Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Попов Александр: " Сага Об Очкарике " - читать онлайн

Сохранить .
Сага об очкарике Александр Игоревич Попов



        Не думал, не гадал, в Скайрим попал. Да вдобавок не один, а с объектом своего обожания, хе-хе! И теперь надо выжить на диких и холодных просторах этого сурового края. Ни силушки богатырской, ни мега-интеллекта, ни супер-пупер магической силы. Нифига. Только очки, да дрищеватое тело своё родное. Ладно. Постараемся выжить. Ну, и, узнать, чем игра отличается от реальности, конечно же!



        Хелген
        Трясёт. Ох! Чуть не упал! Я, что, заснул сидя? Да нет. И где бы я так заснул, чтоб трясло? Открываю глаза. Повозка. Или телега. Рядом незнакомые люди. Так, руки связаны. И очень-очень холодно. Что за бред? Я точно помню, как лёг спать. И… Мне это снится? Непохоже. Такого лютого холода во снах не бывает. Хм! Какая знакомая физиономия! Сам Ульфрик Буревестник ярл Виндхельма, предводитель Братьев Бури едет со мной в карете! Что-то меня понесло. Сбылась мечта идиота. Попал в мир игры.
        - Эй ты, не спишь? Ты нарушитель границы? - начал свою шарманку, которую я слышал …дцать раз, Ралоф из Ривервуда только очнувшемуся норду. Тот выглядит стандартно. Словно с настройками по умолчанию. Светлые волосы, частично заплетённые в косички, частично распущенные. Лицо твёрдое, словно вырубленное из скалы. Глаза голубые, взгляд пронзительный и внимательный. Истинный ариец, хе-хе!


        Так, это Локир из Рорикстеда. Конокрад. Угум-с. А это? В игре её не было! Русоволосая красивая девушка лет пятнадцати. Спит. Хотя, я знаю, кто это. Волчьи ушки с небольшими кисточками и волчий же хвост с белым концом выдают её с головой. Хоро Пшеничный Хвост, Мудрая Волчица из Йойтсу. Занятно. А она-то какими судьбами здесь? Хотя тут надо спросить и другое. Что здесь делаю я? Что ещё сказать о девушке? Прекрасна, как и в аниме. Хех! Помню, в первый раз посмотрел аниме «Волчица и пряности»… Буквально влюбился в Хоро. И, судя по эмоциям, ещё не прошла влюблённость.
        - Смотри-ка, генерал Тулий!.. - раздался возглас Ралофа.
        Что, уже въехали в Хелген? Надо же. Довакин внимательно осматривается. Шевельнув носом и ушами, поправляю очки. Случайно научился так делать. Стоп, очки! Я же на ночь снимаю их! Впрочем, и одежда на мне - отнюдь не семейники. О! Девушка очнулась. На мысли о семейниках, хе-хе! Осматривается с изумлением. Но молчит. Телеги остановились. Пленники начали спускаться. Ыгх! Подвернул ногу. И как у других удаётся так ловко спускаться? Но морда кирпичом, ведь нам всё нипочём! Ибо смотрит любовь всей жизни, хех! Блин, больно…
        Вот, выводят Ульфрика. Бесславно погибает Локир. А лучников тут больше двух. Да и сам Хелген раза в три больше игрового. Мельком глянул на небо. Не понял. Это же был дракон. Мелькнул. Хм-м… Как там пророчество звучало?


        «Когда брат брату враг
        Взмоют в стуже два мрачных крыла.
        Алдуин, Бич Монархов, тень давних веков,


        Жадность чья бы весь мир пожрала».
        Как-то так. Но всё равно рано. В игре его вряд ли увидел бы так. Хоро становится позади всех. Становлюсь чуть позади девушки. Наклоняюсь, мимолётом вдохнув её запах. Ух-х… Яблоки…
        - Когда всё начнётся - беги в дома, пили верёвки. Потом через подземелье. И не спеши там, - шепчу ей на ухо. - Перевоплощаться тоже не надо, пока не возникнет явной угрозы для жизни.
        Получаю изумлённый взгляд в ответ. Значит, язык она понимает. Впрочем, я тоже. Это хорошо. Вместо ответа, прикладываю палец к губам, благо руки связаны спереди, и киваю на происходящее у плахи. Сам поглядываю на небо.
        - Мои предки улыбаются, глядя на меня, имперцы! А ваши улыбаются вам? - голова Брата Бури скатилось в корзинку. Тело быстро оттащили. Я приложил ладонь к сердцу. Достойно умер. Хотя немного мутит от вида крови и отрубленной головы.
        Следующий Довакин. Взгляд спокоен и сосредоточен. Что-то задумал? Или просто не боится смерти?
        - Что это такое, Обливион его побери? - крик генерала Туллия.
        Блин! Прозевал появление летучей ящерицы! Твою мать! Вот это гигант! С двухэтажный дом, как минимум! И то, когда сидит, сжавшись, на крыше! Страх вцепился в сердце. Одно дело - в мониторе компа видеть это, а другое прямо перед собой. Вживую. Да и по жизни я трус. Дракон делает вдох. Хватаю Хоро за плечи и валю на землю. Вовремя. Ту’умом всех присутствующих раскидывает. Беднягу палача с силой впечатывает в стену. Нас же лишь немного протащило. А это приятно - обнимать красивую девушку! Рывком поднимаюсь, зашипев сквозь зубы от боли в вывихнутой ноге. За руку поднимаю Хоро. Бегу, сильно хромая, в пылающий дом. Дверь, к счастью, открыта. Забегаю. Шарю взглядом. Нож! Отлично! Беру оружие, разворачиваюсь к девушке, перерезаю её путы. Становится жарко. Хоро отбирает у меня нож и освобождает меня. Кивком благодарю. Так. Теперь быстро! Предметы первой надобности. Всё брошено. Это хорошо. Больше шансов найти нужное. Нож за пояс. Мешок. Отлично. Вытряхнуть. Набить кухонной утварью. Немного еды. Так. Комод. Женское бельё одно. Всё закинуть. Так. Мне одежда есть? Да! Повезло. Меховая куртка, штаны и сапоги.
Кинуть в мешок. Нет времени одеваться. Что ещё? Одеяла. Есть. Всё. Тяжёлый! Хватаю Хоро за руку и выбегаю из дома. Ворота закрыты. Туллий и его бойцы уже свалили. Но запирать ворота-то зачем? Ладно. Примерно сориентировавшись, хромаю к подземельям. Ага. Левая, правая? А, пусть будет левая! Вбегаем.
        Небольшое помещение для стражи. Как бы его обозвать прилично? Казарма? В общем, кровати у стен, рядом с ними сундуки, несколько шкафов. Полки оружейные. И всё пустое, блин! Дурацкий Довакин! Всё уже себе захапал. Сволочь. Но, может, не всё? Ага, как же. Пусто, как в кладовой после нашествия крыс. И куда только запихнул всё? Подхожу к кровати, кладу туда неподъёмный мешок. Сажусь туда же и массирую вывихнутую ногу. Больно.
        - Кто ты? - раздался невероятно приятный голос. Ох ты ж блин! Шурик, ты влюбился! Мля… - И откуда всё знаешь?
        Не отвечаю, продолжая попытки вправить ногу. Больно и безрезультатно. Девушка, не выдержав моего игнорирования, хватает меня за воротник лохмотьев и с силой впечатывает меня в стену, выбив из меня дух. Пытаюсь перевести дыхание, думая одновременно о том, какая она сильная. Действительно, не человек.
        - Отвечай! - шипит волчица мне в лицо.
        - Какая ты бука! - притворно жалостливо восклицаю я. За что получаю удар кулачком в живот. Блин, ну, чего ты такая агрессивная? С трудом восстанавливаю дыхание. - Имя моё тебе ничего не скажет. А раса человеческая у меня.
        - Такое впечатление, будто бывают и другие расы, - хмыкает девушка, слегка ослабив хватку.
        - ТУТ бывают, - пожимаю я плечами, насколько это возможно. - Не могла бы ты меня в другую сторону наклонить?
        - А? - ошеломлённый взгляд.
        - Нога болит, - виновато улыбаюсь.
        - Так кто ты? И откуда всё знаешь? - Хоро отпустила меня и села на кровать. Хромаю до соседней кровати и аккуратно приземляюсь.
        - Можешь сильно и резко дёрнуть за эту ногу? - девушка кивает и выполняет мою просьбу. Шиплю от боли и вытираю выступившие слёзы. - Благодарю. Итак, я иномирянин, как и ты. Думаю, ты уже догадалась, что это не твой мир?
        - Угу, - Хоро внимательно смотрит на меня.
        - Откуда я всё знаю? Ну… Тебя я знаю по книжке. Есть в моём мире книжка про приключения некой Хоро Мудрой и Лоуренса Крафта. Ну, и есть… что-то вроде рассказа про местные события.
        - Я-асно… - протянула девушка.
        - Тогда давай переодеваться и вперёд! Задница, жаждущая приключений, зовёт! - усмехаюсь.
        Хоро тут же скинула с себя рваньё, в которое была одета и начала копаться в мешке. Притом, стоя в очень интересной позе. Отворачиваюсь. Нет, не потому, что вежливый. Просто смутился. Притом, как всегда, не краснея. Не знаю, почему, но краснеть у меня не получается. Бледнеть - да. Смущаться - да. Но не краснеть. Странно. Кидаю взгляд за спину. Ага. Переоделась. О! А ей идёт! Кожаные брюки, блузка или свитер, хрен его знает, что именно. И сапоги с меховой внутри. Скидываю с себя свои лохмотья. Достаю заранее припасённый меховой комплект. Быстренько одеваюсь. Усё. Готово. Красавец мужчина, гы!
        Выходим из комнаты через поднятую решётку. Проходим по коридорам. Кое-где валяются мертвецы. То Братья Бури, то легионеры. А тут что? Завал. Ага. Значит, здесь склад. Медленно и не шумя, подхожу к двери. Тихо. Кажется, никого. Отлично. Так. Драконорождённый. Ты точно Довакин? А то больше хомяка мне напоминаешь. Вот куда тебе столько хрени всякой? Ладно. Проехали. Спасибо, что хоть колун оставил. И пару эликсиров. Два красных и зелёный. Хм. Первое - лечения, второе - запаса сил? Вот уж точно хрен знает. Всё. Теперь дальше. Стоять! Замираю с поднятой ногой. Хоро покосилась на меня с удивлением. Задержать дыхание. Поменьше смотреть по сторонам.
        Сижу рядом с дверью, опорожняя желудок. Комната пыток. А меня от вида обычной крови порой мутило. А тут… Множество трупов. И больше половины искорёжено пытками. Так. Спокойно. Не думать ни о чём. Пулей пролетаю комнату. Опираюсь на стену. Ноги дрожат. Озноб бьёт. Ух-х… В жопу войну, в жопу Довакина! Чтоб я ещё хоть раз… Да кого я обманываю? Любопытство меня сгубит. К тому же, как показал нам Ведьмак, остаться в стороне от войны невозможно. Так. Следующая комната. Даже скорее зал-пещера. Тоже трупов много. Иногда прихватывают рвотные спазмы, заставляющие кашлять так, словно органы наружу лезут, однако не блюю. Ибо нечем, мать вашу! Всё уже опорожнил. Уже пройдя комнату, вспоминаю про Хоро. Девушка, как ни в чём не бывало, стоит рядом и сочувственно на меня смотрит. Зло зыркаю на неё и отворачиваюсь. Ненавижу, когда меня жалеют. Опа! Приплыли. Дальнейший проход завален глыбами. Кстати, дракона уже не слышно. Улетел? О! Вот просвет! Карабкаюсь по камням. Щель. Вроде должны пролезть. Высовываю голову. Осматриваюсь. Снаружи стены находимся мы. Прям совсем снаружи. Чуть левее уже стена на расстоянии
вытянутой руки. Выбираюсь, извиваясь ужом. Хоро подаёт мешок. Вытягиваю. Кладу рядом. Помогаю девушке выбраться. В награду получаю улыбку. Так. Мешок на плечо. И вперёд! Х-холодно! Несмотря на меховую одежду. Что ж! Из Хелгена выбрались, теперь надо не сдохнуть тут.
        В Ривервуд?
        Я поплотнее запахнул куртку. Мороз пробирает до костей. И это ещё не самый север провинции. М-мать! И как тут можно жить? Впрочем, то же самое на Земле говорят про Россию. Ладно. Переживём. Вон, хоть хвостом Хоро укроюсь. М-да… Я невольно скользнул взглядом по хвосту и тому месту, к которому он крепился. Хвост резко взметнулся и хлестнул меня по лицу. Не, ну что за жизнь? Разок решишь попялиться на попу девушки, как та в этот же момент оборачивается! Закон подлости. Но хоть отвлёкся от холода. Мля. Нахрена я вспомнил?! Зубы начали выбивать барабанную дробь. Вот она! Наконец-то! То, ради чего я уже полчаса хожу вокруг крепости Хелген, найдено! Дорога. Надеюсь, в Ривервуд которая. В любом случае, она приведёт, если и не к посёлку, то к таверне. Надеюсь.
        Идём по мощёной дороге. Скучно. И без наушников вообще не комильфо. Как же я, однако, привык к этому плоду технологического прогресса! Я вновь поёжился. Холодрыга дурацкая. Не, я понимаю, что тут события всякие разные-интересные. А в большинстве других провинций Альдмерский Доминион всё контролирует, но… Холода там нет… Я шмыгнул носом. Вот. Уже заболеваю. Замурчательно. Ещё и мешок этот на плечо давит. Вот почему я там не нашёл рюкзаков? В одном из модов были рюкзаки и всякие мешочки-сумки на пояс. А это реальность. Тут точно такое должно быть! Обидно. Так. Не унывать, балда! Ты путешествуешь с объектом своих детских мечтаний! Окстись, баран! Хотя… Влюблённость - плохо. Она поглощает твои мозги. Перестаёшь думать здраво и контролировать эмоции, чувства, поведение. А последнее для меня - сущий ад. Такой уж я человек. Думаю много. Чуши несу тоже немало. По крайней мере, в живом общении с людьми. Но при всём при этом, легко могу перейти от смеха к спокойствию. Другое дело, что не всегда хочу. Пожалуй, сейчас надо больше думать. Так хоть на мороз меньше внимания обращаешь. Так. Мысленно надо
пробежаться по сюжету. И по тому, как я проходил игру. Хм… Начнём.
        Сперва в Ривервуд. Тут уж никак не изменить. Так. Дальше. Дальше обычно брал задание на золотой коготь. И тут уже мнение менялось порой. Иногда сперва ходил к ярлу. А потом уже за когтем. Иногда сперва коготь. А дальше…. Просит чародей ярла принести драконий камень, а я хоп! И протягиваю его. Так. Ладно. Тут хоть примерно всё понятно. После этого прилетает дракон, убиваешь его, получаешь задание на поход к Седобородым. Вот тут я часто прекращал выполнение основного сюжета и начинал бегать по ответвлениям. Таким, как Соратники, Тёмное Братство и т.д. Но ладно. Представим, что Довакин решил сперва выполнить основной сюжет. Итак. Монастырь Седобородых. Там Главного Убивателя Летающих Ящериц обучают второй стадии Безжалостной Силы и первому куску Стремительного рывка и отправляют в Устенгрев за Рогом Юргена. Там ждёт подстава - Рог уже спёрли. В оставленной записке Драконорождённому предлагается посетить таверну Ривервуда и заказать комнату на чердаке. Но тут такого нет, сталбыть, предлагают комнату обычную. Там подходит Дельфина, и выясняется, что она - один из Клинков. Ордена телохранителей
Императоров, при этом, все - драконоубийцы. Так. Что дальше? Я наморщил лоб. Роща Кин, куда нас зовёт Дельфина, дабы проверить реально ли ГГ - Довакин. Встреча с Алдуином, убийство оживлённого дракона, восторженные вопли мадамы. Тык. Дальше вернуть Рог и пообщаться на тему Талморцев с Дельфиной. Пожалуй, пока хватит воспоминаний. Итак уже вечер. Фига се я задумался! Отмахали весь день, а я даже не устал. Вот к чему приводит развитие интеллекта, хе-хе! Пора останавливаться на привал. Ночью ещё холоднее будет, плюс опаснее. Ага. Вон, вроде, небольшая пещерка. Предлагаю привал Хоро. Девушка согласно кивает. И постоянно морщится. Обувь неудобная? Или что? В пещере обустраиваемся быстро. Походные спальные мешки достать. Костёр разжечь. Благо тут неподалёку дерево упало. Да и топор я захватил. Правда, первоначальная цель его была - самооборона. Ну да ладно. Так. А чем разводить? Копаюсь в мешке. Вот эти камни. Вроде. Ну, в фильмах именно так выглядит кремень и огниво. Чиркаю камнями друг об друга. Ага. Искры есть. А что подожжётся? Мох? Но он не сухой. Блин. Ладно, будем мучиться. И промучился. Полчаса. Уже
руки заболели. Но всё же удалось зажечь, хвала Бо… Бездне. Не люблю я Богов, если честно. Неторопливо поев, ложимся спать.
        Посреди ночи вскакиваю, услышав рычание. Костёр потух. Млять! И саблезуб огромный на проходе. Твою мать! Едва успеваю подхватить ножик, валявшийся неподалёку. Тигр кидается на меня. Не успеваю увернуться. Клыки впиваются мне в плечо. БОЛЬНО! Да эта тварь ещё и начинает рвать когтями всё моё тело! Боль адская. Понимаю, что не выживу. Стоило мелькнуть этой мысли, как сознание стало кристально чистым. Боль не прошла, просто отдалилась. Крепко сжимаю рукоять ножа. Наношу множество ударов в область шеи и головы зверя. Сперва нож лишь проскальзывал по шерсти. Но пара ударов оказалась весьма удачными. Саблезуб зарычал, слегка разжал челюсти. Кровь закапала мне на лицо, заливая глаза. Продолжаю вслепую наносить удары. Вдруг нож словно втыкается в камень. Хруст и у меня в руках лишь рукоять. Тигр издаёт утробный вздох и обрушивается всем своим весом на меня. Волна боли нахлынула на меня и затопила с головой. Кажется, я кричал. А потом сознание милосердно потухло.
        Я лежу на чём-то мягком. Меня слегка покачивает. А? Где я? Воспоминания о недавних событиях налетели, перебивая друг друга. Едва удаётся их более-менее упорядочить. Стоп, что?! Я же умер? Какого хрена я ещё дышу? Открываю слипшиеся глаза. Всё расплывается. Моргаю. По щеке скатывается слеза. Проклятье. Что произошло? Где я? С трудом поднимаю правую руку. Протираю глаза. Вот. Так лучше. Но всё равно видно хреново. Где очки? Шарюсь на ощупь вокруг. Ага. Вот они! Водружаю их на себя. Какая-то телега, накрытая тентом. Точнее, повозка с крышей. Много всякого хлама. Хм. Есть одно предположение. Кряхтя и матерясь с трудом меняю положение на сидячее. Опа! А я голый! Ну, почти. Только какие-то штаны до колен. И я был накрыт одеялом. Или лучше сказать огромной шкурой саблезуба? Не успел я тогда его рассмотреть. Но что-то мне подсказывает, что это тот самый. Забавно. Попытался меня убить. Почти сумел, но погиб сам. А теперь спасает меня от холода. Ирония судьбы. Это всегда забавно. Смотрю на левое плечо. Ох, мать! Пи*дец, шрамы! Вместо плеча такое месиво… Такое ощущение, словно куски кожи налепляли друг на
друга, пока не получится что-то отдалённо напоминающее плечо. Рука тоже во множестве шрамов. Про грудь молчу. Вся левая половина торса словно иссечена сотнями ударов клинков. Притом глубоких ударов. И криво зашитых. Хотя, даже не зашитых вовсе. Ага. Вот и одежда. Превозмогая слабость (любопытство сильнее), одеваюсь. Меховая куртка. Меховые штаны и сапоги. Плюс толстые носки. Я так умилился, увидев их. Боялся, что придётся в портянках ходить. Одежда похожа на мою, но не моя. Судя по виду, по качеству лучше. Да и теплее выглядит. О! Так это не одеяло, а плащ! Офигенно! Тяжёлый, зараза. Но привыкнуть можно. Слегка отодвигаю ткань в сторону, открывая захватывающий дух обзор. Мы едем по какой-то возвышенности. Внизу виднеется огромная долина. На горизонте высокая гора. Нет. Это не описать словами. Позади телеги на лошади ехал каджит. Ага. Огромный прямоходящий кот. Кстати, в реальности они выглядят лучше, чем в игре. Впрочем, в последней всё выглядело довольно криво. Если без модов, конечно. Увидев, что я очнулся, он подъехал к телеге. Залез на седло с ногами и перепрыгнул на телегу. И это в стальных
доспехах-то! Офигеть. В правой руке он сжимает поводья. Привязывает к какой-то балке. Садится по-турецки на пол и смотрит на меня.
        - Кто ты? - голос слегка мурчащий, что ли… Не. Скорее подмяукивающий.
        - Зовут меня… - долгая пауза. Блин. Как же представиться?
        - Можешь не утруждать свою голову придумыванием прозвища, человек, - мягко сказал каджит. - я так понимаю, своё настоящее имя ты открывать не хочешь. Как вы попали в ту пещеру?
        - Шли по дороге. Стемнело, решили переночевать там, - пожимаю плечами.
        - Хорошо. Как ты его победил? - кот указал пальцем на мой плащ. - Твоя спутница ничего не говорит.
        - Случайно, - признался я. - Я почувствовал, что не выживу. Решил забрать врага с собой.
        - То есть, не защитить спутницу, а просто отомстить? - уточнил каджит.
        - Совершенно верно, - киваю, слегка смутившись. Действительно. Там же ещё Хоро была. А я даже не вспомнил про неё. - Где я? И как сюда попал? И почему жив?


        - Ты в нашем караване. Мы направляемся в Данстар торговать, - ответил кот. - Попал сюда ты очень просто - твоя спутница увидела телеги и выбежала на дорогу. Мы её чуть не подстрелили - приняли за разбойницу. Прокричала, что требуется срочная помощь, иначе кто-то там умрёт. Мне стало любопытно, и я направился за ней. Мы сделали остановку. Я сразу узнал эту пещеру. И понял, что именно случилось. Не понял только, как вы умудрились выжить. У саблезуба в голове, кстати, так и остался кусок того ножа, - я смущённо хихикнул. - Тебе повезло. Шаи’ра неплохо знает школу Восстановления. С трудом нам удалось тебя исцелить. Но шрамы останутся. И болеть будет иногда.
        - Благодарю, что спасли мою жизнь, - наклоняю голову. Вот оно как. Занятно. Повезло. - Чем я могу отблагодарить ваши труды?
        - Не надо благодарности, - каджит улыбнулся. Фига се, зубки. Такими укусит - нехилый кусок мяса вырвет! - Мы сделали это не ради выгоды.
        - Ещё раз спасибо, - протягиваю руку для рукопожатия. - Я придумал себе имя, - усмехаюсь. Каджит пожимает руку. - Зовите меня Ал.
        - Ал? Интересно. Меня звать Дар’гзо, - кивнул каджит и ушёл.
        Вот оно как… Вполне вероятно, что их путь будет проходить через Ривервуд. Там я планировал остановиться на пару недель. В Вайтран сейчас всё равно не пускают. Так. Но сперва нужно оружие. Что можно использовать? Так. В голове перелистываются десятки вариантов в виде страниц с изображением оружия и его характеристик и требований. Бывают у меня такие моменты. Иногда просто мыслеобразы, а сейчас вот так. Хм. Меч не подходит. Тяжёлый, требует долгого обучения. Булава. Нужно много силы. Топор. В принципе, можно. В качестве оружия против нежити. Мало ли, кто попадётся. И на что они могут быть способны. Дальше. Кинжалы. Это хороший вариант. Точнее кинжал. Левая рука у меня вообще плохо работает, а после ранения… В общем, парное оружие отпадает. Как вариант - лёгкий щит. Не более того. Дальше. Лук. Не подходит. Я его максимум наполовину натяну. И то не факт. Арбалет. Они, вроде бы, только у Стражи Рассвета имеются. Хотя чёрт его знает. Как вариант - самому придумать. Думаю, мозгов придумать простенькую конструкцию хватит. Но, надеюсь, кузнецы умеют его изготавливать. Так. Дальше. О! А если метательные
ножи? Хотя там очень много практики нужно. Глазомер, к счастью, в норме. Тогда… Сюрикены. Сами по себе вряд ли убьют. Ну, в моих руках, по крайней мере. Но можно же и яд использовать! Это идея. Так. Что ещё? Копьё? Хрень. Двуручное оружие? С моим-то телосложением? Не смешно. Цепы, кистени? Да я скорее себя ими убью. Что ещё? Тонкая цепь с грузиком на конце. В принципе, как оружие последнего шанса. Или одноразовое. Пойдёт. Намотать на руку и использовать. Так. Дальше. Посохи. Не. Фигня. Враги частенько в броне будут. Так что, не подходит. Всё. Вариантов больше не вижу. Итак, что мы имеем? Короткий клинок, либо кинжал. Сюрикены и метательные кинжалы. Арбалет. Цепь с грузом. Притом последнюю желательно из серебра. Не знаю, почему. Ведьмак просто вспомнился первый. Яды. О! Можно алхимией заняться! Так. Отлично. Броня - кожаная. Другую не потяну, наверно. Ещё меховое, как вариант. Итак, со снаряжением всё решено.
        Что по магии? Надо будет уточнить. Вроде бы нужно прочитать книгу, та рассыплется после обучения. А дальше уже можно использовать заклинание. А уж сколько и с какой силой - зависит от мага. Но что-то мне подсказывает, что это не моё. Впрочем, у всех попаданцев в книжках куча плюшек. Ага. В виде уродливых шрамов на полтела. Замурчательные плюшки, блин. Хорошо. Так. Значит, по поводу магии. Узнать, есть ли у каджитов книги по ней. Попросить одну. А потом как-нибудь её купить. Или отработать. Только не натурой. Это самое главное. Берегу свою девственность для то единственной, гы! Так. По поводу магии решено. Дальше.
        Чем заняться в Скайриме. По хорошему - надо валить отсюда нафиг. Гражданская война, драконы. Не нрава мне это. Я люблю есть, а не блевать от вида трупов. Впрочем, в других местах Талмор. А он меня дико выбешивает. Высокомерные твари. Так. Спокойно. Это была лишь игра. Тут, быть может, они нормальные. М-да. Хорошая шутка. Ладно. Оставим Талмор пока в покое. Итак. Что я умею? Да нихрена я не умею. Фигнёй страдать. Обжираться и не толстеть. И всё. Хм-м… Можно будет алхимией заняться. Убивать за деньги? Не очень приятная перспектива. Каирны зачищать-обчищать? В принципе, вариант. Но что-то мне подсказывает, что не всё так просто. Тогда сперва нужно научиться нормально швырять ножи и сюрикены. Махаться кинжалом. Стрелять из арбалета. Ну, и, разумеется, добыть это всё. Хм. Как вариант - подработка на лесопилке Гердур. Плюс можно маленько пообучаться у Алвора кузнечному ремеслу. Ну, нравится оно мне. Не знаю, почему. Блин, как же музыки не хватает! Аж до дрожи в зубах. О! А это идея! Надо будет подробнее обдумать и решить. А пока…
        - Дар’гзо! - крикнул я. - Можно тебя на минуту?
        Каджит кивнул и всё тем же способом забрался в повозку.
        - Чего ты хотел, Ал?
        - Скажи, у вас есть книга пустая? И перо с чернилами? - смутившись, спросил я. Не люблю просить что-либо. Не знаю, почему. Показываю себя никчёмным, что ли…
        - Есть, конечно. Только у нас их редко покупают. Поэтому, дарю, - улыбнувшись, каджит порылся на полках и протянул мне вещи.
        - Огромное спасибо! А книги по магии?
        - Тоже есть, но эти уже подарить не могу, извини, - развёл руками Дар’гзо.
        - Да ничего. Это не срочное дело. Ещё раз огромное спасибо! Кстати! Через Ривервуд вы проедете? - поинтересовался я.
        - Разумеется. Дорога одна. А что?
        - Я хотел бы там высадиться.
        - Жаль, я надеялся на более продолжительное общение. Уверен, ты интересный собеседник, - вздохнул кот.
        - А что мешает тебе иногда нас навещать? - хитро прищуриваюсь. - Быть может, в нашу следующую встречу, я накоплю себе на домишко. Угощу вас, чем смогу…
        - Заманчиво, - засмеялся каджит. - Хорошо, договорились.
        - А скажи ещё, есть ли у вас метательные ножи?
        - Разумеется, есть. И мы даже умеем ими пользоваться! А что, хочешь научиться? - усмехнулся Дар’гзо.
        - Есть такое дело. Не с моими силёнками идти в ближний бой, - хмыкаю в ответ.
        - Хорошо. Научим. И даже подарим комплект ножей.
        - Огромное спасибо! Боюсь, мне в жизни не расплатиться за такие подарки, - открыто улыбаюсь.
        - Ничего, угощение в собственном доме будет лучшим ответным даром, - каджит тоже улыбается.
        Так начались мои пытки. Каждый день просыпаться ни свет ни заря. Пробежка. Отжимания. Пресс. Растяжка. Подтягивания (вместо турника использовались ветки деревьев). Древолазание. Прыжки по деревьям. Метание ножей. Жонглирование(для координации движений, как сказал Дар’гзо). Ладно. Это полезно. Хотя тело ленивое моё со мной не согласно. Заодно прояснял ситуацию в целом. Каджит оказался хорошим учителем и рассказчиком. И вопросов на тему «А почему ты не знаешь? А как так?» не задавал. Итак, сперва о деньгах. В отличие от игры, тут использовались три вида монет. Золотые, серебряные и медные. Все, разумеется, септимы. Но есть и свои нюансы. Например, в Империи на монетах отображался Тит Мид, который император нынешний. На монетах Братьев Бури - Ульфрик Буревестник. И были ещё древние монеты. На них изображён дракон. Номинал и вес у всех монет одинаков. Соотношение 1 к 10. То бишь, в одной золотой монете десять серебряных, а в одной серебряной - десять медных. Как я рад, что именно так. А то было бы слишком геморройно запоминать и считать. Так. Дальше о политической ситуации. Поскольку Ульфрик уже
сбежал и наверняка в Виндхельме, Братья Бури продолжат свою борьбу, угодную… нет, не Богам и Талосу. Угодную Талмору, который решил помешать Империи возрождаться. Хитрый ход. Но вы гады, меня злите такими поступками. Нет, я не говорю, что я буду мстить, и мстя моя будет страшна. Нет. Я просто буду вредить им по мелочи. Ещё, как вариант, в лесу встретив талморца, убью его, если будет возможность. И плевать мне, что бить в спину бесчестно. Это война. Тут или ты, или тебя. Третьего не дано. И если выбирать сторону, я предпочту Империю. Братья Бури - болваны и расисты. Талмор - гниды остроухие. Империя тоже не сахар, но… Мне больше импонирует именно она.
        За тренировками прошло несколько недель. Мы объездили множество городов. В северных городах была лютая стужа. Зато в Винтерхолде я купил себе книгу магии. На всякий случай взял себе том заклинаний «Искры». Прочитал. Притом, внимательно. Интересная трактовка. Ах да, я, оказывается, и письменность знаю. И писать могу на тамриэльском. Если не думаю о том, как пишу. Так вот. Прочитал. От корки до корки. Раза три. Принцип примерно понял. Попытался исполнить. Ни-че-го. Вообще. Даже маленькой искорки. Дар’гзо удивился. У всех тамриэльцев всегда всё получается. Книга должна была превратиться в прах, а я уже суметь использовать заклинание. Ну, значит, не судьба мне стать великим архимагом. Жаль. А вот Хоро всех удивила. Чтобы не выкинуть деньги на ветер, подарил книгу ей. Объяснил, как пользоваться. Книга после прочтения рассыпалась. Значит, девушка умеет колдовать. Хоро решила попробовать в отдалении от города использовать заклинание. Собрались все «сотрудники» каравана. Интересно же! Первое в жизни заклинание. И тут… ХЕРАК! Огромные ветвистые молнии вырывались из рук девушки. Искры, мать вашу? В задницу
такие искры! Хотя не. Таки в задницу сунешь - испепелишься. Ну, как вон то дерево. Самое забавное то, что она могла продолжать держать заклинание больше часа. По её ощущениям. Сказать, что каджиты были шокированы - значит, ничего не сказать. Впрочем, я тоже «немножко» удивился. Ага. Совсем чуть-чуть. Теперь челюсть от этой малости болит. Ну, ударилась челюсть об землю в момент каста заклинания. Подумаешь. Это я, может, зевнул. Да. Именно зевнул. Ага.
        - Вот и Ривервуд, Ал, - Дар’гзо с грустью посмотрел на меня. - Пора прощаться?
        - Видимо, да… - протянул я. Привязался я к этим кошакам. Очень привязался. - Хоро! Ты с кем дальше?
        - С тобой, разумеется, - как нечто само собой разумеющееся сообщила девушка. Моё сердце радостно затрепетало. Мысленно шикнул на него.
        - Что ж, до встречи, Дар’гзо! - я пожал руку этого парня. - Да будет успешной твоя торговля. Да обойдут тебя стороной неприятности.
        - И тебе всего наилучшего, Ал, - каджит порывисто обнял меня. Остальные караванщики также подходили и обнимали нас с Хоро. Грустно. На глаза навернулись слёзы. - Береги его, Хоро, - усмехнувшись, попросил он волчицу.
        - Не беспокойся! У меня он не забалует, - фыркнула девушка. Все заржали.
        Каджиты уехали дальше, а мы вошли в деревню. Надо ли говорить, что она гораздо больше игровой? Ну, вот и славно. Здравствуй, Ривервуд. Встречай нас.
        Всё же Ривервуд
        Так, куда сперва пойти? Наверно, лучше зайти к торговцу. Продать ненужную одежду уже успели. Правда, почти все вырученные деньги ушли на том заклинаний тогда. Впрочем, мне ли жаловаться? Так-то книга заклинания стоила раза в три дороже. А всё благодаря Хоро. Торговалась она офигенно. Я уже говорил, что влюблён в неё? М-да. Сто раз. Так вот. Денег немного. Три серебряных и два медяка. Хватит на пару дней в трактире. Вдвоём, разумеется. Тогда в… «Спящего великана», если не ошибаюсь в названии? Наверно, да. Иду по улице. Чистая мощёная улица. Остатки былого величия. Почему остатки? Во многих местах камни отсутствуют. А часть просто раскрошилась. И как тут телеги ходят? Не понимаю. Трактир. Возле него стоит мужчина. Хех! Это же тут пьянчуга! Как же его там? Хм… Не помню. Ну, это неважно. Открываю дверь. Заходим внутрь. Уютно. «Камин» в центре залы. Столы у стен. И тренькающий менестрель. Свен, если не ошибаюсь. М-да. Что-то я часто стал повторять эту фразу. Ага. Вон стойка. За ней некто Оргнар. Рядом с ним стоит Дельфина. Да-да! Та самая, которая Клинок и ярая антиталморская мадам. Подхожу к ним.
        - Чего надо? - недружелюбно встретила меня хозяйка гостиницы.
        - Две комнаты. На два дня, - холодным тоном отвечаю ей. Не люблю, когда ко мне так без причины относятся.
        - Пять серебряных септимов, - нагло произнесла эта… эта… Гр-р!
        - Обойдёмся одной комнатой, - примирительно произнесла Хоро, успокаивающе положив руку на моё плечо. Как ни странно, гнев мгновенно испарился. Удивительно, а? Хм!
        - С раздельными кроватями комнат нет, - заявила Дельфина.
        - Устраивает, - сказала девушка раньше, чем я разразился матерной тирадой. Бесит эта гадина. Которая Клинок, а не Хоро. Кто назовёт мою волчицу гадиной - получит нож в глаз.
        - Два септима, - кисло произнесла женщина.
        - Держи, - кидаю монеты ей в лицо, надеясь на успех гадости. Но нет. Она невозмутимо ловит монеты в воздухе и протягивает мне ключи. Цежу сквозь зубы: - Благодарю.
        - Приятных сновидений, - и, потеряв к нам интерес, отворачивается и начинает насиловать мозг бедному Оргнару.
        От злости даже не могу нормально выразить свои эмоции. Разворачиваюсь и иду в комнату. И только там, врезав со всей силы по стене, ругаюсь. А потом ещё громче, тряся отбитой рукой.
        - И чего ты злишься? - Хоро проскользнула мимо меня к кровати и начала раздеваться.
        - А что ещё мне делать? - устало вздыхаю. - Эта скотина меня выбесила.
        - Чем же? - сняв последнюю деталь одежды, девушка юркнула под одеяло. Проводив её взглядом, я сглотнул.
        - Без понятия. Тоном своим. Отношением, - пожимаю плечами, стягивая куртку и рубашку. Морщусь при виде шрамов. - Всегда не любил тех, кто относится к незнакомцам предвзято.
        - А сам ты разве не так поступаешь? - усмехнулась Хоро.
        - А за собой я не слежу, - хмыкаю и залезаю на кровать. - Хоть рассудок в порядке. Относительном.
        - А как это связано? - не поняла девушка.
        - Ну… - я задумался. Действительно. Что я этим хотел сказать? Бывает у меня так постоянно. Ляпну, а потом сам думаю, что я этим хотел сказать. Пожимаю плечами и укрываюсь одеялом.
        Хоро тянет одеяло на себя. Я не отдаю. Начинается война за тепло. В ход идут лоб, нос, зубы, руки, ноги. В общем, всё идёт в дело. Победителя не было. Скорее всего, девушка просто не захотела меня расстраивать поражением. Сошлись на среднем. Легли рядом. Не обнимаясь. Просто рядом. Так, чтоб одеяла хватило. Я уставился на потолок. Опять начинается. Как же я ненавижу такие моменты перед сном и во время купания. Ностальгия настигает. Воспоминания. Мысли. В обычное время я держу это под жёстким контролем, а сейчас… Расслабляюсь душой. От этого и все мои страдания. Мысленно хмыкаю.
        - А у тебя есть родители? Друзья? Любимая? - спросила вдруг Хоро.
        - Есть мама, - отвечаю я. Не знаю, почему. Захотелось выговориться. Слишком долго я всё держу в себе. И настигают моменты исповеди, что ли. - С отцом она развелась, когда мне и десяти лет не было. Она устроилась на две работы. Трудилась почти без выходных, чтобы прокормить меня и себя. Пять лет так продолжалось. А потом она нашла себе другого мужа. Или не через пять лет. Через пять лет она меня с ним познакомила. Хех! До сих пор помню, как она сказала, что он её друг и поживёт у нас пару дней, - грустно улыбаюсь. Девушка, кажется, даже дышать стала тише. Ладно, неважно. - Потом они поженились. Свадьбу сыграли очень скромно. Кроме них были я и друг отчима. Ездили по городу, ели в ресторане. В общем, мне понравилось. Не знаю, как там они сейчас… - глаза заслезились. Моргаю и перевожу тему. - Друзья тоже были. Настоящих немного. В остальном лишь знакомые-приятели, с которыми с удовольствием общаюсь, но назвать друзьями не могу. ОбщаЛся. Не моГ, - поправился я. - А любимой не было. Как-то так получилось, что у меня интереса особого не было к такой штуке, как отношения. Ну, как-то так, - выговорившись,
закинул руки за голову и задумчиво уставился в потолок.
        - Понятно… - протянула девушка. - То есть, ты невинный ребёнок?
        - Ну, можно сказать и так. Точнее даже, так и есть. Вечный ребёнок я.
        - А хочешь… - Хоро приподнялась на кровати.
        - Не хочу, - отрезал я. Девушка удивлённо приподняла брови. Отворачиваюсь. - Спокойной ночи.
        Ть! Такая девушка предлагает сама. И ты, баран, отказываешься! Без причины. Абсолютно без причины! Дебил! Кретин! Гр-р! Кусаю себя за руку от злости. Девушка, возможно, поняв что-то для себя, также желает приятных снов и ложится обратно на кровать. И уже через минуту спокойно засыпает. А мне не спится. Впрочем, как всегда. Почему я сюда попал? Вина чья в этом? Хотя… вина ли? Я же всегда о таком мечтал. А шрамы и ранения… мелочи. Шрамы украшают мужчину. Не все, конечно, но тем не менее. И это небольшая цена за такое. Набрался опыта. Научился метать ножи. Встретился вживую с Хоро Мудрой. Попал в Скайрим. Точнее, в Тамриэль. По сути, из Скайрима я могу уйти куда угодно. Да, есть определённые трудности, но всё же. Надо решить, что завтра делать. Раз уж я не сплю. Первым делом пойти к Оргнару, узнать слухи. Потом на кузню к Алвору. Узнать по поводу помощи и обучения, соответственно. Дальше Гердур и лесопилка. Пока хватит. Дальше уже действую по обстоятельствам. На этой оптимистичной ноте ко мне пришёл сон. В нём Алдуин в тумане появлялся предо мной и спрашивал: «Зачем ты хочешь меня убить?». И так
монотонно это повторял, что я проснулся.
        Раннее утро. Петухи по ощущениям должны вот-вот завопить. Аккуратно, чтобы не разбудить, перекладываю девушку, решившую, что моё плечо - хорошая подушка, на кровать. А теперь тихо одеваемся и в зал. Никого. Только Оргнар, зевая, пьёт что-то из немаленькой кружки. Судя по запаху - мёд. Но я могу ошибаться. Во-первых, нюх у меня не очень, а во-вторых, это может быть застарелый запах помещения. Подхожу к нему.
        - Завтрак не сделаешь? - подавив зевок, спрашиваю я.
        - Яичница с куриной ножкой пойдёт? - открыто зевает мужчина.
        - Ага, - зевота заразительна. Блин.
        - Подожди пять минут. С тебя два медяка, - вновь зевнув, Оргнар забирает деньги и уходит на кухню.
        Вновь зевнув и мысленно обматерив трактирщика, сажусь за один из столов. Опускаю голову на скрещённые руки. Попал, так попал. Действительно, обидно! Большинство попаданцев имеют многочисленные плюшки, крутое тело, силу, ум, изобретательство и силу великих магов. Да что там говорить, я сам создал Эманона, круче которого только Первосущности. А у меня ни шиша. Даже деньги закончатся не сегодня - завтра. Надо что-то с этим решать. И как-то побороть природную лень. Иначе и сам помру, и Хоро за собой потащу. Хотя не. Её точно не утащу. Скорее уж она меня вытянет. Но это будет слишком… унизительно, что ли. Не знаю, как выразить. О! Омлетик. Отлично. Благодарю трактирщика, но тот только отмахивается. Вкуснятина! И всё из натурпродуктов, в отличие от Земли. Быстро всё съедаю и запиваю соком. Оргнар предлагал мёд, но я отказался. Непьющий я. Совсем. Из принципа. И это в восемнадцать-то лет, хе-хе! Зевнув, поднимаюсь со скамьи и выхожу из трактира. Ох-х… Красота! И холод. Мороз и солнце, блин. Облокачиваюсь на перила. Красиво тут, что ни говори. Хех! Вот идёт курица. Существо, за который весь Скайрим
поднимется на борьбу. Ну, в игре во всяком случае. О! Алвор проснулся. Ага. Он идёт в кузницу. Эх, не люблю я подходить и общаться с незнакомцами, просто ужас! Но надо.
        - Доброе утро, - здороваюсь с ним. Здоровяк поворачивается. И что он видит? Лохматого высокого и тощего парня. Кстати, борода почему-то не растёт. В первый же день выпала вся. И на груди и в паху та же ситуация. Не, я не жалуюсь, но с бородой, наверно, теплее.
        - И тебе не хворать, - кивнул кузнец. - Зачем пожаловал?
        - Хотелось бы научиться вашему ремеслу, - с коротким поклоном, выдал я.
        - Не тараторь так, - попросил Алвор. Блин. Как же это бесит. Сам слышу с нормальной скоростью, а другие с какой-то ускоренной. - Давай попробуем. Ковал когда-нибудь? - отрицательно качаю головой. - Ну, хорошо. Становись к горну. Чуть левее. Ага. Теперь поддувай меха. Сильнее! Вот так. Ага. Отлично.
        А это сложно. Блин! Передержал. Алвор будет ругаться. Это уже пятый слиток железа, который я испортил. Добрый человек взялся за моё обучение бесплатно. Непривычно, тяжело и жарко. На улице холодно, а в открытой кузнице холодно. Зашибись. Но зато я научился ковать себе небольшие кинжалы. Так. Теперь попробуем сюрикены. Та-а-ак, аккуратно. Не передержать. Ага. Отлично! Теперь обработать. И-и-и… Да! Сделал! Кривовато, но всё же!
        - Это что такое? - нахмурился кузнец, увидев моё творение. Вместо ответа резко взмахиваю рукой. Со свистом пролетев расстояние между нами, сюрикен глубоко впивается в стену дома. Дома деревянные, так что такой фокус срабатывает. Алвор, резко взбледнув с лица, медленно поворачивает голову вправо. Упс! Может, не стоило так близко к его голове кидать? А вдруг промахнулся бы? - Ты меня убить решил? - несколько нервно усмехается кузнец, вытащив оружие. - Интересная штука. Только не думаю, что сможет пробить даже кожаную броню. А царапины не смертельны.
        - Смертельны, мастер, смертельны, - ухмыляюсь. Алвор сперва недоумённо смотрит на меня, а потом его лицо озаряет догадка. - Яд! И как я не подумал? Интересный выбор.
        - Скажите, господин Алвор, а вы умеете делать арбалеты? - поинтересовался я.
        - Давай без «господинов» и на «ты»? - попросил кузнец. - А по поводу твоего вопроса. Умею. Но зачем оно надо? У нас все пользуются луками. Зачем он вообще нужен, арбалет этот?
        - Во-первых, пробивная сила гораздо выше. Во-вторых, он легче в использовании и не требует особой силы и сноровки. То есть, идеальный вариант для меня.
        - А ещё он длиной с мою ногу, - скептически обвёл взглядом моё тело Алвор.
        - М-да, проблемка, - я задумался. Можно будет потом попробовать придумать уменьшенную копию. Но не сейчас. - Благодарю за науку, Алвор!
        - Ты куда? - несколько разочарованно спросил кузнец.
        - На лесопилку. Судя по звукам, там уже все собрались. Хочу наняться туда работать, жить на что-то надо же? - несколько смущённо отвечаю мужчине. Тот смеётся.
        - Как насчёт работы моего подмастерья? Много денег не обещаю, но на проживание хватит, - кузнец хлопает меня по плечу. Как назло, по левому. Шиплю от боли. - Извини.
        - Ничего, - потираю больное место. - В принципе, я согласен. Но я не один живу.
        - Да, я знаю про твою спутницу, - усмехнулся кузнец. - Хватит вам обоим. Даже иногда сможешь небольшие праздники устраивать. Так что, согласен?
        - Согласен, - со вздохом пожимаю ему руку.
        - Отлично! Тогда за работу! - тяжкий стон вырывается из моей груди. Я итак уже полудохлый от усталости! - И без возражений! Я сам скажу, когда хватит!
        И начались мучения. Впрочем, несмотря на тяжесть работы, мне понравилось. Создавать из куска железа смертоносное оружие. Или подковы. Или кухонную утварь. Всё мне интересно в этом ремесле. Когда я вернулся в трактир вечером, Хоро уже сидела в зале. Дотащив своё тело до лавки, падаю на неё и кладу голову на стол. Ка-айф…
        - Что, устал, что ли? - Хоро улыбается, глядя на меня. Бурчу что-то неразборчивое. - А я продала часть одежды, - похвасталась девушка. Я покосился на неё. - Мы всё равно это не носим! Так зачем лишний груз таскать? - логично заметила волчица. - А ещё устроилась поварихой на кухню. Вот, держи! За счёт заведения.
        Я покосился на тарелку с супом. Вроде выглядит съедобно. Я понюхал. И запах вроде нормальный. Беру ложку. Ого! Вот это трясётся рука! Аж ходуном ходит. Загонял меня этот гад. Плюнув на всё это, наклоняю тарелку и пью суп. Вкусно! И кусочки мяса, и картошка. И бульон. Всё вкусно. Залпом всё выпиваю. Сыто рыгаю. Извиняюсь. Наклонившись, чмокаю девушку в щёку, поблагодарив за вкусную пищу. Иду в свою комнату и падаю без сил на кровать. Мгновенно вырубаюсь.
        Будит меня солнечный луч, упавший на лицо. Медленно открываю глаза. Зевок. Перевожу взгляд левее. Хоро, бедняжка, спит на самом краю. Блин. Как бы не разбудить? Аккуратно перешагиваю через девушку. Вроде не проснулась. О! А когда я успел раздеться? Хм. С благодарностью смотрю на девушку. Поправляю её одеяло. Вот так. Одеваюсь и выхожу из комнаты. Сегодня я встал позднее вчерашнего, поэтому Оргнар уже бодрствует.
        - Как всегда яичницу и курицу? - поинтересовался трактирщик.
        - Ага. Посидишь? Интересно слухи узнать, - слегка наклоняю голову вбок.
        - Хорошо. Еда и ночлег бесплатны, - сообщает мужчина. На мой недоумённый взгляд поясняет. - Твоя подруга выбила это требование из Дельфины. Не говоря про оплату услуг, которая больше моей, - дальше уже пошло бурчание. Усмехаюсь. Это она может.
        Ждать еду пришлось недолго. Всего две минуты. Видимо, Оргнар сам хочет хоть с кем-то поделиться новостями.
        - Слухи ты просил. Ну, слушай. В Виндхельме, говорят, есть мальчик по имени Авентус Аретино. Вроде бы он проводит Чёрное Таинство.
        - Это то, которое должно вызвать кого-нибудь из Тёмного Братства? - без особого интереса уточняю я, потягивая сок.
        - Именно! - кивнул Оргнар. - Но это ещё не всё! Говорят, зашевелились эльфы, последователи Азуры! Я могу даже отметить на твоей карте, где находится это святилище. Нет карты? Как так? Сходи к Лукану, у него точно должны быть. Ладно, тогда вот тебе ещё одна новость. Недавно Седобородые призвали Довакина на Высокий Хротгар! - удивлённо таращусь на него. По моим подсчётам, Довакин давно уже должен быть у Мастеров Пути Голоса! Он тормоз? Или что? - Ещё говорят, что Кодлак умер. Его место занял какой-то Ульф, про которого ничего неизвестно, - а, понятно. Значит, решил сперва стать Предвестником? Занятно. - Он, говорят, отправился в Солитьюд. Вроде хочет вступить в Имперский Легион и одолеть Ульфрика. Даже лично пообещал отсечь мятежнику голову, - хохотнул Оргнар. Что за хрень? А как же основной сюжет? Странное что-то творится здесь. Впрочем, я знаю, что именно. Это называется жизнью. А жизнь - не игра. - Вроде всё. Ой, Дельфина проснулась! Меня тут не было!
        Хех! Суровая баба. Запугать взрослого мужика до такой степени, не будучи его женой… Сильна. Встаю и иду к Алвору. Пора уже. Итак, похоже, опоздал. Ну, так и оказалось. Кузнец немного поворчал и выдал сегодняшнее задание. Восемьдесят, мать его, подков! Да я тут сдохну! Не сдох. Но очень близок к этому. Доползаю до таверны. Вваливаюсь в зал. Не понял! Откуда столько народу? А, подкрепления из Вайтрана добрались, наконец. Ура. Плюхаюсь на скамью. Хоро приносит тарелку с супом. Благодарю девушку, быстро всё съедаю и ухожу в комнату. На этот раз я не забыл раздеться. Вновь мгновенно вырубаюсь. Снится кошмар. Драугры. Сотни. Лезут в Ривервуд через стены. Раздаются крики. Стоп! Это уже не сон! Подскакиваю на кровати, один из метательных ножей мгновенно оказывается в руке.
        - Драугры! Вторжение! Спасайтесь! - верещит кто-то пронзительным голосом. Кажется, пьяница тот. Не помню я, как его зовут. Блин. Быстро одеваюсь, беру с собой топор. На всякий случай и ножи. Выбегаю на улицу. Хоро следом за мной, кастуя в обеих руках искры. Что ж, с её-то силой, она сожжёт нежить очень быстро. Ага. Вон там стражники. Подбегаю. Ворота разломаны. Толпа нежити ломится внутрь. Стражники явно не справляются. Звон клинков, стук щитов, крики людей. Жуть. И хрипение драугров. Бр-р! Запрыгиваю на стену. Один из ножей вонзается в глаз драугру. Без толку. Хорошо. Спрыгиваю, занимая место убитого стражника. Одним ударом сношу голову мертвецу. Что?! Он ходит? Мать вашу! Мельком смотрю, что творят другие стражники. О! Так они отрубают конечности! Хороший вариант. Поступаю также. Работа ускоряется. И вдруг.
        - FUS-RO-DAH! - стражники разлетаются с частью драугров.
        Я, к счастью, стоял в стороне и меня не зацепило. Твою мать. Драугр-полководец. Итить вашу мать! Едва успеваю подставить топор под удар. От удара моё оружие ломается. Куском мне распарывает щёку. Млять, больно! Подхватываю с земли меч одного из драугров. Другой рукой беру щит мёртвого стражника. Блокирую удар. Мертвенный холод распространяется по руке. Да чтоб вас! У него оружие зачаровано! И вдруг… Звуки битвы превращаются в музыку. Удары щитов становятся звуками барабанов. Крики - духовыми инструментами. Лязг мечей - игрой на гитаре. И… Эта музыка меня подхватила, вознесла на вершину мира! Со смехом отбиваю удар меча драугра.
        They can’t stop us
        Let ‘em try
        For heavy metal
        We will die!
        Танцуй со мной, тупая ты мертвечина! С лёгкостью ухожу от очередного выпада. Не выпадая из ритма, отрубаю вытянутую руку. Зомби отшатывается.
        Quit my job this morning said forever
        I would hold my head up high
        Cause I need metal in my life
        Just like an eagle needs to fly!
        Напевая себе под нос, совершаю свою атаку. Всё в ритме песни. Всё идеально. Вторая рука отлетает.
        So I walked outside into the street
        From a hall I heard thunder and screams
        I walked inside so I could hear
        And the guy beside me gave me a beer!
        Ещё один взмах клинка и драугр становится безногим. Шаг. Взмах. Блеск стали и полководец не может Кричать. Оборачиваюсь. Вот и остальные мои партнёры по танцу. Едва касаясь ногами земли, танцующей походкой иду к врагам.
        He had his fist up in the air
        And called me brother said my friends
        Are over there!
        Всего два удара, а драугр лишается всех конечностей. Дальше сразу двое.
        They call themselves immortals
        They’re the truest of true
        And in that very moment
        I was born again like you!
        Как предсказуемо они двигаются. И не попадают в такт песни. Ужасно. А теперь припев.
        They said hold your head up high
        Raise tour fist up in the air
        Play metal louder than hell
        Louder than hell!
        They can’t stop us
        Let ‘em try
        For heavy metal
        We would die!
        И теперь сразу пятеро не могут двигаться. Я неуязвим. Вам меня не достать. Меня ведёт моя песня.
        Brothers stand beside me, there’s a battle on
        Know my words are true
        There’s a battle for true metal
        They’re marching; they’re marching on
        Me and you!
        И вновь вы пытаетесь сбить меня с ритма. Вам не достать меня, сколько можно повторять?
        Ten thousand strong are here tonight
        With twenty thousand fists up in the ait
        The power of true metal’s calling you
        It’s everywhere!
        И вновь припев.
        Hold your head up high
        Raise your fist in the air
        Play metal louder than hell
        Louder than hell
        They can’t stop us
        Let ‘em try
        For heavy metal
        We would die!
        И ещё дважды припев. Песня закончилась. Враги тоже. Улыбаюсь. Я всё же нашёл музыку. На этой мысли теряю сознание.
        Торугнир
        Ого! Где я? Какой-то зал. Явно подземный - окон нет, потолок нависает, словно вот-вот обвалится. Или будто снижается. Яркая вспышка света резанула по глазам. Раздался громкий, знакомый голос.
        - Внемли мне, смертный, и повинуйся! - Опачки! Какая встреча!
        - Моё почтение даэдра Меридия! - отвешиваю шутовской поклон. После игры недолюбливаю её. «Слушай и повинуйся». Вот же наглая баба!
        - Побольше уважения, смертный! - надменно посмотрела на меня молодая женщина с ангельскими крыльями. Или не ангельскими. Короче, пернатая.
        - Уважение нужно заслужить, - философски заметил я.
        - Будь благодарен! Без моей помощи ты бы не уничтожил ту нежить, - тут она ткнула в больное место. Я уже догадался, что это не моя работа. Слишком… я не знаю. Круто для меня.
        - Благодарю. Чего от меня потребовалось такой… великой сущности? - едва успеваю сдержать язык и не сказануть «суЧности».
        - Нежить осквернила мой храм, - продолжила… непись, блин.
        - Ага. Вампиры, если не ошибаюсь. И в награду ты предлагаешь меч, с помощью которого проще будет уничтожать эту самую нежить, верно? - уточняю я.
        - Да, - кивок, наполненный величия. Блин, как же меня бесит её спесивость! Хм… Ну-ка, проверим кой-чего. Ага, работает. Отлично.
        - А если я отказываюсь? - прищуриваюсь.
        - Твоё тело такое слабое, - проникновенно начала даэдра. - Совсем на грани жизни и смерти. Я бы не дерзила на твоём месте.
        - Ты не на моём месте, - отрезал я. В руке вспыхнул длинный чёрный клинок. Тело моё покрыла такого же цвета тяжёлая броня. Внешность изменилась. Короче, на моём месте стоял высокий вьюнош с чёрными волосами, собранными в низкий хвост, чёрными белками глаз и ярко-жёлтой радужкой. - Убирайся!
        - Что ты сказала? - сиплым от гнева голосом спросила даэдра. Её руки начали наливаться ярким светом.
        - Зря ты пришла в мой сон всем сознанием, - недобро ухмыляюсь. - Здесь лишь один владыка. И это не ты.
        - Ты зарвался, смертный! - гремит голос Меридии.
        Кости трещат, заживают и вновь ломаются. Дикая боль. Изо рта льётся кровь. Органы рвутся и давятся. Вновь и вновь. Так! Это лишь сон! БОЛИ НЕТ! Сознание становится кристально чистым. Как в бою с саблезубом. Поднимаюсь с колен. Взгляд направлен точно в глаза Меридии. Та явно испугалась. Заметалась. Усилила нажим. Мои губы расползаются в кровожадном оскале.
        - Я никогда не убивал таких сущностей. Интересно, на что это похоже? - голос дрожит от сдерживаемого возбуждённого смеха. Чувство превосходства и безграничной силы опьяняет. Так! Успокоиться! Такое никогда не доводило до добра. Ко мне возвращается хладнокровие.
        Взмах клинка. Даэдра отшатывается с возгласом боли. На боку у неё расплывается кровавое пятно. Бросив на меня полный ненависти взгляд, сучность исчезает во вспышке света. А я просыпаюсь.


        Открыть глаза оказалось непросто. Ощущение было, будто веки держит толпа великанов. В конце концов мне это удаётся. Тут же щурюсь от яркого света. Горло пересохло, словно я не пил неделю. Желудок сводит от боли. Пытаюсь поднять руку, чтобы поправить очки. Застываю от двух вещей. Первая - рука неподъёмная. Вторая - на мне нет очков. Но вижу я идеально. Каждую трещинку в потолке способен разглядеть. Вот это прикол. Перевожу взгляд вправо-влево. Лежу я в комнате в трактире. Рядом спит на стуле Хоро. На тумбочке рядом с кроватью стоит тарелка. Пустая. Обострившееся обоняние говорит, что там был фирменный суп волчицы. Живот громко урчит от воспоминаний о еде. Девушка резко вскидывается, моргая спросонья. Видит, что я проснулся. И с радостным возгласом кидается мне на шею. Ого, какие нежности!
        - Я бы тебя тоже обнял, дорогая, но сил нет, - из горла раздаётся сипение, заставляя меня закашляться. Девушка тут же метнулась в угол и принесла кружку воды. Приподняв мою голову, она прислонила кружку к моим губам. Делаю первый глоток. Никогда ещё мне не казалось такой вкусной обычная вода. Выпиваю до дна. Желудок протестует против такого обильного насыщения. Едва успеваю сдержать рвоту. Пытаюсь отдышаться. Всё. Кажется, провалилось глубже. Делаю ещё одну попытку приподнять руку. Сантиметра на три это удалось. Но не более. Да и руки… Ужас! Все мышцы, которые мне удалось накачать, будучи помощником Алвора исчезли. Внешне я напоминал драугров. Все кости видно. Да, оно и понятно - мяса в теле будто не осталось. Рёбра видны, будто на учебном скелете в школе. Жуть. И шрамы старые стали ещё отвратительнее. Закрываю глаза и откидываюсь на подушку. Отчаяние овладевает мной. Что теперь делать? Денег хватит ненадолго. Да, еда и ночлег бесплатны, но… Это просто унизительно и противно - когда тебя с ложки кормят! Ну, хорошо, что не клизма. Хмыкаю. Хотя её нет, скорее всего, лишь потому, что не придумали.
Вновь открываю глаза. Жизнь не потеряна. А мясо - дело наживное. Зато шанс начать всё сначала. Одна беда - упражняться с метательным оружием придётся заново. Развивать мышцы. Тренировать сухожилия. Так! План готов. Теперь уж точно не отчаиваться.
        - Что произошло? Сколько я здесь лежу? - поинтересовался я у Хоро.
        - Лежишь ты два дня. Нам приходилось с силой заталкивать в тебя еду. И радуйся! - девушка дала мне лёгкий щелбан. - Раньше ты ещё тоньше был. Буквально скелет. Все думали, что ты умрёшь. А что произошло… Кто-то разбудил драугров в гробнице, - Хоро сжала кулачки. По рукам забегали искры. Ого! Жуткое зрелище. Серьёзно. Особенно, зная, насколько она сильна в магическом плане. - И эта нежить пришла сюда. Если бы не ты - нас бы всех убили.
        - Ага. Особенно тебя, - скептически хмыкаю.
        - Ну, я бы, может, отбилась, - поправилась девушка. - Но ты меня поразил! Запрыгнул на стену, оттуда в гущу драугров. Потом этот главный рявкнул, все разлетелись, а ты остался на ногах. Ты победил его, хотя стражники потом признавались, что он бы всех с лёгкостью перебил. А потом и всех остальных ты одолел! Ты очень силён! Прости, что сомневалась, - волчица опустила голову.
        - Не извиняйся, - успокаивающе произношу я. - Это ведь был не я. Меридия сама сказала мне, что это она меня спасла, - честно признаюсь.
        - Она тебя обманула, - в дверь входит Дельфина и садится на кровать. - Даэдра не могут открыто вмешиваться в нашу жизнь. А что произошло? Ты действительно так виртуозно владеешь мечом?
        - Слышать такое от Клинка лестно, - ухмыляюсь ей. - А по поводу владения… Я не умею пользоваться мечом, - хмыкаю. - Просто в один момент окружающие звуки слились в музыку. А я отдался на волю танцу. Только драугры раздражали. Танцевать не умеют и с ритма пытаются сбить. Пришлось их поправлять, - смеюсь вместе с собеседницами. Смех переходит в сухой кашель. Успокаиваю дыхание.
        - Откуда ты узнал, что я из Клинков? А хотя да. Твоя подруга уже всё рассказала, - сообщила Дельфина. Бросаю злой взгляд на Хоро. Девушка опустила голову. - Не вини её. Она была в отчаянии, увидев тебя таким. Мы израсходовали на тебя все зелья лечения Лукана. Тот пришёл возмущаться, но увидел твою подругу, - тут я заржал. Это да, Хоро - кошмарный сон любого торговца. Мало того, что всё заберёт по дешёвке, так ещё и должен будешь. - По поводу того танца. Все подумали о том же. Что ты танцуешь. Теперь у тебя есть прозвище, поздравляю, - Дельфина хлопнула меня по плечу. Опять по левому. Гады-ы-ы! Мычу от боли. - Ой, извини. Так вот, теперь ты у нас известен, как Танцор. И они правы, Обливион побери! - воскликнула женщина. Удивлённо смотрю на неё. - Это был самый настоящий боевой транс! У нас не осталось никого, кто умеет им пользоваться! Правда, ты затратил на него слишком много жизненных сил. Поэтому ты в таком состоянии. Отдыхай! Ты теперь герой! Когда выздоровеешь - устроим пир.
        И она ушла. Боевой транс? Хм. А что, это вполне всё объясняет. Воин вгоняет себя в состояние транса. Реакция увеличивается. Также он ускоряется, становится сильнее и ловчее, что ли. Разум направлен на уничтожение противника. Боец сосредотачивается и способен творить невозможное. Оч-чень вероятно. Занятно. Откидываюсь на подушки. Живот требует еды. Хоро, услышав урчание, убегает на кухню, готовить бульон. Куриный, что ли? Ну, хорошо. Он полезен. Да и на вкус неплох. А вот и хавка. Вкусно. Но обидно. Оно, конечно, и приятно, когда кормит с ложки красивая девушка, но… чувствуешь себя беспомощным. Бесполезным. Да уж. Умереть не так страшно, как стать калекой. Передёргиваюсь от отвращения, представив жизнь безногого или безрукого. Ужасно.
        Поев, пытаюсь вновь заснуть. Всё равно ничего не могу сделать. Сон приходит мгновенно.
        Открываю глаза. Опа! Я в своём доме. Не понял. А как же Скайрим? Приснилось? Блин. От обиды даже слёзы на глаза навернулись. Впрочем, этого стоило ожидать. Смотрю на время. Пять утра. А день недели какой? Дотягиваюсь до телефона. Вторник. Блин. Сегодня к первой паре. Значит, самое время вставать. О! И будильник как раз зазвонил. Отключаю и, позёвывая, иду умываться. Жду, пока вода станет нормальной. Эта гадость очень любит долго нагреваться, притом сначала до горячего совсем состояния, а потом возвращается в норму. Так, вроде тёплая. Ага. Фыркая, умываюсь. Беру щётку, намазываю зубной пастой. Чистим-чистим-чистим, всё до дыр прочистим. Сплёвываю пасту. Полоскаю рот. Вытереться полотенцем. Смотрюсь в зеркало. А-А-А, бл*ть! Что за нах? Поднимаюсь с пола, потирая отбитый копчик. Какого хрена вместо меня отразился Довакин? Смотрю в зеркало. На этот раз вервольф. Сердце опять ёкнуло. Закрываю глаза. Тру их. Смотрю вновь в зеркало. Фух. Это снова я. Вот это глюки! В голову закрадываются сомнения. Так. Успокойся. Спросонья что только не померещится! Забыл, как манную крупу вместо сахара в сахарницу
насыпал? Щёлкаю чайник. И, пока вода закипает, насыпаю себе растворимого кофе и сахара. Последнего, разумеется, побольше! Пара бутеров. Угумс. Быстренько жрём и идём собираться. Через час уже еду в универ на автобусе.
        Тут всё по-прежнему. Я, как всегда, приехал самым первым. Достаю телефон, начинаю сидеть в ВК. А мне никто не пишет, меня никто не любит, хе-хе! Ну и хрен с ними. Проглядываю новости. Рядом кто-то остановился. Поднимаю взгляд, вынимая наушник. Ё* твою мать! Отшатываюсь от драугра и лечу вниз по лестнице. Сознание потухает.
        Вскакиваю, таращусь взглядом в стену. Я в Скайриме. Дома нигде нет деревянных стен. Твою мать. Вот это кошмары. Стоп! Я вскочил? Оглядываю себя. Вроде всё по-прежнему. Накатывает усталость. Похоже, я потратил весь свой запас сил. Нервно хихикаю. Ага. Вот и бульончик. На этот раз рука слушается, хоть и слегка трясётся. Но поел сам. И на этом спасибо. С некоторой опаской ложусь спать. Надеюсь, не приснится такая хрень опять.
        Просыпаюсь уже ближе к обеду. Сны были светлыми и упоротыми. Единороги летали на драконах и кричали «Fus-ro-dah!». Жесть. Хоро явно скууму добавляет в супы. Инфа девяносто процентная! Делаю попытку встать. Получается. Но, при попытке сделать шаг, падаю на кровать. Слабоват. Хотя прогресс уже есть.
        Так прошла неделя. Я ел полезные супы с хлебом, читал книги по магии (всё равно не рассыпаются у меня), оставлял в дневнике пометки и идеи. В общем, развивался духовно. Физически тоже. Каждый день небольшая зарядка-разминка. И чем дальше, тем немного тяжелее. К концу недели я уже мог свободно ходить. С палкой. Костылём то бишь. Неприятно, но ладно. Тогда-то меня и начали выпускать на улицу. И тогда же началась подготовка к пиру. Мои возражения слушать никто не хотел. Гады.
        Пару дней я бесцельно бродил по улицам Ривервуда. А потом мне в голову пришла одна идея. Я высказал её Хоро и Дельфине. Обе начали на меня вопить. Дошло до угроз запереть в комнате. Грубо их посылаю и ухожу на улицу. Раздражает такое отношение. Что им до меня?
        Бурча себе под нос, иду в лесок. Наклоняюсь над чертополохом. Блин. Куда бы тебя засунуть, гад? Рядом возникает мешок. Оборачиваюсь. Скрестив руки на груди, рядом стоит Хоро и смотрит в сторону. Улыбаюсь и слегка обнимаю волчица.
        - Извини, - поглаживаю её по спине. Чувствую, как напряжённая девушка постепенно расслабляется. - Просто не люблю, когда мне приказывают.
        - Ничего, - Хоро улыбается. - Не стоило быть такими противоречивыми. Но без меня никуда, понял?
        - Яволь, майн кляйне фюрер! - зигую, ухмыльнувшись. Девушка непонимающе смотрит на меня. Не отвечая, разворачиваюсь и начинаю собирать травы.
        Всего полчаса хожу, а уже устал. Присаживаюсь под деревом возле дороги. Делаю пару глотков воды из бурдюка, который всегда ношу на поясе. Хоро садится рядом и протягивает бутерброд. Хех! Чем-то напоминает ситуацию в САО, когда Асуна впервые приготовила бутеры Кирито. Поблагодарив, откусываю еду. И замираю, едва не подавившись. В небе сражаются два дракона. Алдуин и ещё один. Тёмно-серого цвета. Красивый. Но враг. Или нет? Крики заставляют воду под драконами бурлить от разлитой ту’умами энергии. Вот Алдуин слегка дёргается. В ответ он Кричит и, подлетев к противнику, вцепляется тому в горло, вырывая кусок плоти. Дракон падает на землю с грохотом, подняв кучу пыли. Мгновенно прячусь за деревья. Хоро следует за мной. Покружив над побеждённым, Алдуин улетает. Медленно выбираюсь из леса. Подхожу к дракону. Он ещё жив. Но это ненадолго. Кровь обильно вытекает из разорванной шеи. Я задумался. Мысли пролетали со скоростью света. Наконец, приняв решение, поворачиваюсь к Хоро.
        - Вылечи его, пожалуйста, - мягко обращаюсь к девушке. Та удивлённо смотрит на меня. Твёрдо смотрю ей в глаза.
        - Вся ответственность на тебе, - пожимает плечами волчица. - Если он будет агрессивен, я его убью.
        Я не сомневаюсь в этом. Эта милая девушка выучила множество заклинаний. Простое пламя у неё настолько сильное, что сжигает сразу несколько деревьев за раз. И это только самые простые заклинания. Когда она попыталась применить ледяную стрелу, мы, зрители, малость ох… офигели. Огромная такая глыба со скоростью арбалетного болта несётся в стену дома. И оставляет огромную дыру. Пробовать Огненную стрелу и молнию не стали. По крайней мере в деревне. И окрестностях. А вот на драконе Хоро может и попробовать, не сдержавшись. Исцеление у неё тоже нехилое. Вон, всего пара секунд, а кровь не идёт. И плоть начинает покрываться чешуёй. Дракон поднимает голову и смотрит на нас.
        - Ты понимаешь язык червей, ящерица? - обращаюсь к нему. - Я хотел сказать, понимаете ли вы человеческий язык, о великий Дова?
        - Хватит ёрничать, смертный, - раздаётся в голове нечеловеческий голос. Блин, с чем бы сравнить? Ну, только с голосом в конце песни группы Manowar - The Sons Of Odin. - Я прекрасно тебя понимаю.
        - Ага. Значит, телепатия. Так я и думал, - киваю в подтверждение своих мыслей. - Говорить на человеческом, имея такой язык, глотку и пасть, невозможно. Значит, мозги у меня всё же есть.
        - Болван, - Хоро несильно даёт мне подзатыльник.
        - Верно, смертный, - дракон наклоняет голову. - Ты неглуп в отличие от большинства сородичей.
        - Поумнее многих драконов буду, ящерица нестареющая, - в тон ему отвечаю я. Раздражает гад. - Прекращай называть меня так.
        - Но ты же смертен? - удивляется Дова.
        - Все мы смертны. Минуту назад ты мог доказать, что и драконы умирают, - холодным тоном сообщаю ему. В ответ в моей голове раздаётся смех. Жуткий, пробирающий до дрожи.
        - Ты прав. Как мне к тебе обращаться? - голос стал более… миролюбивым? Или нет? Чёрт, в таких звуках хрен разберёшься.
        - Меня зовут Ал. А прозвище дали - Танцор, - криво усмехаюсь. Прозвище не очень, но могло быть хуже. Могло быть Убийца Ходячих Мертвецов. А это полный бред.
        - Меня зовут Торугнир, - дракон наклоняет голову. Киваю в ответ. - Чем обязан своим спасением?
        - Банальному любопытству, - пожимаю плечами. - Не думал, что драконы дерутся друг с другом. Они же высшие создания! Потомки Акатоша! А Алдуин вообще Избранник Акатоша, или как там его называют?
        - А ваши высшие будто другие? - хмыкает Дова. - Мы похожи, что бы ни говорил Алдуин или его прихлебатели.
        - То есть, есть два лагеря драконов, - констатировал я. - Одни, как Алдуин, считают, что рождены править червями, другие, как ты, считают, что нужно решить всё миром. Я прав?
        - Да, - Торугнир пронзительно взглянул на меня. - Ты ОЧЕНЬ неглуп, смер… Ал.
        - Я-то? - удивляюсь. - Я дурак, баран и болван, - уворачиваюсь от подзатыльника. Едва удаётся сохранить равновесие. Голова закружилась. Блин. Не готов я пока к таким «танцам». - Я думаю, тебе стоит улетать. Сюда явно стремятся любопытные.
        - Я того же мнения, - кивает дракон. - Скажи, ты не думал стать Довакином?
        - Я? Это каким образом? - удивляюсь.
        - Дракон может поделить своей кровью добровольно. И тот, кто её выпьет, станет Драконорождённым, - сообщил Торугнир.
        - М-да? Занятно, - я почесал затылок. - Нет, пожалуй, откажусь.
        - Почему? - Дова посмотрел на меня с интересом.
        - От силы много проблем, - криво усмехаюсь.
        - А как же власть? Да и разве тебе не хочется стать самым сильным? - змей-искуситель, блин. Придушил бы, да слабоват пока.
        - Не власть, а ответственность, - отрезал я. Хех! Тон беседы похож на разговор с Меридией. - А быть самым сильным, может, и хочу, да только это слишком… глупо. Я тот, кто я есть. Если и стану сильнее, то своими усилиями, а не влиянием крови. Простой путь всегда самый грязный и опасный. А я лучше дольше, но надёжнее. Недаром, у меня на Родине говорят: «Тише едешь - дальше будешь».
        - Что ж, логично, - дракон наклонил голову. - Приходи, когда захочешь узнать больше о драконах на Высокий Хротгар.
        - Собираетесь у Партурнакса? - хмыкаю я, заслужив ещё один удивлённый взгляд дракона. - Лети уже. Я даже слышу топот ног.
        Дова кивает и, взмахнув крыльями, улетает. Быстренько прячемся за деревьями. Мимо пробегают Братья Бури. Не понял. Что за хрень? Откуда они тут?
        - Улетел! Проклятье! И почему Довакин присоединился к предателям из Легиона? - бушевал один из Братьев.
        - Успокойся! Пошли, завтра уже штурм будет. Надо выспаться, - хлопнул его по плечу другой тип. Хех! По левому. Хорошо, что это не я. Хотя плечо заныло от одних только воспоминаний.
        Отряд из сорока бойцов удалился в сторону Вайтрана. Надо срочно возвращаться. Скоро будет штурм. А будет ли он успешным или провалится - зависит от одного человека. Довакин. Спаси Скайрим! Не хочу жить с властью расистов. Я ж не сдержусь и убью этого гада Ульфрика! Ладно. Успокойся, Саня. Ты нихрена не сможешь сделать. И будешь жить тихо и молча. Ибо кто ты? Правильно, трус. Сплёвываю на землю и, подобрав мешок с травами, иду в Ривервуд.
        Штурм Вайтрана
        - Гердур, погоди! Да стой же, раздери тебя скамп! - матерясь, попадая в выбоины, мчусь с максимальной скоростью (беременного пингвина) к хозяйке лесопилки. Та остановилась и ждёт, пока я отдышусь.
        - В чём дело?
        - Братья Бури завтра штурмуют Вайтран, - выдыхаю, немного переведя дух.
        - ЧТО?! - возглас Гердур слышен на весь Ривервуд. - Ты уверен?
        - Слышал, как двое Братьев Бури это обсуждали, - говорю правду, а что? А про дракона ей знать необязательно.
        - А что ты делал возле них? - с подозрением посмотрела на меня подошедшая Дельфина.
        - Травки собирал, - невозмутимо показываю мешок.
        - И дракона, значит, ты не видел, - с сарказмом спросила женщина.
        - Видеть видел. К чему эти допросы? - резко спрашиваю у неё. - Ты меня в чём-то подозреваешь?
        - Нет, извини, - кажется, бывший Клинок смутилась. - Надо сообщить это всем. Пир придётся перенести.
        Едва сдерживаю радостный возглас. Как я счастлив, как я рад, что услышал всё! Хочу сказать и говорю: «Благодарю, мерси!». Хе-хе! Прилипчивая песня из рекламы. Собирается народ. Сажусь на скамейку возле двери в трактир. Рядом садится Хоро.
        - Готов воевать? - с усмешкой спрашивает девушка.
        - Воевать? - непонимающе смотрю на неё.
        - Ну да. Они же это будут обсуждать. Как помочь своим в Вайтране отбить штурм, - пояснила волчица. Млять.
        - Тогда придётся упражняться в красноречии, - криво усмехаюсь.
        - Жители Ривервуда! - раздался зычный голос Гердур. - Вайтран завтра попытаются взять штурмом Братья Бури! Надо решить, как мы можем им помочь!
        - Ошибаешься, Гердур, - поднимаюсь со скамьи. Несмотря на негромкий голос меня слышат все. И тут же поднимается шум. Поднимаю левую руку. Правой сжимаю посох. Стихают. - Нам нужно думать, как мы можем защитить себя от этой опасности. Большая часть Братьев атакует Вайтран, да. Но кто знает, сколько банд мародёров ходит по округе? - снова шум. Жду, пока все успокоятся. - Вы о детях подумайте, бараны! - рявкаю так, что первые ряды отшатываются. - Вот уйдёте вы биться с врагом. А в это время один из отрядов нападёт на деревню. И кто их встретит? Дети? - наступает тишина. - Я не говорю, что нужно бросить наших товарищей в беде. Я предлагаю следующее. Небольшой отряд пойдёт туда и будет наблюдать за ходом боя. Если потребуется, сделает вылазку в тыл противника. Братья Бури наверняка притащили катапульты. И это будет лучшей помощью, на мой взгляд. Поскольку, даже если вы все пойдёте, вы ничего не сможете сделать, кроме как умереть. Я сказал.
        Устало сажусь на скамью. Не люблю быть в центре внимания. Аж в груди болит теперь. Перевожу дыхание, успокаиваю сердцебиение. Интересно, что они решат?
        - Я думаю, - слово взял Алвор. - Что нам нужно последовать плану Ала. Он явно лучше нас в этом разбирается.
        - Он обычный ребёнок! - завопил пьяница. Точно, Эмбри! - Ничем не отличается от Фроднара или Дорти!
        - Этот «ребёнок» спас нас от нашествия драугров, - ледяным тоном обратилась к мужчине Дельфина. Тот резко побледнел. - В то время, как ты где-то прятался и вопил женским голосом о пощаде.
        - Значит, решено, - подытожила Гердур. - Действуем, как предложил Танцор. Кого берёшь с собой?
        - С собой? - переспрашиваю. Гады. - Спихнули, блин, на бедного слабого мальчика всю ответственность. Отберите сами тех, кто лучше всего умеет убивать. Фендал, например, отличный лучник. Алвор, наверняка, умеет неслабо молотом махать. Дельфина, ты остаёшься за главную в Ривервуде, - и пока она не начала возражать, добавляю. - Ты лучше всех умеешь навести порядок. Лишь тебе удастся составить достойную оборону.
        Женщина уходит, бурча что-то о съехавших с катушек от власти детишках. Притворяюсь, что не услышал. Встав, иду на окраину деревни. Всё оружие у меня всегда с собой. А именно метательные ножи. Сюрикен лишь один сделал. Остальные как-то не успел. Для ближнего боя нет ничего. Но ближний бой, если будет, в любом случае, окончится моей смертью. Так что это нормально. Из Ривервуда выходит убойная команда, хе-хе! Алвор, Фендал. Хоро. Ну, в этой я не сомневался. Ещё пятеро незнакомых мне мужчин. Ход, Оргнар, Свен. И всё. Итого, двенадцать бойцов, если считать со мной. Немного. Но больше и не требуется. Разворачиваюсь и шагаю по дороге. Млять. Во что я ввязался? И зачем? М-да. Идиотизм не лечится. Промолчал бы - никаких проблем бы не было! Ть! Героизм, блин, в заднице взыграл. Останавливаюсь, осенённый идеей.
        - Фендал! - окликиваю босмера. - Знаешь короткий путь через лес?
        - Да, Ал, - он кивает.
        - Тогда веди. И аккуратнее. Не хочется попасть в засаду.
        - Положитесь на меня.
        Так действительно быстрее. Но неудобнее. Обматерив весь лес вполголоса, споткнувшись в десятый раз о корень, я посмотрел на небо. Уже стемнело. Объявляю привал. И получаю удивлённые взгляды. Идиоты. Ведут себя, как дети. Я, конечно, понимаю, что попали в непривычную ситуацию и не знают, что делать. Но блин! Я же вообще иномирянин! Не слушаю возражений, сажусь на большой корень и достаю из мешка вяленое мясо и бурдюк с водой. Конечно, сытно и мясо, но… Вкус не очень, на мой взгляд. Не говоря уже про то, что дико хочется пить после него. Так, а вот и хлебушек. Сытный ужин. Убираю еду в сторону, беру посох и стукаю по голове Свена, решившего развести костёр.
        - За что? - потирая ушибленную голову, жалобно спросил бард.
        - Решил всех нас убить? Свечение костра в лесу видно далеко. Так что едим всё холодное. Чтобы не замёрзнуть, советую укрыться одеялом.
        Наступила тишина. Только чавкание и раздаётся. Наконец, все доели. И начали собираться укладываться спать.
        - Стоять! - буквально рычу. Как же они меня бесят. - А сторожить кто будет? А часовых назначить?
        - Но… А как же сон? - недоумённо спросил ход. Из моей груди раздаётся сдавленный стон. Возвожу глаза к небу.
        - Значит так. Первую половину ночи дежурят Ход и Эмбри. Вторую - Свен и Оргнар. И это не обсуждается, - бешеным голосом заявляю я.
        Поворчав на этот счёт, все расходятся. Наконец-то. Как дети малые. Опускаю голову на подушку и засыпаю. Странное чувство заставляет проснуться посреди ночи. Между деревьями крадутся три фигуры. Братья Бури. В руках они сжимают мечи и топоры. Гр-р! Взмах обеими руками. Двое Братьев падают, булькая пробитым ножами горлом. Третий отшатывается. И падает. Смотрю вправо. Ага. Парализовала его Хорочка. Это радует. Устремляюсь к поверженному противнику с верёвкой в руке. Крепко связываю. От шума просыпаются остальные. Замечают трупы. Иду туда, где должны быть дозорные. А те досматривают уже пятый сон. Вдох. Выдох. Спокойно. Не надо убивать их. Хватаю обоих мужчин за шиворот и волоку к остальным. Швыряю на середину лагеря. Мужчины вскакивают, спросонья не понимая, что происходит. Без слов заряжаю одному посохом в солнечное сплетение. И когда он согнулся, добавляю со всей силы по голове. Ход падает, воя от боли в пробитой голове. Теперь Эмбри. Этот не дожидаясь удара, кидается на меня. С лёгкостью ухожу с линии удара. Вновь в солнечное сплетение. И лбом ему в нос со всей силы. Теперь пьяница нейтрализован.
Сидит и размазывает кровавые сопли. Остальные непонимающе смотрят на меня, шокированные быстрой расправой.
        - Значит так. На первый раз они остались живы, - ледяным тоном обращаюсь к этим «бойцам». Во мне бурлит ярость. - В следующий раз наказанием за такую халатность будет смерть. Если бы не случайность - все бы вы были сейчас мертвы.
        Плюхаюсь обратно на свой лежак. Гр-р!
        - А часовые где?! - заорал я на них, выбешенный вконец. - Свен! Оргнар! Вторая половина ночи! БЕГОМ НА ПОСТЫ, СУКИ!
        Заметавшись, эти бараны убегают туда, где сидели Ход с Эмбри. Остальные, постоянно вздрагивая, идут на свои лежаки. Идиоты. Вновь засыпаю. На этот раз некрепким сном, настороженно вслушиваясь в окружение. Надо ли говорить, что я нихрена не выспался? Или что настроение было жутко дерьмовым? Идём всеми за Фендалом. Не надо на меня так смотреть. Сами меня довели. И как они ещё живы-то до сих пор? Удивительно. После вчерашней вспышки чувствую себя не совсем хорошо. Перенапрягся. Печально. Надо быстрее восстанавливаться. Интуиция об это твердит и твердит. А вот и конец леса. Сажусь на корень, достаю еду.
        - Почему мы остановились? - поинтересовался с опаской Свен.
        - А куда нам теперь идти? Вон, боевые порядки Братьев Бури, - ну, насчёт «порядков», я загнул. Куча вооружённых нордов. - Вон, катапульты. Садитесь и наслаждайтесь зрелищем. Вот только… Ты и ты, - тыкаю в незнакомых мне людей. - Идёте в лес и следите там. Будете часовыми.
        - Но зачем? - спросил Эмбри.
        Вместо ответа бью ему посохом в колено.
        - Затем, что это приказ, - отрезал я. - Вы не поняли? Бегом! - рявкаю на двоих. Тех, словно ветром сдуло.
        Так-то лучше. Хотя горло, чувствую, охрипнет. Ладно, хрен с ним. Лёгкий перекус, и я подхожу к пленнику, которого мы притащили сюда. Вытаскиваю из его рта кляп. О. Это носки. Интересно, чьи? Хотя нет. Узнавать не хочу. Они жутко воняют. Бедолага.
        - Жить хочешь? - заглядываю ему в глаза. Не знаю, что тот увидел в моём взгляде, но мужчина закивал, как китайский болванчик.
        - Тогда буду на тебе испытывать зелья свои, - радостно потираю руки. Во взгляде Брата Бури появился страх. - Останешься жив - отпущу после боя за Вайтран.
        - А если откажусь испытывать зелья? - поинтересовался мужчина.
        - Тогда я сейчас отпилю тебе голову, - ледяной тон. - И привяжу лицом к заднице, чтобы ты никогда не попал в Совнгард.
        - Согласен на зелья, - протараторил жутко побледневший норд. Остальные посмотрели на меня с ужасом. Да, я такой ужасный. Да-да.
        Достаю коробку с эликсирами собственного приготовления и дневник, в котором записан их состав, а рядом пустое место. Итак, свойства. Первое зелье вызвало жуткое… облегчение у Брата Бури. Вонь поднялась страшная. Больше никаких эффектов обнаружено не было. Значит, слабительное и вопросик. Что означает, что могут быть и другие эффекты. Тык! Следующее. Рвотное. Записываем. Следующее.
        Итак, у меня больше частью эдакие яды получились. Но были и исключения. Такие, как зелье невидимости и лечения. В одном флаконе. Это было весьма неплохо! Или зелье, заставившее немного помолодеть. За это многие ярлы отдадут титул тана и сундук золота впридачу. Хе-хе-хе!
        Всё. Зелья закончились. Теперь ждём конца битвы и отпускаем обгадившегося мальчика, хех! А пока посидит и связанный. Присаживаюсь на всё тот же корень и достаю бурдюк с водой и ещё кусок вяленого мяса. Представление будет долгим. О! Как раз вовремя! Протрубили атаку. И разномастная толпа Братьев Бури устремилась на стены города. Бараны. Никакого построения, никакой тактики. И как Легион умудрился не одолеть до сих пор этих идиотов? Что-то часто я стал называть местных так. Странно. Встряхиваю головой и смотрю на битву. На наступающую толпу обрушились стрелы и магия. Кстати, народу с обеих сторон было по двести-триста человек. Немного, но всё равно зрелищно. Впрочем, со стратежками серии Total War не сравнится по масштабу. Опять отвлёкся. О! Братья Бури притащили лестницу! Забираются на стену. И вылетают, выбитые ту’умом. Довакин не спит. Лестница тоже падает на людей. Хм. Бездумно топчутся под стенами. Будь я на месте командира Легиона… Хотя нет. Он довольно грамотен. Из ворот вылетает отряд кавалерии. Резкий замес. Выбегает пехота. Всадники отступают обратно под прикрытием товарищей. А после и те
пятятся за стены. Великолепно! Тогда повторюсь. Как можно было не победить до сих пор в войне? После этой вылазки число Братьев Бури уменьшилось человек на пятьдесят. Боевой дух, однако, не иссяк. Хм. Идея. Катапульты продолжают стрелять, однако, никто их не охраняет.
        Поднимаюсь с земли. Тех двух часовых оставляю присмотреть за пленником. Сам веду своих «орлов» в бой на катапульты. Первая из пяти. Двое подносят снаряды и заряжают. Ещё один просто стоит и наблюдает. Видимо, стражник. Он умирает первым. Метнуть нож я могу далеко. Заряжальщики оборачиваются на хрипы товарища. И падают, сражённые ещё двумя кинжалами. Собираю оружие. Направляюсь к следующей катапульте.
        - Ты сейчас похож на волка на охоте, - сообщила на бегу Хоро, улыбаясь.
        - Это комплимент? - тяжело дышу. Непросто это - воевать с таким покалеченным телом.
        - Это констатация факта, - лукаво прищуривается девушка.
        Хоро ускоряется, и следующая катапульта зачищена ей. Всего-то немножко использовала пламя. Ещё три. Придерживаю девушку, позволяя остальным поучаствовать. Ну, Фендал стреляет совсем неплохо. Пойдёт. Ход и Оргнар справляются со своей задачей на отлично. А вот Свен вообще ничего не может. Как и Эмбри. Оба получают ранения. Остальные добивают врага, а Хоро, бурча про «глупых детишек», начинает залечивать их раны. Всё. Зачистили катапульты. Что там ещё? Хм. Не нравится мне этот тип, который спокойно идёт к Вайтрану. Нападающих Братьев Бури осталось около сотни. Но они продолжают сражаться. Иду за странным типом. Мои бойцы следом за мной. Дерьмо! Это некромант! Не знаю, как я это почувствовал, но мне плевать. По наитию вхожу в боевой транс.
        Десять ножей вырезали болезни


        Из белой коры одинокого дерева,


        Горе, горе гуляет в одеждах
        Из простыней городских покоев.
        В одно мгновение подлетаю к противнику. Взмах посохом вместо того, чтобы размозжить ему голову, пролетает мимо. Сука.
        Раб с добровольным клеймом на челе
        Запеленал непокорную совесть,
        Ветры поют колыбельные гимны там,


        Возле твоей любви.
        Отпрыгиваю, разрывая дистанцию. Вражеская молния немалых размеров отбита оберегом, выставленным Хоро. Кивком благодарю девушку. Метнув посох, аки копьё, устремляюсь к врагу.
        Коли ты князь, собирай полки,
        Выйди на свет, подыми хоругви,
        Коли ты брат нам, там наше место,


        Где запылают костры на дорогах.
        Метательные ножи между пальцами на манер когтей. Не потребуется ближний бой, да? Убьют мгновенно, да? Кретин. Взмах крест-накрест. Противник легко уходит от атаки и посылает в меня огненную стрелу. Тоже неслабую. Вот он козырь Братьев Бури.
        Посмотри, продаётся душа
        Только за то, чтобы быть в покое,
        Весело-весело, больно тебе там,
        Возле твоей любви.
        С трудом уворачиваюсь от стрелы. Но всё равно она обжигает моё плечо. В ответ в мага летит огромная молния. Он прикрывается оберегом, однако всё равно отлетает. В тот же миг оказываюсь рядом с ним.
        Брошенный вверх, всё же падает вниз,
        Чем выше цель, тем круче паденье,


        Брат, послушай, чей это смех там,
        Возле твоей любви.
        В упор швыряю кинжалы. Два в грудь. Один в горло. В живот, руки, ноги. Голову. Всё равно не сдох. Дерьмо!
        Что посеяно, всё испорчено,


        Всё открыто чёрному глазу,


        Сорные травы, скверные ветры там,


        Возле твоей любви.*
        Волна жара пролетает мимо меня, обращая в прах тело мага. И мои кинжалы. Обидно, но лучше так. Выхожу из транса. Всё тело болит. Шевелиться больно. Даже моргать. Лежу без движения, смотрю на небо. Красивое оно тут.
        *Любэ - Возле твоей любви
        Вампир
        Лежу, значит, никого не трогаю (да я, как-то, и не смог бы никого потрогать - всё дико болит. Но хоть не стал скелетом!), любуюсь звёздным небом. И тут весь обзор загораживает махина. И так пристально на меня смотрит, что аж страшно становится! Шутка. Просто неприятно, что обзор загораживают.
        - Он мёртв? - раздался голос легата Рикке.
        - Вы сейчас о ком? - подаю голос.
        - Значит, жив. Вставай, - легат подходит ближе и требовательно на меня смотрит.
        - Если бы мог - встал бы, - с кислым выражением лица отвечаю ей.
        - Неповиновение? Взять его! - команда отдана двум легионерам неподалёку.
        Рядом в тот же миг оказывается Хоро. Её руки буквально пылают. Легат отшатывается, вынимая клинок. Довакин становится на мою защиту. Надо же! Кряхтя и матерясь, поднимаюсь на ноги. Подбираю посох и с облегчением на нём висну. Стоило ли оно того? Довакин бы разделался с тем магом. Или нет?
        - Почему ты отказался подниматься, когда у тебя этого потребовал легат Имперского Легиона? - более миролюбиво спросила Рикке, опустив меч. Напряжение постепенно спадало.
        - Когда болит каждая косточка тела, - начал я. - Как-то не хочется лишний раз шевелиться.
        - Понятно. Иди за мной.
        Шумно выдыхаю. Ненавижу такое отношение. Хочется взять и швырнуть кинжал в незащищённое место между шлемом и бронёй. Так. Успокоиться. Это ни к чему хорошему не приведёт. Иду за легатом. Ко мне присоединяются Довакин и Хоро. Чуть поодаль идут деревенские. Проходим сквозь ворота. Вот я и оказался в Вайтране. М-да. Ну, в принципе, почти как в игре. Только намного больше домов. И сами дома чутка побольше. Встряхиваю головой. Не отставать. Всё же, Рикке - человек военный. Хрен её знает, что будет, если отстану сильно. Ну, маршрут мне, в принципе, знаком. Значит, Драконий Предел? Хорошо. Когда дошли до цели маршрута, я дышал, как загнанная лошадь. Е*учие лестницы. Я на второй этаж поднимался с одышкой, а тут… Так. Спокойно. Дыши, Танцор, дыши! Дыхание - залог жизни. М-да. А вот ворота, как в игре. Тут, походу, любили видеть в гостях драконов. Куда Вы меня ведёте, госпожа легат? О! Ярл Балгруф! А он молодой! Лет… тридцать. Слишком молод для ярла, как по мне. Ну да ладно.
        - Итак, рассказывай! - нетерпеливо постукивая пальцами по подлокотникам кресла, потребовал Балгруф.
        - А? - не придумал ничего умнее я.
        - Кто такие? Откуда? Зачем помогли? - пояснила Айрилет. Хех! А тут она красотка с нехилыми буферами. Быстро отвожу глаза от её груди и натыкаюсь на возмущённый взгляд Хоро. Упс!
        - Мы из Ривервуда, - лёгкий поклон. Ни капли раболепия. Лишь выражение уважения ярлу. - Пришли, чтобы помочь. Случайно узнали, что Братья Бури решили штурмовать город. И вот.
        - А почему не помогли Братьям Бури? - полюбопытствовал ярл.
        - Ну, так не они же защищались? - фыркаю. Глупый вопрос, на мой взгляд. К чему Вам знать причины поступка, господин? Это только принесёт душевные страдания.
        - А ты, значит, помогаешь обиженным? - с сарказмом спросила Айрилет.
        - Во всяком случае, я не люблю падаль, госпожа хускарл, - твёрдо смотрю ей в глаза. Рука данмерки непроизвольно сжимает рукоять меча. Крепче сжимаю посох, левая рука скользит за спину и касается пальцами метательного ножа. Ну же, давай! Устроим тут смертоубийство в честь победи, ослоухая!
        - Айрилет, успокойся, - прогремел голос Балгруфа. Выдыхаю. Левой рукой чешу спину. Не, а я чо? Я не за оружием тянулся, дура. Данмерка, бросив на меня яростный взгляд, скрестила руки на груди. М-да. Груди. Встряхиваю головой.
        - Вы выяснили всё, что хотели, ярл? - обращаюсь к Балгруфу. Тот кивает. - Тогда, с вашего позволения, я пойду в Ривервуд. Всего хорошего.
        - Через неделю вернись. Для тебя есть дело, - уже в дверях доносится до меня голос ярла. Матюкнувшись, выхожу на ночную прохладу.
        Потоки холодного воздуха уже не пробирают до костей. Приносят лишь облегчение и покой. И чего я так агрессивно себя вёл? Что-то со мной явно не то творится. Хех! Почувствовал свою силу, идиот? Решил, что стал круче всех? Баран. Мля. Лестница. Ладно. Спускаться - не подниматься. Ага. Навернёшься разок и всё! Спустился. Собственно, так и произошло. Подскользнувшись на одной из ступеней, с матом лечу вниз. Мгновенный спуск, блин. Мало того, что мышцы болели, теперь ещё и тело в синяках. Замурчательный день просто! Отряхиваю плащ из саблезуба, подбираю посох и иду дальше. Меня догоняет Хоро и Довакин.
        - Эй, подожди! - раздаётся требовательный голос драконорождённого.
        - Чего тебе? - окидываю его хмурым взглядом.
        - Мне нужна твоя помощь! - заявляет Ульф, кажется. - Меня Седобородые отправили за Рогом Юргена. А он в каирне древнем. Боюсь, один не справлюсь.
        - Бери хускарла своего, - пожимаю плечами. - Возиться с мертвяками ни сил, ни желания у меня нет. Это всё, что ты хотел мне сказать?
        - А… да… - Довакин шокирован моей отповедью. Ну, не нравится он мне, что поделать? И жизнью рисковать не хочу.
        - Тогда прощай, - хотя, наверно, лучше сказать «до встречи». Он же заявится в «Спящего великана» потом. Ладно, неважно.
        Так. Кажется, сюда. Или сюда? Твою мать. Нахрена я свернул? Срезать путь решил, кретин. Хм! Я узнаю это место! Значит, нам сюда. Да, верно. Вот и ворота. Фух. Выбрался. Да уж, не мне с моим топографическим кретинизмом срезать. Подхожу к стражнику.
        - А где те, кто с нами ещё был? Несколько мужчин, - думаю, как бы их описать поточнее.
        - В трактире «Гарцующая кобыла», - сообщил стражник и отвернулся.
        - Спасибо, - кивок и я иду искать нужное место.
        Ага. Вот он. Потратил всего лишь полчаса на то, чтобы найти трактир. Который был в двух шагах от меня. Толкаю дверь. А вот и они.
        - Да что ты понимаешь, сопляк? - бушует Эмбри. - Ты вообще как с ветераном разговариваешь, щенок?!
        Ветераном? Что ж, пьянь. Ты доигрался. В два шага пересекаю отделяющее нас расстояние. Короткий взмах посохом и пьянчуга отлетает в угол. Ой. Не переборщил ли? Не, вон, он поднимается.
        - Кто посмел?! - кричит мужчина. Замечает меня. И начинает быстро переходить от красного цвета лица к белоснежному. - Я… это… Прошу прощения!
        - Встать, - негромкая команда. Подскакивает не только Эмбри, но и все остальные «орлы». - Марш на выход. Жду вас у ворот через десять минут. Не явитесь - можете не возвращаться в деревню вообще. Ясно? - голос тихий, но слышат все. Кто-то из местных шумно сглотнул. И лучше не спорьте, ребята. Я сегодня злой.
        Не слушая ответов, иду к воротам. Прислоняюсь к холодной стене лбом. Что же со мной творится? Я же никогда таким не был. Ломает меня жизнь. Жёстко ломает. Очищение огнём? Или как там правильно? Неважно. Всё, что не убивает нас - делает нас сильнее. Когда всё закончится, заживу спокойно. И буду крутым воином. Ага. И мне в ноги будут кланяться ярлы, да. Мечтать не вредно. Ага. Вот и остальные. Выхожу через ворота. Они догоняют меня. Иду в сторону леса. Где там сторожа? Вон, кажется.
        Двое часовых резались в карты. А пленный лежал без движения. Заметив меня, он завозился, заворочался.
        - Тихо лежи, падла! - не отрываясь от карт, рявкнул один из часовых. - А то опять получишь!
        - Встать! Смир-рна! - не жалея лёгких, командую я. Бедняги аж подпрыгнули. Выпрямляются. Встают ровно и смотрят на меня с усмешкой. Мол, что ты сделаешь? Зря, ребятки, очень зря. Посох влетает одному в живот, заставляя согнуться и хватать ртом воздух, как рыба. Другой получает обратным движением в висок. Падает, как подкошенный. Пнув того, что пытается привести дыхание в норму, в лицо, присаживаюсь рядом с пленным. Достаю нож. Парень бледнеет. Перерезаю верёвки и отхожу.
        - Этих тащат Свен и Эмбри. Это приказ, - ледяной голос. Чувствую, «любить» меня будут долго. - Фендал, веди.
        Обратный путь занял ровно столько же времени, что и дорога сюда. Вернулись мы в Ривервуд как раз к рассвету. Я за это время малость поокреп. Тело перестало болеть. В каждой клетке тела бушевала энергия. Хотелось бежать и прыгать. Давлю это желание в зародыше. Вот и встречающая нас комиссия. Стоп. Почему такие мрачные мины? Что произошло?
        - Вампир появился, Танцор, - подошла Дельфина. - Нашли ещё обескровленные тела.
        - «Ещё»? То есть, были и другие до этого? - пристально смотрю на женщину. Та опускает голову. Шумно выдыхаю. - Когда нашли первое тело?
        - Незадолго до нашествия драугров.
        - Понятно. Стоп, что? - не помня себя, хватаю Дельфину за ворот рубахи. - И ты говоришь мне это лишь сейчас?! Ты вообще идиотка или как?! Ты разве не понимаешь, что драугры - его рук дело!
        - Но… Это же некромантия, - пролепетала женщина.
        Рычу от злости и отбрасываю её в сторону. Так. Спокойно. Иду в кузницу. Где оно? А, вот. Два слитка серебра. Это примерно четыре кинжала. Хм. А если?
        - Алвор! - кричу я. Кузнец подбегает. - Какой из металлов даёт хороший сплав с серебром?
        - Эбонит должен подойти, - тут же поняв мою идею, норд убегает и приносит слиток чёрного металла. Отлично.
        Целый день работаю в кузнице. Это сложнее, чем из обычного металла ковать шмот. Но я справляюсь. И вот он. Результат моего труда. Прямой короткий меч. Простенькое оформление. На первом месте стоит эффективность, а не эффектность. Черное с серебряными прожилками лезвие. Эти самые прожилки образуют узор. Надпись, если быть точным. Русскими буквами выведено «Смерть кровососам». Да, я такой оригинал! Из оставшейся половинки слитка я выковал обычный серебряный метательный нож. Он пригодится прямо сейчас. Подхожу к Гердур.
        - Все жители Ривервуда должны явиться к тратиру. Будем проверять, - я помахал перед её лицом серебряным ножом. Женщина кивнула и пошла по деревне. Вот нет, чтоб набат сделать, что ли…
        Через полчаса все собрались. Я обвёл их взглядом. Задачу они знают. Подходят ко мне по одному. Я касаюсь их руки кинжалом. Ничего, ничего, ничего… Все прошли. Или нет? Прищуриваюсь.
        - Фроднар, Дорти! Идите сюда.
        - Они же дети! - возмущается Хоро. Смотрю на неё долгим взглядом. Девушка, махнув рукой, отходит от меня.
        Первой ножа касается девочка. Ничего. А мальчишка нервничает. Всё время отдёргивает руку. Я так и думал. Беру его руку и вдавливаю плоской стороной нож. Раздаётся шипение. На коже ребёнка появляются ожоги. Взвизгнув, Фроднар отпрыгивает.
        - Когда? И как? - ледяным тоном спрашиваю я его.
        - Две недели назад, - потупившись под ошарашенными взглядами родителей, сообщает мальчик. - Я гулял ночью. Увидел дядю в чёрном плаще. Подошёл к нему. А потом ничего не помню. Только еда обычная стала противной. Я ночью… укусил маму с папой. Кровь вкусная.
        - Ясно. Мои соболезнования, Гердур, Ход, - киваю родителям паренька. Те подавлены.
        - Что делать? - Дельфина посмотрел на меня. Мне вот интересно, как же вы без меня до этого-то жили, а? Беспомощные какие-то.
        Наклоняюсь к Фроднару. Парень бледнеет. Принюхиваюсь. Так. Отсечь все знакомые запахи. Да. Вот он. Иду по тонкой ниточке. Непривычное чувство. Серебряный нож в левой руке. Клинок в правой. След постоянно виляет. Один раз он пересекает ручей. Иду по нему. Ощущаю присутствие рядом Хоро. И всё. Больше никто не пошёл. Ну и отлично. Они только мешали бы. Так. Всё. Вот пещера. Рядом валяются пара человеческих скелетов. Держу наготове клинок. Левая рука отведена за спину. Из пещеры выскакивает чёрный смерч. А, нет. Это вампир. Просто двигается очень быстро. Нереально быстро. Дерьмо. Древний вампир. Это ******. Вгоняю себя в транс. Всё равно не успеваю. Но хоть вижу лучше его.
        If I had a name it has long been forgotten


        Was I ever born from who am I begotten


        I walk into a storm white fire burns me


        Death in every step


        A world of pain that learns me.
        Мягко отвожу его меч в сторону. Левая рука резко вылетает из-за спины. Дерьмо! Чуточку не хватило! Вместо глубоко разреза на шее у него лишь царапина. Но она не заживает. Ай да серебро!
        When you see my eyes


        The ground is shaking


        Your bones are breaking


        When you see my eyes


        There's thunder in the sky


        And soon your gonna die!
        Вампир взрывается серией ударов. Едва успеваю отразить большую часть, однако и у меня появляются кровоточащие раны. Но они быстро заживают. У меня тоже регенерация есть, зубастик!
        I will fight the curse


        Of the universe that damns me


        Am I alive or dead


        Among the gods and men


        A man beast!
        На ноже появляются зазубрины. Дерьмово. Прогинаюсь, почти касаясь головой земли, пропуская клинок врага над собой. Не думал, что умею так! Взмах клинка. Проклятье! Он слишком шустрый! Не отрубаю руку, а лишь царапаю.
        Hammer in my hand


        Not the son of man burns me


        Beyond the cold and pain


        Thunder wind and rain learns me.
        Отпрыгиваю, разрывая дистанцию. Поток ревущего пламени проносится мимо меня, обдав жаром. Но вампир жив. Я это чувствую всей душой. Оскалившись, рычу и кидаюсь на врага.
        When you see my eyes


        The ground is shaking


        Your bones are breaking


        When you see my eyes


        There's thunder in the sky


        And soon your gonna die!
        Тот пропускает меня мимо себя и взмахом оставляет на моей спине глубокую рану. Шиплю от боли, проникнувшей даже через транс. Резко развернувшись на пятках, взмахиваю клинком. ДА! Его грудь пересекает глубокая кровоточащая рана. Вампир отпрыгивает.
        How the cold wind


        Cuts me like a knife


        Filled with emptiness


        Fighting for my life


        Thrust into a world


        Of pain and holy rage


        So prepare to die


        When you see the thunder in sky!
        И вновь ему приходится отпрыгивать, уворачиваясь от заклинания Хоро. Кровь капает. Чувствую, как силы начинают уходить. НЕТ! Я завершу этот танец!
        When you see my eyes


        The ground is shaking


        Your bones are breaking


        When you see my eyes


        There's thunder in the sky


        And soon your gonna die!
        С максимальной скоростью наношу удары врагу. Тот уже не контратакует. Лишь блокирует мои удары.
        - When you see my eyes


        The ground is shaking


        Your bones are breaking


        When you see my eyes


        There's thunder in the sky


        And soon your gonna die! - выдыхаю ему в лицо.
        Вампир, словно озарённый идеей, смотрит на меня с ужасом.
        - Танцующий со смертью… - едва слышный шёпот кровососа доносится, словно раскат грома.
        When you see my eyes


        The ground is shaking


        Your bones are breaking


        When you see my eyes


        There's thunder in the sky


        And soon your gonna die!
        Серебряный нож входит в грудь противнику и там и остаётся. Это становится традицией - ножи ломаются при последнем ударе по врагу. Последнее движение моего танца. Сверкнув чёрной молнией, меч отсекает кровососу голову. Шумно выдыхаю. И падаю, царапая землю пальцами. Больно! Больно! Хоро подбегает и начинает залечивать мои раны. Становится очень приятно. Сознание гаснет.
        Фроднар
        В чувство прихожу рывком. Только лежал, а уже вскочил с обнажённым клинком в руках. Хоро, на коленях которой лежала моя голова, удивлённо на меня уставилась. Судя по взъерошенности волос, кое-кто перебирал мне волосы. Конечно, приятно такое отношение, но… Смущаюся я!
        Убираю клинок в ножны за поясом на спине. Мои лишние сорок сантиметров, гы! Встряхнув головой, осматриваюсь. Пещера, как пещера.
        - Внутрь заходила? - поинтересовался я у девушки. Та отрицательно качает головой. Значит, сейчас посмотрим.
        Млять. Лучше бы не смотрел. Теперь жалею, что вампирёныш помер так быстро. Детские скелеты. Вперемешку с останками взрослых. Судя по следам зубов на костях, кровосос не брезговал и каннибализмом. Мр-разь. ОЧЕНЬ жалею, что он умер. Пинаю прах вампира. Не знаю, почему от удара серебром в сердце (а может, от отсечения головы), вампир рассыпался. О! Интересный амулет. Что-то вроде клыка дракона. Хотя, вероятно, клык дракона и есть. Осторожно подцепляю украшение кончиком вампирьего меча. О! Идея! Буду собирать в качестве трофеев на память оружие павших противников. Отличная идея! Только нужно место, куда повесить. Хм… Потом подумаю. А меч интересный. Явно очень древний. Но до сих пор в великолепном состоянии. Как там? «Раньше и трава была зеленее, и небо более синее». Хе-хе. Кидаю амулет в сумку. Потом надо будет к Фаренгару зайти, узнать об этой безделушке. Мало ли, вдруг проклята? Так, что тут ещё можно взять? Да ничего. Закидываю мешок за спину, меч прикрепляю на пояс. Усё! К службе готов! Встрепав волосы на голове девушки, ищу дорогу. М-да. Склероз и маразм - мои лучшие друзья. Где, мать её,
дорога?! Твою же ж мать…
        - Нам сюда, - слегка улыбнувшись, Хоро указывает в сторону леса. Ну, в принципе… Так-то оно так, но… Не, я понимаю, что через лес мчался. Но там же нет дороги! Блин. Ладно, положусь на спутницу. Кстати, о спутнице.
        - Как тебя зовут на самом деле, землячка? - кладу руку девушке на голову. Та, вздрогнув, остановилась.
        - Как догадался? - голос безжизненный.
        - У Хоро характер маленько другой. Хотя «болвана» ты копируешь идеально, - провожу ладонью по её волосам. - Успокойся, ничего я тебе плохого не сделаю.
        - Ладно. Раз уж ты начал эту тему, расскажу, - девушка остановилась, собираясь сделать привал. Хмыкаю и сообщаю, что предпочту выслушать интересный рассказ по дороге. - Хорошо. Итак, меня зовут Катя. Пятнадцати лет от роду. Из города Москва. Думаю, ты знаешь, где это. Частенько ходила на ролёвки. И вот, на одной из них переоделась известным тебе персонажем аниме. Легла спать, забыв снять костюм. Очнулась уже здесь в таком виде.
        - Радуйся, - хмыкнул я. - Многие анимешницы душу бы продали за такую внешность.
        - Многие девушки душу бы продали за тебя, - едва слышно шепчет девушка. Смущённо отворачиваюсь. - А ты?
        - Александр, вьюнош восемнадцати лет со взором горящим, - ухмыляюсь. Хоро неуверенно хихикает. - Родом из Воронежа. Собственно, там родился и вырос. Из города никуда не выезжал. Ну, только пару раз за всю жизнь. Сочи, Москва. Что ещё? Студентом был. Лёг спать, а очнулся уже здесь. Как-то так.
        - А выглядишь старше, - заметила Катя.
        - Мне многие это говорят, - улыбаюсь. - остальные утверждают, что на двенадцатилетнего смахиваю.
        - Да плюнь на них! - девушка прижимается ко мне. Не сдержавшись, наклоняюсь и целую её в губы. Вкусно. - Это в честь чего? - облизнувшись, спросила Катя.
        - Это? Ну-у… - я задумался. - Благодарность за спасение, вот!
        - Выкрутился, - волчица счастливо смеётся. - В следующий раз не отвертишься! Заставлю жениться на себе!
        - Какая ты коварная, Катя! - жмурюсь, словно обожравшийся сметаны кот.
        - Называй меня Хоро, как раньше, - смущённо попросила девушка.
        Хоро (продолжу звать её так, раз уж она попросила) хотела сказать что-то ещё, но я жестом останавливаю её. Мы не одни. Мешок на землю, меч в правую руку, метательный кинжал в левую. Замереть, чуть согнувшись. Так. Где он? Сосредоточиться. Запахи. Нет, слишком непривычно. Не справляюсь. Зрение? Не поможет. Слух. Напрячь изо всех сил. Да, вот он! Хриплое дыхание справа. Едва касаясь слоя листвы, перемещаюсь между деревьями, приближаясь к незнакомцу. Рывок, взмах клинка. Противник успевает пригнуться. Меч врубается в дерево и застревает. Выпускаю рукоять, в пальцах, как по волшебству, появляется второй метательный кинжал.
        - Стой! Я не враг тебе! - поднимает руки вверх орк. Ба! Да это же Дорак! - Видел твой бой с тем вампиром. Ты неплох, парень!
        - Видел? - приподнимаю бровь. - И не помог?
        - Ты и сам отлично справился, - пожал плечами орк. - Стража Рассвета возрождается. Будем рады тебя там видеть.
        - Хо-о… Интересный вариант. Но вынужден отказаться, - хмыкаю.
        - Почему?
        - Видишь ли… - я замялся подбирая слова. - Одно дело убивать вампира, поскольку твоему образу жизни может грозить опасность. И другое дело - охотиться на этих тварей. Притом, забесплатно, - я покачал головой. - Это же неправильно!
        - У наших противников много золота и ценных вещей, - продолжил уговаривать меня Страж. - Присоединяйся!
        - Я должен подумать, - твёрдо ответил я.
        - Хорошо. Я пробуду в Ривервуде три дня, - с этими словами орк развернулся и пошёл… куда-то.
        - Скатертью дорожка, - хмыкнул я.
        - Я думаю, тебе стоит присоединиться, - сказал вдруг Хоро, когда мы продолжили путь.
        - Сх*яли? - удивился я. - Извини, вырвалось.
        - Ничего, - девушка улыбнулась. - Просто я планировала пойти в Коллегию Винтерхолда. Там набралась бы опыта в магии. А ты убивал бы вампиров. Заодно и арбалет бы сделал. Ты же хотел его, разве нет? - уела, Катя.
        - Ладно, - вздыхаю и тут же мрачнею.
        - В чём дело? - обеспокоенно спросила волчица.
        - По поводу Фроднара? Что с ним делать?
        - Это должны решить жители, - девушка твёрдо взглянула мне в глаза. - Обещай, что не будешь делать поспешных решений.
        - Я постараюсь, - заглушаю протестующую реплику девушки поцелуем.
        - Наконец-то решился, - Хоро лукаво улыбнулась, - я уж думала, не дождусь.
        Пожимаю плечами. Подумаешь. Я вообще человек скромный и стеснительный. Для меня вот так вот поцеловать девушку - проблемка. Но да ладно. Идём дальше.
        Путь до Ривервуда занял около получаса. Быстро, однако! Все жители уже были здесь и слушали разглагольствования Дорака. Подхожу ближе. Меня замечают.
        - Вампир убит? - тут же подлетает Дельфина. Значит, мне доверяют больше, чем этому орку. Приятно.
        - К сожалению, слишком быстро умер, - морщусь. В ответ на непонимающий взгляд поясняю. - У него в пещере два десятка детских скелетов. Обглоданных. А зубы человеческие с длинными клыками. Надо ли мне пояснять, что это значит?
        Мат. Сплошной мат. Если бы мы были на телевидении, сейчас был бы лишь писк непрекращаемый. Когда все успокоились, задаю важный вопрос.
        - Что делать с Фроднаром?
        - Я предлагаю оставить всё, как есть, - неожиданно заявляет Ход. Гердур кивает. Прищуриваюсь.
        - То есть, лекарство от вампиризма искать вы не хотите?
        - А смысл? - пожимает плечами мать мальчика. - Сильно сомневаюсь, что оно есть. А Фроднар отлично себя контролирует.
        - Как пожелаете, - вздыхаю. Но тут уже возмущается Дорак.
        - Все вампиры должны быть истреблены, - непререкаемо заявляет орк. Жители шумят.
        - Только попробуй тронуть ребёнка, - пригрозила ему Дельфина. А вот это уже серьёзно. - И тут же отправишься в Совнгард.
        - Зачем же оказывать такую честь детоубийце? - сладко пропел я. - Я знаю отличный способ, как сделать так, чтобы он и после смерти мучился.
        - Э! Вы чего? - Страж Рассвета опешил. Видимо, не привык к такому обращению.
        - Пошёл вон из деревни! - крикнула Гердур. Её поддержали другие жители.
        И орк ушёл. Но ушёл спокойно. Не оглядываясь и не сильно переживая. Он точно что-то задумал. Надо быть повнимательнее. Ко мне подошла Дельфина.
        - Мы благодарны вам, Танцор, Волчица, - короткий поклон каждому. - И в знак признательности мы передаём вам дом одного из погибших охотников. Он небольшой, но весьма уютный. Вот, - женщина протянула мне ключи. Киваю и принимаю подарок. Вот и решился вопрос с жильём. - Какие у вас дальнейшие планы?
        - Хоро собирается поступить в Коллегию Винтерхолда.
        - Мы поможем с книгами заклинаний низших рангов, - кивнула женщина. - А ты?
        - А я… - тут я замялся. - Думаю поступить в Стражу Рассвета.
        Гробовая тишина.
        - Ты уверен? - поинтересовалась, отойдя от потрясения, Гердур.
        - Абсолютно. Мне жизненно необходим арбалет, - вздыхаю. - И, быть может, они смогут ответить на кое-какие мои вопросы.
        - Что ж, это твой выбор. Не нам его судить, - остановила набирающий обороты шум Дельфина. - Воля твоя. Но знайте, здесь вам всегда рады.
        - Благодарю.
        Кивнув, иду в сторону нового своего дома. В душе никакой радости. Только бесконечная усталость. Очень уж насыщенная у меня тут жизнь. Раздевшись, ложусь спать.
        Утром меня будит крик ярости. Вскакиваю, в руке нож, лежавший под подушкой. Врагов нет. Что случилось? Быстро одеваюсь и выбегаю на улицу, захватив меч. Опля. Дорак всё же искоренил нечисть. Прирезал мальчика во сне. Гердур безутешно рыдает, сжимая в объятиях тело ребёнка.
        - Ты всё ещё хочешь к ним присоединиться? - мрачно спросила Дельфина у меня.
        - Орк Дорак умрёт. Клянусь, - делаю надрез на левой руке. Пафосно. Но напоминание нужно. Короткая вспышка боли. И края раны тут же срастаются. Забавно. Чем чаще вхожу в боевой транс, тем сильнее становлюсь. Это хорошо. Но напрягает вопрос о цене за эту силу. Впрочем, мне она необходима. Так что, будем считать, что это бесплатно. - Я возьму у Стражи арбалет. А потом покину их.
        - Хорошо. Я принимаю твою клятву, - торжественно произнесла женщина.
        Киваю и удаляюсь в дом. Пора собираться в путь. Ненавижу давать клятвы. Их приходится выполнять. Но сейчас я спокоен. ЭТУ клятву я выполню. Чего бы мне это ни стоило.
        Стража Рассвета
        Мешок за спиной, клинок за поясом, метательные ножи, которых осталось лишь три штуки, висят в небольших чехлах на груди. Вроде готов. А, посох. Пригодится. Всё. Готов. Деревенские провожают меня молчанием. От пары личностей так и веет презрением. Что ж, не суди да не судим будешь. Для них я предатель, решивший присоединиться к детоубийцам. И плевать им на голос разума. Эмоции - вот то, что толкает человека на все поступки. Спокойно прохожу мимо Гердура с Ходом, которые явно едва сдерживаются, чтоб не плюнуть мне вслед. Ничего. Переживу. Но в Ривервуд лучше не возвращаться. Именно поэтому трофейный меч я взял с собой. И сейчас он торчал из горловины мешка. Жаль, конечно. Много тут потерял, много приобрёл. Закон равноценного обмена. Именно он, да ещё закон подлости, выполняется в мире ВСЕГДА. Так. Надо догнать Дорака. Ускоряю темп. Благо, окреп достаточно для того, чтобы выдержать пробежку паручасовую. Да уж, не просто окреп, но усилился. Ибо раньше, на Земле, такое мне было недоступно. Уже через две минуты начинал тяжело дышать. Хоть что-то хорошее. Ну, помимо волчицы, разумеется.
        До Вайтрана добрался без помех. Никто не пытался меня загрызть, убить, покалечить или пленить. И это радует. А впрочем, спустил бы пар. Настроение совсем хреновое. Видимо, все возможные противники инстинктивно это чувствуют и не высовываются. Хитрые, сволочи. Встряхиваю головой. Пора устроить привал. Поспать вряд ли удастся. Сторожить некому. А хотя, есть идея. Вон, удобная пещера. Так. Теперь осуществляем задуманное. Великолепно. Теперь незаметно ко мне не подкрадёшься. Отлично. А рефлексы у меня на уровне, что странно. Тело теперь действует раньше разума. И это может навредить. Ладно. Спать.
        Ночь прошла спокойно. Никто не пытался потревожить мой сон. Вполне вероятно, что сыграло роль отсутствие костра, привлекающее «разумных» охотников. А звери учуяли запах саблезуба - плащ-то я так и ношу, хоть и появились кое-где дырки небольшие. Надо будет зашить. Подхватываю посох и, стуча им по камням, иду дальше, грызя попутно сухарь. Перекусить надо. Запиваю водой. Хорошо-о…
        Вот и столица этих владений. Кое-где в стенах зияют бреши, в которых трудятся рабочие. Хех! Балгруф неплох. Уже решил укрепиться. Ну, оно и логично. Недостатка в людях у Ульфрика нет. Прохожу через подъёмный мост. Вот и ворота нормальные. Ну, как нормальные? Для драконьего размера - да. Для человеков - великоваты.
        - Стой! - останавливает меня стражник. - Кто такой? Откуда? Зачем идёшь?
        - Ал из Ривервуда, также ношу прозвище Танцор, - короткий кивок в качестве приветствия. Лица стража не видно. Шлем глухой. В точности, как в игре. - Иду в Вайтран с целью найти достопочтенного Дорака. Решил вступить в Стражу Рассвета.
        - Вот как? И чем тебе не угодили вампиры?
        - Нашёл в логове одного из них несколько детских скелетов, - спокойно смотрю на стражника. - Очень захотелось повидать и остальных зубастиков.
        - Проходи, - страж отходит в сторону. Вот так бы сразу.
        Толкаю ворота. Смешно. Не открываются. Стражники смеются. А потом ворота открываются сами. Суки глумливые. Взять бы, да вышибить посохом ваши мозги. Хотя сильно сомневаюсь, что они есть. Так. Успокойся, Саня. Эмоции тебя до добра не доводили.
        И куда идти? Ну, думаю, либо у ярла он, либо в трактире. Трактира два. «Пьяный охотник» и «Гарцующая кобыла». Но! Мне надо к Фаренгару. Зачаровать одежду и оружие, плюс выяснить, что у меня за амулет от вампира и узнать про Танцующих со смертью. Почему-то в голове ассоциации с эльфами из Героев меча и магии пятых. Ого! А я быстро дошёл до Драконьего Предела! Вот что называется, задумался. Открываю ворота. Тут они легко отпираются, к счастью. Фаренгар у себя в кабинете. Ага.
        - Доброго времени суток, господин придворный маг! - бодро приветствую его.
        - И тебе не хворать, Танцор, - кивок мага послужил изрядным комплиментом. Чтоб такая личность, да знала меня? Удивительно!
        - Я тут вам работы принёс, - усмехаюсь я. Вываливаю аккуратно амулет из драконьего клыка. - Вот это хотелось бы опознать, - кладу сверху меч. - Это. И зачаровать мои вещи. Сколько зачарований Вы сможете сделать?
        - Хм, - маг задумался. - Опознать нетрудно, за это лишь пару серебряных возьму. Зачарования - в зависимости от предмета и цели.
        - Тогда сперва опознайте. Очень уж любопытно, - сажусь на стул возле стола мага. Тот отходит в сторону круга зачарования и через пару минут возвращается.
        - Этот амулет… - голос его звучит задумчиво. - Где ты его взял?
        - Трофей. С Древнего вампира.
        - Тогда понятно. В общем, он усиливает заклинания крови, - я прищурился. Маг понял верно. - Не вампир не может его использовать. Да и не все вампиры на это способны. А меч очень простой. Не затупляется и не ржавеет. Не более того.
        - Благодарю, - протягиваю деньги. - А по поводу зачарования… Можете сделать защиту от стихий на одежду? На плащ защиту от оружия. Меч на пробивную силу и скорость.
        - Хм… Справлюсь, - Фаренгар кивнул, забрал вещи и ушёл. Сижу полуголый на стуле, пытаюсь выглядеть спокойно и независимо. Но постоянно смущаюсь. И Айрилет, скотина, вечно ходит неподалёку. Грудью своей машет. Какашка. - Держи, с тебя два золотых, - на стол плюхается мой шмот, который я тут же натягиваю. Протягиваю магу монеты. - Что-то ещё?
        - Да. Не слышали ли Вы о Танцующих со смертью? - задаю главный вопрос ради которого я сюда пришёл. Ну, грызёт меня любопытство безумно!
        - Хм! Даже не буду спрашивать, откуда ты о них узнал.
        - Вампир тот так меня назвал перед смертью, - пояснил я.
        - Это многое объясняет, - Фаренгар вскочил со своего кресла и начал ходить по комнате. - Мастерство боевого транса, как тебе известно, было давным-давно утрачено. Неизвестно, кто, когда и как его использовал. К сожалению, мне известно про Танцующих со смертью лишь то, что они были крайне неуживчивы с людьми и владели техникой транса. И являлись лучшими из бойцов. Вроде даже стрелы в упор могли отбивать, но с трудом в это верится.
        - Раньше не верили и в драконов, - пожал я плечами.
        - Тоже верно. Что ж, как я уже сказал, это всё, что я знаю. А, стоп! Подожди минуту! - чародей с завидной прытью ринулся в свою спальню. Через минуту он вышел и с торжественным видом вручил мне странный свёрток, от которого буквально повеяло чем-то родным. Что это? - Тут доставшийся мне по чистой случайности костюм одного из Танцующих. Полагаю, он по праву принадлежит мне. Не надо благодарности! Для меня было бы кощунством оставить его лежать без дела, когда есть тот, кто в нём нуждается!
        - И всё равно огромное спасибо, - отвешиваю глубокий поклон.
        - Он зачарован на сопротивление всем стихиям. Как раз, как ты заказывал. Возможно, есть ещё какие-то особенности, которые доступны лишь мастерам боевого транса. Не знаю. Всё, а теперь, будь любезен уйти. Ты мешаешь мне работать, - за раздражённым бормотанием слышалось смущение. Видимо, чародей нечасто делал подарки и не знал, как дальше быть. Хех! Хороший он всё же человек!
        Кивнув, удаляюсь. Направляюсь в трактир. Там переоденусь тогда. Или нет. Вот, тут тёмный проулок. И там маньяки, ага. Нет? Я разочарован. Ну да ладно. Раздеваюсь и разворачиваю свёрток. Опля. Класс! Мгновенно облачаюсь в броню. Словно вторая кожа. И ощущение безмерного удовлетворения. Эта броня словно была создана для меня. Лёгкая, практически ничего не весящая кольчуга мелкого плетения с нашитыми на груди и животе стальными пластинами. Материал мне неизвестен. Кожаные чёрные штаны. На бёдрах нашиты всё те же металлические пластины. Оно и верно - бедренную артерию вскроют и всё! Кирдык. Наручи. Стальные. С кожаной обивкой внутри, чтобы не натирали. В нижней части наруча маленький чехольчик. Для метательного ножа. И такой на обоих. Великолепно! Перекладываю свои. Тютелька в тютельку! Идеально! Высокие кожаные ботинки, похожие на земные берцы. Удобные. И тяжёлые. А самое приятное - не издают при ходьбе практически ни звука. И… Моя любимая деталь. Плащ а ля Данте из Devil May Cry. Только чёрный и с капюшоном. Я влюблён. До глубины души поражён. Не говоря про непонятное чувство родства. Хм.
Единственный вариант - в одной из прошлых жизней я был этим самым Танцующим со смертью. Оттуда и боевой транс и прочее. Или мои предки - выходцы из Скайрима. Тоже возможный вариант. Поправляю плащ. Закрепляю меч за спину. Я готов. Ко всему.
        Вхожу в «Гарцующую лошадь». Обвожу взглядом помещение. Неа. Нету его тут. Подхожу к трактирщице.
        - Был. Но он ушёл, - огорошила меня молодая женщина.
        - Куда? - сегодня я крайне немногословен.
        - В «Пьяного охотника». Говорят, там сейчас Довакин.
        - Благодарю, - опускаю на стойку серебряный септим. Который мгновенно исчезает. Усмехаюсь и выхожу из трактира, услышав напоследок фразу трактирщицы: «Жуткий тип. Хорошо, что он ушёл».
        Так. Вот и вторая таверна. Изнутри доносится шум драки. Осторожно открываю дверь.
        - FUS-RO-DAH! - сквозь открытую створку вылетает спиной вперёд тот самый Дорак. Из дверей показывается Довакин. - И чтоб больше не смел мне угрожать! О! Здравствуй! - увидел он меня.
        - Приветствую. Зря ты так. Вступал бы в ряды доблестной Стражи Рассвета, стал бы богатым, знаменитым и великим, - хитро прищуриваюсь.
        - Не дразни меня, червь, - в глазах драконорождённого полыхнуло нечеловеческое пламя. Опа! Нежданчик. Но это я и предполагал. Теория подтверждается. Жаль.
        - Успокойся, Ульф, - холодным тоном отвечаю Довакину. - Я тебя не дразнил. Тебе пора становиться менее подозрительным.
        - Тогда зачем ты мне это сказал? - собеседник резко успокоился. Хм. Может, не всё потеряно? Чёрт его знает.
        - Хотел, чтобы ты составил мне компанию. Вдвоём веселее, - хлопаю блондина по плечу.
        - Ну, почему бы и нет? - Драконорождённый погладил рукоять двуручного топора, висящего за спиной. Неплохой агрегатик.
        - Поднимайся, ленивая скотина, - обращаюсь к валяющемуся на земле орку. Тот возмущённо смотрит на нас. - А то обидимся и не вступим в ряды доблестных Стражей.
        - Как тебе будет угодно, - сверкнул глазами Дорак. Злишься? Это правильно. Злись дальше. И выбешивай меня побольше. Тогда исполню клятву, и мстить мне никто не будет.
        - Тогда в путь, - скомандовал я.
        Матерясь, орк быстро зашагал в сторону ворот. Ухмыльнувшись, иду следом. Довакин, тяжело вздохнув, присоединяется к нам.
        Путь до ущелья Дневного Ручья занял три недели с хвостиком. По пути произошло много интересного. На нас напал дракон. Довакин быстро его убил и поглотил душу. На Дорака это произвело немалое впечатление. А я лишь нахмурился. Чем дальше, тем веселее. Ть! Чем меньше Довакин поглощает драконьих душ, тем лучше. Но это лишь моё мнение, навеянное депрессивными мыслями. Ага. Вот и тот новичок. Который должен составить нам компанию. Отличненько. Теперь нас четверо.
        Крепость впечатляет. Размеры ненамного больше игровых. Но и в игре они были просто гигантскими. Ангмер, как звали рекрута, вертел головой, разинув рот. Довакин уважительно присвистнул. Да и я впечатлился, чего уж скрывать. Дорак провёл нас по площади перед главными воротами. Поболтал минут пять со стражем у дверей. Если правильно помню, того зовут Келанн. И лишь потом нас пропустили. Знакомый по игре зал. Знакомые персонажи. Изран и тип из Дозорных Стендарра.
        - А, Дорак! С рекрутами вернулся! Молодец! - похвалил Стража Изран. - Над нами нависла страшная опасность…
        - Зал Дозора разрушен, - прищурился я.
        - Верно. Вам нужно отправиться в Тусклую пещеру. Дозорные нашли там что-то. А потом связь с ними была потеряна.
        - Одно требование. Вернее, просьба, - остановил я Израна. Тот вопросительно на меня посмотрел. - Арбалет. Притом не те громоздкие орудия, которые я видел у ваших людей, а уменьшенная копия. Плюс серебряные болты.
        - Ты про дамский арбалет говоришь? - хохотнул Дорак. Нашёл повод поиздеваться в ответ. Ну да, каюсь, жестоко над ним шутил по пути. Надо соответствовать репутации Танцующих, бу-га-гашки!
        - Именно про него, - киваю. Изран долго смотрит мне в лицо, словно ища там что-то. Потом кивает и, порывшись в сундуке протягивает требуемое.
        - Тогда отправляйтесь. Вы двое. А этот ещё мальчишка, которого надо учить и учить.
        Попрощавшись, выходим из крепости. Рассматриваю арбалет. Изящные дуги. Узкое ложе. Курок вместо спусковой скобы. И главное - дуги складываются! Просто сводишь, удерживая кнопки. Отпускаешь. Он становится будто палка. Удобно ложится в деревянную кобуру. Достаёшь, нажимаешь на другую кнопку. И всё! Он в боевой готовности! Натягивай и стреляй! Идеально. Погладив орудие, прячу его и, насвистывая незатейливый мотивчик, иду обратно.
        - Надо потренироваться работать в паре, - заметил Довакин.
        - А что там думать? Ты впереди прикрываешь. Я с арбалетом сзади. Справимся! - оптимистично заметил я.
        Драконорождённый лишь покачал головой. Ну да, я малость в эйфории от обретения новой стрелялки. Ну, и выполнения одного из пунктов плана. Дальше нас ждёт Серана. Губы расползаются в ухмылке. В игре она была очень даже симпатичной. Что же будет в реальности?
        Вампиры vs Стража Рассвета
        Вот и пещера. Наконец-то. Теперь надо поосторожнее. Вынимаю клинок из ножен. На полусогнутых ногах вхожу. Зрение тут же перестраивается. Сероватые оттенки. В остальном видно, как днём. Довакин что-то шепчет, и глаза его начинают светиться в темноте. Плохо, но не смертельно. Слышу разговор. Два вампира обсуждают, что Дозорные очень слабы. И операция в Зале была очень успешной. Ну, никто и не сомневался, что это были вампы. Так. Медленно и не спеша обхожу их по кругу.
        - Wuld!- Кричит Довакин и оказывается возле кровососов.
        Два взмаха секиры, и те падают, словно куклы. Мощно, но… Хм. Скажу лишь, что предпочту работать в одиночку, либо с Хоро. Быстро взвожу арбалет. Болт в ложе. Прицелиться и тут же выстрелить. Гончая отлетает с пробитой головой. Довакин кивает в знак благодарности. Достаю снаряд. Глубоко вошёл. Хороший арбалет. Следующий зал. Ага. Тот самый Дозорный, которого допрашивают. Угумс. Рядом с ним два вампира. Эти сильнее предыдущих, поэтому знаками прошу Довакина дождаться, пока я выстрелю. Тот неохотно кивает. В глазах вспыхивает пламя и тут же потухает. С облегчением едва слышно выдыхаю. Ого! А я не на шутку испугался. Кисти аж побледнели от силы сжатия. Забавно. Кладу болт. Прицеливаюсь. Задерживаю дыхание и плавно нажимаю на курок. Негромкий щелчок и серебряная смерть влетает точно между глаз повернувшемуся на шум вампиру. Довакин спрыгивает со скалы. Его секира, усиленная ускорением свободного падения, разваливает второго кровососа на две половинки. Спускаюсь по лестнице. Этот Ульф ненормальный. Высота этого выступа была метра три-четыре. А он с лёгкостью спрыгивает, будучи в тяжёлой броне. Вздыхаю.
        Ага. То самое место. Отхожу в сторону и прислоняюсь к колонне. Драконорождённый ходит кругами. Наконец, он начинает использовать жаровни. Вот первая загорелась. Вот вторая. Ну, и последняя. Отлично. В центре вылезает монолит. Довакин отпрыгивает, сжимая свой двуручный топор. И чего так пугаться? Не шевелюсь. Монолит открывается и оттуда вываливается девушка. Ого! Если бы не Хоро - влюбился бы в Серану! Честно. Настолько девушка красива.
        - Ты кто? - с подозрением спрашивает драконорождённый.
        - Меня зовут Серана, приятно познакомиться, - вежливо сообщает вампирша. - А ты?
        - Ульф. Я Довакин, - норд вонзает секиру в пол и скрещивает руки на груди. М-да. А пол-то каменный. Силён мужик.
        - А ты? - поворачивается ко мне Серана. Заметила? Надо же. - О! Ты из наших?
        - «Наших»? - с недобрым прищуром переспрашивает драконорождённый.
        - Как догадалась? - кисло интересуюсь у девушки.
        - Чувствую, - она пожала плечами.
        - Понятно. Да, я вампир, - чувствую, как в меня впивается кинжальный взгляд Ульфа. - Уже месяца два. Как меня поцарапал древний вампир, так и стал кровососом.
        - Два месяца? - хмыкает Серана. - И как? Вкусна ли кровь разумных?
        - Не знаю, - ухмыляюсь. - Я её не пил.
        - То есть, ты сейчас испытываешь Голод? - напряглась вампирша.
        - Нет. Голод был лишь два раза. И оба раза легко утолялся кровью животных.
        - Но… - девушка была шокирована. - Это же… невкусно! Противно! Словно копаться на помойке во время пира!
        - Я бы не был таким категоричным. Да, не слишком вкусно. Похоже на поедание хлеба и воды, когда есть целый стол со всякой всячиной.
        - Вот видишь! - начала девушка, но я её перебил.
        - Однако, в отличие от других вампиров, я не являюсь нежитью, - ухмыляюсь.
        - ЧТО?! - прохрипела Серана. Присматривается ко мне. - Действительно. Но почему?
        - У меня лишь одно предположение. Поглощая кровь разумных, вампир губит свою душу. А вместе с ней и саму жизнь. Превращается в не живое, но и не мёртвое создание. Кстати, свет мне нисколько не мешает.
        - Поразительно… - выдыхает Серана.
        - И что же мне с вами делать? - Довакин держит в руке топор. Опасно. - Быть может, убить, как и полагается?
        - Не делай глупостей, Ульф, - негромко произношу я, сжимая в руке меч. Даже не заметил, как достал его. Рефлексы.
        - Не то что? - широко усмехается норд и заносит над головой топор.
        Прекрасно зная, на что способен этот тип, мгновенно ускоряюсь и бью его рукоятью в висок. Тот мотает головой, но стоит. Крепкий. Бью ещё сильнее. Падает. Из виска течёт тонкая струйка крови. Однако рана быстро закрывается. Приходится останавливать Серану, вознамерившуюся добить Довакина.
        - Он пытался нас убить! - возмущённо твердит девушка.
        - Без него этот мир обречён, - ледяным тоном отвечаю ей. Та сверлит меня взглядом, после чего вырывает руку.
        - Как хочешь. Если он тебя прикончит, то вся вина на тебе.
        - Верно, - улыбаюсь. - Пошли тогда, что ли? Провожу тебя до дома.
        Серана порывисто разворачивается и идёт в сторону лестницы. Тентаклей вам во все дыры, архитекторы грёбаные! Ненавижу лестницы. И горгулий. И драугров. Бесят. Раздражают. Ненавижу. Успокоиться! Это не ты говоришь. Это вампирья кровь бушует. Вдох. Выдох. Сердцебиение замедляется до нормального темпа. Проклятье! Такие срывы мне не нужны. Нужно лекарство. Вроде бы, Фалион из Морфала изучает вампиров. Надо будет заглянуть к нему. Но пока надо продолжать рубить мертвяков. Всё лезут и лезут! Приставучие гады. Но, всё плохое, как и хорошее, когда-нибудь заканчивается. И мы выходим наружу. Ах, запах свежего воздуха после затхлых подземелий такой приятный…
        И наш путь продолжился. Избегая всех поселений, добираемся до одинокой лодки. Серана требовательно смотрит на меня. Я так и думал, что грести придётся бедному ребёночку, которого все норовят обидеть. Интересно, в игре Довакин сам грёб? Или лодка была магической? Ладно, неважно. Приплываем на островок. В небе кружат грифы. Пакостные твари. Не нравятся они мне. Нагадят ещё на голову. А вот и ворота. Что-то я отстал. Нам уже открывают. Шустра Серана, ничего не скажешь.
        Внутри Харкон устроил пир. Все местные сидят за столами и… грызут человеческое мясо. Или они так кровь пьют? Мерзкое зрелище.
        - А, блудная дочь вернулась ко мне! И не одна, а с Древним Свитком! Великолепно! - басовито «поприветствовал» родственницу лорд-вампир. Говнюк.
        - И тебе здоровья, папа, - с сарказмом поздоровалась девушка.
        - А ты кто? Я чувствую в тебе кровь вампира. Но ты живой. Как такое возможно? - Харкон перевёл свой взор на мою скромную особу.
        - Сие известно лишь Молагу Балу, - спокойным тоном сообщаю местному хозяину.
        - А ты непрост, смертный, очень непрост, - расхохотался вампир. - Предлагаю тебе, в благодарность за спасение дочери, стать лордом-вампиром. Соглашайся, это щедрое предложение!
        - Хорошо. Тогда Вы выполните пару моих желаний.
        - В пределах разумного, - предупредил меня Харкон. Киваю.
        Вампир ведёт меня по коридорам в известный по игре зал. Укус в шею заставляет меня вздрогнуть. Неприятно. По телу распространяется холод. Сосредотачиваюсь. Изгоняю мерзкую не-жизнь. Приходится войти в состояние боевого транса, чтобы это сделать. Всё моё существо воспротивилось такому образу существования. Фух. Сделал это. Потратив немало сил. Зато я могу называть себя первым вампиром-лордом, не являющимся нежитью. Звучит приятно, на мой взгляд.
        - Что ты сделал? - убийственно холодный голос старейшего вампира доносится неожиданно близко. Отпрыгиваю, на автомате меняя облик. Плащ стал крыльями. Броня - чешуёй. Меч в руках. Занятно. Выгляжу я поприятнее, чем игровые вампы. Это радует. Иметь орко-подобную морду - не очень.
        - А что я сделал? - приподнимаю бровь.
        - Почему ты живой?
        - Видимо, потому что я не хочу быть мёртв? - задаю логичный вопрос.
        - Как тебе удалось обойти нерушимые законы? - в голосе явный интерес.
        - Видимо, сыграло роль то, что я являюсь Танцующим со смертью, о мой лорд, - отвешиваю шутовской поклон.
        - Никогда. Не. Называй. Меня. Так, - раздельно произнёс лорд.
        - Почему?
        - Из твоих уст это звучит так, что хочется тебе оторвать голову. Я думал, это миф про Танцующих. Оказывается, что нет.
        - О, мой ло… Кхм! Вы знаете о моих соратниках? Не могли бы Вы рассказать мне о них? Я слишком мало про это знаю.
        - Самоучка? Похвально, похвально. Что ж, почему бы и не рассказать? Расскажу. Пройдём.
        Итак, выяснилось, что Танцоры были небольшим, но очень сильным орденом. И жили особняком. Ну, это я знал от Фаренгара. По сути, Танцоры были охотниками на нежить. Ну, и за головами отъявленных злодеев бегали. Вроде даже несколько драконов было на их счету. А потом резко исчезли. Внезапно. И никто не знает, куда, зачем и почему. Потом слухи превратились в быль, быль в легенду, а легенда в миф. Теперь мало кто помнит этот славный орден.
        - Славный? - прошипел Харкон. - Да будь моя воля, я бы их сам стёр с лица земли!
        Ухмыляюсь. И получаю задание. Наполнить Гематитовою чашу. Это в притоне Красной Воды. Заодно знакомлюсь с Вингальмо, Ортьольфом и Гараном Мерети. Альтмер (аж шипеть хочется. Интересно, почему я так недолюбливаю этих меров?), норд и данмер. По сути, все враги. Тем лучше. Не хочу оставлять этих вампиров. Единственный кровосос, которого я пощадил бы - Серана. И то, не факт.
        Путь до притона занял два дня в быстром темпе. Вот и вход. Развалины дома. Тут сидит привратник, если правильно помню. Достаю арбалет. Заряжаю. Не скрываясь вхожу в развалины. На стуле сидит мужчина и точит меч.
        - Если хочешь во… - закончить предложение ему не даёт серебряный болт, впившийся в грудь.
        Достаю снаряд из кучки праха и тряпья и спускаюсь в подвал. Лёгкий полумрак. Постанывания из небольших комнат. Прохожу мимо. Торговка. Она вампирша. Ещё Провожатый. Хрен его знает, кто это. Первым умирает именно он. В висок отвернувшейся торговке влетает серебряный нож. Фаталити. Подбираю болт и нож. Убираю на время арбалет. Прохожу по кабинкам. Удар ножом в грудь, и тела некоторых посетителей рассыпаются прахом. Другие становятся неподвижными. Значит, тут не только вампиры. Не беда. Иду дальше. Зал. И вампир-маг. Это уже неприятно. Хотя… Губы расползаются в ухмылке. Спокойно иду и постреливаю в паникующего мага. Ещё бы не паниковать - с меня все заклинания стекают, словно вода. Только от ледяных болтов приходится уворачиваться. Ага. Щит мага пробит. Вампир падает, держась за простреленное плечо и шипя от боли. Подхожу и наношу удар сапогом в лицо. Он падает. Из носа закапала кровь. Непроизвольно облизываюсь. Добиваю выстрелом в упор в голову. Собираю болты и иду дальше.
        Вот и источник. Набираю чашу. И начинается скриптовая сцена. Два врага. Неслабые вампиры. Мужчина-подчинённый Ортьолфа и женщина-служительница Вингальмо.
        - Действительно очень плохо. Небольшой несчастный случай, совершенно неожиданный, - вкрадчиво начинает вампирша.
        - Согласен, очень плохо. Новый любимчик лорда Харкона умирает, ед… - договорить мужчина не успевает.
        Женщина удивлённо смотрит на болт, впившийся ей в живот. Её соратник, словно зачарованный смотрел, как я в мгновение ока оказываюсь перед ним и наношу страшный в своей красоте удар. Голова вампира отлетает. Тело тут же рассыпается в прах. Женщина пытается превратиться. Хрен там. Болт серебряный. И ты не сможешь перевоплотиться. Дикая боль, это раз. И серебро - лучший защитник от вампиров, это два. Ну, и третье. Ты уже лишилась головы. Взмахиваю клинком, стряхивая капли крови. Продолжая движение, загоняю его в ножны. Вот так вот. Добавляю немного крови в чашу. Забавно. Даже если перевернуть сосуд вверх ногами, ничего из него не выливается. Интересно.
        Покидаю пещеру, пошарив по останкам вампиров. Стал обладателем десяти золотых, двадцати восьми серебряных и шестидесяти четырёх медных септимов. Плюс собрал оружие всех вампиров. Трофеи. Но тяжёлые, гады. Мешок оттягивают сильно. Теперь обратный путь.
        В вампирье логово путь занял трое суток. Пришёл злой и голодный. Взгляд метнулся на грифов, кружащих над замком. Достаю арбалет и стреляю. Одна тушка падает неподалёку. Впиваюсь клыками в тело грифа. Выпиваю всю кровь до капли. Сыто облизываюсь. Как хорошо, что мне много не нужно. Отбрасываю бесполезную тушку птицы. Продолжаю свой путь.
        Привратник посмотрел на меня с отвращением. Видел мой обед? Не беда. Мне с тобой на брудершафт не пить. Просто так, от плохого настроения, бью его кулаком в нос.
        - Я понял, господин, я буду молчать, - проскулил старик.
        Прохожу мимо. Ага. Вот и Гаран.
        - Я принёс чашу, - протягиваю ему «яблоко раздора».
        - Отлично. Лорд Харкон будет доволен. Полагаю, тебе довелось повстречаться со Стальфом и Салонией? Мы с лордом Харконом предполагали, что они последуют за тобой.
        - Ортьольф и Вингальмо действительно считали, что эти слабаки сумеют меня убить или остановить? - скептически приподнимаю бровь.
        - Насколько ты силён не знает никто, кроме лорда Харкона, - серьёзно ответил Гаран. - А тот не думает делиться своим мнением с нами. Но теперь все будут осторожны.
        - Так и должно быть, - киваю и иду искать лорда. Но не успеваю.
        Ворота отлетают, раздавив своей тяжестью одну из Гончих Смерти. В зал врываются Стражи Рассвета. Внутрь ворвались несколько троллей в броне. Их встретили трэллы, во главе с Раргалом, их хозяином. Они связали боем троллей. Однако мимо них проскользнули боевые псы, как ни странно, сцепившиеся с гончими смерти. Занятно. Каждый нашёл себе равно противника. Врываются Стражи Рассвета. Трое - Изран, Дорак и Довакин устремляются в мою сторону. Я не трус, но я боюсь. Шучу. Я в предвкушении нового танца. Однако у меня есть идея получше. Бегу назад, словно струсив. Троица устремляется за мной. Интуиция вопит. Пригибаюсь. Болт пролетает над моей головой. Вот и нужный зал. Фонтан с кровью и лорд Харкон рядом с ним. Ну, ещё Серана, стоящая возле колонны. Влетаю в зал и шмыгаю за колонну. Харкон хмурится, но замечает ворвавшихся Стражей. На его лице расплылась ухмылка.
        - Изран, старый враг! Ты ещё жив! - поприветствовал главу Стражи, вампир. - Но это ненадолго.
        - Я уничтожу тебя и спалю дотла это осквернённое место, - твёрдо сказал Изран.
        - Предатель! Ты умрёшь! - вопит Дорак и кидается на меня, начиная тем самым бой.
        Проскальзываю под клинком. В считанных миллиметрах. Потанцуем, дружок? Начнём, пожалуй, с Раммштайна.
        - Come with me


        Into the trees


        We'll lay on the grass


        And let the hours pass… - начал я песню.
        Лёгким касанием сбиваю удар орка. Тот злится. Это хорошо. Но не нужно так нарушать ритм, дорогой.
        - Take my hand


        Come back to the land


        Let's get away


        Just for one day… - продолжаю напевать.
        Танцуя, беру орка за руку. Тяну на себя, пропускаю мимо и взмахиваю клинком.Броня врага скрежещет, но выдерживает удар.
        - Let me see you


        Stripped


        Let me see you


        Stripped…
        Клинок орка свистит в сантиметре от моей головы. Ухмыляюсь, провожу подсечку. Дорак грузно падает. Пританцовываю и жду, пока он поднимется.
        - Metropolis


        Has nothing on this


        You're breathing in fumes


        I taste when we kiss…
        Орк поднимается. В глазах виднеется страх. Боишься, убийца детей? Правильно делаешь. Умирать ты будешь долго. Взмах клинка. Противник блокирует удар. Жёсткий блок? Но у тебя же нет гарды. Что ж, это твой выбор. Лезвие моего клинка скользит по вражескому. Короткое сопротивление. Отсечённые пальцы падают вместе с клинком. Звон упавшего клинка идеально вписывается в музыку.
        - Take my hand


        Come back to the land


        Where everything's ours


        For a few hours…
        Поскуливая от боли, орк поднимает меч левой и становится в боевую стойку. Подпрыгиваю и, сделав сальто, опускаю ногу на голову не ожидавшего подобных выкрутасов Дорака. Звук, будто шар для боулинга ударился об кегли. Орк падает.
        - Let me see you


        Stripped


        Let me see you


        Stripped…
        Пинаю его в лицо, чтобы очнулся. Со стоном, Дорак поднимается. Упорный. Или не хочет умирать так. Уворачиваюсь от слабого выпада. Отсекаю орку правую ногу по колено. Тот, замычав от боли, падает. Смотрю на него без эмоций. Это лишь исполнение клятвы.
        - Let me hear you


        Make decisions


        Without your television


        Let me hear you speaking


        Just for me…
        Вонзаю в живот орку клинок. Медленно проворачиваю. От вопля Дорака у меня заложило уши. Но музыка стала громче. Она заполнила всё моё существо.
        - Let me see you


        Stripped


        Oh, let me see you


        Stripped


        Let me see you


        Stripped…
        Резким движением вверх, вспарываю его от паха до горла, прорезав броню. Орк хрипит и булькает. Пальцы левой руки царапают пол. Вскоре Дорак затихает.
        - Отличный бой! Ты весьма мне помог, Танцор, - раздаётся снисходительный голос Харкона. Простите, лорд, но вы не входите в мои планы. - Что ты делаешь?
        Резкий разворот. Оттолкнуться от пола. Кажется, плитка раскрошилась от давления. Плевать.
        - Let me hear you


        Make decisions


        Without your television


        Let me hear you speaking


        Just for me…
        Первый выпад, раненный лорд блокирует. А рана глубокая. Что ж, тем проще. Мгновенное перевоплощение. Лорд уже в облике вампира. Бой идёт на равных. Я атакую. Харкон защищается, изредка нанося ответные удары. Слишком слабые и медленные, чтобы меня задеть.
        - Let me see you


        Stripped


        Oh, let me see you


        Stripped


        Let me see you


        Stripped…
        Безумная идея в голове. Без раздумий её применяю. Ловлю клинок лорда свободной левой рукой. Больно. Но ощущения тут же пропадают под воздействием транса.
        - Let me hear you


        Make decisions


        Without your television


        Let me hear you speaking


        Just for me…
        Взмах клинка. А он живучий. С вскрытым животом отшатнулся. Но наступил в свои же кишки и запутался в них. Падает. Подхожу. Заношу меч над собой. Блеск черной стали. Голова вампира откатывается в сторону. Тело лорда обращается в прах. Смотрю, как дела у Сераны. Плохо. Девушка несколько раз ранена. Довакин, сменивший секиру на меч и щит, наседает на девушку. Песня ещё не окончена. Танец не завершён.
        - Let me see you


        Stripped


        Oh, let me see you


        Stripped


        Stripped


        Stripped…
        Наношу удары по драконорождённому. Тот оборачивается в мою сторону. Глубоко вдыхает. Дерьмо. Крик. Прикрываю лицо левой рукой, закрываюсь плащом. Из живота Довакина показывается кончик клинка. Без затей бью правой рукой с зажатой в ней рукоятью клинка в лицо драконорождённому. Тот пошатнулся. Теряет равновесие. С грохотом падает. Серана достаёт меч и приготавливается его добить. Останавливаю её. Молча держу, приводя в норму дыхание и сердцебиение.
        - Не стоит его убивать.
        - Опять ты за своё? - возмущённо вопит Серана. А она такая милая, когда сердится!
        - Драконов, значит, убивать ты будешь? - скептически спрашиваю её. - И души их поглощать, чтоб не воскресли?
        - Ну, если только для этого… - пробурчала девушка.
        - Убьёт драконов - умрёт сам. Это в любом случае случится. Даже если бы ты его не ненавидела, его судьба была предрешена, - с сожалением смотрю на распростёртое на полу тело Довакина. Раны уже затянулись.
        - Почему?
        - Долго объяснять. Да и я сам не знаю. Так, лишь интуиция и догадки, - уклончиво отвечаю я. - Пошли. А то он скоро очнётся.
        Выходим в зал. Множество трупов. Похоже, Стражи и вампиры истребили друг друга. Ирония судьбы. Короткий поклон в честь погибших воинов. Поудобнее засовываю в мешок меч Харкона и выхожу из замка. Теперь, видимо, в Коллегию Винтерхолда. Навещу Хоро.
        Винтерхолд
        Серана болтунья. Жуткая болтунья. У меня уже уши болят от её многочисленных рассказов.
        - …А потом вы пришли и вытащили меня из того гроба! - вдохновенно рассказывает девушка.
        Я лишь тяжело вздыхаю. И как в игре Довакин её терпел? Хотя понимаю. Она там не так много говорила. Поглаживаю ладонью рукоять клинка. Так и хочется ей язык отрезать. Болтать не будет, а новый вскоре вырастет. Но нет. Лучше не стоит. Обидится ещё. А вот и первый пункт моего пути. Ривервуд. Смотрю на открытые ворота. Охраняют их два легионера. Не знакомы они мне. Подхожу к воротам.
        - Стоять! Кто такой? - преградил мне путь один из них.
        - Ал, - коротко отвечаю ему.
        - Чего тебе здесь надо, Ал?
        - Пройти, - голос спокойный. Но в душе буря эмоций.
        - Куда? - допытывается легионер. Судя по глазам, он просто пытается выбесить меня. Идиот.
        - Хватит, Тирий, - останавливает бойца подошедшая Дельфина. - Зачем пришёл, Танцор?
        - Передать послание Гердур и Ходу, - перевожу взгляд на женщину. - И пройти через деревню. Я, увы, не знаю другого пути в Вайтран.
        - Что ж… - Клинок задумалась. - Сам ей расскажешь? Или передать?
        - Лучше передать. Дорак мёртв. Стража Рассвета уничтожена, как и логово древних вампиров. А теперь извини, но мне надо идти, - отодвигаю поражённую женщину, заметившую цвет моих глаз.
        Быстро прохожу через деревню. Всё равно ловлю несколько взглядов. Сильнее натягиваю капюшон. Вот и второй выход. Иду туда. Фух. Руки слегка трясутся. Не знаю, почему я так боялся этого места. Неприятно мне тут находиться. Я же их предал, по сути. Встряхиваю головой. Хватит самокопаний. Пора в Вайтран.
        Три дня. Три дня выслушивания болтовни Сераны. Я понимаю, что ей скучно. Что ей хочется выговориться после долгого заключения в монолит тот. Но блин! Мне от этого не легче! Вдох. Выдох. Успокоиться. Вот и Вайтран. Ух ты! На ферме трое Соратников пытаются убить великана. Забавно. Достаю арбалет. Заряжаю. Прицел. Выстрел. В плечо. Хмыкаю. Ну да. Я и не сомневался. Рад, что хоть попал. Заряжаю ещё раз. Прицел. Болт прочерчивает кровавую полосу на груди великана. Тот замечает меня и устремляется в мою сторону. Аж земля затряслась. Заряжаю. Абсолютно спокоен. У меня лишь один шанс. Заряжаю. Прицеливаюсь. Задерживаю дыхание. Великан уже в пяти метрах от меня. Выстрел. Точно в глаз. Громадина вопит и размахивает во все стороны дубиной. Отпрыгиваю. Ещё раз заряжаю. Целюсь. Великан машет головой и прикрывает лицо рукой. Фигово. Меняю прицел. Щелчок спущенной тетивы. Болт влетает в промежность великана. Его рёв оглушает меня. В ушах звон. Что-то тёплое течёт по шее. Да какое «что-то»? Кровь моя течёт. Легко догадаться. Перепонки лопнули? Вот это горластый. Ему даже ту’умы не нужны. Итак всех волной звуковой
снесёт. Трясущимися руками вновь заряжаю арбалет. Прицеливаюсь. Но выстрел не требуется. В висок великана влетает стрела из лука. Эйла Охотница не дремлет. Устало опускаю оружие и сажусь на землю. Звон постепенно стихает. Регенерация явно работает на полную.
        - Ты неплохо справляешься! Можешь стать достойным братом по оружию, - это Эйла подошла. Голос звучит будто издалека.
        - Не интересует, - собственный голос звучит сипло. Разряжаю арбалет.
        - Почему? - кажется, женщина удивилась.
        - Не хочу становиться вервольфом. Да и воином по найму тоже, - отрезаю я.
        - Что ты сказал? - а вот направлять на меня оружие не надо.
        В мгновение ока оказываюсь за спиной Эйлы. Удар локтем в затылок. Женщина пошатнулась. Начинает разворачиваться. Делаю подсечку. Она падает. Добиваю ударом ноги в лицо. Отрубилась. И сразу же приходится отпрыгивать, уворачиваясь от двуручника Фаркаса. Подобранный с земли камень летит Соратнику в висок. Он пригнулся, пропуская снаряд над собой. Ещё один взмах двуручником. Отпрыгиваю. Несильно бью по его мечу, ускоряя его. Инерция заносит Соратника. Он пошатнулся. Старается вернуть равновесие. Врезаюсь в него всем телом. Фаркас падает. Колено врезается ему в подбородок. Глаза воина закатились. Вскакиваю с тела. Меч наготове. Однако третья Соратница показывает пустые руки. Медленно выдыхаю. Меч в ножны. Подбираю арбалет. Отряхиваю от грязи. Убираю в кобуру. Вновь натягиваю капюшон. Не оглядываясь, продолжаю путь. Серана, оправившись от удивления, догоняет меня.
        - А ты крут! Вот, что значит, Танцующий со смертью! - восхищённо воскликнула вампирша.
        Оставляю её восторг без ответа. Хотя очень хочется засунуть ей в рот кляп. Но я же культурный… вампир. Никак не привыкну к этому. Подхожу к воротам. И тут меня скручивает Голод. В глазах всё становится красным. Живот разрывается от боли. По венам словно пустили кислоту. Падаю на четвереньки. Откашливаюсь своей кровью. Хреново дело. Осматриваюсь по сторонам. Вот то, что мне нужно. Клыки впиваются в шею пойманной курицы. Выпиваю её досуха. Отбрасываю тушку в сторону. И только сейчас догадываюсь осмотреться в поисках свидетелей. Никого. Облегчённо перевожу дыхание. Быстро удаляюсь с места происшествия. Вот и ворота. Тут пропускают без вопросов. Подхожу к кузнице. Ага. Молодая смуглая женщина. Подхожу к ней.
        - Чего желаете? - обращается она ко мне.
        - Можете выковать десяток серебряных и эбонитовых кинжалов?
        - Могу. Но это будет дорого стоить.
        - А десяток из сплава эбонита и серебра? - задаю новый вопрос.
        - Тоже. Но цена будет выше.
        - Сколько?
        - Десять золотых септимов.
        - Вот. Надеюсь, за день Вы сможете это сделать, - полувопросительно произношу я. Женщина кивает. Отлично.
        Не прощаясь, ухожу. Мимо пролетает крестьянин, сжимающий курицу. Упс. Куда он? А, в Драконий Предел. Нам по пути, человече.
        - … Выпита досуха! Ни капли крови не осталось! Я уверен, что это работа вампира! - вопит крестьянин.
        - Вампиры, пьющие кровь курицы. Как интересно, - произношу, заходя в кабинет Фаренгара. - А что дальше? Оборотни, питающиеся травой?
        - Но… - возмущённо поворачивается мужчина.
        - Он прав. Сильно сомневаюсь, что это вампир. Быть может, кто-то решил над Вами подшутить? - поддерживает меня придворный чародей.
        Понурившись, крестьянин уходит, обещая выбить шутнику все зубы. Усмехаюсь и подхожу к Фаренгару. Снимаю капюшон.
        - Значит, специализируешься на курицах? - со смешком спрашивает маг. Однако вся его фигура излучает напряжение. По рукам проскальзывают искры.
        - Успокойтесь, уважаемый, - останавливаю чародея. - Вы, видимо, забыли, что моя броня полностью блокирует стихийную магию?
        - Ах да. Проклятье, - бурчит маг, успокаиваясь. - Чего хотел?
        - Можете зачаровать флягу на то, чтобы в ней не сворачивалась кровь? - протягиваю стальной сосуд.
        - Хм… - Фаренгар постучал пальцами по столу. - Переключился на куриц? Что, человеческая кровь не понравилась?
        - Я её не пил. Видимо, поэтому остался единственным в своём роде живым вампиром, - пожимаю плечами.
        - Что ж, это благое дело. Я помогу тебе, - Фаренгар кивнул мне и ушёл с флягой. Через десять минут он вернулся. - Вот, держи. Я добавил неизменность процессов внутри сосуда. Проще говоря, то, что ты туда нальёшь, не прокиснет, не остынет и прочая, прочая. Что-то ещё?
        - Нет. Спасибо, уважаемый Фаренгар, - киваю магу и выхожу из кабинета.
        С этим делом закончил. Теперь можно и в Винтерхолд.
        - Куда теперь? - жизнерадостно спрашивает Серана.
        - Винтерхолд.
        - Холодрыга, маги. Замечательная поездка! - с тяжким вздохом заявляет девушка.
        - Можешь остаться здесь, - пожимаю плечами, надеясь, что она так и сделает.
        - Ну уж нет! Где ты - там приключения, - с горящими глазами сообщает мне вампиресса. Вздыхаю.
        Надо же. Уже вечер. Надо переночевать. «Гарцующая кобыла», как всегда набита битком. С трудом пробираюсь сквозь толпу к трактирщице. Комната обходится мне в пять серебряных септимов. Вот это цены в столице провинции! Ужасно. Поднимаюсь в комнату. Снимаю с себя броню, оставаясь в штанах. Шрамы вновь бросаются в глаза. Жуть. Серана с жалостью посмотрела на моё тело. С каким-то бешенством смотрю на неё. Поймав мой взгляд, девушка отшатнулась. После чего, как была в одежде, так в ней и легла спать. Ложусь с краю и мгновенно засыпаю.
        Будит меня лёгкий шорох. Не знаю, почему и как. Но задумываться об этом времени нет. Мгновенно вскакиваю. Рука сжимает кинжал. Пригнуться. Меч убийцы свистит над моей головой. Рывок вперёд. Головой впечатываюсь в грудь ассасину. Тот отлетает. Я так силён? Подбегаю и заряжаю ногой ему в висок. Он падает и не встаёт. Нащупываю пульс. Жив. Беру верёвку и связываю ему руки и ноги. Неторопливо одеваюсь. Серана просыпается. Трёт глаза и удивлённо смотрит на меня. Потом её взгляд устремляется на тело у моих ног. Вновь на меня. Ухмыляюсь. Девушка мгновенно садится на кровати. Позу я бы расшифровал как «Готова к просмотру шоу». Хмыкаю и пинками бужу ассасина.
        - Что потребовалось от меня великой гильдии убийц? - саркастически спрашиваю у него. Тёмный Брат молчит. - Что ж, видимо, придётся по-плохому.
        Оттаскиваю его на кровать, согнав с неё Серану. Развязываю ему ноги. Удерживаю одну и привязываю к углу кровати. Так же поступаю с другой ногой и руками. Распарываю ножом одежду и снимаю обрывки. Предо мной предстала голая, привязанная к кровати альтмерка. Занятно. Фигурка неплохая. Лицо тоже. Но я абсолютно точно чувствую, что совсем не возбуждает. Сказывается нелюбовь к альтмерам. Да и к остальным эльфам, в принципе. Есть, конечно, исключения, но их, увы, немного.
        - Решил меня изнасиловать, человек? - рассмеялась убийца. - Остальные девушки отказывают в согласии?
        Смотрю в глаза ассасинше. Та резко замолкает. Интересно, что же она увидела? Подхожу к ней. Девушка, а ей на виде лет двадцать - двадцать три, вся напряглась. Достаю кинжал.
        - Чего ты хочешь? - резко охрипшим голосом спросила эльфийка.
        - Где находится убежище Тёмного Братства? - ровным голосом задаю я вопрос. Именно тот, на который она не имеет права ответить.
        - Пошёл в Обливион! - девушка плюёт в мою сторону, но я, лишь слегка отклонив голову, пропускаю снаряд.
        Медленно погружаю кончик ножа под ноготь эльфийке. Раздаётся резкий визг. В комнату врываются сразу трое нордов. Видят происходящее и кидаются на меня. Быстро избиваю их точными ударами. У меня нет настроения церемониться.
        - Пошли прочь! - шиплю на них. - И позовите стражника.
        - Я капитан стражи Вайтрана Кай. Что тут происходит? - входит изрядно облысевший мужчина.
        - Только что в вашем городе на меня напала убийца Тёмного Братства, - ледяным тоном сообщаю ему. - По законам этого города и страны, я имею право делать всё, что захочу.
        - Он не врёт, капитан, - сообщила вошедшая трактирщица. - Я не видела эту девушку среди посетителей.
        - Что ж. Действуйте. Кто-нибудь может повесить полог тишины или что-то в этом духе? - обращается капитан к посетителям. Один из них кивает. - Действуй. Прошу прощения за беспокойство, - взгляд, брошенный на альтмерку полон ненависти. Занятно. Видимо, Тёмное Братство для него личный враг. Тем лучше.
        Дверь закрывается. Подхожу к разложенной на кровати девушке. Ту пробила дрожь. И это хвалёная фанатичность Братства? Ть! У меня и то, больше выдержки. Продолжаю медленно вгонять кинжал ей под ноготь.
        Спустя два часа выхожу из комнаты полностью заляпанный в крови. Хватаю со стола кувшин с мёдом и залпом его осушаю. К сожалению, опьянения не наступает. В голове каша. Живот крутит. Рвотные позывы требуют искать ведёрко. Вихрем пролетаю по трактиру и, едва не выбив дверь, мчусь к ручью. Меня провожают ошарашенные взгляды посетителей.
        Успокоиться. Что за хрень со мной творится? Да, я ненавидел себя в момент пыток. Да, я делал это, чтобы обезопасить себя. Тогда почему на душе так паршиво? Смываю с себя кровь. Пью ледяную воду. Фух… Вроде проясняется в голове. Серана сбежала ещё в первые десять минут. И я её понимаю. Как я, неженка, сумел выдержать два часа - не понимаю. Под конец альтмерка уже даже кричать не могла. Она согласилась рассказать об убежище. Не выдержала всё же. А ведь я всего лишь срезал ей все ногти, раздробил все кости на руках и ногах и начал срезать кожу. Подумаешь. Фанатики Братства же должны выдерживать все пытки, разве нет? Два раза она пыталась убить себя. И оба раза это был яд в зубе. И оба раза я поил её противоядием. Итог - убежище находится там же, где и в игре. Пароль тот же. После указаний, девушка захрипела и погибла. А тело исчезло в чёрной вспышке. Ситис не любит предательства? Или что? Странно всё это. После Винтерхолда надо будет навестить этих «Братьев».
        Возвращаюсь в трактир. Весь номер залит кровью. Что же я так неаккуратно? Непорядок. Встряхиваю головой. Не о том думаешь. Лучше поразмысли о том, что теперь пощады от Братства не будет. Навестить, блин. Как бы они меня там не убили! Хотя, если со мной будет Хоро… Да и Серана пригодится. Так. Не стоит пока загадывать так далеко. Пора собираться. Надеть кольчугу. Плащ. Мешок за спину. Клинок на пояс. Ножи в чехлы. Всё. Готов к труду и обороне. По пути из города забираю на кузнице свои метательные ножи. Неплохо. Идеально против любого противника. Жаль, не зачарованы, но сойдёт и так.
        Чем дальше на север, тем холоднее. Какое счастье, что я захватил с собой плащ из саблезуба. Во-о! Теперь кайф. А Серане по барабану. Она нежить. И невосприимчива к холоду, яду и болезням. Везучая. Но я зато живой. И меня это вполне устраивает. Ага. Вот и Винтерхолд. А вон мост в Коллегию. Тэк. Это что за хрень летает? Скорее всего, те самые магические аномалии. Значит, талморец уже решил завладеть Оком Магнуса. Беда. О! По дороге в Винтерхолд на взмыленном коне мчится Хоро. Лабиринтиан прошла? Умничка. Заметив меня, девушка повисает у меня на шее с радостным воплем. Усмехаюсь. Да, я тоже скучал, Волчонок. Тут Хоро замечает Серану.
        - Это кто? - тычет в неё пальцем.
        - Серана, вампир. Я тоже стал вампиром. Но живым, - улыбаюсь.
        - Ага. Значит, не за Стражу Рассвета решил, - констатировала факт девушка.
        - Предлагаю обсудить это после того, как ты получишь титул архимага, - прерываю Катю. Та кивает.
        И понеслась жара. По сути, дралась одна Хоро. Впрочем, на моём счету тоже оказались пара призраков магических. Серана ничего не могла сделать своим мечом. А у меня, видимо, сработало скрытое свойство брони. Ну, оно и логично. Призраков надо же уничтожать как-то? Вот так мы дошли до Коллегии. Внутри уже собрались все выжившие маги. Их оказалось немного. Мирабелла Эрвин, Толфдир, Фаральда и ученики. Ещё, скорее всего жив библиотекарь-орк. Но он из своего места работы никогда не уходит, видимо. Ага. Вон он, Анкано.
        - Посохом выпивай магию Ока. Как только эльф ослабнет - он умрёт, - извлекаю из ножен меч и обхожу по кругу альтмера.
        Хоро применила посох. Сияние Ока постепенно угасает. Анкано замечает меня и начинает поливать заклинаниями разрушения. Притом, чем дальше, тем более сильные колдувачества в меня летят. А я только и делаю, что фигнёй страдаю. Ну, а как ещё назвать комментарии его атак?
        - Выше! Давай! Сильнее! Ох! Да! Да! Вот так! Ты на верном пути, милый! Не туда! От мазила! Слушай, да ты импотент, а! У тебя же есть Око Магнуса! С хера ли ты прекратил атаковать! Ну мне же скучно! О! А давай я подойду к тебе поближе? Буду шептать ласковые слова прямо на ушко. Это же так романтично, дорогой Анкано!
        В панике эльф начал бегать от меня вокруг Ока. Хоро всхлипывая от смеха, сидит на полу. Выкачала всю энергию Ока? Умничка.
        - Ну, приди же ко мне, любимый! Я весь горю! Что же ты от меня убегаешь? Я не кусаюсь, честно-честно! Ну, посмотри в мои честные глаза! Разве они могут врать? Э! Ты куда форсаж включил! А ну вернись! Вернись, хуже будет! Какой ты скучный.
        Последний комментарий был к его попытке атаковать Хоро. Кинжал в виске оборвал его удар. Подхожу, наклоняюсь. Девушка тяжело дыша лежит на полу и вытирает слёзы.
        - Ну, ты дал жару, Танцор! - сообщила она, хриплым от смеха голосом.
        - Итак, я думаю, сомнений в кандидатуре архимага нет? - спрашиваю у магов. Те качают головами. - В таком случае, волей… э-э… своей… объявляю тебя мужем и женой. Тьфу! Архимагом тебя объявляю, - поправился я. Девушка вновь катается по полу в припадке смеха. Маги старательно отворачиваются, трясясь от сдерживаемого ржача. - Ну, бли-ин! Ну, я же не хотел! - зал содрогается от смеха.
        Тёмное Братство
        Убеждать магов, чтобы они отпустили нового архимага со мной, пришлось долго. В конце пришлось даже к угрозам прибегнуть. И то, они лишь ОДОЛЖИЛИ мне своего архимага. Вот же суки. Еле сдерживался, чтобы не избить их всех до полусмерти. Хотя, может, так и надо было?
        Фолкрит. Город, знаменитый своим кладбищем. И как тут люди живут, интересно? Но мне не в него. Карабкаюсь на скалы. Да я обезьяну напоминаю! Хм. Не слишком приятное сравнение. Так. Млять. Теперь спуск. ****** рот, *****! Ну, кто бы сомневался, что я навернусь? И ведь оставалось метра три спуска. Ладно, проехали.
        Вот и дверь в логово Тёмного Братства. Я сел у входа. Рядом стоят Хоро и Серана и смотрят на меня с удивлением. Так. Думай, башка. Там, как минимум, игровые персонажи. Но, как показывает случай в трактире, их может быть больше. Итак, кто там из игровых? Арнбьорн. Вервольф. Могуч, пахуч и волосат. Астрид. Глава семьи. Вроде бы из оружия кинжал. Габриэлла. Данмерка. Также, как и Астрид, бьёт врагов кинжалом. Однако, она данмер. А у них природные бонусы к школе разрушения. Визара. Аргонианин. Опытный убийца. В квесте на убийство женатиков, прикрывает отступление главного героя. Силён. Оружие - длинный меч. Бабетта. Девочка-вампир. В игре она всегда выживает. Трёхсотлетний вампир. Очень опасна. Но, надеюсь, не встречу её. Является хозяйкой морозного паука. Ненавижу пауков. Назир. Редгард. Оружие - скимитар. В игре не видел, чтобы он дрался. А хотя стоп! Когда стражники зачищают логово Братства. Он там выжил. Это уже достижение. Значит, силён. Так. Кто там ещё? Фестус Крекс. Лысый маг Разрушения. Очень опасен. Но не для тех, у кого иммунитет к стихиям. Интересно, что он мне сможет сделать? Облизываюсь.
Это будет отличный танец. Ах да, есть же ещё Цицерон. Вероятно, что он есть. Что сказать? Сумел ранить Визару. Арнбьорна. В общем, опасный клоун. Так. На самокопании закончили. Теперь пора потанцевать. Подхожу к двери.
        - Ч-ш-ш-то ес-с-сть муз-з-сыка жиз-з-сни? - раздался шипящий голос.
        - Тишина, брат мой, - негромко говорю в ответ. И почему так противно на душе?
        - Добро пож-жаловать домо-ой! - шипение. Дверь открывается.
        Мы входим внутрь. Спуск по лестнице. А вот и Астрид. Перебирает бумаги. На шум открывшейся двери оборачивается. От кинжала уворачивается. Но следующий прерывает её существование. Прости, дорогая, но ты могла лишь в одном направлении увернуться. Подбираю ножи. Спуск вниз. А вот и остальные. Все тут. Это неприятно. Но радостно. Губы расползаются в радостном оскале.
        - Ты кто такой? - раздаётся голос Назира.
        - Потанцуем, ассасины, - полуприкрыв глаза, шепчу им.
        I can still hear their laughter echo


        And the taste of blood in my mouth


        How much more can you ask for


        You know I already died once before


        Can not give away anymore


        It's getting to the point where I want nothing at all


        Everything I see just burns my eyes.
        Взмах клинка. Не успевший ничего понять Арнбьорн отшатывается. Бабетта шипит сквозь зубы и отлетает сбитая с ног ударом не менее древней вампирессы. Визара и Назир отходят, уворачиваясь от огненных и ледяных стрел Хоро. Решила поиграться, Волчонок? Что ж, не буду мешать.
        Dancing with the dead


        I don't want to remember, but I can not forget


        Dancing with the dead


        Because too much was never enough
        Добивающий удар, снёсший голову вервольфу. Не хочется рисковать. Устремляюсь к Фестусу. Тот, заметив это, начал поливать меня заклинаниями. Ухмыляюсь, чувствуя, как доспех заряжается сам. Резкий рывок. В глазах старого мага плещется страх. Да, когда то, что ты лелеял всю жизнь, не работает - это ужасно. Кончик клинка показывается из спины мага. Вытащить. Оттолкнуть труп. Кто дальше? На меня налетает вихрь. Габриэлла.
        You got me right where you want me


        And it's creeping down my spine


        All I wanted was nothing


        Why don't you step aside


        I don't wanna give away anymore


        Its getting to the point where I want nothing at all


        It's scary and twisting my mind


        I can not hide.
        Блокирую удары. Пара всё же проходит, но наталкивается на кольчугу, пробить которую не может. Попытка сблизиться со мной натолкнулась на ответный ход. Данмерка отлетает в сторону. Вслед ей летит кинжал. Увернулась. Почти. Нож впивается ей в правую ногу. Женщина шипит. Подхожу к ней. Размеренно. Не торопясь. Шаги в такт музыке, гремящей в моих ушах. Резкое чувство опасности со спины. Разворот. Блокировать удар Визары. Кулак левой руки бьёт рептилию в нос. Противник шипит, но продолжает атаку. Со спины атакует Габриэлла.
        Dancing with the dead


        I don't want to remember, but I can not forget


        Dancing with the dead


        Because too much was never enough


        Dancing with the dead


        Fear was all that was left when everything turned black


        Dancing with the dead


        Because too much was never enough.
        Чуть отхожу, пропуская кинжал. Тот входит точно в бок аргонианину. На лице данмерки проявляется ужас от содеянного. Бью рептилию по раненному месту. Он сгибается от боли. Клинок мягко, даже нежно создаёт вторую улыбку на шее женщины. Развернуться. Добить Визару ударом в основание шеи. Жаль, что у меня не мизерикордия. Было бы символично.
        Too much is never enough

        I've been dancing with the dead


        I don't want to remember, but I can not forget


        Dancing with the dead


        Because too much was never enough


        Dancing with the dead


        Fear was all that was left when everything turned black


        Dancing with the dead


        Because too much was never enough


        Dancing with the dead


        I've been dancing with the dead


        Dancing with the dead


        It's never enough


        Dancing with the dead


        I've been dancing with the dead


        Dancing with the dead


        It's never enough.
        Присоединяюсь к девушкам. Бабетта всё же немного сильнее Сераны. Печально. Но хоть отвлекла на достаточный срок. Серебряный кинжал проходит совсем рядом с головой девочки. Увернулась. Ну, я не рассчитывал, что смогу её убить так. Сближаюсь. А, она отрастила когти и ими и сражается. Плохо дело. Резко перевоплощаюсь. Скорость ещё более увеличивается. Перехватываю её руку. Тяну на себя. Лишь один шаг сделала вампирша. И он стал последним. Отсечённая голова улетает в пруд. Вода мгновенно окрашивается в красный. Хоро, наконец, сжигает редгарда. Тот вопит и кидается в тот самый пруд. Напрасно. Огромная молния ударяет в воду. Тело Назира просто испаряется. Как и вся вода. Победа. Устало присаживаюсь рядом с кузницей. Это был тяжёлый бой. А теперь… Подхожу к стене. Окунаю пальцы в лужу крови. Вывожу одно предложение. «Они не умели танцевать». Тем, кто помнит о моём ордене, это скажет больше многочисленных предложений. А теперь, пора уходить.
        Свежий воздух. И толпа стражников. Обвожу их прищуренным взглядом. Ещё партнёры? А что, мне понравилось танцевать.
        - Ты из Тёмного Братства? - спросил один из стражников. Видимо, командир.
        - Если я скажу нет - вы поверите? А если скажу да? - хмыкнув, задаю вопрос.
        - Перед тобой Пенитус Окулатус! - прогремел голос мужчины. - А меня зовут Марон. Мы здесь, чтобы уничтожить эту отрыжку Обливиона!
        - Да? - приподнимаю бровь. - Опоздали вы, ребятки. Неудивительно, что Братство так долго процветало. Если вы всегда такие медленные… То я бы на месте Императора расформировал ваше подразделение.
        - Хочешь сказать, что вы втроём одолели всех этих ассасинов? - недоверчиво переспросил командир.
        - Ты сомневаешься в моих словах, легионер? - моим голосом, казалось, можно замораживать воздух.
        - Ты для меня ничтожество, которое явно хочет сбежать из рушащегося убежища, - словно выплюнул командир.
        - Это оскорбление можно смыть лишь кровью, - голос похолодел ещё на пару сотен градусов.
        - Да кто ты такой, чтобы я с тобой дрался?
        - Танцующий со смертью, - торжественно произнесла Хоро. - А я архимаг Коллегии Винтерхолда. Слева от вас единственная выжившая вампиресса из того убежища древнейших вампиров. Судите сами, могли ли мы уничтожить Братство. И вы ОБЯЗАНЫ драться. Оскорбив члена Ордена, вы оскорбили весь Орден. Такое, как уже сказал вам глава Танцующих, смывается лишь кровью. Я буду секундантом Танцора.
        - Но… Я же не знал… Он же не представился, - забормотал резко побледневший капитан.
        - А если они врут, командир? - задал вопрос один из стражников.
        Резко вспыхнула лютая ярость внутри меня. Мгновенно оказываюсь возле говорившего. Удар правой рукой, дробящий рёбра. Осколки пробивают лёгкие и сердце. Мгновенная смерть. Легионеры вокруг обнажили мечи. Подпрыгиваю. Кручусь вокруг своей оси, выставив вперёд ногу. Стражники отлетают. Достаю клинок.
        - Ваш подопечный посмел оскорбить меня подозрением во лжи. За такое поведение бойцов должен расплачиваться командир. Вам есть, что сказать в своё оправдание?
        - Я признаю его ошибку. И готов заплатить своей жизнью, - Марон склонил голову. - Но сперва позвольте мне, достопочтенный Танцор, проверить логово. Необходимо составить отчёт. После чего я полностью в вашем распоряжении.
        - Где вы расквартированы? - задаю ему вопрос.
        - В поселении Драконий Мост, - несколько удивлённо ответил командир.
        - В таком случае, через несколько недель я нанесу вам визит. Увы, сейчас у меня есть дела. До встречи, командир Марон.
        Не оглядываясь, иду по дороге. Почему я решил пощадить его? Проблемы с легионом мне не нужны. Вряд ли солдаты будут честны в показаниях. Значит, будем совершать дуэль в присутствии старших офицеров. А пока… отправлюсь навестить Торугнира в Высоком Хротгаре. Заодно и с Седобородыми и Партурнаксом побеседую.
        Драконьи Жрецы
        Айварстед был… как в игре. Такого же размера и населения. Я даже удивился. Оп! Вот и мост. И старик, который просит всех прохожих помочь ему донести до вершины мешок с припасами. С радостью соглашаюсь. А на попытку дать авансом награду едва сдерживаюсь от рукоприкладства. Не люблю я, когда меня пытаются наградить за такие поступки. Очень не люблю. Взвившийся при резком развороте плащ послужил эффектным прощанием. Так и ушёл от старика, протягивающего горсть монет. Меня догоняют спутницы и идут рядом, изредка кидая на меня злые взгляды. Пф!
        Это. Самое. *****. Место. В. Скайриме. Семь. Сука. Тысяч. Ступеней. Семь, мать вашу! Я ваш дом труба шатал. Тяжело дышу, стоя у ворот монастыря Седобородых. Опускаю мешок с припасами в сундук. Толкаю двери. И попадаю… правильно, в зал, который был в игре. Тут уже сидят на полу все четверо монахов. Они обернулись на звук открывшейся двери.
        - Кто ты такой и по какому праву вошёл в этот зал? - спросил один из них. Видимо, тот самый Арнгейр.
        - Я Танцор. Глава Ордена Танцующих со смертью, - спокойно произнёс я, внимательно глядя на Седобородых. - Пришёл сюда я по праву приглашённого. Торугнир приглашал меня побеседовать в нашу последнюю встречу. Вижу, мне здесь не рады.
        - Если он тебя пригласил, то должен был дать что-то, что поможет тебе пройти к нему.
        - Да? - хмыкнул я. - Видимо, он так не считал. А теперь пропустите, у меня встреча.
        - Что ж, проходи, - Седобородый посторонился. Смешно. Зал огромен, я легко мог бы его обойти.
        Выхожу во внутренний двор. Метель завывает. И Седобородые смотрят на меня. Впрочем, Хоро с Сераной поступают также. Так. И как бы тебя позвать-то, ящерица крылатая? Хм. Быть может, попробовать? А что я теряю? Сосредотачиваюсь. Мысленно представляю огромного тёмно-серого дракона. Тот, словно живой, смотрит на меня.
        «Ты? Как ты сумел?» - раздаётся в голове ошеломлённый голос Торугнира.
        «Понятия не имею. Мы сейчас на Высоком Хротгаре. Ты звал в гости, помнится мне», - мысленно усмехаюсь.
        «Сейчас буду»
        Лаконичный ты тип, Торугнир. Раздаётся мерное хлопанье крыльями. Вдалеке виднеется фигура дракона. Губы расползаются в усмешке. Бросаю взгляд назад. Седобородые потрясённо смотрят на меня.
        - Итак, ты пришёл, - констатировал факт Торугнир, приземлившийся рядом со мной.
        - Я тебе об этом сам сказал, чешуйчатый гад, - улыбаюсь. А всё же я рад его видеть. Понятия не имею, почему.
        - Что ты хотел обсудить?
        - Хм. Что мне делать?
        - А? - издал странный звук дракон.
        - Я говорю, что мне делать с Довакином? После того, как он убьёт Алдуина, - пояснил я.
        - Ты знаешь? - вновь удивился крылатый ящер.
        - Догадывался. А теперь знаю точно, - ухмыляюсь.
        - Понятно. А что делать? То, что твой Орден делал лучше всего. Уничтожить зло.
        - Как пафосно, - морщусь я. - Зло и добро настолько расплывчатые понятия, что их и нет вовсе.
        - Как это понимать?
        - Убить разумного - зло? - задал я вопрос.
        - Разумеется.
        - А если ради спасения ребёнка? - прищуриваюсь.
        - Тогда добро.
        - А если это ребёнок вампира?
        - Зло.
        - А если он станет тем, кто изобретёт лекарство от вампиризма?
        - Чего ты добиваешься? - спросил мрачным голосом дракон.
        - Чтобы ты понял. Зло и добро легко могут поменяться местами. Так не лучше ли считать, что нет добра и зла в абсолюте? В каждом из нас есть и зло, и добро. И нет смысла делить мир на плохое и хорошее. Разве не кажется еда невероятно вкусной после долгого голода? Разве не становится она пресной, если питаться одними деликатесами?
        - Ты такой же, как они, - перебил меня дракон.
        - А? - теперь уже пришла моя очередь удивляться.
        - Я про Танцующих. Все в этом Ордене любили пофилософствовать, - Торугнир усмехнулся. - Другое дело, что эти философствования не мешали им делать свою работу. И делать в лучшем виде. Все вампиры дрожали в своих норах, если мимо проезжал Танцующий. Однако это их не спасало. У вас у всех какое-то нечеловеческое чутьё на нечисть с нежитью.
        - Жаль, но я этого… - не успеваю договорить, как падаю с дикой головной болью. В затуманенном мозгу всплывают видения огромной армии драугров под предводительством восьми Драконьих Жрецов. Мне знакомы эти места… Это же рядом с Ривервудом! Проклятье! Поднимаю взгляд на обеспокоенного моим припадком дракона. - Мне требуется помощь, Торугнир, - голос звучит твёрдо. - Ты согласен поработать транспортом?
        - Что? - потрясённо уставился на меня дракон.
        - Неподалёку от Ривервуда армия драугров. Их ведут Драконьи Жрецы, - я посмотрел прямо в вертикальные зрачки Торугнира. - Мне требуется оказаться там как можно скорее. Единственный способ - прилететь на драконе.
        - Я помогу в бою, - кивнул крылатый ящер.
        - И меня не забудь, дорогой, - промурлыкала Хоро.
        - Эй! Я с вами! - заметалась Серана, боясь, что её забудут.
        - Решено. Летим вчетвером. ДД, маг, танк и дракон. Охрененное сочетание, - я засмеялся, забираясь на спину Торугнира. Отмахиваюсь от удивлённых взглядов. - Полетели.
        Вот и они. Драугры. Уже недалеко от Ривервуда. В деревне подняли тревогу при виде дракона. Торугнир снижается и делает круг над деревней. Серана спрыгивает вниз и становится возле ворот. Я и Хоро будем вести обстрел с самого дракона. Девушка магией разрушения, я же из арбалета. А вот и армия. Действуя по наитию, сливаюсь сознанием с Торугниром. Дракон не препятствует. Начнём.
        Круг над вражеской армией, которую заметили и в Ривервуде. Спешно закрываются ворота. Серана внутри. Что ж, одной проблемой меньше. Танцы в воздухе? Занятно.
        Hе дотянем мы до полночи,


        Hас накpыл зенитный шквал.


        Смысла нет взывать о помощи,


        Жжет pyки штypвал!
        Снижаюсь. Огненное дыхание проделывает целую дорожку из горящих мертвецов. Занятно. Крики драконов их с лёгкостью упокаивают. Горло не болит. Что ж, значит, ограничений Довакинов у ящеров нет. Это радует. Со спины в толпу летят сразу два огненных шара. Мощные взрывы раскидали нежить. Издаю торжествующий рёв. Снизиться ещё сильнее. Вновь Огненное дыхание. Удар хвостом. Резко взлететь выше, уворачиваясь от стрел.
        Режет небо лyч пpожектоpа,


        Рядом - "чеpные кpесты".


        Обгоpаем в этом пекле мы,


        А штypман пpосит высоты...
        В мою сторону устремляется огненный шар. Кто это у нас такой смелый? В голове всплывает знание. Вокун. Он же Тень, если перевести с драконьего языка. Ответный залп Огненного Дыхания полностью блокирован. Раздражённо рычу. Хоро выпускает в него грозовой разряд. Мощная ветвь молнии, толщиной с… столетний дуб, наверно. Испепелила она Вокуна. Ах да, они же легко убиваются школой Разрушения. Что ж, это хорошо. Вольсунг. Ты следующий. Тоже мне, Воздушный Ужас. Испепелился от Огненного дыхания в мгновение ока. Почему я использую лишь его? А смысл что-то ещё использовать? Это весьма убойный Крик. Тем более, что перезарядка занимает доли секунды. Остальные посерьёзнее Крики.
        Тысяча сто, тысяча сто, тысяча сто,


        Смеpть в лицо нам дышит.


        Тысяча сто, тысяча сто, тысяча сто!
        Ещё один огненный шар попадает мне в бок. Из глотки вырывается рёв боли. В ответ в Драконьего Жреца по имени Кросис, что значит Печаль или Сожаление, летит Безжалостная Сила, вдавливая его тело и ломая кости. Больше не встанет. С грохотом приземляюсь на останки, окончательно упокаивая нежить. Взмах хвоста раскидывает обычных драугров. Огненное Дыхание перед собой. Вновь взлетаю.
        Hаш стpелок был сyщим дьяволом,


        Он не дyмал yмиpать.


        "Чеpный кpест" заходит спpава нам,


        Hо некомy стpелять!


        То ли пламя, то ли ненависть


        Ослепляет тех, кто жив.


        Hам в такой конец не веpилось,


        А штypман твеpдит как мотив...
        Огненный шторм мгновенно развергся под моим телом. Молодец, Хоро. Торжествующе реву, чувствуя, как сгорают в пламени Морокеи, Славный, хранитель посоха Магнуса, и Накрин, Месть. А вот и Отар, Безумный. В меня полетели молнии. Но все они оказались поглощены оберегом Хоро. Разогнавшись, падаю всей массой драконьей туши на Жреца. Готов. Вновь Огненное Дыхание вокруг себя. Ударить хвостом по тем, кто уцелел. Быстро взлететь.
        Тысяча сто, тысяча сто, тысяча сто,


        Смеpть в лицо нам дышит.


        Тысяча сто, тысяча сто, тысяча сто!
        Осталось лишь два Жреца. Рагот, Ярость. И Хевнорак, Жестокий. Первый атакует огнём. Второй при помощи посоха создаёт грозовую стену. Сжигаю Хевнорака Огненным Дыханием и устремляюсь к другому.
        Hа земле - стальное кpошево


        Здесь веpшится пpавый сyд.


        Чтобы все оставить пpошломy,


        Hам хватит двyх минyт.


        Мы летим к земле как молния,


        Поминая всех святых.


        Жаль, что в бyдyщем безмолвии


        Hет этой высоты...
        Вдруг один из его огненных шаров сменяет траекторию и врезается в левую половину моей морды, выжигая глаз. Рёв ярости и боли был слышен далеко. В полубезумном состоянии, издаю свой Крик.
        - WULD-NA-KEST!
        Тысяча сто, тысяча сто, тысяча сто,


        Смеpть в лицо нам дышит.


        Тысяча сто, тысяча сто, тысяча сто!

        Тысяча сто, тысяча сто, тысяча сто,


        Смеpть в лицо нам дышит.


        Тысяча сто, тысяча сто, тысяча сто!*
        *Ария - 04 1100


        С огромной скоростью пространство мчится на меня. Уцелевший глаз видит лишь цель. Рагот. Всей своей массой, умноженной на ускорение от крика, врезаюсь, дробя саму сущность Драконьего Жреца. И с этой мыслью теряю сознание.
        Зато очнулся я в своём теле. Посреди битвы. Конечности слегка дрожат. Достаю меч. Теперь уже лично мой танец, да? Огромная толпа нежити. Радостно скалюсь. Это мой последний танец? Что ж, я заберу вас с собой, мои дорогие!
        APO PANTOS KAKO DAIMONOS!


        APO PANTOS KAKO DAIMONOS!
        Звуки очень тяжёлого рока врываются в моё сознание, заставляя отдаться на волю инстинкту. Уничтожать. Клинок поёт свою собственную песнь, прорубая доспехи древних воинов, перерезая их кости с такой лёгкостью, будто они сделаны из картона.
        We transgress the context of commonplacenes


        We deny normality, trample morality


        We destroy angels with sound


        We destroy angels with silence!
        Уворачиваюсь от клинка. Где-то сзади Хоро обычным пламенем выжигает целые проплешины в рядах врагов. Насаживаю нового мертвеца на клинок. Разрываю его изнутри на две части. Подпрыгиваю. Наношу удар ногой с размаху в голову ещё одному мертвяку. Та взрывается пылью и прахом.
        Currents of tantric anarchy seize our bodies


        Into the cosmic dance of four scythes


        The curtains of Absurd Theatre are raised


        Synchronicity - Mother Chaos on the stage!
        В ход идут и кулаки. Про метательные ножи я даже забыл. Сейчас вся моя сущность хочет лишь одного. Истреблять. Уничтожать.
        "Wisdom says: be strong!"


        Thrilling words are spreading down the spine


        Vibrating... "be strong!"


        Exhausted I'm running towards the last shines of consciousness


        Which is absorbed by shadows of madness!
        Присев, кручусь вокруг своей оси, выставив перед собой меч. Жатва. Р-Р-РВАТЬ! КР-Р-РУШИТЬ! Рычу, как берсерк. В глазах кровавая пелена.
        APO PANTOS KAKO DAIMONOS!


        APO PANTOS KAKO DAIMONOS!
        Где-то трубит рог. Но я не обращаю внимания. Клинок где-то застрял. В чьём-то трупе. Мельком обратив на это внимание, подбираю с земли топоры.
        Here are the star and the snake servants;


        -they rise the hexagram


        Sun - in the triangle hidden ; Sight - sacred visions entwined


        And union with Nothingness body I'll find


        Strength - go along the Mars path, fighting if we must;


        Light - oh, you are Ahathoor, goddess of blue sky!
        Удары крушат врагов мгновенно. То, что надо. Изо рта вырывается рёв ярости. Звук похож на драконий рёв, но это не ту’ум. Вихрь ударов во все стороны.
        There is might of dawn, in non-quality state I remain


        Of commonness crippled time or sand - glass you don't see again


        Sigillum dei, picture of myself I'm drawing


        With life, venom and hell I'm sprinkling it


        His name is Esial, I want him more!*
        Behemoth - Decade Of Therion
        Подпрыгиваю и наношу удар сразу двум драуграм-военачальникам. Оба рассечены до пояса. Мгновенно поднявшись с земли, наношу удары в разные стороны. Песня заканчивается. Враги тоже. Опускаю топоры. Тяжело дышу. Осматриваюсь по сторонам. Поле, усыпанное прахом, костями и трупами мертвецов. Впрочем, тут валяются и трупы легионеров. Кавалерия пришла на помощь? Вовремя. Вижу, как двое легионеров пытаются копьём добить Торугнира. В мгновение ока оказываюсь рядом с ними. Наношу удары каждому, отрубая руки. Хлынула свежая кровь. В голове сразу начало мутнеть. С трудом мне удаётся вернуть контроль над своим сознанием.
        - Кто ты такой? - О! Знакомая личность! Легат Рикке!
        - Рад Вас видеть, госпожа легат. В этот раз Вам не придётся просить меня встать, - усмехаюсь.
        - А, Танцор. Почему ты убил моих людей?
        - Убил? Оу, - легионеры тупо истекли кровью. - Приношу свои извинения. Они пытались убить моего друга.
        - Ты называешь дракона другом? - удивилась легат.
        - Не все драконы враги нам, - твёрдо глядя ей в глаза, сообщаю я. - Я расскажу Вам это в более… удобном месте.
        - Хороший вариант. Дракон пусть улетает. На этот раз мы его не тронем.
        - Благодарю, госпожа легат, - киваю и иду к Торугниру, которого как раз лечила Хоро.
        - Я не смогу вернуть ему глаз, - печально сообщила девушка.
        - Переживу, - раздался голос дракона. - Значит, вновь прощаемся?
        - Я не говорю «прощай», я говорю «до свидания», - процитировал я Гендальфа.
        - Хорошие слова. До встречи… друг, - проговорил дракон и взлетел.
        Я проводил его взглядом. После чего крепко обнял Хоро. Что бы ни случилось, стыдиться мне нечего. А теперь пора на беседу с легатом. Я криво усмехаюсь. Все соки из меня выпьет эта бой-баба.
        Легион
        Ну-с? Генерал Туллий, моё почтение!
        - Это он? - задал вопрос командир Имперского Легиона.
        - Да, генерал, - кивнула Рикке.
        - Значит, ты - Танцующий со смертью?
        - Совершенно верно, - спокойно смотрю в глаза Туллию.
        - Не хочешь вступить в Легион?
        - Орден Танцующих всегда придерживается нейтралитета, - отчеканил я. - Но гражданская война сейчас лишь мешает. Да, я согласен вступить в Легион. Но командовать мной никто не будет. Подчиняться я буду лично Вам. Это моё условие.
        - Хорошо. Твоя… подруга не согласится вступить? - осторожно поинтересовался генерал.
        - Думаю, я смог бы её уговорить. Но, полагаю, что она не согласилась бы работать ни с кем, кроме меня, - усмехаюсь краем губ.
        - Нас это вполне устраивает, - кивнул Туллий. - Тогда вот вам моё первое задание. Помочь в захвате Виндхельма. Если он падёт, то все остальные города сдадутся. Справитесь?
        - Попробуем, - прищуриваюсь. Интересная задачка.
        Ищу Хоро. Ага. Вот она. Объясняю задачу. Девушка улыбается и согласно кивает на мой план. Итак, в путь.
        Генерал Туллий во главе армии Имперского Легиона приближался к стенам Виндхельма. От Танцора и Волчицы никаких вестей. Вероятно, их схватили и казнили. Что ж, их жертва не будет напрасной. По правую сторону от генерала верхом на мерине ехала легат Рикке. Правая рука Туллия. Женщина с полуслова понимала своего начальника. И вот уже трубят рога. Армия перестраивается в «черепаху». И приближается к воротам. Генерал закусил губу. Со стен не летело ни стрел, ни заклинаний. И это было странно. И между бойницами не было видно Братьев Бури. Ловушка? Или они все сбежали?
        Армия подошла к узкому проходу между двумя стенами. Генерал послал вперёд небольшой отряд ветеранов. Тот беспрепятственно прошёл весь путь. Перед легионерами открылись ворота. Вздох удивления пронёсся над войском. Да и сам Туллий едва не свалился с коня, увидев стоящих в воротах Танцора и Волчицу, забрызганных в крови по голову. Глава Ордена поклонился генералу и отошёл в сторону, пропуская воинов. Легионеры дисциплинированно вошли внутрь и рассредоточились, занимая оборону. Генерал подъехал к Танцору и спешился. К нему присоединилась Рикке.
        - Стены очищены, ворота открыты. Однако Братья Бури заняли оборону вокруг Королевского Дворца, - слегка хриплым голосом доложил Танцор.
        - Молодцы. После окончания войны оба получите достойную награду, - похвалил их Туллий.
        - Яд в вине? - саркастически усмехнулся Ал. - Пожалуй, откажусь.
        - Да как ты смеешь?.. - начала Рикке.
        - Смею, - негромко ответил ей Танцор. Глаза сверкнули сталью. - Я знаю множество историй, в которых героев войны тихо и мирно уничтожали, чтобы они не могли угрожать власти. Так что, отказываюсь от награды. В конце концов, я не ради вас стараюсь.
        - Довольно, легат! - окрикнул генерал свою подчинённую. И уже Танцору. - Под командование вам передаю себя и отряд ветеранов. Веди нас к победе, Танцующий со смертью!
        - Ave, Caesar! Morituri te salutant! - усмехнувшись краем губ, ответил воин. И крикнул, обращаясь к окружившим их бойцам. - Построиться, недоумки! Быстро!
        Легионеры засуетились. Уже через минуту бойцы стояли стройными рядами и преданно пожирали глазами Танцора. Генерал горделиво хмыкнул. Никто и никогда не мог похвастаться такой скоростью и дисциплиной. Однако, Ал был недоволен.
        - По какой причине вы передвигаетесь, как беременные скампы? - волком смотрел на легионеров Танцор. - Будь я вашим командиром, мне бы было стыдно! Нале-во! Шагом к Королевскому дворцу марш!
        Чеканя шаг и пугливо посматривая на лютующего Танцора, бойцы направились по указанному маршруту. Показался дворец. Перед ним толпой стояли Братья Бури. Числом они превосходили легионеров в три раза. Заметив врага, защитники Виндхельма издали боевой клич и кинулись на имперцев.
        - Щиты поднять! - прорычал Танцор. - Пилумы… метнуть!
        Полетели короткие копья, пробивая лёгкие меховые и деревянные щиты и застревая в железных. Пара десятков Братьев Бури словно споткнулись.
        - Мечи! - новая команда. - Держать строй!
        Танцор перепрыгнул строй легионеров и оказался перед воинами. Братья Бури слегка затормозили, не зная, чего ожидать. А Ал медленно, слегка покачиваясь из стороны в сторону двинулся на противника. Негромко мурлыча какую-то песню, он вдруг пригнулся и рывком оказался в гуще противников. Из отсечённой руки Брата Бури потоком хлынула кровь. Раздался первый крик боли. Обезумев от вида крови, Братья Бури кинулись на легионеров. Однако часть из них связал боем лично командир. Это воодушевило имперцев. Да и потоки огня, молний и холода с крыши прилегающего здания также доставляли немало проблем мятежникам. Через десять минут всё было кончено. Посреди поля трупов стоял Танцор. Казалось, крови на нём стало ещё больше. Он словно демон, облизывался и смотрел на трупы. Убрав клинок в ножны, он повернулся к легионерам.
        - Занять оборону вокруг Дворца. Окружить здание. Чтоб и мышь не проскользнула!
        Сам же глава Ордена Танцующих направился к дверям в Королевский Дворец. Следом за ним последовала его спутница с волчьими ушами и хвостом. Туллий подозвал к себе легата Рикке и двух своих телохранителей и направился следом за невероятной парочкой.
        Внутри их уже поджидал Ульфрик Буревестник и Галмар Каменный Кулак. Скрестив руки на груди, на лидеров восстания смотрел Танцор. Глаза его, казалось, метали молнии.
        - Пляшешь под дудку Талмора и радуешься. Ты действительно предатель, Ульфрик, - сказано вроде спокойным тоном, однако Буревестник вздрогнул всем телом.
        - Мы сражаемся против Империи и Талмора, щенок! - проревел Галмар.
        - Ты сражаешься против Империи ради Талмора, глупец, - покачал головой Ал. - Эта война нужна лишь остроухим. Ради того, чтобы Империя не смогла набрать былой мощи, они сдерживают обходными путями её силу. Одним из таких путей и стали Братья Бури. Ведь так, Ульфрик? Ведь для этого тебя создали альтмеры?
        - Откуда ты узнал? - спокойным голосом спросил ярл Виндхельма. Галмар удивлённо уставился на своего патрона. - Да, это так. Однако, я сбежал из-под их надзора. Они мне больше не указ.
        Танцор рассмеялся зло и коротко.
        - Ты наивен, как и многие норды, - дёрнул краем губ Танцующий со смертью. - Как я уже говорил, эта война угодна Талмору. Если ты действительно хочешь сражаться против остроухих, помоги Легиону. Отступи без боя. Сдайся. И тогда ты сможешь насладиться местью. Ведь именно её ты хочешь?
        - Это единственный путь? - с надеждой посмотрел на Танцора Ульфрик. Со стороны это казалось странно. Немолодой мужчина спрашивает совета у юнца.
        - Другого лично я не вижу, - пожал плечами Ал. - Но ты можешь продолжить сражаться и умереть. Ведь именно это ты проповедуешь?
        - Я не дурак. Я видел, что мы лишь вредим себе, отдаляясь от мести. Будь по-твоему. Ты отпустишь нас? - вопрос был задан опять Танцору. Присутствие генерала и легата, словно игнорировалось.
        - Да. Но, если решишь продолжить борьбу, знай. Я буду очень расстроен. Настолько, что лично за тобой приду. Это понятно?
        - Да, Танцующий, - коротко кивнув, Ульфрик ушёл через потайной ход.
        - Что это было? - обратился к Алу Туллий.
        - Это? Борьба против Талмора. Борьба за единство Империи, - юноша грустно улыбнулся. - Однажды Вы поймёте, генерал. Вот, - покопавшись в рюкзаке, парень достал какие-то бумаги и протянул их командующему Легионом. - Здесь все возможные модернизации армии. А также гимн. И это лишь предложения и советы, но не приказы. Прощайте, генерал. Рад был познакомиться.
        Вспышка, ослепившая Туллия. Когда генерал проморгался, юноши не было.
        Патема
        М-да. Только сейчас понял, что я обожаю эффектные уходы. Хоро заблаговременно приготовила заклинание вспышки, изобретённое лично ей, к слову. И вот, я уже в нескольких километрах от Виндхельма. И всего-то за полчаса.
        - Зачем тебе это было надо, объяснишь? - спросила Хоро.
        - Что именно?
        - Побег Ульфрика.
        - Ну… У меня есть ощущение, что он ещё пригодится нам. Точнее, не нам, а Империи.
        - Что тебе эта Империя? - нахмурилась девушка. - Ты же даже не из этого мира.
        - Когда я играл в Скайрим дома, я очень хотел уничтожить Талмор. Слишком меня выбешивали эти наглые остроухие морды. И это перенеслось в реальность. Проклятье, я готов даже врата Обливиона раскрыть ради уничтожения этих выродков!
        - Успокойся, милый, - Хоро улыбнулась. Фыркаю. - А план твой был великолепен. Ты просчитал абсолютно всё! Даже то, что тебе дадут командование армией!
        Невольно на лицо вылезает самодовольная улыбка. Да, пришлось напрячь интеллект. Но это того стоило. Итак, генерал Туллий отправляет нас с целью помочь в захвате Виндхельма. Чего он ожидает? Доносов. Разведки и шпионажа. Беда в том, что отправлять сообщения невозможно. Братья Бури по-любому бы заметили эти попытки. Поэтому, придя в Виндхельм, мы первым делом направились в Королевский Дворец. Ульфрик сидел на своём троне. Мы подошли к нему.
        - Кто вы такие? С какой целью пришли? - спросил ярл.
        - Мы пришли предупредить тебя, Буревестник, - проговорил я. - На тебя выдвигается армия Легиона. Ей командует лично генерал Туллий.
        - Сведения точные? - подался вперёд Ульфрик.
        - Да, ярл, - короткий кивок.
        - Проклятье! Мы ещё не готовы! - запричитал Буревестник.
        - Только прикажи, и мы умрём за тебя, Ульфрик! - пророкотал Галмар. Фанатик, что с него взять?
        - И что ты предлагаешь? - обратился ярл ко мне.
        - Понятия не имею, - пожал я плечами, стараясь не ухмыляться. - Я лишь принёс новости.
        Ярл отпустил нас взмахом руки. Видимо, такая у них защита от подслушивания. Хех! Мы уходим. Так. Куда бы пойти теперь? Размышляя о дальнейшей стратегии, я бродил по улицам города и вышел к кладбищу. Опа. Труп. Весь изрезанный. Рядом жрица, стражник и трое зевак. Подхожу ближе. Стать, что ли, детективом? Это должно быть любопытно. Значит, убийца - Каликсто. Владелец музея. Собственно, вот он, рядом с трупом стоит. Также тут и Сильда Невидимая с Хелгирд.
        - Уходи! Здесь произошло убийство. Стража уже занимается этим делом, - обратился ко мне стражник.
        - На пороге уже Легион, а вы тут копаетесь. По-моему, проще дать эту работу наёмникам. Как считаете? - усмехнулся я.
        - Хороший вариант. Но за тебя должны поручиться важные люди, чтобы можно было это доверить. Сходи к Йорлейфу в Королевский Дворец. Пусть выдаст тебе разрешение.
        Почти бегом направляюсь во дворец. Короткий разговор с усталым Йорлейфом, который быстро выписывает разрешение. Бегом обратно. Прочитав бумагу, стражник разрешает заняться эти делом и уходит. Э! А предложить опросить свидетелей? Что за нафиг? Ну и ладно. Сам справлюсь. Вместе с Хоро идём по кровавому следу. Ага. Это место называется… Кх-х… Блин. Как же оно называется? А! Точно! Хьерим! Так. Сам иду к Йорлейфу вновь, а Хоро посылаю в Зал Мёртвых, поговорить со жрицей. Он кушает. Ничего, подожду. Блин, сколько можно жрать? Ты задолбал уже! У тебя тут маньяк бродит на воле, а ты всё ешь и ешь! Наконец-то.
        - Мне нужны ключи в Хьерим, - сообщил я.
        - Тогда тебе нужно обращаться к Тове Расколотый Щит, - отмахнулся от меня Йорлейф. У меня нервно дёрнулся глаз. В игре оно было интереснее. И таких посылов там не было.
        Стиснув от злости зубы, ухожу. Оп! Здравствуй, Хорочка! Что нового?
        - Раны нанесены кривым оружием. Предположительно инструментами для бальзамирования.
        - Ага. Всё подтверждается. Отлично.
        Двигаемся в трактир «Очаг и свеча». У трактирщицы узнаю, где находится Тове. Ага, вот и она. Получить ключи легко. Стоит только сообщить, что мы ищем убийцу и показать разрешение от Йорлейфа. Отлично. Теперь в Хьерим.
        Тут всё буквально залито кровью. Каликсто, я тебя реально бояться начинаю. Такие маньяки - жуть. Так. Ищем стопку листовок и амулетом. Ага, вот он. Теперь сундук. Угум-с. Первая часть дневника. Теперь шкаф. Вот он. Отодвигаем фальшпанель. Алтарь. Я аж передёрнулся. Вот и вторая часть дневника. Так, взять одну из листовок. Отправляемся искать Виолу Джордано. Хотя… Можно сразу навестить Вунферта Неживого. Так и сделаю. Чего лишний раз бегать?
        Маг занимался… повседневными делами. А именно зачарованием. Кашляю, привлекая внимание мага. Тот обернулся.
        - Вот этот амулет я нашёл в доме, где изрезали бедную девушку. Если я правильно понимаю, это твоё, - сообщаю скучающим голосом магу.
        - Ошибаешься, - ледяным тоном ответил Вунферт. - Амулет похож на мой, но я свой не терял. Тебя обманули.
        - Тогда чей же? Ты же понимаешь, что я могу сказать, что это твой амулет и сдать тебя страже, получив награду?
        - Убийства тогда не прекратятся, - заметил маг.
        - А мне-то что? Я буду далеко отсюда, - усмехаюсь.
        - Хорошо. Сейчас я скажу, когда произойдёт следующее убийство.
        - Словами убийцы говоришь, маг, - прищуриваюсь.
        - Сегодня в полночь. Я до этого высчитывал данную дату, - пустые глаза мага уставились на меня. Понятно, откуда прозвище.
        - Хорошо. Я пойду.
        Ждать полуночи. Что может быть более скучно? Но всё заканчивается. Вот и моё ожидание закончилось. Девушка, что же можно делать так поздно на рынке? Дура. За что и поплатилась.
        - Стоять, Калик… Йорлейф?! - ошеломлённо вскричал я. - Какого чёрта?!
        - Всё во имя госпожи, - монотонно пробубнил управляющий. Его глаза… Они такие же, как у Вунферта! Проклятье! Ошибся! Ошибся! Баран!
        Йорлейф кинулся на меня, профессионально держа нож. Слегка отклоняю корпус, пропуская оружие мимо себя. Своим мечом отсекаю ему руку. Никакой реакции. Он только подобрал нож другой рукой. Бью его ногой, сбивая на землю. Отсекаю голову. Он ещё шевелится. Драугр?! Но он же… Что за херня тут творится?! Отрубаю ему все конечности. Теперь быстро обыскать тело. Амулет. Амулет некроманта. Мать вашу. Кажется, я догадываюсь, что именно тут творится. Какой-то талантливый маг сумел убить некоторых жителей Виндхельма и взять их тела под контроль. Притом, сумел заставить их выполнять повседневные обязанности. Дерьмо. Кто этот маг узнать никак не получится. Надо искать. Идея!
        - Ты знаешь заклинание, призывающее душу умершего? - поинтересовался я у Хоро.
        - Такого заклинания тут нет, - покачала головой девушка. - Но тебе повезло. В своих экспериментах я случайно его обнаружила. О! Кстати! Я не знаю, когда у тебя День Рождения, поэтому дарю сейчас. Вот! - и она протянула мне мои очки. - Я их зачаровала. Теперь они никогда не разобьются. Более того, они могут работать в качестве бинокля. И заклинание на них наложено - «Видеть невидимое». Зарядка происходит сама. Правда, подпитывается твоими жизненными силами, увы.
        - Спасибо за подарок, дорогая, - чмокаю девушку в носик и надеваю очки.
        Ничего не изменилось, но это нормально. Тут ничего невидимого просто нет. Хоро сжигает труп. Идём в Королевский Дворец. Тут нас уже встречает Вунферт.
        - За госпожу! - прокричал маг и атаковал нас.
        Заклинания, попавшие в меня, просто стекли бессильно по одежде. Хоро прикрылась оберегом. Но всё равно, он очень силён. Два десятка заклинаний за пару секунд… Резко сближаюсь. Взмах клинком. Маг стал безруким. Поток заклинаний прекратился. Тело мага сгорает в пламени Хоро. На шум выбежали Ульфрик и Галмар.
        - Что здесь творится? - гневно спрашивает ярл Виндхельма.
        - Хотел бы я знать, - устало падаю на землю. - Какая-то «госпожа» убила и поработила трупы ваших подчинённых - Йорлейфа и Вунферта. Госпожа? Проклятье! - Я вскочил на ноги.
        - Что? - удивлённо на меня уставились Ульфрик с Галмаром.
        - Патема, - имя бывшей императрицы прозвучало, как проклятье.
        - Она мертва, - отмахнулся Буревестник.
        - Её дух призвали некроманты в пещере «Волчий Череп», - я холодно посмотрел на ярла. - А потом один… «умный парень» прервал ритуал, освободив тем самым пленённый дух.
        Ульфрик начал яростно материться.
        - К счастью, - продолжил я. - Патема не должна находиться далеко от своих кукол. По крайней мере не с таким уровнем контроля. Значит, где она может быть? Предпочитает баба страшная катакомбы.
        - Зал Мёртвых, - хором сказали Ульфрик и Галмар.
        - Да, я тоже так считаю. А как же жрица? А, точно. Тоже марионетка, вероятно. Тогда мы ушли геройствовать.
        - Я достойно награжу тебя за уничтожения этой угрозы, - кивнул ярл Виндхельма.
        - Достойно? Хорошо. Одно желание в награду. Согласен? - пристально смотрю в глаза Буревестнику.
        - Согласен. Но кто ты такой? - поинтересовался Ульфрик.
        - Ал Танцор, глава Ордена Танцующих со смертью, к вашим услугам, - открыто ухмыляюсь.
        - Тогда понятно, откуда ты всё знаешь. Что ж, удачи тебе. Да поможет тебе Талос.
        - Обойдусь без Богов, - отрезал я. Вот надо было меня выбесить одной лишь фразой!
        Резко разворачиваюсь. Плащ эффектно развевается за спиной. Выхожу из Дворца. Что ж, это будет тяжёлый бой. Вот и Зал Мёртвых. Начнём? Кидаю взгляд на Хоро. Девушка уверенно кивает. Значит, вперёд. Распахиваю двери. Меч в правой руке. На меня сразу же кидается, размахивая кинжалом жрица. И мгновенно сгорает дотла в потоке пламени. Идём дальше. Коридоры, коридоры. Труп. С короной на голове. Патема. Труп поднимается. Она смогла вернуться в тело? Дело дрянь. Взмах меча отсекает голову буйной бабищи. Хоро применяет какое-то мудрёное заклинание. Труп рассыпается в прах. Душа некромантки не появляется. Что за нах?
        - Заклинание упокоения. Изобретено Хоро Мудрой, - девушка лукаво улыбается.
        Устало киваю девушке. Теперь пора навестить Ульфрика.
        В качестве награды я просил желание. Теперь надо лишь перенести это на потом. Ага. Отлично. Он согласен.
        Штурм Виндхельма. Вырезать часовых и лучников на стенах не составило труда. Через час пришли легионеры. Забавно было смотреть, как они с подозрением продвигаются к воротам. Открываем им ворота. Они заходят внутрь. Дальше битва у Дворца. А после лишь потребовать исполнения желания. Благо, обогнали мы генерала и легата. Так и закончилась история Братьев Бури. Мятежников и борцов за Талоса. Аминь.
        Конец саги
        Ш-шух. Ш-шух. Точильный камень скользит по лезвию клинка.
        - Я хочу научиться владеть мечом, - заявила Хоро.
        Ш-шух. Ш-шух. Молча пожимаю плечами.
        - Научи! - потребовала девушка.
        - Не умею учить, - равнодушным голосом отвечаю ей. Ш-шух. Ш-шух.
        - Тогда что делать?
        - Соратники.
        - А меня примут? - усомнилась Хоро.
        - Не примут - обратимся ещё к кому-нибудь, - пожимаю плечами. Ш-шух. Ш-шух. - Достойных воинов здесь немало.
        - Что с тобой? - девушка обеспокоенно посмотрела на меня.
        - Голод, - бурчу.
        - Ты же носишь с собой фляжку! - удивилась волчица.
        - И? Видишь ли, всё в мирах имеет свойство заканчиваться, - зевнув, сообщаю ей. Ш-шух. - Во время нашего приключения в Виндхельме у меня как-то не оказалось возможности добыть крови.
        - Держи, - девушка протянула руку. Перед глазами появилось предплечье с так маняще бьющейся жилкой. Судорожно сглатываю слюну.
        - Нет, - твёрдо говорю я. Проклятье, я едва не накинулся на неё! Нельзя, нельзя давать волю Голоду!
        - Почему? - удивилась Хоро, убирая руку.
        - Если я начну пить твою кровь, то вряд ли остановлюсь на паре капель, - невесело усмехаюсь. - Так что лучше пойду поохочусь.
        Поднявшись с земли, закидываю меч в ножны и достаю арбалет. Заряжаю и медленно шагаю по чаще, прислушиваясь, принюхиваясь и пытаясь уловить ток крови в живых существах. Вот! Птичка на ветке! Прицеливаюсь. Задерживаю дыхание. Шорох за спиной. Резко оборачиваюсь и нажимаю на курок. Вскрик. Имперец. В броне Тёмного Братства. Проклятье! Отбрасываю арбалет и достаю клинок. Первые пробные выпады. Он неплох. Радостно оскаливаюсь. Противник нахмурился при виде клыков. Значит, то, что я вампир, его не напугало. Лишь немного обеспокоило. Это неприятно. Опытный враг - опасный враг. Левую руку завожу за спину. Противник резко идёт на сближение. Взмах левой руки. Сразу два ножа летят в сторону врага. Он уворачивается. И напарывается грудью на выставленный клинок. Равнодушно смотрю на тело врага. Сейчас все мои силы уходят на подавление вспышки Голода при виде льющейся крови. Наконец, мне удаётся сдержаться. Вытираю меч, подбираю кинжалы. Убираю их на места. Подбираю арбалет. Улетела птица. Проклятье.
        - Тёмное Братство? - удивилась Хоро. - Ты же их уничтожил!
        - В убежище не было Цицерона и Матери Ночи, - замечаю я. - Значит, появился новый противник.
        - Где их искать? - деловито спросила девушка.
        - Убежище близ Данстара. Беда лишь в том, что я не помню пароля. Даже вопроса, - кривлюсь.
        - А что с твоим Голодом?
        - Удалось найти раненого оленя. К счастью.
        - Тогда идём в Данстар? - спросила девушка?
        - Зачем?
        - Ну, найти и уничтожить Цицерона.
        - А пароль ты знаешь? - хмыкаю.
        - Н-нет…
        - Тогда как ты хочешь открыть дверь?
        - Блин.
        - Ага. Так что, пошли в Вайтран. Там найдём тебе учителя ближнего боя. Хоть не так позорить меня будешь, - весело усмехаюсь.
        - Э! - в плечо бьёт кулачок девушки. Радостно смеюсь. Как хорошо, когда поешь!
        ***
        - Нет! - заявила Эйла Охотница на предложение позаниматься с Хоро. - Никогда!
        - Как скажешь, - дёрнув краем губ, я отворачиваюсь.
        - И никто из Соратников тебе не поможет, - надменно сообщила женщина.
        Едва сдерживая ярость, поворачиваюсь к ней. Встретившись со мной взглядом, Эйла отшатнулась. Не доставая оружия, бью её кулаком в живот. Женщина сгибается. Добавляю другой рукой в ухо. Соратница падает. Ставлю ногу ей на горло.
        - А так? - равнодушный голос.
        - Пошёл в Обливион! - прохрипела Эйла.
        - Жаль.
        Пнув её напоследок, выхожу из здания и шумно выдыхаю. Если бы не успел сдержаться, не было бы на этом свете Эйлы Охотницы. И, полагаю, всех Соратников. Хмыкаю. Я настолько крутым себя считаю? Самомнение растёт? Кретин. Скорее они бы тебя порвали, несмотря на то, что ты ультра-мега-крутой Танцующий со Смертью. Скривившись, сплёвываю на землю. Только собираюсь сделать шаг по направлению к таверне, как замираю, оглушённый внезапным раскатом грома. Стоп… Это голос!
        - … Я, Довакин, победитель Алдуина, глава Соратников, сильнейший из всех, приказываю подчиниться мне! Подчинитесь или умрите! Да будет так! Кто желает вступить в мою армию, пусть приходит на Высокий Хротгар, я лично буду проверять!
        Всё же это случилось. Зубы сжимаются до противного хруста. Всю душу начинает затоплять бешенство. Слабак! Безвольная тряпка! Смялся! Подчинился сущностям поглощённых драконов! Теперь сошёл с ума. К сожалению, я это предполагал ещё после первой нашей встречи. Встряхиваю головой. Значит, быть посему. Бросаю взгляд на Хоро. Девушка твёрдо кивает. Да, она у меня умная. Сама догадалась уже. Неторопливо идём до трактира, в котором остановились. Забираем свои вещи и, кинув ключ хозяину заведения, покидаем Вайтран. Теперь наш путь лежит на Высокий Хротгар. Двинулись туда молча. Нам нет нужды в словах. Единственное, о чём я жалею - не уничтожил Тёмное Братство полностью. Что ж, Мать Ночи будет жить. И продолжатся заказные убийства. Вполне возможно, что это часть этого мира. И не мне это изменять.
        Путь до Айварстеда занял неделю. Деревня, как деревня. И никого нет. Лишь на семи тысячах ступеней тонкий поток людей. Норды, меры, имперцы… Все здесь. И откуда только набралось столько? Расталкивая толпу, мы поднимаемся к воротам Монастыря Седобородых. Те открыты. Заходим внутрь. Толпа проходит монастырь насквозь и выходит во внутренний двор. А поместятся ли все? Скривившись, иду за всеми. А вот и Довакин. Глотка Мира. Самая высокая скала во всём Тамриэле. Тут лишь сотня. Гвардия Довакина? Неважно. Подхожу к драконорождённому. Тот поворачивается в мою сторону. Хоро обходит его сбоку. Глаза Ульфа пылают нечеловеческим пламенем. Зрачок превратился в узкую вертикальную щёлочку. Значит, прежнего норда больше нет. Есть лишь сумасшедший с полностью искорёженным сознанием.
        - А вот и вы, - улыбнувшись, словно давним друзьям, заявил Ульф. - Я уж заждался вас!
        - Что ты творишь? - я-то прекрасно всё понимаю. Но надо соблюдать правила приличия. Да и по канону это всё. Болтология на два часа.
        - Я? Получаю то, что принадлежит мне по праву! - заявил Довакин. - У меня для тебя подарок, Танцор. Держи, - он кинул мне округлый предмет. Голова. Серана. В душе начала подниматься ненависть. - А вот личность, которая помогла мне найти её, - ещё одна голова. Гердур. Совсем сошла с ума от гибели сына. Печально. - И все они погибли по твоей вине.
        Он прав. Проклятье! Зубы сжаты до громкого скрежета. Закапала кровь. Ногтями проколол перчатки и кожу. Плевать. Сейчас лишь одна цель. Убить Довакина. Остановить безумца. А тот вдруг рассмеялся. Безумно. Коротко. И начал приплясывать. У меня глаза полезли на лоб от этой картины. Цицерон! Что за?..
        - Удивляешься, иномирянин? - хихикая, спросил… враг. - Думаешь, как вместо благородного Довакина оказался Цицерон? А я отвечу тебе. С самого начала не было никакого Ульфа. Был лишь бедный-бедный Цицерон. К сожалению, Цицерону пришлось расстаться с матушкой. Но за ней приглядывает Слышащий! Так что всё в порядке. А тебе пора умереть, Танцор.
        Пытаюсь атаковать Довакина. Тот с лёгкостью отразил удар. Безжалостной силой меня сносит в сторону и с силой впечатывает в скалу. Хоро пытается скастовать заклинание. Цицерон замечает это.
        - Wuld! - мгновенный рывок и он оказывается рядом с волчицей.
        - НЕ-ЕТ! - кричу я.
        Взмах руками. Кинжалы летят с огромной скоростью, но я не успеваю. Сверкнула сталь. Через грудь девушки прошёл глубокий разрез. Довакин поворачивается и получает кинжалы в глаза и горло. Он падает. Подбегаю к девушке.
        - Нет… нет… - бормочу я. Глаза предательски защипали. - Ты же знаешь Школу Восстановления! Вылечи себя!
        - Болван, - хриплый и очень тихий голос девушки заставляет сердце заболеть. - Я могу лечить других, но не себя… Уходи. Спасайся.
        - Дура, - спокойным голосом отвечаю я и поднимаюсь на ноги.
        Нас окружила сотня приспешников Ульфа. Скалюсь. В правой руке оказывается короткий меч. Сегодня ты утолишь свою жажду. Вгоняю себя в боевой транс. Сегодня я исполню свой последний танец. Финальное выступление Танцора.
        - By moonlight we ride, - начал я песню. -
        Ten thousands side by side
        With swords drawn held high
        Our whips and armors shine
        Hail to thee our infantry


        Still brave beyond the grave


        All sworn the eternal vow


        The time to strike is now
        Клинок начинает собирать свою жатву. Взмах и распоротый от паха до горла воин падает. Увернуться от выпада. Отсечь руку. Продолжая движение вспороть ему живот.
        - Kill, kill!
        Kill, kill!
        Kill, kill!
        Kill, kill!
        Широким взмахом отрубаю ноги окружившим меня воинам. Во славу кому? Во славу Хоро, моей Богини!
        - Gone are the days when freedom shone


        Now blood and steel meet bone


        In the light of the battle's way


        The sands of time will shade


        How proud our soldiers stand


        With mace and chain in hand


        Sound of charge into glory ride


        Over the top of the vanquished pride!
        Чуть согнувшись, мечусь между врагами, словно лиса в курятнике. Рву врага и клинком и зубами. Всем, чем удаётся. Сейчас я не думаю о выживании, выжимая себя до дна. Кровь, попавшая в рот, туманит сознание не хуже водки. И она добавляет мне ярости.
        - Victory, victory!
        Victory, victory!
        Victory, victory!
        Victory, victory!
        Удар врага задевает мою левую руку. Не беда. Ответным выпадом перерубаю ему горло до самого позвоночника.
        - To the battle we ride


        We crossed a starlit sky


        No space no time


        We'll catch the wind


        Strange losses, men died


        We crossed a starlit sky


        And still no space or time


        We'll catch the wind!
        С кровожадным оскалом облизываюсь и кидаюсь кромсать врагов дальше. В их глазах страх. Он возбуждает. Свободной рукой вырываю кадык одному из не успевших увернуться от меня врагов. Отбрасываю кусок плоти.
        - Собраться! Лучники! Убейте его! - раздался командирский голос.
        - Kill, kill!
        Kill, kill!
        Kill, kill!
        Kill, kill!
        В плечо попадает стрела. Однако я не чувствую боли. Им не сбить меня с ритма. Пируэт. Несколько стрел пролетает в миллиметрах от моего тела. Взмахом меча оставляю одного из врагов слепым и безруким. Прыжок. Зависаю в воздухе на мгновение.
        - Sound of charge into glory ride


        Over the top of the anguished pride


        By moonlight we ride


        Ten thousand side by side!
        Несколько стрел достигают меня и впиваются в тело. Однако остановить меня этим не удалось. Приземляюсь рядом с заместителем Довакина. Зубами вцепляюсь ему в горло. Воин вопит и пытается оторвать меня от себя. Резко дергаю головой. Раздаётся хрип и тело противника замирает. Выплёвываю его горло. Ещё несколько стрел впиваются в моё тело. Силы покидают меня. Разворачиваюсь и иду к телу Хоро. Враги прекратили стрелять. Физически ощущаю их недоумённые взгляды. Ложусь рядом с девушкой. Тянусь по мысленной связи к Торугниру.
        «Жги, друг мой» - устало прошу его. Чувствую, как сознание начинает покидать меня.
        «Никто не уйдёт» - раскатом грома доносится его голос.
        Облегчённо улыбаюсь. Сознание гаснет.
        … Оставшиеся в живых три десятка воинов Довакина медленно подходят к телам противников. На лице Танцора и Волчицы застыли легкие улыбки. Ветеранов многих сражений пробрала дрожь. Один из них хотел что-то сказать, но его перебил яростный рёв дракона, вынырнувшего из-за скалы. На воинов обрушились потоки пламени, казалось, выжигавшего сам воздух. Прошло лишь несколько секунд, а вместо отряда воинов осталось лишь поле праха. И два трупа, держащихся за руки. Дракон приземлился рядом с ними и, подняв голову к небу, издал рёв, который услышал весь Скайрим. Через несколько часов на гору поднялись первые визитёры. Обитатели Ривервуда. Вечные должники Танцора и Волчицы. Они первыми обнаружили тела героев. И они же начали готовить погребальный костёр. К концу строительства прибыли и остальные гости. Ярл Балгруф. Генерал Туллий. Легат Рикке. Хадвар. Ульфрик Буревестник. Галмар Каменный Кулак. Ярл Элисиф Прекрасная. Ралоф. Дельфина. Партурнакс. Торугнир. Все собрались почтить героев Скайрима. Пламя факела лизнуло дрова костра. И тот в тот же миг запылал.
        - Ульфрик, - обратилась Элисиф к предводителю Братьев Бури. - Я предлагаю перемирие. Объединим силы против главного врага.
        - Альдмерский Доминион должен быть уничтожен, - кивнул ярл Виндхельма. - А чтобы закрепить наш союз, я предлагаю тебе свою руку и сердце.
        - Что? - ошарашено переспросила жена покойного Торуга.
        - Я… - Ульфрик смущённо переминался с ноги на ногу, словно подросток. - Я начал эту войну только ради тебя, Эль…
        - Ульфрик… - прошептала женщина. - Я согласна!
        Король и королева слились в поцелуе. Присутствующие шокировано смотрели на это действо. Но никто не пытался остановить этих двоих. Никто даже не подумал возмущаться. А вскоре свершилась первая битва против Альдмерского Доминиона, в которой армия Империи, улучшенная при помощи советов Танцора, наголову разбила противника. Имперский Легион, маршируя по освобождённым землям, исполнял свой гимн, как последнее прощание с Танцором и Волчицей.
        - Father On Bended Knee


        I Ask Thee


        Raise Thy Hand


        We The Sons Of Odin


        Await Thy Command


        Born Under The Sign


        Of The Hammer We Stand


        And Here We All May Die


        Our Blood On The Ground


        The Battle Horns Sound


        Let Thy Valkyries Fly

        Down From The Sky


        Into The Fight


        Hearts Full Of Rage


        Full Of Thunder And Glory


        Swords In The Wind


        Crossing The Sky


        Lords Of Doom


        Bring An End To Their Story

        Today Is The Day


        We Die In The Fight


        None Shall Remain To Pass One More Night


        Now Valhalla’s Calling Us Immortal


        We Are Gods Of War


        Immortal


        We Are Gods Of War

        Odin Here The Fallen Wait


        To Join Thee By Thy Side


        Let Valhalla’s Gates Open Wide

        Born Under The Sign


        Of The Hammer They Lived


        And Here They Fought And Died


        Their Blood On The Ground


        The Battle Horns Sound


        Let Thy Valkyries Fly

        Down From The Sky


        Into The Fight


        Hearts Full Of Rage


        Full Of Thunder And Glory


        Swords In The Wind


        Crossing The Sky


        Lords Of Doom


        Bring An End To Their Story.
        Эти слова прогремели по всем уголкам Тамриэля, заставляя высших эльфов прятаться по лесам и пещерам, словно диким зверям при звуках охотничьего рожка. Титу Миду II стоило больших усилий удержать опьянённую победами и своей силой армию от полного истребления альтмеров.
        На месте гибели Танцора и Волчицы установили лишь один большой камень. И больше ничего, кроме клинка, воткнутого в этот самый камень. И венец архимага, висящий на рукояти чёрного меча. Вскоре после похорон, возле надгробия появился призрак золотого дракона.
        - Я благодарен вам, - он склонил голову перед могилой. - Вы сделали даже больше, чем я хотел. Всё, чем я могу вас отблагодарить - достойное посмертие. Я ваш вечный должник, как и весь мир. Покойтесь с миром… герои…
        И никто не видел этого дракона ни сейчас, ни ранее. И никто не смог бы в нём узнать самого Акатоша. Именно так закончилась сага о Танцоре. Или, как он сам шутил, Сага об очкарике…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к