся в верхней левой части обзора. Все болевые ощущения снижались на порядок. Хорошо, что не отключались полностью, сложно было бы жить, когда не можешь почувствовать, если в спину тебе вонзили нож. Боль - это естественная реакция организма, направленная на предупреждение о том, что что-то не в порядке. И совсем без неё не обойтись.
        В принципе, мне, наверное, можно было отрубить руку или ногу и исходя из описания, всё остальное тело будет функционировать также, как и до травмы. Это значит, что я смогу нормально действовать до тех пор, пока не потеряю последний хит поинт. А дальше - смерть. От этой вечной спутницы жизни меня никто не избавлял. В остальном же, всё как в обычной игре - получай опыт, развивайся и не дай себя прикончить. «ИНВЕНТАРЬ» - тут всё понятно из названия. Потрясающая возможность носить всё что угодно, кроме живых существ, ограниченная характеристиками по максимальному весу и объёму. Ну и количество ячеек пока совсем не радовало - три штуки. Но тут всё должно было измениться со временем, потому что за увеличение их количества отвечала одна характеристика, стоящая особняком от всех прочих.
        СИНХРОНИЗАЦИЯ С КОЭ - 1 % (0/200)
        ВАЖНЕЙШАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА ДЛЯ ИГРОКА. ОТ ЕЁ УРОВНЯ ЗАВИСИТ РАЗВИТИЕ САМОЙ СИСТЕМЫ. ЧЕМ ВЫШЕ ПРОЦЕНТ СИНХРОНИЗАЦИИ, ТЕМ БОЛЬШЕ ЕЁ ВОЗМОЖНОСТЕЙ ДОСТУПНО.
        Дополнительных пояснений не было. Но и без того стало ясно, что заветные сто процентов - это наверняка и есть тот самый уровень развития, на котором находятся таинственные Создатели. По крайней мере, мне эта версия показалась наиболее логичной. Её и принял за рабочую, а там посмотрим. В конце концов, пока что у меня был лишь один жалкий процент. Хотя и того, что он давал было уже немало. Ведь это только начало. Да и сама «СИНХРОНИЗАЦИЯ»влияла лишь на развитие Системы. В то время, как все остальные параметры должны расти от классического набора - характеристики, навыки, умения. Характеристик было немного, что меня несказанно порадовало. Всегда любил простоту решений, из-за чего так и не смог поиграть в некоторые нахваливаемые знакомыми игры. В сплетении взаимосвязей параметров было просто не разобраться.
        СТАТУС ИГРОКА:
        ИМЯ - ВОЕВОДИН КИРИЛЛ АЛЕКСЕЕВИЧ
        РАСА - ЧЕЛОВЕК
        УРОВЕНЬ 17
        ПУТЬ РАЗВИТИЯ - ГИМНАСТ
        БАРЫ:
        ЗДОРОВЬЕ - 149/220(ОЧКИ ЗДОРОВЬЯ, ОЗ)
        ЭНЕРГИЯ - 195/195(ОЧКИ ЭНЕРГИИ, ОЭ)
        СЫТОСТЬ - 12 %
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 22(14 %)
        СИЛА - 20(39 %)
        ЛОВКОСТЬ - 23(66 %)
        ИНТЕЛЛЕКТ - 17(27 %)
        ВОСПРИЯТИЕ - 17(2 %)
        СВОБОДНЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК: НЕТ
        ИНВЕНТАРЬ: 3 ЯЧЕЙКИ ВМЕСТИМОСТЬ КАЖДОЙ - 1 М?
        СИНХРОНИЗАЦИЯ С КОЭ - 1 % (0/200)
        Это было основное окно, за которым следовала вкладка НАВЫКОВ - совершенно пустая. И вкладка УМЕНИЙ - заполненная кроме базовых и другими названиями, судя по всему, отображающими то, чем я занимался в жизни. Среди них были: «АКРОБАТИКА», «БЕГ», «КУЛИНАРИЯ», «УБОРКА», «ЧТЕНИЕ», и прочее. В общем, всё то, что я делал на регулярной основе и что требовало от меня приложения усилий. Пришёл я к этому выводу, потому что какого-нибудь навыка связанного с приёмом пищи, умыванием или сном, я в списке не обнаружил. Слава Создателям. Каждое из этих умений давало небольшую процентную прибавку к скорости повышения уровня той или иной базовой характеристики.
        А ещё на мне был дебаф:
        «ОДЕРЖИМОСТЬ ДУХОМ»
        ВАШЕ ТЕЛО НАХОДИТСЯ ПОД КОНТРОЛЕМ ЭНЕРГЕТИЧЕСКОЙ СУЩНОСТИ.
        ЭФФЕКТЫ: ПАРАЛИЗАЦИЯ ДВИГАТЕЛЬНЫХ ФУНКЦИЙ. ЧАСТИЧНО ОСЛАБЛЕН НАВЫКОМ «РАЗУМ ИГРОКА».
        За изучением своих новых возможностей и проходил мой путь… Звучит как-то не так. Словно я гулял по парку в выходной день. Но, нет. Меня всё так же волокли по неровной земле, не заботясь о состоянии и удобстве, я был всё так же привязан к волокушам без возможности пошевелиться. А рядом находились местные обитатели и что-то подсказывало - они со мной отнюдь не подружиться хотят. Та ещё ситуация.
        Когда более-менее разобрался со свалившейся информацией, принялся заниматься единственным возможным в моём положении. Наблюдением. Тащили меня довольно долго, и я уже давно потерял счёт времени, а Системой эта функция не была предусмотрена. По крайней мере на нынешнем уровне. Поэтому следил за параметрами, в том числе разглядывал своё трёхмерное изображение в окне персонажа. Выглядел я со стороны откровенно жалко. Весь в царапинах и синяках, с размазанной по телу кровью, успевшей подсохнуть. Короткие волосы всклокоченные и грязные. Открывал и закрывал вкладки, посмотрел на пустые слоты инвентаря. Успел примерно сосчитать количество крысоморфов - где-то около пятнадцати. Даже смог пару раз заметить выделяющегося на общем фоне колдуна.
        Отметил небольшие изменения в шкалах сытости и здоровья. Первая вполне логично уменьшалась, хотя голода я отчего-то пока не чувствовал, несмотря на то, что значение показывало уже меньше десяти процентов. А бар здоровья напротив немного подрос, прибавив десяток единиц.
        А ещё за время вынужденного ничегонеделания произошла приятная неожиданность. Хотя, если честно, то после прочтения справки на что-то подобное втайне и надеялся. В общем, смог получить весьма полезный навык:
        «ОПОЗНАНИЕ» (ПАССИВНЫЙ) - УР.1 / 0 %. ДАЁТ ВОЗМОЖНОСТЬ ПОЛУЧИТЬ ИНФОРМАЦИЮ ОБ ОКРУЖАЮЩЕМ МИРЕ И ЕГО ОБИТАТЕЛЯХ. ЧЕМ ВЫШЕ НАВЫК, ТЕМ БОЛЬШЕ ИНФОРМАЦИИ ВЫ ПОЛУЧИТЕ ОБ ОБЪЕКТЕ ВНИМАНИЯ.
        НЕ ТРЕБУЕТ АКТИВАЦИИ.
        ПРИМЕНЯЕТСЯ ПО ВАШЕМУ ЖЕЛАНИЮ.
        Просто в меру возможностей наблюдал по сторонам, стараясь лучше рассмотреть своих пленителей и окружающий лес. А в какой-то момент перед глазами неожиданно всплыло новое сообщение:
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ НАВЫК - «ОПОЗНАНИЕ» - УР.1 / 0 %
        СИСТЕМА ПОЗДРАВЛЯЕТ ВАС С ПЕРВЫМ ШАГОМ
        НА ПУТИ ПОЗНАНИЯ ТАЙН ВСЕЛЕННОЙ!
        А вслед за свёрнутым окном над головой одного из крысоподобных похитителей появилась красная надпись:
        ИМЯ: КРУУР
        УРОВЕНЬ: 15
        Уровень и имя - это всё, что я смог узнать об этих созданиях. Среди тех, кого удалось разглядеть из своего положения уровень изменялся от пятнадцатого до двадцатого. Но таким обладал только их колдун, а среди остальных максимальным был девятнадцатый. Самыми раскачанными были те, что носили деревянные доспехи и имели длинные копья в лапах. О растениях узнать получалось и того меньше информации:
        КАКОЙ-ТО КУСТАРНИК
        И это всё?! Вот, что было моей первой мыслью. Но немного успокоившись и продолжив разглядывать всё подряд, пришёл к выводу, что у меня ещё всё впереди. Ведь это был только первый уровень. Наверняка, если его прокачать, то можно будет узнать гораздо больше. Ага, если мне кто-нибудь даст такую возможность. От чего-то я очень сомневался, что по прибытии на место - куда бы мою тушку не волокли - меня отпустят на все четыре стороны.
        Вскоре я получил подтверждение своим догадкам и путём постоянных и пристальных наблюдений смог поднять «ОПОЗНАНИЕ»до второго уровня. Вслед за очередным оповещением оценил изменения. Так, в описание похитителей добавилась новая строка:
        ИМЯ: КРИАР
        УРОВЕНЬ 19
        РАСА: ЗВЕРОМОРФ (ВИД: КРЫСЫ)
        И совершенно потрясающая для выживания прибавка в описании растений:
        «ТРАВА»
        ЯДОВИТА
        «КАКОЙ-ТО КУСТАРНИК»
        ЯГОДЫ СЪЕДОБНЫ, ЛИСТВА СЛАБО ЯДОВИТА
        Прибавка была действительно важной для тех, кто хочет выжить в незнакомом лесу. Эта информация была для меня на вес золота. Несколько раз попадались на глаза мелкие птицы, напоминавшие своей расцветкой попугаев. Удалось разглядеть около десятка насекомых, что проползали по мне. Но зверей на глаза не попадалось. Так и проходило время. Крысоморфы шли вперёд, я лежал и опознавал всё вокруг, пели птички, порыкивало какое-то зверьё, но к нам не приближалось. Всё было тихо и относительно спокойно.
        Пока на нас не напали.
        Глава 3. Агрессивная
        Глава 3. Агрессивная.
        КИРИЛЛ.
        Мерный и изматывающий процесс моей транспортировки был прерван довольно экзотическим образом. В каких-то сантиметрах прямо надомной пронёсся снаряд! Обдув шлейфом рассекаемого воздуха и присыпав меня тонким слоем то ли земли, то ли трухи. Это был немаленький такой булыжник, чуть ли не с меня ростом! Затем, в стороне направления его полёта послышался мощный звук удара, слившийся с треском и криками. И тут все крысоморфы забегали.
        Раздались перекрикивания. Меня сразу же отволокли в сторону под дерево между огромных, выпирающих над землёй, корней. Несмотря на изрядно уменьшившуюся чувствительность, такие резки перемены положения заставили стиснуть зубы от боли. Откуда-то из-за деревьев послышалось громкое рычание-вой. Со своего положения я мог хорошо видеть, как звероморфы выстроились полукругом перед шаманом, защищая того. Заросли, от которых совсем рядом раздавались леденящие кровь звуки неведомого существа, уже через несколько мгновений были проломлены нападающим.
        Трёхметровая, похожая на гориллу, тварь. Монстр был покрыт короткой густой шерстью буро-болотного цвета, под которой отчётливо различались бугрящиеся мышцы. Из пасти выпирали внушительные клыки. А лапами он держал над головой очередной снаряд - замшелое бревно больше моего роста.
        МОНСТР
        ГРИЛЛОК
        УРОВЕНЬ - 34
        Стоило только это увидеть, как внутри хорошенько так ёкнуло, заставив сердце пропустить удар. Монстр был в два раза выше по уровню, чем мои пленители! В голове разом всплыли воспоминания о самых забористых конструкциях, что выдавал наш тренер перед каждым соревнованием, такая уж у него была привычка - не отпускать воспитанников без бодрящего напутствия. Если вспоминать аналогии из игр, то такая разница была словно пропасть между ними. Ведь уровень, это не просто цифра. За ней стоят характеристики, навыки и умения. И если разница в один левел давала пусть совсем небольшие, но заметные преимущества, то подобная разница была в играх фатальна. А я даже убежать не мог! Всё что оставалось - просто смотреть, наблюдать и надеяться на то, что я не в компьютерной игре, где разработчики во главе всего ставили именно подобный баланс. Реальная жизнь, пусть даже и в ином мире, не должна быть так проста. Неожиданно среди потока несущихся вскачь мыслей мелькнула и одна радостная. Несмотря на разницу в уровнях между мной и монстром, в статусе не было никаких вопросов или прочерков, информация была получена без
проблем. Это значило, что раскачка зверя никак не влияла на тот источник, откуда Система брала информацию.
        Монстр в замахе отвёл лапы со снарядом за голову. Огромное полено уже было готово сорваться в сторону стоящих предо мной крысоморфов, когда дал о себе знать колдун. Он стоял за спинами воинов с копьями и дёргался словно припадочный на дискотеке девяностых. Его лапы совершали хаотичные движения, хвост изгибался под такими углами, что возникало сомнение в наличии у него костяка, а из горла доносилось надрывное завывание. Нечто подобное я наблюдал, когда смотрел познавательный фильм о жизни какого-то племени всеми забытого в джунглях амазонки. Так вот, их шаман вытворял что-то очень похожее.
        Дёрганый танец не занял много времени, а, если по-хорошему, то всего несколько секунд. В течении них Гриллок успел лишь сделать пару шагов и продемонстрировать всем наблюдателем свои вокальные данные вкупе с устрашающим набором клыков. Проще говоря, вволю поревел на мельтешащих перед ним звероморфов. Складывалось впечатление, что острые кинжалы зубов с трудом помещались в его пасти, настолько внушительно они выглядела во время очередного продолжительного рёва.
        Дикари всё это время пытались окружить его и задеть копьями. Несмотря на всю их подвижность и юркость, а также различие в размерах, им всё равно с трудом удавалось раз за разом уворачиваться от мощных ударов. Они крутились, прыгали, тыкали своим оружием. Но я не заметил, чтобы те достиг в этом деле хоть каких-то успехов. Монстр был слишком быстр и успешно отбивался от натиска.
        Закончив своё камлание, шаман, выставил перед собой правую лапу с зажатой в ней верёвкой, на которую было нанизано множество мелких черепков. Она вся разом засияла знакомым зелёным светом, который быстро собрался на одной из костяшек. А затем с неё в сторону монстра устремился сгусток энергии. Он был похож на то, что я увидел во время встречи с колдуном, после чего был парализован. Эта светящаяся хрень быстро преодолела расстояние до монстра и моментально словно впиталась в огромную тушу. А рядом со статусом напавшего зверя появилась знакомая иконка дебафа - точно такая же красовалась и в моих параметрах. «ОПОЗНАНИЕ»поведало кое-что интересное о зелёной хрени.
        МЛАДШИЙ ЛЕСНОЙ ДУХ
        УРОВЕНЬ - 26
        Так вот, какую одержимость имела ввиду Система! На несколько мгновений Гриллок застыл, из лап вывалилось бревно, сначала долбанувшись по его голове и лишь затем упав на землю. Оцепеневший монстр слегка покачнулся от прилетевшего по темечку сюрприза.
        А мои пленители, из тех, что до этого момента не вмешивались в сражение, начали метать в нападавшего свои деревянные копья. Без мага нас бы наверняка уже помножили на ноль. Но даже с его помощью атака не принесла заметного результата. Они едва оцарапали, оказавшуюся невероятно прочной, шкуру. А сиреневое свечение, что разошлось во все стороны от монстра вытолкнуло наружу зелёную дымку лесного духа, заставив того бесследно развеяться в воздухе! В тот момент я едва не выпал из реальности, проклиная на все лады своё попаданство, этот безумный мир, крысоморфов и высокоуровнего монстра с резистом к магии.
        Но взревевший Гриллок успел сделать лишь один шаг после освобождения, прежде чем очередной дух вновь его обездвижил.
        МЛАДШИЙ ЛЕСНОЙ ДУХ
        УРОВЕНЬ - 21
        Похоже шаман сделал свой первый ход с козырей, а когда первого духа не стало, пошёл вход тот что слабее. И тут я заметил над монстром красную иконку дебафа, которой ещё недавно не было. Всё что мне дала знать Система о нём - это сам факт его наличия и подпись «ОТРАВЛЕНИЕ». Гадать было нечего. В голове сразу выстроилась логическая цепочка. Маг останавливает нападавшего. Затем смазанные ядом копья - а больше ему было неоткуда взяться - делают своё дело, ведь монстр не мог ни увернуться, ни убежать. Пусть они и не нанесли серьёзных ран, но для отравы, видимо, хватило и царапин. И всё, что надо было дальше, так это продолжать удерживать Гриллока, который, как оказалось, был вполне способен уничтожить духа. Оставалось надеяться на силу яда и ждать.
        Ещё дважды колдун посылал своих духов взамен уничтоженных, прежде, чем монстр сначала перестал сопротивляться, а затем и вовсе упал на землю не в силах стоять. Усталый шаман, которому всё это время приходилось почти беспрерывно дёргаться в камлании прорычал какой-то приказ и присел на землю. Дух, что до этого продолжал удерживать Гриллока, быстро вернулся к своему хозяину и втянулся в гирлянду из черепков.
        Между тем остальные крысоморфы и не думали отдыхать, а принялись споро готовить новые волокуши, на которые с трудом перетащили тяжёлую тушу поверженного врага. А ещё подготовили для транспортировки два тела своих сородичей - жертв первого снаряда. Я же в похоронном настроении переводил дух после всего произошедшего. Только тогда, когда так близко увидел смерть, буквально помахавшую мне в приветствии рукой, стало доходить, что вскоре и меня могут прибить. Что самое паршивое, я ничего не мог с этим поделать. Захотелось взвыть в голос и расплакаться от бессилия. Но не иначе, как благодаря «РАЗУМУ ИГРОКА» и собственному самообладанию, удалось сдержаться. Незачем было этим крысюкам видеть моё состояние.
        Вскоре меня вновь потащили в неведомые дали. Зачем я вообще сдался этим звероморфам? Эх, кто бы ответил…
        Постепенно оцепенение сдавало свои позиции. Шеей мне уже довольно давно свободно вертелось, пусть и старался это делать, как можно незаметнее. Что было несложно, потому что на меня внимания почти не обращали, предпочитая поглядывать по сторонам и прислушиваться к звукам диких джунглей. Удивительно, как они с такой осторожностью проморгали нападение. Если только высокоуровневый монстр не обладал какими-то маскирующими способностями. После всего увиденного я в этом был почти уверен.
        Через некоторое время аборигены решили устроить привал. Меня, как и до этого, оттащили под какое-то дерево и оставили там, благополучно перестав обращать внимание. Их понять можно - сбежать мне всё равно не грозило. А сами же они расселись так, чтобы можно было смотреть по сторонам, не пропуская подступы к стоянке. Они пили из бурдюков, что-то ели. А я ненадолго ушёл в себя, перестав обращать внимание на происходящее. Всё-таки, слишком много впечатлений для бедного попаданца за такой недолгий срок.
        Привело в чувство странное ощущение, будто кто-то трогал за шею. Но хоть как-то отреагировать на это просто не успел. Что-то сдавило горло, так, что стало невозможным вздохнуть! Хотел закричат, но не вышло. Через мгновение нечто зелёное, похожее на одну из многочисленных лиан, что встречались до этого по пути, промелькнуло перед глазами. А затем меня резко дёрнуло куда-то вбок прямо за голову. Послышались крики звероморфов. Я судорожно пытался вздохнуть, но добился лишь того, что одна из лиан обвила мою голову прямо через открытый рот так, что теперь не получалось его закрыть. В голове зашумело от нехватки воздуха. Бар здоровья пополз вниз.
        ВНИМАНИЕ!
        НА ВАС НАЛОЖЕН ОТРИЦАТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ «УДУШЕНИЕ»
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ФИЗИЧЕСКИЙ УРОН:
        - 1 ОЗ
        - 1 ОЗ
        - 1 ОЗ
        …
        В отчаянной попытке сделать хоть что-нибудь, собрался с силами и попробовал перекусить растение, что закрыло рот. Раз, другой, третий. Во рту появился острый привкус травы, от текущего сока. Но сделать что-то большее не получалось. Напряжённая челюсть чуть не рвалась от усилий, в которые я вложил всё своё желание сделать хоть один вдох. И какого же было моё удивление, когда в очередной раз зубы, почти не встречая сопротивления, сомкнулись, перекусывая лиану. Я буквально физически ощутил, как просел бар с энергией.
        ВНИМАНИЕ!
        СПЕЦИАЛЬНЫМ ДЕЙСТВИЕМ СОЗДАН НАВЫК
        «ОТЧАЯННЫЙ УКУС»
        Но на выскочившее сообщение даже не обратил внимания. Удушающие горло растения даже не думали исчезать и я продолжал задыхаться. Слишком дерьмовая смерть!
        К счастью, через несколько мгновений перед глазами появилось знакомое зелёное свечение и хватка ослабла. А затем и вовсе прекратилась. Ко мне сквозь заросли подбежали крысюки и отволокли обратно. Шаман внимательно осмотрел меня, но видать пришёл к выводу, что со мной всё в порядке и его помощь не требуется. Вызванный нападением переполох не продлился долго. Видать аборигены не привыкли разводить панику по таким пустякам. Теперь уже во время всего привала глаз с меня не сводили. А я тем временем приходил в себя от внезапности всего произошедшего. Эпический блинчик! Хищные лианы?! Да вы шутите! Но сил долго удивляться и негодовать не было.
        Зато прочёл описание первого полученного навыка.
        «ОТЧАЯННЫЙ УКУС» (АКТИВИРУЕМЫЙ) - УРОВЕНЬ 1/0 %. НАНОСИТ ПОВЫШЕННЫЙ УРОН ЗУБАМИ. КОЭФФИЦИЕНТ ПОВЫШЕНИЯ УРОНА ЗАВИСИТ ОТ ПОКАЗАТЕЛЯ БАЗОВОЙ ХАРАКТЕРИСТИКИ «СИЛА».
        АКТИВАЦИЯ - МГНОВЕННО.
        ТРЕБУЕТ 30 ОЭ.
        Заставило задуматься отсутствие показателя урона в цифрах. Но одёрнул себя, в конце концов вокруг была реальная жизнь, а монстры, отнюдь не прописанные от и до мобы. Потому и точного числа атаки, по идее, быть не могло. Наверное. Ответа всё равно давать никто не спешил.
        Сразу после того, как отряд аборигенов двинулся в путь, полоска сытости показала дно. И меня начало грызть чувство голода. Вполне терпимое, но всё равно неприятное. А вслед за этим событием стала неторопливо убывать энергия. Здоровье же, немного просевшее во время привала, продолжало медленно ползти вверх. Но что-то мне подсказывало, что после того, как закончится и энергия, хитпоинты замедлят своё восстановление, если и вовсе не замрут в одной точке. Правда, проверять свою теорию я отчего-то совсем не хотелось. Вот только надеяться на скорый обед в моём положении не приходилось.
        Постепенно навык «ОПОЗНАНИЕ»рос и даже перевалил за семьдесят процентов, чем я мог бы по праву гордиться, потому что сделал максимум возможного, для его развития, понимая, что теперь для выживания нужно постоянно качаться, а не рефлексировать, тратя драгоценное время. Гордиться мог бы, но толку от гордости, когда ты не знаешь даже, что ждёт тебя в следующую минуту? Конечно, благодаря навыку «РАЗУМ ИГРОКА»получалось более-менее успешно гнать прочь всю чернуху из головы. Но нет-нет, да пролетала мыслишка о том, что у этих крысоморфов человечинка могла быть деликатесом.
        Приятным моментом стало повышение уровня одной из базовых характеристик. Что вполне логично, ведь всё, что я делал на протяжении долгого времени было тесно с ней связано.
        ВОСПРИЯТИЕ: + 1 УРОВЕНЬ
        А ещё, немного разбавило монотонное движение, упавшее сверху какое-то мелкое сухое растение. Не то, чтобы до этого на меня ничего не валилось с густых крон над головой, но в тот раз оно упало аккурат в ладонь правой руки. Недолго думая, я попробовал поместить его в инвентарь. И стоило только подумать об этом, как оно пропало из руки. Заглянул в окно инвентаря и смог полюбоваться на лишившуюся девственности ячейку. Тут же мысленно кликнул по её содержимому и получил короткое пояснение.
        «СУХОЕ СОЦВЕТИЕ»
        НЕСЪЕДОБНО
        Информация та же, что выдавало «ОПОЗНАНИЕ», но это было и не важно. Главное, я смог воспользоваться столь полезной функцией системы. Ранее уже несколько раз пытался поместить в инвентарь разный мусор, что падал на меня. Но видимо для этого нужно было коснуться объекта рукой. Таким образом в мои ограниченные действия добавилось периодическое извлечение и помещение в инвентарь несчастного цветка, который, по моему скромному мнению, был скорее похож на уменьшенное в энное количество раз перекати-поле. Благо, что сам процесс не требовал никаких ресурсов.
        Время не стояло на месте. И постепенно я начал замечать, что в лесу стало темнеть. Наступал вечер. Совершенно незаметно для себя понял, что отряд аборигенов уже какое-то время шёл по вполне заметной тропинке, а не продирался через заросли, как раньше. Мои пленители заметно оживились и причина этого не заставила себя ждать.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫ ВСТУПИЛИ НА ТЕРРИТОРИЮ ПОСЕЛЕНИЯ ПЛЕМЕНИ РИЗИР
        ВЫ НЕ ЯВЛЯЕТЕСЬ ЧЛЕНОМ ПЛЕМЕНИ
        ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ СНИЖЕНЫ НА 10 %
        В рот мне блинчик! А после очередной петли между деревьев, тропа вывела к массивному частоколу. Меня таки доволокли до конечного пункта. Вроде бы.
        Никаких ворот в высоком частоколе не было - просто проход, возле которого нёс вахту один из крысоморфов. Но по обе стороны от дороги стояли заградительные ежи из дерева. Судя по всему, мелкую живность местные обитатели не опасались, а против крупной могло статься, что ни одни ворота не спасут. А вот такие ежи, помнится мне и во Вторую мировую против танков были в ходу. За стеной же стояли дома или скорее хижины. Весьма добротные хижины. Как только тащившая меня процессия показалась на дороге из поселение навстречу выбежали местные и принялись помогать с огромной тушей монстра. Уволокли трупы соплеменников. А меня под присмотром зеленоглазого шамана протащили чуть ли не через всё поселение к группе из нескольких строений, стоящих на отшибе. Все они, кроме одного, находившегося чуть в стороне, оказались довольно небольшими. Основание этих хижин было немного приподнято над землёй на брёвнах, а внутрь вёл подъём из трёх ступеней. Стены были сделаны из плотно подогнанных жердей, а крыша укрыта смесью соломы, широких листьев и грязи.
        Перед входом меня развязали, а затем занесли внутрь тёмного помещения. И почти всё его невеликое пространство занимала клетка. В которой меня и оставили. Дверь в неё не стали закрывать, как я думал по началу. Вместо этого шаман подошёл к единственной полке в помещении, которая располагалась у входа и взял с неё глиняную чашу, больше на ней всё равно ничего не было. Затем он сел по-турецки в проёме двери клетки и что-то сказал стоявшим рядом соплеменникам. Те после этого тут же вышли. А колдун, глаза которого вновь наполнились зелёным светом, уставился на меня. Говорить что-либо не было смысла, оставалось лишь молчать. Снимать оцепенение с меня не стали, а значит и сделать я тоже ничего не мог. Единственное, что мне было доступно - наблюдение… Чёрт-чёрт-чёрт!
        Со моего положения - лёжа на боку - было видно, как шаман поставил чашу на скрещенные ноги и достал из неё небольшой камень. Взял его в левую лапу, правую вытянул перед собой. Закрыл глаза. А после - запел. Хрипло, но ритмично. За каждым звуком, исторгаемым его горлом словно стояла некая сила постепенно заполнявшая собой окружающее пространство. И она набирала мощь. Постепенно энергия, как-будто обретя вектор, стянулась и закрутилась вокруг незанятой лапы и стала, наконец, видна. Знакомое зелёное марево, что до этого сопровождало все виденные до этого колдунства в его исполнении. Оно вихрилось, становясь всё ярче и ярче в такт песни, набравшей жути. Пока в одно мгновенье оно не втянулось в засиявшие когти крысоморфа.
        На мгновение показалось, что шаман затих - настолько звенящей была опустившаяся тишина. Но затем удалось различить шёпот, довольно скоро окрепший, правда, несмотря на это оставшийся довольно тихим. Теперь голос звучал гораздо мягче и глубже. Вот колдун, не прекращая напева, правой лапой начал чертить в воздухе перед собой сложную фигуру. За движением сложенных в щепоть когтей следовала светящаяся линия, а по окончании непрерывного движения, она сложилась в символ. Тот секунду повисел в пространстве и повинуясь взмаху когтей заклинателя направился к камню. После чего без следа втянулся в него. За первым последовал второй, за ним третий и так далее. Пока не набралось семнадцать штук. Когда последний из них впитался в камень - он мягко засветился. Крысоморф положил его обратно в чашу и открыв глаза, вновь посмотрел на меня.
        Колдун наклонился и ухватив за руку, одним движением подтянул к себе. В этом действии чувствовалась необычайная для низкорослого и худого тела сила, По голой коже спины словно наждачкой провели. Уверен, что парой заноз там дело не обошлось. Повернув мою кисть тыльной стороной вверх, он поднял её над чашей. А затем мне стало откровенно не по себе, хотя, казалось, куда уж больше! Несмотря на то, что «РАЗУМ ИГРОКА»помогал мыслям сохранять чёткость, от эмоций он совсем не избавлял. Этот чёртов мутант - чтоб ему только плесневелые блинчики жрать! - полоснул когтем по запястью и кровь начала споро наполнять глиняный сосуд.
        Скоро он был полон, кровь скрыла камень и испускаемое им свечение пропало. А шаман прервавший своё пение провёл когтем по ране пробормотал несколько слов и рана быстро затянулась. Он отпустил руку, но отодвигать обратно крысоморф меня не стал. И я имел сомнительное удовольствие продолжить наблюдение за его дальнейшими действиями. Правда, дальше дело прошло уже гораздо быстрее и без всяких спецэффектов. Почти.
        Когти моего пленителя перестали испускать свечение, а затем он приступил к очередной порции песен, положив кисти лап на края чаши. Вскоре из неё вновь заструилось сияние, только на этот раз уже не зелёное, а багровое. В свете которого, морда нелюдя стала ещё страшней. Он протянул правую лапу к моему лбу и когтем указательного пальца принялся что-то царапать на коже. Я особой боли не заметил, но почувствовал, как по виску стекло несколько капель крови. А когда он отнял лапу и наконец-то замолчал перед лицом выскочила надпись, вызвавшая очередной приступ бессильной злобы.
        ВНИМАНИЕ!
        НА ВАС НАЛОЖЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ «ПОГЛОЩЕНИЕ СИЛ»
        Глава 4. Праздничная
        Глава 4. Праздничная.
        Тум-тум.
        - Ааа-оо-аа. Рик-ха!
        Тум-тум, тум-тум.
        - Ууу-ыааа. Кур-ха!
        Тум-ту-тум, тум-тум.
        Крысюки развлекались.
        Даже до меня, запертого в хижине на отшибе поселения, доносились звуки то ли праздника, то ли… Да, какая в сущности разница, чем занимались аборигены?! Единственное что меня в тот момент интересовало - это маленькая узкая деревяшка, что отделяла узилище, в котором я оказался, от остального мира. Банальный, простейший засов, что запирал дверь в клетке. Но, несмотря на всю банальность, было совершенно невозможно открыть эту преграду изнутри. Как показывает жизнь - простота частенько идёт рука об руку с надёжностью. Так и у меня. Сделанная из толстых, но очень частых жердей по принципу решётки, клетка имела совсем небольшие квадратные зазоры. Через которые я с трудом мог протиснуть три фаланги. И на этом всё. Хвоста, как у крысюков нету, а из подручных средств только воздух вокруг. И Система. Именно над ней я и издевался всё то время, как понял, что со мной сотворил этот чёртов шаман.
        Вообще, сразу после ритуала, повесившего на меня жёсткий эффект, шаман снял «ОДЕРЖИМОСТЬ ДУХОМ». И я наконец-то мог нормально двигаться. Вот только вмиг упавшая до нуля энергия давала о себе знать изрядной вялостью. Словно после изнуряющей тренировки. Действительно, а чего зеленоглазому звероморфу переживать, когда пленник напрочь лишён энергии, а за спиной племя, всегда готовое прибежать по первому зову? Не говоря уже о том, что тот и вовсе заперт. Сам колдун вскоре ушёл, а вот вместо него прискакали двое обычных полукрыс, которые принесли мне поесть какую-то лепёшку и кусок недожаренного мяса. Система определила их, как съедобные и даже ничего про яд не написала. Слепо доверять этому было бы глупо, но выбора-то всё равно не оставалось. И я наконец-то смог поесть, восстановив шкалу сытости. После чего застывший было бар здоровья снова пополз вверх, добрав последние пункты ОЗ. Благо, что за всё время пути до поселения организм почти полностью восстановился.
        Меня оставили одного в хижине освещаемой лишь багровым светом из чаши. На улице уже успела опуститься вечерняя темень. А я смотрел на статус эффекта:
        «ПОГЛОЩЕНИЕ СИЛ» - ВСЯ ЭНЕРГИЯ, ЧТО ВЫ ВЫРАБАТЫВАЕТЕ СОХРАНЯЕТСЯ В СВЯЗАННОМ С ВАМИ ПОГЛОТИТЕЛЕМ.
        За что я люблю Систему, так это за лаконичность. Ничего лишнего, блин! А дальше стал думать о побеге.
        Способы, что подкидывало сознание были разные. Но как я не пытался расшатать и сломать жерди или хоть как-то повредить скрепляющие их грубые верёвки, у меня ничего не выходило. Единственный навык, который мог бы помочь, был недоступен из-за банального отсутствия энергии. А когда понял сколько их мне придётся порвать, чтобы получить хоть какой-то результат, меня и посетила, показавшаяся здравой и привлекательной, идея. Звучала она очень просто: а почему бы не поместить эту чёртову деревяшку в инвентарь? Довольно логичное умозаключение. Которое я и принялся претворять в жизнь…
        И продолжал пытаться ещё долгое время, потому что Система никак не хотела, чтобы кусок дерева, которого я касался пальцами, занял свободную ячейку! Провал, от которого хотелось рвать волосы на голове. Нет, я предполагал, что она не считала его отдельным объектом или может быть, что площади соприкосновения недостаточно и нужна большая часть ладони. Всё-таки коснуться кончиками пальцев и держать в руке - это две разные вещи. Но от понимания было не легче. Но всё равно продолжал свои попытки. Было невероятно обидно, что в справке не нашлось и строчки, которая объяснила бы мне, что именно я делаю не так.
        За часы, ушедшие на безрезультатные попытки, потихоньку дошёл до несколько бредовой мысли. Если Система не хотела делать то, что мне нужно, значит, её надо как-то в этом убедить. Ведь исходя из логики я всё делал верно, как ни крути. Да, у меня отсутствовала точная информация по процессу помещения предметов в инвентарь. В справке были лишь описания его характеристик, но почему-то не указывался способ использования. Но ведь Система должна на что-то опираться? У неё наверняка были свои алгоритмы, с помощью которых определялось использование доступных функций.
        Благодаря чему она могла управляться мысленно? Глупый вопрос - она банально знала, чего я хочу. Но вот как именно она об этом узнавала? Боюсь, пока у меня не было точных ответов, лишь ничем не подкреплённые предположения. Но я знал точно, что у неё есть полный доступ к моему телу, это подтверждалось распределением базовых характеристик, отнюдь не рандомным образом. Ведь больше всего у меня были развиты именно физические характеристики. А так же и мой разум не был для неё открытой книгой, что легко доказывалось наличием навыков, о которых Система могла узнать только из воспоминаний. А это уже говорило о многом. Оставался, конечно, вариант с таинственным Коэ, но об этом думать как-то не хотелось.
        Всё вышесказанное значило, что если информация берётся из моей головы, то подкорректировав свои знания и представления, можно было в какой-то мере повлиять на работу Системы. По крайней мере, этот вариант был последним, дающим хоть какую-то надежду.
        То, чем я занялся дальше было взято мной из того способа, которым тренер обучал нас анализировать различные элементы и их связки. Каждый раз, когда его ученики сталкивались с чем-то новым, сначала всегда шла демонстрация, потом устный разбор по всем составляющим, затем шли отдельные движения, а после переходы между ними и так далее. Но одним из самых важных методов разучивания новых элементов наставник считал нечто вроде медитации, когда ты с закрытыми глазами, мысленно воспроизводишь всё то, что разобрал до этого. Когда ещё не сделав сам элемент, ты представляешь все необходимые этапы его совершения. Чувствуешь, каким должно быть напряжение мышц. В какие моменты задержать дыхание и где сделать вдох. Какие наклоны и перераспределения веса. Что за проблемы перед тобой встанут и как ты будешь их решать. После такого детального представления - а по признанию друзей по группе, выполнить его получалось далеко не у всех - непосредственно сама проработка движений давалась гораздо легче, чем без такой подготовки. Тренер не раз проводил обучение в разной манере, чтобы мы заметили и прочувствовали разницу,
поэтому сомнений в его методах ни у кого не было. Работало. И работало на отлично!
        Всё, что мне в тот момент было нужно - это для начала представить ладонь, убедить себя, а значит и Систему, что рука одно целое и её не стоит делить на части. Закрыть глаза, сконцентрироваться на конечности. Почувствовать каждый сантиметр кожи от плеча до кончиков пальцев. Ощутить, как пульсирует кровь в сосудах, как она разносит тепло в каждый участок. Плечо, предплечье, кисть. Это единый и нераздельный механизм, данный человеку природой - одно не может существовать от другого. Качнул руку из стороны в сторону. Согнул и разогнул. В едином порыве сжал в кулак! Занёс для удара по невидимому противнику! И врезал по пустоте…
        Сердце забилось сильней, дыхание приобрело привычный по тренировкам ритм. Открыл глаза и повторил попытку с засовом.
        Впустую.
        Значит остался ещё один вариант.
        Не убирая пальцев от шершавой поверхности, вновь прикрыл глаза, чтобы представить эту простую штуку. Что было довольно сложно, потому как, в прорехи решётчатой двери, да ещё и в темноте, едва рассеиваемой тусклым багровым светом из чаши, я банально не мог разглядеть засов. Но сдаваться - это не для меня.
        Прикинул размер. Форму. Прокрутил в голове все те разы, когда встречал такие запоры в жизни. И вновь сконцентрировался на том ощущении, что приходило от пальцев. Шершавая, грубая, твёрдая поверхность. Эта деревяшка отдельный элемент. Он не имеет никакого отношения ни к клетке, ни к двери, ни к петлям засова. Повторяя в мыслях эти слова раз за разом, я продолжал медленно поглаживать объект концентрации не переставая ни на минуту. Периодически давая команду поместить его в инвентарь. Не знаю сколько таким образом прошло времени. Но в один момент поймал себя на мысли, что провожу пальцами по пустоте.
        Сердце пропустило удар. И я сквозь сжатые зубы выпустил воздух, вспомнив, что надо дышать. Да-да-да! Святые блинчики с мясом, я сделал это! Хотелось плакать и смеяться одновременно. Мельком взглянул на заполненную ячейку:
        «КУСОК ПЛОХО ОБРАБОТАННОГО ДЕРЕВА»
        ОН ЗАЧЕМ-ТО НУЖЕН…
        Кхм, показалось или в этом вроде бы обычном пояснении Системы была издёвка или даже сарказм? Нет, таким глупостям было не время и не место. Открыв дверь вышел из клетки внимательно прислушиваясь к доносящимся снаружи звукам. Где-то до сих пор надрывались неугомонные крысоморфы, отмечая невесть что. Рядом не было слышно ни звука. Темнота за проёмом, в котором напрочь отсутствовала дверь, была недвижима и спокойна. Когда шаман уходил, рядом не мелькнуло ни одного силуэта. Никакой охраны не было. Наверное, аборигены понадеялись на прочность клетки и магию. Посчитали, что у меня нет и шансов выбраться. Действительно, будь я обычным - пусть даже и тренированным - человеком, положение было бы безнадёжным. Слишком прочна клетка. Будь я, каким-нибудь магом проблему решил бы камень, что под ноль выкачивал из меня энергию. Куда ни кинь всюду клин. Им действительно не о чем было волноваться. Они и знать не могли о Системе.
        Кстати, о камне. Подошёл к полке у входа и заглянул в чашу. Лежит. Багровый. Светящийся. Поднёс руку, но не почувствовал ни жара, ни, какого бы то ни было, сопротивления. Осторожно прикоснулся пальцем и отправил его в инвентарь. Просто и без проблем. Хотя внутренне готовился к чему угодно. Но нет, обошлось. Тут же пришло сообщение от Системы.
        НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ «ПОГЛОЩЕНИЕ СИЛ» БЫЛ СНЯТ.
        Сразу стало легче, словно до этого таскал на плечах мешок с картошкой. Пора было уходить. Пригнувшись, аккуратно выглянул за порог.
        - С праздником, молодой человек! - раздавшийся со всех сторон голос заставил пробежать по спине целый табун мурашек. Я замер на месте. А затем произошло сразу несколько событий. Откуда-то сбоку, со стороны клетки, засиял призрачный серебристый свет. Мир вокруг словно застыл. И я вместе с ним. Воздух прекратил своё движение, враз пропали все звуки, тело не могло ни двинуться, ни вздохнуть, ни моргнуть. А перед глазами всплыло сообщение.
        НА ВАС НАЛОЖЕН ПОЛОЖИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ
        «УСКОРЕНИЕ РАЗУМА»
        Да вы, что, издеваетесь?!
        - Простите меня за столь внезапное появление, но цейтнот штука весьма суровая и непреклонная. - мягкий, глубокий мужской голос продолжал раздаваться со всех сторон разом. Но вот источник сияния на первом слове заволновался и на периферии зрения я заметил серебристый силуэт небольшого зверя, что вышел откуда-то из-за моей спины и спокойно прошёл через стену, спрыгнув на землю. Осветившаяся трава под лапами даже не шелохнулась. На последнем слове он остановился на нижней ступени перед хижиной. Именно туда я смотрел в тот момент, когда меня настигло сообщение Системы. Хм, неизвестный решил проявить вежливость? Но, эпический блинчик - это полупрозрачный, словно призрак, большой и пушистый кот!
        Висевшая над его головой надпись была весьма странной.
        ИМЯ: ПРИЗРАЧНЫЙ КОТ
        АСПЕКТ: ХРАНИТЕЛЬ РАЗУМА
        Что за ненормально имя? Какой ещё аспект? Где уровень? Где раса?
        - Праздник не длится вечно. - между тем, продолжал он. При этом кошачья челюсть активно двигалась, а морда демонстрировала удивительно живую мимику. - А планов на него скопилось слишком уж много.
        Сознание отчего-то зацепилось за слово праздник. Не тот ли, который отмечали мои пленители?
        - Вы правы. И это племя и весь разумный мир отмечает этой ночью Парад Трёх Лун или, как называли его в глубокой древности Прощальное Шествие. Но в это поистине особое время, вам лучше думать не об этом.
        Захотелось заорать: «А о чём тогда?! Чёртов телепатский кошак!». Но, как и раньше я совершенно не контролировал своё тело. А потому не издал и звука.
        - Прошу, не тратьте понапрасну силы и эмоции. Дело всё в том, что я дал вашему разуму максимально доступное для него ускорение, чтобы приход в это место занял минимум времени и не привлёк лишнего внимания. С момента моего здесь появления не прошло ещё даже секунды. Но ускорение касается лишь разума, в то время, как ваше тело существует в обычном ритме. Поэтому вы и не можете ничего сделать. И слышите меня отнюдь не ушами. Но не переживайте, я прекрасно вижу те мысли, что вы хотите выразить. Хотя, даже при всём при этом, нам стоит поспешить. Итак, первый вопрос: вы готовы выслушать нежданного гостя? - и призрачные глаза выжидательно уставились на меня, его глаза с вертикальным зрачком странным образом изобразили улыбку.
        Создатели! Как же я от всего этого устал! Хочу домой в кроватку, и чтобы никогда не видеть этого мира, эту Систему и прочих светящихся говорящих котов!!! Как же я хотел в тот момент заорать вовсю глотку и чтобы само Мироздание содрогнулось от накопившихся эмоций! Вот только «РАЗУМ ИГРОКА»по-прежнему был со мной и после краткого мига слабости я уже, привычно по общению с Системой, мысленно подтвердил готовность выслушать очередное чудо этой реальности. Говорящий кот! А что дальше? Спасение мира? Демоны? Тёмные властелины?
        - Вы на удивление быстро приходите в себя. Это огромный плюс… и для меня в том числе. Люблю, когда разумные готовы адекватно воспринимать реальность. Так вот, перехожу к делу. Я не привык к обману и недомолвкам, такова уж моя суть, поэтому скажу прямо - мне нужна ваша помощь, молодой человек. - тут он на секунду умолк, вильнул пушистым хвостом, дёрнул ушами и лишь затем продолжил. - Нужно найти моего, хм… правильнее всего будет сказать, коллегу. Если брать во внимание род деятельности. Ну, или друга, если говорить о взаимоотношениях. Так уж получилось, что лично я к нему и близко подойти не могу, по разным причинам. Впрочем, как и связаться любым другим способом. Тут всё просто, сегодня единственная ночь за добрую сотню лет, когда у меня есть возможность спокойно и без оглядки покинуть своё узилище, пусть и лишь в виде фантома.
        - «По-моему, вы выбрали не того исполнителя. Я обычный человек - не маг, не шаман и не воин. Да я даже не представляю, где нахожусь и смогу ли отсюда убежать!» - говорить мысленно было в новинку и я не представлял, услышит ли меня собеседник. Но похоже боялся напрасно.
        - Тут всё просто, ещё ни один разумный среди тех, о ком известно из легенд, не был «обычным человеком». Все те, кого отметил своей силой древний Милда Тимо так или иначе оставили неизгладимый след в истории нашего мира. Пускай их и было немного. Вы ведь поняли, о чём я?
        «Хм, примерно.» Ну, а чего гадать? Наверняка он имеет ввиду того монстра, что встретил меня при появлении в этом мире. «Но, всё равно, почему именно ко мне вы пришли? Ни за что не поверю, что я лучший вариант.»
        - Как ни странно, но ткнув пальцем в небо, вы оказались правы. Я стою здесь и сейчас просто потому, что у меня нет особого выбора. Впрочем, времени мало, и не стоит его тратить на такие вещи. Возможно, когда-нибудь я смогу ответить более подробно, но не сейчас.
        «Хорошо, но, надеюсь, подходящее время действительно настанет.»
        - Я не стану в подробностях рассказывать где и по каким признакам найти моего друга. Всё это можно будет легко узнать в любом уголке мира, где есть хоть какая-то цивилизация. Достаточно будет спросить про Небесного Странника. Сейчас он спит. Впрочем, как и все предыдущие почти что тысячу лет. Значит и на помощь с его стороны можно не рассчитывать. Если кратко, то это всё, что вам надо знать, да большего и не требуется, чтобы просто найти и разбудить…
        Наш диалог не занял много времени. Даже напротив, был очень скоротечен, но основные моменты Хранитель Разума мне объяснил. По крайней мере минимум, что мне надо было знать на тот момент. Рассказал, что на пяти континентах обитает почти два десятка различных рас. И это, если считать звероморфов одной расой, а было их много разных видов. Упомянул и о героях из легенд, которым довелось побывать в пасти древнего монстра. Хранитель Разума даже сказал, что место его обитания неведомым образом менялось после каждой инициации разумного.
        Всё это говорилось быстро и буквально в нескольких предложениях. Я же не стал скрывать от него, что появился здесь из другого мира. Чем даже не удивил Призрачного Кота. И такая реакция уже говорила о том, что в этой реальности путешествие между мирами вещь, отнюдь не шокирующая. Правда, расспрашивать об этом не стал, пока банально было не до того. Тут бы выжить. В общем, по субъективным ощущениям, весь разговор занял минут десять. Мой неожиданный собеседник умел ёмко рассказывать, а сама манера его общения напомнила мне старого школьного преподавателя по истории. Тот тоже был неизменно доброжелателен и вежлив. Даже несмотря на то, что я никогда не мог запомнить ту мешанину дат и фактов, что у нас спрашивали на контрольных. Под конец фантомный кошак сказал:
        - Взамен мне есть, что предложить, если вы согласитесь помочь. Особенно, учитывая ваше нездешнее происхождение. Это несколько умений и способностей, о которых многие могут только мечтать. А благодаря моему аспекту их не придётся изучать долгими годами. Ну, что, вы возьмётесь за поиски?
        Всё то время, пока передо мной стоял Призрачный Кот и рассказывал о своей просьбе, меня не покидало чувство… Нет, не бредовости происходящего, что стало бы вполне нормальной реакцией. Напротив, было странное ощущение некой правильности. Словно всё идёт так, как и должно быть. Это сложно объяснить словами. Да и не стал я заморачиваться, потому что после вопроса кота передо мной возникло сообщение.
        ВНИМАНИЕ!
        ВАМ ПРЕДЛАГАЕТСЯ ВЗЯТЬ ЗАДАНИЕ «В ПОИСКАХ СПЯЩЕГО ДРУГА»
        НАГРАДА КВЕСТОДАТЕЛЯ: УМЕНИЕ «КОНТРОЛЬ РАЗУМА», УМЕНИЕ «НАСТАВНИК», УМЕНИЕ «АУРА ИНТЕЛЛЕКТА», НАВЫК «ГИПНОЗ», НАВЫК «ВЫХОД ИЗ ТЕЛА», НАВЫК «ТЕЛЕПАТИЧЕСКАЯ СВЯЗЬ», НАВЫК «АУРА НЕЗАМЕТНОСТИ»
        НАГРАДА СИСТЕМЫ: +5 УРОВНЕЙ, +1 % СИНХРОНИЗАЦИИ С КОЭ, +500 ЗОЛОТЫХ НИРНОВ, +10 ОЧКОВ БАЗОВЫХ ХАРАКТЕРИСТИК
        В ПРОЦЕССЕ ВЫПОЛНЕНИЯ ДОСТУПНЫ СКРЫТЫЕ ЗАДАЧИ
        ПРИНЯТЬ?
        ДА\НЕТ
        Это подозрительное создание вполне могло знать, что со мной произошло и как, мне вернуться обратно. И его помощь была бы совсем не лишней. Не говоря уже о том, что у меня всё равно нет никаких планов, кроме как убраться куда подальше из этих джунглей. Кстати, из разговора стало ясно, что они раскинулись почти по всей территории острова. Который находился посреди немаленького такого моря! Хоть что-то узнал о своём местонахождении. В общем, без сомнений принял задание и мысленно обратился к работодателю:
        «Я согласен. Вот только сейчас нахожусь не в самых лучших обстоятельствах. Мне бы суметь хотя бы сбежать отсюда, не говоря уже о том, что я и вовсе не знаю куда двигаться дальше.»
        - Ну, плох тот работодатель, который не может снабдить своего работника нужным инструментом. Пускай я не могу дать многого, потому что возможности вашего разума сейчас весьма ограничены, их не хватит, чтобы усвоить всё нужное. Да и я, откровенно говоря, сейчас не способен на некоторые хитрости в этом вопросе. Но кое-что из необходимого, я вам дать могу в качестве аванса. Прошу не сопротивляйтесь. Откройте своё сознание.
        От кота отделилось несколько, таких же, как и он сам, призрачных сгустков и устремились ко мне. И тут начали всплывать системные сообщения.
        ВНИМАНИЕ!
        ВАМ ПОЛУЧИЛИ СКРЫТЫЙ ОДНОРАЗОВЫЙ НАВЫК ДЛЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ
        ВНИМАНИЕ!
        ВАМ ПРЕДЛАГАЮТ ВЫУЧИТЬ УМЕНИЕ «ПОЛИГЛОТ»
        ДА\НЕТ
        ВНИМАНИЕ!
        ВАМ ПРЕДЛАГАЮТ ВЫУЧИТЬ НАВЫК «УСКОРЕНИЕ РАЗУМА»
        ДА\НЕТ
        ВНИМАНИЕ!
        НА ВАС НАЛОЖЕН НЕЙТРАЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ
        «ЧУВСТВО НАПРАВЛЕНИЯ»
        ЦЕЛЬ: ГОРОД КСАЙР
        Быстро подтвердив получение умения и навыка, мысленно поблагодарил пушистого Хранителя. Но прежде чем исчезнуть он сказал:
        - Жёстких сроков у выполнения моей просьбы нет. Хотя, чем быстрее, тем лучше. И на последок дам совет - загляните в соседнюю хижину. Вы не единственный пленник у крысоморфов. А напарник в пути может быть полезным.
        ВНИМАНИЕ!
        ВАМ ПРЕДЛАГАЕТСЯ ВЗЯТЬ ЗАДАНИЕ «КОЛЛЕГА ПО НЕСЧАСТЬЮ»
        НАГРАДА СИСТЕМЫ: +23 % ПРОГРЕССА ТЕКУЩЕГО УРОВНЯ, +15 СЕРЕБРЯНЫХ НИРОВ, +22 ОЧКОВ СИНХРОНИЗАЦИИ(ОС), СЛУЧАЙНОЕ ОЧКО БАЗОВЫХ ХАРАКТЕРИСТИК.
        ПРИНЯТЬ?
        ДА\НЕТ
        Мельком глянув на сообщение, принял задание.
        После этих слов призрачный силуэт кота медленно истаял в воздухе, не оставив после себя ни следа присутствия. Лишь на грани слышимости удалось различить тихое «Удачи».
        ВНИМАНИЕ!
        ПОЛОЖИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ «УСКОРЕНИЕ РАЗУМА» БЫЛ СНЯТ
        А в следующий момент я чуть не свалился за порог от неожиданности. Телу вернулась чувствительность и подвижность, лёгкие вновь заработали, а навалившиеся звуки чуть не оглушили. Но на ногах устоял. И встряхнув голову, наконец-то вышел наружу. Обдумать произошедшее совершенно не было времени. В первую очередь стояла лишь одна задача - валить от дикарей куда подальше! А всё остальное, только когда появится возможность.
        Я решил последовать совету Хранителя Разума и прежде, чем дать дёру из столь гостеприимного места, направился к соседней хижине. Кем бы ни был ещё один пленник, но оставлять его здесь я не собирался. Даже если от него не будет никакой пользы. Пускай многие назвали бы это глупостью, но ещё с раннего детства прочитанные книги учили меня не быть беспринципной сволочью. И отказываться от своих убеждений я не был намерен. Зачем вообще жить, если не можешь делать то, что считаешь правильным?
        Как и сказал неожиданный работодатель, рядом не было совершенно никого. Хотя я и продолжал подглядывать по сторонам. Моя цель была совсем рядом, буквально в нескольких метрах. От входа, одного из строений исходило слабое багровое свечение. Наверное, я бы обратил на него внимание и без всяких подсказок. Хижина внешне ничем не отличалась от покинутой тюрьмы. По крайней мере из того, что можно было разглядеть в темноте. Я поднялся по ступеням и настороженно заглянул внутрь.
        Клетка. Почти всё помещение, как и в моём случае, занимала она родимая. Один в один. Словно под копирку отпечатали. Так же, справа от входа была полка с чашей, из которой исходило знакомое сияние. Недолго думая, подошёл к двери и попробовал заглянуть внутрь. Но из-за отсутствия нормального освещения ничего разглядеть не смог. Лишь услышал шорох какого-то движения. А вот системная надпись порадовала своим наличием:
        ИМЯ: ВИРХИС АР ТОРИ
        УРОВЕНЬ: 16
        РАСА: ЗВЕРОМОРФ (ВИД: ЛИСЫ)
        Без проблем открыв дверь, уставился внутрь. А там, забившись в угол и настороженно поглядывая на меня, сидело интересное создание. В тусклом свете сложно было различить детали, но кое-что разглядеть удалось. У существа, похожего на человека, были две руки и две ноги. Колени он поджал к груди и обхватил их руками. На нём было надето что-то наподобие грязных и рваных бридж и столь же непрезентабельной рубашки. Очень густые волосы до плеч венчали заметные уши. Наверняка лисьи, если верить описанию Системы.
        - Кем бы ты ни был, предлагаю быстрее вставать и сваливать отсюда. - конечно, глупо было надеяться, что собрат по несчастью меня поймёт. Но не молчать же? Решив бегло просмотреть параметры умения «ПОЛИГЛОТ», был разочарован. Никакого мгновенно изучаемого языка. В описании было просто сказано про увеличение скорости изучения, но их всё равно надо было учить! Нет, круто конечно, но в тот момент было бесполезно. Пока думал, как быть, осторожно отошёл от входа в клетку. Поманил испуганного звероморфа жестом. Его сложно было винить за недоверие. Если бы вас закрыли в клетке, а потом посреди ночи вам открыл дверь голый мужик с неясными намерениями, вы бы наверняка тоже не спешили бросаться к нему в объятья.
        - Ко ра? Кавиш ра рену? - послышавшийся голос был хриплым и усталым.
        - Понятия не имею, что ты говоришь, но тебе лучше вставать и идти за мной. - свои слова, как мог, дублировал жестами.
        Не знаю, был ли я достаточно убедительным, изображая на пальцах, что надо идти. Но то пересилил свои подозрения и всё-таки встал. С трудом и покачиваясь, держась за стену клетки. В чувствах хлопнул себя по лбу! Если мне после нескольких часов под воздействием камня было некомфортно, то что говорить об этом несчастном, который здесь пробыл, возможно, гораздо-гораздо дольше? Быстро взял из чаши камень и отправил его в инвентарь, в надежде, что, как и в моём случаи, он перестанет действовать на пленника. Когда камень исчез вокруг опустилась ночная темень. Но расплывчатый силуэт с трудом подошедшего ко мне Вирхиса я смог разглядеть. Оказалось, что он заметно ниже меня - едва доставал до подбородка. И это при моих метре семидесяти трёх.
        Больше не раздумывая взял его за руку и потянул за собой на выход.
        Глава 5. Убегательная
        Глава 5. Убегательная.
        ПРИЗРАЧНЫЙ КОТ. ХРАНИТЕЛЬ РАЗУМА.
        Всё прошло, как и предполагалось планом. Непростым, надо сказать, планом. Ненадёжным и полным допущений. Но тем не менее он смог встретиться с Хранителем Снов, что всё это время успешно прятался в грёзах миллионов разумных по всем континентам. Тому удалось связаться с их старым другом и по совместительству одним из сильнейших магов мира. И тот не отказался вновь им помочь. Пускай сам Патранус, боясь внимания богов, уже давно сыскал себе славу безумца, пускай он лишился части былого могущества, а люди уже давно не помнили о нём ничего, кроме чудачеств. Но несмотря на всё это, он сделал всё, чтобы, был призван идеальный помощник, на которого возлагались большие надежды. Тот, кто смог бы принять дар Милда Тимо. Дар, что наделяет его обладателя огромными возможностями. А главное, даёт сокрытие от взора обитателей пантеона. И теперь оставалось всего ничего - человеку надо было просто добраться до Небесного Странника. Именно так прозвали простые разумные запертого богами в собственном сне Хранителя Пути. Добраться и разбудить.
        И тогда у них у всех ещё будет шанс. Ведь вскоре всё в этом мире должно было измениться. С каждым днём напряжение на изнанке реальность лишь усиливалось. И после ночи, когда три сестры на небе отдавали свои силы множеству разумных на земле, в практически лишённый защиты мир ринутся порождения хаоса.
        Так было в начале каждой эпохи, когда завершался тысячелетний цикл, ознаменованный десятым Парадом Лун. И если раньше Хранители своими силами держали грани миров, то теперь их не было и континенты находились в опасности. Надежда была лишь на единственного из их братьев, кто мог возродить Хранителей, проигравших противостояние с богами. Но справится ли со своей задачей человек? Это могло показать только время.
        Но Призрачный Кот не полагался лишь на случайность и везение. И этой ночью предстояло сделать ещё кое-что…
        ВИРХИС АР ТОРИ.
        Сколько дней он здесь?
        Наверное, уже больше недели, если считать с момента, как очнулся среди обломков. Да, тогда Вирх обнаружил себя на песчаном берегу в окружении всякого мусора, который выбросило на сушу вместе с ним. Всё тело болело, страшно хотелось пить, а желудок не переставая урчал от голода. И солнце. Палящее светило над головой, которое задалось целью сжечь юного мага. Подросток с трудом приходил в себя. Он капля за каплей выдавливал из опустошённого источника крохи маны, разнося их по телу, чтобы набраться сил хотя бы встать. Но несмотря на такое отвратное состояние, улыбка не сходила с его губ.
        Почему его резерв был опустошён? Тут даже думать не надо было. Когда на корабль напала гигантская тварь и принялась разламывать судно, он вместе с остальными выбежал на палубу, чтобы хоть как-то помочь. В конце концов, Вирх уже окончил Школу Искусств и владел даже несколькими боевыми заклинаниями, пусть и самыми простыми. Но полностью выложившись, так ничем и не помог. Морской дракон, что напал на не самое защищённое судно, оказался слишком сильным созданием. Ни корабельный маг, ни команда, ни пассажиры, ничего не смогли противопоставить его мощи. Что уж говорить про четырнадцатилетнего пацана.
        Последнее, что он помнил из ночного нападения - это сломанную мачту, падающую прямо на него. Удача, что вообще жив остался!
        Но везение не могло длиться вечно. Источник Вирхиса был явно перенапряжён и очень медленно вырабатывал ману. Да и пустой желудок, тоже не способствовал быстрому восстановлению. А когда, немного придя в себя, он начал пробовать вставать, опираясь на какие-то доски, на берег из густого леса вышли явно дикие крысоморфы. На свою беду подросток сам привлёк их внимание, надеясь, что те ему помогут. Но жестоко ошибся.
        И без того беспомощного наследника рода Тори, сразу же связали. А потом было поселение, клетка в хижине и ритуал с артефактом, привязанном на крови. Ничему подобному их в Школе точно не учили. Да, даже если бы учили, всё равно, без маны с такими вещами было не разобраться.
        С ним не разговаривали. Сколько бы он ни спрашивал, ни кричал, ни умолял. Даже когда говорил о возможном выкупе, но дикарям было всё равно. Хотя шаман совершенно точно знал тахский язык, это стало понятно, когда крысоморф отчётливо сказал: «Заткнись», после чего больно ударил мальчика по рёбрам. А из удобств имелась дыра в полу и… всё! Больше ничего. Хорошо, что хоть кормили два раза в день. Видать, чтоб дармовой источник маны не откинулся раньше времени.
        И так продолжалось изо дня в день. Подросток вспоминал родителей и сестрёнку, гадая - как они там. Наверняка, о том, что корабль не причалил в очередном порту уже стало известно, ведь о таких происшествиях должны были сообщать по связным артефактам. И семья, скорее всего, считает его мёртвым. Думать об этом не хотелось, вот только от безделья одни и те же мысли крутились в голове нескончаемым хороводом. Заставляя слёзы бессилья катиться по щекам.
        О том, что приближается Ночь Трелунного Танца, юный маг знал. Но планировал провести её уже в Ксайре. Увы, но одну из важнейших дат в жизни большинства разумных предстояло встретить взаперти. И раздавшиеся в один из вечеров звуки праздника, добавили ему и без того отвратного настроения. Ведь крысоморфам вполне могло прийти в голову сделать из пленника праздничное подношение своему покровителю.
        Раздавшиеся рядом с хижиной шаги заставили отругать себя за пришедшие в голову мысли. Ну, вот зачем было думать о жертвоприношении?! Забившись в угол и притихнув, Вирх готовился продать свою жизнь подороже. Пускай его никто не учил Предельным Заклинаниям, но сжечь свою жизненную силу так, чтобы не поздоровилось всем вокруг, он мог попробовать. Такое преобразование они в теории проходили. Вот только умирать совсем не хотелось…
        Вскоре, вслед за тихими шагами, показался силуэт в проёме. У всех представителей его рода было неплохое ночное зрение. И он смог хорошо разглядеть абсолютно голого человека, что с интересом осматривал клетку. Кто это был? Подросток ещё ни разу за всё время пленения не видел никого, кроме крысоморфов. Да и выглядел пришедший отнюдь не гостем племени. Он был без одежды, весь грязный и со следами заживших ран по всему телу. В руках пришедшего тоже было пусто.
        Из-за грязи и разводов на коже, сложно было определить возраст неожиданного посетителя. Человек прислонил лицо к решётке и на мгновение Вирхису показалось, что тот смотрит прямо на него. Хотя, обычные люди не должны были что-то разглядеть в такой темноте. А затем он открыл дверь и, уставившись на юного мага, заговорил на незнакомом языке. Голос не был громким, словно говоривший не хотел быть услышан кем-то ещё. Пленник не знал, что ответить и надо ли вообще отвечать. Ещё совсем недавно подросток был готов чуть ли не биться до смерти, но стоило действительно кому-то прийти, как вся решимость куда-то делась. А чувство страха, бывшего его спутником всё последнее время, вновь заставило сильнее прижиматься к стене клетки.
        Между тем, человек отошёл от входа и жестом предложил выходить. Внутри полулиса затеплилась надежда. Вирх всё ещё настороженно спросил, надеясь, что мужчина знает тахский:
        - Кто ты? Чего ты хочешь? - слова дались с трудом, настолько уставшим и взволнованным был подросток. А дальше вновь была сплошь непонятная фраза от незнакомца. Надежда на знание тем основного языка Содружества помахала ручкой. Но последовавшая пантомима, пусть и не без труда, была переведена вполне однозначно - пришедший предлагал уходить. От всех увиденных жестов, в любое другое время мальчик наверняка вдоволь бы посмеялся, настолько комично это выглядело. Правда, в тот момент было совсем не до смеха. Ему предлагали помощь и надо быть последним идиотом, чтобы от неё отказаться в таком положении.
        Вирхис, опираясь о стенку, кое-как поднялся на ноги. С каждым днём это простое действие давалось всё сложнее. И сейчас он отчётливо ощутил, как колени потряхивало. Лишение маны организма, буквально рождённого с магией, не прошло без последствий. Сердце защемило от появившейся мысли: "Да, кому такая немощь нужна? Обуза!». Он посмотрел на человека, ожидая, что тот уже развернулся и решил идти без него. Но неожиданно, свет от артефактного камня пропал, а мужчина, взяв Вирха за руку, потянул за собой.
        Тянущее ощущение где-то в районе сердца, что поселилось внутри после ритуала с поглотителем, пропало. Сразу стало легче дышать. Но восстанавливаться, очевидно, предлагалось уже на ходу. И спорить с этим совершенно не хотелось. Секундной остановки своего возможного спасителя подросток просто не заметил.
        Кажется, Удача повернулась лицом.
        КИРИЛЛ.
        Отсветы пламени плясали на стенах хижин. Из центра поселения слышался шум праздника - пение, крики, удары в барабаны. А над головой в безоблачном небе сияли три луны, которые, словно на параде, выстроились в один ряд. Благодаря ним, даже ночью было достаточно светло, чтобы можно было прокрадываться через деревню аборигенов без фонариков. А тени, рождённые отблесками костров, давали надежду не быть замеченными.
        Как только я взял за руку невысокого полулиса и вывел из клетки, мне засчитали выполнение задания. И выдали все полагающиеся награды. В том числе и базовую характеристику - это оказалась единичка к «СИЛЕ». Из-за этого я на секунду замер на месте. Но похоже, что спасённый не обратил внимания на эту заминку.
        Мне жутко не хватало времени и тихого, спокойного места, чтобы обдумать всё произошедшее и, наконец, нормально разобраться с Системой. Поэкспериментировать, потренироваться - хоть немного привыкнуть! Вместо этого приходилось думать о выживании.
        Я вёл спасённого, всё так же придерживая за руку. Видимо нескольких минут ему было совершенно недостаточно, чтобы прийти в себя. Но шаги полулиса постепенно становились всё увереннее. Хотя, о большой скорости говорить не приходилось. К счастью, пока мы шли по поселению, пытаясь найти из него выход, из-за этого особых проблем не возникало. Как и говорил таинственный Хранитель, всё племя находилось на празднике, поэтому мы так никого и не встретили. Ни праздных жителей, ни охраны, вообще никого!
        До выхода добрались без приключений. И там тоже оказалось пусто, лишь заградительные ежи были выставлены в проходе. Что это - беспечность? Или же праздник действительно был настолько важен для местных?
        Моё внимание привлекли ряды каких-то жердей, что стояли прислонившись к стене небольшого навеса. В приближении, это оказались копья аборигенов. Всё те же, с какими воины крысоморфов конвоировали меня до поселение. Взял сразу две штуки. Хотел одно отдать своему спутнику, но понял, что тому сейчас явно не до лишней тяжести. Выкинул из инвентаря злосчастную деревяшку засова и на её место отправил оружие. Думал и второе копьё засунуть в ту же ячейку. Но оно, как и камни не хотели объединяться. Пришлось тащить в руках. Поглотители выбрасывать не хотелось. Вдруг пригодятся?
        Пройдя между заграждениями, наконец-то выбрались за стены. Тут же начали всплывать сообщения:
        ВНИМАНИЕ!
        СКРЫТАЯ ЗАДАЧА - «ПОКИНУТЬ ПОСЕЛЕНИЕ ПЛЕМЕНИ РИЗИР», ВЫПОЛНЕНА.
        НАГРАДЫ: ПОВЫШЕНИЕ ПРОГРЕССА ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ, +17 СЕРЕБРЯНЫХ НИРНОВ, +29 ОС
        ПОЗДРАВЛЯЕМ!
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ - 18(0 %)
        ЗДОРОВЬЕ И ЭНЕРГИЯ ВОССТАНОВЛЕНЫ
        + 5 ОЧКОВ БАЗОВЫХ ХАРАКТЕРИСТИК
        + 36 ОС
        По телу пробежала бодрящая волна жара, смывая сонливость, которая в последние часы стала меня одолевать. В конце концов, несмотря на «ТЕЛО ИГРОКА», организму требовался отдых. Но повышение уровня подействовало не хуже забористого энергетика. А кроме того, бары маны и энергии оказались полностью заполнены. Застыв на месте и немного подумав, посмотрел на своего товарища по несчастью. Бежать тот точно не смог бы и в этом была серьёзная проблема. Когда нашу пропажу обнаружат, то в погоню отправятся существа прекрасно знающие местный лес, в отличии от меня. И очень вряд ли их скорость будет ниже нашей. Нужно было быстро решать, куда кидать полученные характеристики - целых пять очков. Если их размазать по всем параметрам, то заметного результата точно не будет. Но вот, если кинуть во что-то одно, это станет серьёзной прибавкой. И в тот момент я сомневался между «ВЫНОСЛИВОСТЬЮ» и «СИЛОЙ». В первом случае можно будет дольше выдерживать высокий темп и усталость придёт гораздо позже. И именно этот параметр стоило выбрать, будь я один. Но, не бросать же только что освобождённого полулиса?! А потому кинул
очки в «СИЛУ».
        В следующий момент все мышцы свело судорогой и я, как подкошенный, упал на землю, выронив копьё. Несколько секунд меня колбасило. Казалось, всё тело охвачено огнём, а через звон в ушах доносился голос моего спутника, в котором отчётливо слышалась паника. Я в немом крике раскрывал рот, но сдавленное спазмом горло издавало лишь хрип. К счастью, припадок не продлился долго и совсем скоро меня отпустило. Но, чёрт возьми! Почему о таких вещах никогда не предупреждают?!!!
        Поднимался на ноги бодро, словно и не корчился только что от чудовищной боли. В теле поселилась небывалая лёгкость и, казалось, что стоит мне прыгнуть и я смогу перемахнуть частокол поселение не напрягаясь. Кое-как успокоив взволнованного моим состоянием Вирхиса, повернулся к нему спиной и присел на корточки. Показал жестами, чтобы тот забрался мне на спину и покрепче ухватился руками за шею и ногами за торс. Тот был не только невысоким, но ещё и довольно худым, словно ребёнок. И когда я взяв в обе руки копьё, поднялся на ноги, то почти не заметил разницы. Как-будто за плечами висел рюкзак. Со сменкой и формой.
        Слегка подпрыгнул, проверяя, хорошо ли держится мой товарищ, по несчастью. Но тот не спешил падать, лишь крепче стиснул конечности. Я сосредоточился на эффекте «ЧУВСТВО НАПРАВЛЕНИЯ», ещё не зная, как то работает. Стоило о нём подумать и на периферии сознания промелькнуло ощущение, тянущее меня куда-то в сторону. Сделал несколько шагов вперёд определяясь с неясным чувством. А перед глазами появилось очередное сообщение:
        ХОТИТЕ ВИЗУАЛИЗИРОВАТЬ ДЕЙСТВИЕ НЕЙТРАЛЬНОГО ЭФФЕКТА «ЧУВСТВО НАПРАВЛЕНИЯ»?
        ДА/НЕТ
        Выбрал «ДА», надеясь, что хуже от этого не станет. После подтверждения, перед ногами, в нескольких сантиметрах над землёй, появилась голубая полупрозрачная линия, которая тянулась куда-то в лес, пропадая за стволами деревьев. Облегчённо выдохнув, мысленно сказал Системе спасибо и побежал вслед за своеобразной путеводной нитью.
        Бегать совершенно голым, ночью, в густых джунглях, полных опасных созданий - то ещё развлечение! Но, судя по всему, мне повезло и направляющий маркер проходил по протоптанной тропинке, которая петляла между деревьев. Могли ли местные аборигены иметь связь с городом, к которому я так стремился? Или натоптанный путь вёл куда-то в другое место, а затем меня ждало путешествие по непролазной чаще? Оба варианта были вполне жизнеспособны. Оставалось лишь надеяться на лучшее.
        Не сказать, чтобы мне не встречались корни, палки и прочие препятствие по пути. Их хватало. А не переломал я себе ноги и шею лишь потому, что изначально выбрал осторожный темп. Да и неожиданно разговорившийся заменитель рюкзака, несколько раз останавливал меня, когда я был готов вот-вот свалиться в яму или напороться на сук. Оказалось, что он видит в темноте ни в пример лучше своего скакуна. Хотя, даже так я умудрился несколько раз долбануться башкой о ветки и содрать в нескольких местах кожу на ногах.
        Не знаю зачем, но Вирхис через некоторое время принялся мне что-то рассказывать на своём языке, совершенно не обращая внимания, на моё молчание. А разговаривать во время бега я точно не собирался, да и смысл? Ведь всё равно ничего не понимал из того, что тот говорил. Впрочем, ему, похоже, тоже было без разницы и он просто был рад хоть кому-то рассказать… а фиг его знает, что именно. Да и не мешал он своим тихим голосом. Скорее, напротив - действовал, как фоновая музыка в наушника, которая помогала сосредоточиться на беге. Голос казался детским.
        Таким макаром наш путь продолжался довольно долго. Сколько я преодолел? Сложно сказать. Несколько километров - не меньше. С момента начала пути шкала «СЫТОСТИ» начала проседать гораздо быстрее, чем раньше. Банальная логика подсказывала, что когда она достигнет нуля я вполне могу начать уставать. Ну, или по аналогии с моими наблюдениями по восстановлению «ЗДОРОВЬЯ», начнёт расходоваться «ЭНЕРГИЯ». Но всё равно, ещё никогда такие нагрузки не давались столь легко. Мышцы даже не думали уставать, дыхание не сбивалось, а пот не застилал глаза. «ТЕЛО ИГРОКА» - это просто невероятный чит!
        Я не заметил, когда мой спутник замолчал, а затем вновь заговорил изменившимся тоном. И пусть я не понял ни слова, но посмотрев вперёд и сам всё увидел - на пути появилось открытое пространство. Это была мелководная и узкая - всего несколько метров - речка. Очевидно, полулис раньше меня услышал тихое журчание воды. У берега оказалось довольно светло. Три спутника планеты наполняли пространство призрачным сиянием. Оно отражалось от бегущей воды и искрилось в её потоке.
        Земля вокруг была усыпана небольшими камнями и возле самого потока растительности почти не было. Остановившись, проследил за направлением маркера, который непрерывно вёл дальше, предлагая пройти речку вброд. Вирхис решил слезть с меня и только тут я смог более-менее его рассмотреть. Света вполне хватало, чтобы увидеть подростковое, почти детское лицо. Большие глаза, блестящие в лунном свете. Маленькие клыки, что слегка выпирали из-под верхней губы. А ещё короткие когти, на руках и ногах, словно экстравагантный маникюр. Вот только даже настолько маленькие, они всё равно выглядели достаточно внушительно. И хвост. Как я не обратил раньше внимания на пушистый хвост, что вяло вилял позади этого звероморфа? Хотя меня понять можно, было просто не до того. Довершала картину шерсть, которая на руках, шла от тыльной стороны ладони до локтя. А на ногах - от ступней до колена. Оставляя другие открытые участки кожи без подобной поросли. Довершали картину острые уши, выглядывающие из растрёпанных густых волос.
        Во всём остальном он очень походил на человека. В отличии от крысоморфов, которые воспринимались мной больше как животные, пытающиеся подражать людям. Оказавшийся неожиданно молодым, спутник присел перед водой и с жадностью начал пить прямо из ручья. И я это желание вполне разделял, а потому, когда тот напился, последовал его примеру, положив копьё рядом с собой. Но сделать успел лишь пару глотков
        - Иро. Пане дих раса вэм. - шёпот, раздавшийся от полулиса заставил меня резко подняться и заозираться по сторонам.
        Моего спутника что-то сильно взволновало. Но вокруг было тихо - ничего не видно и не слышно. Подросток указал пальцем куда-то в лес и вновь заговорил:
        - Ан рала вирес ран шерт. - голос был очень напряжён и, может быть именно поэтому я догадался, что он кого-то услышал в той стороне. А может, это пресловутый «ПОЛИГЛОТ» наконец-то начал приносить свои плоды.
        В кустах, в нескольких метрах от нас, раздался резкий треск и из них выскочил хищный силуэт, понёсшийся прямо на нас, прерывая размышления.
        ЗВЕРЬ
        РАУКХСКИЙ ЯЩЕР
        УРОВЕНЬ - 23
        Настоящий динозавр! Почти с меня ростом - он был похож на уменьшенную копию Аллозавра. Буквально за секунду преодолев несколько метров, что нас разделяли, он сходу попытался вцепиться в меня зубами. Лишь чудом успел отскочить в сторону - настолько быстрым был хищник. Но тот, издав утробный рёв, от которого у меня завибрировало всё внутри, тут же бросился на Вирхиса. Всё, что я успел сделать - это уколоть копьём в то место, где он был мгновение назад. Деревянное острие даже не задело вёрткое тело!
        И тут мой спутник выдал сюрприз. Развернувшись, я успел лишь заметить, как тушу монстра унесло потоком воздуха прямо в воду. Речка была совсем мелкой, но поднятой тучи брызг всё равно хватило, чтобы окатить меня с головы до ног. Полулис же, пошатнувшись, обессиленно упал на землю. Всё, на что его хватило, так это выставить перед собой руки. Помочь ему в тот момент было невозможно. Всё происходило слишком быстро! Я едва успевал замечать действия напавшего создания.
        Но, что можно противопоставить его скорости? Я не охотник и не воин - убрать Систему и останется самый обычный человек… Точно! Система!
        Динозавр начал подниматься. Пускай, потряхивая головой и покачиваясь, но всё же довольно быстро утвердился на ногах. И вновь издал пронзительный рёв. А я в тот момент лихорадочно пытался активировать так и не просмотренный навык «УСКОРЕНИЕ РАЗУМА». А сделать это оказалось не так просто, учитывая, что у меня не было время настроить для него быстрый доступ. Пришлось включать его через системное окно, на что ушли драгоценные мгновения. К счастью, успел!
        Нет, мир не остановился, как это было при встрече с Призрачным Котом. Он лишь замедлился. А на периферии зрения, под барами здоровья и энергии появился таймер с обратным отсчётом. Всего десять секунд. Ящер побежал на меня, но если раньше его движения были стремительны и едва различимы, то теперь они казались ленивыми и сонными. Я не стал ни убегать, ни уклоняться. Напротив, ждал хищника, смотря тому прямо в глаза.
        Пусть сейчас казалось, что он с трудом переставлял массивные лапы. Но умом было понятно, что скорость смертоносного зверя ничуть не ниже, чем была до этого. Вот только, если раньше она являлась его бесспорным преимуществом, то после активации навыка всё изменилось. Благодаря «РАЗУМУ ИГРОКА»оставаться спокойным было несложно и подстёгнутый ситуацией разум выдал неплохой план. Очень простой и совершенно бессмысленный, если у тебя нет Системы.
        Выронил копьё из рук на землю и оно медленно упало под ноги. Динозавр приближался. Я выставил руки перед собой так, если бы в них всё ещё было выброшенное оружие. А затем направил невидимое остриё на противника. И самое главное - выждал тот самый момент, когда бегущая туша подбежит к нему почти вплотную. Ускоренное восприятие позволило мне всё сделать вовремя. Как итог - зубастая тварь напаролась со всей скорости на неожиданно появившееся перед ней копьё! Меня едва не отбросило назад от силы удара, что пришёлся на оружие. Но я успел вовремя отпустить древко и отскочить в сторону. А поверженный противник, вереща и извиваясь на земле, пытался передними лапами достать до застрявшей в теле штуки причинявшей дикую боль.
        Расчёт был прост. Быстрый и вёрткий противник, наверняка смог бы избежать моих атак копьём, если бы я держал его в руках. Он банально видел бы от чего надо уклоняться, да и скорости моего удара могло не хватить, чтобы убить ящера. Но вот вызвать из инвентаря в самый последний миг, когда ни о каком уклонении не может идти и речи - та самая задумка, что помогла одержать победу. Вся сложность была в том, чтобы оружие появилось именно таким образом, как мне было нужно. Но дневные тренировки, когда будучи связанным я развлекался с засохшим соцветием, оказались не напрасными. Ещё тогда выяснилось, что если сосредоточиться на предмете в инвентаре, то вполне можно задать ему место и положение появления в руке. Да, использовать не до конца проверенные возможности было чертовски опасно, ведь что-то вполне могло пойти не так. Но смысл об этом думать, когда уже всё получилось?
        ИНТЕЛЛЕКТ: +1
        Вот и Система подтвердила правильность моих стараний, догнав процент развития характеристики до следующего уровня за напряжённую работу головой. Не только во время скоротечного боя. Ведь с того самого момента, как проснулся на берегу озера я не переставал думать. «УСКОРЕНИЕ РАЗУМА» закономерно прекратило своё действие. Оставив после себя опустевший на семьдесят единиц бар энергии.
        Подняв с земли второе копьё, осторожно подошёл к страдающей туше, которая ещё совсем недавно была грозным противником. И со всей силы всадил острие в голову. Повезло - попал прямо в глаз.
        ВЫ УБИЛИ ЗВЕРЯ «РАУКХСКИЙ ЯЩЕР»
        + 36 % К ПРОГРЕССУ УРОВНЯ РАЗВИТИЯ
        +5 ОС
        ВЫ ПОБЕДИЛИ СВОЕГО ПЕРВОГО ВРАГА!
        ПОЛУЧЕНО УМЕНИЕ «НАЧИНАЮЩИЙ ОХОТНИК»
        +15 ОС
        Глава 6. Ритуальная
        Глава 6. Ритуальная.
        ВИРХИС АР ТОРИ.
        У него к этому человеку накапливалось всё больше вопросов… и долгов. Мало того, что он вызволил подростка из клетки, а затем на протяжении долгого времени тащил на своём горбу, так теперь ещё и спас от неминуемой смерти! Юный наследник не самой знатной, но древней семьи, был приучен чтить традиции. И потому даже не думал отказываться признать за собой Долг Жизни. Да, в тот момент смертельная опасность грозила не только ему, но и самому человеку. Вот только это не отменяло самого факта.
        Всей маны, что успела накапать, за продолжительный бег, подростку хватило лишь на Воздушный Таран - одно из базовых боевых заклинаний воздушной школы. А после, он даже не смог удержаться на ногах, рухнув на землю. Вслед за этим мальчик услышал пронзительный рык хищника. Низкий и вибрирующий, заставляющий сердце сжиматься в страхе. Вот только через пару мгновений его сменил громкий болезненный визг, впрочем, тот тоже быстро оборвался. Словно зверю заткнули пасть.
        Человек, имени которого Вирхис так до сих пор и не узнал, помог ему подняться на ноги. И дал в руки копьё, на которое опустошённый полулис опёрся, чтобы не упасть. Перед ним предстало зрелище распластанного на земле тела ящера-переростка. В лунном свете шкура поверженного зверя блестела от крови и воды. Сам бы он не имел ни малейшего шанса справиться с таким противником в нынешнем состоянии. Но к счастью, Вирх был не один. В то время, пока он пытался получше разглядеть бездыханную тушу, его спаситель принялся осматривать своего юного спутника на предмет целости. По крайней мере, именно так тот интерпретировал действия парня, оказавшегося умелым бойцом - как иначе с одной лишь заточенной палкой, можно было завалить такого быстрого противника? После чего, очевидно, удовлетворившись увиденным, что-то сказал на своём языке и отошёл к реке, принявшись жадно пить.
        Сам же мальчик смотрел на копьё в руках, на чистый от травы берег речки и ему всё больше хотелось осуществить пришедшую в голову идею. В конце концов, ведь самый простой ритуал занимает всего несколько минут, а такой шанс может выпасть лишь раз в жизни! Их род не был долгожителями в отличии от тех же синекожих корсов из Риэла.
        Нет, Вирхис не надеялся получить Дар магии, слишком уж редки были те случаи, что описывали в учебниках истории. Но тот, кто открывался Миру во время этого по-настоящему чудесного явления, всегда наполнялся маной и избавлялся от мелких недугов. Хотя, если верить тому, что рассказывали в Школе на уроках истории, то многие и вовсе излечивались от смертельных болезней. Сумасшедшим возвращался разум. А тёмные проклятия развеивались подобно туману поутру. И не верить этому было невозможно, ведь многие очевидцы прошлой Ночи Трелунного Танца, вполне себе здравствовали и подтверждали подобные чудеса своими рассказами.
        Полулис принялся острием копья чертить на земле несложную фигуру - окружность с несколькими символами по внешнему контуру. Это был простейший ритуальный концентратор, что должен помочь находящимся в нём разумным ощутить магию мира, находящуюся в резонансе с энергией лун. Обычно магам хватало собственных сил, чтобы провести несложный ритуал. В то время, как все остальные шли в храмы своих богов и покровителей.
        Подошедший к нему человек с интересом наблюдал за манипуляциями подростка и не вмешивался. Через минуту всё было готово. Вирхис с вопросом посмотрел на голого мужчину, проверяя реакцию на увиденное. Но тот совершенно не изменился в лице. А значит, не понимал, что происходит.
        - Если не хочешь, упустить шанс, то становись сюда, рядом со мной. - сказав это, Вирхис ткнул пальцем перед собой. На удивление, тот понял, что от него хотят и подошёл вплотную к мальчику.
        А дальше было самое тяжёлое. Нет, в любом другом случае, потратить капельку маны на заполнение контура - раз плюнуть. Но не тогда, когда эту самую каплю приходится буквально выдавливать из себя. И всё же, ровное серебристое свечение разлилось по кругу. Символы слабо замерцали. По началу ничего не происходило, словно это была самая обычная ночь, как и множество до неё. Энергия мира, что пронизывала всё сущее под небом, совершенно не ощущалась. Но вскоре всё изменилось. Юный маг закрыл глаза и сосредоточившись на своих чувствах, снял волевой блок с ауры, что за долгие годы обучения стал с ним одним целым. По телу - от кончиков ушей, до кончика хвоста - пробежала волна энергии, пришедшая со всех сторон разом. Пронеслась по венам, очистила разум и забрала усталость. После чего завертелась тёплым комком в опустошённом источнике маны, наполняя его. Получилось!
        Все книги рассказывали, что ощущения от резонирующей магии мира у каждого разумного были уникальными. И потому подросток не знал, нормально ли то, что он чувствовал в тот момент. Но продолжал стоять на месте, ведь вихрь энергии даже не думал утихать. Юный маг позволил себе скользнуть в лёгкую медитацию, чтобы внутренним зрением понаблюдать за происходящим. А взглянуть было на что!
        Посторонняя мана, которую - не сними он блок - организм пытался бы вытолкнуть обратно, стремительно становилась «родной», заполняя источник под завязку. Это было именно то, что описывалось во всех рассказах на уроках. Полное восстановление резерва. Но, как ни странно, на этом дело не закончилось. Мальчик с удивлением наблюдал, как стенки источника начали пульсировать. Появилось жжение, которое заставило его выйти из медитации и схватиться за верх живота, где на уровне энергетического тела и находился самый важный магический орган. Открыв глаза, он быстро вышел из круга, стремясь избавиться от болезненных ощущений. Но те и не думали исчезать, вызывая болезненный стон.
        Подросток не знал, что происходит и как избавиться от всё нарастающей боли. Внутри всё горело. А сам источник, казалось, был готов разорваться на части. Подбежавший человек пытался у него что-то спрашивать. Но закономерно не дождавшись ответа, уложил мальчика на землю. Сам же юный маг, уже пожалевший о сделанном, стал мокрым от пот, а глаза его закатились.
        Потерять сознание он не успел. Неожиданно всё прекратилось. Жар исчез, мышцы расслабились, а внутри спало напряжение. Он проморгался от выступивших слёз и, выровняв сбившееся дыхание, встал.
        - Вроде всё в порядке. Можешь не держать меня. - попробовал он успокоить взволнованного человека. И тот неожиданно кивнул, словно понял сказанное. Ещё один камушек к горе вопросов.
        КИРИЛЛ.
        Встав в круг, нарисованный полулисом, я вновь отметил, что хорошо понял сказанное им. Смысл отдельных слов от меня всё ещё ускользал, но при этом общее значение фраз перестало быть тайной. И опять не было времени, чтобы с этим разобраться! Мой спутник вряд ли стал бы заниматься глупостями ночью, в лесу, да ещё и после нападение, которое могло стоить жизни нам обоим. Поэтому я с интересом наблюдал за тем, что он рисовал на земле и пытался понять смысл. Безрезультатно. Ну, не мог я взять в толк - нафига это надо? Вот только подросток в призрачном свете лун выглядел настолько серьёзным, сосредоточенным и таинственным, что казалось, будто он стал старше на добрых пару десятилетий. Я как-то сразу проникся происходящим.
        Стоило мне замереть на месте, в следующую секунду круг под ногами слабо засиял. И спасённый - оказавшийся то ли магом, то ли колдуном - закрыл глаза, неподвижно замерев. Весь его вид говорил о том, что он к чему-то прислушивается. А передо мной появилось сообщение Системы.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫ ПРИНЯЛИ УЧАСТИЕ В МАЛОМ РИТУАЛЕ НОЧИ ПРОЩАЛЬНОГО ШЕСТВИЯ
        В ЦЕЛЯХ ЕГО УСПЕШНОГО ПРОВЕДЕНИЯ НЕОБХОДИМО ОТКРЫТЬ ДОСТУП К СВОЕМУ ТЕЛУ И СОЗНАНИЮ ДЛЯ МАГИИ МИРА
        ВЫ СОГЛАСНЫ ПРОДОЛЖИТЬ?
        ДА\НЕТ
        Система не переставала удивлять. Теперь ещё и участие в ритуалах проходят через её контроль? Но опять никаких пояснений, оставалось надеяться, что с повышением «СИНХРОНИЗАЦИИ»появится больше информации. По крайней мере в справке об этом говорилось. Впрочем, в тот момент эти мысли были лишними, нужно было решаться. А что ещё делать? Кто не рискует… выбрал «ДА».
        ВНИМАНИЕ!
        ВАШЕ ЗДОРОВЬЕ И ЭНЕРГИЯ ВОСПОЛНЕНЫ
        ВЫ УСТАНОВИЛИ СВЯЗЬ С ВЫСШИМИ АРТЕФАКТАМИ СОЗДАТЕЛЕЙ - СПУТНИКАМИ ПЛАНЕТЫ ТАОС
        НА ВАШЕМ УРОВНЕ СИНХРОНИЗАЦИИ С КОЭ ВЫ МОЖЕТЕ ВЫБРАТЬ ОДНО ИЗ СЛЕДУЮЩИХ УЛУЧШЕНИЙ:
        1 - АКТИВАЦИЯ ДУХОВНОЙ СИЛЫ
        2 - АКТИВАЦИЯ ПСИ-ЭНЕРГИИ
        3 - АКТИВАЦИЯ ИСТОЧНИКА МАНЫ
        4 - АКТИВАЦИЯ НАЧАЛЬНОГО ПРЕОБРАЗОВАНИЯ ЖИЗНЕННОЙ СИЛЫ
        Что ещё за высшие артефакты? Те, кто создал Систему, они, что - в этом мире, в демиургов поиграли? Нафига они три луны к планете присобачили? Новые вопросы, продолжали заполнять копилку. По идее передо мной стоял серьёзный выбор. Но вот на деле его просто не было. Ну, кто в здравом уме откажется от возможности стать настоящим магом?! Я прочёл множество книг, играл в фэнтезийные игры и смотрел фильмы. Недоступная в родном мире магия всегда меня манила и заставляла мечтать. Как можно отказаться от мечты? Наверное, кто-то с этим и не согласился бы. Вот только, это был мой выбор и больше ничей. Тем более, Система не предоставила никакой другой информации, кроме названия вариантов. Так что, в любом случае, чего бы я не захотел - это был кот в мешке.
        Когда я определился, перед глазами появилось новое сообщение.
        НАЧАТА АКТИВАЦИЯ ИСТОЧНИКА МАНЫ
        ДО ОКОНЧАНИЕ АКТИВАЦИИ ОСТАЛОСЬ:
        23:59:59
        Ровно сутки. Кто-то бьётся годами в поисках откровений древних мудрецов, чтобы прикоснуться к настоящему волшебству. Кто-то дурит других людей, выдавая себя за настоящих магов в седьмом поколении. А кто-то вешается на люстре, осознавая всю недостижимость этой мечты. Мне же осталось всего денёчек подождать!
        ПОЗДРАВЛЯЕМ!
        ВЫ УСПЕШНО ЗАВЕРШИЛИ СВОЙ ПЕРВЫЙ РИТУАЛ!
        ПОВЫШЕН ШАНС УСПЕШНОГО ПРОВЕДЕНИЯ ПРОСТЫХ РИТУАЛОВ
        +17 ОС
        НА ВАС НАЛОЖЕН ПОЛОЖИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ «РЕЗОНАНС ЛУННОЙ МАГИИ»
        В ТЕЧЕНИИ СУТОК ВСЕ БАЗОВЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ПОВЫШЕНЫ НА 10 %
        Больше никаких неожиданных подарков не было. А ожидаемых, тем более. Пока я решал свою судьбу и исполнял мечту детства, полулис - или всё-таки полулисёнок? - неожиданно задрожал всем телом и с болезненным стоном схватился за живот, открыв глаза. Он быстро вышел из круга, но легче ему не становилось. За те несколько минут, что он мучился от боли я весь извёлся, не зная, как помочь подростку. К счастью, неожиданное недомогание не продлилось долго. И вскоре мой товарищ по несчастью смог подняться на ноги. Что удивительно, ему для этого не потребовалось никакой поддержки. Да и выглядеть, несмотря на произошедшее, тот стал гораздо лучше. Вспомнились мои корчи, от одновременного вбухивания в «СИЛУ»сразу пяти очков характеристик. Может для него ритуал тоже не прошёл впустую? Жалко, что спросить было нельзя.
        Но вопрос сам отпал, когда посвежевший полулис выставил перед собой руку и воздух вокруг ладони завибрировал. В следующий момент рядом с ней появилась пара серебристых кругов со сложной вязью символов в их контуре. Они быстро завертелись и пропали. А на их месте возник полупрозрачный сгусток энергии того же оттенка, что и круги до этого. Он окутал сначала руку, а от неё пронёсся по всему телу паренька, быстро истаяв. Даже в темноте было заметно, как с лица Вирхиса пропали грязные разводы, шерсть на хвосте и волосы избавились от колтунов, а рубаха и бриджи уже не выглядели, как половая тряпка. Хотя от дыр одежда не избавилась.
        Перемены были удивительны! Произошедшее буквально кричало о том, что мой спутник самый натуральный маг и его резерв восстановился. Если подобное происходило со всеми в эту ночь, то не удивительно, почему всё племя, без исключений, находилось на празднике.
        Затем процедура была проведена и на мне. Единственное, что я ощутил - слабое тепло, прокатившееся по телу. Но результат был замечательный. Вся грязь вперемешку с кровью, исчезла. И даже запах пота, которым от меня несло, пропал. Чувство такое, словно побывал в душе, хорошенько пройдясь по телу мочалкой. Вкупе с прибавкой характеристик от эффекта какого-то-там-резонанса, я чувствовал себя великолепно.
        Подойдя к мёртвому ящеру, попробовал взять лут, как это бывает в играх. Но меня ждал облом. Ничего не произошло. Никаких тебе окон с добычей в виде клыков, шкуры или потрохов. С одной стороны, не очень-то и хотелось получить, к примеру, глаз динозавра. Но с другой, суть же не в этом, а в самом факте, что игровой условности в таком деле не было. Обидно, но не всё коту масленница.
        А затем мы продолжили свой бег. И теперь полулис бежал самостоятельно, ничуть не уступая мне в скорости. Копьё я не стал у него забирать, потому что второе всё равно было у меня в инвентаре и оно было готово оказаться в руках в любое мгновение. Дальнейший путь прошёл уже без, ставшего привычным, монолога мелкого попутчика. Он, как и я, берёг дыхание.
        Вся остановка у берега реки, несмотря на насыщенность событиями не заняла много времени. Поэтому, можно было особо не волноваться, что нас из-за этого догонят, даже, если за нами устроили погоню. В чём я стал очень сильно сомневаться. Если этой ночью происходили такие чудеса, то со стороны крысоморфов было бы глупо прерывать праздник и срываться вслед за сбежавшими пленниками. Теперь становилось понятным, почему Призрачный Кот не сомневался в результате побега.
        Монотонное движение продолжалось ещё довольно долго. Маркер от «ЧУВСТВА НАПРАВЛЕНИЯ»всё так же указывать путь. На другой стороне реки, вода в которой на середине русла едва доставала до колен, нас вновь встретила натоптанная тропа. Заросли джунглей и не думали редеть, а ночные птицы не прекращали то и дело кричать над головой.
        Мне бежалось так же легко, как и раньше. Когда шкала сытости показала дно, как и предполагал, начала тратиться «ЭНЕРГИЯ». Впрочем, убывала она достаточно медленно, чтобы я не беспокоился. Всё-таки теперь у меня не было груза на плечах. Впору было записываться на марафон. Правда, Вирхис такой выносливостью похвастаться не мог и нам пришлось дважды останавливать. И оба раза подросток использовал какое-то заклинание, которое придавало ему сил продолжать путь. Он предлагал применить его и на меня, но я отказался. Смысл, когда есть ещё силы? Вот, если бы начал уставать, тогда другое дело.
        Как-то незаметно начало светлеть. И ночная прохлада стала отступать. А вместе с её уходом проснулся и местный аналог комаров. Правда от них помог отделаться мой спутник, набросив на нас очередным заклинанием прозрачный барьер, повторяющий контуры тела в паре сантиметрах перед кожей. Он не мешал контактировать с окружающей растительность, но вот насекомые преодолеть его не могли. Мне всё больше хотелось ощутить тот момент, когда источник активируется, чтобы суметь создавать подобные штуки.
        Если верить таймеру с обратным отсчётом, то после ритуала до рассвета прошло почти четыре часа. Вскоре я начал замечать, как в тропинку стали вливаться её сёстры, выныривавшие из зарослей. Наш путь стал значительно шире, превратившись в узкую дорогу. Догадываясь, что это может означать, я остановился. Было ещё одно дело, которое следовало решить.
        - Кавиш а мин? - спросил подросток. Мысленно я перевёл фразу как: «Что случилось?».
        - Смотри. - сказал я и протянул ему руку ладонью вверх. И тут на пустой ладони появились монеты. Десяток медяков. Оказалось, что те деньги, которые мне начислили за задания, вполне можно материализовать. Даже более того - выдать с разменом. Всего было три величины монет, это были медные кирны, серебряные нирны и золотые бирны. Система оказалась простой: в одном золотом сотня серебра, а в одном серебряном сто медяков.
        Скрывать, от спасённого полулиса такую возможность я не стал, посчитав глупостью. Ведь, когда Хранитель упомянул магию, то сказал, что её в этом мире огромное число разновидностей. И моими умениями, здесь вряд ли можно было кого-то чересчур удивить. Главное молчать о Системе, она - это единственное, что наверняка не вписывалось в местные реалии.
        Суть демонстрации денег сводилась к простому факту - у нас не было вообще ничего! А у меня, так даже, самых обычных трусов! И надо было как-то решать этот вопрос, вот только не с моим красноречием соваться к людям за покупками. Чай, не терминатор, которому всё пофиг и ничего не мешает снимать шмотки прямо с прохожих. После небольшой пантомимы, паренёк меня вроде бы понял. И я ему передал ровно половину своих денег - шестнадцать серебряных кругляшей с изображением какой-то русалки.
        Через несколько минут бега дорога перестала петлять и впереди замаячил кусок каменной кладки. Внутри меня сердце начало пританцовывать твист в предвкушении долгожданной встречи с местной цивилизацией. Одного я не знал, будут ли в этом городе нормальные люди или же там живут очередные представители звероморфов? Но это не помешало улыбке поселиться на моём лице.
        Заросли начали заметно редеть, а через несколько метров и вовсе оборвались, открывая большое расчищенное пространство перед стенами. Тут и там вдоль дороги среди травы виднелись следы недавней стоянки. Кострища, какие-то кости, что-то активно гнило у самой кромки леса. Мои мысли о том, что местные племена активно сотрудничают с городом подтверждались. Ну, или это была какая-то нелепая осада.
        Каменная стена выглядела вполне себе типично, по-средневековому. Имела несколько метров в высоту и простые зубцы. И, конечно же, небольшие ворота. С транспортом с этой стороны, очевидно, не заходили. А значит и большой проход был не нужен. К деревянной двери с зарешеченным оконцем мы уже не бежали, а спокойно шли. Нас ждали.
        ДЖЕРОН МАНК. КАПИТАН СТРАЖИ ГОРОДА КСАЙР.
        Капитану городской стражи - седовласому и начисто выбритому, широкоплечему мужчине - уже далеко не молодому и повидавшему на своём веку немало, было по-человечески жалко сидевших перед ним юнцов. С ними надо было что-то решать, куда-то определять. А ещё отправлять посыльного в управу с сообщением о погибшем корабле, которое ещё и написать надо. Не говоря уже о том, что описание произошедшего в плену у крысоморфов заставляло серьёзно так задуматься. Тут же всплыли в памяти те охотники и исследователи, что бесследно пропали в диких лесах. Вполне возможно не все из них стали жертвой опасных тварей, населявших остров. А ведь день так хорошо начинался.
        С утра настроение было отличным. Несмотря на полночи без сна, проведённых в часовне Бушующей Ирнис, поднялся на службу он легко. Чего в его почти семьдесят уже давно не случалось. Благословенный Танец Трёх Лун подарил мужчине былую бодрость и избавил от мучавшей последние годы боли в пояснице. Неплохой повод, чтобы лишний раз улыбнуться. Традиционные отчёты ночной вахты, которая работала в особом режиме с тремя сменами, не принесли никаких неожиданностей. И день обещал быть спокойным.
        Но после завершения утренних формальностей в дверь постучали. На пороге возник посыльный от восточных ворот, через которые аборигены приносили свои нехитрые товары. Что было странно - на следующий день после праздника никого из джунглей в городе не ждали. Джерон сразу подобрался, приученный к тому, что неожиданности редко бывают приятными. Хотя, если бы случилось что-то серьёзное, то с ним связались бы по специальному амулету. Но, мало ли?
        Всё оказалось и сложно, и просто одновременно. Почти сразу, после смены караула к воротам пришли двое. Какой-то пацан в лохмотьях и голый парень постарше. Из рассказанного ими сержанту Дренку, стало ясно, что они выжившие с того самого корабля, который уже больше недели, как должен был войти в их порт. Что они все эти дни находились в плену у крысоморфов и лишь прошлой ночью смогли сбежать. Точнее всё это стало известно со слов мальчишки звероморфа. Потому, что его спутник не знал тахского. Не долго думая, сержант отправил беглецов вместе с посыльным в Городское Охранение, предоставив начальнику стражи со всем разбираться.
        - Понимаете, он меня на своём горбу до той злосчастной речки нёс! А ведь я ему никто, он даже слов моих не понимал. Если бы не его помощь, у меня бы не было и шанса оттуда сбежать! И родители бы… - мальчишка, который начал свой рассказ уже для капитана Манка, не выдержал и разревелся. Его можно было понять - пройти через такое, просто отправившись на учёбу. Тощий, низкорослый, с большими янтарными глазами. Сидевшему перед ним юному магу с трудом можно было дать заявленные четырнадцать. Но продемонстрированная родовая татуировка на плече и созданный глиф заклинания, косвенно подтверждали остальные сказанные слова. Удивительно, как этот ребёнок вообще всё это время держался! Сидевший рядом с ним на стуле парень - к счастью, сержант догадался выдать тому запасную одежду с вахты - положил ладонь на плечо подростку и осторожно сжал, выражая поддержку.
        А вот к нему уже были лишь сплошные вопросы. Штатный артефактный переводчик, положенный по расписанию любому градоохранению Содружества, был настроен на языки всех стран, входивших в союз. Но в деле общения с молодым человеком он оказался бесполезен. Среднего роста, с короткими тёмными волосами и карими глазами. Ничего необычного, среднестатистический житель большей части континента. Но вот явно тренированная фигура, которую не могла скрыть даже рубаха стражника, заставила бы позавидовать любого из его подчинённых. Как он выбрался из клетки? Как умудрился бежать неизвестно сколько с таким грузом на плечах? Логичных ответов набиралось из опыта капитана много, но подтвердить хоть один из них было невозможно без рассказа самого парня. Хотя, если верить, что тот почти без посторонней помощи справился с одним из самых опасных хищников острова, то в нём вполне можно было заподозрить воина или охотника.
        Но вопросы вопросами, а поступки парня говорили лучше любых слов. И вызывали у старого начальника городской стражи уважение. Когда мальчишка взял себя в руки, то капитан Манк уже принял решение.
        - Вас, Вирхис Ар Тори, вместе со спутником, я определю в комнату на первом этаже. Обычно в ней отдыхают местные служаки. Но, ничего, перебьются. Там вы вдвоём сможете нормально выспаться. Сообщение для ваших родственников я передам по даль-связи в управу Вайра, а там уже извещение доставят до родового поместья.
        - Огромное спасибо! Вот, пожалуйста у меня, есть немного. - мальчишка аж засиял и немного удивил старика, достав из кармана бридж несколько серебряных монет. - Перед отплытием меня зачаровали аурным хранилищем, вот только ещё тогда в клетке оно развеялось. Там были спрятаны деньги, хорошо, что меня потом не обыскивали, иначе бы и этого не осталось.
        - Спрячь обратно. - добавив строгости в голос, ответил на это начальник стражи. - Успеешь ещё потратить. В конце концов, Содружество не обеднеет от одного сообщения.
        - Нет, вы не поняли. Это не только за весть родителям. А ещё и за всё остальное, я знаю - вы же не обязаны делать ничего такого. Нам на уроках про это рассказывали.
        - А про честь офицера вам ничего не говорили?! Не зли меня малец. Я не для того всю жизнь отдал служению стране, чтобы брать плату за помощь тем, кто в ней нуждается. - и видя, что юный маг собирается что-то возразить, продолжил. - Если тебе так уж хочется отплатить, то ты, как придёшь в себя, можешь зарядить несколько стандартных накопителей. А то штатным магам ходить с ополовиненным резервом на службу уже надоело.
        Секунду подумав, подросток кивнул.
        - Ну, а сейчас адъютант проводит вас в столовую и покажет комнату. Как отдохнёте, будем разбираться, что делать дальше.
        Слова капитана Манка пришлись на благодатную почву. Двое беглецов выглядели уставшими. Что и не мудрено - считай сутки без сна.
        Глава 7. Городская
        Глава 7. Городская.
        НАЁМНИЧЬЯ КОМАНДА «ТОРТИК».
        Утром они с последним судном отплывали с острова. Следующие корабли должны были прийти в Ксайр только через несколько дней. Прошедшая ночь Парада Трёх Лун приподняла боевой дух команды, который сильно упал после того, как оказалось, что все их старания прошли впустую. Отправленное Патранусу сообщение с подробным отчётом о ситуации привело к новому заданию. Прибыть в порт Жилтрона и ожидать появления нанимателя. Никакого недовольства от невыполненного задания в ответном сообщении не было. Но это ничего не значило. Воительница и лидер стояли на палубе и смотрели на удаляющийся остров.
        - Как думаешь, он закроет контракт? - спросила Рейна у прислонившегося к борту рейнджера.
        - Кто его знает? - пожал тот плечами. - Мы сделали ровно то, что было обговорено. А всё остальное не наша вина. В любом случае, аванс я возвращать не буду!
        - Конечно! Кем бы он ни был, а деньги - это святое.
        - Ну, в любом случае снять узы магического договора можно только при личной встрече, поэтому придётся ждать. Он написал, что не сможет прибыть в город сразу.
        - Ну, небольшой отдых тоже не повредит…
        Вскоре к ним присоединились и клирик с магом. Они ещё долго вели разговор строя догадки и предположения. А ветер наполнял паруса, подгоняя корабль.
        КИРИЛЛ.
        - Ньяааа-ам-ням-ням.
        Ничто так не поднимает настроение с утра, как смачный протяжный зевок после долгого и крепкого сна - полный искренности и умиротворения. Даже, если он не твоего авторства. Полулис потянулся всем телом и сел на кровати.
        - Роми сарк! - сказало это лохматое чудо, улыбаясь от уха до уха.
        - И тебе доброе утро! - теперь я знал, что моё понимание его речи - это эффект работы умения «ПОЛИГЛОТ». Но до полноценного диалога пока было далеко, потому что из трёх ступеней освоения языка закрыта была только самая первая - «ПОНИМАНИЕ УСТНОЙ РЕЧИ». А «ИСПОЛЬЗОВАНИЕ УСТНОЙ РЕЧИ»ещё только предстояло прокачивать. Если совсем просто, то понимать смысл сказанного получалось, а вот о значении конкретных слов можно было только догадываться.
        Настроение у меня было просто отличное! Наконец-то я смог нормально поесть и выспаться. А ещё - полазить в интерфейсе и ознакомиться с расширенными возможностями Системы. Ведь после прибытия в город передо мной выскочило новое сообщение.
        ВНИМАНИЕ!
        СКРЫТАЯ ЗАДАЧА - «ДОБРАТЬСЯ ДО ГОРОДА КСАЙР» ВЫПОЛНЕНА!
        НАГРАДЫ СИСТЕМЫ: ПОВЫШЕНИЕ ПРОГРЕССА ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ; +50 СЕРЕБРЯНЫХ НИРНОВ; +103 ОС; +1 ОЧКО БАЗОВЫХ ХАРАКТЕРИСТИК.
        Но лишь после того, как нас допросили, накормили и определили на постой, я занялся доставшимися от получения нового уровня очками синхронизации и характеристик. В результате связь с Коэ выросла на один процент, что принесло некоторое расширение возможностей Системы. А ОХ остались нетронутыми, решил повременить с распределением, помня об опрометчивом поступке прошедшей ночью. Но самое главное - я стал магом! Ну, почти. Активация магического ядра принесла с собой новый бар синего цвета, умение «НАЧАЛЬНЫЙ КОНТРОЛЬ МАНЫ» и первое заклинание на выбор. Список был на удивление большим и у меня натурально начала пухнуть голова, когда я попытался остановиться на чём-то одном. В конце концов, отложил это дело на потом. Так что, до гордого звания мага было ещё далеко.
        А пока Вирхис отсыпался за все, прошедшие в не лучших условиях, дни, я тренировался в этом самом умении контроля и не только. Что ещё было делать, если за весь день, проведённый в кровати, я выспался? Не валяться же без дела, глядя в потолок? В первую очередь проверил немного расширившуюся справку и узнал из чего складываются показатели баров. Так выходило, что «ЗДОРОВЬЕ» вычисляется по формуле:
        «(В+Л+С)/3*10».
        «ЭНЕРГИЯ»вычислялась:
        «(В+И)/2*10»
        А для «МАНЫ»просто умножался на десять «ИНТЕЛЛЕКТ». Всё оказалось очень даже просто. Пролистав новую информацию, я принялся за магию.
        По привычке подходить к чему-то новому, которую вбил в меня тренер, я сел на пол по-турецки и принялся со всех сторон изучать непривычное для себя чувство. Словно где-то в районе солнечного сплетения появился тёплый комочек, которому не сиделось на месте и он то и дело ворочался. Процесс был долгим, интересным и постепенно перерос на попытки контролировать ману. С неохотой, но она начала слушаться моих желаний. Представил, как энергия смещается от своего источника в сторону - и та послушалась. Захотел, чтобы остановилась - и она замерла. Постепенно моя уверенность крепла, а вслед за ней росла и податливость маны. Сначала заставлял её бегать в пределах тела, а после и вовсе вывел через кисть. Бледно-красным сгустком она вытекла из центра ладони и повинуясь моей воле возвращалась обратно. Так я и сидел тренируясь до самого рассвета.
        За ночь успел получить навык «МЕДИТАЦИЯ», что позволял при активации повышать реген энергии, маны и здоровья, правда с разным коэффициентом для каждого бара. Поднял контроль до второго уровня - это уже снижало затраты маны для заклинаний на два процента. А когда в окно стали пробиваться первые лучи местного светила я обратил внимание на убранство комнаты, в которой проводили свой отдых местные офицеры. И наткнулся на несколько полок с книгами.
        Конечно же, я их прочесть не мог. Но вот описание одной из них меня заинтересовало.
        КНИГА НАВЫКОВ
        ДАЁТ ВОЗМОЖНОСТЬ ВЫУЧИТЬ НАВЫКИ:
        «КОМАНДНЫЙ ГОЛОС»
        «ПРИКАЗ»
        ВНИМАНИЕ!
        ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ КНИГИ НАВЫКОВ НЕОБХОДИМО:
        ВЛАДЕНИЕ ТАХСКИМ ЯЗЫКОМ
        ИНТЕЛЛЕКТ - 16
        СТОИМОСТЬ - 1 НИРН 27 КИРНОВ
        Это было ОЧЕНЬ многообещающе! Настолько, что я буквально загорелся идеей посетить местный книжный магазин. Лишь бы он здесь вообще был. Но об этом предстояло узнать уже совсем скоро. У меня на день были планы пройтись по городу и хорошенько в нём осмотреться.
        - Каво панет авур? - оторвал меня от размышлений голос подростка. Тот всё так же сидел на кровати и наблюдал, как я перекатываю в ладони маленький сгусток маны.
        - Ну, план у меня простой - для начала, хорошенько позавтракать! - и похлопал себя по животу в подтверждение своих слов. И тут, словно поддерживая сказанное, от Вирхиса послышалось урчание.
        - Аха-ха, мару затин а бей. - пацан и вправду догадался о моём предложении перекусить, немного смутившись звукам из своего живота.
        ***
        С прогулкой по городу не возникло никаких проблем. Мы честно зашли к капитану Манку и Вирхис, которому я жестами, пантомимой и листом бумаги с карандашом рассказал о своём желании прогуляться, предупредил начальника стражи о нашей хотелке. Старик даже не почесался и махнул рукой, мол идите, я вас не держу. Что мы и не преминули сделать. Да и с чего ему быть против? Мы же не преступники. У дежурного на входе мой спутник выяснил, как дойти до рынка. Где нам и предстояло закупиться всем необходимым.
        Здание городской стражи находилось в самом сердце города. Благодаря чему, дойти до цели, мы смогли довольно быстро. На улице стояла солнечная погода, но из-за шаговой близости моря не было той духоты, что стояла в глубине острова. Напротив, свежий солёный воздух гулял по непривычно узким улочкам. Идти было легко и спешить никуда не хотелось. Но поторопиться, пожалуй, стоило. Если мне выделили одежду - рубаху синего цвета и коричневые штаны, даже какие-то мокасины по размеру достали. То на юного полулиса обуви подходящего размера не нашлось. Хорошо, что хоть штаны с жилеткой на голое тело подогнали, взамен рванья, в котором он сидел в клетке.
        Местные жители спешили по своим делам. А я во всю смотрел по сторонам, не переставая пользоваться «ОПОЗНАНИЕ», которое ещё вчера перед сном получило третий уровень. Дома вокруг имели два-три этажа и были сделаны отчасти из дерева, отчасти из камня. Повсюду росло немало деревьев, кустов и прочей зелени с цветами. Мощёные улицы радовали своей чистотой. На глаза то и дело попадались элементы ливневой системы. А значит, уровень местного развития был довольно высок. В конце концов, наличие канализации, это уже серьёзный показатель. На что я обратил внимание ещё, когда посещал сан узел в местном аналоге полицейского участка. Там всё выглядело, пусть и немного непривычно, но нужный функционал присутствовал.
        По дороге обратил внимание, что среди прохожих были не только люди, но встречались и звероморфы различных видов. А вот представителей других рас заметить так и не удалось.
        В какой-то момент впереди, за трёхэтажными каменными домами показались первые торговые развалы. Но Вирхис внезапно остановился, смотря на вывеску какого-то магазина, что мы до этого проходили. И хлопнув себя полбу начал быстро что-то тараторить. Тут даже понимание устной речи не очень помогало. Хотя, кое-что выцепить из сбивчивого монолога всё же удалось. Про какой-то артефакт, о котором, тот должен был сразу подумать. И потянул меня в сторону магазинчика с изображением разноцветного кругляша на вывеске.
        Внутри был типичный магазин с прилавком и расположенным за ним товаром. Продавцом оказался молодой, но очень уставший парень примерно моего возраста, который отложил в сторону книгу, когда мы вошли. Вирхис сразу начал о чём-то спрашивать. А я прикипел взглядом к полкам на противоположной стене, следя за тем, какую информацию выдаёт «ОПОЗНАНИЕ». И там было на что посмотреть! Различные артефакты, амулеты, обереги, кристаллы и даже несколько клинков. Глаза разбегались от увиденного великолепия. Чего там только не лежало. Представленные штуковины давали физическую и магическую защиты, отпугивали природных духов, освещали пространство, увеличивали скорость или силу и много чего ещё!
        Но от разглядывания меня отвлёк подросток, уже поговоривший с продавцом.
        - Ос рат вэм атор, кеним тахскен вада, анэ пару рам дикеваш тиро хас нирн. - от сказанного я чуть не подпрыгнул от радости! Пускай двадцать пять серебряных для меня были существенно суммой, но возможность быстрее выучить язык того определённо стоила.
        - Вот, держи. Спасибо, что догадался о такой штуке! - отданных ему перед входом в город денег, я так и не забирал, а потому материализовал только недостающую сумму. Теперь денег оставалось пятьдесят семь нирнов.
        А уже через несколько секунд я держал в руке деревянный медальон овальной формы со вставленным в него камнем, напоминающим простой гранит. Кожаный шнурок был продет в отверстие в деревянной основе. Размер артефакта был совсем небольшим, едва ли превышая спичечный коробок. А по краям он был испещрён вырезанными загогулинами.
        АРТЕФАКТ
        НАЗНАЧЕНИЕ: ОБУЧЕНИЕ ТАХСКОМУ ЯЗЫКУ
        РАНГ: ПРОСТОЙ
        ТИП ВОЗДЕЙСТВИЯ: МЕНТАЛЬНЫЙ
        ОПИСАНИЕ: ПОЗВОЛЯЕТ ИЗУЧИТЬ ВЛАДЕНИЕ ЯЗЫКОМ НА ТРЁХ УРОВНЯХ - ПОНИМАНИЕ УСТНОЙ РЕЧИ, ВЕДЕНИЕ ДИАЛОГА, ПИСЬМЕННАЯ РЕЧЬ. ВРЕМЯ ИЗУЧЕНИЯ ЗАВИСИТ ОТ УРОВНЯ ИНТЕЛЛЕКТА ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ.
        ДОСТУПНА СИСТЕМНАЯ ИНТЕГРАЦИЯ
        БЛАГОДАРЯ «СИНХРОНИЗАЦИИ С КОЭ» (2 %), ИМЕЮЩЕМУСЯ НАВЫКУ «ПОЛИГЛОТ» И УРОВНЮ ОСВОЕНИЯ ДАННОГО ЯЗЫКА, ВЫ МОЖЕТЕ ВЫУЧИТЬ ОСТАВШИЕСЯ ЭТАПЫ МГНОВЕННО!
        ПОСЛЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ЭТОЙ ВОЗМОЖНОСТИ АРТЕФАКТ ПРИДЁТ В НЕГОДНОСТЬ И НЕ БУДЕТ ПОДЛЕЖАТЬ ВОССТАНОВЛЕНИЮ.
        ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ СИСТЕМНОЙ ИНТЕГРАЦИЕЙ?
        ДА\НЕТ
        Да! Без всяких вопросов! Тут же камень в артефакте треснул, а мне пришло сообщение о завершении изучения тахского языка и о том, что «ПОЛИГЛОТ»поднялся до второго уровня.
        - Ну, что, Вирхис, теперь мы сможем с тобой нормально поговорить? - сказал я, подмигивая своему спутнику.
        - Но, как? И почему артефакт треснул? - он, как и продавец, был в недоумении. Но если парень за стойкой лишь с интересом смотрел на меня, то подросток не видел смысла молчать. Я же, наклонившись к пушистому уху своего спутника, громким шёпотом, так чтобы меня было хорошо слышно и за прилавком сказал:
        - Я подозреваю, что это… - повертел головой из стороны в сторону, словно удостоверяясь, что рядом нет лишних ушей. И самым вкрадчиво-пафосным голосом, на который только был способен, закончил. - …магия!
        Отстранившись от подростка посмотрел на него и, не выдержав, в голос рассмеялся. Настолько потешным был у того вид. Продавец тоже улыбнулся. Но спрашивать о чём-либо не спешил. И правильно, мало ли какие у людей могут быть возможности и секреты. А лезть к незнакомцам с такими вопросами, думаю, непринято не только в моём мире.
        Задержавшись в магазине на некоторое время мы ещё посмотрели на выставленный товар и поспрашивали продавца о заинтересовавших нас вещах. Но, к сожалению, денег было немного и тратиться на что-то ещё я пока был не готов. Зато смог продать трофеи из племени крысоморфов - те самые камушки, из-за которых мы с Вирхисом лишались сил. Парень, которого, как подсказала Система, звали Клайм, был артефактором и большая часть из выставленных товаров была сделана им самим. Так вот, он заинтересовался поделкой шамана и дал за оба поглотителя десяток серебра. Но не потому что они были хоть сколько-нибудь ценными, а из-за того, что с шаманскими работами очень редко сталкивался и просто хотел изучить что-то из их творений.
        В общем, на улицу я выходил безумно довольным. А отойдя на несколько шагов от артефактной лавки, притормозил под раскидистым деревом и обратился к задумчивому полулису:
        - Ну, что, теперь мы, наконец-то, можем представиться друг другу! Позволь представиться, Кирилл Алексеевич Воеводин. Для друзей - просто Кира. - и протянул ему руку.
        - Вирхис Ар Тори, а друзья меня Вирх зовут. - ответил тот, пожимая мою кисть. И словно что-то вспомнив, отступил на шаг, сложил руки в замок перед грудью и глубоко поклонился. - Я безмерно благодарен и признаю за собой долг жизни перед вами!
        Я, честно говоря, от такого завис, не зная, как реагировать. Ведь, действительно, чтобы с ним случилось, не будь меня? Не посоветовав тогда Хранитель заглянуть в соседнюю хижину? Неужели этого улыбчивого пацана с забавными ушами на макушке ждала смерть в плену у дикарей? Но и я бы не факт, что пережил встречу с тем ящером в лесу, будь совершенно один.
        - Жизнь совсем не простая штука. - отвечал я. - И твой долг передо мной ничуть не больше, чем у меня перед тобой. - поддавшись порыву, зеркально повторил поклон мальчишки.
        Вот так вот и состоялось наше изрядно запоздалое знакомство. Не знаю, чем это объяснить, но общаться с ним было невероятно легко. Несмотря на разницу в возрасте, иную расу, другую культуру и параллельные миры. Словно с раннего детства были знакомы, деля один горшок, а сейчас встретились после долгой жизни в разных городах.
        Торговые ряды встретили нас в первую очередь музыкантами один из которых играл на своеобразном подобии гитары и пел, а другой отстукивал заводной ритм на небольшом барабане, обтянутом кожей. Не сказал бы, что их исполнение было очень уж хорошим, но весёлая песня про неудачливых пиратов заставила улыбнуться.
        Мы ходили по местному рынку и делились своей жизнью до злополучного пленения. Я пытался максимально честно рассказать о себе, при этом не упоминая того, что сам из другого мира. Из моей истории должно было выйти что-то вроде: парень живший в далёкой стране на другом континенте, неведомым образом оказался на другом конце света. Умалчивать произошедшее на берегу озера не стал, от чего-то даже не сомневаясь в том, что этому подростку можно было доверять. Разве что о Системе не стал упоминать, ограничившись пространным описанием «странных способностей, что интуитивно просыпались во мне». Даже рассказал о Хранителе и его просьбе. Но мой спутник ни о ком подобном даже не слышал.
        Болтал не только я. Юный маг тоже не стал скрывать своей истории. Попал он в плен просто потому что плыл по морю на учёбу. Страшная история невероятного невезения и удивительной удачи. Он был из старинного, но изрядно обнищавшего рода. Но родители сделали всё, чтобы их сын получил достойное образование. Сначала оплатили Школу Магических Искусств, которую тот окончил с лучшими результатами за последние несколько поколений, проявив большой талант. И, несмотря на скромное финансовое положение - его отцу пришлось влезть в долги, чтобы оплатить обучение в столице Содружества - юное дарование и надежда семьи должен был в этом году поступить в Университет Магических Искусств Беллсона.
        - Значит, учёба уже оплачена? - мы стояли возле местного аналога фаст фуда и жевали вкусные лепёшки с рыбой и какими-то водорослями.
        - Да, ещё несколько месяцев назад, когда друг отца был по делам в столице. Он тогда и необходимые документы отдал.
        - А когда, говоришь, должно зачисление начаться? Сюрп-сюрп. - к лепёшкам шёл в придачу прохладный травяной отвар в чаше по виду напоминающей кокосовую скорлупу.
        - Первого даррата. - но видя моё непонимание, пояснил. - это, получается, двадцать два дня осталось. Меня специально пораньше отправили, чтобы я в столице осмотрелся. Денег дали. Я должен был у дальних родственников остановиться до заселения в общежитии.
        - Значит, в теории ты ещё можешь успеть?
        - Думаю, да, если в ближайшее время сяду на корабль…
        Решили мы перекусить уже после того, как прошлись по рынку в поисках нужных вещей. Итогом этого похода стала пара комплектов одежды, рюкзаки, охотничий нож и прочая походно-бытовая мелочь. Задерживаться в здании городской стражи я не планировал. Благо, что покупательская способность имеющихся денег оказалась довольно неплохой. Так, за перекус я отдал по одному медяку за порцию, а все покупки обошлись всего в пять с копейками нирнов. Это при том, что и для Вирхиса мы тоже прикупили всего необходимого. Только после этого я понял, насколько дорого нам обошёлся языковой медальон.
        Как рассказал подросток, такие высокие цены на артефакты были в порядке вещей, потому что требовали от мастера больших знаний и умений. Зато их работы всегда были востребованы практически в любой сфере жизни. И это меня очень заинтересовало, а когда я вспомнил виденную на полке в магазине книгу, то решил обязательно наведаться туда на обратном пути.
        Но и про книжный магазин я не забывал. Такой отыскался в окрестностях рынка на одной из улочек, недалеко от торговой площади. Хотя называть его книжным было совсем неправильно, потому что в помещении похожем на артефактную лавку, только побольше, продавались и музыкальные инструменты, и картины, и настенные часы, и всякие статуэтки. Много чего. А вот самих книг была едва ли четверть от прочего товара. Осмотр которых меня не порадовал - в основном на полках стояла лишь художественная литература. Хотя и без пары покупок я не остался. Правда, не стал сразу их использовать, а положил в рюкзак.
        Вообще, с ним интересно получалось. Все купленные мной вещи нельзя было положить в инвентарь, потому что шести мест банально не хватало на всё. Но сложив их все в рюкзак, тот прекрасно помещался в одну ячейку. И его название менялось с «ДОБРОТНЫЙ РЮКЗАК»на «ДОБРОТНЫЙ РЮКЗАК С ВЕЩАМИ». После того, как повысилась синхронизация с Коэ переносимый в инвентаре объём вещей вырос до полутора кубометров, а ячеек стало в два раза больше. Это меня несказанно радовало.
        За те несколько часов, что мы потратили на покупки, было принято решение плыть вместе на ближайшем корабле, идущем в нужную Вирхису сторону. Мне просто было всё равно, где искать информацию о месте нахождения Небесного Странника. Мой спутник знал о нём только то, что так назывался большой воздушный шар, который был окружён необычайно мощным воздушным барьером. На уроках им рассказывали, что тот бесцельно плывёт по небу уже как минимум тысячу лет и ещё никто не смог приблизиться к нему. А ещё, вроде как, существовал примерный маршрут его движения, составленный за всё время наблюдений за Небесным Странником. Правда, где такой достать полулис не знал. Лишь предполагал, что он должен быть в крупных городах на материке.
        Перекусив, мы направились к берегу моря, туда, где по советам нескольких опрошенных продавцов, находилась недорогая и приличная гостиница. Наша цель находилась на окраине портового района, на некотором отдалении от основных улиц. Но, судя по ухоженному состоянию, пользовалась спросом. Это было довольно большое двухэтажное здание с заведением трактирного плана на первом этаже. Оно находилось на скалистом возвышении. А с одной стороны его окружали деревья и кустарники, с другой высокая скала, в низу же - находился пляж, омываемых волнами моря, искрящимися на солнце. Вход и окна были повёрнуты к большой воде, до которой по склону вели выдолбленные в камне ступени. Обеденное помещение оказалось довольно светлым, благодаря широким окнам, из которых открывался чудесный вид на море. Хотя, несмотря на это, оно продолжало походить на те заведения, в которых устраивали драки в различных исторических фильмах.
        Когда мы пришли, за столами было всего пару человек, а на кресле у камина сидела дородная женщина и что-то пила из кружки. Но при нашем появлении она встала - это и оказалась владелица. Смуглая, невысокого роста и с волосами, убранными под цветастый чепчик. Звали её вполне привычным мне именем Роза. Договорились о постое в двуместной комнате всего за двенадцать медяков в сутки с каждого. И это вместе с трёхразовым питанием! Как по мне, то очень дёшево. Сказав, что придём вселяться вечером, отдали плату за сутки и получили на руки ключ.
        А дальше был обратный путь, встреча с капитаном Манком и короткий разговор с ним. Начальник стражи внимательно выслушал Вирхиса - о том, что я выучил язык, решили не говорить старику - и даже дал нам примерное расписание кораблей, которые по регулярному графику везли товар и пассажиров с остановкой в их порту. Так уж вышло, что остров располагался по пути быстрого течения, которым пользовались многие мореплаватели. А потому город всегда был полон разумными из других стран. Единственные исключения за долгое время существования Ксайра, происходили в период недавнего астрономического события. Старый стражник даже пообещал поспрашивать, чтобы нас взял на борт его знакомый, который как раз должен был проплывать в нужную нам сторону.
        Юный маг договорился прийти в Городское Охранение завтра, чтобы выполнить своё обещание по подзарядке накопителей. Но на том наши дела в центре города не были закончены. Заглянув в комнату, где мы ночевали - незаметно активировал книгу навыков, название которой я теперь мог прочесть «Наставление офицерам Сайторской Армии об умении руководить личным составом». Но, несмотря на все опасения, с ней ничего не случилось. Просто в описании появилась строчка «ИСПОЛЬЗОВАНО». А навыки заняли своё место в соответствующей графе моего статуса.
        «КОМАНДНЫЙ ГОЛОС» (АКТИВИРУЕМЫЙ) - 1 УРОВЕНЬ (0 %)
        НАВЫК ПОЗВОЛЯЕТ В ТЕЧЕНИИ 30 СЕКУНД ПОВЫСИТЬ ДЛЯ СЛУШАТЕЛЕЙ ВАЖНОСТЬ ВАШИХ СЛОВ И УВЕЛИЧИТЬ ИХ ПОНИМАНИЕ. ВАШИ СЛОВА БУДУТ УСЛЫШАНЫ НЕСМОТРЯ НА ПОСТОРОННИЕ ШУМЫ.
        ДЛЯ АКТИВАЦИИ НЕОБХОДИМО: 30 ОЭ
        ВРЕМЯ АКТИВАЦИИ: МГНОВЕННО
        ВОССТАНОВЛЕНИЕ: 20 МИНУТ
        «ПРИКАЗ» (АКТИВИРУЕМЫЙ) - 1 УРОВЕНЬ (0 %)
        НАВЫК ПОЗВОЛЯЕТ ОТДАТЬ ПРИКАЗ ЛЮБОМУ РАЗУМНОМУ СУЩЕСТВУ, ЧЕЙ УРОВЕНЬ НЕ ПРЕВЫШАЕТ ВАШ БОЛЬШЕ, ЧЕМ НА ДЕСЯТЬ ПРОЦЕНТОВ. ВЕРОЯТНОСТЬ ВЫПОЛНЕНИЯ ПРИКАЗА ЗАВИСИТ ОТ УРОВНЯ ИНТЕЛЛЕКТА РАЗУМНОГО.
        СЛОВ В ПРИКАЗЕ - 1.
        ДЛЯ АКТИВАЦИИ НЕОБХОДИМО: 55 ОЭ
        ВРЕМЯ АКТИВАЦИИ: МГНОВЕННО
        ВОССТАНОВЛЕНИЕ: 1 ЧАС.
        После этой встречи мы отправились прямиком в Городскую Управу. Я искренне считал, что простого сообщения родителям моего спутника о том, что тот жив будет недостаточно. И поэтому, раз уж у меня были деньги, Вирхису стоило им подробнее описать не только произошедшее, но и наши нынешние планы. Благо, что из расспросов подростка я узнал о службе даль-связи, которая должна находиться в любом более-менее крупном городе. Это был некий аналог телеграммы из советского прошлого моей родины.
        Мы успели примерно за час до закрытия. Администрация Ксайра находилась в большом трёхэтажном каменном здании, которое было обнесено двухметровым забором. Но проход к нему был практически свободным, только дежурный на воротах спросил цель посещения и показал, к какому входу надо пройти, чтобы попасть к «связистам». Сама услуга стоила пять нирнов, плюс по одному медяку за каждое слово в сообщении. Сначала надиктовывалось само сообщение и девушка сотрудница записывала его на бумагу. А потом лист с текстом помещался между изрисованными каменными пластинами, напомнившими мне о ксероксе. Дальше символы на артефакте перемигивались в хаотичном порядке, а из магического аппарата доставался листок с текстом. И всё! Именно на моменте помещения листа в артефакт у меня в очередной раз всплыло системное сообщение.
        +1 К ВОСПРИЯТИЮ
        Да за весь день, я действительно только и делал, что разглядывал всё вокруг, прислушивался к разговорам и принюхивался к незнакомым запахав, витавшим в воздухе портового городка. На этом запланированные на день дела закончились и нам оставалось лишь отправиться в гостиницу, где нас ждал горячий ужин.
        Глава 8. Магическая
        Глава 8. Магическая.
        КОРРОНС АР ТОРИ.
        Сорокавосьмилетний полулис сидел в своём кабинете за столом и вновь перечитывал послание, пришедшее из управы. И с его лица всё не сходила улыбка. А ведь ещё неделю назад, когда стало известно, что корабль с Вирхисом на борту так и не пришёл в порт он с трудом сдерживал слёзы, пытаясь хоть как-то утешить жену и семилетнюю дочку. Корронс не знал, что делать, куда бежать, кого и о чём просить. Он был готов влезть в ещё большие долги, продать коллекцию оружия, что собирали многие поколения предков и расстаться с фамильным домом. Лишь бы только его сын вернулся. Но корабли просто так не пропадают. И тем более не ищутся легко. А потому он ничего не мог сделать - только следить за новостями, появляющимися в их столице. Ведь вместе с судном пропали и все те, кто был на борту, вместе с грузами. И за прояснение случившегося взялись люди, заинтересованные ничуть не меньше главы Ар Тори.
        Их род обеднел ещё около сотни лет назад, череда неудачных вложений и подставившие его деда компаньоны, поставили крест на семейных богатствах. Из всего имущества остался лишь дом в столице, неплохая коллекция оружия и длинная череда славных предков. У нынешнего главы семьи с трудом получалось улучшить это положение. Но он старался и у него даже получилось раздать все старые долги рода. И теперь можно было надеяться, на возвращение былого статуса фамилии.
        А успехи сына в магии должны были стать серьёзным подспорьем в этом деле. Ещё в годовалом возрасте родители мальчика узнали, что у того довольно развитый магический дар. И Корронс начал откладывать средства на элитную Школу Искусств, в которой его сынишка и занимался с шести лет. Вирхис не подвёл ожиданий отца, даже напротив, проявил большой талант и ум. А на последнем курсе директор посоветовал не раздумывая отправить юного мага на обучение в столицу Содружества, ведь такое дарование по его мнению могло рассчитывать даже на звание Магистра… лет через тридцать.
        И нет ничего удивительно в том, что отец отдал все деньги и даже взял в займы, лишь бы собрать заветные тридцать пять золотых бирнов для оплаты обучения в Университете Магических Искусств Беллсона. Ради своего наследника мужчина был готов на многое. Кто же знал, что всё так обернётся?
        Но, вот из управы порта, до которого так и не доплыл корабль, пришло поистине чудесное сообщение о том, что сынишка жив. А сегодня и вовсе послание от него самого, в котором тот не только не просил отца о помощи, чтобы убраться с острова - Корронс уже собирался с этой целью плыть с ближайшим судном до Ксайра - но ещё и сообщал, что сам доберётся до Беллсона. Многого рассказать он в сообщении не смог, что было понятно, ведь сама стоимость этой услуги была очень высока. Но упомянул и плен, и спасшего его человека, который продолжал ему помогать и после побега от дикарей.
        Всё случившееся вызывало у мужчины шок и гордость за собственно ребёнка, который в свои четырнадцать оказался решительным и самостоятельным парнем. Способным стойко перенести всё случившееся.
        Крронс Ар Тори сидел за столом, держал в руках немного смятый лист послания и с улыбкой смотрел в окно на окрашенные рассветными красками облака, готовясь к новому дню. Он тоже не хотел тратить жизнь зря и был готов с новой силой взяться за семейные дела. В конце концов, ему было ради кого стараться.
        КИРИЛЛ.
        Лёгкий, свежий ветерок ласкал лицо. Доносящийся шум волн, успокаивал и настраивал на сонный лад. А густая тень от кроны дерева, под которым я сидел, лишь усиливала желание повалиться в густую траву. Но сон мне был не нужен. Напротив, именно сейчас я собирался заняться весьма важным делом - магией. В этом мне должны были помочь очки характеристик, которые полностью ушли в «ИНТЕЛЛЕКТ», советы полулиса и подросший за прошедшее время контроль. А так же книги, что мне удалось найти. Помимо той, которую я заметил в выделенной нам комнате, было ещё пять штук. Четыре я купил в лавке со всякой всячиной и назывались они: «ЛЕЧЕБНЫЕ ТРАВЫ В ПОМОЩЬ ДОМОХОЗЯЙКАМ», «МОРСКИЕ ОБИТАТЕЛИ И СПОСОБЫ ИХ ЛОВЛИ», «НАСТАВЛЕНИЕ О ДЕЛАХ ТОРГОВЫХ ОТ УРСИНА ЖУВАНРО»и«СБОРНИК ПОУЧЕНИЙ ЭНДСКИХ ОХОТНИКОВ. Правда, давали книги не навыки. К примеру, прибавку от труда про лекарственные растения я получил такую:
        +15 % К ЭФФЕКТИВНОСТИ САМОСТОЯТЕЛЬНО ИЗГОТОВЛЕННЫХ ЛЕКАРСТВЕННЫХ СРЕДСТВ НА ОСНОВЕ РАСТИТЕЛЬНЫХ ИНГРЕДИЕНТОВ. +5 % К ЭФФЕКТИВНОСТИ ПРОЧИХ ЛЕКАРСТВЕННЫХ СРЕДСТВ НА ОСНОВЕ РАСТИТЕЛЬНЫХ ИНГРЕДИЕНТОВ.
        ПОЛУЧЕНЫ ЗНАНИЯ О 37 ЛЕКАРСТВЕННЫХ РАСТЕНИЙ.
        Кажется, что это совсем мало, но ведь никто не мешал увеличить эти бонусы ещё больше. А остальные принесли мне: «+10 % К УРОНУ ПО МОРСКИМ ОБИТАТЕЛЯМ»; умение «ТОРГОВЛЯ», которое на первом уровне повышало шанс убеждения оппонента в процессе торга; «+1 К ВОСПРИЯТИЮ И +10 % УРОНА ПО ПРОТИВНИКАМ ВИДОВ - «ИЗМЕНЁННЫЙ ЗВЕРЬ», «МОНСТР».
        Но самым вкусным была книга, которую продавал артефактор Клайм. Та была учебником, объясняющим основы его ремесла и устарела ещё при деде молодого человека, который, как и все мужчины в их семье зарабатывал этим искусством. Давала она профессию:
        «АРТЕФАКТОРИКА» - 1 УРОВЕНЬ (0 %).
        ПОЗВОЛЯЕТ СОЗДАВАТЬ ПРОСТЫЕ АРТЕФАКТЫ ПО ИЗВЕСТНЫМ СХЕМАМ.
        ПОЗВОЛЯЕТ СОЗДАВАТЬ НОВЫЕ СХЕМЫ ПРОСТЫХ АРТЕФАКТОВ.
        ИЗВЕСТНЫЕ РУНЫ: МАЛЫЙ СЕТ СИМВОЛИЧЕСКОЙ СИСТЕМЫ ОРСО (ФАР, УМОР, ТЕЙСО, АЗИТ, РЭПХ, КУГО, ГЮЗ, ВАЙЦ)
        ЭФФЕКТЫ ПРОФЕССИИ: +1 К ИНТЕЛЛЕКТУ; ПОВЫШАЕТ ЭФФЕКТИВНОСТЬ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ПРОСТЫХ АРТЕФАКТОВ НА 5 %.
        И после всего произошедшего мой статус выглядел так:
        СТАТУС ИГРОКА:
        ИМЯ - ВОЕВОДИН КИРИЛЛ АЛЕКСЕЕВИЧ
        РАСА - ЧЕЛОВЕК
        УРОВЕНЬ - 18(36 %)
        ПУТЬ РАЗВИТИЯ:
        ГИМНАСТ
        БАРЫ:
        ЗДОРОВЬЕ - 236/236
        ЭНЕРГИЯ - 235/235
        МАНА - 250/250
        СЫТОСТЬ - 95 %
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 22(99 %)
        СИЛА - 26(43 %)
        ЛОВКОСТЬ - 23(98 %)
        ИНТЕЛЛЕКТ - 25(81 %)
        ВОСПРИЯТИЕ - 19(91 %)
        СВОБОДНЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК: НЕТ
        ИНВЕНТАРЬ: 6 ЯЧЕЕК, ВМЕСТИМОСТЬ КАЖДОЙ - 1,5 М?
        СИНХРОНИЗАЦИЯ С КОЭ - 2 %(19/400 ОЧКОВ СИНХРОНИЗАЦИИ)
        ДЕНЬГИ - 0 БИРНОВ 54 НИРНА 56 КИРНОВ
        Прошло два дня, как мы поселились в гостинице. И всё это время я старался как можно чаще проводить на небольшом пустыре, окружённом деревьями, который обнаружил недалеко за оградой заднего двора. Здесь было тихо, спокойно и никого постороннего. Отличное место для тренировки и небольших экспериментов, которые не стоит видеть посторонним.
        Мне очень помог Вирхис, он уже обучил нескольким полезным магическим навыкам и заклинаниям. Теперь я мог видеть неоформленную в заклинание магическую энергию, а не только ощущать её. Создавать светляк, который легко заменял фонарик. Ставить простенький энергетический щит. Научился воздушному тарану, который подросток применял в ночь нашего забега по джунглям. И ещё несколько фокусов разной полезности. Что по его словам было удивительно, ведь сам он потратил на их изучение весь год первого курса Школы. Да, пока у применяемых мной заклинаний не хватало мощности и выглядели они коряво. Вот только с тренировками они очень быстро поднимали первые уровни и становились всё ближе к тому эталону, который продемонстрировал мой юный учитель. Тому, что он стал лучшим учеником в своей Школе Искусств я верил, а значит у него было если и не идеальное исполнение, то точно где-то рядом.
        На день у меня было запланировано два важных эксперимента. И первый из них был связан с артефакторикой. Профессия, полученная благодаря книге, не просто добавила соответствующую строку в интерфейсе. Всё было несколько глубже. Ведь я понял значения рун, их сочетания, стало понятно, какие материалы стоит применять и их особенности. Это и многое другое, словно само собой возникало в моей голове, стоило только задуматься над тем или иным вопросом. Благодаря этому я уже спокойно мог делать простые накопители, светильники, огниво, слабенький электрошок или, к примеру, нагреватель для воды. Вот на основе последнего я и хотел создать… что-нибудь. Определённых планов на результат у меня не было, всё-таки для такого нужно иметь гораздо больше опыта, чем один денёк создания простейших артефактов.
        ***
        Ба-бах!!!
        - Эпический блинчик… - невольно вырвалось у меня.
        От очередного выкидыша моих кривых рук был результат. Ствол молодого деревца не выдержал такого удара судьбы и переломился, росшие под ним кусты превратились в рубленный и поджаренный салат из свежей зелени. А я облегчённо перевёл дух. Если бы промедлил ещё хоть на одно мгновение, на его месте мог быть один не в меру самонадеянный попаданец. Вряд ли полученный результат можно было назвать успешным, но две деревяшки, соединённые верёвкой - точно не греют воду! Хе-хе. Вот только, как оружие их использовать точно не получится, ведь стоит лишь наполнить рунный накопитель, как взрыв происходит буквально через три секунды и его никак не остановить. А те руны, которые в моём представлении должны были стать своеобразной сдерживающей чекой, совершенно не работали. Что-то я делал неправильно.
        Но тут мне в голову пришла интересная идея. А что будет, если эту «гранату» положить в инвентарь? О великие блинчики Системы - я гений!
        ***
        Время, отведённое на артефакторику, пролетело совсем незаметно. Но это не единственное, что я запланировал на эту тренировку. Ведь то, чему обучил Вирхис пусть и было очень важной основой, с помощью которой можно было значительно повысить свои возможности, но хотелось чего-то действительно мощного. Как-то мне не верилось, что на моём пути не попадётся очередной монстр типа трёхметрового Гриллока с сопротивлением к магии. А в арсенале подростка ничего по-настоящему боевого не было. Такие знания в общих заведениях, которое он закончил просто не давали, лишь некий минимум для самообороны. Боевыми магами в Содружестве можно было стать только в нескольких случаях - при индивидуальном обучении у состоявшегося боевика, при обучении в специализированном отделении в магических университетах, при обучении на службе в армии и, как вариант, попробовать самому разобраться с этим делом по книгам. Правда, последней возможностью пользовались совсем дураки или отмороженные. Слишком уж опасное это дело - учить разрушительные заклинания без наставника.
        Но у меня было большое преимущество перед остальными магами. Система. А потому, внутри теплилась надежда на хоть какой-то результат. Не зря же я постоянно тренировал контроль, который успел достигнуть пятого уровня и помимо снижения затрат маны на заклинания он дал новый бонус - возможность и самому создать что-то новое:
        «НАЧАЛЬНЫЙ КОНТРОЛЬ МАНЫ» (ПАССИВНОЕ УМЕНИЕ) - УРОВЕНЬ 5(12 %)
        ПОЗВОЛЯЕТ УПРАВЛЯТЬ МАНОЙ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ЭФФЕКТЫ: СНИЖЕН РАСХОД МАНЫ ДЛЯ ЗАКЛИНАНИЙ, НАВЫКОВ И УМЕНИЙ НА 5 %; ВЫ МОЖЕТЕ СОЗДАВАТЬ НОВЫЕ ЗАКЛИНАНИЯ И НАВЫКИ.
        Собирать на ладони шарик из красноватой энергии, так что её становилось видно невооружённым взглядом, я смог ещё во время своей первой тренировки. Теперь же из него следовало сделать оружие, которое даст мне шанс при встрече с очередной неведомой хренью, решившей полакомиться нежной человечинкой.
        Я встал напротив небольшой скалы чуть выше меня ростом и вытянул правую руку перед собой. Магическая энергия охотно побежала из источника к ладони, направляемая моей волей. И вот, в следующий момент она стала собираться в привычную по тренировкам маленькую сферу. Затем поднялась на сантиметр над кожей, слегка подрагивая и готовясь развеяться в воздухе, стоило мне лишь ослабить внимание. Как оказалось, на голом контроле управлять маной было совсем непросто и даже такое несложное действие требовало немалых усилий. Энергия, отделяясь от тела, становилась очень нестабильной. Сама по себе она, конечно, не взрывалась, стремясь просто заполнить пространство с меньшим содержанием маны. По крайней мере, так рассказывал Вирхис и подтверждал опыт потери контроля. Для задания более разрушительного эффекта требовалось дать магической энергии соответствующий волевой посыл.
        Дальше предстояла ещё более сложная задача. Зародыш будущего навыка начал становиться всё плотнее, а цвет из бледно-красного превратился в ярко-алый. Я продолжал напитывать шарик энергией до тех пор, пока не почувствовал, что ещё немного и его форма выйдет из под контроля. Он дрожал, на поверхности появлялась рябь, а кожу ладони начало слегка покалывать. Снаряд был готов потерять стабильность и сорваться в любую сторону. После такого он точно не смог бы развеяться тихо и без последствий - именно это состояние мне и было нужно. Теперь оставалось лишь задать волей направление и сохраняя контроль над формой, отпустить в полёт.
        Но в первый раз не получилось. Я не справился с удержанием в голове нужного образа и шар, пусть и полетел в ожидаемом направлении, но практически стразу потерял стабильность и взорвался. Хорошо, что я успел упасть и сделать классический перекат - волна от небольшого взрыва прошла надо мной. А бар маны просел на двадцать очков. Ну, что ж, первый ком в процессе магического блинопечения меня не испугал и я продолжал дальше.
        Второй раз. Третий. Четвёртый…
        Результат появился только на исходе третьего десятка попыток. За это время я уже успел и разочароваться в своей идее, и перекусить, и посидеть в медитации, восстанавливая обнулённую ману. Но всё равно упорно продолжал попытки. И это того стоило! Когда запущенный в очередной раз снаряд, понёсся именно туда, куда я хотел, не взорвался по дороге и благополучно врезался в каменную глыбу. То от столкновения его форма разрушилась, а вложенная энергия моментально выплеснулась во все стороны, не сдерживаемая моей волей. Напротив, я как мог мысленно способствовал наиболее резкому и разрушительному результату. В итоге всё вышло - раздался взрыв, от камня полетели осколки и яркие искры, а перед глазами всплыло сообщение:
        ВНИМАНИЕ!
        СПЕЦИАЛЬНЫМ ДЕЙСТВИЕМ БЫЛ СОЗДАН МАГИЧЕСКИЙ НАВЫК
        «ПУЛЬСАР МАНЫ»
        «ПУЛЬСАР МАНЫ» (АКТИВИРУЕМЫЙ) - УРОВЕНЬ 1(0 %)
        СОЗДАЁТ РАЗРУШИТЕЛЬНЫЙ СГУСТОК МАНЫ, КОТОРЫЙ ПРИ СТОЛКНОВЕНИИ С ПРЕПЯТСТВИЕМ НАНОСИТ ЕМУ МАГИЧЕСКИЙ УРОН. СТЕПЕНЬ УРОНА ЗАВИСИТ ОТ КОЛИЧЕСТВА ВЛОЖЕННОЙ МАНЫ.
        ДЛЯ АКТИВАЦИИ НЕОБХОДИМО: 10 ОМ.
        ДАЛЬНОСТЬ: 100 МЕТРОВ, ПРИ ДОСТИЖЕНИИ МАКСИМАЛЬНОЙ ДАЛЬНОСТИ ПРОИСХОДИТ ТО ЖЕ САМОЕ, ЧТО ПРИ ВСТРЕЧЕ С ПРЕПЯТСТВИЕМ
        ВРЕМЯ АКТИВАЦИИ: 1 СЕКУНДА
        ВОССТАНОВЛЕНИЕ: 10 СЕКУНД
        - Этот мир падёт к моим ногам! Бва-ха-ха-ха! - но в ответ была лишь всё та же тишина уединённого пустыря. Н-да, разговоры с самим собой до добра не доводят, но ведь как-то надо поднимать себе настроение? С каждым днём, проведённым в этом мире я всё сильнее хотел вернуться домой. Но на данный момент оставалось только тренироваться и надеяться, что когда-нибудь повезёт отыскать возможность вновь увидеть семью…
        ***
        ВИРХИС АР ТОРИ
        Вообще, в этом деле рекомендовалось ни о чём постореннем не думать и сосредоточиться на равномерности магического потока, передаваемого в накопитель. Но поднаторевший в этом деле подросток не мог перестать думать о том, что произошло с его источником той ночью. С одной стороны, пока что всё было просто замечательно. Резерв маны - и без того немаленький - подрос на добрую треть и пускай его рост замедлился, но не остановился совсем. Восстановление происходило быстрее, чем раньше. А формирование глифов стало проходить гораздо проще и уже не требовало такой концентрации, как раньше. Одни плюсы! Вот только до сих пор не верилось в такую удачу. И юный маг, чьим нынешним возможностям позавидовали бы и бывшие учителя, продолжал постоянно приглядываться к произошедшим изменениям внутри себя. Правда, они всё равно как-то меркли, стоило подумать о Кире.
        Тот за два дня, которые мальчик учил его, смог сделать столько, сколько не получалось и у некоторых его однокурсников за год! Тому, с какой лёгкостью человек осваивал новые заклинания можно было только позавидовать. Хотя, его новый друг вообще был горазд на различные сюрпризы. Одна его пространственная магия чего стоит. Без вербальных формул, без глифов и даже без простейшего ритуала. Да, что там! Вирхис ни разу так и не смог уловить ни малейшего всплеска магии, когда Кира доставал из пространственного кармана какие-либо вещи. А ведь, по словам парня у него появилась эта способность на день раньше Ночи Трелунного Танца и на Дар Магии, это уже не списать. И он продолжал отмалчиваться на все вопросы про то, откуда у него деньги…
        Когда отмеренные на день накопители были заполнены, мальчик отметил, что в резерве осталось ещё достаточно маны. И сбегав в столовую перекусить, решил, что вполне сможет доделать и все оставшиеся, чтобы завтра вновь не возвращаться в Городское Охранение. Чем и занимался всё оставшееся время, благо, что покрытых рунами камней осталось совсем ничего.
        Вообще, представляя, сколько стационарных артефактов и артефактных систем должно быть у городской стражи, Вирхис считал, что у него получилось не так уж и много работы. Ведь от специальных камней черпали необходимую ману защитные артефакты, атакующие, встроенные в помещения и даже в городскую стену различные комплексы. Да, о чём говорить, если даже освещение в домах зависело от них, правда в этом случае и расход был совсем уж мизерный. Всё-таки штатные маги, с которыми подросток успел пару раз мельком пересечься, хоть как-то, но справлялись со своей работой.
        Закончив, с последним творением артефакторной науки, юный маг пошёл доложиться о законченной работе. А в голове крутилась мысль о том, что его новый друг, ведь тоже научился делать простенькие накопители. И было бы неплохо, если он сможет их где-нибудь продать.
        ***
        - Эй, Кира!
        Приветственный крик раздался откуда-то справа, когда я выходил из кустов на дорогу. Тренировки продолжались весь день, пока солнце не начало клониться к закату. Оглянувшись, увидел подростка устало бредущего по дороге и машущего рукой.
        - Ты что, в нежить решил податься? - заметил я круги под глазами Вирха.
        - Да, какая нежить. Просто с дуру решил сегодня все оставшиеся накопители заполнить. Вот и выжал себя досуха. Хорошо, что хоть пожрать дали, иначе бы ещё и завтра пришлось переться из-за пары камней.
        - Так мы, вроде, никуда не спешим. До первого нужного нам корабля ещё дней пять ждать надо.
        - Мы не спешим, но уж лучше я тебе с артефактами помогу, чем потрачу ещё кучу времени на ещё один заход к страже. Не ожидал я, что у них всё настолько плохо. Четверо штатных мага, как оказалось, едва со своей работой справлялись.
        - У-уу, получается ты круче них?
        - Эх, нет конечно. Разве что по голой мощи. Опыта-то у них всяко больше. Но на городскую стражу этого мало. Они только необходимый минимум и успевали заполнять.
        - А я как раз тренировку закончил. И мне есть, чем похвастаться.
        - И чем на это раз, монстр?
        - Эй, я не монстр!
        - И это мне говорит тот, кто всего за два часа сформировал свой первый в жизни глиф заклинания?! Да я на это почти полгода потратил!
        - Тебе тогда едва семь исполнилось.
        - Какая разница! Ты всё равно монстр! И у меня появилась для такого чудовища работа, точнее у капитана Манка. Я показал господину Грайону - магу из Охранения - прихваченный накопитель, который ты вчера сделал и он сказал, что тот вполне годится для их нужд. Ну, а это заметил старик Джерон и сказал, что они с радостью возьмут столько сколько у нас есть.
        - А разве не надёжней нужное количество у того же Клайма купить?
        - Он сказал, что наш знакомый артефактор едва справляется с запросами со всего города и у него редко что остаётся для стражи. Оказывается, он здесь один и приходится делать заказы на большой земле.
        - Надо будет завтра подумать…
        До гостиницы было рукой подать и вскоре мы уже садились за стол. Владелица, которая на период затишья дала своим работникам выходные, сама начала расставлять нехитрый ужин. По плошке рыбного супа и кашу с рыбными котлетами.
        - Спасибо, тётя Роза. От одного только аромата уже слюнки текут. - я ни капельки не приврал. За прошедшие дни мы с Вирхом успели влюбиться в её стряпню.
        - На здоровье, ребятки. Если что, зовите, я вам добавки принесу.
        Эта полная и немолодая женщина отличалась изрядным добродушием и даже хотела вдвое плату снизить, когда услышала нашу историю. Но пользоваться чужой добротой ни мне, ни полулису совершенно не хотелось. И пришлось настаивать на полной стоимости. Вот только она всё равно, то добавки нам предложит, то бутербродов сделает, когда мы с утра выходим, даже одежду нашу каждый вечер стирала. А отказаться ещё и от этого, было равнозначно чуть ли не оскорблению.
        Когда тётя Роза - она сама попросила её так называть - скрылась на кухне, мой юный учитель покопавшись в своём рюкзаке, достал из него два крупных плода. Они были оранжевые с фиолетовыми прожилками, гладкие и больше моего кулака размером.
        - Вот, когда капитану последние накопители отдавал, он мне вручил парочку местных фруктов. Сказал, что такие растут только в глубине острова и то, их бывает немного. Только сегодня утром какое-то племя из аборигенов принесло. Старик говорит, что они очень вкусные, а из-за малого количества даже на рынок не попадают.
        - Здорово! Заценим после ужина.
        - У меня ещё один для тёти Розы есть. Надо будет…
        Так за разговором ужин и проходил. В зале, кроме нас, было только пару местных жителей, что так же неторопливо беседовали, ужинали и потягивали фирменную настойку хозяйки.
        - Раз уж завтра у тебя дел нет, то покажу кое-что покруче того файербола, которому ты меня недавно пытался научить.
        - Вот только не говори, что с нуля трёхконтурный глиф создал.
        - Не-а, не скажу… мой пульсар вообще без глифа. Трепещи перед своим учеником! Бва-ха-ха-ха!
        - Чудовище! И с кем я связался?
        - Не обзывайся, ты его ещё не видел в деле.
        Пока мы ели, болтали и оценивали вкусовые качества диковинного фрукта, оставленного на десерт, солнце успело окончательно скрыться в морской пучине. Полный желудок, как это часто бывает, требовал от остального организма спокойствия, а желательно и вовсе хорошего сна. Сопротивляться этому совсем не хотелось, хоть в отличии от подростка я мог с лёгкостью перебороть сонливость. Всё-таки мне тоже за день пришлось потратить немало сил.
        Вручив хозяйке припасённый фрукт, который оказался действительно очень необычным и интересным на вкус, мы поднялись на второй этаж в свою комнату. Само помещение было небольшим, но с двумя кроватями и необходимым минимумом мебели типа шкафа и столика со стульями. А прочие удобства находились на первом этаже.
        Если бы не перенёсся неведомой волей в иной мир, то последние два дня вполне могли сойти за курортный отдых. Настолько тихо и спокойно было в этом городке. Засыпал я под мысли о том, что на рассвете было бы неплохо сходить и просто искупаться в тёплом море.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫ ПОПАЛИ В ЗОНУ ДЕЙСТВИЯ ДАРА МАГИИ «ПОЛОГ СНА»
        ДЕЙСТВИЕ ЭФФЕКТА БЫЛО СНИЖЕНО МЕНТАЛЬНОЙ СОПРОТИВЛЯЕМОСТЬЮ
        НА ВАС НАЛОЖЕН ОТРИЦАТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ «СОНЛИВОСТЬ»
        Глава 9. Рыбная
        Глава 9. Рыбная.
        КИРИЛЛ
        Хотел бы сказать, что от сна не осталось и следа, но в том-то и дело, что он был. И висел иконкой дебафа на периферии зрения.
        «СОНЛИВОСТЬ» - НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ.
        ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ СНИЖЕНЫ НА 15 %. РАСХОД «ЭНЕРГИИ» УВЕЛИЧЕН НА 35 %
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: НЕОГРАНИЧЕННО В ПРЕДЕЛАХ ДЕЙСТВИЯ ДАРА МАГИИ «ПОЛОГ СНА».
        Мне это совсем не понравилось. Ощущения действительно были такие, словно я два дня не спал. Встав, слегка покачнулся и подошёл к кровати Вирха. К сожалению, уровень синхронизации пока не позволял мне видеть эффекты в статусе других людей. Но после того, как продолжительная тряска не дала никаких результатов, все сомнения отпали. У него явно не было такого резиста к ментальным атакам, как у меня и он крепко спал. В очередной раз поблагодарив Систему, прикрыл глаза и принялся усиленно думать.
        Кто-то применил малоизвестную мне штуку - Дар Магии, которая, судя по всему, действует по площади. Если предположить, что ментальное сопротивление моего уровня вряд ли есть у обычных людей, то, скорее всего, вокруг нет ни одного бодрствующего человека. Кто и с какой целью это сделал - я не знал.
        Что делать? Во-первых, избавиться от дебафа. Во-вторых, попробовать разбудить полулиса. В-третьих, узнать, кто виноват и проверить тётю Розу, кроме неё и нас, в гостинице никого быть не должно. А дальше оставалось действовать по ситуации.
        Так. Для начала прислушался - в темноте всё равно не было смысла выглядывать в окно. С улицы раздавались какое-то бормотание и приглушённый топот. На первом этаже скрипнула входная дверь. И сразу же звук шагов эхом разнёсся по пустому обеденному залу. Никакой паники. После повышения «ИНТЕЛЛЕКТА»в голове вообще заметно поубавилось сумбура, а мысли стали чёткими и быстрыми, как никогда. Наверное, поэтому я сразу активировал магическое зрение, которому меня обучил мой хвостатый друг ещё на самом первом занятии. И осмотрел себя, внимательно вглядываясь и прислушиваясь к собственным ощущениям.
        Сразу же заметил сиреневую паутину чужеродной энергии, которая покрывала всё тело. Она была значительно бледнее моих каналов маны, но тем не менее основательно пережимала их в нескольких местах, затрудняя движение магии в теле. Если бы не этот полезный навык, наверняка я ещё долго бы пытался понять, что происходит. А так, сделал первое, что пришло в усиленно работающую голову - просто разогнал по телу ману, активно транслируя на неё своё желание избавиться от постороннего.
        Вообще, по рассказам того же Вирхиса видов волшебства в их мире было огромное множество. Просто в странах Содружества большей популярностью пользовались магические школы именно на основе глифов. Этот своеобразный конструкт из маны, который жёстко ограничивал движение энергии, придавал ей определённые свойства и сводил к минимуму затраты на заклинание. Структура глифов подразумевала блочную систему с довольно чётким теоретическим обоснованием, что давало пользователям этого направления большую универсальность и огромный арсенал. Но, как я понял, у чисто вербального, или рунического, или ритуального, или волевого направления тоже были свои плюсы. Правда о них мой юный учитель много рассказать не мог - их этому почти не учили.
        И то, как я пользовался магией с помощью навыка «КОНТРОЛЬ МАНЫ», вполне вписывалось в описание Волевой Школы. Рассказанное о ней подростком сводилось к простым фактам. Магией можно было управлять, задавая своими желаниями те свойства, которые хочешь от неё получить. Направлять её движение. А так же придавать форму. Это направление магии считалось очень сложным из-за своей неточности и тем требованиям, которые предъявлялись к контролю собственного разума от адепта. Но вместе с тем, оно позволяло практически на ходу, без длительных расчётов и подготовки, создавать то, что было нужно в конкретный момент. Правда, насколько знал Вирхис, сейчас почти никто не применял такое колдовство в отрыве от других направлений. Слишком уж много времени требовалось на её освоение. Мне же было гораздо проще - Система в этом деле изрядно помогала, выправляя отсутствующий опыт.
        И поэтому мои действия не остались без результата.
        ВНИМАНИЕ!
        СПЕЦИАЛЬНЫМ ДЕЙСТВИЕМ БЫЛ СОЗДАН НАВЫК «ОЧИЩЕНИЕ»
        «ОЧИЩЕНИЕ» (АКТИВИРУЕМЫЙ) - 1 УРОВЕНЬ (0 %)
        ИЗБАВЛЯЕТ ЦЕЛЬ ОТ ПРИСУТСТВИЯ ПОСТОРОННИХ ЭНЕРГЕТИЧЕСКИХ СТРУКТУР.
        ДЛЯ АКТИВАЦИИ НЕОБХОДИМО: 45 ОМ; ТАКТИЛЬНЫЙ КОНТАКТ С ЦЕЛЬЮ.
        ВРЕМЯ АКТИВАЦИИ: 13 СЕКУНД
        ВОССТАНОВЛЕНИЕ: 1 МИНУТА
        Дебаф исчез и телу вернулась бодрость. Но откуда-то с первого этажа продолжали доноситься неразборчивое бормотание и топот нескольких пар ног. Кто бы это ни был - скрываться они даже не пытались. Очевидно, полагаясь на усыпляющее колдовство. Оставалось только гадать, как быстро неизвестные закончат внизу и решат проверить второй этаж. Но пришлось немного подождать отката прежде, чем положить ладонь на выглядывающую из-под тонкого одеяла макушку Вирха и применить новоприобретённый навык, надеясь, что тот поможет.
        Но одного раза не хватило. Пришлось повторить ещё, прежде, чем появился результат. Всё-таки у меня был лишь порезанный дебаф, а подросток испытал на себе полноценное действие от «ПОЛОГА СНА». В итоге, бар маны просел на половину.
        - Что случилось… - тихий и вялый голос закономерно ничего не понимающего Вирха был прерван звуками шагов, которые раздались уже в коридоре.
        - Тихо, на нас кто-то напал, они применили усыпляющее заклинание. Я чудом смог его перебороть. И с трудом разбудил тебя. - попробовал ввести его в курс дела. На что мальчик, вроде как, кивнул. В темноте, рассеиваемой лишь слабым светом из окна, было особо не разглядеть, а зажигать светляк - это всё равно, что заорать вовсю глотку: «А мы всё знаем и не спим!».
        Достав из инвентаря флягу с фирменной ягодной настойкой тёти Розы, сделал основательный глоток. И не потому что захотелось выпить, а для того, чтобы подстегнуть регенерацию маны. Как выяснилось опытным путём, еда и напитки вполне могли давать определённые эффекты. Правда, от чего зависело их действия, я пока выяснить не смог. Быстро оделся через окно персонажа. И тихо подошёл к двери в коридор. Оттуда слышались хлопки открываемых и закрываемых комнат. А если учитывать, что наша располагалась далеко не в самом конце, то уже через пару дверей шаги раздались совсем рядом. За это время Вирхис успел одеться и теперь стоял рядом со мной, ожидая дальнейшего развития событий. И они не заставили себя ждать.
        Дверь распахнулась рывком и, явно ничего не ожидавшие агрессоры, сразу попробовали ломануться внутрь. Но этого я им не дал. Первый из них благополучно напоролся на мгновенно материализованное в моих руках копьё. Нет, сначала хотел хоть немного разобраться и попробовать поговорить, но висевшие над головами трёх вторженцев надписи заставили меня резко передумать.
        ИМЯ: ЫРЛЬК
        УРОВЕНЬ: 14
        РАСА: МУРЛОК
        ВОИН
        ЛЮДОЕД
        Именно последняя строка, сразу бросившаяся мне в глаза своим мигающим - даже не красным - багровым цветом, заставила действовать без промедлений. С такой характеристикой сразу стало понятно, что конкретно им здесь было нужно. Копьё угодило первому противнику, прямо в раскрытую пасть, поставив точку в жизни любителя человечинки. Одновременно с моими действиями Вирх скастовал воздушный таран, который сбил двух мурлоков, стоявших друг за другом и впечатал их в противоположную стену. Тут в мой нос запоздало шибануло вонью рыбы и гниющих водорослей. А затем системное сообщение поведало о «+ 5 ОС», «+7 % К ПРОГРЕССУ УРОВНЯ»и даже двадцать пять медяков перепало.
        Вытащил копьё из упавшего тела и тут же шагнул к отключившимся жертвам, юного мага. Острие без задержек погрузилось в тушу каждого нападавшего, а пришедшие сообщения порадовали точно такими же прибавками, как и до этого. Сомнений в правильности того, что я делал не было от слова совсем. Лишь беспокойство за тётю Розу, до которой эти твари могли добраться.
        Но, в отличие от меня, Вирх так спокоен не был и раздавшиеся звуки опустошения желудка однозначно говорили о его не самом лучшем состоянии. Вот только задерживаться на верху было глупо и подождав, когда парень прокашляется и отплюётся, протянул тому флягу. Благо, настойка была совсем слабой и поплохеть ему от неё не должно было. Я очень надеялся, что у того не начнутся неуместные сейчас терзания по поводу убийства этих существ. К счастью, переживал зря.
        - Спасибо… Чёрт, что здесь делают мурлоки?!
        - Ты знаешь кто это?
        - Вроде как разумные твари, обитающие в крупных озёрах и в море. Совершенно дикие, но из-за того, что сами по себе довольно слабые, не лезут к людям. Хотя, нам рассказывали о случаях, когда эти людоеды утаскивали разумных к себе.
        - Понятно, значит их можно не жалеть. Слушай, а ты не знаешь какого-нибудь заклинания, чтобы видеть в темноте?
        - А ты разве не умеешь?
        - Откуда?
        - Ну, мне казалось, что тогда в лесу ты обходился как-то.
        - Считай, что на ощупь. В темноте вообще ничего не вижу!
        - Ладно, дай вспомнить, оно вроде лёгкое должно быть. Расслабься и не сопротивляйся.
        На секунду подросток замер, а затем с его руки сорвался маленький глиф, тут же превратившийся в две тонкие нити, каждая из которых влетела в мои глаза. Короткое жжение и в следующий миг тьма вокруг расступилась, сменившись лёгким сумраком с выцветшими красками.
        ВНИМАНИЕ!
        НА ВАС БЫЛ НАЛОЖЕН ПОЛОЖИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ «НОЧНОЕ ЗРЕНИЕ»
        ДО ОКОНЧАНИЯ ДЕЙСТВИЯ ОСТАЛОСЬ:
        29:59
        29:58
        29:57
        …
        Теперь я смог разглядеть напавших тварей. Они выглядели очень похоже на тех существ, которые изображались в некоторых играх. И напоминали, близкую к антропоморфной, смесь рыбы и амфибии. С горбатым телом, без признаков шеи и большой головой с внушительным набором острых зубов. Спину и конечности существ украшали плавники. Обходились они без какой-либо одежды. Да, те ещё красавцы. К тому же, воняют, как куча рыбных отходов.
        Но долго рассматривать тела мне не дал новый мурлок, который, что-то вереща и брызгая слюной, забежал по лестнице в коридор. Первым отреагировал, как ни странно, я, а не более чувствительный к звукам Вирхис. Очевидно, зрелище мёртвых тел тому не давало прийти в себя и хоть как-то сосредоточиться. В любом случае, низкорослый морской житель, ничего не смог сделать, когда применённый мной «ВОЗДУШНЫЙ ТАРАН»снёс того обратно на лестницу, по которой он скатился вниз. В узком коридоре уклониться от такого заклинания было просто невозможно.
        А дальше мы осторожно принялись спускаться, тщательно прислушиваясь и пригибаясь к полу. Но предосторожность оказалась излишней. Мурлок лежал на полу без сознания, из переломанных конечностей торчали кости и текла кровь. К счастью, никто не стремился ему на помощь. Добив земноводное страшилище, получил причитающиеся награды. В столовой никого не оказалось, кроме бесчувственной женщины, которая лежала прямо на полу. К счастью, ровно вздымающаяся грудь показывала, что та вполне жива. Времени приводит её в чувство не было, да и тратить ману, едва восстановившуюся до двухсот пока не хотелось. Несмотря на то, что Вирхис тоже знал пару подходящих заклинаний. Поэтому я лишь аккуратно перенёс женщину в подсобку при кухне - прокачанная сила рулит! Ещё совсем недавно смог бы лишь волоком протащить по полу.
        В хорошую погоду широкие окна первого этажа ставнями не закрывались. И мы могли нормально рассмотреть происходящее перед гостиницей. Правда, как раз-таки смотреть там было не на что. Перед зданием было пусто.
        - Кажется, я что-то слышал со стороны домов. - неуверенно сказал подросток.
        Его сомнения были вполне понятны, ведь по ночам ветер здесь усиливался и успешно скрывал собой все посторонние звуки. Но, всё же, мы решили не рисковать и выходили на улицу через заднюю дверь, которая вела во внутренний двор. И уже оттуда перемахнули через забор в месте, где вплотную к нему подступали деревья. Я не был героем, да и полулис на него не походил. Но и ждать, когда за мурлоками явятся их собратья совсем не хотелось. А то, что за ними придут, сомнений не было. В идеале, хотелось добраться до патруля стражников и озадачить произошедшим уже их. Свои силы я оценивал вполне здраво. Гимнастика и боевые искусства, мягко говоря, разные вещи.
        Даже ночью здесь было довольно тепло и в лёгкой одежде не приходилось трястись от холода. Хотя порывы ветра, нет-нет, да заставляли вздрагивать и меня, и полулиса. Пробравшись через заросли поближе к жилым домам мы увидели невесёлую картину. Несколько групп морских жителей вытаскивали из домов спящих людей. А уже с дороги тех оттаскивали вниз на песчаный берег. То, что все они ещё живы говорили вполне цветные статусы над их телами. Судя по увиденному, нападавших не беспокоила царившая ночь и они прекрасно ориентировались в происходящем. Мурлоки совершенно не скрывались и их можно было понять. Ведь группа жилых домов вместе с гостиницей находилась в стороне от остального города, отделённая от него скалистой местностью, поросшей деревьями и кустарником. Расстояние было не очень большим - несколько минут пешком. Но этого было вполне достаточно, чтобы на происходящее на отшибе никто не обратил внимание.
        Скрываясь между домов мы, наверное, вполне могли бы пройти незамеченными мимо людоедов. И трезво оценивая свои силы, именно так я и хотел сделать. Пока моё внимание не привлёк Вирх.
        - Посмотри магическим зрением по сторонам. - его лицо было очень хмурым и сосредоточенным.
        Не следовать его совету причин не было, и я применил соответствующий навык, благо он потреблял всего пять очков маны в минуту. Что вкупе с регенерацией, которая покрывала этот расход, делало использование навыка вполне оправданным. В воздухе, накрывая всё видимое пространство, висела и словно колыхалась на ветру - чего быть в принципе не могло - такая же паутина, которую я счищал с себя совсем недавно. Она невесомо обволакивала собой тела людей, дома и деревья. А приглядевшись, смог заметить, как многочисленные нити уходили вниз туда, куда волокли людей.
        Скрываясь, мы перебежали улицу и спрятались между скальными выступами смотря во все глаза на песчаный берег. Творившееся там заставило напрячься и меня, не говоря уже о подростке, который что-то разобрав в происходящем, начал горячо шептать мне в ухо:
        - Кира, мы должны их спасти!
        - Да, ты посмотри сколько здесь этих мурлоков. Нас завалят раньше, чем мы хоть что-то сделаем.
        - Ты не понимаешь! Эти твари их в жертву приносить собираются!
        А там действительно всё выглядело подозрительнее некуда. Людей, словно мешки с картошкой складывали в одном месте чуть ли не друг на друга. А вокруг места сбора тремя морскими обитателями раскладывались огромные ракушки, от которых исходила - отчётливо видимая в магической зрении - ядовито-зелёная дымка. И усыплённых жителей города уже было около трёх десятков. Надписи статуса над теми, кто занимался размещением морских раковин, отличались от таковых у прочих людоедов.
        ИМЯ: АМЛИРК
        УРОВЕНЬ: 18
        РАСА: МУРЛОК
        ШАМАН
        ЛЮДОЕД
        И более высокий уровень, чем у остальных, и приписка об их принадлежности к магической братии - всё говорило о том, что они не станут лёгкими противниками. Но это было не самое интересное. В стороне от всей движухи сидел тот, кто вызывал гораздо более серьёзные опасения.
        ИМЯ: ГРР МЫРЛЬ
        УРОВЕНЬ: 28
        РАСА: МУРЛОК
        ВОЖДЬ
        ЛЮДОЕД
        Но опасаться заставляла даже не эта информация и не очень крупный размер его бугрящегося мышцами тела. А тот факт, что сам он был окружён магической сферой и все нити «ПОЛОГА СНА»тянулись к нему. Но от разглядывания происходящего меня вновь отвлёк обеспокоенный голос спутника:
        - Нам на уроках рассказывали, что мурлоки приносят разумных в жертву своим покровителям, а потом просто съедают их тела. Мы можем не успеть добежать до стражи. Нужно что-то делать прямо сейчас!
        И прежде, чем я успел набрать воздуха, чтобы вразумить подростка и объяснить тому всю глупость такого поступка, перед глазами всплыло сообщение:
        ВНИМАНИЕ!
        ВАМ ПРЕДЛАГАЮТ ВЗЯТЬ ЗАДАНИЕ «КОШМАР ИЗ ГЛУБИНЫ»
        НАГРАДА КВЕСТОДАТЕЛЯ: ОТСУТСТВУЕТ
        НАГРАДА СИСТЕМЫ: +1 УРОВЕНЬ; +125 ОС; +10 СЕРЕБРЯНЫХ НИРНОВ ЗА КАЖДОГО УБИТОГО МУРЛОКА; +3 ОХ
        ПРИМЕЧАНИЕ: В ПРОЦЕССЕ ВЫПОЛНЕНИЯ ДОСТУПНЫ СКРЫТЫЕ ЗАДАЧИ И НАГРАДЫ
        ПРИНЯТЬ?
        ДА\НЕТ
        Блинчики всем в рот! Можно подумать, я сам не хочу помочь людям! Нажал на подтверждение, мысленно костеря себя за то, что пошёл на поводу у мальчишки и бездушной Системы.
        - Так, юный герой. Для начала…
        - Но мы… - хотел что-то вставить Вирх.
        - Успокойся. - продолжил я, словно не замечая его попытки. - В том, что людям надо помочь, ты совершенно прав. Но их слишком много и мы не знаем, на что способны эти мурлоки.
        - Но ведь…
        - И поэтому… - не даю ему закончить возражение, - нам нужен хоть какой-то план.
        Следующая фраза юного мага так и не сорвалась с губ прерванная появившейся улыбкой. Слава повышенному «ИНТЕЛЛЕКТУ», я быстро вспомнил о том, что так до сих пор и не успел выбрать заклинание, которое мне предложила Система за пробуждение магического источника. Все эти дни я регулярно просматривал списки и успел отметить несколько интересных вариантов. Один из которых мог очень помочь в сложившейся ситуации.
        «НЕЗРИМЫЙ» (АКТИВИРУЕМЫЙ) - 1 УРОВЕНЬ (0 %)
        СКРЫВАЕТ ЗАКЛИНАТЕЛЯ ВО ВСЕХ ВИДИМЫХ СПЕКТРАХ.
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 22 СЕКУНДЫ
        ДЛЯ АКТИВАЦИИ НЕОБХОДИМО: 60 ОМ
        ВРЕМЯ АКТИВАЦИИ: 1 СЕКУНДА
        ВОССТАНОВЛЕНИЕ: 3 ЧАСА
        ***
        ГРР МЫРЛЬ. ВОЖДЬ ПЛЕМЕНИ УМКУЛЬ.
        Сильнейший воин племени, а поэтому по праву сильного его вождь, сосредоточенно сидел на песке. Хотя, кровь требовала вскочить на ноги и самому присоединиться к разграблению и подготовке. Но именно ему Грр Аруль - великий владыка глубин - даровал силу способную возвысить их племя среди прочих обитателей моря. И приходилось оставаться на месте, стараясь удержать ту мощь, которая проходила через его тело. Единственное, что он мог делать - наблюдать за шаманами и воинами, которые подготавливали будущих жертв.
        Ещё совсем недавно они даже подумать не могли, что у племени появится возможность так спокойно прийти на сушу и набрать для себя столько редкой и вкусной добычи. Раньше им удавалось лишь изредка нападать на людей, которые были покрыты шерстью и имели хвосты. Хотя гладкокожие были гораздо вкуснее. Вот только охотиться на них было ещё сложнее, чем на тех, кто жил на других берегах острова.
        Теперь же всё было иначе. Недавно Мырль проснулся посреди ночи от сильной боли, которая терзала его тело и заставляла скулить, словно жалкого малька. Но приплывшие на эти звуки шаман и воины внезапно заснули, а сам вождь почувствовал, что у него как будто выросла ещё одна рука. Новая конечность не была из плоти и крови. Да и ощущалась совсем по-другому. Но своих чувств вождь не мог объяснить как-то иначе. Уже позже шаманы заявили, что Сила, пробудившаяся в их лидере, это ничто иное, как дар покровителя племени - Грр Аруля. И на совете было решено как можно скорее сделать подношение владыке глубин. Такое, чтобы тот не забрал его обратно и не наказал неблагодарных детей морской пучины. Никто даже не подумал оспаривать это решение. Мурлоки понимали насколько важным было проявить уважение к покровителю, что оберегает племя Умкуль уже много поколений.
        Всё проходило именно так, как было оговорено на общем совете ещё прошлым днём. Говорящие с духами готовили ритуальные ракуши. Воины выносили спящих людей, запах которых заставлял урчать пустой желудок. Но пир будет потом, когда Владыка Аруль заберёт себе души никчёмных сухопутных тварей. Сейчас же надо было заниматься непривычным делом. Той Силы, что появилась у Мырля всего несколько ночей назад, едва хватало, чтобы накрыть собой стоящие в отдалении от остального города дома. И теперь вождь, старался изо всех сил удержать контроль, занимаясь совершенно непривычным для себя делом.
        Когда всех местных жителей, наконец-то, собрали вместе, а воины принялись вытаскивать из домов прочую добычу, в небе раздался взрыв. Он озарил ярко-красными искрами происходящее на берегу. Вождь едва не потерял концентрацию от произошедшего. Шаманы уставились в небо и тут же забегали в попытке узнать, что произошло и кто виноват. А вслед за этим, через несколько ударов сердца, вождя мощным ударом откинуло на песок, заставив на миг потерять сознание.
        Глава 10. Убийственная
        Глава 10. Убийственная.
        ВИРХИС АР ТОРИ.
        Опять ночь. Опять дикари. И снова его спасает Кира. Очень опасная традиция. Но лучше уж такая, чем в очередной раз оказаться в роли беспомощной жертвы. Когда подросток только открыл глаза он даже не представлял, что его ждёт. Сначала новость о каком-то усыпляющем заклинании, следы присутствия которого, он сразу же обнаружил в своём теле, стоило лишь сосредоточиться. К счастью, избавиться от остатков чужеродных структур удалось довольно легко. А затем он впервые убил разумного.
        Нет, конечно, не он - точку в жизни мурлоков поставил Кира. Но Вирх принял в этом самое непосредственное участие. Осознание убийства. Вид истекающих кровью тел. И мерзкая вонь, что исходила от них и била по чувствительному носу. Всё это и последствие наведённого сна, заставили желудок избавиться от полупереваренного ужина. Но прийти в себя заставило очередное нападение и переживание за добродушную женщину, что так хорошо отнеслась к ним.
        А затем была улица и зрелище готовящегося жертвоприношения. Он сразу понял, что хотели сделать нападавшие. Ведь всё выглядело прямо, как в учебнике по истории ритуалистики. Конечно же, подросток решил, что они обязаны предотвратить это! Но и его друг тоже был прав - просто так кидаться на морских дикарей не стоило. А ещё, действительно не помешало бы успокоиться. Хоть чуть-чуть.
        - И что ты предлагаешь? - Вирхису хотелось, как можно скорее начать что-то делать.
        - Смотри. Для нас главное две вещи - это сохранить жизнь людей и позвать стражу…
        КИРИЛЛ.
        Когда я обрисовал наши дальнейшие действия, попытка спасти людей стала выглядеть не столь самоубийственной… Святые блинчики! Да, кого я пытаюсь обмануть? Инстинкт самосохранения в голос вопил о том, куда я могу пойти со своим «великим» планом. Но смысл об этом думать, когда уже готов отправить в небо, разбухший до размеров немаленького арбуза, пульсар? Правильно, таким мыслям было не время и не место. Когда бар маны просел на добрую сотню очков, я отпустил контроль. И ярко-красная сфера взмыла ввысь, чтобы тут же взорваться снопом искр подобно новогоднему фейерверку. Пусть высота в сотню метров, это не так уж и много, но в городе такое точно должны были заметить.
        Тут же побежал вниз по выдолбленным в камне ступеням, чтобы претворить в жизнь третий шаг плана. В то время, как вторым уже занимался Вирхис. Полулис, как раз успел запустить в вождя мурлоков хорошо зарекомендовавший себя воздушный таран, когда я, поравнявшись с ним, активировал «УСКОРЕНИЕ РАЗУМА», которое за прошедшие дни достигло второго уровня. А затем исчез.
        По крайней мере именно так должно было выглядеть со стороны действие заклинания«НЕЗРИМЫЙ». У меня в распоряжении оставалось всего пятнадцать секунд ускоренного восприятия и двадцать две секунды невидимости, за которые надо было сделать максимум возможного. И три фигуры шаманов, что до этого ринулись на помощь своему лидеру, облегчили задачу. Расстояние между нами сокращалось гораздо быстрее, чем если бы они стояли на месте. То ли они не заметили внезапно исчезнувшего человека, то ли вождь для них был важнее всего прочего, а может они просто по жизни были не слишком умны. Но останавливаться, чтобы разобраться в произошедшем не стали. Прошло две секунды. И я уже поравнялся с первым из них. На бегу всадил копьё прямо в ничем незащищённое брюхо мурлока.
        Тот вместе с глубоко вошедшим в плоть оружием начал падать на песок, медленно, словно бултыхаясь в киселе. Ещё одна секунда. Второе копьё материализовалось в моих руках из инвентаря, а только начавшие тормозить двое мурлоков банально не успевали хоть что-то предпринять. Мы были с ними одного уровня, вот только в отличие от шаманов я большую часть своей сознательной жизни провёл с ежедневными физическими тренировками. И это явно сказывалось в разнице физических статов. Даже не будь у меня ускоренного восприятия и невидимости, мои шансы против них всё равно не были бы нулевыми. Наверное…
        Одного успел ткнуть в спину, нанеся глубокую рану в бок и он вереща покатился по песку. Минус ещё две секунды. Развернулся к последнему из троицы и атаковал со всей силы. Минус секунда. Но этот гад успел удивить. Остриё наткнулось на магический ореол, покрывший всё тело мурлока. И не оставило на противнике даже царапины. А дальше произошло странное. Я увидел, как он переставил ногу, чтобы сделать шаг в сторону, но вместо этого оказался в нескольких метрах от меня. Неожиданно, неприятно, но кто говорил, что будет легко? Минус две секунды.
        Помещение копья в инвентарь и длинный прыжок в сторону шамана, который закончился падением на песок с последующим перекатом. Над головой, даже несмотря на ускоренное восприятие, очень быстро пронеслась натуральная шаровая молния! Минус три секунды. Противник не стоял на месте. И пусть он меня не видел, но зная, что убивший его соплеменников враг находится где-то рядом, пытался сделать хоть что-то. Ещё один шаг - в очередной раз он переместился в сторону на несколько метров. Вот только теперь шаман не представлял с какой стороны ожидать угрозу. Правда, это совсем не помешало ему создать вокруг себя целую гирлянду из небольших - размером с яблоко - молниевых шаров, что принялись кружить прямо в воздухе вокруг его фигуры. Минус две секунды.
        Окутанный непробиваемым магическим ореолом и в окружении подозрительных и наверняка опасных сфер - противник выглядел внушительно. Мой мозг работал на пределе, пытаясь выдать хоть какую-то здравую мысль. После использованных навыков, которые изрядно просадили шкалу маны, в ней осталось всего пятнадцать единичек энергии. Их хватило бы на слабый пульсар, но что-то мне подсказывало, что его будет недостаточно. Минус одна секунда. В голове щёлкнуло. А мозг, не успев до конца оформить мысль, уже дал команду на появление из инвентаря двух маленьких деревяшек, плотно привязанных друг к другу грубой верёвкой - мой результат недавних эксперимантов в артефакторике. Минус две секунды.
        «УСКОРЕНИЕ РАЗУМА»слетело, бег времени вернулся к привычному ритму. Но невидимость ещё продолжала держаться. И настороженно вращающий головой мурлок не видел, как я метнул снаряд, появившийся в свободной правой руке. Снаряд, слегка светящийся красным, не смог долететь до своей цели всего сантиметров двадцать и был перехвачен врезавшейся в него шаровой молнией. Вот только моего противника это не спасло. Раздавшийся взрыв отшвырнул его в сторону на несколько метров. И я хорошо мог рассмотреть оторванную руку и развороченное брюхо, из которого начали вываливаться кишки. Шаман просто не успел что-либо предпринять. Минус три секунды.
        Через несколько мгновений закончилась и невидимость. Оглянулся в сторону Вирхиса и вождя. Но полулису моя помощь была уже не нужна. Здоровая туша Грр Мырля висела в воздухе, опутанная жгутами, которые светились оранжевым. Мышцы людоеда вздулись от напряжения, из зубастой пасти раздавался приглушённый сип. А сам полулис стоял с закрытыми глазами, из-под которых катились слёзы. Обе руки были вытянуты вперёд, удерживая две круглые глифы. Ещё секунда и раздался отчётливый хруст. Конечности земноводной твари начали конвульсивно дёргаться и через пару секунд стиснутое заклинанием тело обмякло. Вирх опустил руки, магические путы растаяли словно дым и мёртвый противник упал на песок.
        Мальчишка, который ещё совсем недавно мечтал лишь о том, как станет крутым магом и примером для маленькой сестрёнки - разревелся в голос. Но всё, что я мог сделать в тот момент, это подбежать, положить ладонь на подрагивающее плечо и спросить банальность:
        - Вирх, ты как?
        - Н-нормально всё. Сейчас… - он яростно начал тереть глаза рукавом рубашки.
        Несмотря на всё случившееся, подросток не хотел никого убивать. Вот только жизнь не спрашивает, о том, готов ты или нет, она просто ставит в такие условия, когда поступить иначе не получается, как ни старайся. А я даже словами не мог его поддержать. Не только потому что мне самому бы это не помешало, просто время, не стояло на месте.
        И пускай, всего за каких-то полминуты, нам удалось избавиться от главной угрозы. Но в домах наверху было ещё несколько десятков мурлоков. Вот и первые из них начали появляться на пляже. Как успело отметить сознание - всего новых противников было тринадцать. Наверное, сделай мы всё без фейерверка, а затем обойдясь без взрыва, то любопытные не появились бы ещё довольно долго. К сожалению, без спецэффектов никак не получалось. Я побежал вперёд, а вслед за мной и Вирхис.
        - У тебя ещё силы остались? - спрашиваю на бегу.
        - Немного. - неуверенно ответил тот. - но на пару-тройку таранов хватит.
        Место, где лежали люди, мы пробежали не останавливаясь. На них просто не было времени. А вскоре новые враги оказались на расстоянии атаки юного мага и он не замедлил запустить в плотную кучку врагов поток спрессованного воздуха. Тот, имея довольно широкий радиус, расшвырял тела в стороны, чудом не задев лишь парочку земноводных тварей. Я же продолжал сокращать расстояние. Пока не столкнулся с первым противником.
        Ткнул остриём в живот, но мурлок успел увернуться, из-за чего оно лишь оцарапало бок. Я замахнулся второй раз и это заставило противника поспешно отступить назад. Но на его беду, сзади как-раз подбегал ещё один людоед. В которого спиной и врезался первый враг. Сбитых друг другом дикарей не составило труда тут же заколоть. А затем пришлось отмахиваться от сообщения о повышенном уровне.
        Тело сразу налилось бодростью, бары маны и энергии полностью восстановились. На лицо наползла улыбка. Как я мог забыть о том, что Система не дремлет?
        Остальные, кто попал под атаку полулиса, начали приходить в себя. К счастью, не все. Кто-то так и продолжал валяться на песке будучи оглушённым или стонал от боли, не имея сил подняться. Всего встать на ноги смогло пятеро. Но тратить на них ману мне показалось лишним. Ведь впереди таких же врагов было ещё много. В общем, с новыми силами бросился на противника.
        При поддержке Вирхиса, получалось довольно неплохо справляться с земноводными тварями. Я вертелся как уж на сковородке - бегал, атаковал уворачивался от дубинок. А мальчишка в это время швырял в моих противников какие-то искры. Они не наносили особого вреда мурлокам, но прилетали от кружащего невдалеке пацана на удивление часто. А, что самое важное, заставляли моих противников отвлекаться. Уровни у них колебались от тринадцатого до пятнадцатого. Поэтому не было ничего удивительного в том, что я был быстрее, сильнее и выносливее своих противников. Оттого итоги не казались противоестественными - пятеро трупов, запыхавшийся подросток, а ещё несколько синяков на моей тушке. Потому что полностью увернуться от атак не получилось. В конце концов, число было на их стороне. Впрочем, такие повреждения сняли всего пятнадцать очков здоровья, а боли от них почти не ощущалось.
        Покалеченных воздушным тараном, закономерно, добивать пришлось мне.
        Пока новых врагов не появилось, быстро сбегал за оружием для своего друга, вытащив копьё из тела первого убитого шамана. Маны полулиса осталось на донышке и лишним оно точно не стало было. С начала боя на пляже прошло всего несколько минут. Но по ощущениям, не меньше получаса.
        Дал Вирхису сделать ещё пару глотков настойки, ему это было нужно. А сам принялся думать, когда же появятся следующие мурлоки. О чём и спросил мальчишку, особо не надеясь на ответ. Да и не в нём было дело, ведь в тот момент любые слова, даже откровенная глупость, могли поддержать моего друга.
        - Не знаю, но они же водные жители, сомневаюсь, что у них на суше хороший слух. Если взорвавшийся в небе пульсар они могли увидеть, а грохот от взрыва, который ты устроил, был довольно громким, то без таких примет, может и вовсе ничего не заметят.
        - И в кого ты такой умный? Аж завидно.
        Как бы то ни было, стоять на месте и ждать появления людоедов, было глупо. И мы начали подниматься наверх. Ночи стояли тёплые, до сих пор не пришедшим в себя людям, обморожение точно не грозило. Поэтому оставлять их на берегу было не страшно. Тем более, ожидать, что земноводные твари придут с той стороны, откуда спускались мы, не приходилось. Гостиница и так стояла на отшибе. Хотя, удивительно, что пропажу четырех своих соплеменников, которые были убиты первыми, так и не обнаружили. На последних ступенях мы пригибались, как могли, стараясь не выдать себя слишком рано. И первое, что открылось нашим глазам - сложенное прямо на земле между домами барахло.
        Такое ощущение, как будто нападавшие намерились вынести из домов всё мало-мальски ценное. Вперемешку лежали: одежда, кухонная утварь и даже мебель. Мурлоки сновали между домами помогая и мешая друг другу. «Что за блинчики с рыбой?!» - захотелось мне крикнуть во весь голос. Я тут весь извёлся, думал, что наверху уже все на ушах стоят и готовятся встретить, если не нас, то как минимум городскую стражу. Но паникой или хотя бы простым волнением даже не пахло.
        - Вирх, напомни, они разумные или как? - несмотря ни на что, говорил я всё равно шёпотом.
        - Сложный вопрос. В учебнике писали, что они являются одной из древнейших разумных рас и будто бы раньше у них были свои морские государства, ничем не уступающие находящимся сейчас на суше. Но мастер Анфос, наш учитель, говорил - нынешние мурлоки тупые, как пробка. Пусть и считаются разумными. - совершенно серьёзно ответил подросток.
        - Н-да. - а что ещё тут можно было сказать?
        Направо уходила кривая улочка, вдоль которой стояли двух- и трёхэтажные дома, а слева была дорога, ведущая по скалистой местности к городу. На ней никого не было видно и при желании сбежать от мурлоков не составило бы труда. Я посмотрел на уставшего Вирхиса и перевёл взгляд на беспечных дикарей, что продолжали заниматься грабежом. А ведь внизу ещё лежали бессознательные люди. Как бы мне не хотелось умотать куда подальше от всего этого дерьма, но нет. Правда, это не относилось к одному ушастому полулису.
        В итоге, после скоротечных размышлений, от которых мозг буквально кипел, я практически заставил мальчишку отправиться в город. Там он должен был встретиться со стражниками и рассказать им обо всём произошедшем. Мне же предстояло остаться на берегу.
        Когда силуэт мальчика скрылся за поворотом дороги, я облегчённо вздохнул. В крайнем случае, в одиночку мне было бы гораздо проще убежать, да и мысли теперь не отвлекались на него. «РАЗУМ ИГРОКА», несмотря на все достоинства не спасал от переживаний за друга.
        А дальше, подгадав момент, когда в мою сторону никто не смотрел, забежал в один из домов вслед за скрывшемся в проёме людоедом. Зачем мне это было надо? Да, всё просто - я собирался сократить число мурлоков как можно сильнее. И сделать это в здании казалось мне проще всего. Потому что сами по себе морские жители оказались довольно слабыми противниками и представляли угрозу только когда нападали вместе. А в замкнутом пространстве у них было гораздо меньше возможностей помочь друг другу. Им наверняка непривычно находиться в человеческих домах. А значит, это вполне могло стать моим преимуществом. В любом случае, ведь не устраивать же сражение на улице и ждать, когда все людоеды навалятся на меня скопом?
        Шедший впереди дикарь даже не успел что-либо сделать. Просто в одно мгновение острие копья появилось у него из груди, моментально отправляя воина на тот свет. Аккуратно опустил труп на пол, хотя, если у моих противников на суше со слухом проблемы, то старался, наверное, зря. А затем отправился на второй этаж. Именно оттуда слышались грохот мебели и гортанно-булькающее бормотание.
        АЛЕРИ ХАУД. СЕРЖАНТ ГОРОДСКОГО ОХРАНЕНИЯ.
        Раздавшийся в небе взрыв он увидел сразу. В тот момент мужчина как раз вышел из караулки размять ноги и подышать свежим воздухом. На улицах портового района стояла непривычная тишина. Ещё ни разу за всё время более, чем десятилетней службы в градоохранении, Алери не замечал в этой части города такого спокойствия. Ни днём, ни ночью. Но приостановившийся поток кораблей, ясно давал понять, что полноценной жизнью Ксайр наполняли исключительно многочисленные моряки, торговцы и авантюристы, которые сходили на берег по своим делам на твёрдой земле. Без всего этого их город, казалось, спал не только ночью, но и днём.
        Почесав недельную щетину, сержант поднял взгляд вверх. Туда, где в окружении лёгких облаков сияла красная Маэви - одна из лун. Но вспыхнувший в небе сноп искр и раздавшийся вслед за ним слабый гром, как от далёкой грозы, развеяли всё спокойствие. Инструкции на подобный случай опытный служака знал, а потому после секундного замешательства крикнул в открытую дверь дежурки:
        - Вару, Ецик, Терил! Живо к западным патрулям, через несколько минут они должны быть у стелы Ирнис. Маррис, бегом в Охранение, на западном берегу замечено, предположительно, применение боевой магии. Карн, остаёшься на посту.
        Случай явно был не рядовой. И требовал быстрых действий, даже если на самом деле ничего не случилось, а просто какая-то пьянь решила развлечься. Вечная суета портового города приучила всех действовать согласно уставу и лишь затем разбираться.
        Сам же сержант Хауд направился сразу к предполагаемому месту сбора, который находился недалеко от скал, отделяющих тихую улицу с несколькими домами и гостиницей от города. Именно там был виден быстро истаявший шлейф яркого взрыва. Очень спокойное место, в котором на его памяти ни разу ничего не происходило. Но рано или поздно всё случается впервые. «Вот только почему именно в мою смену?!» - мысленно ругался мужчина. Через несколько минут он был на месте, а вскоре начали подбегать патрули в сопровождении дежурных.
        Ждать какой-либо реакции из Охранения, сержант не стал. Тем более, что четырнадцать стражников - это немаленькая сила. Которой, по его мнению, было даже многовато для разъяснения случившегося. Но только внушительный отряд выдвинулся вперёд, как из темноты улицы им навстречу выбежал силуэт. Алери, благодаря артефакту, который был положен всем неспособным видеть в темноте стражникам, смог рассмотреть невысокого мальчишку полулиса. Он нёсся со всех ног, словно за ним гнались призраки. А в руках у подростка было грубое деревянное копьё, но при виде вооружённого отряда тот совсем не испугался.
        Подростка тут же остановили, забрали, от греха подальше, оружие и начали импровизированный допрос. Но в рассказанное им не хотелось верить, настолько дико это звучало. Кто мог подумать, что безмозглые полурыбы не только нападут на людей, но ещё и решаться устроить жертвоприношение? Картина, нарисованная подозрительным мальчишкой выглядела бредовой фантазией. Глупой шуткой. Вот только, даже такую несуразицу нужно было проверить. И увиденное через несколько минут, заставило Алери похвалить себя за серьёзное отношение к службе.
        Ещё на подходе к первым домам они услышали грохот взрыва, что заставил их прибавить скорости. А назвавшийся Вирхисом, юный копьеносец - он несмотря ни на что, всё равно увязался с ними - подобно стреле рванул вперёд. Но вовремя был придержан самим сержантом. Выбежав из-за очередного поворота извилистой дороги, стражники увидели толпу из нескольких десятков морских дикарей, которые мешая друг другу пытались по узкой лестнице спуститься на песчаный берег.
        И Хауд одним из первых врубился в ораву мурлоков. Вооружённые короткими мечами, в крепкой кожаной броне и с малыми щитами - хранители городского порядка, несмотря на численное превосходство противника, без потерь перебили тех, кто ещё оставался на дороге. Это заняло у них буквально пару минут. И они ринулись вниз по ступеням, туда, откуда слышались крики дикарей и звуки сражения. Но одновременно по лестнице могло пройти только двое. Поэтому продвигаться пришлось осторожно. На каждой следующей ступени убивая очередных дикарей. Да они были вооружены лишь дубинами, а одежда и вовсе отсутствовала. Вот только в узком проходе на каждого из них приходилось тратить драгоценное время.
        Оказавшийся в середине отряда сержант, как на ладони видел происходящее внизу. Один человек противостоял целой толпе нападавших. Он бегал с большой скоростью, прыгал на зависть любому звероморфу и каким-то чудом умудрялся отбиваться от наседавших со всех сторон врагов. И в этом ему помогала магия. В правой руке он держал простое копьё, как и у полулиса, а вокруг левой удерживал небольшого диаметра светящийся щит. Было видно, что при желании парень мог в любой момент убежать. Но мешали ему местные жители, бесчувственные тела которых лежали на песке позади него.
        Пока стражники спускались вниз Алери заметил, что магический щит у парня пропал, а движения замедлились. В следующее мгновение тот не успел увернуться от тяжёлой дубины, прилетевшей ему прямо в голову. А дальше началось избиение.
        - Кира!!!
        Истошный крик мальчишки, раздавшийся позади отряда, заставил вздрогнуть сержанта. Не один он заметил случившееся. Но продвигаться быстрее было невозможно. Вскоре, первые стражники, наконец расчистили нижние ступени и люди один за другим начали быстро выбегать на песок. Им потребовалось не больше минуты, чтобы добить оставшихся тварей. Но было уже поздно.
        На берегу, в окружении множества трупов земноводных лежало изломанное тело с разбитым лицом и неестественно вывернутыми ногами. А довершало картину его же копьё, что было воткнуто в живот человека. «После такого не выживают» - мрачно подумал мужчина.
        Глава 11. Наградительная
        Глава 11. Наградительная.
        КИРИЛЛ.
        Ощущать в животе копьё, которое пригвоздило твоё тело к песчаному пляжу - мягко говоря, неприятно. Но ещё неприятнее чувствовать, как медленно, сантиметр за сантиметром, оно проходит сквозь плоть в обратном направлении. Задевая по пути ничем не защищённые нервные окончания. Даже несмотря на «ТЕЛО ИГРОКА», я взвыл от боли. К счастью, с чавкающим звуком, творение крысоморфом покинуло мою многострадальную тушку.
        Нет, меня никто не пытал медленным извлечением деревянного древка. Но Вирхис по началу и вовсе отказался вытаскивать его, пока не подойдёт лекарь. Мелкий садист! Я всё могу понять - видуха у меня в тот момент наверняка была похлеще, чем у зомбака месячной давности. Но я ведь на чистом тахском попросил вытащить из меня эту блинчикопротивную штуку! Так и сказал, мол, быстро - раз и всё. Нет, он, понимаете ли, так не может. Ему надо с чувством, с толком и расстановкой!
        Конечно, ни чего подобного мальчишка не хотел и его нерешительность понять тоже можно было. Банальное нежелание превратить в труп, и без того чуть не ставшего таковым, друга. В общем, хорошо, что вовсе послушался, а не побежал за помощью, как по началу хотел.
        Лишённая препятствия, дыра в животе поспешно затянулась, подстёгиваемая чудодейственной силой полученного двадцать первого уровня. Вслед за этим восстановились и шкалы энергии с магией. А я, тут же, чуть в голос не заржал, когда посмотрел на Вирхиса. Выпученные глаза и отвисшая нижняя челюсть выглядели настолько смешно, что мне с трудом удалось сдержаться. Но вот предательские слёзы из глаз таки прорвались.
        - Ой, не могу! Видел бы себя со стороны! Ни дать, ни взять - демонолог призвавший из инферно вместо адской гончей мотылька. - с этими словами я поднялся на ноги. Чем привлёк к нам стражников, что полным составом возились с усыплёнными жителями.
        БОЛЬШЕ КНИГ НА САЙТЕ -KNIGOED.NETKNIGOED.NET( На самом деле, когда мне пришлось спускаться вниз на песок, чтобы не дать мурлокам добраться до людей, я не был готов умирать. Всё то время, пока мне приходилось выжимать из себя все соки, как магические, так и физические - думал о том, что дождусь стражу и убегу. Я был на пределе. Пусть для меня он и отодвинулся, когда пришло сообщение о достижении двадцатого уровня. Но морские дикари не кончались и не собирались отступать. А помощь пришла слишком поздно. И уйти в тот момент означало оставить беспомощных людей либо на смерть, либо на роль заложников. Если бы в тупых головах мурлоков появилась такая мысль.
        В итоге закончились и мана, и энергия. Даже если бы захотел убежать, то просто не смог бы из-за окруживших со всех сторон врагов. Пропущенный удар в голову стал той соломинкой, что переломила горб верблюду. А дальше, атаки посыпались одна за другой. Дубины в руках противников выбивали не так уж и много ХП, но делали это часто. Меня быстро повалили на песок и продолжили мутузить. Сил сопротивляться не осталось. Мне сломали ноги, расквасили лицо и отбили все внутренности. А когда шкала здоровья начала опускаться ниже сотни, то воткнули в живот моё же копьё.
        Я ничего не соображал от боли. Полоска здоровья опустилась до двенадцати единиц. Меня ещё пару раз пнули, опустив её на пару очков. А потом, судя по всему, переключились на подоспевших хранителей правопорядка. Мигающий красным бар здоровья - это всё что я видел в тот момент. Всего четыре жалких ОЗ отделяли меня от смерти.
        Но всё изменилось, когда перед глазами начали всплывать системные сообщения одно за другим. Самым главным было очередное повышение уровня. Благодаря ему-то я и остался жив, а не умер, теряя каждые пять секунд по единичке здоровья из-за дебафа «КРОВОТЕЧЕНИЕ». За это время возле меня остался один лишь шокированный моей мнимой смертью полулис. Он молча сидел перед «мёртвым» телом с закрытыми глазами. И уже в который раз за ночь рыдал.
        Остальные же в первую очередь поспешили к местным жителям, полагая, что в отличии от явного трупа, тем помощь не будет лишней. Честно говоря, в тот момент мне было очень интересно, что произойдёт с деревяшкой внутри тела. Бар здоровья быстро заполнялся, кости ног с тихим хрустом встали на место, щёлкнуло в рёбрах, лицо всё зачесалось и появилось сильное желание чихнуть. Но шкала застопорилась на двухстах и просто перестала ползти дальше. И тут уже пришлось обращаться к Вирхису за помощью. Потому что бары энергии и магии отказывались заполняться и сил вытащить препятствие самому у меня не было.
        Когда я дотронулся до него рукой, то подросток от неожиданности отшатнулся, упав спиной на песок. И во все глаза уставился на меня. Ну, а дальше я шокировал его своей просьбой. Хотя, казалось, куда уж больше.
        Стоило наконец-то встать в полный рост, как рядом тут же нарисовался широкоплечий мужик с усами, лет сорока на вид. Система услужливо подсказала, что зовут его Алери Хауд и был он сержантом стражи семнадцатого уровня. И на его лице было выражение, почти не отличавшееся от того, что буквально вот-вот красовалось у полулиса. Предупреждая всяческие вопросы с его стороны, я просто устало сказал:
        - Это всё магия.
        ***
        ДЖЕРОН МАНК.
        Капитан сидел за столом и буравил взглядом лежащие перед ним листы с предварительным отчётом о произошедшем. Несмотря на сильное желание лечь и нормально поспать, приходилось выполнять нудную бумажную работу, от которой ещё сильнее слипались глаза. Но градоуправление Ксайра нуждалось в этих бумажках ничуть не меньше, чем он во сне. И им было наплевать, что у начальника стражи и без того хватало работы после случившегося.
        Хорошо, что хоть с людьми всё оказалось в порядке. Как сказали служители Ирнис, они и без их помощи смогли бы очнуться через некоторое время. Но благодаря вмешательству храмовых лекарей, уже той же ночью последствия ворожбы мурлоков были сняты. «Но где священники были раньше, когда на жителей города нападали дикари?» - эти слова Джерон не решался озвучить. Хотя вопрос, по его мнению, был справедлив. Ведь кому, как не Бушующей Ирнис - покровительнице мореходов, рыбаков и просто всех тех, чья судьба связанна с морем, знать о том, что происходит в тёплых водах Эдейского моря? Но богиня промолчала. Хотя шаманы морских дикарей собирались принести в жертву тех, кто регулярно бывал в её храме. А ведь земноводные в свою очередь тоже кому-то поклонялись. И жизни почти полусотни человек этому кому-то чуть не были отданы.
        Не касался бы этот вопрос высших сущностей, то старый капитан с полной уверенностью мог сказать, что на лицо явный сговор. Словно главы воровских шаек о чём-то порешали за спинами своих подчинённых. Но, когда дело выходило на такой уровень, простым смертным оставалось лишь помалкивать, делая вид, что всё в порядке и они ни о чём не догадываются. В любом случае, сделать со своими подозрениями люди ничего не могли. Не по их возможностям. И Джерон Манк прекрасно осознавал эту горькую истину.
        Встав из-за стола, он подошёл к стоявшему на специальном плоском артефакте чайнику и налил из него в опустевшую кружку ещё немного горячего отвара, который хоть немного прояснял мозги и прибавлял бодрости старому служаке. Это чудо мужчине подарили ещё на его шестидесятилетие. Тогда работники городского управления и стражи скинулись деньгами и сделали заказ на артефакт. Он сверху нагревался до достаточно высокой температуры, чтобы можно было вскипятить чайник с водой и заваривать в нём травы. Небольшого размера деревянная доска с металлическим верхом уже много лет продолжала его радовать и позволяла экономить время. Ведь, когда случался аврал спускаться в столовую просто не было времени. Усевшись обратно он вновь погрузился в отчёт.
        В дверь постучали. «Кого ещё нелёгкая принесла?» - подумал мужчина, но вслух сказал обречённое:
        - Войдите.
        КИРИЛЛ.
        - Добрый день, капитан. - сказал я, заходя в кабинет начальника стражи.
        - Вы издеваетесь? - вид у того, действительно был не очень
        - Да, нет. Просто всё могло быть гораздо хуже, как ни посмотри.
        - Это уж точно. А где, кстати, ваш друг?
        - Вирхис решил прогуляться. Если честно, он сейчас не в лучшем состоянии. Я пробовал уговорить его лечь и поспать. Но у меня ничего не вышло. Думаю, ему действительно лучше пройтись по улицам и немного прийти в себя. Пацан ведь ещё совсем ребёнок. Пережить такое… даже представить не могу, что он сейчас чувствует.
        - Вот как. Впрочем… - мужчина поднялся из-за стола, лицо его приобрело строгое официальное выражение, а устало опущенные плечи распрямились. За одно мгновение он словно сбросил десяток лет. - позвольте выразить вам от лица администрации города Ксайр благодарность за спасение жителей! - оказывается, голос этого старика вполне мог быть громким и звучным.
        - Э-э? Спасибо, наверное. - немного растерялся я, хотя предполагал что-то подобное, когда нас, вместе с полулисом, попросили прийти к капитану.
        - Ещё раз повторяю, спасибо именно вам, молодой человек. Если бы не ваши самоотверженные действия этой ночью, случилось бы непоправимое. - глубокий, низкий голос звучал спокойно и внушительно. Но изменился на ехидный, когда старик произнёс следующую фразу. - И кстати, давно вы знаете язык?
        - Ну, как бы сказать… - я не ожидал столь резкого перехода, поэтому заранее подготовленный рассказ вылетел из головы. - Магия? - попробовал уже ставшую привычной отмазку. И тут же понял, насколько глупо она прозвучала.
        Нет, правду я рассказывать не собирался, но и врать решил самым безобидным образом. Амнезия - прекрасный способ объяснить кучу странностей. Тем более, что здесь не было доставших всех сериалов, в которых память не теряли только самые ленивые. А значит никаких лишних сомнений возникнуть не должно было. К тому же лезть с подозрениями к тому, кого чуть ли не героем назвал - мягко говоря, некрасиво.
        Мой рассказ выглядел довольно просто. Очнулся на берегу среди корабельных обломков, в этом плане никаких отличий от того, что рассказывал Вирхис. С одним дополнением - я совершенно не помнил своей жизни. И узнавал о себе по чуть-чуть, по крошке каждый день. Из этой истории так же выходило, что тахский язык не был моим родным и «вспомнить» его удалось только, когда начал действовать купленный артефакт. То же самое в рассказе относилось и к моим навыкам магии, которые изучались очень быстро. Они как бы всплывали в моей памяти. В общем, заранее придуманная отмазка звучала немного натянуто, но вполне удобоваримо.
        Повесив на уши приготовленную мной лапшу - за что было немного стыдно - капитан Манк перешёл к награждению. Да-да, в администрации решили не тянуть кота за блинчики и весьма быстро организовали для нас с Вирхисом материальную благодарность. Выразилась она аж в пяти золотых бирнах, безвозмездном проживании в гостевом домике до нашего отплытия и возможности выбрать каждому по одной единице оружия из городского хранилища. Как по мне, хватило бы и монет. Из того, что я знал о местных деньгах - это была очень внушительная сумма!
        Пользуясь случаем, я попросил у старика, под предлогом восстановления памяти, доступ к разной литературе, которая могла бы мне помочь узнать себя заново. А на самом деле, надеялся разжиться таким образом чем-нибудь новеньким. Ничего крамольного в моей просьбе капитан не увидел и пообещал на днях что-нибудь придумать.
        - Ещё раз спасибо, Кира. Рад, что ещё остались в нашем мире те, кого чужая беда не оставляет равнодушным. Надеюсь, до отплытия ещё увижу Вирхиса, хотелось бы и ему сказать то же самое.
        - Обязательно! Мне кажется, что ему эти слова необходимы больше всего прочего. Он очень скромный и немного неуверенный в себе парень. Таким сложно просто верить в себя, им нужно об этом регулярно напоминать. - сказанные спонтанно слова были неожиданными и для меня. Но удивительно точными. Их стоило взять на заметку…
        ***
        Ноги вели по мощёной улице в сторону рынка, где должен был ждать полулис. Потихоньку вечерело, тени становились чуть длинней с каждым пройденным поворотом. На грани слышимости требовательно пиликнул настроенный таймер, извещая от том, что минул ещё один час. И я, открыв окно персонажа, кинул очередную единичку характеристики в интеллект. Хвала Создателям и святым блинчикам! С завершением задания «КОШМАР ИЗ ГЛУБИНЫ»было выполнено и несколько скрытых задач. В итоге ОС хватило как раз на очередное повышение «СИНХРОНИЗАЦИИ С КОЭ»и одним из новых элементов в интерфейсе Системы стали часы. Обычные часы с функцией таймера, секундомера и будильника. Ещё когда получил уровень по пришествию в город, то не стал сразу вкладывать все очки характеристик, помня, как меня скрутило в лесу после выхода из поселения крысоморфов. Тогда я догадался растянуть этот процесс во времени и был вознаграждён за здравомыслие отсутствием каких-либо негативных ощущений. Вот и в этот раз решил поступить точно так же, благо, что с появлением возможности следить за временем, это стало ещё проще.
        Итогом же прошедшей ночи стало моё резкое усиление. Ведь, как оказалось, во время сражения базовые характеристики, навыки и умения росли гораздо быстрее, чем на тренировках. Я повысил уровень до двадцать первого, что сделало меня обладателем пятнадцати свободных очков характеристик. Так же благодаря четырём скрытым задачам, Система дала ещё по одному очку за каждое. И десять из них уже были раскиданы. Теперь с каждым часом - практика показала, что это оптимальный промежуток для повышения параметров - я чувствовал, как становился сильнее.
        А ещё противостояние с мурлоками вылилось в получении нового пути развития «БОЕВОЙ МАГ». Правда, с ним пока не было времени разобраться, пришлось это дело оставить на потом. Повышение синхронизации тоже заставляло мысленно улыбаться. Ведь, помимо часов, инвентарь так же, как и в прошлый раз, увеличился в два раза и теперь в моём распоряжении было уже двенадцать ячеек. Но это ещё не самое интересное. Теперь у меня под рукой всегда была карта! Отныне, стоит только захотеть и перед глазами разворачивалось схематичное изображение окружающего мира. Его можно приблизить и тогда точка, обозначающая меня, красовалась посреди улицы рядом с парочкой домов - больше уже ничего на помещалось. А пожелав максимально отдалить изображение, можно было полюбоваться на эту же точку, только теперь мигающую в городе Ксайр на берегу острова. Правда, карта показывала с хоть какими-то подробностями лишь те места, где я уже бывал. Так, наш путь побега очень выделялся изломанной линией посреди серого силуэта клочка суши. Ну и в дополнение - расширилась справка Системы, появилось больше настроек внешнего вида интерфейса,
изменились условия получения задания.
        Последний пункт тоже был немаловажен. Как я успел прочесть в обновлённой справке, раньше у меня была возможность получать задание только, когда кто-нибудь просил что-то сделать. Именно так это вышло с просьбой Хранителя Разума. И точно так же, когда ночью Вирхис просил помочь людям или когда совсем недавно один из стражников просил зайти к капитану. Но теперь задания могли генерироваться самой Системой или моим собственным желанием, если она соглашалась принять поставленную мной цель чем-то стоящим. Каким образом Система принимала решения - не пояснялось.
        На фоне всего этого получение денег в размере чуть больше трёх золотых выглядело тоже весьма достойно. Правда, эти деньги, как и те, что выдал капитан, я собирался поровну разделить с полулисом. Таким образом мой статус имел следующий вид:
        СТАТУС ИГРОКА:
        ИМЯ - ВОЕВОДИН КИРИЛЛ АЛЕКСЕЕВИЧ
        РАСА - ЧЕЛОВЕК
        УРОВЕНЬ - 21(13 %)
        ПУТИ РАЗВИТИЯ:
        ГИМНАСТ
        БОЕВОЙ МАГ
        БАРЫ:
        ЗДОРОВЬЕ - 270/270
        ЭНЕРГИЯ - 275/275
        МАНА - 300/300
        СЫТОСТЬ - 71 %
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 25(31 %)
        СИЛА - 29(59 %)
        ЛОВКОСТЬ - 27(3 %)
        ИНТЕЛЛЕКТ - 30(7 %)
        ВОСПРИЯТИЕ - 20(64 %)
        СВОБОДНЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК: 9.
        ИНВЕНТАРЬ: 12 ЯЧЕЕК, ВМЕСТИМОСТЬ КАЖДОЙ - 2 М?
        СИНХРОНИЗАЦИЯ С КОЭ - 3 %(14/800 ОЧКОВ СИНХРОНИЗАЦИИ/ОС)
        ДЕНЬГИ - 8 БИРНОВ 26 НИРНОВ 57 КИРНОВ
        Исходя из опыта произошедшего, я решил, что будет лучше - по крайней мере пока - сделать упор на «ИНТЕЛЛЕКТЕ». Хотя и на прочие характеристике забивать тоже не стал. Ведь, в конце концов, я находился не в игре, где об универсальности персонажа не может идти и речи. В жизни, как раз наоборот, всё зависело от того, насколько человек умеет приспосабливаться к постоянно меняющейся обстановке. И попасть в сложную ситуацию, когда у тебя дофига маны, но ты выдыхаешься после небольшой пробежки, очень не хотелось. К тому же, уверен, что на данный момент я по характеристикам превосходил любого другого человека на том же уровне. Ведь у меня совершенно не было деградации, в отличии от всех остальных. Обычно, стоит лишь прекратить занятие спортом даже не на месяц, а на неделю и уже начинаешь чувствовать небольшой дискомфорт выполняя привычную нагрузку. Это значит, что на этот срок продвижение вперёд не только прекратилось, но и пошло в обратном направлении. И рано или поздно любое тело достигает своего потолка несмотря ни на какие тренировки. А потом, с каждым годом все усилия приводят лишь на шаг назад. У
кого медленнее, у кого быстрее.
        И пускай в этом мире возможности различных разумных рас были гораздо выше, чем у простого человека. Но потолок для каждого из них никуда не делся. В отличие от меня. Мой путь теперь был только вперёд. И это подтверждала даже та информация, которую удалось выцепить из справки.
        За размышлениями я не заметил, как добрёл до рынка. На торговой площади царило привычное оживление. Хорошо, что имея «ИНВЕНТАРЬ», я мог не беспокоиться о возможных воришках. Хотя, в их наличии уверенности не было. Сколько не приглядывался к окружающим, но ни у кого в статусе не заметил компрометирующей надписи. Правда, это ещё ничего не значило.
        Неспешно дошёл до оговорённого места встречи, где делались замечательные лепёшки с различной рыбной начинкой. На углу одного из торговых рядов стояла под навесом печь с плитой, за которой трудился толстый высокий старик из расы звероморфов. С пышными седыми усами и наполовину обрубленным хвостом. А вот его видовая принадлежность меня поставила в тупик - кто такие тоары я не имел ни малейшего представления. Рядом стояло два небольших, но крепких стола. Вот только за ними было пусто. Покрутив головой, в поисках знакомых рыжих ушей, так и не смог их разглядеть в начавшей редеть толпе.
        Пока я шёл, тени стали ещё длиннее. А неспешные облака на небе обзавелись янтарно-алыми боками. Вечерело.
        Делать было нечего и я принялся ждать подростка, который вполне мог зависнуть у очередного прилавками и забыть о времени. Заказал рыбный аналог шаурмы с отваром. Неторопливо жуя и посматривая по сторонам, я просидел так минут двадцать. После чего подошёл к повару.
        - Можно ещё порцию, пожалуйста?
        - Конечно, что за вопрос? - старик искренне улыбнулся, отчего его лицо прорезали глубокие морщины. - У меня самые вкусные тораты во всём городе! Нигде таких не делают.
        - Это точно! Подобные действительно ем впервые! - о том, что я эти самые тораты больше нигде и не видел, решил умолчать. - А вы не видели тут одного паренька лет четырнадцати? Он рыженький такой, полулис. Мы с ним договорились встретиться здесь, но почему-то его до сих пор нет.
        - Ну, вроде был здесь один мальчишка, как раз перед вашим приходом. Перекусил у меня, немного посидел, а потом куда-то ушёл. Но не знаю, тот ли это, кто тебе нужен.
        - И на том спасибо!
        Уселся я за стол несколько успокоенным. Скорее всего Вирхис действительно решил ещё немного пройтись. Ведь точного времени обговорить с ним было невозможно. К сожалению, карманные часы пусть и не были в этом мире большой редкостью, но простые люди их с собой не таскали. Сделал себе зарубку, что надо будет это дело как-то решить. Но вскоре волнение вновь вернулось. Рыбная тората за размышлениями незаметно перекочевала ко мне в желудок. Стакан опустел. А полулиса всё не было.
        Начало быстро темнеть. Людей вокруг становилось всё меньше. Подойдя к навесу я сказал:
        - Пожалуйста, если мой друг придёт сюда, скажите ему, чтобы обязательно меня дождался на этом месте. Я, честно говоря, волнуюсь. Мы не местные и мало ли что может случиться…
        - Конечно скажу, хотя я здесь ещё недолго буду. Скоро закрываться надо. А вообще, если уж на то пошло, спроси у местных попрошаек, может кто из них что знает. Они народ наблюдательный, может и видели чего.
        - Спасибо.
        На этом я и пошёл вдоль рядов, надеясь встретить Вирха. Но выскочившее сообщение заставилось слегка притормозить.
        ВНИМАНИЕ!
        СГЕНЕРИРОВАНО ЗАДАНИЕ «РЫЖИЙ ПОТЕРЯШКА»
        ЗАДАЧА: НАЙТИ ВИРХИСА АР ТОРИ
        НАГРАДА КВЕСТОДАТЕЛЯ: ОТСУТСТВУЕТ
        НАГРАДА СИСТЕМЫ: 10 % К ПРОГРЕССУ УРОВНЯ РАЗВИТИЯ; + 12 ОС; +28 МЕДНЫХ КИРНОВ
        ПРИМЕЧАНИЕ: В ПРОЦЕССЕ ВЫПОЛНЕНИЯ ДОСТУПНЫ СКРЫТЫЕ ЗАДАЧИ
        ПРИНЯТЬ?
        ДА\НЕТ
        О, великие блинчики! Кто ответит, почему это задание меня совсем не радует?
        Глава 12. Пропащая
        ГЛАВА 12. ПРОПАЩАЯ.
        КИРИЛЛ.
        По совету старого повара, решил начать с попрошаек и музыкантов. Тем более, что и те, и другие уже начинали собираться. Но быстрый опрос не дал результатов - если они и видели подростка, то не обратили внимания. За это мне была засчитана скрытая задача, которая принесла меньше процента к прокачке уровня. Что делать дальше я не представлял. Была, конечно мысль, что Вирхис решил просто вернуться в гостиницу. Вот только, вспоминая, как он утром реагировал на предложение вернуться в комнату и поспать, эта версия становилась очень сомнительной. Очевидно, что теперь там абсолютно всё навевало ему не самые приятные воспоминания.
        Я начал по порядку обходить все ряды и близлежащие магазины, которые могли заинтересовать подростка. В каких-то мне отвечали, что видели любопытного паренька, но заходил он уже довольно давно. В каких-то никого подобного за весь день не было. Поисками занимался в быстром темпе, стараясь тратить на каждого продавца минимум времени. И в какой-то момент мне улыбнулась удача. Полулис буквально за несколько минут перед моим появлением поспешно вышел из одной оружейной лавки, с владельцем которой заболтался. Как сказал немолодой мужчина, мальчишка очень много знал об оружии и ему было интересно с ним побеседовать. Тем более, что в последние дни из-за отсутствия кораблей посетителей у него почти не появлялось.
        Немного приободрённый этим, я логично предположил, что Вирхис, наверняка, спохватившись, пошёл к месту встречи. Но пройдя немного в сторону местного фастфуда, мой взгляд буквально прикипел к невысокой фигуре девушки в простом лёгком платье. С длинными тёмными волосами. Пара ушей на макушке, чуть меньше, чем у моего друга и пушистый хвост. Небольшая, но уже оформившаяся грудь. На вид ей было лет пятнадцать, может шестнадцать. Никогда не мог нормально определить женский возраст.
        ИМЯ: НАЭРА ГВИНТ
        УРОВЕНЬ: 14
        РАСА: ЗВЕРОМОРФ (ВИД - ВОЛКИ)
        ОФИЦИАНТ
        ВЕДУНЬЯ-УЧЕНИЦА
        ВОР
        Но не её статус привлёк моё внимание, а рюкзак. Точно такой же, какие я покупал на днях для себя и полулиса. И всё бы ничего, мало ли, кто ещё такие мог иметь. Но характерное бурое пятно на ткани не давало пространства для сомнений в его принадлежности. Оно было оставлено кровью одного из мурлоков, которой была запачкана стена возле нашей комнаты. Ещё утром подросток случайно прислонился к тому месту рюкзаком. А счищать сразу с помощью магии он не стал, сославшись на то, что и так перенапрягся ночью. Я же такую полезную в хозяйстве штуку ещё не выучил и помочь не мог. Оказалось, бытовые заклинания в большинстве своём были одними из самых сложных. Требуя не так много маны, они имели очень непростое строение и глифы такого уровня пока были не для меня.
        Девушка вышла из какого-то проулка и заспешила прочь. Понимая, что медлить нельзя, я в несколько шагов догнал её и, схватив за плечо, резко развернул к себе лицом.
        - Где мой друг?!
        - Вы о чём? Отпустите! Я сейчас стражу позову! - она попробовала вырваться, но я держал очень крепко.
        - Зови, им будет интересно узнать, откуда у тебя чужие вещи! Ещё раз спрашиваю, где парень! - схватив ещё и второй рукой хорошенько встряхнул девчонку, так, что у той аж зубы клацнули.
        Но тут в её глазах словно язычок пламени блеснул, и вслед за этим меня едва заметно повело в сторону.
        ВНИМАНИЕ!
        БЫЛО ЗАБЛОКИРОВАНО МЕНТАЛЬНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ!
        Она вновь попробовала вырваться, но увидев, что её потуги ни к чему не приводят, набрала в грудь воздуха и попыталась закричать. Но я успел сжать тонкую шею и крик застрял в горле, не найдя выхода. Так получилось, что вокруг нас были лишь стены деревянных построек и ни одного человека. Поэтому происходящего никто посторонний не видел. Я широко улыбнулся, пытаясь придать себе вид маньяка-садиста и вплотную приблизил своё лицо к ней, надеясь, что это будет выглядеть достаточно угрожающе. И громко зашептал:
        - Как видишь, на меня твои фокусы не действуют. Ещё выкинешь что-то подобное и я за себя не ручаюсь. У меня хватит сил, чтобы одной рукой переломать тебе все кости, а второй в это время держать за шею. Говори, что ты сделала с полулисом!
        Мои слова её проняли - глаза в страхе расширились и в них заблестели слёзы, а все попытки трепыхаться тут же прекратились. Чуть ослабив хватку, дал ей ответить:
        - Н-не надо, я всё расскажу! Он там. - и показала рукой в сторону переулка, из которого недавно вышла.
        В покладистость юной воровки, о чём совершенно однозначно говорила надпись статуса, я не верил, а потому грубо заломил ей руку и повёл впереди себя в указанном направлении. Мало ли, вдруг там её подельники ждут не дождутся новую жертву? Но в этом плане мои опасение оказались напрасны. В узком переулке, который оказался тупиком со сваленными кусками мебели, разбитым колесом от телеги и прочим мусором, был лишь мой друг без сознания лежавший на каком-то тряпье. А рядом с его статусом висела иконка дебафа, которые, благодаря новому уровню «ОПОЗНАНИЯ», я теперь мог видеть не только у себя.
        «МЕНТАЛЬНОЕ ОГЛУШЕНИЕ» - ВЫЗЫВАЕТ ПОТЕРЮ СОЗНАНИЯ.
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 17 МИНУТ
        Тут же всплыло сообщение о выполнении задания, от которого я отмахнулся. Применив магическое зрение, увидел в районе головы полулиса энергетическую хмарь мутно-зелёного цвета. Тут же, не переставая удерживать девушку, подошёл к нему и снял мокасин с правой ноги. После чего дотронулся ей до Вирхиса, одновременно с этим, активируя «ОЧИЩЕНИЕ». Кто сказал, что тактильный контакт обязательно нужно обеспечивать рукой? А так, и воровку отпускать не надо, и навык прекрасно сработал. Подросток тут же зашевелился и начал подниматься, держась за голову.
        - Вирх, вот скажи, как ты жил всё это время без меня, а? Стоит только отвернуться, а у тебя уже что-то приключилось!
        - Кира? Что случилось? Я ничего не по… девушка!
        - Да, вот она, никуда теперь не денется. - только тут взгляд мальчика наконец сфокусировался на мне и воровке.
        - Она что-то сделала со мной…
        - Невинности лишила?! - в притворном ужасе воскликнул я. В переулке повисла тишина, а юный маг аж побурел от прилившей к лицу крови. Правда, почему ничего не сказала девчонка, не понятно. Наверное, тоже была в шоке от такого поворота.
        - Что за глупости? Никто меня ничего не лишал. Ну, кроме рюкзака.
        - Это я исключительно, чтобы тебя взбодрить. И не без результата, между прочим.
        - Спасибо, Кира. Я честно говоря, до последнего ничего не заметил.
        - Эх, а зачем ещё нужны друзья?
        ***
        На улице окончательно стемнело. Мы шли, а под ногами проносились одна за другой улицы города. Незнакомые улицы. Ведь дорога нас вела отнюдь не к гостинице, а совсем даже в противоположную сторону. Именно там жила горе-воровка. Сама же она шагала рядом, повесив голову и отвечала на наши вопросы. Ей, похоже, до сих пор не верилось, что мы не только не позвали стражу, но и предложили помощь.
        Как так вышло? А почему, собственно, и нет?
        Когда Вирхис пришёл немного в себя, мы, конечно же, устроили юной ведунье допрос с пристрастием. Откуда, куда, зачем, для чего и прочее-прочее. Сначала у меня действительно была мысль встретить какой-нибудь патруль и передать им девицу. Несмотря на возраст и то, что всё закончилось для нас хорошо, подобные вещи прощать глупо. Кто знает, во что подобное могло вылиться для кого-то другого? Вот только по мере её рассказа мой настрой всё больше и больше переходил из разряда «наказать и не допустить впредь» в разряд «что такое невезёт и как с этим бороться». А как ещё можно было реагировать, слушая слезливый рассказ девчонки о том, как умирает единственный близкий ей человек во всём мире - старший брат?
        Когда малютке Наэре было всего два года, а её брату Керну почти десять, их отец сгинул в очередном рейсе. Он служил боцманом на торговом судне и поэтому его порой по несколько месяцев не бывало дома. Вот только забрало его не море. Как потом рассказывали друзья мужчины - это была обычная драка в портовом трактире, где ему не повезло напороться на какого-то громилу с топором. С тех пор потерявшая кормильца семья выживала благодаря усилиям матери. А позже, когда Керн немного подрос, тоже начал подрабатывать то в порту, то на рынке. Вдова имела некоторые умения, что передавались в их семье по женской линии уже многие поколения и занималась знахарством, готовя лечебные отвары и по мере сил помогая местным жителям. Конечно конкуренцию храмовым служителям она составить не могла, но брала за свои услуги гораздо меньше и с чужими проблемами справлялась надёжно. Поэтому семья не голодала. Но её не стало, когда больше четырёх лет назад женщине пришлось выйти из дома по просьбе приболевшего соседа.
        В то время как раз были сезонные шторма. Их матери просто не повезло. Сильным порывом ветра переломило сухую ветвь, когда ведунья проходила под тем деревом и обрушило на ничего не подозревающую женщину. Так дети остались сиротами. К тому времени брату уже исполнилось восемнадцать и он решил пойти по стопам отца, подавшись в моряки. За сестрой приглядывали друзья семьи и соседи. Поэтому парень особо не волновался, когда оставлял маленькую девочку. Тем более, что особого выбора всё равно не было. Так тихо-мирно прошло несколько лет.
        Но около месяца назад брат девушки подцепил в рейсе какую-то болезнь. Сначала юная ведунья решила, что это обычная простуда, очень уж были похожи симптомы и даже обычные в этих случаях настои вполне помогали. Из-за чего она была уверена, что всё в порядке. Вот только, через несколько дней брату стало резко хуже. Все известные ей способы справиться с недугом оказались бессильны. Когда она поняла, что ничем не может помочь единственному близкому человеку, то обратилась за помощью в храм Ирнис - одной из местных богинь, которая считалась покровительницей моряков. И тут им аукнулись семейные традиции.
        Дело всё в том, что ещё сотню лет назад их предки жили в довольно большом клане, который поклонялся своему покровителю Великому Волку Наржу. Девушка не знала, что именно произошло в прошлом, но большая семья в ту пору распалась, разбежавшись кто куда. Но родители сирот продолжали чтить своего покровителя и передали почтение к хранителю рода детям. Как оказалось, для храмовников этого было достаточно, чтобы отказать в помощи. То ли Великий Волк был в нелучших отношениях с богиней, то ли вовсе враждовал. А может это местные служители узнали, что Керн сын той самой ведуньи, которая в своё время снизила приток денег в их храм. И решили отыграться на её детях, найдя подходящую причину.
        Как бы то ни было, но брат продолжал чахнуть день ото дня. Чтобы хоть как-то поддержать в нём жизнь Наэре пришлось покупать дорогостоящие ингредиенты для снадобий и вскоре все небольшие сбережения подошли к концу. И от безысходности девушка начала воровать. Делать это было несложно имея на вооружении возможность воздействовать на мысли людей, понемногу направляя их до укромного переулка, а затем обчищая оглушённых жертв. Сил у девчонки на такие трюки едва хватало. Поэтому она старалась выбирать свою очередную цель, либо из пьяных посетителей трактира, в котором работала, либо из уставший после рабочего дня людей. В таком состоянии те почти не могли сопротивляться её чарам. Но в этот раз юной ведунье не повезло… Или повезло? Ведь в конечном итоге мы решили попробовать помочь. К тому же, Система выдала мне очередное задание, косвенно подтвердив правдивость рассказанной истории.
        ВНИМАНИЕ!
        СГЕНЕРИРОВАНО ЗАДАНИЕ «ПОСЛЕДНЯЯ НАДЕЖДА»
        ЗАДАЧА: ИЗБАВИТЬ ОТ НЕДУГА КЕРНА ГВИНТА
        НАГРАДА КВЕСТОДАТЕЛЯ: ОТСУТСТВУЕТ
        НАГРАДА СИСТЕМЫ: 19 % К ПРОГРЕССУ УРОВНЯ РАЗВИТИЯ; + 31 ОС; +72 МЕДНЫХ КИРНА; ЗАКЛИНАНИЕ «МАЛОЕ ИСЦЕЛЕНИЕ»
        Дом, в котором жили брат и сестра находился на окраине города, недалеко от стены, отделяющей его от остального острова. Небольшой, двухэтажный, огорожен невысоким заборчиком - это всё, что можно было разглядеть в опустившейся на Ксайр темноте.
        Когда мы вошли, Наэра включила свет. Как я понял, её сил вполне хватало, чтобы периодически подпитывать небольшой бытовой накопитель, поэтому на освещении они немного экономили. Остальным же жителям приходилось регулярно отдавать деньги за подзарядку накопителей. Хорошо, что простейшие осветительные артефакты потребляли минимум энергии.
        Никто на наш приход не появился, хотя девушка рассказывала, что Керн вполне ещё мог ходить, пусть ему и давалось это нелегко. Лишь поэтому она позволяла себе оставлять его в доме одного. Когда мы вошли в комнату парня, в носу сразу засвербело от густого травяного запаха. Полуволк спал.
        В тусклом свете, струящемся от металлической пластины артефакта на потолке, было видно истощённого Керна. Он лежал на кровати, даже несмотря на тёплый вечер, укрытый одеялом. Было видно, как мелко дрожит его тело, а на лбу выступила испарина. На вид он был моим ровесником.
        Я сразу же применил «ОПОЗНАНИЕ».
        ИМЯ: КЕРН ГВИНТ
        УРОВЕНЬ: 15
        РАСА: ЗВЕРОМОРФ (ВИД - ВОЛКИ)
        МАТРОС
        ОДЕРЖИМЫЙ
        Последняя строка мне совсем не понравилась. А рядом со статусом висела иконка дебафа:
        «ОДЕРЖИМОСТЬ ДУХОМ-ПАРАЗИТОМ»
        ВАШЕ ТЕЛО СТАЛО ПРИСТАНИЩЕМ ЭНЕРГЕТИЧЕСКОЙ СУЩНОСТИ. ТЕПЕРЬ ВЫ ДЛЯ НЕЁ И СТОЛ, И ДОМ.
        ЭФФЕКТЫ: ИСТОЩЕНИЕ ЖИЗНЕННОЙ ЭНЕРГИИ.
        Честно говоря, шанс справиться с болезнью, из нас двоих, был только у Вирхиса. Им по крайней мере преподавали основы магической медицины и в его арсенале имелось несколько исцеляющих заклинаний. Но увидев описание дебафа, я усомнился в том, что всё пройдёт нормально.
        - Вирх, похоже, к нему подсел какой-то паразит. - этим вечером мне всё равно хотелось рассказать мальчишке почти всю правду о себе. Поэтому и сказал то, что увидел.
        - Ты уверен? - в голосе его было некоторое сомнение. По слегка светящимся глазам, было понятно, что он активировал магическое зрение. - Я ничего похожего не вижу.
        - Скажем так, у меня есть стопроцентный способ определить подобные вещи. Поэтому, увы, но это не простая болезнь. В данный момент твоего брата кушают. - сказал я повернувшись к Наэре. И только, когда последние слова сорвались с губ, я понял, что именно ляпнул.
        Девушка тут же всхлипнула и обессиленно опустилась на стоявший у стены стул. Вирхис же зыркнул на меня, как на врага народа, а затем принялся утешать ушастую горе-воровку.
        Вскоре мы преступили к лечению. Ну, или к попыткам совершить таковое. Активировав магическое зрение, я стал наблюдать за манипуляциями своего друга. За последние дни мне удалось наловчился просматривать полезным навыком тела людей. Как оказалось, практически все живые существа имеют разветвлённую сеть энергетических каналов. У простых разумных она, обычно, бледная, чуть ярче у различных звероморфов и буквально сияет у тех магов, что довелось увидеть. Правда их было всего двое - Вирхис и Клайм, молодой артефактор, хотя, теперь можно смело добавлять в список нашу новую знакомую.
        Так вот, у Керна эту систему было едва видно. Но зато рядом с ней сияла, почти как у мага, льдисто-голубая структура. Она оплетала каналы парня так тесно, что теперь казалась неотделимой от них. Вот только это было не самым интересным. Ведь тоже самое видел и полулис. Я же, приглядевшись и применив опознание, смог заметить нечто. Прозрачное, слегка подрагивающее пятно, на которое обратил внимание лишь благодаря висевшей над ним надписи, без неё, наверняка, не знал бы, где искать причину болезни.
        ЭНЕРГЕТИЧЕСКИЙ ПАРАЗИТ
        УРОВЕНЬ: 7
        ДУХ
        От него тянулись такие же прозрачные и бесцветные жгутики, которые сливались в небольшом сгустке насыщенной структуры. Увиденное я подробно описал Вирхису, после чего и он смог заметить подозрительное пятно.
        Но, как оказалось, знать недостаточно. Все заклинания, что применил полулис устраивали целую бурю энергии в теле парня, его каналы наливались светом, и полуволк переставал дрожать во сне. Правда хватало этого ненадолго, вскоре его энергосистема вновь начинала бледнеть. И никакого результата.
        Подойдя к больному, я попробовал применить своё «ОЧИЩЕНИЕ», которое совсем неплохо показало себя раньше. Первый каст. По телу парня прокатилась волна маны, рождённая навыком - паразитная система вздрогнула и оборвалась в нескольких местах. А сам паразит лишь на мгновение действия эффекта вынырнул из тела, чтобы затем вновь вернуться на облюбованное место. Второй каст. Энергия ещё раз проносится вихрем внутри моряка, разрывов появляется больше. Но и только. Сам паразит просто возвращается обратно. Третий и четвёртый касты не принесли ничего нового. Да, таким образом можно было бы разрушить всю постороннюю энергетическую систему. Вот только причина так и останется внутри парня и опять прорастёт, пока не высосет из него все соки. Нужно было что-то придумывать.
        Всё происходящее наблюдал и Вирхис, благо теперь он знал куда надо смотреть. Я поделился с ним своими мыслями и мы принялись усиленно размышлять. Ради такого подросток даже применил бодрящее заклинание, хотя и говорил раньше, что они вредны и без необходимости их лучше не использовать. Всё-таки бессонная ночь, сражение с мурлоками, да и просто невероятное для мальчишки нервное напряжение давало о себе знать. Наэре принесла нам освежающего отвара, похожего на тот, который готовил старый повар-звероморф на рынке. И мы начали прикидывать план. Сама девушка в обсуждении не участвовала, потому что у неё не было ни нужных знаний, ни подходящих умений.
        В итоге выходило, что единственная возможность избавиться от паразита - это каким-то образом извлечь его из тела и в этот момент уничтожить. Если с первым пунктом проблем не было, потому что с помощью «ОЧИЩЕНИЯ», пусть и лишь на краткий момент, но это можно устроить. То вот с уничтожение была беда. Ведь паразит не материальное создание, в которое можно просто пальнуть каким-нибудь заклинанием или пырнуть ножом. Необходимых умений против таких противников ни у меня, ни у Вирхиса не имелось.
        Как всегда, в трудных ситуациях на выручку пришла привитая тренером привычка к медитации. Она даже была признана Системой и теперь наравне со всеми прочими умениями давала свои бонусы. У неё логично появилось название - «МОЗГОВОЙ ШТУРМ». И на время активации мой параметр интеллекта возрастал на пятьдесят процентов. Это было очень полезно, когда требовалось что-то серьёзно обдумать. Жалко, что для неё нужно было спокойное состояние и неподвижность.
        В итоге я попросил меня несколько минут не беспокоить и закрыл глаза. Тут же голова, словно оказалась под освежающим душем. И без того чёткие мысли, как будто кристаллизовались, став необычайно ясными и структурированными. Они закрутились в хороводе, сменяя одна другую, красуясь перед моим вниманием всеми своими гранями. Перебирались, осматривались, менялись местами и сочетаниями. Сложно описать эти ощущения привычными словами - такое надо просто чувствовать. В тот момент мой «ИНТЕЛЛЕКТ» равнялся почти пятидесяти единицам. И было бы странно, не выдай мой мозг хоть какой-то результат.
        Всё оказалось просто. Из имеющихся возможностей нам могло отлично помочь умение «КОНТРОЛЬ МАНЫ»и банальный магический щит. Я даже удивился, почему настолько логичная вещь не пришла нам в голову сразу? Ведь и надо то было всего ничего. Услышавший моё предложение Вирхис от досады хлопнул себя по лбу, обозвав нас дураками. Сидящая же в углу девушка - до этого не проронившая ни слова, только, чтобы не помешаться - с надеждой переводила взгляд с меня на подростка.
        - Кажется, теперь должно всё получиться! - улыбнувшись подбодрил её юный маг.
        Глава 13. Предвкушающая
        Глава 13. Предвкушающая.
        ВИРХИС АР ТОРИ.
        Немного потренировавшись с Киром, они приступили к реализации плана спасения. Полулис был предельно сосредоточен. Пускай, в отличии от друга, ему нужно было применить только одно заклинание, но успеть это сделать следовало мгновенно. И от его скорости зависело ничуть не меньше, чем от щедрого на сюрпризы парня, что за прошедший день уже несколько раз умудрился спасти подростка.
        Когда Кира дал отмашку, Вирхис мгновенно подобрался. В следующий момент его друг применил неизвестно откуда взятое заклинание - очищение. Ещё один пункт в огромную копилку вопросов. Тут же магическое зрение полулиса уловило, как из тела брата Наэры выскочил, спасающийся от угрозы, едва заметный паразит. Его размер был не больше куриного яйца. Не знай он, куда смотреть, ни за что бы не обнаружил это создание! Наследник Ар Тори незамедлительно развернул большой магический щит, предназначенный отражать энергетические атаки. Только сделал это не перед собой, как обычно, а растянул вдоль тела полуволка, так, чтобы закрыть того со всех сторон. И едва не опоздал.
        Словно почувствовав неладное, паразит попробовал снова нырнуть в свою жертву. Но наткнулся на защиту. А затем был сразу же пойман светящимися руками Кира. По идее, дальше должно было произойти самое сложное для него - уничтожить с помощью чистой маны. Две ладони плотно зажимали между собой пойманное в ловушку создание. И именно в этот момент он должен был волевым усилием одновременно передать мане разрушительные свойства и не дать ей навредить самому себе. Но сосредоточенный взгляд полуприкрытых глаз, вдруг, уже знакомо, слегка опустел и стал словно обращённым на нечто невидимое Вирхису. Подобную странность он несколько раз замечал за самым загадочным из своих знакомых. Потому особо не обратил на это внимание.
        А через несколько секунд магическое сияние спало с рук впитавшись в кожу. Раскрытые ладони оказались совершенно пусты.
        ***
        НАЁМНИЧЬЯ КОМАНДА «ТОРТИК».
        Шлёп! Нежная ручка воительницы отвесила смачного подзатыльника Мори.
        - Эй, за что! - раздался его негодующий вопль.
        - А нечего тянуть руки к моему мясу!
        - Я не виноват, что моё ещё только готовится.
        - Нефиг было гулять полдня неизвестно где, пришёл бы вовремя уже бы ел.
        - Нельзя было, что ли заранее заказать?
        - Так, откуда мне было знать, что ты опаздаешь? Думала, вот-вот придёшь, потому и не заказывала.
        Но несмотря на все отговорки, маг всё равно сидел надувшись, пока вход в трактир не открылся, пропуская внутрь Франна и Керуса. Мори тут же выжидательно уставился на лидера.
        - Ну, какие новости?
        - В сообщении было сказано, что он будет здесь через девять дней. И кажется, у него появилось для нас новое задание.
        - Хочешь сказать, что старый маразматик прибудет лично? Он же туеву хучу лет из своего особняка не выбирался. - маг был действительно удивлён.
        - По крайней мере, так было написано в послании. - пожал плечами Франн.
        - Ну, за это время мы хотя бы сможем устроить себе неплохой отдых. - сказала Рейна.
        - Да, давненько у нас не было столько свободных деньков. - с улыбкой согласился Керус.
        ***
        КИРИЛЛ.
        - Эй, парни! Можете подниматься! - крик одного из матросов заставил меня вынырнуть из размышлений.
        - Ну, что, Вирх? Похоже нам пора. - подмигнув юному полулису, я предвкушающе улыбнулся. А как же? В отличие от друга мне предстояло впервые в жизни оказаться на палубе настоящего парусного корабля! О подобном я мечтал ещё в далёком детстве и, честно говоря, почти не надеялся когда-либо претворить это желание в жизнь.
        - А… да, пойдём! - слегка зависший подросток, наконец-то пришёл в себя и нацепив рюкзак, первым зашагал по сходням вверх. Красный как рак.
        Его состояние легко объяснялось недавним прощанием с Наэрой. В очередной раз выговаривая нам тонну благодарностей, в конце продолжительного монолога она, словно бросаясь в омут, сделала шаг к Вирхису и сама впилась в его губы коротко целуя. После чего, не говоря ни слова развернулась и бросилась прочь. А ошарашенный произошедшим друг, ещё минут пять стоял столбом не в силах пошевелиться.
        Развивать тему произошедшего я не стал - просто не моё дело. И поэтому всё время пока заканчивалась погрузка различных тюков и ящиков на корабль, мы провели в молчании. Каждый думал о своём. А слова? Они в тот момент были лишними. За эти дни я прекрасно видел, как они смотрели друг на друга, как мялись при встрече, как спешили под различными предлогами избавиться от моего общества. Детский сад. Но похоже у них это было взаимно. Мне сложно представить, через какие муки прошёл Вирхис, чтобы не остаться на этом острове, а всё же отправиться на учёбу.
        Каюта нам досталась одна на двоих. Вообще это судно не было пассажирским. Но по заверениям капитана Манка, на нём доставляли скоропортящийся товар и поэтому оно могло похвастаться хорошей быстроходностью. Для нас - в основном, для полулиса, конечно - это имело большое значение. Тем более, что уживаться в одном пространстве мы привыкли.
        Чуть больше, чем два на два метра. Низкий потолок. Две подвесные лежанки, похожие на гамаки. Небольшая столешница неотделимая от стены или правильно будет сказать, переборки? И пара сундуков для личных вещей.
        Здесь нам предстояло провести по меньшей мере неделю, если будет благоволить погода. А если нет, то… об этом думать не хотелось. В любом случае, по всем расчётам мы должны были успеть в столицу к зачислению и точка. Нечего разводить пессимизм на ровном месте. К тому же, даже, если не повезёт с попутным ветром, то на корабле был свой маг. А до нужных берегов протекало быстрое течение.
        - Что, волнуешься? - спросил Вирхис, когда мы после размещения поднялись на палубу, наблюдая суетливую подготовку команды к отплытию. Он знал, что я первый раз плыву на корабле.
        - Конечно волнуюсь! Меня-то не целовала юная, но страстная красотка! Как теперь плыть-то, а? Как?
        - Завидуй молча… - пробубнил подросток, вновь отчаянно краснея.
        - Ну, а если серьёзно, то да, волнуюсь. Даже не представляю, каково это, когда вокруг одна водя, куда ни кинь взгляд. И ты посреди этой стихии на небольшом деревянном судне.
        - Ну, скоро ты это узнаешь. - полулис резко посмурнел.
        - Не переживай. Никакой дракон, хоть морской, хоть подземный - на нас не нападёт. - я сразу понял, о чём вдруг вспомнил мальчишка.
        - Откуда ты знаешь? Опять твоя Система подсказывает?
        - Да, нет. Она-то как раз молчит. Но ведь нам же рассказывали, что подобная встреча в этих водах большая редкость. В любом случае, я что-нибудь придумаю, если вдруг такое случится.
        - Ты просто не представляешь, что это за монстр! Драконы одни из самых опасных тварей…
        За всё то время, что я был знаком с Вирхисом, не переставал удивляться тому, сколько всего он знает. Сам я, проводя огромное количество времени на тренировках, сборах и соревнованиях, позволить себе забивать голову ворохом различной информации просто не мог. Хотя, чего уж там, особым желанием и не горел, предпочитая во время отдыха именно отдыхать. Но не только знания - сам по себе пацан воспринимался мной скорее, как сверстник. Общаясь с ним я не чувствовал особой разницы в возрасте и потому наша болтовня была вполне свободной и непринуждённой.
        Скоро разговор затих. И мы просто стояли у борта, рассматривая кипучую деятельность внизу на пристани. Наш корабль был далеко не единственным в порту. Днём ранее суда начали один за другим приставать к берегу и тем же вечером город наполнился непривычной для меня суетой. Но, судя по всему, вполне обыденной для всех местных жителей.
        И всё-таки, я рассказал хвостатому другу всё о себе. О том, что из другого мира и о Системе. В конце концов, если нельзя доверять тому, кого назвал своим другом, то кому тогда вообще можно верить? Эти откровения вызвали целый шквал вопросов со стороны мальчишки, на которые я устал отвечать уже в первые полчаса разговора. Но никакой реакции, кроме любопытства, мой рассказ не вызвал, и это несказанно радовало. Подсознательно я боялся, что он может отреагировать… даже не знаю, как-то не так, что ли?
        За прошедшие дни с нами - слава Вселенским Блинчикам - ничего не случалось. Вирхис помогал Наэре в уходе за братом, который очень быстро шёл на поправку. А ещё он, с целью подзаработать, нанялся - не без помощи капитана Манка - наполнить накопители в городской администрации. Платили те вполне неплохо и полулис был очень доволен, зарабатывая своим трудом. Тем деньгам, что я ему передал за помощь жителям он радовался гораздо меньше.
        А я, как всегда тренировался и даже смог поднять ещё один уровень! Стоило лишь разобраться с новым способом получения заданий, как мой прогресс заметно ускорился. Всего-то и нужно было чётко ставить перед собой задачи и те превращались в полноценные квесты. Конечно цель сходить в туалет на эту роль не годилась, но вот различные виды тренировок уже вполне подходили. Так же в квесты удалось превратить походы на рынок, ловлю рыбы с пристани, сбор ягод и тому подобное. Давали за такую мелочь совсем мизерные награды. Но учитывая, что их было не так уж мало, то это становилось существенным подспорьем в прокачке. Ну, не лезть же мне на охоту в джунгли с целью поднять уровень? Хотя, если честно, то очень хотелось. Было очень любопытно проверить в деле своего неожиданного питомца.
        Да-да. У меня появился первый пет! Ещё тем вечером, когда мы взялись за исцеление брата юной воровки. Тогда, стоило только паразиту оказаться зажатым в моих ладонях, как я почувствовал с его стороны отчаянное сопротивление. Впрочем, контроля маны вполне хватало, чтобы почти не испытывать сложностей из-за этих трепыханий. И через несколько секунд энергетическое создание совсем затихло. Но вместо сообщения об убийстве очередного противника всплыла системка, которой я совсем не ожидал.
        ВНИМАНИЕ!
        ЭНЕРГЕТИЧЕСКОЕ СУЩЕСТВО ПРИЗНАЁТ ВАШЕ СТАРШИНСТВО.
        ВАРИАНТЫ ДЕЙСТВИЯ:
        УНИЧТОЖИТЬ / ПРИНЯТЬ ГЛАВЕНСТВО НАД МЛАДШИМ ДУХОМ
        Прокачанный мозг, несмотря на всю внезапность, тут же дал сигнал мане приостановить уничтожение паразита. А через секунду размышлений я уже подтверждал второй вариант.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ!
        ВЫ ПОДЧИНИЛИ МЛАДШЕГО ДУХА «ЭНЕРГЕТИЧЕСКИЙ ПАРАЗИТ»
        ПРИЗВАТЬ ВАШИХ ПОДЧИНЁННЫХ МОЖНО ИЗ СПЕЦИАЛЬНОГО МЕНЮ
        В тот момент я постарался не подать виду. Сказал, что уничтожил нашу проблему, хотя внутри испытывал предвкушение от новых перспектив. И ожидания меня не обманули! Уже на следующее утро я добрался до облюбованной площадки и принялся за полноценное изучение всех изменений, произошедших в Системе за прошедшие сутки. Предыдущим днём на подробные исследования просто не нашлось времени.
        Так вот, для начала, у меня появился новый раздел в основном меню - «ПИТОМЦЫ». Пока в нём была только одна иконка, принадлежавшая паразиту. Кликнув на неё почувствовал небольшой отток маны - призыв стоил двадцать ОМ. И передо мной появился из ниоткуда прозрачный и бесцветный дух. Но теперь у него был лишь первый уровень.
        Дальнейшие тренировки и капания в новом разделе показали, что у питомца имелась своя шкала развития и большое древо талантов, которое позволяло ему творить очень интересные вещи. В отдалённом будущем. А пока, был активирован только самый первый основной талант «ФАНТОМНЫЕ КАНАЛЫ». При постоянном призыве паразита можно было активировать это умение и тогда рядом с моей системой магоканалов появлялась вторая. Очень похожая на ту, что была у больного полуволка. Но в отличие от него у меня она тянула лишь пять процентов от всей маны.
        И главным свойством её было то, что любая атака, призванная поразить мой родную структуру обрушивалась в первую очередь, на фантомную. В перспективе, это была очень полезная защита от неожиданных и, что самое важное, невидимых атак. Ведь далеко не все они будут носить ментальную составляющую, на которую у меня неплохой резист. Так что, есть чему радоваться. Но это был не единственный плюс этого таланта. «ФАНТОМНЫЕ КАНАЛЫ»во время постоянной активации накапливали в себе определённое количество маны, которую я при острой необходимости мог использовать по своему усмотрению - своеобразный магический резерв. И он будет увеличиваться вместе с ростом уровня паразита. Хотя, теперь его стоило называть скорее симбионтом.
        За прошедшие дни мы с полулисом посетили любезно предоставленную нам на разграбление городскую оружейную. Ладно-ладно, взять по одной единице оружия - это не грабёж, но ведь можно помечтать! Когда капитан сообщил мне о такой щедрости, я слабо себе представлял, что из себя она может представлять. По моей логике, это должна была быть некая комната, в которой хранилось запасное оружие и обмундирование для стражи. Вот только реальность, как всегда, внесла коррективы в мои представления.
        Так вот, это оказался внушительных размеров склад, на котором хранились не только штатное снаряжение местного аналога полиции, но и всё то, что было изъято у различных нарушителей правопорядка от контрабандистов, до банальных дебоширов. А в портовом городе таких всегда имелось в немалом количестве.
        Помещение едва освещалось расположенными под потолком окнами. Иные источники света просто отсутствовали. Но всё же этого вполне хватало, чтобы рассмотреть различные образцы орудий убийства и не только. Прямо от входа вглубь тянулись ряды стеллажей высотой до самого потолка. А был он метра четыре и чтобы добраться до верхних полок приходилось пользоваться лестницей. Нас в оружейную пустили только вместе с двумя сопровождающими, но те, как уселись на стулья у входа, так ни разу и не поднялись пока мы лазили по залу, как мелке мальчишки, дорвавшиеся до настоящего оружия. И ладно, Вирхиса ещё понять было можно, ведь у него в семье все мужчины были на этом помешаны и несмотря на всю свою маговость юный полулис не стал исключением. Но почему лазанье по полкам и переворачивание настоящих гор по углам так зацепило меня? Блинчик его знает! Может тоже захотелось хоть ненадолго почувствовать себя ребёнком?
        Чего там только не было. Доспехи - полные и по частям, различные мечи, луки, топоры. Правда, мне нужно было нечто совсем иное, ведь я не был мечником, а из лука стрелял всего раз в жизни, когда один знакомый вытащил меня на сходняк реконструкторов. Современная жизнь как-то не располагала к владению колюще-режущими штуками. С другой стороны, мне уже стало немного привычным честно спёртое у крысоморфов копью. По крайней мере с ним я представлял, что нужно делать. Оно отлично помогало держать дистанцию с противником и при этом уверенно атаковать его. А имея личное подпространственное хранилище не возникало никаких неудобств с хранением и транспортировкой такого оружия.
        Но всё-таки удалось откопать интересный вариант. Складывалось ощущение, что в этом месте никто не вёл ни нормального учёта, ни хотя бы минимального порядка. Всё лежало вперемешку, а у стен и в углах и вовсе были настоящие горы сваленного барахла. Как раз во время разгребания одной из таких куч, моё внимание привлёк тёмный угол за стеллажом, в котором, вслед за применённым «ОПОЗНАНИЕМ», высветилось название копья. И от его описания я слегка прифигел. Но тут же пришёл в себя и оглянувшись в сторону входа, убедился, что сопровождающим стражникам не до нас - они оживлённо о чём-то болтали между собой. После чего поместил находку в инвентарь.
        - Кира, пойдём кое-что покажу. - раздавшийся за спиной шёпот чуть не заставил меня подпрыгнуть.
        - Вирх, нельзя же так подкрадываться. - отвечал я тоже тихо. - Что там у тебя?
        Полулис отвёл меня к одной из полок, на которой валялись какие-то исцарапанные кожаные доспехи. А на расчищенном пятачке аккуратно лежало нечто напоминающее перчатки без пальцев. Вот только вид они имели совсем непрезентабельный - потёртые, запылённые, с множеством побуревших от ржавчины металлических нашлёпок и длинным полосами, тянувшимися от застёжек на запястье. Видимо, это и была находка моего друга.
        - Понимаешь, я чувствую, какую-то странность от них, а в чём суть понять не могу. Вот и подумал, что эта твоя Система может что-то подсказать. - и выжидательно посмотрел на меня.
        - Это уж точно. - сказал я, читая всплывшую информацию.
        КРАГИ МОЛНИЕНОСЦА
        РАРИТЕТНЫЕ КРАГИ
        ПРОЧНОСТЬ - 411\600
        ОСОБЕННОСТИ: ПРИ НОШЕНИИ ПОВЫШАЮТ СКОРОСТЬ РЕАКЦИИ И ДЕЙСТВИЙ ВЛАДЕЛЬЦА НА 15 %(РЕЗЕРВИРУЮТ ДЛЯ ЭТОГО ЭФФЕКТА 6 % МАНЫ ВЛАДЕЛЬЦА); АТАКУЮЩИЕ ЗАКЛИНАНИЯ НАНОСЯТ ЦЕЛИ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ УРОН МОЛНИЕЙ (30 % ОТ ОСНОВНОГО УРОНА, КАЖДОЕ АТАКУЮЩЕЕ ЗАКЛИНАНИЕ ПОТРЕБЛЯЕТ НА 10 % БОЛЬШЕ МАНЫ)
        ПРИМЕРНАЯ СТОИМОСТЬ: 300 ЗОЛОТЫХ БИРНОВ
        - Ну, не томи. Что там?
        - Могу тебя поздравить. Это очень непростая находка, называются они Краги Молниеносца. - отсутствие ответа заставило меня развернуться к Вирху. Глаза того были широко распахнуты, а хвост позади застыл на месте, что с ним бывало крайне редко.
        - Да быть того не может… - выдохнул подросток.
        - Так, молчи. - прервал я друга шёпотом. - Мы здесь не одни. - а затем, незаметно отправил в инвентарь и их, равномерно размазав по полке остальное находившееся на ней барахло.
        - И что дальше?
        - А дальше мы находим себе по какой-нибудь приглянувшейся ковырялке и уходим, лады?
        - Понял.
        В итоге, Вирхис выбрал себе какой-то волнистый кинжал, оказавшийся неплохим ритуальным клинком. А я присмотрел себе прямой короткий меч, примерно такие же мне доводилось видеть в исторических фильмах про римлян.
        ГЛАДИУС
        ДОБРОТНЫЙ МЕЧ
        ПРОЧНОСТЬ - 48\50
        ПРИМЕРНАЯ СТОИМОСТЬ: 60 СЕРЕБРЯНЫХ НИРНОВ
        После чего поспешили заверить наших сопровождающих, что подобрали себе необходимое оружие. Они проверили, что больше ничего кроме выбранных железок при нас нет и удовлетворившись этим, отпустили, закрыв дверь на массивный навесной замок. После посещения этого места возник закономерный вопрос: а за каким блинчиком им сдались все эти горы если они их даже хранят спустя рукава? Наверняка они даже не подозревали, что у них валялись среди откровенного мусора подобные драгоценности. Хотя, стоило заметить, что наши находки выглядели, мягко говоря, не очень. Что краги, что копьё. Потёртые и в грязных пятнах. Особенно последнее.
        ХВОСТ АРКМИРА
        ЛЕГЕНДАРНОЕ КОПЬЁ
        ПРОЧНОСТЬ - 720\1000
        ЗАПАС МАНЫ 0\1000
        ОСОБЕННОСТИ: ПОЗВОЛЯЕТ ВЛОЖИТЬ В АТАКУ 20 ОМ, ТАКАЯ АТАКА НАНЕСЁТ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ УРОН ХОЛОДОМ; ВЫ МОЖЕТЕ РАЗ В ЧАС ПРИМЕНИТЬ НАВЫК ОРУЖИЯ «СНЕЖНАЯ БУРЯ» (СТОИМОСТЬ НАВЫКА: 50 ОМ АКТИВАЦИЯ И 50 ОМ КАЖДЫЕ ДЕСЯТЬ СЕКУНД ПОДДЕРЖАНИЯ); ВЫ МОЖЕТЕ РАЗ В СУТКИ ИСПОЛЬЗОВАТЬ НАВЫК ОРУЖИЯ «ДУЭЛЬ ВО ЛЬДАХ» (НЕ ТРЕБУЕТ РЕСУРСОВ, ЦЕЛЬ ДОЛЖНА БЫТЬ ВЫШЕ ВАС БОЛЕЕ, ЧЕМ НА 10 УРОВНЕЙ)
        ПРИМЕРНАЯ СТОИМОСТЬ: 550 ЗОЛОТЫХ БИРНОВ
        Как рассказал мне Вирхис, когда мы остались без посторонних, Молниеносным прозвали легендарного героя, жившего больше ста лет назад. Он был знаменитым боевым магом Содружества и успел отметиться в нескольких войнах, бушевавших в те времена на континенте. Про него было отведено несколько страниц в учебнике истории. А ещё его авторству принадлежали различные заклинания.
        Мне пришлось долго уговаривать подростка, прежде, чем он согласился оставить эти краги себе. И то, лишь до тех пор, пока мы не доберёмся до университета в Беллсоне. Мотивировал мой друг это тем, что на последующие пять лет они ему всё равно не пригодятся. Я ещё попробовал что-то возразить, но в итоге сдался. Когда дело доходило до его представлений о чести, долге и тому подобном - мальчишка становился упёртым, как стадо баранов.
        А вот про некого Аркмира юный маг ничего не слышал и тут ни в чём меня просветить не мог. Да и так ли уж это было важно? Главное, что я мог прочесть его описание, а значит и применять его навыки. Лично мне этого было вполне достаточно.
        Про тренировки тоже не забывал. «КОНТРОЛЬ МАНЫ»постепенно рос, заклинания и навыки прокачивались. Не забывал я и про артефакторику и уже вполне уверенно делал все артефакты начального уровня, которые были описаны в книге. По крайней мере те, для которых удавалось достать нужные материалы. Но вот на новые эксперименты не решался, пока что и имеющегося было более, чем достаточно. Помня всё, что произошло в ночь нападения мурлоков, забил одну из ячеек инвентаря самопальными гранатами. Благодаря выросшему уровню профессии далось стабилизировать их структуру и даже настроить использование через Систему. Теперь у меня в наличии был ещё один веский довод в количестве двадцати штук. Их Система определила, как расходники и позволила пихать по несколько штук в ячейку, как и еду.
        В общем, дни до отплытия прошли весьма насыщенно и с пользой. Что было особенно заметно в окне статуса. Даже не представляю, как раньше обходился без Системы?
        СТАТУС ИГРОКА:
        ИМЯ - ВОЕВОДИН КИРИЛЛ АЛЕКСЕЕВИЧ
        РАСА - ЧЕЛОВЕК
        УРОВЕНЬ - 22(8 %)
        ПУТИ РАЗВИТИЯ:
        ГИМНАСТ
        БОЕВОЙ МАГ
        БАРЫ:
        ЗДОРОВЬЕ - 286/286
        ЭНЕРГИЯ - 340/340
        МАНА - 390/390
        СЫТОСТЬ - 91 %
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 27(92 %)
        СИЛА - 30(68 %)
        ЛОВКОСТЬ - 29(31 %)
        ИНТЕЛЛЕКТ - 39(47 %)
        ВОСПРИЯТИЕ - 20(64 %)
        СВОБОДНЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК: НЕТ.
        ИНВЕНТАРЬ: 12 ЯЧЕЕК, ВМЕСТИМОСТЬ КАЖДОЙ - 2 М?
        СИНХРОНИЗАЦИЯ С КОЭ - 3 %(63/800 ОЧКОВ СИНХРОНИЗАЦИИ/ОС)
        ДЕНЬГИ - 6 БИРНОВ 48 НИРНА 29 КИРНОВ
        ***
        - Эй, Ки-ира-а, про-осни-ись. - голос друга заставил вынырнуть из воспоминаний. - Кажется мы отплываем.
        - Прости, чего-то задумался. Столько всего произошло на этом острове, даже не верится, что мы наконец-то уплываем.
        - Вот почему в жизни всегда так? Если что-то и происходит, то всегда обязательно именно плохое?
        - Ой, ли? А как же наше знакомство? А щедрая на подарки Ночь Трилунного Танца? А Наэра, в конце концов?
        - Ну, может не только плохое…
        - Я тебе так скажу. За каждой бедой всегда тенью следует удача, главное суметь её заметить. Один раз не разглядишь и всё - она обидится. Ищи её потом…
        - Мне отец тоже самое говорил. Но до сих пор как-то не верится. И вообще, чего она прячется?
        - Может стесняется нас? Всех из себя таких красивых, талантливых и гениальных?
        - Пф, ах-ха-ха-ха, ой, не могу! Видел бы ты себя сейчас…
        Болтая и перешучиваясь, мы ещё долго стояли и наблюдали, как берег богатого на происшествия острова всё больше отдаляется от нас. Или это мы от него? Не суть.
        Корабль захватывало морем. Он словно опавший лист, упавший в пруд, был невероятно хрупок перед стихией. Но погода стояла как всегда солнечная. На небе проносились стайки облаков, кричали местные чайки, переругивались матросы позади. Было спокойно. И очень хотелось, чтобы так оставалось как можно дольше.
        Впереди нас ждала большая земля.
        ВНИМАНИЕ!
        СКРЫТАЯ ЗАДАЧА - «ПОКИНУТЬ ОСТРОВ ТИРОН» ВЫПОЛНЕНА!
        НАГРАДЫ СИСТЕМЫ: ПОВЫШЕНИЕ ПРОГРЕССА ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ; +85 СЕРЕБРЯНЫХ НИРНОВ; +120 ОС; +1 ОЧКО БАЗОВЫХ ХАРАКТЕРИСТИК.
        Глава 14. Вторженческая
        Примечание автора: спасибо всем тем, кто читает! Большая просьба, если вам нравится то, что вы читаете, поставьте лайк и подпишитесь на автора. Для вас, это мелочь, а для меня очень важно. Заранее спасибо!
        Глава 14. Вторженческая.
        ВИРХИС АР ТОРИ.
        - Справа! - раздавшийся крик друга заставил его быстро развернуться и моментально выцепить взглядом новую угрозу. Секунда на заклинание и вот уже очередной демон с визгом катится по земле, иссечённый воздушными лезвиями.
        Оглянувшись, он заметил, как Кира добивал своим копьём точно такого же врага. Взмах оружия, после которого острие пропороло кожу краснокожего создания с рогами, а вслед за движением наконечника, в оставленной на плоти борозде мгновенно разрослись осколки льда. Развороченная рана, ставшая гораздо глубже и шире не оставляла противнику ни тени шанса на выживание. То, что инферналы столь же смертны, как и простые люди, говорили несколько неподвижных краснокожих тел, разбросанных вокруг камня подозрительного вида. Он имел форму правильной пирамиды и был размером с обычный рюкзак. Матово-чёрный, с огненно-красной сетью прожилок по всей поверхности. Вирхис видел, как его тащила с собой троица демонов, что выскочила прямиком из портала. Уже третьего по счёту, что им пришлось встретить на своём пути за последние двадцать минут.
        Пока полулис выискивал взглядом очередную опасность, Кира подошёл к отчаянно защищаемой пирамидке и она исчезла, судя по всему, он просто спрятал её в свой пространственный карман. Тоже верно, всяко быстрее, чем пытаться в сложившейся обстановке его разрушить. Тут же результат не заставил себя ждать - дышать стало гораздо легче, а из воздуха пропали искажения, похожие на плёнку мыльных пузырей. Если верить учебникам - это был один из признаков масштабных пространственных заклинаний. Впрочем, и без этого о размахе произошедшего можно было легко догадаться по затянутому багровыми тучами небу над городом.
        Они стояли посреди глухой улицы, что вела от станции речного порта. Его чувствительный слух улавливал доносящиеся со всех сторон крики людей и какой-то грохот. А магические потоки, что в обычное время практически не замечались, будто сошли с ума, заставляя прилагать заметные усилия направляя каждое заклинание.
        - В рот мне блинчик, Вирхис, я хочу обратно на тот райский островок к мурлокам и рыбным лепёшкам! - голос Кира был полон вселенской тоски.
        - Знаешь, меня тоже всё меньше тянет к университетским знаниям. Вот скажи, мы же просто вышли за билетами, как могло произойти ТАКОЕ?!
        ***
        КИРИЛЛ.
        С погодой нам повезло. Попутный ветер наполнял паруса, быстрое течение влекло корабль за собой, а периодически покрапывающий дождик дал долгожданную передышку уставшему от постоянной жары телу. Особенно последнему радовался полулис, который островную погоду переносил гораздо тяжелее меня, пусть и старался не подавать виду. У него-то Системы не было.
        Капитан судна позволил нам оккупировать свободный от товара пятак на корме и все восемь дней пути мы, в основном, занимались саморазвитием. Как оказалось, капитан Манк со всей серьёзностью подошёл к моей просьбе о книгах. И по заверениям Вирхиса, предоставил нам неплохую подборку для практикующего мага, причём, в совершенно различных направлениях. Но не только. Было среди неё и пара изданий посвящённых искусству сражения.
        Одно издание называлось «Трактат монаха Ройо о кулаке, разящем пустоту». С его прочтением у меня открылось умение «РУКОПАШНЫЙ БОЙ», в котором отдельным пунктом шёл «СТИЛЬ ПУСТОЙ РУКИ». Стоило соответствующим системкам возникнуть перед глазами, как ко мне пришло понимание о базовых стойках, ударах и их последовательностях. Жалко, что всё это без практики не давало уверенности, что я смогу правильно применить полученные знания. А единственный подопытный в лице полулиса отчаянно избегал моих предложений побыть боксёрской грушей для отработки ударов.
        Второй книгой оказались довольно мутные описания о практике управления телесной энергией. Сама по себе она ничего не давала. Но поддавшись наитию, я просто решил её прочесть. И продираясь через тяжёлый слог автора, смог выцепить кое-что интересное. Там давалось описание динамических медитаций, состоящих из медленно выполняемых движений в купе со складыванием различных фигур из рук, ног и пальцев, словно в каком-то ушу. Какого же было моё удивление, когда попробовав повторить весь этот бред, Система выдала новое сообщение. Эти упражнения помогли получить умение «СКРЫТЫЕ РЕЗЕРВЫ». И вот оно уже позволяло с каждым уровнем повышать количество доступной «ЭНЕРГИИ»,плюс увеличивало сопротивление физическому воздействию. Что-то вроде мифической железной рубашки, о которой так любили говорить любители восточных практик.
        Этот случай заставил меня серьёзней отнестись к содержанию литературы, а не полагаться в этом деле только лишь на Систему. К тому же, во время вдумчивого прочтения той книги «ИНТЕЛЛЕКТ»вырос на пару процентов, что было совсем не лишним. Ведь прокачивать характеристики только свободными очками было глупо, регулярные тренировки давали в этом деле вполне ощутимый вклад.
        В остальном, никаких неожиданностей не случилось. Вирхис книги даже не трогал, он усиленно повторял пройденный в Школе материал и тот минимум, что требовался для зачисления в Университет Беллсона. На что-то помимо этого у него просто не оставалось времени. Почти. Исключением стал только корабельный маг, который оказался не прочь поделиться своим опытом со вчерашним школяром. Хотя, такое желание появилось у него далеко не сразу.
        Команда вообще сначала на нас подозрительно косилась и как-то не спешила отвечать на невольно возникающие вопросы - что поделать, полулис, да и я тоже, не были лишены любопытства. Но когда на вечер второго дня плавания мы приняли участие во всеобщей посиделке, то члены команды довольно заметно изменили своё отношение к случайным попутчикам. Моряки расположились среди ящиков и бочек на мерно покачивающейся палубе под звёздным небом. Деревянные чашки в их руках парили горячим чаем - ну, или тем, что местные им называли - и каждый по кругу рассказывал истории, байки, услышанные легенды и просто увиденное в разных портах.
        Мы как-то незаметно для себя, идя с тренировки в каюту, оказались среди членов команды. Нам тоже стало интересно послушать очередного рассказчика. И внезапно вышло, что следующими по кругу получились мы. Те, конечно, сначала удивились, заметив незваных гостей, но общим перешёптыванием решили допустить до посиделок. После этого ничего не оставалось, кроме как начать рассказ. С подростком наперебой, мы и выложили официальную версию нашего попадания на остров и всё, что произошло после, включая сражение с мурлоками. Конечно же, нам не поверили и после окончание истории начали дружно ржать.
        - А ну, замолкли! - внезапно раздавшийся низкий рычащий голос, заставил притихнуть всех. На свет от ламп вышел сам капитан - рослый представитель ящероподобной расы аухим. - Вы бы потрудились вместо шатания по кабакам, хоть раз поинтересоваться, что реально в порту происходит. О наших пассажирах в Ксайре только мыши в подвалах не знают.
        Как оказалось, старик Манк в красках поведал ему всё, что сам знал о нас, иначе хозяин корабля вовсе не взял бы на борт неизвестных типов. Потому он смог без проблем подтвердить каждое сказанное нами слово. А на следующий день команда вела себя так, словно мы с ними уже сотню раз вместе плавали. Последующие дни стали гораздо интереснее, в конце концов, и мне, и Вирху хотелось немного разнообразить круг общения.
        А на восьмой день плавания мы прибыли в порт Житрона - одного из крупнейших городов на западном побережье Эдейского моря. От него до столицы было всего несколько дней пути. А ещё здесь находилось аж три магических учебных заведения того же уровня, что окончил полулис. В них я надеялся разжиться хоть какой-то информацией по Небесному Страннику. Ведь в таких местах не только обучались юные маги, но и двигалась вперёд магическая наука. По крайней мере из рассказов подростка именно так и выходило. И это значило, что в них должна быть определённая база знаний по столь интересным явлениям.
        С командой мы прощались тепло. Их дела в городе ограничивались лишь портовым районом, где матросам были предоставлены все условия для отдыха, а капитана ждали новые договора, грузы и подготовка к очередному рейсу. Нам же нужен был постоялый двор поближе к центру. Город был действительно довольно большим и все интересные для нас объекты располагались именно там.
        Идти решили пешком, пусть в порту и можно было сесть в карету запряжённую страусами-переростками, причём совсем недорого. В первый момент, когда я их увидел, захотелось хорошенько так проморгаться. Но, нет, на огороженном пятаке стояло несколько открытых кэбов, возле которых переминались с ноги на ногу здоровенные трёхметровые пташки на двух массивных ногах, каждая из которых была толщиной с меня.
        ПТИЦА
        ОРИ-ОРИ
        УРОВЕНЬ - 18
        ЕЗДОВОЙ ОРИ
        ВЛАДЕЛЕЦ: АМТЕРИН КРОЧЕК
        СТОИМОСТЬ ПОЕЗДКИ СДЕЛЬНАЯ: ОТ 5 КИРНОВ ДО 70 КИРНОВ
        На острове таких не встречалось.
        По сравнению с Ксайром, Жилтрон был довольно грязным. Причём, как в портовом районе, от которого сложно ожидать чего-то другого, так и на широких улицах ближе к центру. Каменные дома имели от двух до пяти этажей, повсюду сновали прохожие разнившиеся по расе и достатку. На небольших площадях у перекрёстков можно было встретить музыкантов, циркачей, а где-то через час блужданий мы набрели на целое представление иллюзиониста, вокруг которого собралась небольшая толпа. С помощью магии он показывал трёхмерные картины красивейших цветов, невиданных животных, разыгрывал сцены сражения различных воинов с монстрами - люди (и не только) были довольны и возбуждённо хлопали после каждой демонстрации.
        Последовав примеру некоторых зрителей мы подошли и тоже кинули несколько момент. Было за что. Сам маг оказался зеленокожим подростком едва ли не младше Вирхиса на вид. Кроме цвета кожи, от человека он отличался разве что приличным набором коротких иглоподобных зубов. Правда, даже так он умудрялся после каждой волны аплодисментов улыбаться невероятно приветливо и по-доброму.
        Вскоре мы добрались до одной из первейших целей в нашей прогулке - постоялого двора. День перевалил за вторую половину и уже надо было определяться на постой. Тридцать медяков в день за каждого, гораздо дороже, чем в Ксайре, но, слава блинчикам и Системе, мы могли себе позволить и большие траты. Договорившись на два дня - на этот раз поселились в разных комнатах - отправились искать здание местной почты. В нём имелась возможность не только отправить письмо или посылку, но и воспользоваться местным аналогом телеграммы. Вирхис хотел передать отцу сообщение о том, что наконец-то, добрался. Ну, а я, помня, чем может закончится его самостоятельная прогулка, решил составить компанию. Тем более, как удалось выведать у капитана и случайных прохожих, по дороге можно было попробовать зайти в одну из магических Школ.
        Но если с первым делом всё прошло вполне буднично и ожидаемо, то вот заведение, занимавшее немаленькое огороженное пространство недалеко от почты, оказалось совсем не тем, что я ожидал.
        - Да, какого, блинчик те в сметану, им надо? Я же лишь с одним единственным вопросом! Зачем блинчики на лапшу резать? В смысле, к чему такие сложности? - вопрошал я мироздание, плетясь по мощённой улице в сторону постоялого двора. Мироздание ответило мне голосом личной ходячей энциклопедии по этому миру:
        - Ну, кто же знал, что это боевая Школа? У них по слухам вообще всё строго, нам учитель по телесным практикам рассказывала, что в такие только потомственных военных берут. У кого минимум два поколения предков на государственной службе провели. Элита. За этими стенами точно есть, что скрывать.
        - Вот почему раньше никто об этом не сказал - учатся маги и ладно? Такое ощущение, что на всё остальное им просто плевать.
        - В точку! Магов не так уж и много и в свои дела всех остальных они стараются не допускать. Ведь для нас важна далеко не только мана. В первую очередь ценятся именно знания. Вот и происходит так, что простым людям очень сложно узнать о магах хоть какие-то подробности. - в отличие от меня Вирхис был ничуть не расстроен. После того, как мы оказались на суше, он вообще практически не переставал лыбиться, очевидно, предвкушая скорое зачисление.
        - Эх, остаётся только надеяться на другие Школы.
        Нас не пустили дальше проходной. Военная Академия имени Гарвуса Огнегривого - была закрытым учебным заведением и попасть на её территорию посторонние люди могли только по предварительной договорённости. Поэтому в первый день мне пришлось остаться ни с чем. В отличие от полулиса, который благополучно отправил весточку отцу и дальним родственникам, которые должны были встретить его в столице и приютить до зачисления. Когда мы вернулись на постоялый двор, закатное солнце уже раскрасило покатые крыши домов багрянцем, а между зданиями стало темно от длинных теней. После вкусного и сытного ужина - за отдельную плату, между прочим - мы разбрелись по комнатам. Впереди был новый день.
        ***
        - Кира, это же здорово! Даже удивительно, как так получилось!
        - И правда, впору говорить о том, что здесь сама Судьба постаралась. - в принципе, эмоции Вирха я разделял. Второе из посещённых на следующий день заведений дало ту информацию, что мне была так нужна и даже чуточку больше.
        - Думаешь, здесь действительно вмешались боги? - с какой-то странной интонацией спросил подросток.
        - Кто знает. Но тот Хранитель Разума точно не один из них. Системе в этом деле я, пожалуй, доверяю. Хотя, совпадение и вправду очень даже любопытное.
        - Главное, что наш путь ещё какое-то время будет лежать по одной дороге.
        - Это точно! Думается мне - путешествовать гораздо веселее, когда рядом с тобой хороший друг. - с этими словами я попытался потрепать макушку мальчишки, но он успел увернуться.
        - Ну, я же просил, у меня и так вечно волосы растрёпаны. - произнёс юный маг, смешно разводя большие рыжие уши в стороны.
        - Прости, дружище!
        В Общей Школе Магических Искусств Жилтрона нас приняли без всяких проблем, а за отдельную плату в двадцать девять серебряных предоставили возможность посетить их библиотеку. И уже там, под присмотром щупленького старичка, я наконец-то узнал о том, где искать свою цель. Небесного Странника.
        Смотритель местного храма знаний, узнав о том, что меня интересует, довольно быстро откопал несколько книг. Большой воздушный шар, подлететь к которому, по легендам, не могли и драконы, известен был очень давно. И пускай точной даты его появления в небе никто не знал, но все источники с уверенностью говорили о, по меньшей мере, тысяче лет. Имея огромный купол и большую квадратную корзину с бортами длиной в несколько метров - он был одной из самых наглядных загадок континента. И естественно, что за столетия наблюдений, удалось установить определённые закономерности.
        Например, он никогда не опускался на землю. А ещё, Странник имел совершенно определённый маршрут движения над сушей. И в своё время этот факт очень даже помог любопытным магам. Дело всё в том, что воздушный шар периодически зависал в небе над определёнными местами. Такие стоянки длились ровно три дня каждая, а что самое интересное, случались они над так называемыми местами силы - природными источниками маны. Вот так вот и получилось в древности, что следившие за таинственным объектом маги открывали ранее совершенно неизвестные источники ценнейшего ресурса. Скорость движения объекта наблюдений при этом оставалась неизменной. В результате, ещё несколько сотен лет назад стало доподлинно известно над каким источником, и, что не маловажно, когда Небесный Странник появится в следующий раз.
        Тот факт, что Университет Магических Искусств Беллсона был построен как раз над одним из мест силы, выглядел вполне логичным и вопросов не вызывал. А вот то, что моя цель должна будет зависнуть над ним как раз-таки в день зачисления Вирхиса - совершенно дикое совпадение. Можно было, конечно, ещё долго искать в этом некий заговор, но без каких-либо фактов делать это бессмысленно.
        Помимо искомой информации, я уделил часик на поиск книг навыков и не разбирая заучил всё, что попадалось на глаза и соответствовало моим характеристикам. Время разобраться можно было найти и потом. Старичок на моё желание посмотреть обычные ученический книги не как не отреагировал, всё также следуя и наблюдая, чтобы я ничего не спёр. К сожалению, времени на то, чтобы зависнуть в библиотеке на весь день, а тем более на недельку другую, не было.
        - И какой улов? - с хитрым прищуром спросил подросток, когда мы покинули стены учебного заведения.
        - Честно? Понятия не имею. Но тридцать сообщений наберётся. Придётся разгребать это счастье по дороге в столицу. Хотя, скорее всего, два дня пути будет маловато.
        - Чудовище! Знаешь, как мне завидно?
        - Это просто заклинания и характеристики. Они не дают всех знаний, что содержатся в книге. А когда я ещё смогу нормально почитать неизвестно.
        - Всё равно, ты монстр!
        - Хорошо-хорошо, хоть блинчиком называй, господин магистр.
        - Ах ты… блинчик!
        - Ах-ха-ха-ха…
        Болтая и перешучиваясь, мы направились в речной порт. Да, в городе имелся и такой. Жилтрон разросся как раз на берегу широкой равнинной реки Лаорэ, которая в этом месте впадала в море. А вверх по течению, всего в двух днях пути по неторопливой воде, уже на обоих берегах раскинулась столица Содружества.
        Речной транспорт был самым быстрым способом добраться до конечной точки нашего пути. Оставалось только приобрести билеты на ежедневный рейс. И на следующий день мы уже могли бы сесть на пассажирское судно. Всю эту полезную информацию было совсем несложно получить, стоило лишь порасспрашивать местных жителей, которые встречались нам по пути, начиная от порта и заканчивая постоялым двором.
        Оказавшись на месте, мы без труда отыскали станцию водного транспорта. Ведь увиденная в магической Школе карта города, которую получилось перенести в Систему, давала возможность ориентироваться на местности без беспокойства местных жителей. Без проблем приобрели заветные деревянные жетоны, которые здесь заменяли бумажные билеты. А на обратной дороге решили срезать путь и пройтись более короткой дорогой, петлявшей между какими-то нежилыми постройками. Шли, болтали. Чирикали птички, что порхали между частыми в этом районе города деревьями. Между зданиями сновал порывистый солёный ветер. Откуда-то доносился звонкий стук по металлу - вполне возможно, из кузни, которая, если верить обновлённой мини-карте, находилась от нас совсем недалеко.
        Очередное сообщение Системы чуть не заставило меня споткнуться.
        ВНИМАНИЕ!
        ЗАФИКСИРОВАНА ШИРОКОМАСШТАБНАЯ ПРОСТРАНСТВЕННАЯ АНОМАЛИЯ!
        ВОЗМОЖЕН ПРОРЫВ ИЗ-ЗА ГРАНИ.
        Тут же небо над головой затянуло невесть откуда появившимися тучами огненно-багровой расцветки. По всему телу прошлось странное ощущение, словно кто-то невидимый накинул на меня столь же незримое пыльное покрывало. Очень странное чувство. Над городом прокатился протяжный гул, оставивший после себя звон в ушах. Но как-то сразу стало не до всех этих странных ощущений, когда прямо перед нами пространство вдруг разорвалось, подобно гнилой ткани и из красной дымки в образовавшейся прорехе выскочило трое демонов. Откуда я узнал, что это были именно они, а не кто-то другой? Конечно же, благодаря Системе - она, как всегда, оказалась лаконична и точна в предоставляемых описаниях.
        ИМЯ: БЕЗЫМЯННЫЙ
        УРОВЕНЬ: 18
        РАСА: ДЕМОН (ВИД - ПРИСЛУЖНИК)
        РАБОЧИЙ
        АСПЕКТ: ИНФЕРНО (РАНГ - НИЗШИЙ)
        Это были существа ростом чуть выше меня, внешне похожие на смесь какого-то хищного зверя и человека. Они были без какой-либо одежды, имели красный цвет кожи, небольшие чёрные рога, длинный безволосый хвост с костяным шипом, похожим на наконечник стрелы, на конце и внушительные когти на руках и ногах.
        Я кинул взгляд на Вирхиса - он изрядно сбледнул лицом, а губы были решительно сжаты. Мальчишка явно узнал этих созданий, но бежать не собирался. Мы не успели что-либо сделать, как демоны не обращая на нас внимания ринулись на двух мужиков, что до этого тащили явно тяжёлые мешки. От появления системного сообщения, до нападения на работяг этих тварей прошло всего несколько секунд. Я успел за это время только сделать несколько шагов вперёд, тогда как инферналы достигли увиденных перед собой жертв. Но кровавой расправы, которая могла за этим последовать не случилось.
        Побросавшие свою ношу мужчины были обездвижены огненными иглами, которые слетели с рук нападавших и пронзили их ноги, оставив после себя глубокие опалённые раны. Раздались оглушительные крики. В этот момент я как раз поравнялся с местом действия и с разбега насадил ближайшего врага на копьё. Тот лишь в последнее мгновение обратил на меня внимание и попробовал увернуться. Неудачно. Острие вошло глубоко в бок. Выдернув оружие, мельком отметил, как из раны начали появляться ледяные кристаллы, разрывающие плоть врага изнутри.
        На начавшие появляться одно за другим сообщения я уже просто не обращал внимания. Оставшиеся двое противников напали на меня, но их магия растеклась по вовремя созданному щиту, а затем в них прилетели светящиеся путы от Вирхиса и на мгновение обездвижили демонов. Этой секунды мне хватило, чтобы убить рогатых тварей.
        Всё произошедшее заняло меньше минуты. Начал оглядываться по сторонам и тут же заметил впереди по улице, куда мы шли, очередную дыру в пространстве.
        - Вирх, мне пришло сообщение о какой-то пространственной аномалии.
        - Кира - это прорыв. - в голосе друга слышался страх.
        - Ладно, все подробности потом. Сейчас надо помочь людям.
        Подросток был со мной полностью согласен. Мы подошли к корчившимся от боли носильщикам и наложили на них исцеляющие заклинания. Они действовали быстро, но времени оставаться на месте и помогать мужикам всё равно не было. По идее, им и этого должно было хватить. Приходилось спешить дальше на крики людей, которые слышались в той стороне, где скрылась очередная тройка краснокожих монстров.
        Когда мы добежали до перекрёстка, за которым скрылись вторженцы, то недалеко от нас раскрылась очередная брешь в пространстве уже третья. Из неё резво выскочила очередная группа демонов, вот только теперь они притащили с собой какую-то каменную пирамиду высотой в полметра. И сразу же поставили её на землю. Резко стало тяжелее дышать, а в воздухе вокруг начали появляться странные аномалии, одновременно напоминающие дрожание раскалённого воздуха над асфальтом и плёнку мыльного пузыря.
        Я сразу же кинул в противников мощный пульсар забравшие у меня шестую часть резерва маны. Рогатых раскидало в разные стороны, одному из них, оторвало левую ногу с частью торса и он сразу затих. А вот двое других практически сразу поднялись на ноги и ринулись в нашу сторону. Краем глаза заметил, как из проулка выбежала ещё пара краснокожих нелюдей.
        Мы с Вирхисом кое-как справились со всеми противниками, к которым ещё дважды прибегали их сородичи на подмогу. Но итог был в нашу пользу. Я не раздумывая подошёл к странной каменюке и забросил её в «ИНВЕНТАРЬ». Тут же выскочило сообщение:
        ВНИМАНИЕ!
        СГЕНЕРИРОВАНО ЗАДАНИЕ «ВТОРЖЕНИЕ»
        ЗАДАЧА: УЗНАТЬ КАК МОЖНО БОЛЬШЕ О ПРОРЫВЕ ИЗ ХОРСОГА.
        НАГРАДЫ СИСТЕМЫ: ВАРИАТИВНО
        ДОСТУПНЫ СКРЫТЫЕ ЗАДАЧИ
        ДОСТУПНА ЭВОЛЮЦИЯ ЗАДАНИЯ.
        Глава 15. Встречная
        Глава 15. Встречная.
        КОМАНДА НАЁМНИКОВ «ТОРТИК».
        - Кер, быстрее! Я его еле держу! - молодой маг стоял с широко разведёнными руками, удерживая около десятка разномастных глифов. Его испещрённый рунными узорами балахон сиял, словно бумажный фонарь на праздник. На лбу вздулись вены, а с прокушенной нижней губы стекала кровь.
        Причина такого положения парня находилась в нескольких шагах перед ним, большим силуэтом возвышаясь над мостовой метра на четыре. Это была здоровая тварь, своим торсом напоминающая более мелких сородичей, которых в тот момент сдерживали Рейна и Франн. Вот только у неё отсутствовали ноги, ниже поясницы тело просто превращалось в аморфный сгусток огненно-красного тумана, который парил в паре сантиметров над землёй. Противник был одновременно скован несколькими заклинаниями - вокруг его фигуры в воздухе кружились разноцветные символы, руки были примотаны к бокам ледяной цепью, а дополнял картину сиреневый туман, что тонкой плёнкой покрывал демона, в нём, то и дело, мелькали короткие всполохи молний, от которых монстра каждый раз потряхивало.
        Но даже в таком состоянии тот отчаянно сопротивлялся, заставляя Мори напрягаться изо всех сил, чтобы удержать предельную для него концентрацию. В это время неподалёку застыл Керус. Левая ладонь клирика была в молитвенном жесте сложена у груди, а в вытянутой вперёд правой покачивался массивный амулет, от которого исходила бледно-жёлтая дымка. Глаза старика были полуприкрыты, а катившийся по лицу пот явственно давал понять, о том, что он был очень напряжён. Но силы, чтобы ответить молодому магу он всё же нашёл:
        - Ещё немного… это… не мой… профиль! - последнее слово вырвалось резким криком из его горла. Символ веры в руке заполыхал белым пламенем, которое мгновенно сжалось в одну точку возле амулета и сорвалось ярким лучом в скованную парнем фигуру демона.
        Миг и её поглотило ослепительное сияние. После того, как Мори проморгался, он увидел лишь быстро закрывающийся разрыв в пространстве, за которым скрылся силуэт недавнего противника. Старший демон был изгнал. Поспешив развеять заклинания, маг быстро развернулся на звуки сражения, в котором завязли Франн и Рейна
        Девушка вертелась смертоносным вихрем, разрубая на части не поспевающих за её скоростью инферналов, пускаемые ими огненные сгустки просто разбивались о рунную защиту брони воительницы. А их лидер, засевший на балконе небольшого дома, методично отстреливал свои жертвы из лука, прикрывая воительницу от случайных атак. Уставший клирик отошёл к стене под позицию командира, в то время, как Мори, собравшись с силами, послал очередь простеньких, но уже успевших себя неплохо зарекомендовать против обычных демонов, ледяных стрел.
        Истребление неожиданно напавших на город тварей проходило довольно результативно. Низшие представители иного мира мало что могли противопоставить слаженной группе наёмников. Благо, по мере продвижения к точке встречи с нанимателем, попадались лишь отдельные тройки врагов. Если не считать недавней проблемы в лице старшего демона.
        По улицам в сторону ближайших храмов бежали горожане, справедливо рассчитывая, что найдут там защиту. Мелькавшие то тут, то там стражники и военные зачищали улицы от нежданной угрозы и помогали местным жителям. Если успевали. Ведь выскакивающие из пространственных разрывов вторженцы в первую очередь стремились пленить людей, чтобы уже через несколько минут принести тех в жертву перед очередной пирамидой. Мори и Керус уже успели узнать, что это были некие артефакты до краёв наполненные маной инферно. А каждый убитый человек давал энергию, необходимую для истончения грани между их миром и Хорсогом - местом, где по легендам обитали демоны.
        Их путь лежал прямиком в центр, к портальной площадке. И пускай до назначенной встречи ещё оставалось много времени, но в сложившейся ситуации лидер предпочитал прийти заранее. Как подозревал Франн, для заказчика не будет оправданием задержки даже конец света. Ну, не станут же они расстраивать безумного старичка, обладающего неизмеримой магической мощью? К тому же, каким бы безумцем и маразматиком тот не был, но Патранус по-прежнему оставался Великим Магом, способным сравнять весь город с землёй. Во время нападения демонов лучше быть поближе к такому монстру от магии.
        Свернув после очередного столкновения на соседнюю улицу, команда выбежала к одной из малых площадей, где в обычное время всегда царило оживление, и спрятавшись в удачно разросшихся кустах.
        Очередная картина готовящейся расправы над мирными жителями не стала для них чем-то неожиданным. Но вот количество низших - в пару десятков рыл - заставляло задуматься о поиске обходного пути. С таким количеством противников уставшим наёмникам было бы тяжело справиться. Помочь людям, обречённым на смерть? Будь опасность меньше, авантюристы может и попробовали бы что-то сделать, но не в сложившейся ситуации. Решение, как и положено, озвучил капитан:
        - Идём в обход. Кажется, вон та тройка вышла из восточного переулка, попробуем проскочить дворами в том направлении. - спорить никто не стал.
        Но приготовившись к отступлению, все разом тут же застыли на месте, наблюдая необычную картину. Новоприбывшая троица демонов, что успела дойти почти к центру площади, неожиданно превратилась в людей. Точнее, в человека, рыжего звероморфа и зеленокожего акриста. А дальше, над открытым пространством пронеслась настоящая снежная буря, охватившая собой всю улицу. Жаркий и влажный воздух портового города прорезали ледяные потоки ветра. Острая крупа спрессованного снега закружилась в пространстве, мгновенно срастаясь в серьёзные снаряды, которые на огромной скорости принялись таранить инферналов. И те падали один за другим, превращаясь из грозных противников в мешки с переломанными костями. Удивительным образом ледяной вихрь поражал только демонов не причиняя никакого вреда всем тем, кто оказался посреди разбушевавшейся стихии.
        Прошло меньше менуты с момента, как неизвестные появились под личиной краснокожих тварей, а все враги уже были мертвы или валялись на земле воя от боли. Вскоре ледяная буря затихла и наёмники выбрались из кустов, направляясь к незнакомцам, что уже принялись оказывать помощь пострадавшим горожанам.
        ***
        КИРИЛЛ.
        - Кира! Ты не мог заранее сказать, что задумал? Чего это вообще было?! - Вирхис бушевал недалеко от меня накладывая уже незнамо какое по счёту малое исцеление. Хорошо, что за время плавания я успел сделать несколько накопителей, ману из которых можно было использовать в тех заклинаниях, которые не требовали мгновенного применения. Иначе он бы снова заработал истощение.
        - Ага, я чуть ёжика не родил! Думал, прям тут с предками увижусь. - поддержал полулиса зеленокожий мальчишка.
        - Когда? У нас времени и так в обрез оставалось. - в принципе, я мог и не отвечать. Понятно, что подросткам нужно было хоть что-то сказать, лишь бы не молчать, погружаясь в и без того нерадостные мысли о происходящем. Впрочем, тоже самое относилось и ко мне.
        После убийства первых демонов и получения задания от Системы, которое я без сомнений принял, мы с Вирхом продолжили свой путь. Для начала, надо было просто найти безопасное место и, по возможности, помочь встречным людям. А что до выяснений причин всего происходящего, то меня это волновало в последнюю очередь. С осуществлением первого пункта было всё более-менее ясно. В воздухе над городом, почти сразу после начала прорывов, зазвучали колокола храмов. Как успел рассказать полулис, этот перезвон являлся сигналом для жителей - служители богов были готовы приютить всех, а крепкие стены церквей могли надёжно защитить от инферналов. И об этом знали все граждане Содружества, кроме разве что совсем глухих деревень. Что же касается второго пункта, то я не был идиотом и совершенно не рвался на каждый отчаянный крик, которые то и дело доносились со всех сторон. Но когда прямо на твоих глазах очередное чудовище калечит семью с маленькими детьми, чтобы затем использовать их жизни как батарейку для артефакта… не знаю, кто как, а я просто не мог пробежать мимо.
        Багровые тучи и не думали покидать небо над головой. А по улицам продолжали бегать краснокожие монстры. И каждая стычка с ними приносила мне деньги, очки опыта и синхронизации. Ясный разум и повышенные характеристики, позволяли прямо в процессе сражений дорабатывать свои действия, применяя по мере необходимости все выученные из книг заклинания и навыки. Я даже, убедившись в изрядном превосходстве в скорости, позволил себе отработать движения из рукопашного боя. И они оказались довольно эффективны. Особенно, когда я попробовал вкладывать в удары «ЭНЕРГИЮ». За эти попытки получил умение «НАЧАЛЬНЫЙ КОНТРОЛЬ ЭНЕРГИИ», аналогичный тому, что был для маны. Жалко, что раньше для этого никак не находилось времени.
        А ещё, после пары отмутуженных противников Система порадовала новым навыком, завязанным на этот полезнейший ресурс. «СИЛОВОЙ ПОКРОВ»выглядел как полупрозрачная жёлтая плёнка, покрывающая мои руки и ноги в момент удара. Она давала не только защиту конечностям - я голыми руками смог заблокировать острейшие когти одной из тварей! Но и по волевому усилию могла развеяться при соприкосновении с телом противника, нанося тому дополнительный урон.
        По дороге нам встречались испуганные и искалеченные жители. Кого-то мы отбивали у нападавших, кого-то находили раненными и оказывали посильную помощь имеющимися заклинаниями и передавали на руки здоровым. Это были совершенно обычные женщины, дети, мужики и старики, к которым беда постучалась в двери без всякого предупреждения. И не имело значения, что все они принадлежали разным расам, к чему я уже успел привыкнуть ещё в Ксайре. Со своими уровнями, не превышающими и семнадцатый у самых крепких из мужчин, они ничего не могли противопоставить демонам, уровень которых варьировался от семнадцатого до двадцатого. Даже, если бы среди них нашёлся хоть кто-то, кто умел сражаться. Поэтому, когда мы набрели на отряд градоохранителей, возле которых собралось приличное число горожан, за нашими спинами шло несколько десятков местных жителей, спасённых нами по дороге и пожелавших пойти следом. Они бы просто не смогли сами добраться до обещающих убежище стен храмов, когда вокруг сновали в поисках жертв рогатые твари.
        Стражники числом в четыре штуки и сами не знали, что происходит, а потому их действия полностью соответствовали нашим, за исключением меньших возможностей, конечно же. Так, собралась настоящая толпа из тех, кто двигался на звон колоколов. Но на одном из перекрёстков на нас всё равно напали. Демонов было немного, правда, это им не помешало схватить нескольких жителей, потому что защитников в нашем лице и лице местных полицейских было всего семь штук на толпу почти в сотню человек. Мы просто не успели что-либо сделать, а кидать в них заклинаниями было нельзя из-за опасности попасть в людей. Как-то, не сговариваясь, я и Вирх решили преследовать краснокожих тварей. Стражники нас не отговаривали, но сами остались охранять перепуганных горожан. И лишь, когда мы уже успели отбежать на приличное расстояние, нас нагнал зеленокожий мальчишка. Тот самый, иллюзии которого меня увлекли днём ранее.
        Почему и зачем он увязался следом, времени выяснять не было совершенно, всё, что он успел сказать это своё имя. А дальше, стоило подобраться к одному из поворотов, как полулис жестом заставил нас остановиться. Аккуратно выглянув из-за угла, увидели уже знакомую картину - десяток вторженцев, готовых добить своих жертв перед каменной пирамидой. Прокачанный «ИНТЕЛЛЕКТ»заставлял мой мозг работать как никогда раньше и уже через пару мгновений тот выдал простой, но вполне удобоваримый план. Всё зависело лишь от возможностей нашего нового знакомого.
        - Червут, можешь наложить на нас качественную иллюзию демонов? - свои слова я подкрепил навыком «КОМАНДНЫЙ ГОЛОС», поэтому лишних вопросов не последовало.
        - Д-да, без проблем, мать родная не отличит! - ответил мальчик, заметно нервничая. А я мельком покосился на вторженцев невольно пытаясь представить их матушку.
        - Тогда слушайте. Ты, - мой палец указал на зеленокожего. - делаешь из нас этих тварей. Мы все вместе идём прямо к пирамиде, а остальное уже моя забота. Главное, стойте и не двигайтесь. - на мои слова подростки лишь синхронно кивнули.
        А уже через пару секунд наш новый знакомый начал накладывать заклинания, если их так можно было назвать. Ведь никаких глифов, уже привычных мне по колдовству Вирха, не было. Просто разноцветные нити маны вырвались из рук пацана и мгновенно соткались вокруг наших фигур в нужные образы. И передо мной стояло двое таких же монстров, как и на площади за углом. Чувствовалась в них некоторая неестественность, но в целом выглядело преображение натурально.
        Затем, как и рассчитывал, мы без проблем добрались к самому артефакту, который стоял практически в центре открытого пространства. Вторженцы не обратили на нас никакого внимания, продолжая стаскивать кричащих и пытающихся отбиваться людей и уже были готовы разрезать горло очередной жертве из новой партии, когда я активировал одну из способностей легендарного посоха - «СНЕЖНАЯ БУРЯ».
        Иллюзия тут же спала, снесённая потоком маны, а со всех сторон начался ледяной ад. Будучи ещё на корабле, я подробно прочёл описание этого навыка и потому знал, что перед применением можно было выбрать цели для поражение в радиусе его действия, который едва покрывал центр площади. Эффект навыка представлял собой сферу в тридцать метров, которая появлялась вокруг применившего его. Потому-то и пришлось подходить так близко. Иначе, не получалось захватить в отведённую область всех инферналов. В результате, пострадали только те, кото был отмечен с помощью интерфейса.
        Тогда я ещё успел подумать, как выглядело управление этой способностью в оригинале? Или его специально для меня создала Система? Вопросы, пока не имеющие ответа, но в тот момент они меня интересовали не особо. Даже от очередного вороха сообщений Системы пришлось просто отмахнуться, успел лишь, по пронёсшейся от макушки до пят тёплой волне, понять, что получил новый уровень. Краснокожих надо было добить. А раненные нуждались в помощи.
        Первым, приближение четвёрки незнакомцев, заметил Вирхис, обладающий лучшим слухом среди нас. Хотя, успевшее немного прокачаться «ВОСПРИЯТИЕ»сделало меня гораздо чувствительнее в этом плане - слышать я стал гораздо чётче. Мельком глянув в их сторону, не стал отвлекаться. Компания, конечно была весьма колоритной, но надписи в их статусе особого беспокойства не вызывали. Это очередной раз, когда я был благодарен Системе, ведь она всегда чётко выделяла цветом тех, кто настроен ко мне дружественно, кто нейтрально, а кто враждебно. Так вот, их имена были жёлтыми, что говорило об отсутствии агрессии к нам. Разве что уровни заставляли напрячься - от тридцатого у старенького клирика, до тридцать шестого у подтянутого рейнджера с острым взглядом. Как успел заметить, для местного населения это было редкостью.
        Но градус настороженности основательно был снижен, когда бодренький старичок сноровисто принялся ставить на ноги израненных жителей. Он размахивал массивным символом веры в виде какой-то фигурки на толстой цепочке, бледное сияние срывалось с него и окутывало людей, раны на которых начинали заживать практически на глазах. Да после наших заклинаний эффект тоже наступал довольно быстро, то та лёгкость с которой это делал служитель одного из богов всё равно поражала.
        Пока я помогал встать на ноги ещё не отошедшей от всего пережитого старой женщине. Вирх в тот момент, неподалёку приводил в чувства мужика, которому демоны оторвали левую руку по локоть. Если бы твари не прижгли обрубок своей огненной магией, то тот и вовсе уже давно истёк кровью. Но и так подросток почти опустошил один из накопителей пытаясь помочь несчастному. Червут тоже не стоял без дела, применяя какие-то заклинания на пострадавших. Ко мне со спины подошёл лидер группы. Откуда я это узнал? Конечно же от Системы.
        ИМЯ: ФРАНН ОГИС АМОРИТАН (НАСТОЯЩЕЕ: ФРАНИЕР ВАНТ ДРЕККОР)
        УРОВЕНЬ: 36
        РАСА: ЧЕЛОВЕК-ОБОРОТЕНЬ (ВИД - КАЙШИН)
        НАЁМНИК
        КОМАНДИР КОМАНДЫ НАЁМНИКОВ «ТОРТИК»
        РЕЙНДЖЕР
        НАСЛЕДНИК РОДА ДРЕККОР
        - Приветствую, меня зовут Франн. И я хотел бы вам предложить продолжить дальнейший путь вместе, если он лежит к центру города. - голос мужчины был сух, чётко поставлен и звучал предельно серьёзно.
        - Сразу к делу, да? В принципе, не вижу причин отказываться. Вот только мы идём с целой толпой людей, которые движутся к ближайшему храму и бросать их на полпути не станем. - мне действительно было бы гораздо спокойней идти дальше, зная, что рядом шагают высокоуровневые наёмники. Весь вопрос в том, устроит ли их медленное продвижение вместе с доброй сотней человек?
        - Хорошо, меня это вполне устроит. К счастью, у нас пока достаточно времени и безопасность важнее спешки.
        Вылеченную, но плохо соображающую старушку, которой помогал в тот момент, я передал более-менее пришедшим в себя людям и, оглядевшись, заметил, что остальным уже оказали помощь. Клирик действовал очень быстро. Развернувшись к Франну, увидел за его спиной пьющего из фляги парня в балахоне, он был примерно моих лет на вид. И натуральную пышногрудую фотомодель со светлыми волосами, завязанными на голове в плотный пучок, из которого едва выбивалась одна прядка. Кстати, броня напомнившая мне старый сериал про воительницу с шакрамом, ей очень шла.
        - Тогда, стоит поспешить. С людьми осталось всего несколько стражников, как бы на них снова не напали.
        - И где же они находятся?
        - Вдоль по той улице и направо. Кстати, меня зовут Кирилл, можно просто Кира. Рыжего зовут Вирхис, зелёного Червут. - представил я спутников.
        Дальше, уже в пути, последовало знакомство с остальными наёмниками. Они не откровенничали и всё, что мне удалось узнать - кроме информации от «ОПОЗНАНИЯ» - это то, что у них было какое-то задание. Всё. Больше ни слова вытянуть не удалось. Хотя, честно говоря, я особо и не старался, как-то не до чужих проблем было. Подростки и спасённые отнеслись с большим энтузиазмом к пополнению в лице наёмников, особенно радовались Керусу, который как-то сразу расположил к себе всех окружающих.
        К счастью, на оставленных со стражниками жителей никто не успел напасть во время нашего отсутствия. И мы смогли без задержек продолжить дорогу на звук регулярного перезвона колоколов.
        Зеленокожий мальчик, наконец, рассказал о своём порыве помочь нам, несмотря на страх и полное отсутствие боевых умений. Дело всё в том, что он увидел, как демоны утащили с собой его соседку - ещё совсем мелкую девочку звероморфа лет пяти. К счастью, инферналам её даже не пришлось калечить, чтобы забрать с собой. И теперь это зарёванное создание с милыми кошачьими ушками буквально повисло на шее Червута отказываясь отпускать своего спасителя. Тому оставалось лишь смириться со своим положением извозчика и утешать наездницу. Где родители малютки он не знал и не спешил спрашивать у неё самой.
        Так мы шли вперёд. Ещё пару раз на нас нападали, но мы благодаря новому пополнению с лёгкостью отбивались от небольших групп тварей. Удалось помочь ещё нескольким десяткам людей и наша процессия значительно возросла. А очередной патруль стражи из четырёх служивых помог немного компенсировать количество защитников.
        Путь до храма занял чуть больше получаса осторожного продвижения. И всё это время я не переставал удивляться одной интересной вещи. Моё внимание привлекли ножны огромного двуручника Рейны. Они располагались на спине и представляли собой лишь небольшую металлическую пластинку, которая висела на кожаных ремнях. Но стоило воительнице приложить к ней меч, как из-под неё моментально вырывались кожаные полоски обвивающие лезвие. А стоило девушке потянуть за рукоять, как они столь же быстро освобождали клинок. Это зрелище выглядело очень занимательно. Артефакторика всё таки была интересным делом!
        А вскоре перед нами предстали стены комплекса зданий, архитектурой напомнившие католические церкви, которые доводилось видеть во время поездок на соревнования в Европу. Высокие шпили, резные витражные окна, лепнина на стенах - всё это внушало. Но не так сильно, как заметная в магическом зрении плёнка защитного полога, что окутывала весь ансамбль строений. Вокруг по улице сновали люди в форме. Как подсказало «ОПОЗНАНИЕ», среди них были стражники, военные и даже представители Военной Академии, в которую нас днём ранее так и не пустили.
        Вокруг новоприбывших тут же закрутилась суета, простых жителей сразу увели для оказания помощи, а всех, кто мог держать оружие и пользоваться магией, отвели к небольшому зданию, в котором расположилось местное начальство. Отвертеться не получилось даже наёмникам.
        Примечание автора: Большая просьба, если вам понравилось прочитанное, поставьте, пожалуйста, лайк и подпишитесь на автора. Мне это очень важно. Заранее спасибо!
        Глава 16. Сгущающаяся
        Глава 16. Сгущающаяся.
        КИРИЛЛ.
        Напряжение нарастало. Складывалось ощущение, что воздух с каждой минутой становился всё тяжелее, гуще, агрессивнее. И виной тому был отнюдь не дым от нескольких пожаров, успевших разгореться в нескольких частях города, хотя и он вносил свою лепту. Воздух наполнялся иным миром. А багровые вихрящиеся тучи висели так низко, будто были готовы вот-вот упасть на головы тех несчастных, не успевших укрыться за надёжными стенами. На наши головы.
        Скрытые иллюзорным пологом, дававшим нашему отряду эффект невидимости, мы уверенно продвигались к центру города. Местные жители практически не встречались по пути, либо попрятавшись в подвалах, либо уже давно укрывшись за стенами церквей. Лишь быстрые отряды из военного гарнизона, верхом на крупных ори-ори, не переставали сновать по улицам. Ещё, когда возле храма увидел одетых в кожаную закрытую сбрую птиц, должную изображать броню, немного прифигел, но, ничего, привык. На фоне всего творившегося, бронированные родственники страусов даже как-то терялись и быстро вылетали из головы.
        Было нас в отряде семеро. К сожалению. Вообще, когда мы с Франном договаривались о совместном пути, предполагалось, что к наёмникам примкну лишь я один и больше никого. Кто же мог подумать, что эти… зародыши великих блинчиков(!), выкинут такую отсебятину?! Ладно, Червут - по сути, ещё ребёнок и ему такое простительно. Но Вирхис? Всегда рассудительный, сдержанный, тот, кого я воспринимал как ровесника? Как ему в голову могла прийти такая глупость?
        Что они сделали? Да, ничего особенного, просто скрывшись за иллюзорным пологом пошли следом за нами. Ага, через полный демонов, пространственных аномалий и блинчик знает, чего ещё, город! Когда эти двое оболтусов от магии выскочили со спины инферналов, с которыми мы в тот момент сражались, я от чего-то ощутил себя воспитателем детского сада, застукавшим детей из младшей группы за попыткой спрятать под ковёр «любимую» запеканку. Наверное, мой взгляд в тот момент был очень красноречив, потому что, стоило трупам врагов опасть на мощёную улицу, как те сразу принялись наперебой оправдываться, закидывая нас железными - по их мнению - аргументами. Мол, нам понадобится помощь, а они все из себя таки крутые и незаменимые маги и тому подобное.
        Я сам не заметил, как ладонь впечаталась в лицо. А вслед за фейспалмом, появилось стойкое желание вытащить широкий кожаный ремень из штанов и хорошенько отходить им этих… этих… выкидышей пьяного блинопёка! Но было не время и не место, чтобы отчитывать подростков, да и отправлять их обратно - тоже не лучшая идея. На тот момент позади осталось несколько кварталов полных не самых приятных вторженцев. В итоге, они отправились с нами. Как бы мне и наёмникам не хотелось обратного.
        Однако, стоит признать, что польза от своевольных мальчишек была. Так Червут скрыл всю нашу разношёрстную компанию мощной иллюзией, благодаря которой со стороны казалось, что по пространству перемещается не группа людей, а очередная плёнка аномалии. В изменяющемся воздухе города, она выглядела лишь одной из многих точно таких же. А маг, которого звали Мори, смог на творение зеленокожего парнишки навесить соответствующий магический фон. В итоге, маскировка получилась идеальной. Вирхис же, усилив свой - и без того отличный - слух одним из вспомогательных заклинаний, предупреждал нас о всех подозрительных звуках вокруг. Другие способы локации ближайшего пространства, которые были на вооружении у наёмников, просто отказывались нормально работать среди потоков инфернальной маны, то и дело пробивающейся сквозь грань между миров.
        Прекратившиеся схватки положительно сказались на скорости нашего передвижения. И мы уже прошли примерно половину пути до гостиницы, в которой наёмников должен был ждать заказчик, а меня - цель очередного квеста. И это было одно и тоже лицо. Шли уверенно. Благодаря мини-карте в интерфейсе, получалось довольно легко находить обходные пути, если впереди предполагалась какая-то опасность. Так и в очередной раз, стоило Вирхису поделиться своими подозрениями о происходящем за поворотом во дворе одного из домов, как я предложил пройти ещё чуть дальше и свернув в противоположную сторону, обойти подозрительное место по узкой улочке, которая опоясывала группу из нескольких зданий с востока.
        Но стоило нам подойти ближе к подозрительному четырёхэтажному дому, огороженному проломленным забором, как мир вокруг дрогнул. Я лишь едва успел заметить в воздухе перед собой лёгкую вибрацию. Как перед глазами появились сообщения:
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫ БЫЛИ АТАКОВАНЫ НЕИЗВЕСТНЫМ ПРОТИВНИКОМ!
        ЭФФЕКТ ПАРАЛИЧА НЕЙТРАЛИЗОВАН «ФАНТОМНЫМИ КАНАЛАМИ»
        А следом, из дыры в заборе выбежали низшие демоны, количеством в пять штук. Все мои спутники, кроме Керуса, попадалина землю без движения. Но по статусным надписям и вращающимся глазам можно было понять, что они живы. Невидимость наложенная Червутом тут же спала.
        - Керус, приводи их в чувства, остальное на мне! - крикнув клирику, применил «УСКОРЕНИЕ РАЗУМА», за прошедшие дни удалось поднять всего один уровень навыка, но и двадцать секунд ускоренного восприятия - уже очень немало, особенно, когда надо действовать быстро. Благо, что прокачанные характеристики тела позволяли вполне уверенно поспевать за мозгом. И двигался я теперь тоже весьма быстро, не боясь разорвать себе все мышцы и связки от перенапряжения.
        Мир замедлился. Бегущие в мою сторону демоны уподобились мухам, увязшим в густом сиропе. Но не они были источником беспокойства в тот момент. А таинственный неизвестный противник. Вот только его совершенно не было видно. «ВОСПРИЯТИЕ» в купе с «ОПОЗНАНИЕМ» не дали никакого результата. Пришлось подключать к делу магическое зрение. Жалко, что в нынешних условиях его было невозможно использовать постоянно.
        И вот мир расцвёл настоящим калейдоскопом красок. Мешанина от творившегося на улицах безобразия вносила изрядную сумятицу в потоки маны, вызывая сильную резь в глазах. С трудом, но я смог разобрать действительно важные детали. А именно, окутавшие наёмников и подростков кляксы чужеродной маны, что сковала их собственные каналы энергии. Вот только, в отличие от ситуации с нападением мурлоков, не было никаких нитей, связывающих их с заклинателем.
        Правда, это совершенно не помешало мне разглядеть странное образование в пространстве позади приближающихся ко мне врагов. Довольно большой участок воздуха был заполнен плотной мешаниной из сплетений инфернальной маны, в которой оказалось невозможно что-либо разобрать. Но в обычном зрении на том месте не наблюдалось ничего, кроме уже ставших привычными «мыльных разводов».
        Чтобы заметить и осознать всё это, ушло буквально пару мгновений. И вот сознание уже привычно провалилось в некое подобие боевой медитации, напоминающей своеобразную вариацию динамических практик из недавно прочитанной книги. Это состояние начало само собой появляться у меня ещё во время первых битв с демонами и позволяло действовать заметно чётче и эффективнее. Особенно, против нескольких противников одновременно. Были все основания предполагать, что скоро у меня появится новое умение в списках.
        Поэтому, когда я через пару секунд после начала нападения поравнялся с первым рогатым врагом, у того не было никаких шансов. Окутанный «СИЛОВЫМ ПОКРОВОМ» - повысившийся уровень навыка давал и такую возможность - гладиус отрубил тому голову. Едкая жидкость, что лишь цветом напоминала обычную кровь, брызнула на и без того уже изрядно испачканную одежду. За первым последовали и его товарищи, которые банально не успевали сделать мне хоть что-то.
        Только один противник, который находился позади остальных, успел выпустить в мою сторону огненные лезвия, одно из немногочисленных умений этих тварей. Они могли бы серьёзно навредить, у меня уже был печальных опыт попадания под них. Вот только всполохи пламени, несущиеся по воздуху, оказались слишком медлительны. Подшаг в сторону. Левая рука, окружённая маленьким магическим щитом отклонила эту атаку в сторону и она врезалась в ничем неповинную бочку под ливневым стоком на углу здания. Можно было бы просто уклониться и пропустить её мимо. Но тогда могли пострадать находящиеся позади люди
        Остальные действия не вызвали никаких затруднений. Если бы мои противники просто стояли, то я бы не заметил разницы. Пять простых движений - пять трупов. Впору почувствовать себя великим мастером из какого-нибудь аниме. Жалко, что подобное «мастерство» исчезало с окончанием действия ускорения.
        Трупы ещё не успели опасть на землю, а я уже кидал в примеченную аномалию несколько самопальных гранат, одна из которых отлично показала себя против морских людоедов. Но теперь их применение было завязано на интерфейс и удавалось идеально подгадать момент взрыва. Три артефакта вспыхнули одновременно, покрывая внушительное пространство, где предположительно скрывался очередной демон. Успев прикрыть глаза от яркой вспышки, тут же раскрываю их вновь, чтобы полюбоваться красным шипастым шаром в метр диаметром и с несколькими щупальцами. Создание было совершенно без глаз, но при этом имело внушительную зубастую пасть, которая разделяла парившее в воздухе существо на две практически равных половины. Невидимость с монстра спала и не спешила появляться вновь. И тому немало способствовали несколько оторванных конечностей, валяющихся на земле и серьёзные ожоги на остальном теле.
        ИМЯ: УРЗ
        УРОВЕНЬ: 29
        РАСА: ДЕМОН (ВИД - НИБЛЕР)
        МИСТИК
        АСПЕКТ: ИНФЕРНО (РАНГ - СТАРШИЙ)
        Серьёзная тварюшка! В магическом зрении от этого создания в мою сторону промелькнул едва заметный сгусток инфернальной маны от которого, я даже под ускорением едва успел прикрыться выставленным магическим щитом. Он коротко полыхнул, отражая атаку и я поспешил перейти в нападение. Впрочем, даже без моей дальнейшей помощи, монстр упал прямо в лужу успевшей натечь под ним крови. Последние силы покинули этого Урза. Добить его не составило проблем. Сообщение об очередном повышении уровня просмотрел лишь мельком. А оглядевшись, больше не увидел противников.
        Интеллект - вот та вещь, на которую мне стоило бы молиться. Быстрый и точный расчёт каждого действия позволял действовать с максимальной эффективностью даже при практически отсутствующем боевом опыте. Мой разум видел исходные данные - навыки, заклинания, положение тела в пространстве, оружия в руки, скорости передвижения и прочее, прочее, прочее. Он знал цель, которую надо достичь. После чего выдавал действие, на основе имеющейся информации, которое следовало совершить. И, о чудо! Всё получалось.
        Никто, конечно же, не отменял случайность или изначально ошибочные данные. К тому же изрядным подспорьем был «РАЗУМ ИГРОКА»и мои медитативные практики. Но невероятные заслуги прокачанного мозга это не отменяло. И после полученных уровней я собирался довести «ИНТЕЛЛЕКТ»до пятидесяти, чтобы посмотреть насколько быстрее и эффективнее начнёт работать моя голова.
        За несколько секунд, что прошли с момента начала атаки, клирик успел привести в чувство только Мори. И теперь они оба со слегка прифигевшим выражением лиц смотрели на меня. Впрочем, это не мешало Керусу продолжить приводить в чувство следующего члена нашего отряда. К чему, я поспешил присоединиться. Моё «ОЧИЩЕНИЕ»должно было неплохо справиться с такой задачей.
        КЕРУС АНИЙРО. ЧЛЕН КОМАНДЫ «ТОРТИК».
        Уже далеко не молодой служитель был обеспокоен тем, что с ними отправились дети. Да, их не звали, да сами виноваты, но это ничуть не уменьшало тревогу. Клирик вообще не испытывал восторга от того, что с ними вдруг захотел отправиться кто-то посторонний. Но этот Кира назвал имя их заказчика и всё выглядело действительно так, словно встреча произошла случайно. Потому-то Франн и не нашёлся, что возразить на предложение продолжить путь вместе. А это значило, что на его плечи легла забота об ещё одном члене отряда, за которым следовало следить, чтобы тот не скончался от когтей демонов. И Керусу приходилось мириться с таким положением дел.
        Вот только первые схватки с краснокожими противниками показали, что их новый знакомый вполне в состоянии и сам позаботиться о себе. Он был весьма ловок, находчив и предпочитал действовать наверняка. В общем, предвзятого отношения не подтвердил. Но мальчишки - совсем другое дело. Радовало лишь то, что над ними взял шефство сам парень. Вовремя прикрывал, давал указания, а в паре с рыжим полулисом они и вовсе действовали весьма слаженно и эффективно. Чем напоминали старику его друзей по команде.
        Устроенная на них атака была неожиданной и выбивалась из всего, что им довелось испытать в схватках с демонами. До этого они всегда действовали бесхитростно и предпочитали давить голос силой. Но всё было совсем иначе, когда символ его покровителя резко нагрелся, обжигая кожу на груди, а в следующее мгновение его соратники попадали на землю. Он просто не заметил эту атаку! Один лишь Кира остался стоять на ногах. -Читай на Книгоед.нет- Не успел старичок встать на защиту обездвиженных людей, как голос Киры, отдавшего распоряжение, заставил его остановиться. Времени на раздумья не было и он, привычный к выполнению команд Франна, принялся приводить в чувство Мори. Быстро вставший в строй маг, мог бы не только помочь разобраться с противниками, но и вполне был способен накрыть пострадавший защитным куполом.
        Краем глаза клирик не забывал следить за парнем, на долю секунды застывшим перед выпрыгнувшими из-за забора инферналами. Но в следующее мгновение силуэт юноши словно расплылся от невероятной скорости, как это бывало с Рейной в пылу сражения. А следом на землю повалились тела краснокожих тварей. Затем с руки парня в сторону мерцающей в воздухе плёнки полетели то ли щепки, то ли камни, разорвавшиеся в один момент. Сотрясённое взрывом пространство обнажило до этого невидимое создание, каких раньше Керусу встречать ещё не доводилось. Но вскоре и оно последовало вслед за своими собратьями из другого мира.
        Они вместе с пришедшим в себя Мори с неподдельным удивлением смотрели на человека, что за пару секунд справился с угрозой. Тот оказался противником гораздо серьёзнее, чем они предполагал.
        КИРИЛЛ.
        Избавившись от паралича, спутники сдержанно, но от души меня поблагодарили. Даже взгляд клирика немного потеплел после произошедшего. А то с самого выхода за стены храма я не переставал ловить на себе его настороженный взгляд, который он пытался скрывать за постоянной улыбкой.
        Вообще, когда мы только вошли на территорию церкви, я думал пересидеть происходящее за надёжными стенами вместе с остальными жителями города. В конце концов, в этом мире боги были не пустым звуком и у меня не было основания не доверять словам монаха, который успокаивал новоприбывших людей и заверял, что высшие силы скоро вмешаются и прогонят вторженцев обратно в их мир. Но когда меня и наёмников пригласили на более откровенный разговор, где представители власти в лице военных и верховных сановников храма описали ситуацию, передо мной выскочило очередное сообщение:
        ВНИМАНИЕ!
        ЗАДАНИЕ «ВТОРЖЕНИЕ» ИЗМЕНЕНО!
        НОВЫЕ ЗАДАЧИ: ВСТРЕТИТЬСЯ С ВЕЛИКИМ МАГОМ ПАТРАНУСОМ БЕССМЕРТНЫМ(НЕВМЕНЯЕМЫМ); ПРЕДОТВРАТИТЬ УНИЧТОЖЕНИЕ ГОРОДА И ВСЕХ ЖИТЕЛЕЙ
        НАГРАДА СИСТЕМЫ: ВАРИАТИВНО
        ДОСТУПНЫ СКРЫТЫЕ ЗАДАЧИ
        ДОСТУПНЫ ВАРИАНТЫ ДЕЙСТВИЙ
        И подобные перемены не были необоснованны. Слово взял на себя широкоплечий мужик лет под сорок. Он был коротко стрижен и имел весьма пышные усы, что в купе с идеальной выправкой и военной формой придавало ему вид эдакого бравого гусара. Представился он как Иттор ан Дармс и был капитаном Жилтронского военного гарнизона. В тот момент в помещении временного штаба находилась пара десятков приглашённых, не считая наёмников и меня с Вирхисом. Его, в отличие от совсем мелкого Червута, тоже позвали. Как подсказало «ОПОЗНАНИЕ», прочие присутствующие были случайными людьми, имеющими весомые способности в магии и боевом искусстве. Все те, кто мог принести хоть какую-то пользу, но при этом не состояли на службе.
        Из рассказанного военным вырисовывалась не самая обнадёживающая картина. После начала прорыва вся связь с внешним миром пропала. Амулеты, артефакты и даже телепорт - не работали. Гонцов в ближайшие населённые пункты, конечно же, отправили, но сути это не меняло. О нормальном сообщении с остальным государством можно было только мечтать. Что уж говорить хоть о какой-нибудь помощи. Не лучшим образом обстояли дела и с божественным вмешательством. Каким-то образом демонам удалось преградить богам - покровителям города - путь в Жилтрон. И всё, что они могли сделать, обеспечить защиту на освещённой земле храмов и церквей. Что же касалось инферналов, то тут у них не было никакой возможности вмешаться. Вторженцы пришли в этот мир явно подготовленными.
        Но самой отвратительной новостью из всех оказались выводы преподавателей и профессоров из магических учебных заведений, которые те успели сделать на основе того, что было известно о происходящем. Демоны готовили прорыв кого-то из высших Владык Хорсога. Именно для истончения грани между мирами были нужны каменные артефакты-пирамиды и многочисленные жертвы.
        Что случится, если демоны добьются своего, вопроса не стояло - уничтожены будут все.
        После того, как появилось сообщение об изменении задания, я тут же обратил внимание на строчку, говорящую про возможные варианты. Раньше подобные тоже иногда появлялись, давая возможность хотя бы узнать направление, в котором надо действовать, чтобы выполнить квест. Развернув меню заданий, увидел две рекомендации для выполнения первой цели. Одна предлагала начать поиск в городе, а вторая подойти и попроситься присоединиться к команде наёмников, над названием которой я глубоко внутри ещё долго продолжал ржать, после встречи с ними.
        И вот, как итог, мы двигались вместе к таинственному - для меня, так точно - Великому Магу. Никаких подробностей из новых знакомых вытянуть не удалось и даже приходилось скрывать тот факт, что я не знаю где именно искать Патрануса. Но те и не спрашивали о таких вещах, поэтому и мне лезть со своими вопросами было не с руки.
        После нападения невидимого противника наше продвижение вновь замедлилось. Никто не хотел вновь оказаться в беспомощном состоянии, поэтому я, Вирхис и Мори по очереди шли с активированным магическим зрением. Пусть это и было очень непростым делом в сложившихся обстоятельствах. А у каждого нового поворота отряд замирал для детального осмотра дальнейшего пути. Ещё несколько раз на нас выбегали низшие инферналы, но никаких проблем их уничтожение не доставляло. Атаки прислужников оставались всё такими же прямолинейными и бесхитростными, а иных монстров не наблюдалось.
        На одной из мини-площадей, разбросанных по всему Жилтрону, где небо не заслонялось плотно стоящими зданиям, мы смогли разглядеть голубой полупрозрачный купол, который возвышался над крышами зданий примерно в двух кварталах от нас. Он был хорошо виден и обычным зрением. Как раз в той стороне, куда мы и держали путь. В магическом восприятии он выглядел как сложное переплетение нитей маны, гармоничным образом связанных между собой. Это зрелище оказалось сложнее всего, что мне довелось встречать до сих пор. Впрочем, на любование времени не было и нам ничего не оставалось, кроме как идти вперёд и разобраться на месте.
        И первое, что бросилось в глаза буквально через несколько шагов, это надпись, парящая в воздухе в паре сантиметрах над мостовой. Она была того же голубого цвета, что и купол, слегка подрагивала, будто была готова вот-вот исчезнуть и несла вполне простой смысл:
        БЕГИТЕ К КУПОЛУ, ТАМ БЕЗОПАСНО!
        - Знаешь, Франн, мне порой кажется, что зря мы тогда на то задание согласились. - наступившую тишину нарушил голос Рейны.
        - Ты сама знаешь, что выбирать особо не приходилось. - голос их лидера оставался, как всегда, ровным.
        - А вот меня, с каждым разом всё сильнее потряхивает, когда я представляю, что может с нами сделать недовольный бессмертный Великий Маг, который может походя поставить барьер над целым районом, посреди прорыва из инферно. - трагичным голосом произнёс Мори.
        - Особенно, когда для недовольства есть причина, а сам заказчик слывёт в народе безумцем. - совсем нерадостно добавил клирик.
        А нам с мальчишками, оставалось лишь безмолвно наблюдать за этим диалогом. Как бы то ни было, вскоре мы продолжили путь. Я мог лишь предполагать, что магическое обращение было создано для помощи людям, но пока не было никаких доказательств. За поворотом послание вновь повторилось, а через некоторое время снова. И так было до тех пор, пока дорога не привела нас к настоящей толпе низших демонов во главе с возвышающейся над ними фигурой.
        ИМЯ: КАРЗИХ
        УРОВЕНЬ: 37
        РАСА: ДЕМОН (ВИД - КРАШЕР)
        ВОИТЕЛЬ
        АСПЕКТ: ИНФЕРНО (РАНГ - СТАРШИЙ)
        - А это, что за эпический блинчик? - невольно вырвавшийся у меня вопрос повис в воздухе.
        Примечание автора: Спасибо всем тем, кто продолжает читать! Если вы ещё не добавили книгу в библиотеку, то самое время это исправить ??. А если подпишетесь на автора, то точно не пропустите тот момент, когда будет выкладываться новая книга!
        Глава 17. Плановая
        Глава 17. Плановая.
        КИРИЛЛ.
        Он совершенно точно был больше Гриллока. Бугрящиеся мышцы выглядели так, словно были готовы вот-вот разорвать до предела натянутую кожу. Этакий красный Халк с бараньими рогами на голове и хвостом с шипастым набалдашником на конце. В руках он сжимал гигантский молот, что минимум в два раза превосходил мой рост. Старший демон выглядел сурово и весьма внушительно, особенно на фоне низших, которые едва доставали ему до середины бедра.
        Улица, к которой мы подошли, была перегорожена стеной магического барьера. И прямо возле неё столпились вторженцы. Они безрезультатно долбились в преграду - что невысокие прислужники, что гигант размахивающий тяжеленым молотом. А та оставалась совершенно равнодушной к их потугам, лишь едва заметная рябь от ударов прокатывалась по поверхности.
        Увиденное нам откровенно не понравилось. И всё бы ничего, можно ведь было обойти, благо, барьер сферический. Но тратить время не хотелось. Поиск другого подхода занял бы совсем не пару минут. Дело всё в том, что впереди, прямо дальше по улице, протекал городской питьевой канал, по крайней мере именно такая надпись значилась на мини-карте. И так уж получилось - большая часть купола находилась по другой его берег от нас. А единственная улица, которая вела к нему на этой стороне была перед нами. Как назло, ближайший мост через преграду находился совсем не близко. Мы отошли назад и скрылись среди зарослей кустарника, которые довольно часто встречались в городе.
        - Ваши предложения? - Франн обвел нас сосредоточенным взглядом.
        - Выбор и так ясен - либо прорываться, либо идти в обход. Не вижу ничего страшного, если Мори наколдует ледяную дорожку над каналом. А невидимостью мы и так прикрыты. - сказала Рейна, поддерживаемая одобрительными кивками сокомандников.
        Вирхис и Червут никаких предложений не имели. Но вот я… Я косился то на шкалу опыта, то на рарные перчатки полулиса, то на угол здания, за которым была улица заполненная демонами. И задумчиво молчал. Впрочем, уже через несколько мгновений прервал размышления и высказал вслух пришедшую в голову глупость. По крайней мере, именно так это должно было звучать со стороны. За время отстаивания своей идеи, меня успели назвать идиотом(Франн), сбрендившим мальчишкой(Керус), Архыновой пяткой(Мори) и двинутым парнем(Рейна). Что приятно, Вирхис без лишних вопрос поддержал. Червут же просто переводил взгляд на каждого по очереди и помалкивал. Но по взгляду было видно, что в мыслях он проклинает тот момент, когда отправился за нами, какой бы ни была его цель. Но тем не менее, моя взяла. В конце концов, продемонстрированные ранее навыки, что при первой нашей встрече, что совсем недавно - принесли свои плоды. Наёмники смогли, пусть и с натяжкой, довериться словам малознакомого парня.
        В итоге, надев взятые на время краги полулиса, я под невидимостью вышел на улицу. Картина впереди за прошедшие пару минут совсем не изменилась. И это радовало. Отвлечённые на преграду инферналы стопились все вместе, благодаря чему моя задача значительно упрощалась.
        Активировав «ПУЛЬСАР МАНЫ», я тут же взял под контроль потоки энергии, что составляли его структуру. В результате чего он не сорвался сразу с моей руки, а выжидательно завис над ладонью слегка подрагивая. Сам по себе этот навык вышел у меня весьма разрушительным, особенно когда я вливал в него побольше маны. Но в тот момент, мне нужно было что-то ещё мощнее, ведь цель имела высокий уровень, да и выглядела весьма крепкой. Все виденные мной за последнее время заклинания, которые наносили урон - даже у демонов - имели эффект вращения. Ещё на корабле, когда я читал одну из книг, узнал, что простые магические атаки специально дополняют этим элементом, чтобы придать заклинаниям скорости и поражающей мощи.
        Вот и я собирался сделать тоже самое со своим пульсаром. Поднявшийся в уровнях контроль давал уверенность, что всё получится. Пока ещё имеющий минимальный заряд, красный шарик, подчиняясь моей воле, начал постепенно вращаться. С каждым мгновением скорость росла всё сильнее и сильнее. А вскоре я начал увеличивать количество маны в пульсаре. Цвет стал более насыщенным, вихрящиеся вдоль оси вращения потоки маны угрожающе засвистели и удерживать навык на одном месте становилось всё тяжелее. В потоках энергии начали потрескивать молнии - результат от эффекта «КРАГОВ МОЛНИЕНОСЦА», который добавлял тридцать процентов урона к атакующим заклинаниям.
        За несколько секунд слив в атаку почти всю ману, я едва удерживал перед собой получившегося монстра. Из шарика пульсар превратился в вытянутый подобно веретену снаряд, который вращался с бешенной скоростью и был готов в любое мгновение сорваться в полёт. Его размер увеличился в несколько раз и достиг в длину почти полметра, а перестав помещаться над ладонью, завис между обеих рук, вытянутых вперёд. Ореол магической энергии с потрескивающими молниями исходил от него в стороны на несколько сантиметров. Невидимость от такого, конечно же, слетела, но едва успевшие меня заметить инферналы уже ничего не успевали сделать. Я спустил созданное чудовище прямо в толпу.
        Секунда полёта и в пятидесяти метрах впереди раздался мощный взрыв. Даже на таком расстоянии я ощутил ударную волну, которая заставила меня прикрыть лицо руками и отступить на пару шагов. А уши заложило от сильного грома. Хлынувшие во все стороны от эпицентра куски тел, выбитый из дороги камень и блинчик знает, что ещё, были изрядно смешаны с облаком тяжёлой пыли. Лишь чудом меня не задело одним из случайных «подарков». И когда та начала оседать, моему взору предстала приятная сердцу картина - недвижимое месиво из врагов, над которым не было ни одной цветной надписи статуса. Уничтожены оказались все!
        Тут же начали выскакивать сообщения о полученном опыте, деньгах, очках синхронизации, появлении нового навыка, и о поднятии сразу трёх уровней! Такой результат меня впечатлил. Честно говоря, я рассчитывал просто добрать проценты опыта до следующего уровня. Но кто на моём месте будет жаловаться? От всех сообщения поспешил отмахнуться и перевёл взгляд на спутников, что встали рядом и со странными выражениями лиц смотрели на одного скромного попаданца.
        - Кира, ты монстр… - один лишь Вирхис озвучил свои мысли.
        - Спасибо за краги, дружище. - я решил не развивать тему своей монстровости.
        - Это, конечно здорово, но после такого ты ведь остался без маны? - полуутвердительно произнёс Мори.
        - Не говоря уже о том, что на такую шумиху сюда должны сбежаться демоны со всей округи. - вставил Франн.
        - Ну, допустим, резерв у меня совершенно полон. - не люблю врать, да и смысла в этом не видел. - А если мы поспешим под купол, то и новые враги нас волновать перестанут. Да и вообще, кто скажет, что так не получилось быстрее?
        Мои слова были достаточно ясны и логичны, чтобы отряд без лишних сейчас разбирательств заспешил в сторону барьера. Чем ближе мы подбегали к полупрозрачной стене, тем больше по округе было разбросанных тел и того, что от них осталось. Отдельной кучей возвышались останки старшего инфернала. На которых покоился так и не выпущенный из когтистой руки молот. Проносясь мимо, я засунул его в инвентарь. Чисто на всякий случай. Он занял последний пустой слот.
        А за пеленой купола нас уже ждали.
        ***
        ФРАНН ОГИС АМОРИТАН (ФРАНИЕР ВАНТ ДРЕККОР). ЛИДЕР КОМАНДЫ «ТОРТИК».
        Это обескураживало. Несколько недель назад, когда он пришёл к их будущему заказчику, взору наёмника предстал сморщенный всклокоченный старикашка в залитом каким-то месивом халате и с безумным, мечущимся взглядом. Если бы не заранее проверенные слухи о жильце старого замка на окраине города, то он бы никогда не поверил, что перед ним находился Великий Маг способный своей мощью сравнять с землёй город. Слишком уж… жалким тот выглядел.
        Но встречавший отряд статный мужчина с длинными седыми волосами и ухоженной аристократической бородкой никак не походил на того, кто нанимал их команду. Военная выправка. Тело, облачённое в струящуюся мантию синего цвета с серебряным орнаментом. Острый взгляд излучавший уверенность и мощь. Довершал картину резной костяной жезл в правой руке, навершием которого служил массивный камень очень уж похожий на изумруд. На старого маразматика он совсем не тянул. Вот только, несмотря на все внешние изменения, черты лица были всё те же, что и при их первой встрече.
        Выходит, Невменяемый Патранус не такой уж и невменяемый? Впрочем, это было уже не его дело.
        - А вы не очень-то и торопились. - тихий, но глубокий голос подавлял ощущаемой в нём силой. Взгляд мага быстро пробежался по всему отряду, но от опытного наёмника не укрылось, как тот несколько дольше задержался на лице Кира и его рыжеволосого друга. Подавляющую ауру мужчины, казалось, можно было потрогать руками.
        - Знаете, прорыв инфернальных тварей, в рот им блинчик, не способствует лёгкости пути. Особенно, когда ты знаешь, что буквально на соседней улице убивают ни в чём не повинных жителей. - их нового знакомого, кажется совсем не проняло. Хотя, сам Франн подписался бы под каждым словом, но предпочёл благоразумно промолчать. - А ещё, прежде, чем что-то говорить, не помешало бы сначала представиться.
        - Молодой человек, я никого и не осуждаю. Да и слова мои относились исключительно к вашим спутникам. Что же до остального - зовут меня Патранус Бессмертный.
        - Однако, прозвучало это так, как прозвучало. Впрочем, на Кощея вы не тяните, поэтому приятно познакомиться. Меня Кириллом зовут. - складывалось ощущение, что парень решил, во что бы то ни встало, вырыть себе могилу. Ведь тот знал, кто перед ним стоит, но всё равно продолжал дерзить.
        Но убийства на месте за непочтение к древнему волшебнику не последовало. Патранус просто сделал вид, что ничего такого не услышал и пригласил всех в ближайший дом, чтобы нормально поговорить. Спорить никто не стал и вскоре вся их компания расположилась на кухне в чьём-то жилище. За те несколько метров, что они шли до входной двери, наёмник успел отметить, что на улице - по эту сторону купола - находилось немало людей, да и из окон окружающих зданий выглядывали лица. Под магической защитой успело собраться много народу.
        Разговор сразу зашёл о произошедшем и о том, как быть дальше. И то, что рассказывал древний маг, ни у кого не вызвало радости.
        - Уже слишком поздно. - говорил он, полуприкрыв глаза. - Для того, чтобы остановить истончение грани между мирами, действовать надо было ещё в тот же час, как появились вторженцы. Но после первых жертв сеть из артефактов начала своё дело и каждая новая смерть лишь сокращает время, когда в город явится один из владык Хорсога. Теперь даже их полное уничтожение не остановит начавшийся процесс. Порталы связанные с Жилтроном перестали работать и мне пришлось изрядно повозиться, чтобы прибыть сюда к назначенному времени. Это было всего час назад. А у местных магов, как я думаю, не было ни сил, ни времени, ни знаний, чтобы сделать хоть что-то.
        - И что нам остаётся? Просто сидеть и ждать, когда явится нереально крутой монстр и уничтожит всё вокруг? - мысль, повисшую в воздухе, высказал Кира. Которому, казалось, было всё равно с кем и о чём он разговаривает. С обычным подростком о погоде или с бессмертным магом об угрозе жизни для многих тысяч разумных. Но ответ Патрануса заставил напрячься всех присутствующих ещё больше.
        - Примерно так. Разве что, кроме последнего утверждения. Нам надо будет успеть раньше, чем тот начнёт действовать.
        - И что вы предлагаете? - Франн, конечно, больше всего в тот момент хотел драпать как можно дальше от города. И в том, что его команда сможет сбежать он совсем не сомневался. Но магический контракт, что подобно невидимому зверьку сдавливал его сердце не давал просто взять и уйти. Наверняка Кира был в таком же положении, иначе с его способностями, тот должен был давно сбежать за пределы Жилтрона.
        - Изгнание. - всего одно слово, сказанное магом, заставило всех задуматься. Насколько знал наёмник, этот метод избавления от демонов был самым надёжным, но вместе с тем и самым трудоёмким. Все те инферналы, которых они «убили» по дороге сюда, просто возвращались обратно в свой мир, где постепенно воссоздавали себе новое тело. Но если низших можно было легко убить, то повторить то же самое со старшими становилось уже нетривиальной задачей. Тот, которого пришлось изгонять Керусу совсем недавно, просто игнорировал все физические и магические атаки, восстанавливая своё тело из инфернальной маны. И их клирику пришлось изрядно выложиться, не говоря уже о том, что и Мори с трудом удалось сдерживать ту тварь, пока старик совершал необходимую подготовку.
        Другое дело, что Кире повезло убить тех, кто подобной неприятной способностью к самовосстановлению не обладал. Но сомнительно, что с высшим демоном будет так же легко. Если, конечно, его внушительную атаку можно назвать чем-то лёгким. Мори, к примеру, на памяти лидера команды ничего подобно без длительной подготовки выдать не мог. И то потом несколько дней едва ходить мог. А тут… Само по себе изгнание накладывало на демона своеобразную печать ограничения, которая на длительное время отрезала тому возможность покидать Хорсог и с таким приобретением отправляла в родной мир. И чем сильнее был инфернал, тем больше сил требовалось от изгоняющего.
        В общем, мысль об этом была вполне логичной. Но становилось не по себе, от мысли, сколько сил на это придётся потратить. В любом случае, ни у него, ни у команды не было другого выхода. Их контракт никто не собирался закрывать раньше времени.
        ***
        КИРИЛЛ.
        Старик мне сразу как-то не понравился. Нет, ничего в его внешности или в поведении не настораживало и не раздражало. Но вот статус заставлял напрячься:
        ИМЯ: БЕССМЕРТНЫЙ(НЕВМЕНЯЕМЫЙ) ПАТРНУС
        УРОВЕНЬ:???
        РАСА: ЧЕЛОВЕК-???
        ВЕЛИКИЙ МАГ
        ПОСЛАННИК ХРАНИТЕЛЕЙ
        Впервые за всё это время я видел вместо информации вопросы. Ну и, конечно же, последняя строчка. Ни тех ли самых Хранителей, один из которых дал мне квест памятной ночью? Вполне может быть, что и так. Но подозрения, как говорится, к делу не пришьёшь, да и дела никакого ещё не было. Поэтому я задвинул подальше первое впечатление и принял активное участие в составление плана по предотвращению разрушения города.
        Если вкратце, то всё выглядело максимально просто. Подкараулить в точке прорыва нашу цель и пока Патранус подготавливает всё для изгнания, я с наёмниками отвлекаем демона и пытаемся не сдохнуть в процессе. И последний пункт ставился под серьёзное такое сомнение. Пускай от нас и требовалось продержаться всего около минуты, но никто не знал, чего ожидать от высшего инфернала и к чему готовиться.
        Но в итоге мы составили приблизительный сценарий действий. Великий Маг должен был заранее определить место будущего прорыва, а до тех пор нам оставалось только ждать. И я не стал тратить время впустую, ведь в ближайшее время могли понадобиться все мои силы и даже больше. Поэтому, попросив не беспокоить, направился в свободную комнату, где, мысленно воззвав к святым блинчикам, прилёг прямо на пол и раскидал все скопившиеся ОХ по статам. Краткий миг боли, скрутившей всё тело, а за тем темнота.
        Если верить часам интерфейса, в отключке я провёл всего около семи минут и по пробуждении чувствовал себя великолепно. Слава Создателям, что в этот раз был избавлен от всей той гаммы ощущений, что навалилась на меня при выходе из злополучной деревни крысолюдов. Тогда, кинув сразу пять очков за раз, довелось изрядно «повеселиться». И повторять тот опыт, да ещё и в большем объёме, было, мягко говоря стремновато. Поэтому потеря сознания даже порадовала. Боюсь представить, что ощущало в тот момент тело, ведь на этот раз в статы отправилось двадцать пять нераспределённых очков.
        Висевшее перед глазами сообщение было приятным и весьма полезным дополнением к подросшим параметрам.
        ВНИМАНИЕ!
        ВАША БАЗОВАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА «ИНТЕЛЛЕКТ» ДОСТИГЛА ЗНАЧЕНИЕ 50
        ВЫ ВЫШЛИ ЗА РАМКИ ПРЕДЕЛОВ ДЛЯ ВАШЕГО БИОЛОГИЧЕСКОГО ВИДА
        ИЗМЕНЁН КОЭФФИЦИЕНТ РАСЧЁТА РЕЗЕРВА МАНЫ, ТЕПЕРЬ 1 ЕДЕНИЦА В ХАРАКТЕРИСТИКЕ «ИНТЕЛЛЕКТ» ДАЁТ 15 ОЧКОВ МАНЫ
        ЭФФЕКТИВНОСТЬ ПОЛОЖИТЕЛЬНЫХ ВОЗДЕЙСТВИЙ НА РАЗУМ УВЕЛИЧЕНА В ДВА РАЗА
        МЕНТАЛЬНАЯ СОПРОТИВЛЯЕМОСТЬ ПОЛУЧАЕТ +5 %(ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ 35 %)
        Тут же поднял «СИНХРОНИЗАЦИЮ С КОЭ»ещё на один процент. И получил очередное двукратное расширение инвентаря. Помимо этого, Система преподнесла очередной подарок за повышение важнейшего параметра:
        ВНИМАНИЕ!
        ТЕПЕРЬ ВАМ ДОСТУПНА ВОЗМОЖНОСТЬ ДОБАВЛЯТЬ В СПЕЦИАЛЬНЫЙ СПИСОК РАЗУМНЫХ СУЩЕСТВ, С КОТОРЫМИ ВЫ ЗНАКОМЫ
        ОНИ БУДУТ ОБОЗНАЧАТЬСЯ НА МИНИ-КАРТЕ СООТВЕТСТВУЮЩИМ МАРКЕРОМ
        РАДИУС ДЕЙСТВИЯ ОТОБРАЖЕНИЯ 1 КМ
        Открытое окно персонажа меня очень порадовало. Теперь появилась ещё большая уверенность в том, что я не умру в текущей заварушке.
        СТАТУС ИГРОКА:
        ИМЯ - ВОЕВОДИН КИРИЛЛ АЛЕКСЕЕВИЧ
        РАСА - ЧЕЛОВЕК
        УРОВЕНЬ - 27(8 %)
        ПУТИ РАЗВИТИЯ:
        ГИМНАСТ
        БОЕВОЙ МАГ
        БАРЫ:
        ЗДОРОВЬЕ - 330/330(ОЧКИ ЗДОРОВЬЯ, ОЗ)
        ЭНЕРГИЯ - 410/410(ОЧКИ ЭНЕРГИИ, ОЭ)
        МАНА - 750/750(ОЧКИ МАНЫ, ОМ)
        СЫТОСТЬ - 2 %
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 32(14 %)
        СИЛА - 34(91 %)
        ЛОВКОСТЬ - 33(31 %)
        ИНТЕЛЛЕКТ - 50(47 %)
        ВОСПРИЯТИЕ - 23(64 %)
        СВОБОДНЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК: НЕТ.
        ИНВЕНТАРЬ: 24 ЯЧЕЙКИ ВМЕСТИМОСТЬ КАЖДОЙ - 2,5 М?
        СИНХРОНИЗАЦИЯ С КОЭ - 4 %(119/1600 ОЧКОВ СИНХРОНИЗАЦИИ/ОС)
        ДЕНЬГИ - 11 БИРНОВ 24 НИРНА 86 КИРНОВ
        Я не стал сразу кидать все свободные очки в один только «ИНТЕЛЛЕКТ», пусть и видел в нём наибольшую для меня пользу. Ведь те же физические кондиции тоже требовали внимания. Навык «УСКОРЕНИЕ РАЗУМА»очень хорошо показывал, что одной быстроты мысли совсем не достаточно, гораздо лучше, когда и тело может реагировать должным образом. Печалило лишь то, что до следующего процента синхронизации, опять нужно набрать в два раза больше очков, чем до этого. Такими темпами мне придётся спасать миры пачками, чтобы выйти на заветную сотню.
        Захотелось есть. И тут же вспомнил о подростках, которым тоже не помешало бы перекусить. Не в одиночку же мне было хомячить? Вставший вопрос о поисках Вирхиса и Червута был решён на месте, стоило только воспользоваться новой функцией интерфейса и добавить имена мальчишек в список. Развернув карту, увидел их совсем рядом, буквально этажом ниже. Не став откладывать в долгий ящик, дополнил перечень именами всех наёмников и Великого Мага. Но, если четвёрка авантюристов находилась в том же здании, то Патрануса нигде не было видно. Здраво рассудив, что Тортики как-нибудь сами обойдутся, направился к юным спутникам. Но происходящее там заставила меня моментально напрячься и приготовиться к сражению.
        За распахнутой дверью - постучаться благополучно забыл - предстала небольшая комнатка. Судя по кровати и узкому шкафу, без какой-либо иной мебели, это была чья-то спальня. Детская, если судить по валяющимся на полу тряпичным игрушкам. Но эти детали сознание отметило лишь мельком, всецело сосредоточившись на фигуре Червута. Он стоял лицом ко мне, в правой руке сжимая окровавленный нож, детские черты были искажены злобной гримасой, от чего внушительный набор острых как иглы зубов выглядел особенно жутко. А перед ним, прямо в центре начерченной на деревянном полу фигуры, смахивающей на пентаграмму, спиной ко мне находился опустившийся на колени Вирхис.
        «Что за культистский блинчик здесь творится?!» - забилась в голове отчаянная мысль.
        Примечание автора: Спасибо, что продолжаете читать! Если этот процесс не вызывает у вас отвращения??, то не забудьте добавить книгу в библиотеку и подписаться на автора.
        Глава 18. Эпическая
        Глава 18. Эпическая.
        ВИРХИС АР ТОРИ.
        Ритуал был не самым простым, но и слишком сложным его тоже назвать было нельзя. Проходили они этот раздел ритуалистики на последнем курсе в Школе и он был ещё довольно свеж в памяти полулиса. Поэтому приступать решили прямо на месте, раз уж выдалось некоторое количество свободного времени. В небольшой поясной сумке, что всегда была при нём, без проблем отыскался вымоченный в специальном составе кусок мела. Быстро сориентировавшись по сторонам света, подросток начертил под ногами пятиконечную фигуру, которая служила каркасом для многих ритуалов. К основе, тут же начали добавляться символы фокусировки, ограничители, а завершили подготовку несложные рунические конструкты - они то и выполняли основную работу.
        Затем рыжий подросток протянул Червуту кинжал, который был найден им ещё на складе градоохрнителей в Ксайре. Зачарованный должным образом, он прекрасно подходил как раз для подобных случаев. Сам новый знакомый ничего такого ещё не изучал и потому очень обрадовался, когда Вирхис припомнил кое-что подходящее для его случая. Всё, что требовалось от зеленокожего мальчика - надрезать себе ладонь и написать на лезвии пару простеньких символов вытекшей кровью. Червут решился на последний пункт довольно легко. Но, как бы он не пытался отвлечься от ощущений, лицо его всё равно скривилось от резкой боли. А вслед за этим позади полулиса скрипнула дверь.
        В один момент на плечи словно навалился невидимый груз, а в воздухе повисло сильнейшее напряжение. Медленно оглянувшись, он увидел Кира, что стоял в дверном проёме и со странным выражением лица смотрел на него. И только тут до Вирхиса дошло, какую картину увидел его друг, когда зашёл в комнату.
        - Это совсем не то, что ты подумал! - слова сами собой сорвались с уст, прежде, чем он успел подумать.
        Шлёп! Раскрытая ладонь Кирилла смачно впечаталась в его же лицо.
        - С кем я связался… - донёсся до полулиса едва различимый шёпот.
        КИРИЛЛ.
        - Вы хоть представляете, что я подумал, когда вошёл?! - две виноватые моськи лишь смотрели на меня в ответ. В такие моменты, я вновь вспоминал о том, какой же Вирхис ещё ребёнок. - Ладно-ладно, в конце концов, я сам виноват, что припёрся в не самый подходящий момент.
        Причина всего случившегося оказалась довольно проста и услышав о ней, сразу стало ясно, почему Червут увязался за нами. Им двигала не любовь к приключениям и не альтруистическое желание помочь окружающим. А банальный страх. Страх за своих родителей, что в этот злополучный день пошли в гости к знакомым. Те жили как раз недалеко от района, где Патранус возвёл защитный барьер. Когда мальчик услышал от полулиса, в какую сторону я направляюсь вместе с наёмниками, то уговорил нового знакомого последовать за нами следом в слепой надежде, что ему удастся найти отца и мать.
        Вирхис - добрая душа - не смог отказать юному иллюзионисту в помощи. Так они и оказались в отряде. Раньше об этом спрашивать как-то не было времени, да и смысла особого, проблема их присутствия всё равно не рассосалась бы. А ритуал, за провидением которого я их застукал, должен был помочь с поисками.
        - И как этот светляк работает? - зависший перед грудью юного ритуалиста светящийся сиреневым шарик больше походил на эффект простейшего заклинания освещения. Только гораздо более тусклый.
        - О, тут всё очень просто, само заклинание использует эффект притяжения подобия, основанный в данном случае на родстве крови. Всё что мне требуется, это подпитывать его минимальным количеством маны, а направление, в котором находится подходящая цель, он укажет сам. Видишь, как чуть отлетает в ту сторону? - шарик действительно слегка уплывал от полулиса в одно конкретном направлении и тут же возвращался на прежнее расстояние. - А главное, если оно работает, то цель действительно существует! И находится не так уж и далеко, ведь радиус у такого поиска довольно небольшой.
        Было видно, как после этих слов Червут аж просиял, вернув на лицо озорную улыбку, запомнившуюся мне ещё по вчерашнему уличному выступлению.
        - Теперь осталось только отправиться на поиски. - озвучил я очевидное. А от выскочившего сообщения о сгенерированном задании на поиск, уже привычно отмахнулся.
        - Ага.
        - Как я понимаю, откладывать это дело до тех пор, пока всё не закончится, ты не хочешь? - вопросительно посмотрел на Червута.
        - Я… я не знаю. Нет, я понимаю, что выходить сейчас в город очень опасно. Но и сидеть на месте тоже не могу, ведь это мои родители! - глаза подростка наполнились предательской влагой и он поспешил вытереть слёзы рукавом.
        - Тише, я и не спорю. - понять чувства мальчика было несложно, но отпускать их - а то, что Вирхис точно потащится за ним, я не сомневался - совершенно не хотелось. Но тут в голову мне пришла одна занимательная идея. - Скажи, друг мой рыжий, а можешь ли ты передать мне контроль над этим чудным шариком?
        ***
        - И какого ты сейчас уровня? - неожиданный вопрос заставил меня выйти из медитации, в которой я уже по сотому разу прокручивал сегодняшний день, пытаясь выжать максимум из всех произошедших за день сражений. В них я много экспериментировал, проверял, комбинировал. В общем, подумать было над чем. Тем более, что время в ожидании предстоявшей встречи с высшим демоном надо было чем-то занять. Открыв глаза, увидел стоявшего в проёме Патрануса собственной бородатой персоной.
        - Зачем вам это? - ответил вопросом на вопрос. Его знание о моих особенностях не стало неожиданностью.
        - Да, собственно, незачем. Просто надо было как-то разговор начать.
        - И о чём вы хотите поговорить?
        - Понимаете, молодой человек, я уже добрую тысячу лет не в том возрасте, когда можно позволить себе быть бесчестным. Это пока ты юн, можешь спокойно врать, не отвечать за свои поступки, жить только ради сиюминутного желания. Но вот, став старше, понимаешь, что подобное так или иначе не проходит бесследно. Поэтому, для начала хотел бы попросить прощения. - старик сложил руки в замок перед собой и слегка поклонился.
        - Мы, вроде бы, до сегодняшнего дня знакомы не были. Так за что же мне вас прощать? - едва начавшийся разговор, получил неожиданный поворот. А в голове забилось множество вариантов ответа на заданный мной же вопрос, сплошные догадки - реалистичные и откровенно бредовые.
        - Это я виноват в том, что вы оказались здесь. И под здесь я подразумеваю наш мир…
        Что-то подобное мелькало и в моём разогнанном после последнего апгрейда сознании, хотя, надо признаться, не на первых позициях.
        Разговор выдался непростым. И по его итогам вырисовывалась следующая картина. Когда-то, давным-давно, в этом мире главной силой и его защитой были Хранители, что воплощали собой различные аспекты. Тень, вода, трава, разум, дорога, очаг, ремесло - перечислять можно было долго. Они жили среди обычных разумных, о чём те, порой, даже не подозревали. Ведь их главной задачей была защита жителей от демонов, что время от времени прорывались в их реальность с далеко не добрыми намерениями. Поэтому в дела простых смертных они вмешивались лишь, когда те сами просили о помощи.
        Но время шло и с течением лет различные духи, что также населяли мир, росли, учились, становились всё сильнее и обыватели стали обращаться за поддержкой ещё и к ним. А в обмен на помощь те получали столь необходимую для существования духовную энергию - тёги. Вот только она была насквозь пропитана сутью самих людей. И в итоге, наполняемые желаниями, мыслями, проблемами и тревогами разумных, духи стали всё больше приобретать черты тех, кому они помогали. И их бессмертие сослужило в этом не лучшую службу, потому что духовные сущности не могли переродиться и очистить себя от всего привнесённого, инородного.
        Не заметили этого вовремя и Хранители, привыкшие к определённому порядку вещей. Поэтому, когда сильнейшие из сущностей объявили себя богами и создали пантеон, было уже поздно. Нет, долгое время всё шло даже хорошо, у защитников мира появилось мощное подспорье, жители получили поддержку - пусть новоявленные боги и не обладали большой силой, но и этого хватало верующим. Так и проходили века. Всё шло своим чередом, пока тысячу лет назад не произошла война.
        Отожравшиеся на тёги смертных, духовные сущности решили устранить тех, кто мешал им стать единственными хозяевами мира. Атака была неожиданной, но и это не стало бы фатальным, ведь Хранители были сильны и многочисленны. Вот только правильно выбранное время решило исход.
        Каждую сотню лет происходил парад лун. И это было не просто красивое явление на небосводе, а часть масштабного ритуала, благодаря которому защитники укрепляли грань, что отделяла их мир от родины демонов. Хранители каждый раз после подобного действа слабели, отдавая большую часть накопленных сил. И боги знали об этом. Они атаковали сразу после завершения очередного тысячелетнего цикла. В тот раз воплощённые аспекты должны были быть особенно слабы. Но даже так, разразилась настоящая война, затянувшаяся на несколько лет. Итогом стало свержение одних и возвышение других.
        Это случилось ровно тысячу лет назад.
        И причём же здесь один совершенно обычный парень-гимнаст из другого мира? Всё очень просто, Хранители хотели вернуться. А для этого им нужен инструмент. Тот, за кем не смогут проследить новоявленные боги и у кого будут шансы сделать по сути несложное дело - разбудить единственного из них, кто находится в материальной реальности. И такую возможность давало одно древнее существо, которое наделяло избранника необходимыми силами. Оставалось лишь найти подходящего кандидата на инициацию. Для этого дела Хранитель Разума смог связаться с Хранителем Сна, которому удалось пробраться в сновидение Патрануса и рассказать о своих планах. Их старый друг среди людей, соратник в прошедшей войне и по совместительству один из сильнейших магов, согласился помочь.
        По задумке, тот способ поиска, что придумал Великий Маг, должен был переместить к древнему Милда Тимо ближайшего подходящего кандидата. Но, то ли в их мире не оказалось нужного человека, то ли чародей что-то напутал. В результате, перед огромным монстром у того злополучного озера оказался один невезучий спортсмен.
        На протяжении всего того времени, что я находился в этом мире, регулярно представлял себе картину, как набью наглую рожу тому, кто виноват в моём попадании. Но лицо напротив не было наглым, а руки оказались коротковаты, чтобы даже думать о драке с древним магом. Но, что самое главное, у меня совершенно не получалось осуждать его. Выбор пал на меня совершенно случайно.
        Общались мы долго. Я узнал ответы на многие вопросы, что не давали мне покоя все эти дни. В том числе и на самый главный из них:
        - Да, вернуть тебя обратно можно. И для этого потребуется либо помощь Хранителей, либо дальнейшее повышение связи с Коэ. Мне уже дважды доводилось близко общаться с избранниками Создателей и если один из них просто переоценил свои силы и решил потягаться кое с кем из богов. Что кончилось для него плачевно. То второй, вслед за жаждой приключений покинул наш мир, благодаря полученным от Системы возможностям.
        - Боюсь себе даже представить, сколько такой вариант займёт времени.
        - Я мог бы попробовать отправить тебя назад, но…
        - Это тоже займёт не пару дней. - понимающе кивнул я
        - В любом случае, в ближайшее время об этом говорить бесполезно. Могу лишь обнадёжить тебя тем, что… - внезапно Патранус умолк, глаза его на миг прикрылись. А когда в следующее мгновение он посмотрел на меня, они полнились голубым пламенем. - Кажется, нам придётся продолжить разговор в другой раз.
        ***
        Это был просторный сад, прилегающий к некогда роскошному особняку, почти дворцу, который в самом центре города умудрился занимать приличных размеров территорию. Даже после произошедшего здесь пожара, можно было оценить богатство местного хозяина. Когда портал древнего мага привёл нас к охваченному пламенем поместью, первыми, кто нас встретил, были разномастные инферналы, что стояли будто в трансе посреди выжженного двора. Вокруг валялось множество изуродованных тел, а в воздухе над уже знакомой пирамидой само пространство было испещрено трещинами. С каждым мгновением они становились всё извилистей и шире, грозя в любую минуту разорвать реальность в клочья.
        Наш отряд уже приготовился отражать очередное нападение демонов, но этого не потребовалось. Когда вслед за нами появился и сам бессмертный колдун, с навершия его жезла сорвался искрящийся молниями шар. Он угодил в демона, который начал разворачиваться в нашу сторону, его тело тут же превратилось в кусок обожжённого мяса от высвобожденных разрядов. Но на этом атака не была закончена - из оседающего на землю тела сорвалось уже два молниевых шара, которые сами собой притянулись к стоявшим рядом инферналам. Через мгновение оседало уже два безжизненных тела, а четыре новых сферы атаковали следующие цели. Всего за пару секунд не осталось ни одного противника, настолько быстро всё произошло. Оставшиеся висеть в воздухе шаровые молнии просто развеяли, не найдя новых целей в пределах досягаемости.
        Нет, для нас тоже не вызвало бы проблем разобраться с ними, но то, что показал древний маг, едва не заставило меня позеленеть от зависти. Впрочем, вскоре стало совсем не до таких мелочей. В первую очередь, как и было обговорено ранее, Патранус раздал нам по артефакту, которые выглядели как обычные камни. Впрочем, Система не давала мне усомниться в их сути:
        АРТЕФАКТ
        НАЗНАЧЕНИЕ: СОЗДАНИЕ СДЕРЖИВАЮЩЕГО БАРЬЕРА
        РАНГ - УНИКАЛЬНЫЙ
        ТИП ВОЗДЕЙСТВИЯ - ЭНЕРГЕТИЧЕСКИЙ
        ОПИСАНИЕ: ЯВЛЯЕТСЯ ЧАСТЬЮ АРТЕФАКТНОГО КОМПЛЕКСА. ПРИ ПРАВИЛЬНОМ ИСПОЛЬЗОВАНИИ ПОЗВОЛЯЕТ СОЗДАТЬ СДЕРЖИВАЮЩИЙ БАРЬЕР ВЫСОКОГО УРОВНЯ.
        Мы с наёмниками быстро разложили камни вокруг пирамиды. А Патранус в это время принялся создавать перед собой множество сложнейших многосоставных глифов. По самому оптимистичному сценарию, та клетка, что заключалась в неприметных камушках, должна была удержать высшего демона. В то время, как Великий Маг сможет подготовить изгнание. И в таком случае, наше присутствие сведётся лишь к охране самого мага от тех инферналов, что обязательно начнут сбегаться на призыв своего повелителя. Тоже не самое простое дело, но уже, можно сказать, ставшее привычным за этот долгий день. Вот только, даже сам создатель наспех сделанных артефактов не был уверен в их надёжности. Такие вещи не делаются на коленке за пару минут.
        Ожидание не затянулось надолго. Уже через несколько минут трещины в пространстве резко разрослись и с протяжным гулом прямо возле каменной пирамиды появилась рваная дыра. Она была немного похожа на те, через которые на моих глазах появлялись другие демоны. Но если из тех вытекал в воздух красных туман инфернальной маны, то в этом разрыве лишь зияла кромешная тьма. Пустая и недвижимая.
        Оставалась она такой недолго, буквально через пару мгновений из неё вышел высокий мужчина с огненно-красными короткими волосами и с кожей чуть более тёмного оттенка. За спиной его были сложены чёрные кожистые крылья, а на голове росли того же цвета, слегка загнутые к макушке, рога. Одеждой ему служило одеяние пепельного цвета, словно состоящее из множества плотно прилегающих к телу полос. Они подчёркивали идеальную фигуру, увитую канатами мышц, оставляя открытыми лишь кисти рук, ступни без обуви и голову. На пальцах верхних и нижних конечностей красовались короткие чёрные когти, похожие на те, что были у Вирхиса. В открытых глазах создания плескалась тьма без намёка на радужку или зрачок.
        ИМЯ: КАРХОН АССОРАТТИ ВАЖЕС
        УРОВЕНЬ: 127
        РАСА: ДЕМОН-ЛОРД (ВИД - ПЕПЕЛЬНЫЙ)
        ВЛАДЫКА ХОРСОГА
        АСПЕКТ: ИНФЕРНО (РАНГ - ВЫСШИЙ)
        Мои догадки отчасти подтвердились - скрытые параметры в статусе у одного старика были его личным результатом общения с такими же обладателями Системы, как и я. Но это была лишь одна из многих мыслей, пронёсшихся в моей голове, главной же из них была совсем иная - сто двадцать седьмой уровень! Святые блинчики!
        В тот же момент, как он появился на выжженной земле, вокруг крылатого демона засиял магический купол, не давая ему возможности сделать и шага за предела небольшого клочка земли. А со стороны Великого Мага прилетела сквозь барьер и врезалась прямо в тело печать изгнания, состоявшая из множества переплетённых друг с другом рун. И только появившемуся в этом мире высшему такое отношение совсем не понравилось. Он издал оглушительный крик, которой пронёсся по воздуху и заставил просесть мою шкалу здоровья на несколько пунктов, а наёмников отчаянно затрясти головой в попытке прийти в себя. А затем, от его одежды в воздух взвилось несколько лент, что преобразились в словно состоящие из пепла щупальца, которые принялись молотить в стены барьера. Но преграда устояла, несмотря на всю мощь атаки, из-за которой меня вместе с наёмниками приложило сильнейшим давлением инфернальной маны, которая разливалась во все стороны. На мгновение стало тяжело дышать и я чуть не упал на колени.
        Но времени, чтобы прийти в себя нам не дали новые действующие лица. В сад со всех сторон начали лезть низшие демоны. И это уже была наша часть работы. Мы рассредоточились на некотором расстоянии от Патрануса, а затем принялись за уничтожения прущих со всех сторон тварей. Хорошо, что это было не организованное нападение, а лишь отдельные низшие, которые не могли похвастаться большим умом. Иначе мы могли и не справиться, навались они, к примеру, разом на одного из нас. Тогда Великому Магу всё пришлось бы начинать заново.
        Пока часть сознания была сконцентрирована на бое, что стало для прокачанного мозга совсем не сложной задачей, другая его часть внимательно следила за высшим, что продолжал колотить в стены барьера, вбухивая в каждый удар дикое количество силы. От такого напора купол начал сильно подрагивать, грозя в любой момент прекратить свою существование. Всё происходило слишком быстро.
        Часы в интерфейсе показывали, что с момента пришествия крылатого мужика прошло всего секунд двадцать, когда я понял, что клетка готова развалиться, от непрекращающихся ударов. И мою догадку подтвердил тут же закричавший Патранус:
        - Он сейчас вырвется! Задержите его ещё немного! - по голосу было слышно, что закрывший глаза маг испытывает сильнейшую нагрузку, пытаясь в кратчайшие сроки заставить потоки маны, кружившие вокруг его фигуры, делать то, что ему нужно. Воздух вокруг него сиял как новогодняя ёлка, обмотанная десятком разномастных гирлянд.
        И именно этот момент выбрал для своего появления новый противник. Старший демон, как две капли воды похожий на того, что встретился нам недавно в окружении толпы перед защитным куполом Великого Мага и чей молот я приватизировал. Пришёл он со стороны рубящей противников Рейны. Мгновенно проанализировав ситуацию, мой мозг выдал самоубийственное решение.
        На бегу активировав «КОМАНДНЫЙ ГОЛОС», быстро сказал:
        - Тортики, охраняйте мага, лорд на мне. - благодаря эффектам этого навыка я не сомневался, что меня услышат и поймут правильно. А уже находясь возле истончившегося и побледневшего купола, начал применять один навык за другим. Сначала это был навык копья «ДУЭЛЬ ВО ЛЬДАХ», который, исходя из описания, возводил вокруг владельца оружия и выбранной цели неразрушимую сферу льда диаметром в десять метров, которая проходила не только над землёй, но и под ней. Избавиться от такой тюрьмы можно было лишь двумя способами, первым из которых, была смерть одного из участников этой «дуэли», а вторым отмена действия навыка владельцем оружия. Вот только в описании не было ни слова о том, что строительным материалом для него было САМО копьё! После активации оно просто превратилось в ледяную крупу, которая разлетелась во все стороны, формируя с виду очень тонкую и полупрозрачную плёнку льда с морозными узорами по всей поверхности.
        Следующими навыками стали «УСКОРЕНИЕ РАЗУМА», действие которого, благодаря недавнему апгрейду мозга, увеличилось до сорока секунд. А затем «НЕЗРИМЫЙ», благодаря подросшему уровню он давал тридцать секунд полной невидимости. Успел я вовремя, потому что буквально в следующее мгновение демон-лорд очередным ударом разрушил окружавшую его стену. Чтобы тут же наткнулся на новое препятствие. Подсознательно я думал, что тонкий лёд тут же лопнет как мыльный пузырь под градом обрушившихся на него ударов. Но, нет, преграда выдержала. «ДУЭЛЬ ВО ЛЬДАХ»не была моим заклинанием и не зависела от моих, пока ещё невеликих, сил. В то время, как ХВОСТ АРКМИРАбыл легендарным оружием и свой ранг отрабатывал на все сто, если не двести, процентов.
        Поняв, что очередная преграда не желает поддаваться, крылатый мужик, очевидно, решил убрать источник этого безобразия. Нет, он не перестал колошматить ледяную полусферу, но одно из его пепельных орудий отвлеклось от этого занимательного процесса и направилось ко мне. При этом демон даже не оглянулся в мою сторону! Ускоренное восприятие позволило мне с лёгкостью избежать такого внимания, но такое поползновение совсем не обрадовало. Веяло от этих серых тентаклей такой жутью, что не хотелось допустить даже лёгкого соприкосновения с ними. Само щупальце, словно потеряв цель, поводилось из стороны в сторону, а затем вновь уверенно устремилось ко мне. Не будь моё восприятие увеличено это движение наверняка было бы едва заметным, но я воспринимал его как в замедленной съёмке и потому, вновь уклонился, а затем отбежал подальше, на сколько позволяло пространство ледяной арены.
        Надо было что-то срочно предпринимать. И пускай, судя по всему, демон меня не видел, но каким-то образом ощущал. Хорошо, что он не знал об условии разрушения ледяной преграды, иначе, чувствую, принялся бы за меня всерьёз. Но, видимо, действия Великого Мага, который уже успел закрепить на нём печать изгнания, волновали его гораздо больше и он в первую очередь пытался добраться именно до него.
        Время не стояло на месте, секунды действия навыков утекали одна за другой, а я продолжал уклоняться от летящих в мою сторону щупалец. Да, к первому добавилось ещё одно, что едва не стоило мне жизни. В тот момент, когда я уклонялся от особо быстрого выпада неожиданно, со спины атаковал ещё один тентакль. Заметить эту атаку удалось лишь в последний момент, поэтому он даже не заметив активированного магического щита успел вскользь полоснул по рукаву рубашки. И тот сразу же истлел, практически полностью обнажая мою руку. Живое воображение тут же успело нарисовать картину того, что случилось бы, задень пепельное оружие не ткань, а кожу. Это была ОЧЕНЬ неприятная картина.
        Я сильно жалел, что в тот момент у меня в руках не было копья, ведь в нём скрывался ещё один весьма пригодившийся бы мне навык. Но приходилось довольствоваться тем, что имел. Атаковать даже не пытался, мои потуги против противника такого уровня были явно бесполезны. Тем более, это со стопроцентной гарантией рассказало бы о моём конкретном местоположении. Поэтому мне оставалось лишь бегать.
        Под ускорением время неимоверно растянулось, но и оно не было вечно. Первой спала невидимость и атаки щупалец стали гораздо точнее, хотя я по-прежнему успевал уворачиваться. Но когда до окончания ускорения оставалось три секунды, пришлось отменять действие «ДУЭЛИ ВО ЛЬДАХ»и спешно убегать в сторону. Без усиленного восприятия у меня не было шанса выжить.
        Получивший свободу демон поначалу словно не поверил в исчезновении преграды. Но его замешательство не продлилось даже пары секунд. «УСКОРЕНИЕ РАЗУМА»закончило своё действие. И я мог видеть лишь размытый силуэт, который понёсся к застывшему в нескольких метрах Великому Магу, что ни на мгновение не прервал своей подготовки. Как-либо помешать Владыке Хорсога я просто не успевал.
        В один момент тот достиг фигуры старика и все пепельные щупальца обрушились на чародея. Краткий миг. Вокруг Патрануса вспыхнул ореол какой-то защиты, но он тут же погас. Затем сразу произошло две вещи - серые орудия демона обвили беззащитное тело мага, а все те глифы, что до того висели в воздухе, пришли в движение. Я успел лишь моргнуть, а почерневшее тело древнего чародея уже замертво падало на землю. Демон-лорд же оказался связан по рукам и ногам нитями активированного в предсмертный момент заклинания.
        Через секунду пространство вокруг высшего инфернала пришло в движение и закрутившись воронкой, поглотило обездвиженную цель. Когда всё успокоилось, о пришествии незваного гостя говорил лишь труп старика. Серая системная надпись недвусмысленно говорила о том, что бессмертный маг таки нашёл свой конец.
        Примечание автора: не забывайте подписаться на автора и добавить книгу в библиотеку!??
        Глава 19. Перемещательная
        Глава 19. Перемещательная.
        КИРИЛЛ.
        Наёмники продолжали сражаться с инферналами, поэтому я лишь мельком отметил ворох сообщений, начавших приходить после того, как воронка в пространстве затянулась. А вслед за этим ощутил волну энергии прокатившуюся от полученных уровней. Затем подобрал жезл Патрануса и отправил его в инвентарь. Как цинично бы это ни звучало, но мёртвому магу он был уже ни к чему. А дальше ринулся на помощь Тортикам - пусть они и смогли завалить старшего демона, но ведь оставалось ещё множество низших. И они совершенно не собирались исчезать вслед за своим главнюком.
        - Тортики, бегите все ко мне! - великие блинчики, как же, наверное, глупо это прозвучало со стороны. Но крик наёмники услышали и поспешили отступить в мою сторону.
        Немедля, отметил целями всех увиденных мной демонов и активировал «СНЕЖНУЮ БУРЮ». Ледяной вихрь закружился со всех сторон. Тут же вновь посыпались системные сообщения об убитых. Хорошо, что я уже давно сделал их максимально полупрозрачными и не лезущими дальше периферии зрения. Прошло всего несколько секунд и все твари оказались перебиты. Мы заозирались по сторонам в поисках новой угрозы, но вокруг было тихо.
        - Кажется всё. - тихо сказала Рейна.
        - Особенно для нашего нанимателя. - добавил Мори, кивая на почерневшее тело Великого Мага.
        - По крайней мере, он умер спасая от смерти целый город, такой кончиной мало кто может похвастаться. - заметил Керус.
        - А вам часто доводилось встречать тех, кто мог хвастаться после такого? - зачем-то ляпнул я.
        - Что самое обидное, теперь нам никто не заплатит. - невпопад озвучил свои мысли Франн.
        Часы интерфейса показывали, что уже давно наступил вечер. И это подтверждали сумерки, начавшие опускаться на улицы. Небо было затянуто багровыми тучами и от того становилось ещё темнее, чем обычно. Своё дело мы сделали, о чём свидетельствовало выполненное задание, поэтому пора было… возвращаться? Мне так точно надо было встретиться с Вирхисом и Червутом, а вот, что будут делать наёмники? Этот вопрос не помешало бы прояснить.
        ***
        И всё-таки, четвёрка авантюристов отправилась обратно со мной, здраво рассудив, что низшие демоны никуда не делись и вместе всяко будет безопасней. Тело Патрануса я тоже решил отправить в инвентарь, не знаю уж, какие здесь с умершими проводят ритуалы, но от чего-то не сомневался, что они есть.
        Так, как я единственный ориентировался в этом городе, благодаря интерфейсу с картой, то и вёл наш отряд тоже я. То, что наша дорога свернула куда-то не туда, сразу же заметили наёмники.
        - И почему мы не пошли уже проверенным путём? - напряжения в голосе Франна не чувствовалось. Сложно сохранять недоверие к человеку, который считай весь день прикрывал тебе спину.
        - У Червута родители были в центре города, когда случилось нашествие демонов. Это как раз недалеко отсюда. Я обещал мальчишке, что найду их. Благо, что это как раз по пути. - умалчивать и тем более врать смысла не было.
        - Ты думаешь, что они после всего случившегося могли остаться на месте? - с сомнением спросила Рейна.
        - Вирхис проверил с помощью какого-то ритуала их местоположение, а не верить ему у меня нет причин.
        - Что-то я не припомню таких способов. - усомнился Мори.
        - Вот уж не ко мне вопрос. Но мой рыжий друг богат на сюрпризы, поэтому не вижу ничего странного, что он знает то, чего не знаешь ты. - пришлось немного приврать, хотя скорее просто умолчать. Не рассказывать же, что знание точного местонахождения родителей мальчишки, это заслуга Системы? Им это знание точно ни к чему.
        - Ну, мы ничего против не имеем, главное, чтобы это действительно было по пути и не заняло много времени. Уже темнеет, а двигаться по полному демонов городу в ночном сумраке мне не хотелось бы. - вынес вердикт Франн.
        Идти без прикрытия иллюзорной защиты и без слуха полулиса было гораздо стремнее и несколько раз мы нарывались на группы инферналов, когда как в компании Вирхиса мы бы заранее обошли опасные места. Но и больших проблем эти стычки нам не доставили. Как показывала карта, сражение с Владыкой из Хорсога произошло не так уж и далеко от места, где Великий Маг накрыл целый квартал защитным барьером. Поэтому уже через несколько минут мы достигли места, которое на мини-карте было помечено маркером. Это был ничем непримечательный трёхэтажный дом, один из многих по всему городу. Но именно к нему привела метка. Вокруг всё было тихо, лишь где-то в конце улицы поднимался столб дыма над крышами.
        - Где-то в этом месте должны быть родители мальчика. Но, где именно не знаю, придётся обыскать всё. - сказал я.
        - А ты разве заклинаний поиска жизни не знаешь? - ответил удивлённый Мори.
        - Так уж вышло. - пожал плечами.
        - То есть, запускать мощнейшие атаки, разом убивающие толпу врагов, ты можешь. Ставить барьеры, которые не удаётся пробить даже демон-лорду, у тебя получается. Мана, такое ощущение, что вообще не заканчивается. А простое заклинание поиска жизни - нет? - Звучало это так, словно, меня уличили в неумении завязывать шнурки.
        - А тебе не кажется, что ты не моя любимая бабушка, чтобы я отвечал на такие вопросы? - ответил я немного резковато, но и тон наёмника был довольно провокационным. Впрочем, вспоминая, как они общаются между собой в этом не было ничего странного.
        - Ну и ладно. Как там Вирхис говорил? - он наигранно почесал затылок и закатил глаза, вспоминая. После чего выдал фразу, подражая интонациям подростка. - Кира, ты монстр!
        Уже через парк минут заклинание Мори, которое своим внешним проявлением - тусклый светляк - напоминало результат ритуала полулиса, привело нас к массивной окованной двери в подвал, расположенной сразу под лестницей на первом этаже.
        - Единственные живые в этом доме находятся за ней. - сказал маг, после чего развеял заклинание. Остальные наёмники заняли места возле двери и окон, внимательно следя за улицей.
        Я решительно постучал кулаком. Но никакого результата не дождался, после чего затарабанил уже ногой. С тем же эффектом, а точнее, с его полным отсутствием.
        - Эй, откройте, мы пришли по просьбе Червута!
        Слова наконец-то дали результат и по ту сторону преграды послышалась возня.
        ***
        - Спасибо! Я даже не знаю, как вас отблагодарить за это. - высокий, немного полноватый мужчина активно тряс мою руку и всё никак не мог успокоиться. Был он таким же зеленокожим, как и его сын. Потрёпанная после всего случившегося одежда, тёмные волосы в беспорядке, простые жесты, искренние слова. Самый простой обыватель, каких полно. Рядом стояла довольно симпатичная женщина лет тридцати на вид - мать Червута, прижимающая к себе смущённого и одновременно радостного мальчишку. И, что больше всего меня удивило, была она обычным человеком.
        - Знаете, порой доброе слово и улыбка на лице являются лучшей благодарностью. В конце концов, помогали мы с другом совсем не ради награды.
        Ещё, когда я только услышал от Вирхиса о том, как действует созданный им поисковый светляк, мне в голову пришла довольно простая идея, которая буквально лежала на поверхности. Система. Она уже далеко не один раз позволяла убедиться в том, что способна адаптировать под себя применение мной магии. Ещё, когда мы разговаривали на эту тему с полулисом, стало понятно, что заклинания в моём исполнении работают не так, как это происходило у него. Свою лепту вносила визуализация через интерфейс, изменение управлением и многое другое. Вот и подумал я, а почему бы не посмотреть, что сделает Система с поисковым шариком? И она меня не подвела. Когда после выполнения несложных манипуляций по передачи контроля, светляк стал управляться мной, то на развёрнутой карте появилась точка помеченная, как «Цель поиска» (источник - заклинание «Поиск подобия»).
        Мне оставалось только пометить указанное место и надеяться, что родители мальчика не поменяют своего местоположения. Ведь оставлять светляк активным, когда впереди предстояло изгнание высшего демона, было, мягко говоря, не лучшей идеей. Отдельным пунктом шло убеждение Червута доверить поиск мне, а не бежать самому за стены защитного купола. Но в этом меня поддержал Вирхис и тот сдался.
        Как оказалось, в подвале были далеко не только родители юного иллюзиониста, но также их друзья и соседи. В закрытом помещении набилось прилично народу. В общем, хоть кому-то улыбнулась удача. Чего не скажешь о многих других, кто нашёл защиту под барьером Великого Мага. Немало из них потеряли близких, друзей, стали калеками, а этот день, наверняка, ещё не раз будет сниться им в самых жутких кошмарах. Нашему юному спутнику в этом сказочно повезло - самые дорогие ему разумные остались живы.
        Купол, который сдерживал нападения низших демонов, всё ещё продолжал возвышаться над крышами домов, когда мы подходили с небольшой толпой людей. А внутри него уже во всю наводили порядок представители власти в лице военных. Несмотря на поздний час и опустившуюся темень, они продолжали своё дело. Даже за пределами барьера нам успело встретиться несколько отрядов.
        Убедившись, что полулис вместе с зеленокожим мальчишкой и его семьёй были устроены в одном из зданий, я направился к центру накрытой куполом территории. Там, в отдельно стоявшем частном доме располагался наспех организованный опорный пункт военных. Как довелось уже не раз проверить, «Тело игрока» позволяло мне довольно долго не спать. Ещё ни разу не довелось довести себя этим до предела - банально не было времени. Но по всему выходило, что бодрствовать я мог до тех пор, пока не закончится «Энергия». А после того, как высший демон был изгнан и мне перепало аж четыре новых уровня, кровь внутри буквально бурлила от переполняющей силы. В таком состоянии заснуть всё равно бы не удалось. Между тем моя помощь могла пригодяться.
        ***
        Из появившегося глифа вытекла мощная струя воды - заклинание «Родник» успело достичь четвёртого уровня, что было хорошо заметно по значительно усилившемуся потоку - и была тут же подхвачена «Контролем жидкости», который давал другой глиф. А затем, в дело вступил третий, наполнивший воду разрядами молний - «Малый разрядник». Получившийся составной монстр имел вид большой и длинной прозрачной змеи, которая искрилась от пробегавшего по её телу электричества. В следующий момент результат моих экспериментов врезался в ряды окружающих нас демонов. На переферии зрения успел отметить выскочившее сообщение о создании нового навыка, что очень порадовало. Ведь в следующий раз не придётся применять целую комбинацию, что довольно выматывающе, достаточно будет просто активировать объединённый результат. Подвластный моей воле поток воды быстро разбросал пятерых инферналов, получившие свой разряд тела, не успели прийти в себя, как Арет и Моллин принялись их рубить своими мечами. А в это время, я поспешил помочь Касу и Тарку, отбиться от ещё одной тройки инферналов.
        Подоспел как раз вовремя, чтобы успеть прибить своим гладиусом краснокожую тварь, которая распорола Касу предплечье и уже была готова полоснуть острыми когтями по лицу парня. Последнего Тарк убил сам и моя помощь была уже лишней. Оглядевшись по сторонам, не заметил новых противников. Двое стражников остались проверять тела людей, которых ещё до нашего прихода успели вытащить из подвала демоны. А я по-быстрому наложил на раненного исцеляющее заклинание.
        - Господин Кира, господин Кира! - от это окрика моё лицо скривилось. Но это всяко лучше, чем господин маг, как они обращались ко мне ещё в самом начале этой долгой ночи.
        - Арет, что там у вас? - ответил я, не отвлекаясь от заживления раны Каса.
        - Тут есть выживший, но походу, без вашей помощи он загнётся! - эти слова заставили меня отвлечься от практически залеченного ранения стражника и поспешить на крик.
        И так всю ночь. Моё воспитание и все те книги, на которых я вырос не позволили мне просто пересидеть до утра под защитой магического купола. Вызвавшись добровольцем, я был приставлен к четвёрке стражников и послан на помощь в зачистке города от тварей, которая не остановилась даже с приходом темноты. Отряды были оснащены специальными амулетами и потому неплохо видели в темноте. С начала ко мне отнеслись с недоверием, не зная, чего ожидать. Но двигаясь по выделенному нам маршруту, мы довольно быстро притёрлись друг к другу. Правда, стоило огромных усилий, терпеть их постоянное «господин» при каждом обращении, но это уже особенности местного воспитания. Как рассказывал Вирхис, к магам в этом мире практически везде было исключительно уважительное отношение.
        Мы тщательно обыскивали дома в поисках жителей, что не нашли в себе сил и храбрости выйти на улицу и двинуться в сторону храмов. И если кого-то удавалось находить, тут же отводили под купол. По пути отбивались от демонов, а я ещё и продолжал свои эксперименты с теми заклинаниями, что были в моём распоряжении. И как показала практика, даже довольно простые из них давали прекрасный результат, если попробовать их объединить и не переставать в это время задавать нужные мне характеристики с помощью «Контроля маны». В отличии от всех местных магов, мои заклинания росли в уровнях и повышалась их мощь. К примеру, тот же «Родник» на самом первом уровне, как и положено, выдавал лишь тонкую струйку воды и было это заклинание одним из первых, что изучил полулис ещё на первом курсе. Его в основном использовали для наработки контроля или чтобы банально попить. Но у меня, это же заклинание теперь могло выдавать довольно мощный поток, отнимая при этом лишь чуть больше маны, чем раньше.
        Так же за ночь я успел раскидать десяток ОХ из тех двадцати, что получил после изгнания демон-лорда и закрытия квеста. На моём уровне обычные низшие уже давали всего лишь доли процента опыта, но вместе с выполненным квестом по поиску родителей Червута, а так же той тучей заданий, что постоянно возникали в процессе ночных блужданий, мне осталось совсем чуть-чуть до нового уровня. А вот приток денег и ОС с инферналов меньше не стал, что меня несказанно радовало. В итоге, когда утром мы привели к барьеру очередных найденных жителей, мой статус выглядел так:
        СТАТУС ИГРОКА:
        ИМЯ - ВОЕВОДИН КИРИЛЛ АЛЕКСЕЕВИЧ
        РАСА - ЧЕЛОВЕК
        УРОВЕНЬ - 31(95 %)
        ПУТИ РАЗВИТИЯ:
        ГИМНАСТ
        БОЕВОЙ МАГ
        БАРЫ:
        ЗДОРОВЬЕ - 350/350(ОЧКИ ЗДОРОВЬЯ, ОЗ)
        ЭНЕРГИЯ - 430/430(ОЧКИ ЭНЕРГИИ, ОЭ)
        МАНА - 780/780(ОЧКИ МАНЫ, ОМ)
        СЫТОСТЬ - 78 %
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 34(41 %)
        СИЛА - 36(15 %)
        ЛОВКОСТЬ - 35(11 %)
        ИНТЕЛЛЕКТ - 52(2 %)
        ВОСПРИЯТИЕ - 25(7 %)
        СВОБОДНЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК: 10.
        СИНХРОНИЗАЦИЯ С КОЭ - 4 %(1583/1600 ОЧКОВ СИНХРОНИЗАЦИИ/ОС)
        ДЕНЬГИ - 18 БИРНОВ 43 НИРНА 21 КИРНОВ
        ИНВЕНТАРЬ: 24 ЯЧЕЙКИ ВМЕСТИМОСТЬ КАЖДОЙ - 2,5 М?
        Но в этот раз нас не отправили в очередной заход по маршруту и тому была более веская причина, чем мои спутники, державшиеся на ногах всё это время только за счёт выданных из запасов зелий бодрости. Инфернальная завеса, мешавшая всё это время богам и магической связи, наконец-то пала.
        ***
        ВИРХИС АР ТОРИ.
        Нет, он знал, что рано или поздно, но станет одним из тех, кто без проблем сможет пользоваться такими достижениями магии. Но искренне считал, что первый раз произойдёт не как не раньше, чем когда он закончит Университет. Да и то, когда бы ещё ему удалось заработать столько денег, чтобы тратить их настолько свободно? Правда, в компании Кира, как показывало время, произойти могло всё, что угодно. Пускай далеко не всегда хорошее, особенно это касалось последних дней, но тем не менее, совершить путешествие с помощью самого настоящего портала он мечтал ещё с самого раннего детства, когда мама читала ему сказки о великих волшебниках и легендарных героях.
        - Вирхис, ты чего притих? - голос друга вывел подростка из размышлений.
        - Волнуюсь.
        - Да, с нашим везением, есть от чего булки напрячь.
        - Не в этом дело, просто до сих пор не могу поверить, что смогу воспользоваться настоящим порталом, я об этом всю жизнь мечтал!
        - Ну, да, с такими ценами за один разик попользоваться! Не мудрено, что простым смертным остаётся только грезить о таких путешествия.
        - А нам это вообще бесплатно досталось.
        - Бесплатно? Великие блинчики! Я не хотел бы ещё хоть раз заплатить такое «бесплатно»! Как вспомню, то ощущение, когда эти щупальца проносились в сантиметре от меня, до сих пор в дрожь бросает. - Кира аж передёрнул плечами.
        - Прости, не подумал…
        - Да, тебе-то за что извиняться? Пускай извиняются эти чинуши, что меня столько часов мурыжили выспрашивая все подробности о том, как мы с Патранусом и Тортиками город спасали! И это при том, что их маг сразу сказал, что и я, и наёмники правду говорим.
        - От них дождёшься, как же. Мне отец такого про их братию рассказывал, что удивительно, как они вообще так быстро со всем согласились.
        - Ну, тут Франна благодарить надо. Он оказался в этом деле тёртым мужиком. Видать, не раз приходилось выбивать деньги из воителей пера и чернильницы. Да и что-то мне подсказывает, он далеко не обычный наёмник. Правда, это лишь мои догадки.
        - Кажется пришли. - сказал Вирхис, когда они подошли прямо к высоким кованным воротам, в не менее высокой каменной стене, что окружала комплекс административных зданий в самом сердце города.
        - Ага. - подтвердил Кирилл, очевидно сверившись со своей картой
        На проходной у ворот их практически не задержали, стоило только Киру назвать их имена и предъявить выданный артефакт пропуска. Охранник подробно рассказал, как пройти к портальной площадке и продолжил бдеть на своём посту. Впрочем, и без всяких подсказок его друг, наверное, смог бы без проблем провести их. За забором всё пространство между зданиями было засажено невысоки деревцами и кустами, между которых были разбиты клумбы. Мальчик с горечью подумал, что ещё несколько дней назад всё это наверняка выглядело ухоженно и красиво. Но теперь, многие деревья были обожжены или вовсе сгорели, тоже самое не прошло стороной и кусты, а цветники оказались вытоптаны и узнать, что на них росло раньше не представлялось возможным.
        Следы прошедших сражений были заметны и на дороге, которая петляла среди сада. То тут, то там виднелись ещё не стёртые следы крови, а камни в некоторых местах оказались оплавлены. Подросток, как и Кира молчал, не в силах отогнать мрачные воспоминания. Недавнее предвкушение мечты, которая должна была вот-вот сбыться, затерялась на фоне страшных образов и не желало возвращаться.
        - Не надо. - не поворачивая к нему головы, сказал друг. - Прошлого, к сожалению, уже не изменить. И не стоит портить своё будущее горькими воспоминаниями. Мой тренер частенько после соревнований любит говорить, что не важное какое поражение у тебя было вчера, главное, какие победы ждут впереди. Пусть у нас немного не та ситуация, но, как мне кажется, эти слова вполне подходят.
        - Я… я понимаю, но всё равно - тяжело. - Вирхис с трудом проглотил подкативший к горлу ком и почувствовал, как рука Кира осторожно ворошит волосы на его макушке, заставляя уши дёргаться от прикосновений. Но в этот раз мальчик не стал отстраняться.
        - Не дрейфь! Магистры не унывают!
        - Тебе то откуда знать?
        - Неоткуда, но вот от чего-то совсем не хочется, чтобы один конкретных архимаг куксился, пусть ему только предстоит получить это звание.
        За разговором они не заметили, как дошли до нужного здания. Там их встретила большая суета, в которой они с трудом выцепили нужного им чиновника - пришлось изрядно так побегать по кабинетам. Но вскоре нужный человек был найден и их проводили сквозь выход с обратной стороны здания. Оттуда они сразу попали на портальную площадку. Она была огорожена стеной не менее высокой, чем снаружи, а в центре стояла высокая - в два человеческих роста - каменная арка, которая стояла на небольшом возвышении под открытым небом. Прямо, как в учебнике артефакторики, в последней главе, где кратко рассказывалось о важнейших и сложнейших магических устройствах в мире.
        Вслед за ними на площадку, но уже из другой двери вышел маг, который подошёл к порталу и начал проводить с ним нужные манипуляции. Руны на камне засветились и под удивлёнными взглядами друзей пришли в движение, переплывая с одного места на другое, словно были написаны на воде. Воздух в центре арки завибрировал, а через несколько мгновений превратился в сплошную, сияющую голубым воронку. Маг-смотритель подал знак и Кира сделал шаг прямо в неё, скрываясь в потоке маны. Подобравшись, Вирхис резко выдохнул, словно перед прыжком в воду и последовал примеру друга.
        «Наконец-то, столица…» - успел подумать полулис.
        Глава 20. Воздухоплавательная
        Глава 20. Воздухоплавательная.
        КИРИЛЛ.
        - Я не могу их взять!
        - Бери, мне не жалко.
        - Тебе не жалко, а мне и не надо!
        - Не веди себя как ребёнок. - на ускорении хватаю руку Вирхиса и вкладываю в ладонь мешочек набитый деньгами. Его чуть ли не рыцарское воспитание порой начинало выводить из себя. - Ты же знаешь, что без денег я всё равно не останусь, особенно, если разбужу этого Хранителя Пути.
        - Ты для меня столько всего сделал, что до конца жизни не рассчитаться. А ещё такие деньги просто так отдаёшь.
        - Прекращай говорить глупости, это уже даже не смешно! Для чего ещё по-твоему нужны друзья? Да и вообще, как ты жить собираешься все эти годы?
        - У меня ещё после Ксайра осталось, я вообще почти ничего не успел потратить. - ответил он.
        - Я обижусь. - не отпуская его руки, сказал я. На это подросток лишь смущённо отвёл взгляд.
        - Спасибо. - наконец-то, полулис согласился. - Мне будет скучно без тебя.
        - Знаешь, именно на это я и надеюсь. Согласись, так гораздо лучше, чем веселиться в нашем стиле - с кучей монстров и без сна. Ха-ха-ха-ха. - рыжий мальчишка подхватил мой смех.
        Мы стояли подальше от немаленького потока разномастных разумных, которые не переставая проходили по дороге к воротам, ведущим на территорию Университета Магических Искусств Беллсона. Забор, огораживающий её территорию, тянулся в обе стороны на несколько сотен метров. А если верить карте, то выходило, что за ними располагался целый городок с плотной застройкой. Время близилось к полудню и Вирхису уже было пора идти на поступление. Сама процедура была скорее просто формальностью, ведь подросток прекрасно знал необходимый минимум, который наверняка сдал бы и я после тех книг, что прочёл за время плавания. Но, что ещё важнее, деньги уже были уплачены. Так что единственной его проблемой всё это время была банальная возможность не успеть.
        - Пока, Вирх и удачи тебе! - от всей души сказал я.
        - И тебе тоже… - он покосился на большой воздушный шар, парящий чуть в стороне над самой северной башней Университета. - …удачи!
        ***
        Попрощавшись с подростком, я направился вдоль стены к кромке леса, который окружал стены магического вуза практически со всех сторон. Он вообще находился за чертой столицы, пусть и довольно близко к ней, но дорога пешком всё равно занимала почти полчаса. И лес - это здорово. Ведь именно над ним и висел Небесный Странник. Дикие заросли вселяли уверенность, что меня никто раньше времени не заметит.
        Тем самым утром, когда боги смогли вмешаться в происходящее в Жилтроне, все демоны, что ещё оставались в городе, оказались выдворены из этого мира. Небо, наконец-то, вернуло естественный вид. А все аномалии, что корёжили пространство исчезли. И работа закипел с новой силой. Ведь после случившегося в нескольких районах полыхали сильные пожары, множество жителей оказались убиты или покалечены. В общем, дел хватало.
        Я же переквалифицировался из спасателя в лекаря и вместе с Вирхисом помогал в городском госпитале, заодно пытаясь урвать что-то из опыта местных целителей, раз уж мои боевые навыки оказались больше не нужны. Практически все разбирательства, связанные с их участием в изгнании взял на себя Франн. Ему было далеко не впервой участвовать в различных разборках в черте города, можно сказать, Тортики имели прекрасный опыт в деле разрешения подобных проблем. Пусть и масштаб предыдущих никогда не был настолько большим. Лидер наёмников не любил упускать выгоду, а в особенности это касалось платы за честно выполненную работу, каковой он по праву считал спасение города.
        А потому, пока один скромный попаданец пытался помочь людям и выполнить как можно больше заданий, генерируемых Системой на этом поприще, Франн успел среди всех жителей, что были в его досягаемости, растрезвонить о случившемся. И конечно же о нашей роли во всём этом. Как я понял, делалось всё это с целью, чтобы потом администрация города не смогла замять заслуги наёмников. Обеспечив себе внимание и убедившись, что это стало широко известно среди людей - не стоит забывать, что среди них было много и тех, кого мы лично спасли из лап демонов - он принялся окучивать уже представителей власти. На следующий день, когда уже все артефакты связи работали, а жители могли свободно передвигаться по городу, нас уже называли не иначе, чем героями Жилтрона.
        В итоге, уже следующим вечером после сражения с демон-лордом меня вместе с наёмниками пригласили для… дачи показаний, если так можно было выразиться. Нас, как по очереди, так и всех вместе, расспрашивали то ли чиновники, то ли дознаватели, в присутствии магов-менталистов со специальными артефактами, призванными уличать во лжи. Длилось это всё до самой поздней ночи. Но, в конечном счёте, весь наш рассказ признали подлинным. Вот только с наградой дела обстояли не так просто. Нет, никто не отказывался выдать вознаграждение и весьма солидное, но уж точно не в ближайшее время. Было банально не до того.
        Но то касалось наёмников, я же под шумок выпросил возможность воспользоваться телепортом для себя и Вирхиса взамен на деньги. И эту просьбу они смогли удовлетворить, пусть и лишь через несколько дней - дел в городе было действительно очень много. А бонусом, ещё и урвал возможность заглянуть в городскую библиотеку. Мне даже позволили взять оттуда книги из числа тех, что были в нескольких экземплярах. Чему я был тоже очень рад.
        Но воспользоваться порталом удалось только лишь за день до начала поступления. Хотя и это тоже было огромной удачей, ведь не одним другим способом добраться из Жилтрона в столицу они бы не успели в срок. После инфернального прорыва купленные билеты на речной транспорт перестали иметь смысл, потому что порт на половину выгорел вместе с большей частью судов. Дилижансы, запряжённые ори-ори, которые обычно ходили до столицы, были реквизированы для нужд пострадавшего города. Оставалась, конечно, ещё возможность купить себе пару птичек и попробовать добраться на них. Но ни я, ни Вирхис не умели ездить верхом, тем более на таком необычном средстве передвижения. Поэтому, даже будь возможность купить самых обычных лошадей, это бы нисколько не спасло бы ситуацию.
        Путешествие через портал произошло утром и было оно… никаким. Вот я шагнул в вихрящийся поток маны, а вот уже выхожу из точно такого же завихрения уже за многие километры от морского побережья. Лишь краткое ощущение дезориентации, что посетило меня во время этого шага. А по разочарованному лицу полулиса, можно было догадаться - Система в отсутствии спецэффектов совсем не участвовала.
        - И что… - казалось, Вирхис не мог подобрать слов - … это, что, всё что ли?! - в тот момент я не удержался и заржал во весь голос не обращая внимания на смотрящих на нас столичных служащих портала.
        По прибытии, Вирхис не стал искать родственников, которые должны были приютить его на время до поступления. Мы сразу решили остановиться в гостинице. Столица оказалась крупным городом, карту которого я смог приобрести в одном из магазинчиков по дороге от портальной площадки. И пускай за чистотой на улицах в Беллсоне следили не в пример лучше, чем в портовом Жилтроне, но вот плотная застройка практически не оставляла места для растительности и хоть сколько-нибудь открытых пространств. Чем-то его архитектура напоминала европейский городок века так семнадцатого. Не то, чтобы я был в этом экспертом, но, когда бывал на соревнованиях в той же Варшаве, видел очень похожую картину на экскурсии по историческому кварталу.
        В тот же день мы успели отправить сообщение отцу полулиса, ведь до него наверняка уже добрались слухи о произошедшем в портовом городе и подросток места себе не находил каждый раз, как представлял родителей ошеломлённых такой вестью. Оставшееся время до вечера нами было потрачено на обычную спокойную прогулку по столице. Бродили по рынку, заглядывали в магазинчики без особой цели и просто смотрели по сторонам. На следующий день наши пути должны были разойтись.
        ***
        Лес встретил меня… Нет не бандой разбойников, не огромным монстром-людоедом и даже не древним злом, вырвавшимся из-под земли. Хотя, внутри меня все нервы были на пределе. Слишком уж жизнь в этом мире горазда на сюрпризы. Но вокруг рос самый обычный лес и пусть местную растительность я совершенно не знал, но тем не менее. Впрочем, с последним заявлением я погорячился. Взявшее уже седьмой уровень «ОПОЗНАНИЕ»могло не мало рассказать мне о любом кустике, на который падал мой взгляд.
        Щебет птиц в высоких кронах наполнял собой пространство, летала мошкара, насыщенные лесные запахи щекотали нос своим разнообразием. С тех пор, как моё «ВОСПРИЯТИЕ»начало расти, я заметил, что далеко не только зрение стало чётче. Вслед за ним, слух стал острее, прикосновением пальцев, я даже с закрытыми глазами мог чётко различить малейшие детали рельефа на монете, а мир ароматов стал гораздо глубже и интереснее.
        В лесу оказалось не мало троп, не иначе, как натоптанных обитателями Университета и какое-то время одна из них вела в нужном мне направлении, пока не пришлось свернуть. А дальше я уже продирался сквозь густые заросли. Настороженный взгляд то и дело выхватывал различную живность, мелькавшую между деревьев, но никто не рисковал приближаться ко мне.
        Путь занял почти час, пока я добирался до противоположной стены магического вуза. Никакой поляны в нужном месте не оказалось, поэтому всё, что я мог видеть в небольшой прорехе среди листьев над головой - далёкое пятно воздушного шара. Но и этого было достаточно.
        В развёрнутой вкладке моего самого первого задания засветилась иконка, а в следующий момент перед глазами всплыло сообщение:
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫ ВЫПОЛНИЛИ УСЛОВИЯ ДЛЯ АКТИВАЦИИ ОДНОРАЗОВОГО НАВЫКА «ПОСЛЕДНИЙ ШАГ» (ИСТОЧНИК - ПРИЗРАЧНЫЙ КОТ)
        АКТИВИРОВАТЬ?
        ДА\НЕТ
        Несмотря на довольно настораживающее название, особого выбора у меня всё равно не было. Конечно же, дал мысленное подтверждение. Из моего тела тут же вылетел уже знакомый по памятной ночи шарик вихрящейся маны. Но оставался таким он совсем не долго. Пару секунд повисев в воздухе, клубящееся разноцветье внутри него пришло в быстрое хаотичное движение, которое резко распалось роем искр, что окружили меня со всех сторон. А затем меня окружил переливающийся полупрозрачный кокон. Через мгновение он резко сжался, плотно покрывая моё тело. И я взлетел.
        ***
        ЗАККАЙН СИЛИОРН. ЛИЧНЫЙ УЧЕНИК МАГИСТРА ТАЛТОРА.
        Он уже несколько недель не мог найти себе покоя. Возникшая в ночь Парада Трёх Лун идея не отпускала всё это время, заставляя постоянно обдумывать её со всех сторон. За эти дни молодой звероморф кошачьего вида успел полностью подготовиться к плану. О, им парень мог по праву гордиться! Ведь за всё время наблюдения за Небесным Странником ещё никто не смог додуматься до применения Карвийского Негатора одновременно с псионическим искривлением пространства. Да, даже в мыслях это выглядело настоящим безумием, но те расчёты, которые он успел провести, говорили о том, что это может сработать. В теории.
        Оставалось только пробраться в лабораторию учителя, чтобы стащить негатор. Ведь псионический преобразователь от умудрился спереть ещё несколько дней назад. Благо, что в суматохе перед началом нового учебного года наставники были достаточно сильно заняты, чтобы не заметить пропажу редко используемого артефакта с одной из полок. И сегодня вечером он собирался этим заняться. А там, ночью он бы пробрался на крышу северной башни, чтобы стать первым в мире разумным, оказавшимся на Небесном Страннике.
        Здоровенный воздушный шар был хорошо виден им в окно комнаты. Сфера, издалека похожая на обычную ткань, была окрашена в оттенок красного дерева, поверх которой находилась сеть из канатов. Их концы были соединены с довольно большой корзиной, так же оплетённой сетью. С виду это мало чем отличалось от летательных аппаратов, которые в подражание Небесному Страннику уже давно научились делать во многих странах. Вот только, в отличии от легендарной загадки мирового уровня, вокруг них не было непрерывно вихрящегося воздуха.
        Это можно было заметить даже невооружённым взглядом - настолько плотными были потоки. Они и не позволяли в подробностях разглядеть происходящее в корзине. Но если бы это был лишь простой воздух, тайну древнего летательного аппарата уже давно разгадали. Ведь в магическом зрении это выглядело, как нечто невероятное, по сложности даже выше чем пространственные порталы. Он уже вторые сутки парил в небе рядом с Университетом и на следующий день должен был продолжить свой путь на восток к следующему месту силы. Так было всегда.
        Вдруг внимание молодого мага привлекло сияние в той стороне. Усилив зрение с помощью простенького воздействия маной, он с удивлением заметил человеческий силуэт, по телу которого проходил тонкий слой светящегося барьера. Точнее было не разобрать. В одно мгновение парень весь подобрался, наблюдая за происходящим. А дальше объект наблюдений поднимался всё выше и выше в воздух, прямо к Небесному Страннику. Молодой полукот затаил дыхание, когда неизвестный, подлетел к самой корзине. По рассказам учителя, обычно в такие моменты, всех рискнувших совершить такое безумство буквально разрывало в клочья, несмотря ни на какие защитные техники. Но ничего подобного не произошло. Барьер, который окружал воздушный шар, словно не заметил вторженца и спокойно пропустил его туда, куда мечтали попасть все исследователи и авантюристы на протяжении чуть ли не тысячи лет! В корзину под шаром.
        Напряжённые минуты дальнейшего наблюдения ничего не дали. Потоки воздуха, окружавшие Небесного Странника никуда не исчезли и разглядеть происходящее за ними не представлялось возможным, как бы он не напрягал зрение. Встрепенувшись, полукот выбежал из комнаты, стремясь как можно скорее поделиться увиденным небывалым зрелищем.
        «Похоже, мой великий план запоздал» - успел расстроенно подумать он.
        ***
        КИРИЛЛ.
        Было довольно страшно, когда меня подняло в воздух. Это происходило не слишком быстро, но от того становилось ещё неуютнее, когда метр за метром я поднимался над землёй, а вокруг проплывали ветви деревьев. Кокон, что поддерживал меня предусмотрительно огибал все препятствия и вскоре я уже парил над кронами деревьев. Пока одна часть разума любовалась открывшимися видами с высоты птичьего полёта. Другая в красках представляла, что будет, если я вдруг упаду. И, что удивительно, даже сумела подготовить парочку вариантов, чтобы не разбиться. Но, к счастью, это не понадобилось.
        Уже совсем скоро меня я оказался возле огромного воздушного шара, окружённого плотными воздушными струями. Происходящее заставило напрячься ещё сильнее, но тянувший меня по воздуху кокон и не думал останавливаться. Впрочем, ничего страшного так и не случилось. Пролетев через воздушную преграду, словно её и не было - я опустился на пол корзины. Окутывавшее до этого сияние пропало.
        Она оказалась сплетённой из толстых прутьев, идеально подогнанных друг к другу. Квадратная. Каждая сторона была длинной где-то в два моих роста, если не больше. А борта, которые доставали мне почти до груди, были заставлены по периметру какими-то ящиками, корзинками, и прочим хламом. На него я обратил лишь каплю внимания. Мой взгляд был прикован к центру свободного пространства.
        Там, на лежанке по типу какого-то японского футона, спал ребёнок.
        - Это ещё, что за блинчики? - невольно произнёс я шёпотом. Но маленький мальчик никуда и не думал исчезать. Он лежал укрытый тонким одеялом, свернувшись в клубок. Довольно длинные и жёсткие на вид лохмы орехового цвета были разбросаны по подушке. В царившей в этом месте, несмотря ни на что, тишине было слышно тихое размеренное сопение. Выглядел он примерно лет на… Да, кто его знает? Может, лет семь или девять. Но точно гораздо младше того же Червута. С виду самый обычный ребёнок. Он выглядел настолько мило и невинно, как, наверное, только спящие дети и могли. Вот только Система не давала простора для лишних сомнений, подтверждая, что предо мной именно тот, кто мне нужен:
        ИМЯ: ПЬЯНЫЙ ЁЖИК
        АСПЕКТ: ХРАНИТЕЛЬ ПУТИ
        Это он был моей целью все эти недели, проведённые в чужом мире? Ради него я был в плену на должности батарейки? Из-за него меня чуть не убили воняющие тухлой рыбой мурлоки? А демоны? Да только воспоминание о близко проносящихся пепельных щупальцах, до сих пор каждый раз заставляло табун мурашек бегать по спине! Но, блинчик мне в рот! Почему я не мог злиться на это создание? Когда дело касалось женских слёз и детей, я всегда пасовал, не зная как себя вести с этими загадочными существами.
        Как там задании было написано? Разбудить Хранителя Пути? Этим я и поспешил заняться, подойдя к спящему. Не удержался и всё-таки потрогал волосы. Но те, на удивление оказались довольно мягкими, пусть и с трудом поддавались на сгиб возвращаясь к исходному положению. Словно тончайшая проволока, покрытая столь же тонким слоем плюша - немного похожи на кошачьи усы. Осторожно тронул его за плечо и тихо сказал первое, что пришло в голову:
        - Просыпайся мелкий засоня. - но он только натянул повыше одеяло и пробормотал, словно всё ещё находясь во сне:
        - Ну, братик, ещё немно… А-а-а-а! - это чудо подскочило из положения лёжа и приземлилось на противоположной от меня стороне матраса. Тыкнув в меня указательным пальцем, мальчик испуганно спросил: - Т-ты кто?!
        «Эх, а сонным он был таким тихим» - с тоской подумал я.
        Вместо эпилога.
        ПРИЗРАЧНЫЙ КОТ, ХРАНИТЕЛЬ РАЗУМА.
        В своём сне он мог прекрасно контролировать абсолютно всё. Поэтому не было ничего странного в том, что они сидели на веранде двухэтажного домика, стоявшего посреди горной долины. С их места открывался потрясающий вид на заходящее солнце. Оно, прикрываясь стайкой облаков, словно ночной сорочкой, было готово в ближайшие минуты скрыться за острыми макушками скал. Воздух был свеж, чист и прян. Цветущие в у крыльца травы были очень любимы поварами во многих странах. Но всё это великолепие мало волновало двух собеседников.
        Оба они выглядели как маленькие дети - один имел острые кошачьи ушки, выбивающиеся из густых волос и пушистый серебристый хвост, а второй походил на маленького медвежонка своими круглыми ушами и бурыми волосами. Ещё, конечно же, добавляла схожести некоторая пухлость его общего вида. Хотя толстячком его было не назвать. Попивая чай из простых деревянных чай, странные дети вели беседу.
        - Кажется запасной план так и не пригодился. - сказал Хранитель Разума.
        - Зато юный Заккайн узнал не мало интересного, пока готовил свой «великий план». Для него эти дни всяко не прошли впустую. - ответил Хранитель Сна.
        - Теперь осталось только ждать, когда наш брат начнёт действовать.
        - Лучше бы ему поторопиться, не везде всё закончилось так же, как в Жилтроне. А эти… боги - чтоб их - даже не поняли, что произошло, когда Владыки Хорсога создали Завесу!
        - Ничего, пусть они и смогли вторгнуться в наш мир, но на большее им всё равно нужно время. Тем более что Патранус постарался и один из владык, теперь не скоро сможет помочь остальным лордам.
        - Эх, времени не так уж и много, но большего мы сейчас всё равно не сможем сделать.
        - Ага, только ждать и надеяться…
        Размеренный разговор, длился ещё долго, даже, когда воплощённое во сне солнце не оставило после себя ни единого лучика на небосводе.
        БОЛЬШЕ КНИГ НА САЙТЕ -KNIGOED.NETKNIGOED.NET(https://knigoed.net/)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к