Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Дон Владимир Геннадьевич Поселягин
        Боевая фантастика Криминал #1
        Бывший вор не думал встретить на своем пути инопланетян. Он много что видел, и удивить его очень трудно, но сон вдруг стал реальностью. Бывшему вору, который отошел от дел, не повезло. Хотя тут с какой стороны посмотреть. Лично он считает, что ему как раз повезло. Космическая цивилизация, омоложение, огромные возможности для любого предприимчивого человека. Но не всё бывает хорошо. Там, где люди, там и войны, и к нему на планету пришла такая война. И выжить в этом сможет только удачливый и смелый человек. И имя ему Дон.
        Владимир Поселягин
        Дон
        
* * *
        Пролог
        Я осторожно перевернулся на бок, стараясь не тревожить ногу, из которой торчала кость. Штанина кожаных брюк ее, конечно, прикрывала, но успела промокнуть от крови и хорошо обрисовывала торчащий обломок. Я уже прекратил катиться по обочине, а вот в глазах все еще мельтешение - дорога, небо, машины вокруг - и снова то же самое, как в калейдоскопе. С трудом сняв шлем, - у меня еще и плечо болело, ладно на локтях и коленях защита, - я поправил задравшуюся косуху и посмотрел на свой байк. М-да, нету у меня больше байка: из-под заднего колеса КамАЗа торчало только колесо, и тоже подавленное. Тварь на внедорожнике. Вылетел на красный, когда я на зеленый ехал, выбил меня из седла, загнав байк под встречный КамАЗ, а меня отбросив на обочину. Сам я байкер опытный, почти два десятка лет в седле гоняю, попробовал однажды - и все, понял, что это мое. Сколько всего было, а вот так на ровном месте у меня впервые.
        Ко мне уже бежали люди, машины останавливались, и первый же подбежавший поинтересовался:
        - Как ты?
        - Нога. Скорую вызывайте.
        - Урод на «Прадо». У меня все на регистраторе записано. - Парень мельком глянул на наколотые перстни на моих пальцах и достал телефон.
        - Угу, это хорошо.
        Пока он вызывал скорую и пояснял другим очевидцам, что медики нужны мне срочно, я пошарил по карманам. Мобильнику хана - трещина, не включается. Тут и из внедорожника наконец пьяный водитель выпал, поня-я-ятно… Очевидец уже сообщил, что место аварии в пригороде Москвы, но убрать телефон не успел, и я попросил позвонить. По памяти набрав номер Черепа, я стал ожидать ответа. Номер незнакомый, тот мог и не ответить, но все же взял, хотя и не сразу. Десять утра, а он обычно спит до обеда.
        - Слушаю, - явно с хмурым видом, как я понял по интонации, сказал Череп.
        - Это Дон. В меня пьяный урод влетел, хорошо помял. Сейчас на неотложке увезут. Запиши номер… как протрезвеет, найди урода и отправь парней с битами, пусть все кости переломают. И привет от меня обязательно предадут, чтобы знал, за что. Потом меня в больнице найдите, договоритесь, чтобы палата была получше и персонал. Да знаешь, что делать. Все.
        - Сделаем, босс, в лучшем виде.
        - Угу.
        Дав отбой, я стер номер и вернул телефон хозяину, который слушал меня со слегка нервным видом. Ну а номер внедорожника с моего места было хорошо видно, после удара машину занесло, и корма в мою сторону смотрела. Один из очевидцев был медиком, он и стал оказывать помощь, жгут наложил выше колена, а то у меня уже солидная лужа крови натекла. Тут и неотложка с гайцами подъехала. В салоне, куда сунули носилки, меня вырубило - врач чем-то обколол, и я поплыл. Интересно, в какую больницу меня повезут? Ничего, Череп узнает и всем обеспечит.

* * *
        Очнулся я от холода, пробиравшего меня буквально до костей. Дышалось тяжело. С трудом открыв глаза, - такое впечатление, что под веки песок насыпали, - я увидел, как поднимется какая-то стеклянная крышка, которой я, видимо, ранее был накрыт. Это что за хрень, барокамера, что ли? Так я хоть и люблю дайвингом заниматься, когда летаю на курорты, но не с глубины поднимался, а с байка улетел. Пошевелившись и осторожно сев, - мышцы словно деревянными были, но постепенно отходили, я только ногой не дергал, чувствуя на ней нечто стесняющее, гипс наверняка, - я осмотрел себя. Ну да, это мое тело, с уже дряблой кожей пятидесятисемилетнего мужика, с синими, давно расплывшимися наколками. На спине их тоже хватает, но увидеть не могу. На ноге довольно чистый гипс. Гематом на теле много, но почему-то они все желтые, а я опытный, такими они становятся дня через два-три. Это что, я столько без сознания был?
        Однако все вопросы колом встали в горле, когда я оглядел помещение. Неяркий свет, я бы назвал его дежурным, позволял разглядеть, что вокруг штабелями стоят саркофаги с прозрачными крышками. Я был на самом верху штабеля и, осторожно перегнувшись через край, с некоторым трудом рассмотрел пол внизу. До него метров десять. Значит, подо мной еще девять саркофагов, как в соседнем ряду. И во всех них обнаженные люди, такие же обнаженные, как и я. Сидя, я старался согреться, растирая ладонями тело. В этом ангаре было так холодно, что я едва не замерз насмерть - кожа синяя, и это не от наколок, тут воздух ледяной. Я сразу понял, что если ничего не сделаю, то просто замерзну нафиг. Приметив в соседнем ряду в головах саркофагов подобие узких лестниц, я перегнулся и убедился, что у меня есть такая же. Дальше, размяв мышцы, - еще не хватало, чтобы те меня подвели, - я грохнулся на ребристый пол внизу. Травм мне и так хватало, но я решил рискнуть.
        Перегнувшись, я дотянулся кончиками пальцев до лестницы, насколько хватило длины рук - они у меня хоть и не такие длинные, как у горилл, но дотянутся смог, покинул саркофаг и, перевалившись через край, повис. Дальше целая нога наконец нашла опору - нижнюю ступеньку, - и я стал спускаться, не задействуя сломанную ногу. Правда, устал быстро, аж в пот бросило, попробовал опереться и на загипсованную - нормально, не болит, ничего подобного.
        Потом, осторожно ступив на пол, я направился к коридору, который виднелся дальше - там и грузовая техника пройдет. В остальных местах саркофаги были поставлены плотно, я их плечами касался, пока шел, заодно продолжая руками растирать плечи, чтобы согреться. Изо рта вырывались натуральные облака пара. Ё-мое, как же холодно!
        Голова работала слабо, мысли ворочались тяжело, проморозило мне мозги. Хотя легкое недоумение от ситуации, в коей я оказался, конечно, присутствовало. У меня даже мелькнула мысль, что это новейшие российские разработки - планета пережила Третью мировую войну, а мы как бы те люди, которые новую цивилизацию будут строить. Глупо, конечно, я буду последним в очереди на подобную заморозку, но отчего-то это предположение намертво засело у меня в мозгах, и я был уверен, что нахожусь глубоко под землей и случайно «оттаял». А иначе тут бы народу было немало, медики те же. Хм, я и не знал, что такие технологии существуют. О том, что заморозки имеются, мне известно, а вот что они удачные, и людей потом разморозить можно, узнал только на собственном опыте.
        Не успел я дойти до коридора, как услышал какие-то технические шумы - возможно, дверца открывалась - и несколько голосов. Так что я увеличил скорость хода насколько мог - да я реально насмерть замерзал! - и буквально вывалился под ноги четырем мужикам в странных темно-зеленых комбезах, плотно облегавших тела. Еще с какими-то утолщениями на воротниках.
        - Медиков сюда, - прохрипел я.
        Однако реакция неизвестных оказалась несколько странной. Один в обморок грохнулся, другие давай верещать, как зайцы, как будто я их живьем режу. Пока еще не приступал, а опыт имелся - на ножичках я был мастером своего дела и немало людей обучил, которые тоже достигли мастерства. Только ножичка нет, я бы пощекотал эту оставшуюся тройку за такую странную реакцию и медлительность с вызовом медиков и обогревом меня любимого.
        Я наконец смог встать, и тут старший из незнакомцев, отдав несколько команд на незнакомом языке, - на америкосовский, кстати, он мало походил, - осторожно подошел ко мне и потыкал пальцем в грудь. Потом он что-то сказал, отчего у двух других мужиков сразу ослабли коленки, как будто воздух из них выпустили, а этот старший снял какой-то прибор с пояса - я думаю, рацию - да начал что-то сообщать в нее и ходить, задрав голову. Оказалось, он мой саркофаг искал, а найдя, указал на него остальным. Те, недобро на меня поглядывая, в это время хлопотали над своим товарищем, что без сознания лежал, явно обделавшись. А потом закрутилось. Я уже совсем плох был, когда створки ворот в стороне уже знакомо зашипели, и в проем скользнули две девки в белых комбезах, наконец-то медики. Вот им обтягивающая одежда шла, и последнее, что я осознал, прежде чем потерять сознание: носилки-то без колес, сами летели за одной из девчат!

* * *
        Очнулся я в этот раз просто с великолепным самочувствием. Я себя таким бодрым, наверное, лет с двадцати не чувствовал. Открыв глаза, я обнаружил, что снова от меня вверх и вбок уходит стеклянная крышка. Однако это была заметно другая, каплевидная и полностью стеклянная, а у саркофагов были половинчатые, от пуза и ниже металл серого оттенка, выше - стекло с рубленными краями. Значит, я в каком-то другом саркофаге лежал. Интересно, чего это мне вкололи, что такой приход? Наркоту я пробовал - кокаин, просто ради интереса, прикольные ощущения, но повторять не стал, поэтому не подсел. Разве что травкой баловался, да и то пару затяжек в неделю. Я даже не курил из-за проблем с легкими. Туберкулезом переболел, когда второй срок получил, первый по малолетке был, вроде вылечили, но курить теперь нельзя, вот и веду здоровый образ жизни, водка разве что спасает. Вот ее мне можно.
        Новый саркофаг находился в небольшом помещении, где стояло еще четыре таких же аппарата непривычного вида - все в светлых тонах, белое, явно больница. Тут я уловил движение, и со стороны моей головы - а я стал садиться, когда крышка ушла в сторону - вышла девица лет двадцати. Хм, одна их тех, что я в том ангаре видел. Подойдя к саркофагу, она заглянула мне в глаза и поинтересовалась на незнакомом мне языке, который - что странно - я понимал как родной русский:
        - Как вы себя чувствуете?
        - Очень хорошо, - снова мысленно прислушавшись к себе, ответил я. - Кто вы? Где я?
        - Простите, как вас звать?
        - Меня не зовут, я всегда сам прихожу. А имя мое по паспорту - Афанасий Егорович Водовозов. Над именем не смейтесь, у нас в роду почти все Афанасии, шестерых точно помню.
        - Простите, это очень длинно, я не могу запомнить. Желательно уменьшительное.
        - А что тут думать, зовите по кликухе моей. Дон меня зовут. - Изучая чистые, без татуировок, руки, я рассеянным голосом пояснил: - Это сокращенно от Дона Корлеоне. Мой любимый фильм «Крестный отец» с малолетства, потому и ступил на кривую дорожку. Сперва так и называли, а потом сократили до Дона.
        - Простите, Дон, я все равно не понимаю. Я уже вызвала офицера эсбэ, он подойдет и все вам объяснит… А вот и он.
        Тут действительно пшикнула дверь, и в палату вошел парень лет двадцати пяти на вид, с массивной челюстью, явно с каким-то оружием - из открытой кобуры рукоятка торчала - и в серебристом комбинезоне. С левой стороны воротника какие-то значки были, видимо, так звание обозначалось. В руках у парня был какой-то сверток и ботинки. Все запечатано в прозрачную пленку. Я и рта не успел открыть, - да и не собирался пока, сначала подожду, побольше информации нужно - как девчонка протараторила:
        - Данные я вам отправила, пациент назвался Доном.
        - Хорошо. Так, Дон, я лейтенант Службы безопасности Военного флота империи Дзотов, Кэл Ивас. Держи, тут технический комбинезон, считай, подарок от наших технарей, которых ты так напугал, а одного заставил сменить цвет волос на седой. Давай помогу одеться, а потом пройдем ко мне в кабинет и поговорим, как я вижу, вопросов у тебя очень много.
        - Хорошо, - только и сказал я, а в голове завертелись мысли от новой информации.
        Моя нагота не смущала никого, тем более девицу, - ну да, старик почти, такой наверняка молодых самцов подавай с упругой кожей и мышцами - да и медиком она была. Сам я тоже наготы своей не стеснялся, возраст не тот, а безопаснику было откровенно плевать. Гипса на ноге уже не было, так что молодцевато соскочив на теплый упругий пол из неизвестного материала, - у меня квартира имела пол с покрытием из пробкового дерева, очень похоже - я взял темно-зеленый комбез в руки. Сейчас будем одеваться. Как будто я ребенок, не знаю, как такие шутки носить. Оказалось, не знаю, технологии, блин.
        Спустя два с половиной часа, сидя на диванчике в кабинете лейтенанта, я продолжал осмысливать информацию, которую тот на меня вывалил. Да уж, космос, инопланетяне и высокие технологии, и, похоже, мне придется с этим жить. Не то чтобы я стремился на Землю, вообще не заикался, но лейтенант поспешил пояснить, почему они не могут вернуть нас на Землю. Нас - это остальных землян в тех саркофагах, которые называются криокапсулы. Тут две причины: неизвестно, где наша планета, и отсутствие у нас средств оплатить эту дорогу. Заработаем, купим судно - и милости просим, летите ищите свою планету. К тому же неизвестно, сколько времени прошло с момента нашего похищения.
        Оказалось, военный флотский патруль в составе тяжелого крейсера, трех легких и одного малого разведчика-фрегата обнаружили на краю астероидного поля остов грузового корабля. Похоже, что-то случилось в гиперпрыжке, и корабль выкинуло в обычное пространство, экипаж погиб, искин с навигационными данными уничтожен, а вот груз в трюме, рабы - именно так, рабы - уцелели. Судя по космической пыли на корпусе, болтался этот остов в тех местах лет двадцать. Долго. Патруль вызвал буксир с базы. Он три недели летел, взял в захваты остов, подключил к своей энергосистеме трюм и капсулы, а то там батареи на последнем издыхании были, и полетел сопровождении патруля обратно. Время патрулирования все равно закончилось. Ну и в первый день полета в прыжке в ангар грузового судна спустилось четверо техников с борта буксира. Они временно были приведены туда с тяжелого крейсера, на борту которого мы в данный момент находимся, чтобы отслеживать сохранность капсул. Ну а дальше что случилось, то и случилось. За час до начала работы насмотрелись ужастиков про синих зомби с татуировками, и… Думаю, дальше описывать не стоит,
за кого меня приняли.
        Теперь немного о том месте, куда я попал. Содружество. Офицер, тратя свое личное время, описал мне, где я оказался, причем подбирая такие фразы, что я все понял достаточно полно. Нейросети, базы знаний, корабли, законы, закон десяти и все остальное. Два часа жизненно важной информации, которую я впитывал как губка. Также он пояснил, отчего я так прекрасно себя чувствую и куда делись мои татуировки. Их пропажу я заметил еще когда садился в капсуле, - сложно не заметить такое, кожа совершенно чистая, - но тогда вопрос задать я не успел, а сейчас офицер пояснил. Тут и медик встревожилась, вредные вещества в чернилах влияли на состояние организма, и запуганные мною техники скинулись, чтобы та убрала эти ужасы.
        Хм, даже не знаю, как реагировать. С одной стороны, хочется истерику устроить и громить тут все, а с другой - я даже был доволен. Если уж начинать новую жизнь, так почему бы и нет? Чистое тело для новой жизни. Тем более офицер пояснил, что у них живут до двухсот пятидесяти лет (это долгожители), а так до двухсот, и процедуру по омоложению можно провести в любой момент.
        Правда, она не бесплатная, в их мире вообще ничего бесплатного нет. Но зато, оплатив, можно скинуть возраст до юношеских двадцати лет. Та девчонка-медик, получив деньги за удаление татуировок, решила провести комплексное восстановление моего организма, оплаты для нужных картриджей хватало. Слишком ужаснуло ее состояние моего тела. Почти шесть часов чистили и обновляли. Я, конечно, возраст не скинул, но подлеченный мог спокойно еще лет сорок прожить, да и выглядел теперь всего лишь на сорок. Проверил зубы - все целые и свои. Мне это все офицер описал. Ну а то, что я на их языке говорю, так мне залили гипнограмму знания языка и письменности. У флотских их не было, тут все с базами знаний связано, пришлось поискать на борту пиратов - нашли самую лучшую и полную и залили.
        Теперь наконец дошли и до того, почему лейтенант тратит на меня свое время. Как я и думал, он имел свой интерес, который и решил мне показать:
        - Дон, я вижу, вы понимающий человек, скажем так, битый жизнью.
        - У нас на Земле тоже так говорят, - сказал я, добавив: - А насчет того, что опыта у меня хватает, это вы правы. Говорите что хотите, я уже заждался.
        - Тогда сразу к делу. Мое предложение такое - я хочу продать вам нейросеть. Трупы пиратов мы уже собрали, взяли образцы ДНК и утилизировали. Расстреляли пушками, тут так кремируют в космосе. Конечно, это не рекомендуется, но все целые сети и импланты из голов трупов были извлечены. Обычно если мы заходим на станцию на Фронтире, то продаем, но тут идем сразу на базу. Честно скажу, рабочих было едва треть, цены за них большие не получишь, тем более вторичные.
        - Э-э-э?
        - Вторичные - это уже снятые с кого-то, бывшие в употреблении. Не волнуйтесь, они проходят полную чистку… Так вот, из того десятка, что есть в наличии, вы можете себе подобрать нейросеть и подходящие импланты. Наш медик установит их, я договорюсь. Вы же даете расписку, что должны мне деньги, без упоминания, за что. Даже не мне, а моему близкому родственнику, но счет будет указан мой. А когда вы пройдете Центр Беженцев и устроитесь на работу, то в течение двух лет будете обязаны вернуть эту сумму. Кстати, для вас это хорошее предложение, так как если вы подпишете контракт с какой-нибудь компанией, то вряд ли сможете уйти от них.
        - А вы думаете, что компании предложат мне работу?
        - Думаю, да. Мы еще не касались этой темы, хотя я видел, вы заинтересовались, но не спросили. У вас индекс интеллекта сто шестьдесят восемь. У меня, для примера, сто тридцать три, и я не без основания горжусь этим.
        - Почему же тогда меня в армию или флот не вербуете, по идее должны.
        - Да, это входит в мои обязанности, но в вашем случае был отказ по медицинским показателям. У вас излишне расшатанная психика и нарушены нейронные связи в мозгу. Видимо, нервничали много. Нейроны наш медик восстановила, но отметку о вашем состоянии поставила. Не пройдете вы медицинскую комиссию. В армию вам ходу нет. Вот в полицию, скорее всего, возьмут.
        - Этого еще не хватало, - проворчал я. - На другую сторону переходить и не подумаю. Так что там по компаниям?
        - Даже если вы куда-нибудь завербуетесь, то вам со своей сетью потребуется выплачивать не такие большие долги, только за базы знаний. Или можете работать на себя - нейросеть есть. Возьмете ссуду в банке - и спокойно выплачивайте. По работе рекомендовать ничего не буду, думайте сами. В зависимости от этого и подберете себе нейросеть.
        - Но посоветовать можете?
        - Посоветовать? Пожалуй. У нас сейчас техника делится по поколениям - чем выше, тем современнее и лучше. Нейросети в армии и флоте восьмого поколения. Лет двадцать назад на них перешли, а до девятого еще лет сто ждать, а то и более, так что пока восьмое лидирует. Это я имею в виду наши Окраинные миры, а не Центральные, там двенадцатое поколение имеется. Вроде даже на тринадцатое начинают переходить. Но об этом сразу забудьте. У граждан империи самое высокое поколение - шестое. Их можно свободно купить, седьмое уже нет. Среди трофеев три нейросети пятого поколения, остальные четвертого и даже есть третье. Шестое имеется, но всего одно. По поводу работы советую не заключать с какими-либо работодателями контрактов, скорее всего, вы будете работать на них всю жизнь и покинуть компанию не сможете. Способы есть всякие, но в основном - обвешать долгами. Поэтому советую начать свое дело. Это или пилот, или техник. Рекомендую второе. Выучиться можно быстро, с вашим уровнем интеллекта вы уже через пару недель поднимете базы на тот уровень, когда можно работать и зарабатывать. Поэтому чем выше поколение вы
сразу возьмете, тем лучше - дольше прослужит. Вторичные сети особо ничем от новых не отличаются, ну разве что запускаются при установке чуть дольше, но это в несколько часов, не критично.
        - А каких моделей нейросети? Насколько я понял, они ведь подразделяются на специализации?
        - Правильный вопрос. Так и есть. Шестая сеть техническая, модель называется «Техник шесть-УРМ». То есть по буквенным обозначениям ясно, что она усиленная, модернизированная и расширенная. Максималка по сути. Я рекомендую вам ее именно ее. Единственный минус - при извлечении пострадали почти все импланты, кроме одного. У этой нейросети шесть слотов под импланты, все штатно стояли, время сказалось - и вот повредили. А уцелевший имплант - это имплант «Воин» шестого поколения. Не знаю, откуда бывший владелец этой сети достал полулегальный имплант шестого поколения, но мы можем его вам поставить. Он дает прирост силы и ловкости, увеличивает скорость реакции, помогает справится со стрессом в бою. При приобретении боевых баз, гражданской линейки самозащиты, он вам точно пригодится. Тем более, ставя его вам, мы ничего не нарушаем, поскольку он недавно появился в свободной продаже. Правда, чтобы его носить, вам нужно будет вступить в силы самообороны или зарегистрироваться у наемников. Это скорее для галочки.
        - А пятое поколение?
        - Один пилот, с тремя имплантами из пяти. Потом «Штурмовик», военная сеть. К сожалению, сразу скажу: рисковать с ее установкой я не буду, всплыть может. Третья сеть линейки «Администратор». Вот у нее полный комплект имплантов, но сама сеть не модернизированная, простейшая. По цене шестая и эта пятого с комплектом имплантов - одинаковые. Но шестая лучше, даже сравнивать глупо, а импланты можно приобрести потом и установить.
        - У меня есть время подумать?
        - На самом деле нет. В капсуле вы пролежали три недели с момента, как напугали техников, и завтра вечером мы прибываем на базу. Я для того вас и поднял, точнее попросил поднять, чтобы пообщаться. Установка займет часов восемь, потом адаптационный период. На принятие решения у вас есть максимум часов шесть, потом время упустим.
        - Понятно. А вместе с пиратами баз знаний не находили?
        - Почему же, находили. Только они нелицензионные и у вас не примут экзамены по специальностям.
        - Значит, нужно брать те, где не потребуется сдавать экзамены.
        - Хм, соглашусь с вами. Так вы приняли решение?
        - Да, подписываем долг и ставим шестерку с имплантом. А по базам что? Раз имплант боевой, так может, боевые какие есть?
        - Сейчас посмотрю. Откровенно говоря, по поводу пиратских баз знаний я не думал, поэтому не успел подготовится…
        Офицер углубился в работу на планшете - по крайней мере, штука, которой тот пользовался, очень походила на планшет - и быстро нашел, что нужно:
        - Ага, есть кое-что. Немного, наверняка десантники всю мелочевку по карманам распихали, когда остов исследовали, но не все нашли. Есть три военных базы, две третьего и одна четвертого. Четвертого - это «Тактика малых групп». Хм, а она лицензионной оказалась, хотя и устаревшей на тридцать лет, но ее можно будет обновить. Две другие базы - это «Сапер» и «Стрелок».
        - Я возьму. В жизни все может пригодиться.
        - Хорошо, тогда я вам залью безранговую базу «Нейросеть», чтобы вы быстро с сетью разобрались, и три одноранговые базы. «Содружество и империя Дзотов», «Юрист» и «Торговля». Это будет вам бонусом.
        - Для бонуса что-то мелковато, давай третий ранг?
        - Нет, третий - это много…
        Мы немного поторговались и ударили по рукам. Лейтенант в качестве бонуса выдал мне «Юриста», «Торговлю» и дополнительно «Экономику» во втором ранге. Дальше я подписал предварительное соглашение на долг - потом после установки сети окончательно подтвержу его, - и мы вместе отправились в столовую. Я умирал, есть хотел, и офицер заказал в каком-то аппарате мяса. Надо запомнить, вдруг на хавчик пробьет, а рядом никого. После столовой я вернулся в медбокс, как он правильно назывался, и меня положили в хирургическую капсулу. Операцию проводила та же девчонка, что меня лечила и поднимала из лечебной капсулы в прошлой раз. Кстати, она меня похвалила за то, что я согласился на предложение ее парня. Ага, так вон оно в чем дело, эта парочка тут дела крутит!
        Сутки спустя, покинув салон челнока, я ступил на пыльные бетонные плиты Центра Беженцев, покосившись на местное светило непривычного цвета - желтого, но с зеленоватым оттенком. Меня уже встречали, и, вздохнув, - вещей-то при себе не было, все мое имущество в голове, подаренный комбез я не считаю, - я направился навстречу местному сотруднику. У меня начиналась новая жизнь.
        Я тут был первым из земляков, их еще грузили в капсулах на грузовозы, чтобы спустить на планету. Похоже, принимать местное гражданство я буду первым. А сейчас я на ходу доставал карту «ФПИ», - удостоверение личности - выданную военным медиком за полчаса до того, как я покинул борт крейсера. На месте гражданства пока был прочерк, зато большинство пунктов заполнено. Уже хорошо.
        Пока местный сотрудник вставлял карту в приемник своего планшета, считывая с нее информацию, я осматривался. А челнок, свистя движками, уже поднялся и исчезал в небе. Да, тот лейтенант не обманул, все сделал как и обещал. Но и я свое слово сдержал. Более того, чтобы показать, что меня не обманывают, уже после установки нейросети, когда мы тут в системе маневрировали и Галосеть была доступна, мне дали посмотреть прайс-лист местной компании «Нейросеть», которая монопольно торговала нейросетями и имплантами. Базами знаний, впрочем, тоже. Да, мне вторичку продали со скидкой двадцать процентов. Это относилось ко всему. Не обманули. Я даже больше скажу, когда сеть запустилась, меня уложили в капсулу на десять часов до момента стыковки с флотской базой - это, кстати, тоже бонусом вышло.
        На то была причина. Дело в том, что имплант выходит на режим в течение месяца, ему еще развернуться нужно, а у вторички два месяца. Мне же за десять часов в лечебной капсуле полностью развернули имплант. Правда, и с этим возникла проблема - походка и движения изменились, имплант влиял. Поэтому лейтенант сопроводил меня под ручку в отсек к десантникам, где стояли тренировочные капсулы виртуального погружения, и виртуальный инструктор почти шесть часов гонял меня по разным картам - бег и силовые упражнения были, даже плавать приходилось. А в реале прошел всего час. Зато с координацией движений проблему решили - тело снова стало моим. Оттуда меня проводили к выходу, дальше челнок - и вот я на планете. И все базы у меня в памяти сети находятся, учить можно хоть сейчас. Обычно после установки сети пару дней не рекомендуется напрягаться, но я десять часов в лечебной капсуле пролежал, где окончательно помогли развернутся как импланту, так и сети, так что с этим проблем теперь нет.
        - Все в порядке, нас о вас предупредили, - сообщил местный работник. - У вас значится одно имя - Дон. Мы можем внести фамилию при регистрации.
        - Как мне сообщили, я могу обойтись одним именем, или это не так?
        - По вашему желанию, конечно.
        - Ну так я желаю.
        - Хорошо, идемте, нужно с вами закончить, а то столько работы.
        - Много моих земляков?
        - Три тысячи практически. Почти четыреста умерло из-за отказов капсул, вам повезло, что энергии хватало на разморозку. Да, я знаю причины, почему вы очнулись.
        - А меня не просвещали, - шагая рядом с местным чиновником к ближайшему зданию, сказал я.
        Эх, был бы платок - вытер бы лицо; жарит солнце, как будто в пустыне нахожусь. Еще и плиты эти раскалились. О, а на посадку шесть судов идет, их уже ждут, платформы, что без колес летают, и люди. Видимо, готовятся к приемке капсул, будут размораживать моих земляков тут, в Центре Беженцев. Не за раз, естественно, на неделю-другую процесс растянется, но примут всех. Чиновник, заметив мое замешательство, спросил:
        - У вас же нейросеть стоит? Она развернулась?
        - Да, но я ею пока не пользуюсь, хочу базу по ней изучить, чтобы разобраться.
        - Понятно. У вас комбинезон для космоса, со встроенным скафандром. У него есть функция не только обогрева, но и охлаждения, климат-контроль по сути. Вы подключите свою сеть к нему и установите температуру, сразу полегчает, поверьте мне.
        - А как это сделать?
        - Сейчас.
        Чиновник повернулся ко мне, остановился и нажал несколько сенсорных кнопок на пряжке. А я опасался их трогать, чтобы не навредить. Парень свои действия пояснял:
        - У вас комп комбинезона работает в автоматическом режиме, такой режим применяют, когда сети, например, нет. Сейчас на рабочем столе сети должна появится иконка. Войдите в комп комбеза, раздел температура, и установите нужную вам. Там она указана цифрами. Советую двенадцать, ниже прохладнее, выше теплее. Научитесь.
        Я все сделал, как советовал этот парень, и действительно, комбез заработал, - кстати, зарядка батарей всего тридцать процентов, - и мне стало куда как легче. Еще бы шляпой свою лысину от солнца прикрыть - так совсем хорошо. Я насчет лысины уточнял у той девушки-медички. У меня рано волосы редеть начали, и я стал брить голову - уже лет пятнадцать брею, - а та шевелюру не восстановила, хотя сказала, что это плевая операция. Она посчитала, что без моего разрешения делать этого не стоит. Угу, как татуировки убирать, так она первая, а волосы отрастить, так сразу скромницей стала: не хочу, не буду. Ну, в принципе, права, я еще не решил. Скорее всего, вообще волосы удалю с головы, ну кроме ресниц и бровей. Думаю еще, взял время на это дело.
        Дальше мы прошли в зал, где девушка на ресепшене мне сообщила номер комнаты, где я буду проживать. Оп-па, оказалось, мне нужно дождаться первой партии. Ради меня одного никто не будет проводить присягу и начинать работу, тем более не все специалисты прибыли. А на территории Центра Беженцев после принесения присяги и получения гражданства я могу пробыть лишь три дня, после чего обязан найти работу, или это сделают за меня. Ну про это я и так знал, меня уже просветили, что меня тут ожидает - спасибо лейтенанту, было отчего отталкиваться. Я набрал рекламок разных компаний, которые были выложены на столе, и направился к комнате.
        Я впервые сейчас пользовался сетью, - работу с комбинезоном не считаю - мне скинули карту общежития, и я по стрелке перед глазами, как по навигатору, достиг своей комнаты. Ключ мне выдали, я приложил его к считывающему устройству, и дверь открылась. Угу, двухместная комната с отдельным блоком санузла. Именно туда я чуть ли не бегом устремился. В туалет хотел. Я уже один раз пользовался санузлом на борту крейсера, и как эта система работает - знаю, показали. Поэтому воспользовался им уверенно. Затем скинул комбез и принял душ - вот это было в первый раз; прикольно, мелкой водяной взвесью обдали со всех сторон, и потом пришлось салфетками стирать. Тут к воде серьезно относились, на такую фигню, как душ, много не шло - стакан минимум. А хочешь воды - для этого есть бассейны, только стоят дорого. Ну а реки и океаны - это бесплатно. Тут есть неплохие курорты. Надо будет посетить. Когда с деньгами нормалек будет. Использованные салфетки я бросил в утилизатор и действительно почувствовал себя чистым.
        Столовая в общежитии тоже была, совершенно пустая, и пищевой синтезатор простейший, он даже с нейросетью взаимодействовать не мог, на «диких» рассчитан, вроде моих земляков. Несколько кнопок с разными блюдами - и все. Я нажал первую, вылез поднос с кашей, парой булочек и соком красного цвета. Попробовал - вполне ничего, и сок на малиновый похож.
        После еды я вернулся в комнату и решил заняться делом - базы знаний поучить. Все равно вокруг пока тихо, сейчас время обеденное, а первые группы будут проводить только завтра. Заперев дверь и поудобнее устроившись на кровати, - комбез я снял, пусть кожа дышит, - я вошел в управление сетью. Найдя раздел обучения, где отдельно указан список баз, хранящихся в памяти, я активировал изучение базы по нейросетям, - нужно же знать, как ею пользоваться, - закрыл глаза и начал учить.
        Открыл я глаза через два часа сорок три минуты, как показывала нейросеть. Тут таймер остановился. Неплохо. Хотя мне и было известно, что с каждым рангом базы учатся дольше, но за три неполных часа такие знания получить - я в восхищении. Выученное почти сразу стало всплывать в глубинах моей памяти, как будто я знал все это раньше. Так что я начал настраивать под себя рабочий стол сети, время точно по этому часовому поясу установил (а электронные часы показывали время над дверью комнаты), ну и проверил остальные разделы. Жаль, связь недоступна, ее еще оплатить требуется, чтобы можно было пользоваться. Довольно повозившись на кровати и сходив в туалет, я снова устроился на ней и запустил изучение первого ранга «Юриста» - нужно же знать, с чем я тут столкнусь. Про Содружество следом пойдет. И да, в фойе стояли терминалы с бесплатным выходом в Галосеть, можно поискать там работу. Главное - ссуду в банке взять на приобретение баз знаний и оборудования. Это если я на себя буду работать, как, впрочем, и планирую.
        Когда я изучил и эту базу, тоже в первом ранге (два часа и тридцать две минуты вышло), наступило время обеда, поэтому, анализируя всплывающие знания, я направился в столовую. А та оказалась не пустой - вот и землячки, те первые счастливцы, коих подняли из криокапсул. Вот и пообщаемся, может, что расскажут, а то я нихрена не помню, кроме аварии и «скорой». Сделав заказ, - в этот раз на вторую из шести наличных кнопок нажал - я получил кусок жареного мяса с гарниром вроде зеленого горошка, такие же две булочки и суп красного цвета с кусочками мяса, как я рассмотрел; а сок был другой, желтого цвета. Прямо с подносом в руках я направился к столику, где сидели четверо парней:
        - Можно к вам?
        - Давай, - кивнул один и, когда я устроился, поинтересовался: - Вы из местных?
        - А что, так заметно? - спросил я уже на русском.
        - А, наш, значит. Просто я такую одежду, как у тебя, не видел, а нас вот в оранжевые робы всех обрядили, как зеков в Америке. А на ногах не обувь, а что-то вроде тапочек одноразовых. А у тебя стильные ботинки с заклепками.
        - Я раньше проснулся, капсула отказала и разморозила меня. Так что я тут уже пару дней чалюсь. Если есть вопросы, можете задавать, кое-что могу пояснить. Ну и сам поспрашиваю. Лицо твое мне знакомо, где-то видел, а где - не припомню.
        - И я тоже смотрю, а вспомнить никак не могу.
        - У меня последнее в памяти сохранилось, как меня пьяный урод снес, и я на своем байке под грузовик лечу. Байк под колеса, а я перелетел между передними и задними колесами. Потом скорая…
        - Ну точно! - воскликнул парень. - Я и был на неотложке. Фельдшер я. Точно, тот байкер, как сразу не узнал?
        - Так что было дальше?
        - А что было? - пожал тот плечами. - Доставили в больницу, вас в процедурную, где врач-травматолог ждал, а я сел отчет составлять. А через час, как раз когда стемнело - как провал. Тут уже очнулся.
        - Ага, наверное, и гипс мне уже наложить успели.
        - Мы не одни тут, я троих уверено опознаю, из нашей больницы, мы уже пообщались.
        - Значит, работорговцы облучили больницу, вырубив всех, и тех, кто им подходил, прибрали. Даже калечных, раз и меня прихватили, - вслух предположил я.
        Дальше мы эту тему развивать не стали, все равно никто ничего не знал, зато на меня с вопросами навалились - мама не горюй. Их после подъема из капсул, кстати, языку местному обучили - отправили смотреть получасовой фильм, - так что они знали, где находятся и что их ждет, но требовали подробностей. К нашему столику подсели другие парни и девчата и тоже стали слушать мои ответы на вопросы, которые сыпались со всех сторон. Час в столовой пробыл, за это время туда пришло еще порядка тридцати человек. Из свежеразмороженных. Видимо, конвейер и не думал останавливаться, наверное, и ночью будет работать. Сам я спать не хотел. Мое внутреннее время с местным не совпадало, я планировал лечь чуть позже и продолжал общаться с людьми. На основную часть вопросов честно ответил, и понял, что хватит, хорошего понемногу, - контакты, если что, установил, дальше видно будет, - после чего распрощался и покинул столовую.
        Комната моя была пустой, соседа пока не подселили, поэтому я с наслаждением снял тяжелый комбез и устроился на койке - надо будет при возможности белье или домашнюю одежду купить, легкую. Найдя базу про «Содружество», я активировал учебу и погрузился в мир знаний, наплывавший на меня.
        Утром, проверив, что удалось выучить, я довольно кивнул. База второго ранга «Юрист» выучилась на шестьдесят восемь процентов. На это ей понадобилось аж шестнадцать часов. После базы «Содружества» я на «Юриста» переключился - и вон сколько выучил. С завтраком я немного запоздал - время десять часов, - но не жалел, знания нужные. Ничего, следующей ночью точно доучу. Хм, тогда получается, третий ранг учится дня четыре, а то и пять. Мне почему-то кажется, что это уже много, хотя если вспомнить годы учебы на Земле… разве что с мгновением сравнивать можно. Миг - и готово. Грех жаловаться.
        Одевшись, я направился вниз. Все здания на поверхности - медкорпус и остальное - были административными, а общежития находились внизу. Если учесть, что жил я на минус четвертом этаже, только столовая в нашем блоке на два этажа ниже была.
        Народу внутри оказалось немало, я вроде задержался, завтрак уже пропустил, а до обеда еще далеко, однако все равно столовая была на две трети заполнена людьми. Причем некоторые, увидев меня, еще и руками замахали, привлекая внимание. Ребята вроде из тех, с которыми я вчера вечером общался. Делая заказ, я нажал на четвертую кнопку, - продолжим экспериментировать, - а потом подсел к ближайшему из тех, что руками махали. Почти сразу вокруг начали собираться люди, но я очень хотел есть и попросил дать мне на это время. К счастью, меня поняли и дали спокойно позавтракать. Пусть это и поздний, но все же завтрак. В этот раз хлебцы были с чем-то вроде джема, а горячий напиток немного напоминал чай, хотя я уловил еще вкус шиповника. Для завтрака самое то, и что странно - я наелся и чувствовал сытость. Наконец-то с заказом повезло, на завтрак получил именно то, что нужно. Вот теперь и пообщаться можно.
        Снова вокруг меня стали собираться люди. Первый вопрос задал один из вчерашних знакомцев.
        - Дон, ты уже прошел регистрацию?
        - Нет. Мне назначили сегодня на девять утра, сообщение прислали на нейросеть, но я попросил перевести время на завтра. Так что присяга и принятие гражданства меня ожидают завтра после обеда.
        - Скажите, а что это за государство, в которое мы попали? - спросила миловидная женщина, крашеная блондинка.
        - Правильный вопрос, - кивнул я. - Вы первая, кто его задал вот так прямо. Если говорить так же прямо, то империя Дзотов, одно из шести государств, которое входит в Содружество и считается рабовладельческим.
        - Что?! - Та даже ладонь ко рту в ужасе прижала.
        - Именно так. Конечно, у других государств это показано более явно - захотели человека рабом сделать, если это им законы позволяют, то сделали и ошейник надели. В империи Дзотов с этим чуть сложнее. Но при этом рабство есть. Тут это называется долговым рабством. Не путайте с Землей, где разные банки тоже вешают на людей долги и пени, но там лишь коллекторы с битами приходят, а тут приставы с рабскими ошейниками - и иди, отрабатывай долг. А долг может расти по желанию хозяина, и сделать ничего не сможешь, и фактически это вечное рабство. Взять меня, я как последний лох купился на сладкие речи. На то, что мне нейросеть поставили со скидкой, что действительно было, вот только цена этой сети была такой, что выплатить долг за два года (а именно такой срок указан в долговой расписке) я просто не смогу. Об этом я узнал уже тут, когда вчера вечером после ужина прогулялся до терминалов и почти два часа убил, пока искал нужную информацию в местном интернете. По сути меня загнали в долговое рабство, и по окончании срока я, уже устоявшийся специалист-техник, окажусь с ошейником в рабстве. Не удивлюсь, что не
я первый по этой схеме в такие долги влез.
        Почти сразу со всех сторон посыпались вопросы, но я поднял руку и попросил высказываться по одному, и вот так отвечая на вопросы, посоветовал идти работать в компании и корпорации на контракт. Да, там тоже рабство, но в золотой клетке, а это уже совсем другое дело. Если кто возжелает на вольные хлеба идти, как это сделаю я, то это его личное желание, но тогда он станет должником банкам, и те смогут перепродавать его кому-то другому в случае неуплаты долга. Правда, это единственный шанс сохранить независимость. Однако тут все зависит от уровня интеллекта - чем он выше, тем больше шансов соскочить с этой иглы, раздать долги и дальше уже зарабатывать самому для себя.
        Описывая местные реалии, я размышлял. Ну да, тот факт, что меня развели как последнего лоха, я уже воспринимал спокойно, а тогда чуть терминал не выломал - едва штрафа избежал за порчу имущества. Не сломал все же. Чтобы успокоиться, прибежал к себе в комнату и забылся, начав изучать второй ранг «Юриста». А утром уже по-другому на все взглянул и начал строить планы, как соскочить с этого долга. Поначалу хотел взять ссуды в разных банках, государственных или частных, и выплатить долг тому лейтенанту. Однако у него беспроцентный долг, а у банков проценты, так что пока потерпит. Тем более никаких ежемесячных отчислений не требовалось. Могу два года не платить, а в последний день выплатить всю сумму долга - мне эта идея больше всего нравилась, посмотрел бы я тогда на рожу того лейтенанта. А можно платить частями. Я еще подумаю. Лишь одно было ясно: на честную зарплату техника - а работать я буду на себя, и сколько не заработаю, все придется отдать - такую сумму долга за два года точно не выплатить.
        Долг вместе с базами мне установили в триста шесть тысяч кредитов, за что я подписался и «под протокол» подтвердил долг, а почитав форумы таких вольных техников, - пришлось зарегистрироваться там под ником Корлеоне, - понял: может, такую сумму я и наберу, но на еду и жилье денег не останется. Примерно такая сумма и набежит с моих доходов за два года, если еще учесть, что я долги за ссуду буду отдавать. Это я учитываю, что если возьму ссуду в государственном банке и прикуплю пакет баз «Техник малых и средних кораблей», который как раз в размер ссуды и входит - я делал запрос, там по размеру индекса интеллекта отсчитывается, и мне насчитали шестьдесят шесть тысяч кредитов. Вот такого размера ссуда.
        То есть я получаю деньги, заливаю базы, еще нужно где-то деньги на оборудование найти, - я же не пальцем буду ремонтировать корабли, это не в носу поковырять, - учусь, сдаю на сертификат по минимальному уровню и приступаю к работе. Вот если бы мне три года дали - тогда да, рвать все жилы, но долги - все долги - я бы закрыл. Но лейтенант установил время два года, а значит, твердо знал, что делать. И ведь не врал, говоря, что такую сумму за эти два года я заработаю, просто без уточнений это делал. Интересно, зачем ему через два года опытный сертифицированный техник с высокими показателями интеллекта и мощной нейросетью? И ведь фактически бесплатно такого ценного специалиста получит, если так подумать. Он же ничего не вложил в меня, только идею. И не прижмешь, договор на его родственника оформлен.
        Тут тоже нюансы есть с нейросетью. Лейтенант правильно говорил, что это идеальный вариант и все стремятся заполучить сети подобных поколений. Вот только снова не уточнил, что начинают с третьего, ну максимум четвертого и долго, очень долго копят деньги на шестую. А тут разом шестерка, и - хопа! - я в долговых обязательствах. Придушить гада готов. Однако я хоть и лох, - горько осознавать кидок, - но буду честен сам с собой, кое-что придумать успел.
        Пусть жизнь у меня начинается с чистого листа, но, похоже, с криминалом завязывать пока рано. Кем я был по воровской специальности раньше? Да вором-форточником, честным вором. Квартиры на раз вскрывал, тут, конечно, другие технологии, но если подучиться… В рабство я не хочу - значит, будем учиться. Найду базы, - надеюсь, такие вообще есть - чтобы сигнализацию отключать, дома или офисы, где сейфы имеются, вскрывать, ну а дальше пойдет привычная работа. Еще стоит продумать, как добычу вскрывать. А вот базы техника купить нужно обязательно, это работа-прикрытие, чтобы на меня косо не смотрели. Мол, откуда деньги взялись. Сертификат получу, работать начну и по-тихому грабить. Надо только провентилировать этот вопрос, а то идея пришла, а информации ноль.
        Закончив отвечать на вопросы, я покинул столовую - а то все новые и новые люди подходят, я так весь день просижу. Хватит, попозорился разок, дальше сами слухами всю информацию, что я надыбал, передадут. Своим нужно помогать, и я с этим был полностью согласен. В фойе, куда я вышел, все терминалы были заняты. Еще и очереди к ним стояли - этого только не хватало. Хмыкнув, я с некоторой гордостью вошел в местную сеть - она бесплатная, локальная - и задал запрос на поиск свободных терминалов. Ага, в актовом зале стоят шесть аппаратов, все шесть свободные, так что, развернувшись, перешел в соседний блок и зашел в нужный зал - тот не был заперт - и стал работать с ближайшим терминалом. Час убил и понял, что мой план вполне осуществим, причем без особых финансовых потерь. Тут даже легально продавались базы по взлому разных помещений и вскрытию всего того, что мне нужно, только назывались они по-другому. «Системы безопасности помещений, планирование и схемы», «Охрана объектов», «Системы маскировки охраны объектов» и «Противодействие взлому охраняемых объектов». Те же грабли, только с другой стороны. Кто
самый лучший грабитель? Конечно, охранник, который знает все о системах и своих объектах. Я, разумеется, в охрану не пойду, но эта информация мне нужна, буду учить.
        Думаете, я вот так просто нашел, что мне нужно и все? Конечно нет, официально я буду состоять простым корабельным техником и работать в наземном космопорте или, возможно, поднимусь на орбитальный терминал и там обустроюсь, а неофициально буду грабить. И чтобы на меня не подумали, учиться буду в своей медкапсуле. А так просто быстрее, и капсула на первоначальных этапах мне необходима, без нее не обойтись. Причем решил купить базы корабельного техника - возьму медтехника, чтобы я мог управляться с капсулой, - и, подумав, еще базы техника по ремонту медоборудования. Это не медтехник, а именно медик, несмотря на схожесть в названиях.
        Так вот, потом два раза ложусь в капсулы по десять дней в той же корпорации «Нейросеть», учусь под разгоном - там такая услуга есть - и сдаю на сертификаты по всем трем специальностям в минимальных рангах, вроде я все должен изучить. Потом уже покупаю техническое оснащение и потихоньку начинаю работать. Приобретаю, желательно неофициально, но лицензионные базы по системам безопасности, полный комплект не ниже четвертого ранга, а желательно вообще пятый, арендую медкапсулу (купить не смогу, слишком дорого) и вот так постепенно по ночам буду учиться. Откуда деньги на лишние базы, оборудование и аренду капсулы? А есть идея. Ссуду я брать собирался в государственном банке империи, но тут в Гиберии, столице планеты Гейн, Центр Беженцев на окраине находился и имелось еще шесть частных банков. Вот в шести разово я и смогу взять еще ссуды, а работая техником, смогу выплачивать ежемесячные отчисления. Хм, придется на орбиту подниматься, цены на ремонт на поверхности были чуть меньше, чем в космосе, а у меня каждый кредит на счету.
        Закончив работать с терминалом и по полной загрузившись информацией, которую на ходу анализировал, я вернулся в свою комнату, строя планы. А тут сюрприз - сосед появился, явно из свежеразмороженных. Я не стал гнуть губу и отмахиваться, показал парню, как пользоваться санузлом, и посоветовал сходить к терминалу, вбить свое имя и узнать, на какое время ему назначена присяга и все остальное. Ну и пояснил, где можно найти свободный терминал. После этого велел меня не беспокоить до вечера, завалился на кровать и продолжил изучать базу «Юриста» - штука очень нужная, как я теперь смог убедится. Пусть она пока в наличии во втором ранге, но без нее никуда.
        Выйдя из ворот Центра Беженцев, я энергичным шагом, придерживая на плече баул с эмблемой того самого центра, направился прочь, в сторону окраины города. Ну вот и все, я гражданин империи с нулевым рейтингом. Мне дистанционно открыт счет в государственном банке империи, где я как раз и собирался взять ссуду. Осталось дойти до этого банка, провести регистрацию - и можно будет пользоваться счетом. А деньги там уже есть. Оказалось, мы все попадали под миграционную программу, а в этом случае нам требовалась поддержка государства, которую мы и получили. По законам империи все новые граждане проходят как эмигранты. Поэтому нам выдавали по три тысячи подъемных. Они сейчас в банке. Я мог и дистанционно активировать счет и даже взять ссуду, но решил лично посетить банк. Благодаря выученной мной базе «Юриста» второго ранга я зашел через терминал на сайт Центра Беженцев и быстро выяснил, что еще государство должно нам дать. Оказалось, если я ухожу раньше, то мне могут выдать пайки за те дни, которые не питаюсь в Центре Беженцев. Я отказываться не стал. Сообщил после присяги и получения гражданства, что ухожу
на вольные хлеба, хотя уговоры были серьезные, получил на руки баул с семью пайками и наконец-то покинул стены этого государственного учреждения. Да, мой технический комбез лежал в бауле свернутый, - на планете он привлекает к себе излишнее внимание, - а мне, как и остальным землякам, выдали арестан… э-э-э оранжевую робу. Замаскировался.
        Сейчас в банк - пешком идти далече, я по терминалу смотрел схему и скинул файл с картой города на свою сеть. В местном Галонете я ею пользоваться пока не мог - связь, как уже говорил, не оплачена. Но ладно, какие наши годы? А райончик, я смотрю, тут так себе. Общаги затрепанные, вон, в стороне, явно промышленные здания, людей почти что и нет, но в воздухе летающих аппаратов хватает. И что важно, я заметил воздушных байкеров - а-а-а, хочу-у-у! Тут послышалось шипение, и я понял, что тело отказывается мне подчиняться. Рухнув на пыльную брусчатку, едва не раскрасив нос, я услышал, как рядом совершил посадку какой-то аппарат. Меня ухватили за руки и за ноги и закинули в грузовой отсек на что-то мягкое - о, так я не один такой лошара, которого взяли за цугундер?
        Блин, это мягкое оказалось чьей-то жопой. Тут и похитители голос подали, подтверждая мои мысли:
        - Куда их? - спросил ломкий юношеский голос.
        - В колонисты, там самые большие деньги за «мясо» дают. С этих шестерых тысяч сто получим точно. - Этот голос чуть постарше был, с покровительственными нотками.
        Почти сразу вмешался другой, грубый и хриплый:
        - Хватит болтать, пришла новая информация из Центра. Из ворот еще двое вышли, мужик и баба, супруги, видимо. Берем их - и все на сегодня. Второй день работаем, полисмены могут что-нибудь пронюхать. А мне минус в социальном рейтинге не нужен, еще и штраф платить придется. Готовимся.
        Думаете, я волновался насчет похищения? Как бы не так, у меня в голове только одна мысль засела: пернет или нет лежащий подо мной сосед - это же какой урон авторитету!
        Вот почувствовалась тяжесть, началась болтанка. Мы явно взлетели, покрутились, а потом пошли на посадку, и я ощутил легкость. После этого люк в грузовой отсек открылся, и тот же грубый голос скомандовал:
        - Грузите быстрее, пока никого нет, и улетаем.
        Я уже понял, что похитителей больше трех, к тому же сознание не потерял и краем глаза ноги видел. В общем, их тут четверо или пятеро, просто остальные молчали. Когда закинули следующие тела, мне придавили ноги, и люк захлопнулся. Я быстро освободился от тяжести и перебрался к люку. Хм, баула моего не было - видимо, в салон закинули. Не дай бог хоть один паек тронут - урою! Думаю, остальные тоже, как и я, все чувствуют, все понимают, но пошевелиться не могут. Нас обездвиживали каким-то неизвестным оружием без потери сознания, хотя, возможно, я один был такой. Все же когда меня облучили тем оружием, у меня на рабочем столе иконка от боевого импланта замерцала, с вопросом, не убрать ли воздействие на тело парализатора. И запрос: «да - нет». Я, может, пошевелиться и не мог, но работать с сетью вполне, и активировал «да». А пока спадало то влияние, что меня обездвижило, и похитители еще двоих на борт принимали, я уже смог нормально двигаться. Теперь я готов подороже продать свою жизнь и свободу. А точно им кто-то из Центра информацию сливает, узнаю кто - закопаю! Я не из тех людей, что ментов
вмешивают, свое личное кладбище имею.
        Летели мы куда-то далеко, поэтому у меня было время подумать, сидя у люка. Я ведь честным вором был, почти что коронованным, мне даже предложили короноваться, но я сам отказался - имелись тогда причины - и не жалел. Примерно три года назад, сейчас уже точно и не скажу, сколько. Пусть будет за три года до аварии я решил, что мне пора на пенсию. Вызвал ближнего помощника - Череп его кликуха - и сказал, что все, пора мне на покой, мол, ты будешь моим преемником, готовься. Год его готовил, и за два года до аварии ушел на покой. Общак и все дела, заводы, фабрики были переданы под его управление, - там деньги шли на общак и грев на зоне - у нас шесть зон было на греве. Себе я трешку в центре оставил и четыре мойки, - хватало на жизнь и небольшие веселья, - ну и на байке гонял.
        Вот так на пенсию я и вышел. Череп продолжал меня величать боссом, да и относился с уважением, я же его с малых лет растил. Он меня отцом считал, но свое место парень занимал по праву - очень грамотно дела вел. Я правильный выбор преемника сделал - мне уже присылали весточку, хвалили. Неплохо я жил, чтил воровские традиции, жил в уважении, а тут раз - и оказался у инопланетян. Придется покрутиться. А вот того алкаша на внедорожнике мне откровенно жалко. Бойцам пофигу будет, что полбольницы исчезло - виноват в аварии тот урод, кончат они его, точно говорю. Точнее, давно уже приходили и спрашивали, виноват - отвечай. Да и хрен с ним, нечего было зенки заливать.
        Вдруг я почувствовал, что мы пошли на снижение. Пора готовиться. Как только мы совершили посадку, я напружинился. Тут еще снаружи раздался едва слышный - хорошая звукоизоляция в этом грузовом отсеке - хриплый голос того мужика, я более чем уверен, что старшего:
        - Покупатель уже на подлете. Поторопитесь, уложите их так, чтобы товарный вид не теряли.
        Спрятался я слева, а как только открылся люк, вылетел наружу, распрямив ноги, которые сработали как пружина, и нанес обоими кулаками удары в лоб двум парням. Молодые совсем, салаги. Мои удары, усиленные боевым имплантом, сразу вырубили их. Брать ребят надо живыми, надеюсь, они переживут встречу с моими кулаками. А мне тут одна интересная идея пришла в голову, вот прям сейчас пришла, когда слова старшего услышал. Но об этом позже. Перекатом погасив скорость, я снова оказался на ногах. Хм, а тут высокая трава - мы на дне глубокого оврага стояли, заросшего по краям высокими на вид хвойными деревьями. Вскочив на ноги, я рванул к старшему, который уже тянул из кобуры какое-то оружие, подпрыгнул и, ухватив его голову обеими руками, мощно боднул лбом в переносицу. И этот тоже поплыл. А из открытого дверного проема пассажирского салона на меня большими глазами смотрел четвертый. Вроде салон пуст, это хорошо, всего четверо. Дальше я рванул к последнему похитителю и на истерике стал орать:
        - Порешу, тварь! Горло перегрызу! Лицо обглодаю! Вы на каво руки подняли, сявки?!..
        Среди нашего брата так буйствовать - это норма, но кто действительно в истерику впадает, те долго не живут. Таких не любят - хрен его знает, что от них ждать. Однако есть у нашей братвы управляемый гнев, когда при кажущейся давящей истерии им с холодным разумом управляют. Вот сейчас я этот способ и использовал, так как у четвертого было какое-то оружие с широким раструбом в руках, которое тот дрожащими руками пытался на меня направить. Только глаза у него уже остекленели от ужаса, - я смог его накрутить волнами агрессии, - парня даже трясти начало. Это и позволило, сблизившись, но не прерывая морального давления, выбить у него оружие, дернуть тельце на себя, повалить на траву и скрутить. Убивать я его не собирался, просто слегка придушил, и когда парень перестал дергаться, я ослабил хватку, дав ему глотнуть свежего воздуха, и тихо спросил, полулежа на нем, чтобы блокировать сопротивление:
        - Кто старший у вас?
        - Гач, - прохрипел тот и показал глазами: - вон он лежит.
        - Покупателю все равно, кого брать?
        - Ему «мясо» нужно, а откуда оно, ему все равно.
        - Жить хочешь? Заплатишь, оставлю в живых.
        - У меня нет денег.
        Парень, видимо успокоенный моим мирным тоном, решил повыкобениваться, так что я снова сорвался на истерику и начал на него давить. Перестарался немного - обделался бедняга, но был уже на все согласен. Про закон десятерых я в курсе, кто сильнее - тот и прав, так что я по-серьезному поинтересовался, что смогу с них поиметь, включая летательный аппарат, который, как оказалось, назывался грузопассажирским глайдером и был четвертого поколения. Старая, но живая машина. В этот раз парень не отказывался сотрудничать со мной, только глядел со страхом. Хэх, не промок еще порох в пороховницах, умею кое-что. Для начала я ему на сеть сбросил номер своего счета. Пусть переводит все, что у него есть. Проверить я не могу, не имею выхода в сеть, к банку не подключен, счет не приписан - хоть номер известен, в Центре Беженцев выдали. Но парень получил электронный квиток о переводе и отправил копию мне. Наши сети могли связываться наподобие рации. Ого, пятнадцать с половиной тысяч - неплохо! Естественно, одарил меня «под протокол». База «Юрист» - отличная штука.
        Оружие, которое похититель на меня направлял, называлось «шокер», - это им нас парализовали - вот я его шокером и обработал, там не было приписки к владельцу - у кого в руках, тот и может пользоваться. Забравшись в салон, я нашел свой баул - двух пайков как не бывало, - достал комбез и переоделся. На ремне застегнул кобуру с шокером. По узкому проходу между двух кресел пробравшись на место пилота, я сел в кресло и стал изучать надписи на экране - выйдя в меню и найдя опцию закрытия грузового отсека, активировал, ничего сложного. Звукоизоляция в отсеке хороша, не хочу, чтобы земляки знали, что я делаю. Я оттого и о денежных делах не говорил, а, скорее, шептал, так что вряд ли земляки нас слышали, а сейчас тем более не услышат.
        Покинув салон глайдера, - того нервного, что мне так помог, я уже обыскал, - я и по трем остальным прошелся. Одежда у них оказалась простая и не особо меня заинтересовала, а пояса с чехлами снял и закинул в салон глайдера. Дальше стал приводить в сознание старшего. Привел, потер виски, похлопал по щекам, и тот, морщась, начал приходить в себя. А хорошо я его приголубил, похоже, скоро он будет светить двумя мощными фонарями под глазами.
        С главарем тяжело было, я ему руки сзади связал ремнем от баула, но он отстегивался, пришлось минут пять поработать, пока тот не согласился подарить неправедно нажитое. Правда, от этого на счет мне пришло сорок три тысячи, о чем главарь копию квитка прислал, чем подтвердил переход средств на мой счет, и снова «под протокол» подарил мне глайдер. Что нужно говорить при дарении имущества, я знал, база «Юрист» - наше все. Тем более глайдер тут навроде велосипеда, хочешь - регистрируй, хочешь - нет, этот зарегистрирован не был. Так что главный скинул мне коды владельца и даже прошел в салон и помог сменить владельца в управляющем компе, прописав меня. Я лично понятия не имел, как это делается, но оказалось легко - сам бы разобрался, если бы с меню работал. Он же показал, как войти в память бортового компьютера и активировать прошлый маршрут, чтобы глайдер на автопилоте вернул нас к Центру Беженцев. Дальше я его вырубил шокером, а вот с двумя первыми молодчиками поработать не успел - рядом со свистом совершил посадку схожий глайдер, имевший неуловимо ощутимые современные черты корпуса. Этот аппарат был
явно новее того, что я вот так нежданно-негаданно заполучил.
        Что делать дальше, я уже успел продумать, да и старший из похитителей помог. Оплату за восьмерых «диких» он должен был получить анонимным банковским чипом. Что ему пригодится, то и мне сойдет. Поэтому я вышел наружу. На траве лежали четверо похитителей, живые, но без сознания, в шеренгу, и я, положив ладонь на рукоятку шокера, стал ожидать подхода покупателей.
        - Я смотрю, власть сменилась, - посмотрев на лежавших, сказал моложавый, но седой мужчина.
        Два его помощника стояли у глайдера, ожидали, к чему приведут переговоры.
        - А что, какие-то проблемы?! - слегка выпятив челюсть, с напором спросил я.
        - Нет, мне все равно, кого брать. Но тут четверо, а не восемь, как сообщалось.
        - Зато у всех стоят нейросети, что изрядно поднимает их цену.
        - Поднимает. Хм… - Тот задумчиво осмотрел меня и предложил: - Даю цену как за восьмерых «диких», и расходимся.
        - Десять.
        - Десять? Хм, пожалуй. - Кивнув одному из помощников, который тут же скрылся в своем глайдере, седой продолжил: - Надеюсь, это не последняя наша встреча?
        - Возможно. Хотелось бы контакт получить.
        - Сеть у вас не откликается, хотя она у вас есть, я по выходам на кистях вижу. Держите.
        Седой достал из кармашка самую обычную на вид визитку, без имен, лишь ник почтовый, и сказал, пока я изучал адрес почты:
        - Вам ответят сразу.
        - Угу.
        Тут подошел помощник седого и протянул ему небольшую штуку, похожую на флешку - это и был банковский чип. Седой взял чип и протянул его мне, а я резко стал падать, подбивая седому ноги. На то были причины - пока седой отвлекал мое внимание чипом, его помощник наводил на меня знакомое оружие, шокер. Подбив ноги седого, я заставил его рухнуть на себя, а сам выдернул такое же оружие и открыл огонь по помощнику. Тот успел раза четыре надавить кнопку в корпусе оружия - и ничего: у меня онемение в ногах и правой руке, что сжимала шокер, седой тоже шевелится, ему хоть бы хны. А вот помощника я вырубил. Да не сразу.
        Тот стреляет в нас с седым, а я в него, и вот так друг в друга палим непонятным мне пока излучением. Я лежу прикрытый, парень стоит, на восьмом выстреле он зашатался, а после девятого упал. Ну я и прислонил ствол шокера к виску седого - этот гад до сих пор пытался встать - и выстрелил. Вблизи излучение сработало, он сразу обмяк, а я направил ствол оружия на глайдер покупателей, да только тот стремительно взлетел и смылся.
        С трудом скинув с себя сразу потяжелевшее бесчувственное тело седого, я сел, осмотрелся и расхохотался. Во дают. Однако долго сидеть не стоит. А тут все та же база «Юрист» помогала. И если раньше я шел по краю, и даже край этот прошел, продавая граждан империи, то сейчас кто первый вызовет полицию, тот и будет прав. А я пока проблем не хотел. Так что доковылял до своего глайдера, взял планшет бывшего хозяина этой машины - он пароля входа не имел - и, выйдя в сеть, нашел страницу полиции и отправил запрос. Ответил, судя по всему, полицейский искин, вряд ли кого живого будут сажать на эту службу. На экране появилась явно ненастоящая девушка, которая поинтересовалась причиной вызова.
        - Девушка, - выдохнул я, с трудом ворочая языком. - Примите сообщение под запись. Я недавно получил гражданство, меня зовут Дон, но при выходе из Центра Беженцев меня вырубили и похитили. Я смог сбросить паралич, у меня боевой имплант стоит, и когда похитители приземлились, я атаковал их из грузового отсека. Справился со всеми четырьмя. Мне удалось стребовать за похищение компенсацию, и на мой счет были переведены средства, а старший похититель подарил глайдер. Отправляю записи «под протокол». Но я не успел стребовать компенсацию с двух последних - прилетели покупатели, они покупают жителей империи на одну из планет для колонизации. Мне пришлось изображать из себя продавца людей, чтобы те ничего не заподозрили, но они заподозрили. Произошла перестрелка из шокеров. Двух покупателей я обездвижил, третий улетел на их глайдере. Ловите снимок аппарата и лицо беглеца, а также видео всего, что произошло со мной с момента похищения. Я вел запись. Пришлите медиков для похитителей и продавцов, а также медиков для остальных «диких». Я вел бой и не знаю, в каком они состоянии лежат в грузовом отсеке теперь
моего глайдера. Спасибо. Надеюсь, вы найдете нас по сигналу этого планшета. Он теперь тоже принадлежит мне.
        - Информация принята к сведению, ожидайте прибытия ближайших патрульных.
        - Жду.
        Однако вместо этого я снова вышел в местную сеть - судя по таймеру, оплачена она на полтора месяца вперед - и, найдя юристов, подписал договор на год о юридическом сопровождении. Адвокат сразу выяснил, как и что произошло - я ему все записи тоже выслал - и обещал прибыть на место, как только полицейские сообщат, где мы находимся. Дальше я снова снял технический комбинезон и сменил его на робу апельсиновой расцветки - не нужно выделяться. После чего, пробежавшись, снял трофеи с седого и с его помощника - это мои трофеи - и убрал их в баул вместе с теми, что снял с похитителей. Мое - значит мое, и как я знал из баз, тут подобное вполне проходило.
        Я как раз банковский чип искал в траве, пока не догадался седого перевернуть, - ну точно, под правым ботинком лежал, - как прибыли полицейские и в громкоговоритель приказали всем замереть на месте. Да я тут один шевелиться могу! Встал с поднятыми руками, сжав пальцами и спрятав в руке банковский чип. Полицейских было двое, когда они покинули свою машину после посадки, то отнеслись ко мне вполне благожелательно. Как оказалось, пока они летели по сигналу планшета - надо же, даже в овраге работает! - дежурный следователь просмотрел записи и уже определил, кого арестовывать, а кого считать потерпевшим. Потерпевшими были я и все мои земляки. Да, прибывшие медики сообщили, что земляки все это время без сознания были, в отличие от меня. Мне же имплант помог.
        Вытирая лицо от пота, который сразу выступил, когда я покинул здание полицейского управления, где кондиционеры гоняли холодный воздух, я направился на стоянку к своему глайдеру. Баул с личными вещами и трофеями висел на плече, я не собирался с ним расставаться - мало ли, уведут - и везде носил с собой. Следом за мной выходили седой с напарником и банда похитителей. Их взяли сегодня, и сегодня же состоялся суд, быстро тут это дело.
        Ничего особенного ни похитителям, ни седому не было - оштрафовали на солидные суммы да понизили рейтинг социальной безопасности. Оказывается, это не такие уж и серьезные преступления. Вот убили бы кого - каторга обеспечена, а так адвокаты их отмазали. Мой тоже сделал свою работу и уже отправился по своим делам. Счет за его услуги мне был предоставлен, но это оплачу, только когда в банке окажусь. Полторы тысячи за пару часов работы. Однако. Но я и сам был в плюсах, с трофеями, да еще рейтинг за задержание двух банд на одну единицу подняли. Надо узнать, что это такое и нужно ли мне.
        Вместе со мной из здания полицейского управления, к которому слева примыкало здание суда, выходили и мои земляки, которые тоже присутствовали при оглашении судебного решения. Меня нагнал мой бывший сосед по комнате, Егор Портнов. Оказалось, наслушавшись моих речей, он, как и я, решил идти по вольной дорожке, на себя работать. Я и не знал, что он тоже лежал в грузовом отсеке, потом уже выяснил, когда медики с похищенными работали, в чувство приводя.
        - Ты сейчас куда? - уточнил он.
        - В банк вестимо, до конца рабочего времени час остался, надеюсь успеть.
        - Подбросишь нас?
        - Чем? Руками? Я этой бандурой управлять не умею и местных прав у меня нет. Сейчас вещи заброшу, чтобы тяжесть не таскать, и идем. Банк вон там, за тем зданием, пять минут ходу. А если вам какой коммерческий подойдет, так с другой стороны улицы один такой стоит. Мне лично в государственный нужно.
        - А, ну давай, мы подождем. Все туда идем.
        - Угу.
        На самом деле мне на глайдер нужен не только для того, чтобы баул закинуть, а переодеться. Жарко, а климат-контроль технического комбеза настоящее спасение. Так я и сделал. Глайдер мне сюда полицейские перегнали, подтвердив мое право на него, и выдали брелок открытия. Так что я подошел к аппарату, нажал кнопку, и боковая дверца ушла в сторону. Переодевшись, я снова запер аппарат и, нагнав наших у пешеходного перехода, направился вместе с ними к банку.
        Седого и похитителей давно не было - вызвали такси и улетели, прекратив мне мозолить спину недобрыми взглядами. Эх, чую, зачистить их было нужно, чтобы не словить неприятностей в будущем. Однако если их валить, то и земляков заодно пришлось бы - свидетели какие-никакие, - да и глайдер бросать. Нет, правильно я все сделал, и наши в порядке, и я бабла поднял. Надеюсь, такие лохи мне еще не раз повстречаются. А вообще этот закон десяти неплох для таких, как я. Хотя нет, все же я честный вор, по вооруженным налетам не работаю, не бандит я - вор. Это так, просто ситуация сложилась подобным образом, и я решил не упускать свою выгоду.
        А вот и банк - как я и говорил, открыт еще. После того как мы толпой ввалились в фойе, нас сразу разобрали специалисты, вот и я попал к миловидной девице. Уточнив, что я желаю сделать, то есть подтвердить свою личность и приписать к нейросети счет, та начала помогать. Сначала взяла образец ДНК, - это и есть мой код к счету, - и теперь я значился в их базах и был приписан к этому самому счету. Более того, девушка помогла мне с оплатой абонемента пользования Галосетью и описала, как оформить свою почту. От спама как спастись.
        Убедившись, что счет приписан к сети, я первым делом проверил баланс. Отлично, на счету находилась шестьдесят одна с половиной тысяча. Полторы я тут же перевел как долг за работу адвоката, и мне тут же на почту пришло уведомление, что оплата принята. А я свою почту прикрепил к оплате, и ее смогли подтвердить. А также оплатил пять тысяч за год, чтобы меня все это время сопровождала адвокатская контора. Пусть на всякий случай будут. Вот так я и убедился, что счет работает и пользоваться я им умею. Правда, после этого осталось пятьдесят пять тысяч с мелочью.
        Вот теперь я достал банковский чип и предъявил его девице, сообщив, что тот достался мне трофеем и полиция в курсе - я как раз из здания суда. На чипе оказалось сто тридцать пять тысяч, которые перевели на мой счет, а чип отправили в утилизатор. Я и слова сказать не успел. Черт, он бы мне пригодился, а теперь-то что говорить, только мысленно поругался. После этого я взял максимальную ссуду, - она вышла даже больше, семьдесят одна тысяча, это из-за того, что теперь при подсчете рейтинга я считался гражданином империи, - и с суммой в размере двухсот шестидесяти одной тысячи на счету наконец-то покинул банк. За три минуты до закрытия.
        Некоторые из наших уже ушли по своим делам, закончив раньше, а кто-то, как и я, только выходил. Оставшиеся тоже собирались в офис компании «Нейросеть». Идти было недалеко, работал филиал круглосуточно, и мы, общаясь и строя планы на будущее, вскоре добрались до нужного здания. Тридцатиэтажная высотка полностью принадлежала компании, и мы прошли в фойе. За время пути я больше слушал, особо о своих планах не сообщая, поэтому был в курсе, что все взяли ссуды и сейчас шли на установку нейросетей третьего поколения. Денег хватало, тут многие были интеллектуалами, по минимуму хватало даже на базы. А для специализации некоторые планировали взять ссуды в коммерческих банках, приобрести оборудование и начать работать. То есть все они собирались стать техниками, и всего один наемным пилотом. Вот же насоветовал на свою голову, наплодил конкурентов, от которых и так не протолкнуться! С другой стороны, мне было куда легче, чем им, задел на старте получился выше.
        Снова всех, кто со мной был, - осталось трое - разобрали местные сотрудники. На этот раз я попал к парню лет двадцати пяти, хотя теперь, зная, что местные - долгожители, я сомневался, что это его реальный возраст. Вполне могло быть, что ему за пятьдесят, и он старше меня. Обычно глаза выдавали возраст, но этот смотрел молодцевато, видимо, действительно возраст паренька соответствует его внешнему виду. Ну наверняка ему не больше тридцати! Я не удержался и спросил. Тридцать семь, зовут Дим.
        Представившись, я решил уточнить:
        - Дим, я только что из зала суда, получал материальную компенсацию за похищение, и немного денег есть. Два часа там просидел и со скуки все это время ползал по вашему сайту с ценами и разным товаром. Потом пообщался на форуме, где получил бесплатные советы от специалистов. Смотри, что они мне насоветовали, если где ошибка, сообщи. У меня стоит сеть шестого поколения «Техник» с максимальными расширениями. Но имплант только один, да еще военный «Воин-М». Я в курсе, что их ставить разрешено или тем, кто записался в силы самообороны империи, или в наемники. Я выбрал последнее, но вступлю позже, сегодня просто не успел. Как мне удалось выяснить, регистрация своего подразделения не такое и долгое дело. Так вот, суть предложения такова: установить сети, и в обязательном порядке имплант на интеллект, который сразу поднимет мои возможности. Каким образом, объяснить мне не смогли - мол, поймешь, когда имплант заработает. Однако имплант после установки разворачивается четыре дня, и все это время учить базы сильно не рекомендуется. Но как я понял, лимит времени у меня все же имеется, и первым делом мне нужно
закачать на сеть пакеты баз знаний и изучить их. Дело в том, что я взял ссуды, и должен как можно быстрее получить сертификаты специальностей, чтобы начать работать и платить отчисления. Надеюсь, два раза по десять дней хватит для минимального уровня. Я из тех «диких», которых недавно доставили на планету, и в местных реалиях еще плохо ориентируюсь. Ну и после изучения баз, прежде чем идти сдавать на сертификат, мне можно будет поставить имплант. А пока я дальше занимаюсь делами и начинаю работать, тот развернется. Все ли мне правильно сообщили?
        - Да, действительно, все верно.
        - У меня такой случай был. Мне имплант поставили и за десять часов в капсуле его развернули. А тут так нельзя сделать?
        - Нежелательно. Это разные импланты, и к каждому свой подход.
        - То есть вы согласны с мнением специалистов, и мне лучше всего поступить именно так?
        - Да, с вами работали очень опытные консультанты.
        - Отлично. Цены на импланты и базы знаний я знаю, просмотрел в прайсах, как и говорил. Имплант на интеллект «плюс пятьдесят» стоит сто тысяч кредитов, на «плюс сто» - сто пятьдесят. Почему такой разбег?
        - Акция. Она действует еще двое суток. Вы можете приобрести имплант сейчас, пока действует скидка, а установить потом.
        - «Сто плюс» лучше пятидесяти?
        - Более чем, вы не пожалеете. Я лично рекомендую брать именно «плюс сто».
        - Угу, ясно. Беру имплант за сто пятьдесят тысяч. Те спецы тоже на него кивали, чуть ли не слюнями захлебывались, убедили. Теперь по пакетам баз. Мне нужен пакет баз «Техника малых и средних кораблей» четвертого ранга. Потом пакет баз «Медтехника» в третьем ранге и пакет баз «Техника по медоборудованию», тоже третьего ранга. Отдельно базу «Пилотирование и обслуживание атмосферных аппаратов», «Юрист» четвертого ранга. Как раз все деньги уходят на импланты и на базы. Остается на учебу под разгоном да на установку импланта.
        - Не остается, - поправил меня Дим. - Вы можете взять первые десять дней учебы бесплатно в качестве бонуса.
        - Э нет, мне про бонусы при таких крупных заказах говорили. Сами сказали, что меня консультировали опытные специалисты. Я базу третьего ранга хочу.
        - Да, вашей покупки хватает на базу третьего ранга. Вы уже решили, что брать?
        - Конечно. «Техник бытового оборудования и приборов». Куда платить и где мои базы с имплантом?

* * *
        Выйдя из офиса компании «Нейросеть», я вздохнул с некоторым облегчением. Голова после очередных десяти дней учебы была тяжелой, но постепенно я возвращался в норму. Поэтому, не останавливаясь, энергичным шагом я направился к полицейскому управлению. Нужно забрать свой глайдер - благо пилотировать теперь его смогу - и слетать в офис Гражданского флота империи. Именно там находился Сертификационный центр, который мне следует пройти.
        Да, прошло двадцать два дня, и все это время я не покидал офис компании. А два дня между учебами я провел в их учебном центре, где стояли неплохие виртуальные капсулы. Мне их бесплатно предоставили, несмотря на их серьезную загруженность. Были причины пойти мне навстречу. Да еще какие! Я чуть весь их медблок не разнес, насилу успокоили, даже полицию хотели вызвать неадекватному клиенту. Сейчас успокоюсь - до сих пор злоба и ненависть в груди кипят! - и расскажу.
        В общем, когда я все оплатил, то менеджер тут же выдал в пробирке семечко импланта и залил на сеть все базы, размера встроенной памяти хватило. Дальше я прошел наверх. Там находился медцентр, и меня положили в диагностическую капсулу - решили сверить данные с теми, что были в карте ФПИ, мол, их капсулы лучше и показывают более точные данные. И вот пацан молодой - год всего работает тут - обнаружил в памяти моей нейросети нелицензионные базы и удалил их. А какого хрена он вообще туда полез?!
        Парень еще имел наглость сообщить мне об этом, когда я вылез из капсулы. Мол, по инструкции действовал. Спасся он только когда под соседнюю капсулу забился и меня другие медики оттащили. Дальше я быстро вызвал адвоката, и тот начал готовить иск. А ведь это действительно вмешательство в личную жизнь, тот был обязан спросить у меня разрешение на проведение этой процедуры, зайти в нейросеть, а он этого не сделал.
        Глава офиса, срочно вызванный в медцентр, замял этот скандал. С адвокатом сам все решит. А мне выдали вместо нелицензионных уже нормальные базы того же ранга, да еще обновив ту, четвертого, и разрешили два дня жить в гостинице компании, тут же в здании, и посещать без очереди виртуальные тренажеры. С учетом того, что все три базы я поднял в третий ранг, вполне актуально.
        Правда, у меня неполный комплект был, но инструкторы в капсуле об этом знали и гоняли по тем знаниям, что мне известны. То есть минно-взрывное дело, тактика операций, и пострелять пришлось изрядно, даже из артиллерии и самоходок. В основном именно рука ставилась на точность стрельбы с разными видами оружия. В общем, нормально мы разошлись с компанией, а вот того паренька-медика я не простил и затаил обиду. Когда буду готов чистить чужие сейфы, мне же надо будет на ком-то тренироваться, тогда и посещу его хату. Барахло его мне нафиг не сдалось - тупая месть. Он меня на деньги кинул, и я его опущу на них.
        Основные планы я выполнил, все, что нужно для маскировки своих будущих действий, узнал. Все базы, которые у меня были в третьем ранге и ниже, выучил. Осталось три базы четвертого ранга. Это «Техник» из комплекта баз «Техника малых и средних кораблей», потом «Тактика малых групп» и «Юрист». Их я буду учить уже сам в арендованной капсуле, благо знания по этой специальности я поднял. Осталось сертификат получить, чтобы без проблем управлять капсулами. Иначе они мне не будут подчиняться. Также в работе обоих техников, что по кораблям, что по медоборудованию, дроиды и искины тоже откажутся подчинятся. Нормально пока, в планах все.
        Глайдер стоял на месте, только пылью покрылся. Открыв дверцу брелоком, я зашел в салон и почти сразу выскочил. Он был настолько прогрет, что оказался натуральной душегубкой. Охладив комбинезон, я прошел в салон, активировал охлаждение и стал дожидаться снаружи, пока пройдет эта процедура. Ну и от нечего делать осмотрел машину на предмет маяков и взрывчатки. Ничего такого не было. Убедившись, что в салоне теперь комфортно, я с некоторым волнением устроился в кресле пилота - у всех бывает в первый раз - и на удивление уверенно оторвал машину от поверхности парковки. Взглянул на индикаторы - вроде все в норме, но у реактора топливный стержень подходит к концу, на полгода его хватит - и нужно новый вставлять. Другого топлива глайдер не использовал, летал на энергии, подаваемой реактором.
        Направился я в Центр сертификации, нужно сразу решить вопрос с прохождением экзаменов. Время десять утра, должен успеть. Если нет, завтра закончу. Правда, на счету голяк, что там семьсот кредитов, поэтому, добравшись до места, - навигатор помог - я прямо из глайдера отправил запрос на ссуды в коммерческие банки. А там давали их заметно больше, чем в государственном. В одном восемьдесят пять тысяч по максимальной ставке, в другом восемьдесят три, а кто вообще восемьдесят. Все банки ссуды выдали, и общая сумма получилась - четыреста восемьдесят девять тысяч кредитов. Солидно, но мне было куда тратить. Все деньги я перевел на свой счет, и теперь все ссуды за пять лет мне нужно закрыть. А тут три срока - год, три и пять, я везде выбрал максимальный, что у частников, что у государственного банка.
        Затем, покинув салон глайдера, я прошел в здание Центра сертификации и записался в очередь. Еще и встретил тут одного из своих земляков, тот сдавал на пилота. Успел выучить. Как я и думал, за один день я ничего не успею. На сегодня записали сдачу только по одной специализации, «Техника по медоборудованию», а завтра по трем другим.
        Уже тут я узнал, что смогу получить сертификат техника по бытовым приборам. Всего в сертификации было три ранга - это самый низкий, специалист. Я их четыре должен получить, их сдают, даже не имея записей о работе по этой специальности - то есть сертификация для новичков. Следующий ранг - мастер, тут уже нужны записи и протоколы работ, да и базы выше поднять, до четвертого-пятого ранга. Ну и высший, эксперт. С ним так же, как и с мастером, но потребуются базы пятого и шестого ранга. Еще есть один момент - я не смогу получить мастера, пока не пройдет пять лет, такой вот временной диапазон. А потом еще пять лет ждать, пока не смогу сдать на эксперта.
        До времени сдачи экзамена оставалось часа два. Тот парень, что на пилота сдавал, уже лег в капсулу, экзамен у него начался, а я снял с крепления на поясе планшет - тот, трофейный, с похитителей - и вошел в сеть. Я стал искать возможность прикупить базы знаний по охране и безопасности, не меньше пятого ранга, лицензионные и новые, не устаревшие.
        Причина брать у частников заключалась в том, чтобы информация о наличии у меня таких баз не разошлась. В капсулы «Нейросеть» я ложиться не планировал, а когда решу это сделать, эта тайна, думаю, станет неактуальной. Оказалось, на руках у населения такие базы были, и даже свежие - срок указан, как и ранги. И цены не такие, как у компании «Нейросеть», есть дешевле. Это меня и интересовало. Вот так два часа и пролетели, когда меня неожиданно вызвали.
        Дальше было пять часов работы в виртуале, я выполнял все задания, которые мне давали, проводя ремонт и обслуживание, ну и отвечал на теоретические вопросы. Знания у меня хорошо уложились, и экзамен я сдал. С легким напряжением, подумать пришлось, но сдал. Так что мне тут же с помощью специального оборудования поставили метку на нейросеть готового сертифицированного специалиста. Остальное завтра.
        Покинув Центр, я добрался до парковки и, устроившись в кресле пилота, вызвал продавца, у которого было на удивление много баз, включая боевые. Связь включил голосовую. Не хотел своим лицом мелькать и свежеотросшим слегка седым ежиком. Все же волосы я себе в Центре беженцев восстановил. Ответили быстро, несмотря на вечер.
        - Слушаю, - послышался осторожный вопросительный голос на том конце линии. Странно, молодой совсем.
        - Доброго вечера. Меня интересует список баз, который вы выставили на продажу три дня назад. Это еще актуально?
        - Да, конечно! - В голосе появился энтузиазм. - Мы можем встретиться и поговорить?
        - Где и когда?
        - Вы знаете студенческую кафешку у Экономического университета?.. Хотя нет, там же меня знают. Давайте в ресторанчике на перекрестке двух улиц, Зеркальной и Принца Гасса.
        - Хорошо, я буду в комбезе техника для космоса.
        Я поражался этому сопляку - вложил себя с первых же слов! - но никак не отреагировал и согласился встретиться через полчаса. Тем более я сам есть хотел, а брать пайки из баула - им жара не навредила - не хотел. Сразу улетать я и не думал - рассортировал трофеи из баула и стал по сети через скупки узнавать, сколько те стоят. Не так уж и много получилось, тысяч на пять будет. Вот глайдер оценили в шестнадцать тысяч. Я оценщику скинул ТТХ, и тот сообщил цену - глайдер, оказывается, модернизированный был, улучшенной конструкции. А так тринадцать бы дали. По ценам империи сумма солидная. Средняя зарплата у чернорабочего - восемьсот-тысяча кредитов в месяц, специалистов - от трех до шести, в зависимости от работы, в космосе - от шести до девяти можно найти работу. Ну и с теми, кто сам себе хозяин, схоже.
        К месту встречи я едва не опоздал - парковка со свободным местом оказалась на удивление далеко, пришлось пройтись быстрым шагом. Пройдя в зал ресторанчика - ох как хорошо, прохлада! - я отключил охлаждение комбеза - остужусь тут немного, голову напекло - и направился к парнишке, который активно махал руками из-за столика.
        - Привет. Я Люк.
        - Дон, - кивая, представился я. Мне уже было известно, что рукопожатия тут не приняты.
        Устроившись напротив, я сказал:
        - Не против, я заказ сначала сделаю, а то умираю с голоду?
        - Да-да, конечно, я тоже голодный.
        Мы подозвали официанта. Дорогой ресторанчик, я уже в курсе, что обычно используются дроиды и пищевые синтезаторы, а тут и кухня своя с поварами. Но один раз можно побаловать себя. Я заказал сливочный суп с морепродуктами, мясной салат, мясную нарезку и чай со сладкими булочками. Хватит этого. Пока ожидали заказа, - он еще готовился, все свежее, - мы начали общение:
        - Люк, я не знаю, откуда ты набрал эти базы, и откровенно скажу, мне это неинтересно, но они у тебя есть, и много. Если сделаешь серьезную скидку, то и я наберу немало баз. Думай.
        - Десять процентов? - тихо спросил тот.
        - Я был бы не прочь и на тридцати остановиться, плюс бонус за покупку.
        Торговаться парень совсем не умел, и я смог убедить его, что двадцать процентов скидки - это очень неплохо. После этого озвучил список тех баз, которые мне нужны. Полный комплект «Техника по системам безопасности и противодействия» пятого ранга, а также шесть боевых баз, а именно: «Специализированный бой», «Ножевой бой», «Легкое стрелковое оружие», «Ракетное оружие», «Боевые дроиды» и «Тактика применения боевой техники». Первые четвертого ранга были, а две последних пятого. Также в последнюю базу входят и возможности применения боевых дроидов и совместного управления с другой военной техникой.
        Напомню, я ведь в наемники решил податься, чтобы имплант свой подтвердить, а то все мне о нем напоминают. Причем не просто в наемники, а в специалисты по боевым дроидам. То есть я буду одиночка в специализации «погонщика». Редкая профессия, и не всегда находятся клиенты, коим нужны такие тяжеловооруженные специалисты. Да и сам я под выстрелы голову совать не собирался - знай сиди в сторонке и управляй своим боевым другом или несколькими железными воинами. Тем более работу я себе другую нашел. Для чего статус наемника нужен, я уже говорил, поэтому работать еще и наемником не собираюсь, нет - это лишь прикрытие, не более. Но это не значит, что я не куплю боевого дроида. После регистрации своего отдельного подразделения я получу разрешение на владение, хранение и пользование дроидами. Кто же откажется? Правда, я пока цены на них не смотрел, только по техническим дроидам прошелся, надо будет поинтересоваться.
        Паренек на все согласился, тому, видимо, базы бесплатно достались и не совсем законно, так как он попросил не говорить никому о нашей сделке. Парень, веришь, меня это тоже интересует? Дальше договорились вот о чем: он собирает нужные базы и подходит к месту парковки моего глайдера, там и проведем сделку. Меня буквально все подталкивало кинуть этого наивного парнишку, но честно скажу, я его пожалел, поэтому когда тот со своей девчонкой подошел к месту стоянки глайдера, я был собран и готов.
        Для начала я проверил все базы - среди моих трофеев имелся простенький считыватель, снимая этот браслет с руки одного из моих похитителей, я и не догадывался, что это такое, потом уже узнал. Все базы были на месте, комплектно, так что я перевел деньги на счет парня. С учетом того, что одна база пятого ранга стоит под пятьдесят тысяч (там небольшие перепады в ценах), денег у меня осталось не так и много, едва тридцать тысяч кредитов. Я по максимуму баз набрал. Да, моя покупка дорогая, но я не жалел, все это нужное.
        Счастливые детишки умчались на байке, местном летающем скутере, я их завистливым взглядом проводил, а сам, вернувшись в кабину, поднял аппарат и перелетел на одну из бесплатных стоянок на окраине, где до наступления ночи заливал через считыватель базы в память нейросети. Боевые залил первоначально, нужно уметь защищать себя, потом четыре базы по безопасности пятого ранга - и все, память полная. Хватит пока. Начну изучать, а место освободится - и остальные залью на сеть.
        Пустые болванки от баз - они потемнели, одноразовые - я пока бросил ко входу, на борту не было утилизатора. Впрочем, и санузла не было. Я хотел было переночевать на борту, а сейчас задумался о номере в гостинице, тем более от места стоянки пару минут пехом. А там душ, мягкая постелька. Ладно, иду в гостиницу. Вот только прихвачу баул с трофеями и по пути загляну в скупку, которая работает ночью. Я из-за нее сюда и летел. Ближайшая к парковке была. Продам трофеи, может, себе что интересное возьму, на месте определюсь, но сайт у этой скупки немалый. Чего только нет. Одна позиция среди множества выложенного товара меня очень заинтересовала. Даже не одна, две единицы товара, но та, первая - особенно.
        Собравшись, я закинул баул на плечо и направился в сторону скупки. Наступившая темная ночь мне не особо мешала. Кое-где работали светильники. Как и было указано на сайте, скупка работала круглосуточно. Правда, приемщик был занят, с парой парнишек-малолеток общался. Они походили на членов молодежной банды, и я с некоторым подозрением на них посмотрел. Такие и у нас есть, но шли они не по воровской дорожке, а скорее, по стезе братков-отморозков, и дела с такими иметь - себя не уважать.
        Парни закончили, получили деньги на анонимный банковский чип, который принесли с собой, и ушли, искоса оценив меня взглядами. Пришлось, прорычав, показать зубы. Те испугано дернулись и чуть не выбили дверь, вылетая наружу из этого полуподвала. Интересно, почему что в Москве на Земле, что тут, подобные заведения в основном в подвалах или полуподвалах находятся? Хозяева поближе к земле стремятся? Не знаю, я пока этот феномен не разгадал.
        Работник скупки с любопытством наблюдал, что я выкладываю на прилавок - сюда все ушло, даже оружие, взятое с похитителей и продавцов. Только один шокер остался у меня в бауле. На планете такое оружие на виду носить не принято, а в космосе на станциях с этим проблем нет. И да, тут не все оружие я иметь могу. Например, как я уже говорил, мне повысили индекс социальной безопасности на одну единицу. Шокеры я и раньше носить мог, оно нелетальное, вполне нулевого индекса хватало, а с единицей я мог владеть, носить и хранить кинетическое оружие. В основном пороховое, вроде пистолетов на Земле. При этом если я стану наемником, со всеми положенными регистрациями, то могу иметь практически любое оружие, к тому же мне повысят индекс социальной безопасности еще на одну единицу. Уточню, как наемник я могу иметь, использовать и хранить любое оружие, даже применять при угрозе жизни, но не носить открыто. Вот это запрещалось. Наказание - в основном штрафы, а в империи, как я убедился, они неслабые.
        Дальше шла обычная работа: скупщик осматривал и давал цену, я просил выше, небольшая торговля, мы соглашались с ценой и переходили к следующему товару. Вот так за полчаса я продал все, даже тот планшет с выходом в сеть. Скупщик сообщил полную сумму - вышло чуть больше, чем я подсчитал, пять восемьсот - и спросил:
        - Что-то будете брать?
        - Да, буду. Поэтому пока и не просил переводить деньги на счет. Меня для начала интересует планшет со встроенным банковским терминалом, с оплаченным абонементом на использование Галонета сроком на год.
        - Сейчас.
        Тот вынес с два десятка планшетов, и я выбрал один средней ценовой категории, вполне новый на вид, пластик нигде не потерт, рабочий. Я проверил - все работало, терминал тоже. Задавал запрос на работу, проверял. Тут же скупщик подключил планшет к Галонету, на год. Сам планшет стоил мне шестьсот кредитов, абонемент на год - пятьсот. Скупщик вычел сумму покупки из тех денег, что мне должен, и я убрал планшет в баул. Поинтересовался насчет анонимных банковских чипов - и эти есть. Взял пять, стоили они по сто кредитов один. Вот теперь то, что меня особенно интересует. Пора брать.
        - Я у вас видел на сайте ремонтные наборы для техников.
        - Наборы?
        - Да, чемоданчики такие с мелкими дроидами внутри. Два диагноста-ремонтника и один побольше, полноценный ремонтный.
        - А-а-а. Они называются «Малый комплект бытовых ремонтных дроидов».
        - Нехай так будет.
        - Есть такие чемоданчики, одни старые, другие совершенно новые и комплектные. С ними советую взять «Универсальный тестер техника». Ну и «Малый инструментарий техника».
        - Несите, поглядим, - со вздохом согласился я.
        Сначала торговец принес не три, а аж шесть чемоданчиков с малыми ремонтными комплектами, выяснилось, что не все попадает на сайт. Подозреваю, что те, которые туда не попали, ворованные.
        После недолгого осмотра я остановился на совершенно новом комплекте дроидов со свежими программами пятого поколения. В самом чемоданчике были батареи для питания встроенного в него компа, тот и управлял дроидами, или их брал под прямое управление техник. Три дроида-паучка. Два размером с мышат, диагностические, но при этом тонкие работы проводить способны, и один дроид побольше, примерно с котенка - это уже чистый ремонтник. Такие комплекты используют техники, которые специализируются на ремонте бытовых приборов и оборудования. Но мне этот комплект нужен для другого. Да, это идеальные разведчики, с учетом того, что они могут работать на расстоянии метров шестисот, - все зависит от места действия, как сигнал будет проходить через препятствия, - идеальное оружие в руках вора. А причина выбора именно этого комплекта не только в его современности, - лучше в наличии просто уже не было, - а и в дальности использования дроидов. Тут на сто метров дальше остальных - уже неплохой результат. Может быть, я даже этих дроидов и по назначению использовать буду. Они не только для диагностики бытовых приборов
годились, но и для диагностики и некоторого ремонта медоборудования. Соответствующие программы в компе этого комплекта тоже были, я даже порадовался, обнаружив их. Это уже не стандарт, видимо, раньше это оборудование принадлежало технику по ремонту медоборудования. Ну или он специализировался на чем-то подобном, не знаю.
        Этот чемоданчик с дроидами стоил шесть тысяч триста кредитов, и скупщик категорически отказывался сбрасывать цену - мол, и так дешево отдает. Ну да, новый девять тысяч стоит, а этот сам как новый. Я запускал тест, отличный ресурс и состояние. Еще шестьсот за малый инструментарий техника, там ручные инструменты были, плюс пятьсот за универсальный тестер. Деньги в скупку я решил не переводить, вдруг платеж отследят. Хотя я и так подставился - со счета на счет за базы заплатил, но тут теперь есть возможность платить с анонимного чипа. Достав планшет, я вышел в Галосеть, приписал к планшету свой счет и почту и перевел на чип через терминал нужную сумму, а скупщик уже с чипа перевел деньги себе, подтвердив покупку. А у нас договор купли-продажи был составлен, все официально. Если кто заинтересуется, откуда взял, могу подтвердить, что честно уплатил. Этот договор я сохранил в файле «Документы» на рабочем столе нейросети. Я этот файл еще и зашифровал, помня, с какой бесцеремонностью медики «Нейросети» копаются в моей шестерке.
        После этого я убрал все покупки в баул - лишь чемоданчик нес в свободной руке - и покинул скупку. Хватит деньгами разбрасываться, беру только самое необходимое! Благополучно дойдя до гостиницы, я снял номер на ночь и после душа лег спать. Да, дроидов я все же активировал, поставив задачу компу отслеживать безопасность номера. Ну, чтобы тот меня поднял сигналом, если кто захочет ко мне проникнуть. Такая, можно сказать, индивидуальная самодельная охранная система. К счастью, а может и к сожалению, та не пригодилась.
        Утром я проснулся по звонку будильника нейросети. Какой мерзкий звук! Впервые будильником пользовался, и что за сигнал, до этого не знал - до сих пор мороз по коже от этого звука. Полежав и поработав, я изменил рингтон на приятный и направился в санузел.
        Позавтракав половиной пайка, я собрался и, сдав номер, направился к стоянке глайдера. Будильник я поставил не зря, вполне мог проспать экзамен на «Техника по малым и средним кораблям», назначенный на девять утра.
        Прибыл раньше, за двадцать минут до начала. Очередь мне подтвердили, и я, пока делать нечего, стал изучать, скажем так, конъюнктуру рынка. Двадцати минут не хватало, пришлось продолжить через пять часов, когда сдал экзамен на корабельного техника.
        Да уж, пришлось попотеть, сложно было, но сдал. До следующего экзамена оставалось полтора часа, и я успел пообедать в местном буфете, где стоял пищевой синтезатор, вернуться и продолжить работу с планшетом.
        Анализ информации дал понять, что из-за малого транзита в системе работы техникам на станциях наверху - а их там две, терминал и крупная частная - не хватает. То есть за работу там реально борются. Однако на планете с этим как-то легче, и после довольно долгого поиска я нашел ту нишу, где можно свободно зарабатывать, не чувствуя болезненных тычков под ребра от других специалистов.
        И вот что я решил: оформлю фирму по ремонту, пусть с одним специалистом и хозяином, на ремонтную работу по широкому ассортименту, корабельному, по атмосферным аппаратам, бытовым приборам и медоборудованию. Такой широкий ассортимент позволит мне постоянно иметь клиентов - кто-то заинтересуется и вызовет такого наемного специалиста, а может, возьмут на долгосрочную работу по контракту, как внештатного сотрудника. Но главное - я смогу по дешевке скупать сломанное оборудование, ремонтировать его, восстанавливать и продавать с наценкой. Думаю, именно это и будет основным источником моего официального дохода. Остальное - так, прикрытие. И чем больше я интересовался информацией по этому поводу, тем больше понимал, что да - это именно то, что мне нужно.
        Тут пришло время сдавать экзамен на техника по бытовому оборудованию, и я сдал его быстро, всего за два часа, получив соответствующую метку. Вот тут первая неожиданность - мне подняли рейтинг социальной безопасности еще на одну единицу. Оказывается, чтобы проявить у граждан империи интерес к учебе, за три метки сертификата специальности люди получают повышение в рейтинге. Я тут же заинтересовался: мол, не надо ли сдать еще три до следующего повышения, но меня расстроили. Да, таким образом поднять свой рейтинг можно, но в этот раз я должен изучить еще шесть специальностей и получить сертификаты. Надо подумать, что учить по-быстрому. Штука-то нужная этот рейтинг. Например, получить сертификат «Пилот атмосферных аппаратов».
        До следующего экзамена оставалось всего двадцать минут, поэтому я сразу пошел к нужному специалисту, и тот направил в капсулу. Четыре часа - и я сдал экзамен, став медтехником, теперь и медкапсулами смогу управлять, пусть я не серьезный специалист, да с моей специализированной технической сетью это и невозможно, но зато работать мог уверенно, знал, что и как делать.
        Когда я вышел из здания Центра сертификации, снаружи уже был глубокий вечер. Поужинать я не успел, поэтому, добравшись до глайдера, доел утрешний паек. Ну вот и сытость. До наступления темноты еще около часа, и терять это время не следует. Пусть государственные учреждения уже закрыты, а Центр вообще работает круглосуточно, но некоторые частники еще должны работать. Подняв глайдер в воздух, я отправился на окраину, где имелась стоянка продажи подержанной техники - разной атмосферной мелочи.
        Там я предложил купить свой глайдер, но мастер уже ушел, и местный работник оценил машину в четырнадцать тысяч. Я отказался продавать и перегнал глайдер на соседнюю бесплатную муниципальную площадку - едва свободное место нашел. Устроившись в салоне на диванчике, я выложил лот глайдера за девятнадцать тысяч, пометив, что возможен торг. Ответ поступил почти сразу, чуть ли не молниеносный - глайдер у меня брали, не торгуясь.
        - Что за хрень? - пробормотал я, не поняв юмора. Я же на тысячу кредитов выше цену назначил, чем дают за такие поюзанные машинки.
        Контакт покупателя мне ни о чем не говорил, незнакомый, но я чувствовал: что-то тут не так. Я подтвердил время встречи на завтра в девять утра. В десять у меня была назначена регистрация фирмы, специализация которой общий ремонт, а в одиннадцать - посещение Штаба Флота империи, точнее филиала на планете, где и проводится регистрация наемных подразделений. Это в ведении военных. Пора создавать свое подразделение из одного специалиста.
        В этот раз ночевать я собирался в глайдере, поэтому, скинув комбез - спать в нем неудобно было, разве только по необходимости - и снова посетовав, что забыл прикупить нательное белье и одежду для дома, стал размышлять. Купить у меня глайдер вот так сразу не могли - это невозможно. На торговой площадке хватало подобных лотов. Мне показалось, что тут вообще специально мониторили торговую площадку, и как только мой лот появился в сети, - а я же официально продавал, под своим именем, - застолбили его. У меня тут только один ответ: машину хотел выкупить прошлый хозяин. Он настроил планшет или комп на поиск такого лота - и тот сработал, автоматически застолбив его. Память о прошлых временах? Чушь, по планете полсотни таких аппаратов продают, выбирай любой и покупай, там и новее есть за ту же цену. Значит, ему нужна именно эта машина. Почему? Тайник на борту? Вполне может быть. В моем внедорожнике тоже тайник был, где я ствол возил и гранату. Это, конечно, у меня мнительность разыгралась, но я решил проверить. Да чтобы успокоиться.
        Все так же лежа на диванчике, я мысленно вошел в управление дроидами малого бытового ремонтного комплекта и приказал обыскать судно. Таких программ в компе не было - недопущение, ну да ладно. Я уже приписал комп ремкомплекта к своей сети, а наличие сертификата позволяло использовать дроидов дистанционно и даже командовать ими. Тремя дроидами сразу работать пока не получалось - опыта нет совсем, в будущем надеюсь научиться, поэтому я взял под управление двух дроидов-диагностов и стал исследовать салон глайдера.
        Утром я собрался, позавтракал также половинкой пайка и, подняв машину в воздух, перегнал ее к месту, где должен был ожидать покупатель. Там меня уже ждал совершенно незнакомый паренек. Не глядя на машину, - ну точно прошлые хозяева выкупают, - он оплатил покупку и получил на сеть копию договора купли-продажи. Деньги - ровно девятнадцать тысяч - сразу ушли мне на счет. Паренек сел в глайдер и сразу улетел, а я, похмыкав, направился в скупку, уже знакомую.
        Тайники в глайдере были, аж три, и все не пустые. Ну оружие - ладно, спрятал за городом, нашел неплохое место и скрыл в лесу, тем более мне пока такое оружие использовать нельзя. Это две устаревшие импульсные винтовки, бластер с солидным боезапасом в чехлах разгрузки, два игольника и полицейский станнер - тот же шокер, но куда мощнее.
        Кроме оружия имелась и амуниция, защита - в основном бронежилеты. Бронекомбезов и уж тем более бронескафов там не было, тайники не такие и большие. Я оружие-то нашел под фальшполом в грузовом отсеке. Во втором тайнике обнаружил бластер, пилот мог легко выхватить его из-под пульта и открыть огонь. А в третьем тайнике, как раз в том диванчике, на котором я лежал, хранились два анонимных банковских чипа, запароленных, и есть ли что там, я вот так сказать не мог.
        Почему полиция не нашла? Так это мой глайдер, обыск не проводился, даже не облучали сканерами. Честные какие. А сейчас при мне только оба банковских чипа, и я очень надеюсь на того скупщика. К сожалению, в скупке был другой, не такой жуликоватый на вид, но я все равно обратился к нему с нужным вопросом.
        - Нет. Извините, мы подобными работами не занимаемся. Чипы не вскрываем, - недружелюбно ответил он.
        - Ясно.
        Покинув скупку, я вызвал такси и полетел регистрировать фирму. За регистрацию взяли две с половиной тысячи, но сделали это. В качестве счета фирмы я указал свой личный. Это оказалось возможно. А дорого регистрируют - у меня, вон, за сертификацию, за каждый экзамен, по тысяче взяли. Ну а теперь наведаемся к военным.
        Там тоже проблем не возникло, зарегистрировали на меня наемный отряд, взяв аж пять тысяч за это дело. Сотрудник, проводивший регистрацию, помог открыть свою страничку на общем сайте наемников, пока пометив мой отряд как «в стадии формирования». Я не поленился, поинтересовался:
        - Сколько я могу находиться в такой стадии?
        - Максимум год. Потом желательно хотя бы один заказ исполнить, потом еще можно на год брать под той же формулировкой.
        - Понял, спасибо.
        Я был доволен. Теперь все то оружие, что я нашел в глайдере, можно прописать на баланс моего наемного отряда «Дон Корлеоне», и никто не сможет его отнять. Имею право хранить и использовать. Вот только с покупкой боевого дроида проблемы. Цены знаете, какие? Одна надежда на эти два чипа и на то, что я найду спеца, который за долю сможет их вскрыть.
        А на выходе из здания, принадлежавшего флоту, меня уже встречали. Тот самый старший похититель, чей глайдер я ему же с наценкой и продал. Что-то лицо у него недоброе, как бы не задумал чего, но я с широкой улыбкой направился ему навстречу. Нам было о чем поговорить. Хочешь чипы вернуть? Половина денег на них мне - и пусть забирает, иначе вообще ничего не получит.
        - Верни, - не сказал, скорее выплюнул тот.
        - Ты про это? - достав из кармана комбеза оба чипа, я показал их, после чего со смехом отпрыгнул, убирая чипы обратно. - Даже не думай.
        Тот был не один, с напарником, это он обделался при допросе. Близко парень не подходил, стоял у глайдера, который еще утром был моим, припаркованного у края проезжей части. Кстати да, проезжие части тут есть, однако транспорта для использования этих дорог я не заметил, - несколько развозных фургонов не в счет, - так что частенько все края этих дорог заставлены разными летающими аппаратами. А вообще, мне кажется, эти проезжие части больше дань традиции. Лучше парки бы там разбили, хоть тень будет. Как же тут солнце жарит-то!
        - Мы можем договориться, - предложил я. - Половина того, что на чипах - мое, остальное забираешь.
        - Да оно и так мое! - прорычал тот.
        - Разве? Вообще-то это все мое имущество, и я могу распоряжаться им как захочу. Например, уничтожу - и ничего никому не достанется. Или найду хакера, а я уверен, что найду, но зато тебе ничего не достанется, а так есть шанс вернуть хотя бы половину. Сколько там? Тысяч сто есть?
        Тот промолчал, лишь буравил меня злым взглядом. Двое офицеров, что стояли у входа в здание, с интересом наблюдали за нами, но я покидать это место не спешил, под камерами те ничего мне не сделают, пусть свидетели есть, зато безопасно. Старшой похитителей глубоко вздохнул, успокаиваясь, и ровным голосом предложил:
        - Давай договоримся так: ты возвращаешь мне оба чипа, и я забываю все те недоразумения, что между нами были. Ты и так с нас изрядно поднял, не гневи судьбу.
        - Да ты обнаглел! - искренне возмутился я. - Ты кому говоришь? Возблагодари судьбу, что я решил не доить вас до конца, совсем бы раздел. Так что это я про вас забыл, а не вы про меня. Если вспомню, планета вздрогнет. Уразумел? А если так хочешь их получить, по сто тысяч за каждый - и забирай.
        - Там нет столько, - сказал тот и, глубоко вздохнув, добавил: - Готов выкупить чипы за пятьдесят тысяч.
        - Чем же они тебя так заинтересовали? - вслух задумался я.
        - Если я скажу, ты продашь мне их за пятьдесят тысяч?
        - Ум-м-м… Да.
        Я уже почувствовал, что что-то с этими чипами не так, что-то такое горячее, отчего этот старшой вертится как уж на сковородке, так хочет их заполучить. И боится он не меня, а тех, кому эти чипы принадлежат. Сейчас их гнев направлен на него, а если переключится на меня? Сейчас я не в той ситуации, чтобы бодаться с сильными мира сего. В общем, чуечка сработала, холодок по спине прошелся. Лучше согласится, а не кобенится, иначе сам потеряю, а не заимею.
        - Эти чипы можно также использовать для хранения информации, - сказал тот. - Что за информация - тебе лучше не знать, целее будешь. Удовлетворен?
        - Да. Где мои деньги?
        - Я сначала чипы проверю, те или нет.
        - Поумнел, - с сожалением протянул я, убирая одни чипы и доставая другие - те, которые нужно.
        - С глайдером научил, - буркнул тот.
        Проверка прошла нормально, и тут же звякнул колокольчиком сигнал прихода на мой счет средств. Все верно, ровно пятьдесят пришло. Развернувшись, старшой ушел к глайдеру, и вскоре машина стремительно ушла в небо, явно нарушая скоростной режим, а я вызвал такси и полетел по первому адресу. Да, я тут транспорт себе на замену искал, а вчера, когда на площадке поддержанной летающей техники был, видел грузовые платформы с большими кабинами. Там не только кабина пилота была, но и жилой модуль. То, что надо. И перемещаться смогу, и дом всегда при мне. Правда, я только «ТТХ» изучил в Галосети, но понял, что мне такие машинки подходят. Вот только у перекупов брать не хочу, цену гонят, решил брать с рук у частников. Адрес первого получил, где можно посмотреть платформу четвертого поколения, от которой тот почему-то хотел избавиться, вот и вылетел.
        Добрался быстро, это вообще за городом оказалось, фермерское подворье. Платформа была средней, но для меня - что дальнобой, пятьдесят метров в длину, семь в ширину, кабина впереди двухуровневая, манипулятор за кабиной, чтобы самостоятельно грузить тяжелые и габаритные грузы. Максимальная загрузка - сто тридцать тонн. Реактор нештатный стоит, усиленный, жилой отсек доработан. В общем, все так, как и было указано в лоте, там и фото было. Я полчаса ползал по платформе, проверяя не только ее, но и свои знания, ну и изучая аппарат. Мои дроиды-диагносты проверили комп и систему управления. Платформа оказалась в среднем состоянии, не скажу, что в идеальном. Погоняли на ней, особо не делая обслуживание, но за ту цену, которую за нее просили, брать можно - она того стоила. А просили за платформу двадцать одну тысячу. В комплекте ничего с ней не шло - как есть, так и продавали.
        Мы оформили договор купли-продажи, и я наконец получил на руки свое первое и настоящее личное имущество. Да и дом в придачу. А вообще кабина компоновкой меня порадовала - как однокомнатная квартира, видимо, платформа была сконструирована для долгих перелетов. Ну или для таких, как я, кто где работает, там и живет.
        Как я уже говорил, кабина была двухуровневая. Вход не спереди или по бокам, а из грузового некрытого кузова платформы - манипулятор не мешал, так был сконструирован. Тут в центре находилась дверца - проходишь через нее в кабину, - и короткий коридор с лестницей. По бокам двери, а впереди вход в другое помещение. На первый уровень тоже ведет лестница. Там слева грузовой отсек, где стоит холодильная камера (это допоборудование мне досталось с платформой), там же пустые полки. А справа - реакторный отсек. На втором этаже, слева, дверь в уютную комнату с крохотным санузлом, а справа - на кухню, совмещенную со столовой. Вот такой домик получился. Мне нравится.
        Подняв платформу, я полетел обратно к городу, нашел специальную стоянку, где были парковки для атмосферных аппаратов таких размеров, как моя платформа, и совершил там посадку. Я выбрал муниципальную беспутную стоянку, которая находилась сильно за чертой города.
        Убедившись, что платформа встала на плитах как нужно, я заглушил те системы, что при стоянке не нужны, и прошел в коридор. А у меня тут все наличные вещи свалены, надо бы прибраться. И чемоданчик с дроидами стоит, и полный баул с вещами. Подхватив их, я прошел в спальную комнату. Бывший пилот, что летал на этой платформе, не поскупился, там имелась неплохая двуспальная складная койка, она убиралась в стену. Правда, само помещение без личных вещей казалось пустоватым, а у меня даже постельного белья не было, нужно прикупить.
        Большие обзорные окна смотрели вперед и вбок, тут были жалюзи, но мое чувство прекрасного требовало повесить занавески - они дому уют придают, а чувствовать себя в своей комнате, как в чужой, не обжитой, мне бы не хотелось. Да и вообще прибраться бы тут не мешало. Я, откровенно говоря, всегда чистюлей был. Вон у меня горничная три раза в неделю приходила убираться, тут же мне самому придется, ну или искать альтернативу. Я чистоту, может, и любил, но сам этим заниматься - не очень. Дрона-уборщика нужно купить, он и будет следить за чистотой кабины. Жаль денег, но себя жальче - куплю.
        В самой комнате был встроенный шкаф, туда я чемоданчик с баулом и убрал, точнее баул освободил, разложив вещи пока по полкам. Мне тара была нужна. Дальше прихватил баул, запер платформу - коды владельца я уже сменил - и, вызвав такси, полетел в город. Сначала я зашел в хозяйственный универсальный магазин, приобрел готовые занавески и тюль, - тут их тоже для красоты применяли, - скатерть, посуду на кухню, утварь. Моющие средства взял, полотенца. Средства для ванной с парой полотенец, коробку туалетной бумаги. Ну да, другие средства для этого есть, но я привычную бумагу взял.
        Потом приобрел два комплекта постельного белья и нательное для себя. Два комплекта домашней одежды и пилотский комбез для планет, с встроенной системой климат-контроля и системой подгонки, но без скафандра. Будет моей рабочей одеждой. Разной мелочевки тоже набрал. Баул уже полон, от пола не оторвешь, но мне было что приобретать. С этим баулом я полетел в скупку и там через сеть нашел дрона-уборщика. Тестер при мне был, на поясе висел, и я сразу продиагностировал дрона. Обслуживания требует, но так в порядке. Купил за полторы тысячи, ну и разные сменные модули к нему, с щетками и полировочными машинками. Кстати, все оснащение тоже в районе тысячи вышло, были там дорогие покупки. Вернувшись к месту стоянки, приписал дрона к компу платформы и поставил задачу: отмыть всю кабину от прошлых хозяев. Кладовую с холодильником пока не трогать, я туда все свежие и старые покупки спустил. Потом подниму их наверх, и дрон этот грузовой отсек отмоет. Кстати, туда сбоку вел грузовой люк, чтобы габаритные вещи в кладовую подавать.
        Дрон уже работал, причем качество его работы было видно невооруженным взглядом - чистота, сверкает все. Оставив платформу, я снова на такси покинул место стоянки. У меня сегодня день покупок и трат. Один местный продавал байк, и я не смог удержаться, прилетел, осмотрел: четвертое поколение, шесть тысяч, состояние хоть и среднее - подниму. И взял. Летел осторожно, костюма-то защиты нет. Парень, что продал аэробайк, дал адрес магазина, торгующего разными аксессуарами, и я там приобрел полетный костюм и шлем своего размера, все для воздушных байкеров. Вот моя мечта и осуществилась. Покинув город, я погонял, отвел душеньку и вернулся обратно. Байк оставил на платформе в режиме сигнализации, то есть под охраной, переоделся в пилотский костюм, - надо будет нанести на спину эмблему фирмы, которую я сегодня зарегистрировал, она у меня простая была, привидение в красном круге, - и, вызвав такси, полетал по скупкам.
        Для начала я приобрел среднего технического универсального дрона, который способен выполнять большую степень ремонтных задач, с ним в комплекте шел специализированный диагностический дрон. За двадцать две тысячи выкупил обоих, с запасом сменных модулей и запчастей. Все это доставят на место моей стоянки. У меня на руках едва тридцать тысяч осталось. Теперь поработаем над теми делами, что мне так важны.
        У скупщика я приобрел старый штурмовой дроид аж второго поколения - их в космосе применяют. Да еще за одиннадцать тысяч - дешевле просто не бывает! Его еще восстанавливать нужно, но сменное вооружение и запчасти имелись - все это и выкупил. Моя лицензия наемного подразделения позволяла приобретать подобное вооружение, и хозяин скупки был рад избавиться от неликвида. Точно неликвида, я торговлей цену на три тысячи смог сбить, с четырнадцати-то. И запчасти бесплатно в качестве бонуса получил. Эту покупку тоже доставят к месту стоянки.
        Кстати, дрон будет храниться в малом контейнере, он с ним в комплекте шел. А сам я слетал в фирму, которая предоставляет в аренду медоборудование, и взял специализированную обучающую капсулу четвертого поколения, оплатив аренду сразу за полгода вперед, но прихватив также нужные медкартриджи и требуемую марку разгона, что мне подходила. Капсулу с остальными заказами доставят туда же.
        Ну и, вернувшись, до самого вечера принимал доставляемые заказы и занимался модернизацией платформы. Верхний этаж я не трогал, а после полноценной уборки расстелил на кровати постельное белье, занавески повесил - то есть привел жилой кубрик в нормальное состояние. Сразу видно, что тут проживают, смотреть приятно. На кухне все разложил и расставил по полкам. Хоть есть на чем готовить и из чего есть.
        Больше времени у меня заняла кладовая - вот ее пришлось переделывать. Капсула через грузовой люк прошла и встала у стены, стеллажи там пришлось убирать. Я закрепил станину - технический дрон вполне мне подчинялся - и работал с установками, ворочая и поднимая тяжелую капсулу. Сюда уже была выведена мощная энероголиния, вот к ней капсулу и подключил. Работала та штатно: мой сертификат медтехника признала, провела процедуру очистки и приняла медкартриджи и разгон. На эту ночь я планировал лечь учится, да и на все последующие. Непонятно, зачем постельное белье покупать нужно было! Да понятно, зачем. А вдруг с бабенкой какой повстречаюсь? Сейчас у меня такая спешка, что не до этого было, а бабу-то хочется. Я прощупал почву насчет борделей. Так официально их нет, проституция под запретом, так что только личное общение и свидания. Как получится.
        Утром следующего дня я поднялся из капсулы, пытаясь понять, какие знания я получил. Все базы, что у меня залиты, я по очереди поднимал до первого ранга, тем более первый ранг - голая теория. Так вот, из десяти баз я поднял до первого ранга пока только три и четвертую по «Боевым дроидам» - а я с боевых начал - недоучил. Позавтракав пайками, - хм, надо продовольствие купить, а то у меня кроме остатков тех пайков, что в Центре беженцев получил, ничего и нет, - я решил заняться поиском работы. Наконец можно уже. Всего две тысячи семьсот кредитов на счете осталось, а до первого платежа в государственный банк осталось меньше недели. Шесть дней, если быть точным.
        Просматривая разные заявки, я обнаружил первую - ремонт стиральной машины не по гарантии в частном доме. Оплата договорная. Вот с этого и можно начать. Пометив заявку как закрытую, связался с хозяином. Ответила миловидная женщина в возрасте, которая подтвердила, что заявка действительна, она ее только вчера выложила, описала поломку: машина перестала работать, индикаторы не горят. Ну и сообщила свой адрес, так что собравшись, надев костюм, я забрал чемоданчик с дроидами и малый инструментарий техника - они под сиденье убирались, а тестер и так при мне - и вылетел по адресу. На байке мигом домчался. Пара минут - и уже на месте. Частный район заставленный домами. Хозяйка уже ждала. Стояла на крыльце, наблюдая, как я сажусь на парковочном месте на территории ее участка, представилась как Люси ну и проводила к месту ремонта. Пока один из паучков выискивал проблему, я не без интереса общался с дамой.
        Та сообщила, что найти вот так ремонтника, который согласен проводить ремонт без гарантии, в смысле с отсутствием гарантии на технику, очень сложно. Гарантия заканчивается - оборудование на выброс: вот такой их девиз. Иногда приходится приобретать новые приборы, а поломавшиеся отправлять на свалку. Уточнив, все ли та отправила, я узнал, что не все, кое-какая поломанная техника хранится в сарайчике. У дамы не было привычки выбрасывать что-то, вдруг пригодится. Мне кажется, она и завела этот разговор, чтобы все поломанное оборудование мне толкнуть - слишком яростно торговалась, когда я предложил все забрать за сто кредитов. Вполне неплохая цена, на мой взгляд, за хлам. Но после яростной торговли хозяйка отдала мне все за двести пятьдесят, и я ремонтирую ее стиральную машинку бесплатно. На этом и ударили по рукам.
        Я быстро починил ее машинку - там шины питания прогорели. Откусил, зачистил - длины хватало, - спрямил, подключил, дал питание, и машинка заработала, чем порадовала свою хозяйку. А хлам я осматривал, когда вызвал грузовое такси и загружал вещи из сарайчика в его отсек. Чего там только не было… да ничего не было, больше не буду брать вот так не глядя. Единственное, что можно ценным считать, целый экран галовизора, мультиварку, электрический чайник да поломанного дрона-уборщика.
        Добравшись до стоянки платформы, - такси летело следом - я выгнал из кладовки технического дрона, и тот разгрузил такси. Все ценное убрал в кладовку, а мусор отнес к мусорным ящикам на краю. Дроиды-паучки сразу исследовали все оборудование, сообщив, что нужно для ремонта, поэтому я слетал в магазин электроники, где прикупил запчасти, и, вернувшись, дал задание компу комплекса начать ремонт. Это как раз их задача, а я задумался.
        У меня не было мастерской, сделать кладовую из нее не получится, мало места. Кухней я пока не пользуюсь, но и ее переделывать не хочу. Я тут в Галосети поработал и нашел интересную информацию. А можно средний контейнер купить, он как раз в кузове встанет. Есть фирмы, которые переделывают их под разные задачи. От банальных гаражей до жилых помещений с климат-контролем внутри - такие домики можно перемещать с места на место. Если заказать создание наполовину мастерской, наполовину гаража для моего байка и стоянки боевого дроида, как, впрочем, и технического дрона, то это будет отличным решением. Поинтересовался суммой и удивился. Семь тысяч, зато контейнер в сборе с верстаками и станиной под отдельный реактор, его самому покупать придется. А если с ним, то контейнер будет стоить пятнадцать. Пока таких денег у меня нет, но заметку в памяти оставил. Нужная штука, с одной стороны вход в мастерскую, с другой гараж. Очень удобно и нужно мне.
        Ладно, нужно закончить с ремонтом того хлама, что я купил, и продать в скупке. Если повезет, кредитов шестьсот я на этом заработаю. Так и сделал, только заработал даже больше, чем думал - а все галопроектор, за полторы тысячи ушел.
        Три месяца спустя. Столица Гиберия, вечер. Борт грузовой платформы
        Весело насвистывая в такт музыке из радиоприемника и сглатывая слюни, я перевернул кусок мяса на раскаленной сковородке - с одной стороны он уже хорошо прожарился, - добавил томатной пасты, немного масла и, присыпав зеленью, продолжил говорить:
        - Ты пойми, местная жизнь - это не сказка, а труд, постоянный и изматывающий. Так чего ты хотел, уходя на вольные хлеба? Думал, за тебя тут горбиться будут? Не-ет, парень, никому это не нужно. Вот посмотри на меня, я весь в долгах как в шелках, все заработанное уходит на покрытие ежемесячных платежей в семи банках, но устроился хорошо, есть свое жилье и транспорт; вон, изучил до третьего ранга базу «Повар», и, смотри, сам готовлю. Даже удовольствие от этого получаю.
        Бывший мой сосед по комнате в Центре Беженцев, Егор, сидел за столом, покачивая ногой, и задумчиво слушал меня. Минут десять назад он закончил вываливать на меня свои беды и проблемы. Да и что там за проблемы у него? Серая жизнь простого трудяги. Поставил сетку техническую, базы технические закачал и направился ремонтировать корабли. Даже смог своего дроида купить.
        Сначала около месяца крутился в космопорте, перебиваясь случайными заработками, а потом поднялся на орбиту, снял малый ангар, где и проживал, и занимался ремонтом кораблей и судов. Тут заказов было чуть больше, но все равно едва хватало на оплату аренды помещения и отчислений на ссуды. Да это его особо и не печалило: деньги есть, на жизнь тоже хватает. Его бесило не это, а то, что не может покинуть систему.
        Это да. Внимательно читайте договоры о ссуде, когда берете деньги у банков, особенно у частных. У государственного такого нет, но частные, если у них взяли ссуду, включат тебя в черный список, и ты не сможешь покинуть систему, я уж не говорю про планету. Хочешь на станцию - лети, а из системы - нет. Пока долг не отдашь. Не так далеко от нашей системы, два дня лету в гипере, находилась еще одна планета, транзитная. И вот там рабочих рук постоянно не хватало. Егор загорелся - рад бы перебраться, но у него в трех банках ссуды, он в черном списке, и пока не выплатит, и мечтать не стоит улететь, вот и исходил желчью.
        Мы уже раз шестой вроде как встречаемся, всегда есть о чем поболтать. Егор спускается на планету, свежим воздухом подышать, на моем байке погонять или покупаться в речке. Месяц назад на четыре дня к берегу моря на моей платформе летали, вспомнить приятно, как отдохнули. Ну и вот так общаемся, нормально, обоих это устраивает. Я же под хмыканье Егора, снимая с плиты сковороду, - местная картошка уже отварена была и намята со сливочным маслом, - нарезал мясо и, раскладывая по тарелкам, продолжал говорить:
        - Мы на планете четыре месяца, и разве можно нас сравнивать? У тебя до сих пор нулевой рейтинг социальной безопасности. А возьми меня - четыре единицы рейтинга социальной безопасности. Получу пятый и спокойно смогу покинуть планету и слетать к другой.
        - Как это?
        - Ты что, договор совсем не читал? Там же ясно сказано, граждане с пятью единицами в рейтинге в черный список не входят, меня из него автоматически исключат.
        - А как ты их заработал?
        - Про первый ты в курсе, когда мы отбились от работорговцев, мне тогда в благодарность одну единицу и дали. Вторую за три специальности, которые я смог подтвердить сертификатами. Да-да, не смотри на меня такими большими глазами. Дают именно за это. Третий получил за то, что в наемники пошел, у меня свой наемный отряд, ты знаешь, ну а четвертую единицу - еще за шесть специальностей, по которым сдавал экзамены. Вот так-то.
        - Погоди, я вижу, что у тебя светится всего пять меток профессий. Корабельного техника, как у меня, техника по медоборудованию, медика, техника по бытовым приборам и пилота атмосферных аппаратов. Где остальные?
        - Скрыл. Это ты с одной специальностью ходишь и гордишься. А у меня большие планы, я в люди собираюсь выбраться, занять место под солнышком, и к этому стремлюсь. И знания во многих областях мне в этом помогут.
        - А какие у тебя еще специальности? - наблюдая, как я ставлю перед ним тарелку с одуряюще пахнущим блюдом, поинтересовался Егор, стараясь незаметно сглатывать слюни.
        - Ну я же наемник, - устраиваясь напротив, пояснил я. - Выучил боевые базы и сдал у военных на четыре специальности. Сержант линейной пехоты, сержант-оператор боевых систем, то есть артиллерист, сержант-оператор боевых дроидов, то есть «погонщик», ну и офицер-тактик. Обычно при первичной сдаче на сертификат дают сержантское звание, но тактики все офицеры, и мне присвоили после прохождения экзамена офицерское звание, правда с пометкой «стажер». Эту метку снимут через год. Еще немного подучу - и сдам на «сапера-подрывника». Еще одна специальность будет.
        - Хорошо тебе, с медкапсулой, учи - не хочу…
        Тут мы прервались и до конца ужина не могли оторваться от блюд. Вот наконец до чая с пирожными дошло. Но пирожные не я делал, заказывал в пекарне неподалеку. Всегда у них беру, а вот лепешки пеку сам, навроде татарских.
        Пока дрон-уборщик мыл посуду, мы перебрались ко мне в спальню. Егор устроился на крохотном диванчике, я сел на кровать, и мы продолжили общаться.
        - Эти экзамены и съели все сбережения, что я откладывал на покупку контейнера с мастерской. Они и так небольшие были, но все ушло на оплату экзаменов, но, как видишь, не зря. Я вполне могу легально и открыто носить игольник. Это, конечно, не рекомендуется, поэтому у меня кобура скрытого ношения.
        - Подожди. Но наемники могут иметь любое оружие по своим специальностям?
        - Именно так, поэтому у меня в арсенале и винтовки, и боевой дроид, и все, что нужно по моим пока четырем специальностям. Артиллерии только нет, но я работаю над этим. Хочу прикупить артиллерийского дроида, когда будет такая возможность. Однако это оружие я могу только хранить да перемещать к месту заказа в контейнерах, а применять лишь при угрозе своей жизни. Вот игольник, с моими четырьмя единицами рейтинга, могу носить где захочу. Так-то. Пока нужды в нем не было, но всегда что-то бывает в первый раз, и лучше поостеречься. Ты вон хотя бы шокер купил, что ли.
        - Ну да, но все равно для меня эта планета как болото, а ссуды выплачивать еще два с половиной года. Я на три года брал.
        - Ну у меня еще меньше месячные выплаты, но в семь банков, так что тоже напрягаться приходится.
        Мы еще немного пообщались, и Егор вызвал такси, чтобы долететь до орбитальных лифтов, а я стал собираться. У меня сегодня тот день, к которому я давно готовился… Да, я сегодня буду ломать хазу, как бы сказали какие-нибудь несмышленыши. Я же просто скажу - иду на дело.
        Это не тот парень-медик, который меня на две базы знаний кинул, а я его не прощал. Мою злость погасила его компания, а этот урод даже не извинился, считая себя кругом правым. Подумаешь, мелкую ошибку допустил, забыл попросить у хозяина разрешения проверить его сеть. Нет, этому пареньку я уже отомстил, даже не брал ничего, нашел хату, которую тот снимает, со всеми предосторожностями и маскировкой запустил через систему воздуховодов своего ремонтного дроида из малого ремонтного комплекта, ну тот и устроил пожар в квартире. Вся сгорела, потому что пожарная сигнализация была мной отключена. Мало того, что тот все накопленное имущество с пожаром потерял, так еще на такие деньги влетел за ремонт и восстановление квартиры. А страховка недействительна, пожар возник явно по вине хозяина - забыл отключить обогревательный прибор. К тому же хозяева дома, где он хату арендовал, такой иск и штраф сверху вкатили, что года через три, ну, может, через четыре расплатится, если на него раньше ошейник не наденут… Так что ответкой я был доволен.
        Однако сейчас у меня первое дело было куда более серьезным. Я шел опускать на деньги один из тех банков, где брал ссуды. Поэтому и подготовка была на грани, очень серьезная. Месяц к этому шел, поднимая базы и готовя оборудование. Все, я граблю банк.
        Поверили, да? Нет, до банков и их хранилищ я, конечно же, еще не дорос, по моим прикидкам, на это нужно еще порядка полугода вот такого обучения по ночам, ну или три-четыре месяца постоянно по десять дней с перерывами. А пока дело у меня действительно связано с банком, а точнее, с владельцем одного из банков. А заказали мне его. Месяц назад подошел один мужик, явно из деловых, думаю, бизнесом занимался, и предложил мне, как наемнику, работу. Я тогда сменил статус формирования на «готов к найму». Да, так просто, я даже и не думал, что на второй день на мой контакт по линии этого наемного соединения позвонят и вот так сходу заинтересуют меня. Ладно, остальное позже расскажу - время.
        Наконец стемнело. Егор уже, наверное, в лифте поднимался на орбиту, когда я оседлал своей байк, стоявший под чехлом в кузове, и, поднявшись в воздух, стремительным росчерком ушел в ночное небо. Пару недель назад, совершая облет столицы, я приметил муниципальную стоянку для крупных аппаратов. Там с краю стояла заброшенная платформа. Не знаю, что с ее хозяевами, но стояла она явно давно, пылью покрылась, слой солидный. Я по ночам пару раз бывал тут и подремонтировал ее - платформа не на ходу была. Реактор запустил, потом комп, тот даже на пароле не был, то есть теперь платформой можно было пользоваться. Не стоит думать, что я вот так сразу угадал с платформой, у которой пароля на управление компа не было. Это у меня четвертая, с остальными проблема возникла - взламывать управляющие компы было нечем. Операция назначена на сегодня не просто так, подготовку я действительно серьезную провел, и до полуночи должен был закончить. Потом объясню, что к чему, у меня все по минутам расписано. Заказ на месть банкиру вступил в свою решающую фазу.
        Сеть у меня не была отключена, а вот связь как раз блокирована, чтобы меня по нейросети не нашли. А то, что меня нет по ночам в сети, это легко объяснить - а я в капсуле учусь, у меня в течение этих трех месяцев каждую ночь сеть недоступна. Учусь я, и если что, легко объясню, если вдруг возникнут вопросы. Вооружен я хорошо, теми трофеями из глайдера, которые забрал из схрона, и сделал в кладовке арсенал. Бластер в кобуре на груди, но он на самый крайний случай, - шуметь я не планировал, да и стрелять тоже, - а также два игольника. Вот это тихое оружие, идеальное для киллеров. Были бы гранаты, и их бы взял, но я пока такое вооружение не приобретал, и других покупок хватало, которые стояли в первую очередь.
        Насчет обучения я Егору не соврал, у меня на первой очереди эти три месяца были именно боевые базы, и все их я поднял в четвертый ранг, закрепляя знания в виртуальных боевых тренажерах компании «Нейросеть». По записи там проходил их, по очередности. А вот по специальности «погонщика» еще две базы нужно в пятый поднять, да я уже сдал экзамен по этой специальности и решил погодить учить их дальше. Серьезно занялся комплектом баз специалиста по охранной безопасности. Все базы уже закачал на сеть и выучил семь до третьего ранга, и одну, восьмую, до четвертого. Понимаю, что мало, и нужно учиться дальше, но и с этими знаниями я уже понимаю, что делать. А учиться буду. Для мня это дело было первой ласточкой, пробной, поэтому хоть и был у меня серьезный подход, я не думаю, что меня ждут серьезные проблемы или опасности. Нежданчики или случайности - вполне, закон подлости самый рабочий закон во вселенной.
        Говоря о том, что иду грабить банк, я не имел в виду само задание с офисами и хранилищами. Сомневаюсь, что туда сунусь, став даже крепким специалистом по ограблениям. Нет, банкиры - они же еще те жучилы. Для примера, приходит к ним мужчина, у него есть идея построить на планете экологически чистый завод по производству медоборудования, банкиры потирают ручки и дают кредит, а сами приказывают своему начальнику безопасности отжать завод, как только тот будет готов и заработает. Способы разные есть, и обычно банкиры, не теряя деньги, приобретают вот так производства и то, что может принести доход, или на что упадет их взгляд.
        Банкиры, которым теперь принадлежал тот завод, по подобному отжиму перешли все границы. В общем, бывшие владельцы разных отжатых предприятий и производств скинулись и заплатили мне. А что, я наемник, статус в сети изменен на «готов к найму», у меня оформлен контракт. Заказчики жаждали, чтобы я разнес завод и банк, но мне проблемы с законом не нужны, поэтому я предложил наказать зарвавшихся банкиров, но по-своему. Мол, есть у меня спец по тихой работе, он все сделает. Надо бить банкиров, точнее, одного из них, их же оружием. Если не получится, я сам уработаю их, причем бесплатно - и те дали добро.
        Этот контракт им стоил двести тысяч кредитов, и аванс в размере трети я уже получил на чип. Плюс сто тысяч на саму подготовку к работе и закупку оснащения. Эту сумму я получил полностью. Встречались мы инкогнито, лицами и счетами не мелькали, оплата через левые анонимные чипы, нас не связать будет. Связь тоже только левая.
        Платформа долетела до космопорта, где на нее погрузили средний контейнер, который почти полностью занял грузовой отсек. Из кабины я не выходил, лицом не мелькал, общался с оператором-погрузчиком через левый планшет. Контейнер был защищенный и заранее оплаченный. Тут же на платформу забрались два дрона-погрузчика, арендованные на двенадцать часов.
        Подняв платформу, я перелетел на другую окраину столицы, где и находился отжатый банком завод по производству медоборудования. Тут же находились обширные складские помещения, но охрана в основном электронная, всего трое живых охранников в караулке сидят, обход делают дроны. Отправив коды к охранному искину, - ими меня заказчики снабдили, как-то достали, как и обещали, - я совершил посадку у центрального склада.
        Вот дальше уже моя работа. Если заказчики смогли достать одни коды, то вторые нет, поэтому платформу покинули мелкие дроиды и побежали к воротам. Забравшись по стене к вентиляционным коробам, они пробрались внутрь. Сидя в кабине, я управлял ими через сеть. Да, я помню про отключенную сеть, но тут другая связь, назвалась она мнемо. Есть специальные импланты для техников, чтобы удаленно управлять дронами и дроидами, но у меня такой модуль был встроен в сеть, отдельный имплант не нужен. Вот этой специальной связью «погонщика» я и управлял. Сомневаюсь, что ее и армейская глушилка возьмет, тут немного другие принципы и волны. Точно не скажу, у меня базы медтехника подняты не так и высоко.
        Система охраны тут была продвинутая, но очень знакомая мне, благодаря нужным базам, поэтому как сделать, чтобы датчики на воротах и датчики объема на складе не видели нас, я знал, и с этой работой мои паучки вполне справились. Они также замкнули плату открытия ворот, и те открылись. Не зря я столько готовился и тренировался. Полчаса работы - и склад открыт, тревоги нет.
        Развернув платформу, я загнал ее на склад, и оба дрона-погрузчика, открыв контейнер, стали грузить в него ящики с отдельного стеллажа. Новейшее оборудование восьмого поколения. Заказ Минобороны. Банкиры уже и деньги за него получили, и недавно страховку на груз оформили. Очень и очень большую страховку. Особенно за возможную кражу. Наконец тара полная, дроны аккуратно заставили штабелями из капсул и разного медоборудования контейнер, даже просветов между ящиками не было. Я оставил их на месте и, тут же вылетев, направился к космопорту. Там мне сняли один контейнер и поставили другой, пустой. И я полетел обратно, сделав так несколько рейсов.
        Первая партия заказа Минобороны уместилась в восьми контейнерах, хотя я заказал десять. А так после восьмого забрал дронов, вернул на складе все на место и, закрыв ворота, полетел в космопорт. Уф-ф, успел. Два буксира подняли все восемь контейнеров на орбиту, где дожидался транзитный транспортный борт, отправив их в его трюм, а тот после полуночи разогнался и ушел в прыжок. Судно было иностранным и улетало в свое государство. Я больше скажу, заказчик зафрахтованного судна знал, что в контейнерах, и именно они были причиной его визита в эту систему.
        А что, покидать планету я не мог, а оплатить межпланетную связь - легко. Дорого, зараза, но смог выйти на связь с коллегами из другого государства, республики (инкогнито, естественно), более того, использовал голосовой модулятор и говорил под видом одного из владельцев того банка. Наверняка наемники записывали - это будет очередным доказательством. Не заключая контракта, мы договорились, что наемники поработают на банкира. Те доплачивают капитану, чтобы он взял попутный груз, забирают контейнеры с уворованным медоборудованием и продают у пиратов в ничейных пространствах. Так как чтобы добраться до соседнего государства, нужно пересечь дикие пространства, называемые Фронтиром. Треть денег наемникам - это основная оплата за их работу, остальные две трети на анонимный чип, который их человек должен передать заму банкира. Этот его помощник решал все темные делишки. Отжатие производств и заводов тоже на нем.
        С этого я поимею только оплату за заказ, хотя очень хотелось бы присосаться к тем деньжищам, что можно получить от продажи восьмого поколения. Это действительно огромные деньги. Те сто тысяч, что мне выдали на подготовку к операции, все ушли тем наемникам, на фрахт судна и остальное, фактически местную подготовку я проводил на свои. Семь тысяч потратил по мелочевке, но справился. Однако о потере денег я не жалел, так как имел светлую и умную голову, как говорят местные.
        По сути ограбили Минобороны, и копать их следователи будут по-серьезному, я не мог этого не понимать. Поэтому когда я вернул дронов-погрузчиков и возвратился на место стоянки угнанной платформы, то, поставив ту на место, но не снимая перчаток, достал небольшой контейнер. У меня был биоматериал обоих нужных мне людей, совладельца банка, на которого я и собирался валить ограбление с целью получения страховки, и его помощника.
        Вчера я вырубил этого помощника сканером и изобразил ограбление, но в действительности снял отпечатки пальцев и взял пот с носа. Два смазанных нечетких, но все же различимых отпечатка оставил на приборах управления, а на ручке входа в кабину след пота того помощника. Следы банкира оставлять в кабине я не стал, это подозрительно, зато достал трубку и, вставив в шланг баллона с воздухом, резко открыл вентиль. Из другого конца трубки вылетела слюна банкира и шмякнулась, стекая по борту платформы. Тот харкнул, выходя из ресторана, а я, управляя арендованным коммунальным дроном, все подобрал.
        После этого, переодевшись, сел на байк, отлетел подальше от города и просто сжег всю ту одежду, что была на мне - улики нужно уничтожать. Трубку и контейнер с биоматериалом помощника тоже сжег и только после этого направился обратно. Ну и с другого левого планшета - тот, что при операции использовался, сгорел в огне - отправил сообщение заказчикам, что операция прошла успешно. Как только поднимется шумиха и банкиры начнут готовить документы по страховке - их дело инкогнито поднять волну против них. Платформу я хорошо засветил, ее вскоре найдут, ну а дальше работа следователей и криминалистов.
        Как я придумал? Сам не нарадуюсь. Причем алиби не будет ни у того, ни у другого. Совладелец банка петухом оказался, и у него дважды в неделю лямур, сегодня был такой день. Только он бесполезно прождал в арендованном гнездышке своего партнера. Тот с толчка не слезал - моих мелких дроидов работа, закинули слабительного в стакан. Ну и глушилка работала в квартире, и выйти на связь было невозможно. Я управлял дроидом через сеть, так что когда операция закончилась, он убрал все следы чужого вмешательства и глушилку. По пути я того дроида подхватил.
        Ну а с помощником еще проще - ему снотворного другой дроид подсыпал, и он спал сном младенца. Да, я помню про встроенного меддока в нейросети, и та бы быстро нейтрализовала снотворное, но парень по вечерам пивком баловаться любил в одно рыло, и чтобы кайфа не терять, меддока отключал, так что выпил заряженное пиво и отрубился. Банку с пивом в утилизатор - улика, а на столик открыли чистого. Дроида этого я тоже забрал при возвращении к себе.
        Вернувшись на борт платформы, я принял душ и, забравшись в капсулу, закрыл глаза - началось обучение. Пусть всего два часа, но они мои.
        Всю неделю я вел себя ниже травы тише воды, занимаясь обычной работой техника, зарабатывал небольшие суммы, которые постепенно копились для очередных выплат банкам, и со мной наконец-то связался заказчик. Сколько их всего точно я не знал, но трижды встречался лишь с одним, тем самым бывшим владельцем завода, счастливо избежавшим долговой ямы и ошейника, но потерявшим завод. Встретились мы, как обычно, на нейтральной территории, за городом, подальше от камер.
        Соскочив с байка, я подошел к стоявшему у недорогого глайдера мужчине и молча принял чип с оставшейся оплатой. Проверил - все верно, сто тридцать тысяч. У меня и те семьдесят еще не потрачены.
        - Я в восторге, - сказал тот. - Ваш специалист поработал просто отлично, улики все нашли, платформа у криминалистов. У меня есть там знакомые, так следователи уверены, что именно эта парочка и поработала. Слышали, какая шумиха поднялась в прессе, когда эти двое субчиков были арестованы по подозрению в мошенничестве? Алиби их не подтвердилось, уже отследили, куда похищенное отправлено, и что им в этом помогали наемники из республики Гелд. Похищенное уже распродано на нейтральной станции, пираты расхватали, перекупщики, цены огромные.
        - Я смотрел новости, но точно не скажу, что сделал спец, я тут лишь посредник.
        - Все равно передайте ему нашу благодарность.
        - Это обязательно, тем более я его сегодня провожаю. Парень хорошо заработал и решил со своей девушкой перебраться в другое место. Жаль, я бы и дальше с ним посредником поработал.
        - Тоже жаль.
        - А этим двоим что будет?
        - Еще как, афера со страховкой, ограбление военных, а за товар уже оплачено было… Думаю, им каторга грозит, не соскочат, а второму владельцу банка серьезные санкции грозят, вплоть до лишения лицензии заниматься банковскими делами и финансами вообще. Это военные надавали, очень злые они на этих мошенников. Суд завтра.
        - Понятно. Что ж, закрывайте контракт, считайте, работа выполнена.
        Я отправил заказчику контракт от имени своего наемного подразделения, и он его закрыл, подтвердив выполнение. Кстати, контракт был на его личную охрану в течение месяца, оплата в размере двадцати тысяч. У меня ведь тоже отчетность, информацию о том, что контракт был открыт, я отправил в филиал биржи Наемников, там контролируют все дела, снимая свой процент и отслеживая, чтобы с гонораров оплачивались налоги. Однако контракт закрыт, мы кивнули друг другу и разошлись. Вернувшись в город, я немедленно отправил закрытый контракт в соответствующий отдел биржи, и чуть позже с меня сняли налоги и процент. Нормально поработал, настоящим наемником стал.
        Потом я связался с менеджером фирмы по изготовлению домов и других помещений из контейнеров. Что мне нужно, я за три месяца уже выпестовал, обдумал и много раз переработал, доводя до идеала, так что отправил им схему контейнера, который хочу - заказывал полностью комплектный, с реактором. Те подсчитали и сообщили сумму - девятнадцать тысяч. Заказ нестандартный, бонусом обещали в гараже установить четыре выхода для зарядки дроида и дрона. Доставка бесплатная. Ага, как будто я сам не могу ее забрать.
        Я указал место стоянки, оплатил треть суммы - контракт на изготовление мастерской и гаража был уже подписан, обещали все сделать за два дня - ну и занялся делами. Снимать деньги с чипов и закрывать хотя бы одну ссуду я не собирался. Подозрительно выглядит. Через недельку закрою, хотя бы в государственном банке, но не сейчас. На счет в государственном банке у меня были переведены двадцать тысяч с якобы выполненного контакта, вот с них налоги и все остальное снято. Шестнадцать тысяч осталось.
        Делать нечего, можно не работать, деньги есть, поэтому на два дня я лег в капсулу. Скорее всего, ближайший месяц, да и второй тоже, я так и буду лежать в капсуле. Десять дней учусь, два работаю техником, отходя от учебы - и по кругу. Мне нужно кровь из носу поднять базы специалиста по охранной безопасности до пятого ранга. Я видел, что знаний недостаточно и нужно их получить, этим и займусь. Да и боевые поднять нужно. Нормально, буду учиться и искать цель уже для себя. Тут я, конечно, денег поднял немало, но на процедуру омоложения и изменения тела, чтобы стать долгожителем, не хватало. Там стоимость не каждому по плечу - миллион кредитов, плюс-минус, в зависимости от услуг.
        Проснулся я по таймеру, как раз через два дня. Только я себя странно чувствовал, лежал не на спине, а на боку, а когда крышка отрылась, я, матерясь, просто выпал из капсулы.
        - Что за черт? - Потирая ушибленный локоть, я осмотрел кладовую платформы. - Ого, это что, она на боку лежит? Ни хрена себе контейнер-мастерскую доставили, на бок мой дом сковырнули. Убью сволочей!
        С трудом выбравшись из-под стеллажей, - я их потревожил и те сползли на меня, - я посмотрел на люк. Через него платформу не покинуть, люк упирается в землю. Пришлось карабкаться к двери, там по лестнице наверх, и наконец, выбив перекосившуюся дверь, я выбрался наружу. Судя по положению местного светила, было утро, таймер капсулы точно сработал, поднимая меня.
        - Твою же мать! - Осматриваясь, я большими глазами смотрел на горевший город, на него заходила новая волна бомбардировщиков. За три десятка, а на подходе вторая волна. Хотя, может, и штурмовики - далеко, силуэт не различить.
        Вокруг царил хаос, в стороне я увидел россыпь больших воронок - видимо, ударной волной от бомбежки мою платформу и положило набок. Сейчас она напоминала баррикаду - платформа у меня тяжелая, и ее с одной стороны закидало всем тем, что полегче. Сразу скажу: платформа не жилец, раму повело. Сильно повело. Из кузова посыпалось все имущество, которое я там хранил. И байку хана пришла, раздавлен контейнером с моим же боевым дроидом.
        Ругнувшись, я сразу понял, что началось вторжение, а тут как-то без вариантов. Быстро спустившись вниз, я со второй попытки ввел код в малый контейнер, распахнул створки - благо одна створка вбок уходила, и дроид на боку лежал - и провел процедуру запуска. Как же хорошо, что я сменил его батареи питания на миниреактор от разбитого грузового байка! Пусть и гражданское оборудование, не военное, но энергии тот давал даже чуть больше, чем батареи.
        Мне время от времени попадались подходящие запчасти, чтобы модернизировать боевого дроида. Тот к штурмовым относился, тяжелая броня обеспечивала защиту от многого оружия, однако генератора щита у него не было, такие щиты ставили на боевых дроидов четвертого поколения и выше, оттого мой дроид был ну очень тяжелым жуком на шести манипуляторах. Отправив через нейросеть вызов к техническому дрону, - что-то я его не вижу - я неожиданно получил отклик и, войдя в его управление, осмотрелся его же сенсорами. Понятно, его взрывом откинуло за соседнюю платформу, но дрон был на ходу, и я приказал ему возвращаться. Есть работа.
        На окраине столицы, где была военная база, еще огрызались, продолжалась бомбежка, а я старался собрать все самое ценное. Дрона отправил в кладовую и сам за ним залез, у него один манипулятор оторван был и два повреждены, однако в кладовой в кофрах хранились сменные модули, так что мы за десять минут привели его в порядок. После этого дрон направился вооружать боевого, а я собирал вещи.
        Валить надо из города. Следом за волной бомбардировщиков десант пойдет и зачистит тут все. С другой стороны, в городе и укрыться есть где, можно вести партизанскую войну. Только стоит ли? Я уже был в курсе, что империя Дзотов просто отбила эту планету военной операцией у республики Гелд (это лет тридцать назад было), и те обещали вернуть ее себе. Видимо, выполняли обещание. И они, на мой взгляд, были в своем праве. Так что я вряд ли буду против них воевать - если только приспичит или в угол зажмут.
        В общем, валить нужно с планеты, тут разбираться не будут, виновен или нет, пристрелят - и всех делов. Когда имперцы захватили эту планету, они особо не стеснялись применять тяжелое вооружение, много было погибших среди мирного населения, а тех, кто выжил, в ошейники - и прочь на другие планеты. Так что тут только имперцы, и оставлять их в живых республиканцам особого смысла нет, у них рабство запрещено, значит, точно полная зачистка будет. Могли дать ту же ответку, как и имперцы действовали, но это мое предположение, доказательство пока одно: руины столицы, затянутые дымами, мирняк не пожалели, а это уже довод.
        Дрон под моим управлением снаряжал снаружи боевого. Хранить его вооруженным нельзя, оружие могло быть только нелетальным, у того станнеры и стояли. Один я приказал снять, а второй оставил. Вдруг потребуется. Так что на него подвешивали спаренные крупнокалиберные пулеметы, короба снарядили, гранатомет, два блока неуправляемых ракет и две зенитных ракеты. Жаль, что у меня их всего две, но кто ж знал, и эти-то брал по принципу «шобы було».
        Сам я повозился в жилом блоке, нашел чемоданчик с малым ремонтным комплектом, тот в порядке был, баул отыскал, инструменты свои. Убрал в баул часть оружия из арсенала, достал бронежилет и надел его поверх технического комбеза - того, что для космоса. Рацию на бок, но в эфире белый шум - глушилка работала, хорошо мнемосвязь с дроидами действовала, удобно. Потом на кухне накидал в баул офицерских пайков - я их хранил в качестве НЗ. Надо же чем-то питаться, если готовить лень или времени нет. Две пластиковые бутылки по полтора литра в каждой, полотенце убрал - и, пожалуй, все, баул уже полный был.
        Выбравшись наружу, я был вооружен и очень опасен: за плечом висела импульсная винтовка, на боку бластер, с другой стороны игольник (второй в кармане, он небольшой), вибронож в ножнах на ремне. И люди вокруг были, не я один выжил - боевой дроид засекал движение. Что ж, пора спасаться. Эх, жалко я не купил и не выучил пилотские базы. Хотя бы по малому кораблю, точно сейчас пригодились бы, чтобы дать деру с планеты. Хм, а уцелело ли здание компании «Нейросеть», особенно ее хранилище с базами и имплантами? Надо бы проверить. Вот и первая цель нашлась, хэ-хэ!
        Про такое время говорят, что оно наше, воровское. Не буду разубеждать, в принципе так и есть, наш брат любит половить рыбку в мутной воде, а я чем хуже? Тем более сейчас вряд ли найдутся хозяева, большая часть погибла, и имущество теперь ничье, а я думаю именно так. Удар явно нанесен утром до наступления рассвета, когда все спали, и, скорее всего, внезапно - даже тревоги поднять не успели.
        Непонятно, как ВКС империи в системе пропустили противника к планете, но тревоги действительно не было. Почему я в этом так уверен? А во всех медкапсулах, включая обучающие, стоит программа по принудительному выводу пациента в сознание. Ну, кроме тех случаев, когда идет операция и вывод повредит людям. У меня капсула подключена к компу платформы, а тот к системам бесплатной городской связи, радио фактически. Через него бы сигнал дошел, а его не было, я логи капсулы посмотрел. Значит, нападение внезапное.
        Я предполагаю «троянского коня». Как-то ничего другого в голову не приходит, а у меня знания офицера-тактика, я знаю, что говорю. Точно диверсанты поработали. А это значит, что они еще тут, вот уж кто вряд ли попал под удары своих, стоит постеречься. Куш, который можно взять в здании компании «Нейросеть», слишком серьезный, и могу уверенно сказать, что я не первый, кто решил там поживится, и первыми могут быть эти диверсанты.
        Более того, если они заняли там оборону, обозначив здание как нейтральный объект, то дело кисло. Я не настолько крут, чтобы с ними связываться. При встрече максимум, что я смогу сделать, это укрыться, дышать через раз и молить, чтобы меня не заметили. Я серьезно говорю, мне против них не выстоять. Завалят они меня в два счета. Пусть мой монстр боевой второго поколения и сможет кого расковырять в его броне, но конец все равно один. Сперва дроида в землю вобьют, потом до меня доберутся. Мне любой вариант не подходит, если может закончиться моей гибелью.
        Да уж, и хочется и колется. Суть вора гонит к зданию «Нейросеть», а суть офицера предостерегает, описывая, что меня может ждать по дороге и на месте, где стоит здание. Мой «подсознательный офицер» считал, что здание целое, ну и описывал, где бы установил огневые точки, чтобы перекрыть все подходы к зданию. С учетом разрушений таких точек будет больше, как и мертвых зон из-за развалин зданий, но все равно шансов мало.
        Я тут подумал - ну их к черту, своя шкура ближе к телу. Я и прожил столько лет, потому что знал, куда можно ввязываться, а куда нет. Вот и тут чуял: не по плечу мне такие трофеи. Я и так смогу сорвать тот куш, который поднимет меня финансово.
        Все это я обдумывал, собирая вещи. То, что мне лично в пути понадобится, в бауле лежит, я его уже навесил на технического дрона, тот у меня за носильщика будет. А брать нужно немало. Я поначалу подумывал прихватить весь контейнер, в котором боевой дроид покоился, свернувшись в транспортное положение, в нем много унести можно, но потом решил, что будет слишком заметно, как среди завалов, покачиваясь, передвигается на чем-то контейнер. Нет, боеприпасов не так и много, что там три короба к пулеметам, две «улитки» для сорокамиллиметрового гранатомета и два боекомплекта для блоков неуправляемых ракет. В кофрах навешу на дрона, он все и унесет. Для него этот вес - тьфу.
        Так я и сделал. После этого запер платформу, ну и мы направились прочь от этой стоянки. Не просто так наобум уходили, все же я на этой стоянке больше трех месяцев жил и окрестности изучил ой как хорошо.
        Очень скоро пришлось укрываться. Город накрыла очередная волна разрывов, и нас чуть не накрыла стена бывшего жилого дома, которая вдруг стала заваливаться в нашу сторону. Мы едва успели уйти вбок. Правда, пылью и мелкими обломками обдало. Зря я решил, что это хорошее укрытие, видимо, стена на честном слове стояла, если ее тряска завалила. Ударная волна дойти не успела, ослабла из-за других развалин, она потом до нас докатилась.
        Отплевываясь и откашливаясь, я проверил, как там мое имущество. Мысленно, естественно - оба были в порядке, что боевик, что техник. Моя цель была более приземленной, чем здание компании «Нейросеть». А именно - подвал-склад фирменного магазина по продаже дроидов и дронов в основном пятого и шестого поколения. Совершенно новые, в заводской упаковке. Пятое поколение распродавалось с накопленных складов, с легкими скидками, потому как те мало уступали шестому поколению. Я там пару недель назад был, покупал программу для своего боевика по использованию зенитного вооружения. У моего битая стояла, вот и пришлось озаботиться. Тогда продавец-консультант и показал мне три типа артиллерийских дроидов шестого поколения, в том самом подвале. Он крепкий, должен был бомбежку выдержать.
        Скажете, несравнимы по цене трофейные базы знаний, нейросети и импланты с какими-то дроидами? Ну не скажите. Что я буду делать с мешком первых да с одним боевым и одним техническим дроном? Точно с планеты без урона не выберусь, а подкупить тут некого, республиканцы скорее на штыки поднимут. А вот собрать стадо дроидов и дронов мне под силу. Я все же «погонщик» и уже могу разом управлять четырьмя дроидами сразу, остальные караваном двинутся за мной, с ними шансов продержаться у меня сколько угодно. Особенно если отловлю живого менеджера магазина и выбью у него коды к компам и искинам дроидов. Тогда я в шоколаде, смогу и боевые комплексы забрать, там парочка вроде была в качестве демонстративных моделей, а так их по заказу доставляют. Знаете, кого больше всего боятся солдаты на войне? Излишне инициативных «погонщиков». Особенно в армии противника.
        Двигаться по разрушенному бомбардировкой городу оказалось очень сложно, только и смотришь под ноги, чтобы не поломать их, это дроиду и дрону хорошо с их манипуляторами. Когда мы вышли к развалинам и стали обходить их, боевой, который шел метрах в десяти впереди, вдруг сообщил, что перед нами улица. Ну, точнее, то, что от нее осталось. Я-то не вижу, пыль еще не улеглась, вон, технический респиратор надел, чтобы не дышать ею, а дроид своими сенсорами видит. Это помогало, сколько раз с выжившими встреч избегали, больно они мне нужны. А так у меня был свой разведчик, дрон-диагност, идущий в комплекте с ремонтником. В корпусе дрона-техника сразу же открылся люк, и на обломки пенобетона спрыгнул диагност, который рванул вперед, но добежать не успел. Я сам отчетливо расслышал отчаянный женский крик, а что происходит, рассмотрел с помощью сенсоров боевика, подключившись к ним. Тот выдвинулся вперед.
        - Ну как же эта история без бабы может быть? - только и сплюнул я. Мысленно, у меня респиратор был на лице.
        Ну, эту сцену можно назвать банальной. По разбитым кирпичам и обломкам пробиралась полуголая девушка-блондинка в одном когда-то белом кружевном и явно дорогом белье. В чем бомбежка застала, в том и выскочила, раз ничего прихватить не успела, все вокруг нее в тот момент рушилось. Тут из какой-то щели выскочил бродяга. Сенсоры боевика помогли понять, что там был спуск в подвал, где, похоже, и укрывался местный индивидуум, который тоже решил воспользоваться ситуацией по полной. Видимо, ветерок сдул пыль, и тот заметил девицу. На вид ей лет двадцать было, хотя могло быть и все сорок, очень фигуристая, и могла в полной мере гордиться своей внешностью.
        Откровенно говоря, учитывая местную медицину, некрасивых женщин я не видел вообще, а в остальном все как у всех. Сколько уже девиц и нормальных баб побывало в спальне моей платформы - точно скажу, с земными разницы нет. Ум-м, дай бог памяти, сколько же их у меня было? Ну да, шесть и побывало. Причем три несколько раз приходили, остальных, видимо, не впечатлил, чего-то большего ждали.
        Эта девица тоже на уровне была, я бы даже сказал, твердая десяточка по десятибалльной шкале. Само совершенство, которое просматривалось даже сейчас, в ее состоянии. И вправду, девчонка была вся грязная, в разводах, белье истрепанное, ноги сбиты - пришлось ей побегать. Но, видимо, озабоченного мужика в комбезе курьера это не остановило. Причины, побудившие его напасть на девушку, были бы видны невооруженным взглядом, но пыль мешала, однако сенсоры боевика отлично все показали. Да и дроид-диагност уже добрался до места и подтвердил наблюдения. Штаны у мужика явно топорщились в возбуждении, да-а, даже штаны на девушку запали, хэ-хэ, похоже, не я один оценил стати девицы.
        Девушка его быстро увидела (не только ее пыль открыла, но и его), ну и поняла, для чего тот несется с предвкушающей улыбкой. Бегать по обломкам было невозможно, быстро перемещаться с осторожностью - еще как-то можно приноровиться, но у мужика этого опыта не хватало. Так что девчонка успела поорать, пока он ее не заткнул, надавав оплеух. Бедняжка и так в синяках была, а тут новые. В общем, закинул он ее на плечо и, щупая смотрящую в небо попку, двинул обратно. Красивый вид со стороны открывался, и на ощупь девушка тоже должна быть восхитительной - это курьер тоже понимал и уже ощущал всю ее прелесть, подтверждая наши общие мысли.
        - Я за секс по согласию, - пробормотал я и поднял винтовку, пыль не давала мне своими глазами навести ствол на мужика, но сенсоры боевика сработали как корректировщики, да и было тут метров восемьдесят.
        Так что беззвучно и без толчка произошел выстрел. У импульсных винтовок нет отдачи, по сути это тот же бластер, но не в виде пистолета, а в виде винтовки, соответственно и мощнее, и дальность выше. На четыреста метров выше, но и это неплохо. Вот и вся разница. А стрелял я из винтовки по той причине, что у боевика просто не было оружия, чтобы аккуратно уничтожить курьера и не повредить ничего девушке. Был станнер, признаю, но тогда вырублю обоих, а у меня не было ничего, чтобы привести девушку в чувство, а пообщаться хочется.
        А что, я тоже на нее запал, отреагировал физически так же, как и курьер, она и в грязном белье смотрелась богиней, и я не прочь бы помять с ней ритмично постельку, если сговоримся. Надеюсь, спасителю она не откажет? Была такая мысль, чего отказываться-то от нее? Ну а я в ответ ее спасу, как это делают те слабоумные в железе… Как их? Ах да, рыцари.
        Выстрел попал в цель - мужик удачно подставился, чтобы я не зацепил девицу. Плазма прожгла ему бок и в фонтане газов и горелого мяса вылетела с другой стороны. Умер он мгновенно, мягко повалившись на камни и удачно уронив дичь на себя. Вроде травм от падения девушка не получила. О, зашевелилась, видимо, встряска вернула ее в сознание. Мой дрон-разведчик уже шмыгнул к щели в подвал, вдруг там что ценное есть, и тут я столкнулся с неприятной неожиданностью.
        Оказалось, дальность работы мнемосвязи сети не километр, как и должно быть, а всего метров сорок, и я перестаю чувствовать дрона. Значит, глушилка и на эту связь действовала. Этого я не знал, ни разу не отходил дальше сорока метров. Плохо, но не совсем критично. Когда я вышел на улицу, боевик не вылезал на всеобщее обозрение, укрылся за завалами, но охранял меня строго, рядом с ним еще технический дрон пристроился. А диагност, работавший у меня разведчиком, получив нужную дальность работы с моим сближением, юркнул в щель и стал все там осматривать. Хм, явно продовольственный магазин, только холодильники не работали, и мясо скоро совсем испортится, вон уже потекло, под холодильниками и морозильниками стали растекаться лужи.
        Направляясь к девице, я параллельным сознанием контролировал безопасность этого участка бывшей улицы, - похоже за нами наблюдали с трех сторон выжившие, сенсоры боевого дроида их засекали, - а также управлял разведчиком, который осматривал запасы в подвале. Девица уже села, выдернув руку из-под тела курьера.
        - Тебя как зовут-то, красавица? - спросил я.
        Она только тут поняла, на чем полулежит, тем более, пытаясь приподняться, она чуть не попала рукой во все еще дымящуюся рану курьера, в которой виднелись сварившиеся кишки с содержимым. Поэтому, с трудом сдержав приступы рвоты, она отскочила и стала отряхивать руки, которые чище от этого не стали. Посмотрев на меня диким от испуга взглядом, девица наконец заметила винтовку в моих руках, посмотрела на рану курьера, потом снова на меня и спросила:
        - Это ты меня спас?
        - Да, - подтвердил я и сразу приступил к делу: - Готов получить согласие на романтический ужин и дальнейшее продолжение.
        - Забудь, - сразу и категорично отрезала девица.
        - Это почему?
        - Да ты кошмарный, - осмотрев меня с ног до головы, сообщила она.
        - На себя посмотри, чучело, - возмутился я, порадовавшись, что возбуждение спало ранее, и девица не увидела, как мне понравилась.
        Однако кое-что уловить она все равно смогла, так как гордо откинула за спину спутанные волосы, и при этом двигалась так пластично, что я понял: еще немного - и я, как и погибший курьер, поволоку ее в подвал. Не при свидетелях же!
        Я тряхнул головой, сбрасывая наваждение. Хороша чертовка! У меня как-то шесть лет одна дивчина жила, тоже чем-то неуловимо влекла к себе мужиков, как будто флюиды распускала. Спуталась с соседом моим, выше этажом жил, ну я и не простил измену, как супругов в одной могиле похоронили. До сих пор с болью вспоминаю, любил я ее. Я тогда в первый и последний раз любил, остальные мои женщины были так, для секса нужны. Последнее девять лет я вообще один жил, все девицы приходящие были, платные тоже бывали, а три последних года горничная за солидную добавку эти проблемы решала. Фигуристая, и в постели бой-баба. Я таких люблю, чтобы с огоньком. И эта из таких.
        - Ладно, как хочешь, было бы предложено. Там подвал, из которого этот живчик выскочил, бывший продовольственный магазин тут находился, еда есть. Скорее всего, этот мужик курьером не был, и стар для этого, и комбез не по размеру. Там внизу раздевалка, видимо, там и позаимствовал. Там и вода в бутылках, советую спуститься, помыться, одеться и запастись едой, корзины и сумки, чтобы набрать с собой, там тоже есть.
        - Ты вообще кто?
        - Наемник. Специалист по решению сложных вопросов.
        - Я быстро, - сообщила она и, охая и ахая, направилась к щели.
        Благодаря разведчику, который шнырял по магазину, я видел, что девица заперлась в раздевалке, там освещение какое-то через разломы было. А разведчик тем временем прихватил упаковку с бутылочками воды, примерно по пол-литра, а то я из платформы все запасы воды взял, у меня и было-то всего две бутылки. Вот и пополнил. Вторым рейсом он баул с шоколадом взял, мы все на дрона-техника навесили и направились дальше. Нехрен тут делать, надо свои проблемы решать, а не чужие. Девка бойкая, выкрутится. Ей явно не впервой в сложные жизненные ситуации попадать, слишком спокойно на все реагировала, без истерик. Это сейчас она давать не хочет, а приспичит - под любого ляжет, жизнь ее еще толком не била.
        Через пятнадцать минут боевик засек преследование. С кем бы поспорить, кто это может быть? Проверил - ну точно, она. Эх, не надо было мне задерживаться и перевешивать груз на техника, видимо, это и позволило ей успеть все сделать. За двадцать минут? Сильна, однако. Мои бабы на Земле, чтобы собраться, меньше часа ни разу не тратили. Эта, видимо, реально торопилась.
        Укрыв свою машинерию, я стал ожидать девушку. Интересно же узнать, чего ей надо. Я уже понял, что мне с ней не по дороге, слишком самостоятельная и язвительная, не сработаемся. Доведет меня - пристрелю и дальше пойду, а так пусть живет, но подальше от меня. Видимо, придется ей это объяснить. Наконец девица показалась на виду, и я смог хорошо рассмотреть ее. Не лично, сенсорами дрона-разведчика, который притаился на втором этаже полуразрушенного жилого дома и рассматривал ее из пролома.
        Комбез курьера ей пришелся почти по размеру, только жал в бердах и был свободен в плечах, восхитительную грудь едва вмещал. У этих комбезов не было режима автоподгонки, что смогла подобрать близко по размеру, то и надела. На ногах легкие кроссовки, в таких легко можно повредить ногу, щиколотку не защищают, подвернул ногу - и все. Но это лучше, чем ничего, до этого она вообще босиком шла, подошва - сплошное мясо. Кровь оставалась на щебне. Волос не было видно, убрала под самодельную косынку, на лице платок, чтобы защитить дыхательные пути от пыли. Я же говорил, опытная она, похоже, имела какие-то базы по выживанию. На плече была сумка с логотипом того магазина, судя по всему, с продуктами.
        - Ну и чего ты идешь за мной? - выйдя из-за завала, поинтересовался я.
        - Ты чего меня бросил?! - сразу возмущенно спросила та.
        - Хрена се?! - возмутился уже я. - Я тебя не подбирал, чтобы еще куда-то брать. Спас - скажи спасибо и вали.
        - Вот и поговорили, - вздохнула та.
        - Ага, - буркнул я и тут же насторожился, закрутив головой. Сенсоры боевика уловили движение большой группы людей, поэтому я приказал: - Замри.
        - Что случилось?
        - Заткнись и замри, - зашипел я зло. - Сюда кто-то идет, много… Уф-ф, слава богу, это имперские военные! Творец услышал мои молитвы, и я наконец избавлюсь от этой взбалмошной девчонки.
        - Я все слышу.
        - А мне плевать. Видимо, эта группа с той базы, что так долго ковыряли штурмовики. Все, иди к ним, они тебя и спасут, это их работа. А я наемник, я за деньги работаю. Одно благое дело бесплатно сделал, так теперь проблемы от этого получил. Топай давай. Вон в ту сторону.
        - Как ты их увидел? - поинтересовалась дивчина, задумалась на миг и тут же уверенно сказала: - У тебя дроид.
        В ответ из-за развалин вышел мой боевик. Да, своим видом он внушал уважение - мощная броня, сплошные стволы, торчащие в разные стороны. Красавец, но все же жутковатый. Однако лучше, чтобы он был с моей стороны, а не со стороны противника. Правда, такая его массивность играла против него, в бою он излишне заметен. Боевые дроиды пятого и шестого поколения гораздо приземистее и незаметнее.
        - Ого, я такой в музее робототехники видела, не знала, что они еще сохранились. Второе поколение, да?
        - Слишком много знаешь, - проворчал я. - Поищи что получше.
        - Он меня действительно впечатлил. Как раритет.
        - Если что новейшее нужно, топай к военным, пока они далеко не ушли, у них там тоже порядочно дроидов было, с десяток точно.
        Я не стал уточнять, что в основном там ремонтные и технические дроны, используемые как носители груза, всего пара боевых была, да и то заметно побитых, хотя и вполне уверенно передвигающихся.
        - Почему они тебя не засекли? Сенсоры и радары новейших боевых дроидов и дронов куда лучше, чем у такого раритета.
        - В активном состоянии - да, но у меня сенсоры работают в пассивном режиме, и засечь их, особенно в таких завалах, где много битого стекла, дело очень непростое, трудное. Даже если военные что и заметили, то предпочли нас «не заметить» и уходить дальше. Ты долго мне зубы заговаривать будешь? Вали давай!
        - Зубы заговаривать, - задумчиво пробормотала та. - Странная фраза.
        - Я сейчас тебя станнером обездвижу и пойду дальше. Ты часов пять тут проваляешься и станешь добычей любого урода с торчащим членом, и все будешь чувствовать, что бы с тобой ни делали. Как тебе перспектива?
        - Не надо, - поморщилась та. - Ты же наемник? Без контракта?
        - Ну… без, - насторожившись, подтвердил я.
        - Отлично. Предлагаю тебе контракт. Ты вытаскиваешь меня на любую из безопасных планет империи, и контракт считай закрытым. Я смогу тебе заплатить за эту работу.
        - Как? Тут Галосеть рухнула, глушилка работает, выдать аванс ты мне не сможешь, а я без него работать не буду. Мы не сможем даже перекинуть друг другу копии контрактов, чтобы подписать их, а шнура, чтобы подключиться друг к другу через разъемы на кистях рук, у меня нет. К тому же сомневаюсь, что ты сможешь заплатить по повысившейся ставке в связи с началом боевых действий. А для тебя она будет ой какая высокая.
        - Ты думаешь, у меня нет денег? - усмехнулась та, платок скрывал лицо, но я уловил движение лицевых мышц.
        - Да.
        - Мой отец один из богатейших людей империи, он банкир, и я сюда прилетела как аудитор, проверять деятельность нашего филиала.
        - Тем более нет. Я в долгах как в шелках и банкиров не сильно люблю, я бы даже сказал недолюбливаю. У меня ссуды во всех банках столицы.
        - Давай так, с моей стороны будет погашение твоей ссуды в нашем банке и премия за спасение в размере… м-м-м, пятисот тысяч кредитов.
        - Очень щедро, - криво усмехнулся я (респиратор, надеюсь, не смог скрыть мою иронию). - Особенно в том положении, в котором мы оказались. Нет, меня подобная подачка не интересует.
        - Подачка? Ладно, твое предложение?
        - Списание долга по ссуде - это естественно, ну и полная оплата моего омоложения, включая проведение «Т»-процедуры.
        - «Т»-процедура? - с недоумением протянула девушка, и, видимо, до нее только сейчас дошло. - Ты «дикий»!
        - Уже пять месяцев как вполне цивилизованный гражданин империи. Хотя можешь меня «диким» называть, не колышет.
        - Что колышет, где?
        - Это наш разговорный жаргон, не бери в голову. Так что, надумала?
        - Так где, говоришь, там военные?
        - Вон в той стороне. Если поторопишься, как раз арьергард нагонишь.
        - Уж лучше с ними, чем с «диким», который элементарных вещей не знает.
        - Если бы связь между нейросетями была доступна, ты бы увидела у меня девять подтвержденных специальностей и четыре единицы рейтинга социальной безопасности. Есть у твоих знаемых «диких» такой результат, полученный за пять месяцев? Причем я еще наемник и владелец фирмы по ремонту.
        - Это невозможно.
        - Я люблю преодолевать преграды. И кстати, план, как выбраться с планеты, у меня уже продуман, и идея, на мой взгляд, стоящая.
        - Все равно не убедил.
        - А-а-а, я понял. Скинуть цену так не получится. Военные в той стороне, вали. А деньги я и так заработаю, тем более с захватом банков ссуды, считай, закрылись. Информация-то была или будет уничтожена вместе с серверами.
        - Это ты зря мечтаешь, вся информация дублируется на серверах центральных офисов, и это касается всех банков. Так что попадешь на любую из планет империи, и тебе сразу напомнят, сколько ты должен и в какие банки.
        - Расстроила, - подумав, пробормотал я. - Однако цена за мои услуги остается прежней. Думай.
        Развернувшись, я направился прочь, боевик шел слегка впереди, метрах в десяти, технический за мной, а разведчик шуршал на границе дальности использования дистанционного управления, выискивая неприятности. Ну и если что боевик замечал, разведчик несся туда, чтобы в подробностях дать картинку. Сколько раз мы так живых замечали, много раненых было, которые просили помощи, но если помогать, сам тут останусь. Я человек практичный и не особо жалостливый, эти раненые так и так погибнут, чего на них силы и средства тратить?
        Несмотря на довольно серьезную бомбардировку и штурмовку города, которая продолжалась, выживших действительно хватало. Даже нам пришлось в одном подвале укрываться, чтобы переждать очередную бомбардировку, а потом откапываться - вход завалило. Девица - а та наконец представилась, ее звали Лея - все это время была со мной и, видимо, принимала решение. Приняла она его как раз в том подвале. Торговались мы долго, я еще хотел навесить тот долг, что получил с нейросетью, но Лея оказалась очень сведуща в торговле, хорошо еще я смог удержаться на своей позиции.
        Договорились, что она гасит долг в их банке - это был один из частных, он мне восемьдесят три кредита выдал, и за эти месяцы я выплатил небольшую часть. Осталось семьдесят восемь с центами. Ну и полная оплата «Т»-процедуры. Причем оформляли двумя договорами. Один в виде контракта с моим наемным подразделением, указав в качестве оплаты погашение долга в банке, и второй договор - скорее, долговая расписка на оплату той самой «Т»-процедуры. Если я ее пройду, то стану долгожителем и пацаном-сопляком. По возрасту. И еще мне проведут косметические операции. Если ей так не нравится моя внешность, пусть платит за изменение. Подумав, Лея дала добро. Я вообще-то просто так предложил, в шутку, меня моя внешность и так устраивала, сколько лет с ней живу, но раз та согласилась, уж ладно, пусть делают.
        Когда я говорил девице, что не могу перебросить данные с сети на сеть, то я немного слукавил, я же медтехник, в бауле нашелся планшет с встроенным медсканером, там был шнур, так что я скинул копию контракта и долговой расписки на него. Лея перезалила их на свою сеть, изучила и попросила изменить пару пунктов. Мы на эту тему поторговались, и я все же изменил один пункт по ее желанию. Дело в том, что в контракте я указал, что могу еще брать подработки, то есть еще контракты, а ей это не понравилось, спасать теперь буду только ее. Второй пункт - жесткий лимит времени по спасению, что требовала Лея, я отстоял. Сколько это займет - столько и займет, хоть два года. А то ей побыстрее к отцу вернуться хочется, под защиту.
        Наконец контакт и долговая расписка были подписаны, «Т»-процедуру мне проведут, когда я спасу девушку, доставив ее в безопасное место в течение двух месяцев, не позже. Так как я теперь брался не только охранять девушку и доставить ее до места, а также вести ее медицинский контроль, то велел раздеться, пояснив, что я еще и медтехник. Да, это специалист по медоборудованию, не полноценный врач, но раны обработать смогу. Лея даже зашипела от злости, когда узнала, что я неплохо упакован аптечками, а до этого момента обрабатывать ее раны и не думал.
        Когда она разделась, я прицепил ей на подошвы ног по две аптечки, предварительно обработав ступни специальным реагентом, то есть грязь смыл, а аптечки начали заживление. Вот девица и сидела абсолютно голая, ничуть этого не стесняясь и наблюдая, как я обрабатываю мазью от синяков ее обширные гематомы, и рассказывала, что с ней было. Заодно я узнал, почему она так к военным не хотела. А она начальника военной базы продинамила. Рестораны и все такое, им оплаченное, а потом сбежала да еще его опозорила, выложив в социальной сети компромат. Вот же стерва, любит мужиками крутить и ставить их в такое положение, как того полковника. Да уж, припомнить ей это могут легко. Хорошо я не стал настаивать, чтобы она мне еще на все время пути постель грела, чую, разговор на эту тему был бы взрывоопасным.
        Также Лея описала, как спаслась, я подивился - настоящее божье провидение. Она спала на кровати на семнадцатом этаже элитного отеля, когда проснулась от толчков и от того, что летит. Здание сложилось, и спасли ее матрас и то, что складывалось здание постепенно. Ее даже не завалило, половину матраса, где спал ее партнер, снятый на ту ночь, завалило, только нога окровавленная торчала, а ее половина нетронутая. Ну пыль разве что да мелкие обломки, а так - она обошлась совсем без травм, одни синяки. Как еще это назвать? Божье провидение и есть. Ну а потом пыталась выбраться к людям, и что было дальше, мне уже известно. Да уж, та еще девица. Похоже, я заимел себе на шею проблемы с непростым клиентом. Вон, уже командовать пытается.
        - Хорошо, что я не настоял на постели. После другого мужика с тобой спать?.. Бр-р, ну уж нет, я брезгую.
        - Что-о-о?.. - возмутилась та.
        - Взглянем правде в глаза, я для тебя некондиция и далеко не идеал, но и ты для меня тоже. Извини, но я согласен с тобой переспать только после того, как ты полежишь в диагностической капсуле и представишь мне доказательства, что ничего венерического не подхватила от этого своего погибшего партнера. По-другому я не согласен. Твои беспорядочные связи вводят в сомнение насчет твоего здоровья. Да и вообще спать с такой партнершей - это все равно что ходить в общественный туалет…
        Откровенно говоря, я просто издевался над девчонкой, но она приняла все за чистую монету и взорвалась. Много чего я о себе услышал, но хоть узнал, что ей так во мне не нравится. Ну ладно фигура - да, ноги у меня кривоватые, это и прошлые бабы мне говорили, - зато член дубинкой. Но лицо-то раньше респиратором закрыто было, а тут в подвале я его снял, фонарь включил, направив столбик света в потолок, что и позволило ей меня рассмотреть. Тоже не идеалом оказался. А я сидел, терпеливо ожидал, пока техник разберет завал и между делом, со скуки, ее троллил. А нравилась она мне в гневе, еще прекраснее была, хотя куда уж больше? Но была, отвечаю.
        Да уж, завести я девчонку смог, полчаса успокоиться не могла, пришлось задать нейтральный вопрос, чтобы ее отвлечь:
        - А как ты меня выследила?
        - Та улица к космопорту шла, где тебя еще искать? Так и нагнала.
        - Ну вообще-то к космопорту я не шел, его давно сровняли с землей, десантным судам республиканцев он не нужен, те могут садиться на любую неподготовленную площадку. А направлялся я к офису «Корн-дистрибьютор». Он тут за следующим перекрестком находится. Совсем немного не дошли.
        - Хм, известные поставщики дроидов и дронов. Ты «погонщик»?
        - Да, у меня четыре подтвержденных военных специальности, и одна из них «погонщик». Кстати, меня смущает промедление республиканцев, я еще и офицер-тактик, и могу сказать тебе как обученный специалист, что за бомбардировками и штурмовкой должен следовать десант. Это по военной науке самое верное решение, чтобы быстро сломить сопротивление противника, который не пришел в себя после бомбежек. А его не было. Работает только авиация. Причем по столице не больше пары звеньев, явно охотой занимаются, на любое движение реагируют, остальные, видимо, вбивают в щебенку оставшиеся города планеты. Какое тут население, не помнишь?
        - Нет, не в курсе.
        - Вроде около сорока миллионов, планета-то аграрная, сельскохозяйственная, если проще - дыра-дырой, но зато поставщик продовольствия на другие планеты империи. Должен быть десант, а его нет. Язык нужен, чтобы прояснить ситуацию, без него дальнейшее планирование побега с планеты невозможно. Взглянем правде в глаза, удержать ее уже невозможно, если республиканцы начали войну, значит подготовились хорошо, и чтобы выжить, нужно покинуть планету.
        - Подожди, у тебя же был план, как улететь? Ты сам говорил!
        - Угнать десантный транспорт, «уговорив» пилота нам помочь. Транспорт с гипердвигателем, естественно. План такой был, а десанта нет. Думать придется… О, выход очищен, собираемся и уходим.
        Лея надела обувь, раны я ей ранее почистил и наложил медицинский клей, потом навесил на техника груз, и мы, покинув подвал, направились дальше. Осторожно, хоронясь от наблюдателей сверху, добрались до перекрестка, а от него хорошо были видны завалы, оставшиеся от нужного магазина.
        - М-да, опоздали. Тут явно работники магазина разворачиваются, - сообщил я, наблюдая, как новейшие строительные дроиды возводят баррикады, а боевые, включая тех, что входили в боевые комплексы, несут охрану.
        Они на наших глазах три штурмовика сбили. Сначала одного, а когда группа бросилась мстить, еще двух. Остальные дернули в разные стороны, испуганно кружась поодаль.
        - Есть шанс взять языка. Бежим, - сообщил я Лее, и мы побежали в ту сторону, где упала ближайшая спасательная капсула пилота-штурмовика.
        А тут в голубом небе появилось множество точек, которые постепенно увеличивались в размерах. Десантные корабли республиканцев - с сильным опозданием, но они все же появились. Это значит, что присутствия флота империи в системе больше не было.
        Не успели. Мы с Леей для увеличения скорости хода даже на дрона-техника забрались верхом, тому такой груз не сильно мешал, а манипуляторы дроидов действительно помогали перемещаться по обломкам куда быстрее, чем мы на своих двоих. Практически мы тут и были грузом на ногах, когда следовали за боевиком, замедляли движение.
        Пилот, который выбирался из капсулы, умер быстро, хотя и довольно мучительно. Даже игольником своим воспользоваться не успел, когда подскочили двое выживших горожан и просто забили его обломками камней и арматуры. Мы даже вмешаться не успели, далеко было. Ему размозжили голову, быстро обобрали насчет трофеев и скрылись в развалинах.
        - Не успели, - сообщил я Лее.
        Она-то к сенсорам дроидов была не подключена, не было у нее такой возможности. Сеть хоть и крутая, тоже шестое поколение, но без мнемосвязи.
        - Что случилось?
        - Горожане не рады были пилоту, их гостеприимства тот не пережил. Идем дальше, может, повезет, и наткнемся на другого пилота?
        Нам действительно повезло, мы сначала услышали перестрелку, и чуть позже, благодаря боевику, я разобрался, что очередного пилота загнали в развалины и окружают. Было несколько местных полицейских и добровольцы из горожан. Боевик облучил всех станнером, и даже если у кого были импланты защиты от нейроизлучения, мощности хватило, чтобы продавить их - военное оружие, что еще скажешь. Так что и охотники, и огрызающаяся дичь были парализованы. Дальше я лично выволок из укрытия пилота, наложил ему на ногу повязку (его все-таки успели подстрелить), и, загрузив бесчувственное тело на дрона-техника, мы направились дальше. Причем двигались предельно сосредоточенно, десант уже был на поверхности и сейчас от окраин двигался к центру, сжимая колечко. Причем несколько десантных капсул спустились где-то в центре, видимо, у здания компании «Нейросеть», усиливали диверсантов.
        Направлялись мы к окраине, в ту сторону, но когда я наконец определился и вывел схему подземных коммуникаций на рабочий стол сети, то понял: мы на месте. Эта схема у меня осталась с тех времен, когда я выполнял заказ по банкиру - тогда я и биоматериал его собрал. В общем, я собирался укрыться под землей. Обычные люки для моего боевика не подойдут, это техник еще сложится и протиснется, а боевик нет, но тут был рабочий грузовой люк с расширенным коридором, боевик точно пройдет. Правда, этот люк был засыпан обломками, и требовалось его расчистить.
        - Слезай, приехали, - спрыгивая с техника, велел я и, достав из кармана бутылочку с водой, сделал два глотка.
        Это от шоколадок на питье пробило. Я две схомячил.
        - Что-то случилось? - насторожилась Лея.
        - Норма, укрытие откапывать будем.
        Если до этого та расслаблено сидела на дроиде, покачиваясь в такт движению, и беззаботно помахивала куском пластика вместо веера (а что, у нее личный телохранитель, есть, кому о ней позаботится), то тут явно вспомнила, где находится. Я подставил плечо и помог ей слезть - ноги-то пораненные, это не в капсуле ее лечить, сами долго заживать будут. После этого мы быстро освободили дрона от ноши, свалив вещи в общую кучу, и тот приступил к разбору завалов - думаю, ему минут десять понадобится на это дело. Я же прислушался с помощью сенсоров боевика к округе - десантники пока были далеко - и поморщился, как будто лимон съел.
        - Лея, извини, но я по-другому не могу, - вздохнул я. - Одно дело замечать, где раненые находятся, в большинстве под завалами, и знать, что просят помощи, но другое дело - дети. Тут рядом плачут трое, буду доставать.
        Та как-то странно на меня взглянула, но промолчала. Оставив их на месте, - Лея на куче вещей сидела, боевик охранял, а техник активно работал, уже край люка освободил, - я достал веревку и энергичным шагом направился к соседнему зданию. Там у пролома уже стоял мой разведчик. Подойдя, я присел и негромко спросил:
        - Эй, есть кто живой?
        - Дяденька? - услышал я заплаканный голос. - Дяденька, спаси нас.
        По голосу плохо было понятно, кому он принадлежал, но вроде девочке-подростку лет двенадцати. Я стал спускать веревку в разлом, тут по краям разломанные плиты еле держались, еще немного - и все рухнет вниз. На другом конце была петля, и я сказал:
        - Давайте я вас вытащу. Поставьте одну ножку в петлю и держитесь за веревку. Я вас по одному подниму.
        - Готово, поднимайте, - послышался снизу звонкий голос.
        Я быстро поднял из полуподвала кроху лет трех, всю заплаканную и грязную. Сунул ей бутылочку с водой, явно же малышка жажду испытывает. И пока та, жадно присосавшись, опустошала бутылочку, сидя рядом, я следом поднял еще одну девочку лет пяти, а потом и третью, десяти. Тут я с возрастом немного ошибся, не двенадцать ей было, меньше. Это явно были сестры.
        Забрав девчат, я повел их обратно к нашим, пообещав остальным выдать воды на месте. Кроха выдула все сама, сестрам ничего не оставила. На месте, пока дрон вскрывал переклинивший люк, вырезая его, я выдал детям бутылочки воды и шоколадки. Ну и чистящие салфетки, чтобы лица и руки привели в порядок. Опрашивая девчат, я понял, что те остались сиротами. Комната родителей была соседней, и там сплошные завалы. Квартиру те снимали в полуподвале, которые, кстати, пользовалось спросом, потому что там прохладнее. Вот так и вышло - дети выжили, а родители их вряд ли.
        Лея на детей смотрела, но не подходила, сидела себе на кофре с блоком ракет и наблюдала, как я их кормлю и как салфетками очищаю. Две девочки были в ночнушках, у одной платьице, нашли среди полуразвалившейся спальни. В принципе, дети были в порядке, легкое обезвоживание, пальцы в кровь содраны - это они выбраться пытались. Голодные, стресс сильный пережили, но так в порядке. Без травм.
        Тут техник наконец вскрыл люк, вниз тут же юркнул разведчик, а я стал нагружать дрона вещами. Лея забралась наверх, и всех девчат я поднял туда же - удержатся, старшая присмотрит, так как Лее явно на девчат наплевать. Высоты коридора хватало, чтобы не задевать потолок макушкой, так что мы спустились вниз, и я установил заряд, с таймером. А что, я подготовленный сапер, пока без сертификата, и имею лицензию наемника - взрывчатку приобрел, детонаторы тоже. Так что мы успели удалится, когда нас догнала легкая волна, ударившая по ушам - но и все, сзади завал. Правда, впереди тоже.
        Пришлось обходить, искать ход по той схеме, что имелась в памяти моей нейросети. Мы направлялись к главным очистным сооружениям, а они находились далеко за окраиной. Пришлось поплутать - один раз чуть не попали в зловонное озеро канализации, забившейся из-за бомбежки стоков, но мы всегда находили путь дальше. Думаю, десант уже прошел над нами и остался позади. Но если я прав, то следом должна идти вторая волна, это очевидно. Также у десанта должны быть биосканеры, выискивать выживших. Но я специально выбирал туннели, что шли глубже, тут были в основном коммуникации, которые относились к водоснабжению, сплошные трубы да кабели. Надеюсь, сканеры до нас не достанут.
        Двигались мы вот каким порядком. Сначала разведчик метрах в тридцати разведывает путь, потом я с фонариком в одной руке и бластером в другой. Тут пистолет предпочтительнее импульсной винтовки. За мной техник с вещами и пассажирами, боевик замыкает процессию, он тылы охраняет. Мне почему-то казалось, что опасность грозит именно с той стороны. И передвижение именно в таком положении я считал самым предпочтительным. Если что, разведчик предупредит, и мы всегда сможем уйти под прикрытие боевика.
        Передвигаться с детьми оказалось несколько сложно, они боялись темноты, к счастью, у дрона-техника имелся свой штатный прожектор, поставленный на самый минимум, он выдавал свет и позволял видеть все рядом, так что темноту я прогнал. По-моему, Лея обрадовалась этому не меньше, чем трое деток. Ну и у меня фонарь поставлен на самый минимум. Я им подсвечивал, куда сам ступаю, хотя и так все видел благодаря сенсорам разведчика, тому темнота не мешала.
        По тоннелям мы двигались часа три, пока не уперлись в очередной завал.
        - Ну что, снова обходим? - поинтересовалась Лея.
        - Нет. Это единственный тоннель в сторону старых очистных.
        - Старых?
        - Да, если бы мы были в новых, то шли бы по колено в зловонной жиже, дышали через раз и тут бы обнаружили полностью затопленный тоннель. Эта канализация сыпаться начала лет сто назад, еще когда планета принадлежала республике, а имперцы сделали новую. Мы по старой двигаемся, час назад в нее перешли, неужели не заметили? А обходить не будем, некуда. Завал разбирать станем. Если это воронка, надеюсь откопать щель и выслать наружу разведчика. Тот хоть осмотрится.
        - Будем ждать тут?
        - Да, слезаем и разбиваем лагерь, вот там, левее, на возвышенности бетонная площадка с перилами. Как раз будет неплохим местом для лагеря.
        Тут Лея взвизгнула и отпрыгнула, воскликнув:
        - Тут этот зашевелился!
        - Ну наконец-то, - с некоторым облегчением пробормотал я, увидев, что пилот очнулся от действия станнера.
        Его дрон на вытянутых манипуляторах все это время нес, связанным, естественно, тот был четыре часа парализован, но наконец действие паралича спало. Вот теперь можно прояснить ситуацию.
        Я разгрузил техника, вещи сложил как бруствер на площадке, в центре расстелил единственное одеяло, что у нас было, и, раздав офицерские пайки, велел детям и клиентке пока ужинать (а время к ужину было), а сам ухватил пилота за ворот комбинезона и потащил мимо охранявшего нас боевика вглубь коридора. Не при детях же допросом заниматься. А техник уже подошел к завалу и стал осторожно его разбирать, укладывая обломки у левой стены вдоль тоннеля, но оставляя проход такой ширины, чтобы боевик точно прошел. Если тот откопает даже узкую щель, это позволит выпустить наружу дрона-разведчика и, скажем так, «осмотреться». В зависимости от увиденного будем решать, что делать дальше.
        Я не был убежден, что пилот нас не слушал, он парализован был, а не вырублен, так что многое слышал. Мы при нем, конечно, по минимуму говорили, но умный понять может. Надеюсь, тот не идиот, иначе пилотом бы не стал. Да, нейросеть я его отключил своим планшетом, подключился и отключил, без планшета включить ее невозможно. Может, глушилка и работала произвольно (например, моя сеть связи не имеет, как и у всех жителей планеты), а этот сможет вызвать помощь. У пилота еще и маяк был в ремне пояса, видимо, сигнал для групп спасения, но ему не пригодилось. Маяк я выключил, прихватив с собой. Точно выключил, даже батарею вытащил.
        Посадив его и облокотив о стенку тоннеля, я сделал свет чуть ярче и негромко, чтобы эхо не расходилось, сказал:
        - Мне плевать, кто ты и что воюешь за республику, я даже уважаю ваше решение вернуть планету обратно. Сам я из «диких», всего пять месяцев назад стал гражданином империи, и, честно скажу, влезать в вашу войну за эту планету желания не имею никакого, а вот свалить с планеты - даже очень. Я наемник, чтобы ты понял, и воевать умею. Опыта наберу, а ты сам понимаешь, как он набирается. Сейчас же разговор не об этом, я хочу знать, что вообще происходит.
        Выдернув кляп, я поднес горлышко бутылки ко рту пилота и дал ему напиться. Он жадно хлебал воду, часть пролилась на грудь. Парню было лет двадцать пять. Судя по знакам различия, офицер, лейтенант. Повезло, видимо, командир звена. Когда тот напился, то первым делом спросил:
        - Ты меня убьешь?
        - Зачем? Как я уже сказал, это не моя война. Вот попадись ты жителям столицы, порвали бы на лоскутки. Хотя за то, что вы сделали, уничтожив мирный город, вздернуть бы тебя или на кол посадить, но не буду. Мне информация нужна. Потом свалю - развяжешься и выберешься к своим. Так как, договорились?
        - Спрашивай.
        В принципе я не так и сильно ошибся, скорее в мелких деталях. За сутки до вторжения в систему сюда зашли два транспорта - переделанные и замаскированные под грузопассажирские суда средние авианосцы. Ну а когда началось вторжение, удар последовал с двух сторон, от авианосцев, что стояли неподалеку от орбитального терминала, в сторону базы, и извне. Именно штурмовики с авианосцев выбили противокорабельными ракетами большую часть местных военных кораблей из строя, те на стоянках были. Экипажи частично на отдыхе, вахты оказать сопротивления не смогли, не добили первые торпеды, уничтожили остальные.
        Часть машин с авианосцев была направлена на самый крупный город планеты, местную столицу, и в три захода фактически стерла его с лица земли. Было им что сбрасывать на спящий город.
        Десант действительно запоздал, базу флотских сразу из боя вывести не смогли, та горела внутренними взрывами, но и активно отстреливалась. Первый транспорт с десантом умудрились вывести из строя - двигатели отказали, тогда был отправлен второй, который должен был выпустить вторую волну. Тут она оказалась первой, из-за этого и такая задержка.
        Не так и много знал этот лейтенант. Разве что круг своих задач очень хорошо. Потом я подключил планшет к его сети и приказал выдать к ней пароль - без этого я не мог скачивать и просматривать информацию. То, что она отключена, мне не мешало. Нехотя пилот его дал, он был в моей власти и понимал это. На сети оказалось шесть зашифрованных файлов, к ним я тоже получил ключи, после чего скачал в память планшета всю информацию и, достав бластер, направил его в лоб пилоту.
        - Ты обещал! - воскликнул тот.
        - Я обманул.
        Плазма пробила голову, уничтожив ее вместе с сетью, я только сплюнул. За то время, пока мы ходили по городу, я полторы сотни детских трупиков видел, и тот считает, что я после этого оставлю его в живых? Он ошибся. Тем более с момента пробуждения в капсуле и осознания, что происходит, моя сеть все время вела запись, можно потом просмотреть. А с пилота я ничего не снял, комбез рваный, в штанине дыры, и в крови. Ремень и кобура с игольником ушла Лее, вот уж кто обрадовался оружию! Пользоваться им она умела.
        Так что пристрелил и почти сразу забыл про него, прихватил планшет и направился обратно к лагерю. А там, взяв паек, устроился чуть в сторонке и, ожидая, пока он разогреется, просматривал информацию, что была на сети пилота:
        - А где этот республиканец? - поинтересовалась Лея.
        Она уже поела и сейчас пила сок. К слову, на троих деток хватило двух пайков, они даже не доели, наелись уже.
        - Кто? А, пилот? Да понимаешь, во время допроса пилот решил добровольно покончить жизнь самоубийством и трижды спиной прыгнул на мой нож.
        - Добровольно?
        - Именно что добровольно, - уверенно подтвердил я и приступил к пайку, тот уже разогрелся, и можно было есть.
        Вопросов на этот счет больше не было, забыли, не интересен нам стал пилот, но Лея все же поинтересовалась полученной информацией, ну я и пересказал все, что слышал от пленника. Потом, пока она анализировала информацию, я лег на одеяло и спокойно заснул. Девчата устроились под боком, грея меня. Лея возмущенно посопела - ей места почти не осталось - и все же пристроилась сбоку. Пришлось слегка потесниться.
        Техник прорыл щель ближе к полуночи и поднял меня. Дальности от места работ до нашего лагеря, естественно, не хватало, тут за сто метров было, но он, согласно отданным мной приказам, добрался до зоны связи и поднял меня. Я оставил девчат спать дальше и, стараясь их не разбудить, покинул нашу лежанку, - жестко на бетоне спать, а одеяло тонкое, - тихонько омыл лицо и, прихватив разведчика, отправился к щели.
        Там не только дрон пролезет, я сам протиснусь. Это действительно оказалась крупная воронка, мы были почти на дне. Сверху виднелись мерцающие звезды, и стояла ночь. Выпустив разведчика, я стал ожидать от него информации. Тот, шурша осыпающимися камнями, поднялся наверх и «осмотрелся», показав, что происходит в округе.
        - Оп-па, - только и сказал я.
        Вблизи действительно ничего не было, а вот вдали в рядок стояли шесть десантных ботов. Однако интересовали меня не они, а другой бот, седьмой, гораздо меньшего размера, стоявший у полузавалившегося склада. Рядом еще три склада было. Здесь неподалеку находились складские территории, но почти все сгорело, и тут уничтожали все авиацией.
        Может, и не хотели, трофеи никто не отменял, но, видимо, из-за сильного ветра и неработающих пожарных огонь перекинулся дальше - и так вспыхнули остальные склады. А эти уцелели. Ну почти. Так вот, я там видел мельтешение фонариков. Двух точно.
        Техник продолжил разбор завалов, чтобы боевик смог выбраться наружу. А я, быстро прикинув расклады, бегом вернулся обратно и стал будить клиентку и девчат.
        - Вставайте, мы уходим!
        - Что, республиканцы? - негромко, но с некоторым испугом спросила Лея.
        - Почти. Транспорт есть и также есть шанс удрать с планеты. Собираем вещи и уходим.
        Пока все просыпались и, скажем так, чистили перышки, техник закончил работу, и я перегнал его к лагерю, где стал нагружать вещами и разными кофрами. После этого, добравшись до завала, мы осторожно выбрались наружу и затаились в воронке, боевик тоже смог выбраться. Лея ничего не видела, темно, поэтому я скинул на планшет картинку, которую смог получить со сканеров разведчика. Жалко, что этот дрон не специализированный разведчик, а обычный диагност, но и он что-то мог. По крайней мере, меня он устраивал.
        - Почему этот маленький, а не те шесть больших? - спросила Лея.
        - Учи матчасть. Те шесть простые боты, из них два санитарных, вон транспортеры раненых подвозят, и постоянные движения, а этот мелкий разведывательный.
        - И что?
        - Уф-ф, как с тобой сложно! У тех больших ботов нет гипердвигателей, это чистые каботажники, которые перевозят более крупные суда, а разведчик - это специализированный корабль, способный совершать гиперпрыжки.
        - О-о-о. И что, мы на нем сможем сбежать?
        - Откуда столько вопросов? Бери пример с девчат, молчат и… Хм, разбуди их, нам скоро выдвигаться.
        - А нас не увидят?
        - Что значит не увидят? Конечно, засекут, и быстро. У них тут все под контролем, и республиканцы отреагируют на любое движение.
        - И как нам тогда?
        - Надеюсь, это был последний вопрос? Как-как, каком кверху! Для этого у нас и есть штурмовой дроид. Будем воевать.
        Тут пискнул сигналом планшет, и, просмотрев сообщение, я тут же озвучил:
        - Республиканцы отключили глушилку. Лея, у тебя связь сети отключена, как я велел?
        - Конечно, сам же потребовал это сделать.
        - Хорошо. Первичную зачистку они провели, теперь будут ловить тех, кто хорошо спрятался и у кого дает отклик сеть.
        - Варварство.
        Тут снова пискнул планшет, глушилка опять заработала, и я просмотрел дополнительную информацию.
        - Ну почему, вполне прагматичная и хорошо подготовленная зачистка. Ну ладно, пора.
        - Что, прям вот так?
        - Именно.
        Лея и девчата забрались на техника, и мы рванули в сторону бота, до него метров триста было. Я с разведчиком бежал впереди, держа импульсную винтовку в руках, техник шуршал манипуляторами следом за мной. Я развил максимальную скорость, какую мог, и техник мог ее выдерживать, не отставая - шустро передвигался. Девчата держались покрепче, чтобы не свалится. Вот боевика не было, если он появится из воронки, все искины ботов поднимут тревогу, сразу засекут его. Сенсоры у боевых дроидов дают характерный отклик, они на него и среагируют. А у меня два гражданских были, максимум, что нам грозит - сориентируют на нас ближайший патруль.
        Вот и стена того самого склада, с другой стороны которого я видел отсветы-отражения фонариков. Там засуетились, видимо, им пришло сообщение о нашем приближении. Однако я уже выскочил из-за склада и открыл огонь. Ха, там был лишь один человек в пилотском комбезе, и я его ранил в ногу. Ну как ранил - плазма ее сожгла к черту ниже колена. Ничего, ботом управлять сможет, а это важно.
        Вот двое других были явно в разведывательных бронекомбинезонах неизвестной мне марки, но точно восьмого поколения. Причем у каждого бронекомбеза были свои личные генераторы щитов, и попадающая в них плазма подсвечивала их. Разведчики тоже двигались, атакуя - видимо, надеялись на свою защиту, как и я - и укрываясь в разломах.
        Более того, они открыли огонь, и, к моей огромной радости, ничего кроме игольников у них не было. Видимо, все тяжелое вооружение на борту судна осталось. А вот гранаты имелись, и разведчики стали их метать. Понимая, что промедление смерти подобно, я перевел винтовку на автоматический огонь, что делать не рекомендуется, - она может выйти из строя - и длинной очередью задавил щит ближайшего разведчика. Два следующих выстрела буквально перерезали того пополам. А я, отбросив винтовку - все, конец ей! - перекатом ушел за следующее укрытие.
        За спиной хлопком рванула граната, я выхватил бластер и снова перекатом ушел за опору бота. Рядом защелкали иглы второго бойца, и я открыл уже огонь по нему. Причем так быстро нажимая на спуск, что казалось, что выстрелил очередью. Это тоже не рекомендуется, но бластер выдержал, а и так просаженный щит разведчика - нет. Он погас, потом и жизнь бойца. Тот тоже перекатом пытался уйти, сообразив, что происходит, но я не дал. Сунув бластер в кобуру - у него ствол уже был раскаленный - и посмотрев на рабочий стол сети, я резко заторопился. Что-то я задержался.
        Таймер тикал, скоро закончится отсчет, и из воронки полезет боевик. Его задача атаковать ту шестерку ботов. Это нужно для отвлечения внимания. Я понимаю, что, скорее всего, тот погибнет, да наверняка, но свое дело сделает, и мы свалим. Нам нужно то время, что он нам выиграет.
        - Лея! - крикнул я и, когда та выглянула, указал ей на отрытую грузовую аппарель небольшого трюма: - Быстро грузитесь.
        Сам я, держа игольник наготове, тоже рванул к аппарели, проводя зачистку на борту. К счастью, трюм был пуст. В смысле живых не было, он был загружен под потолок ящиками со спиртным, имелся лишь узкий коридор, ведущий внутрь судна в сторону шлюзовой. Так вот что они со склада таскали! Как я их понимаю. Дальше я проверил остальные помещения, кроме рубки - искин не дал доступа - и выбежал наружу.
        Девчата уже прошли на борт, техник замер там же, в трюме. Я быстро освободил его от поклажи и погнал за пилотом, тот от болевого шока сознание потерял, видимо, встроенный в сеть доктор не справился с такой раной и болью. Приложив к обрубку аптечку, я велел дрону брать пилота, и мы отнесли его к трюму. Дальше техник не пройдет, внешняя шлюзовая мне не подчинялась, и я на закорках дотащил пилота до входа в рубку.
        Времени оставалось мало, наверняка искин бота уже всех, кого можно, известил о том, что тут происходит, так что самое время моему боевику отвлекать от нас внимание и задать местным жару. Жаль, что у того один остался, для снижения веса мы запасной в воронке оставили, снаряжать его все равно некому, да и сомневаюсь, что он продержится до смены.
        Дальше противошоковые препараты помогли, пилот очнулся. Я же рявкнул девчатам, чтобы те не выглядывали из каюты (а они укрылись явно в пилотской), ухватил зубами пилота за нос и, откусив его, демонстративно выплюнул кусочек, чтобы длинная кровавая слюна стекала изо рта. Мне нужно было его ошеломить, и я, перейдя на истерику, заорал, что если тот не увезет нас отсюда, то я его просто съем - и парень поплыл, поверил. Обделался, правда, но чего только не бывает, дело житейское.
        Дверь в рубку открылась, я занес пилота, плюхнул его в кресло и, держа под контролем связь, велел подниматься на орбиту, проводя подготовку, чтобы уйти в прыжок. Тот без вопросов выполнял все, что я ему приказывал - работал он быстро, подвывая от ужаса, все лицо в крови… Тут еще на связь вышли с орбиты, заинтересовались, что происходит. К счастью, язык республиканцев имел много общего с имперским, и я с пятого на десятое понимал, о чем шел разговор.
        Пилот с моих подсказок орал, что они отбились, но все раненые, включая его, они летят к госпитальному судну. Ему разрывной иглой оторвало нос. В это очень хорошо верилось, связь была видео, я сбоку укрывался. Ну, в общем, тем и так было на что отвлечься, а мой боевик начал работу. Расстрелял из гранатомета и неуправляемых ракет стоянку ботов, появилось много раненых и убитых, что-то ярко полыхало, а два попытавшихся взлететь бота (один санитарный был) сбил зенитными ракетами. Как я и говорил, боевика моего быстро смешали с землей, тот самый патруль, который направили, чтобы уничтожить нас. Только мы уже вышли на орбиту и, не отвечая на вызовы, после короткого разгона (разведчики так могут), ушли в прыжок. Вот и все. Бли-и-ин, как я устал…
        Из меня как будто воздух выпустили, но я смог собраться, проверил, как работают системы, и отправил пилота в медкубрик - тут и такой был, пусть с одной капсулой, зато реаниматором. В капсулу я его класть не стал, клеем залил укус на носу и усыпил, сеть тоже отключил. Да, перед уходом из рубки парень мне скинул коды к искину бота и приписал вольнонаемным старшим техником на борту. Жаль, не первичные коды, хозяином мне не стать, но зато искин теперь мне будет подчиняться, как новому технику. Никуда не денется. А бот я и так сохранить не смогу - восьмое поколение, военные империи принудительно выкупят. Главное не продешевить. Интересно, спиртное они тоже возьмут? На халяву поживится могут не рассчитывать.
        Пока мы взлетали, я скачал схему бота на свою сеть. Тут был отсек, как я понял, для содержания пленных, я отнес пилота туда и запер. Еще и механически заблокировал замок, мало ли, пилот очнется и потребует вслух выпустить его, отдав голосовую команду искину. Я не поленился и пробежался, отключая всех приписанных к боту дроидов. Их было шесть - два специализированных летающих дрона-разведчика, бытовой, универсальный техник, меддроид и сервисный. Было еще три боевых, но разведка забрала, те сейчас где-то в городе, и меня это радует.
        Зайдя в соседнюю каюту, офицерскую, я умылся и вообще привел себя в порядок, хотя хотелось посетить душ, но это потом. Постучался в соседнюю комнату, откуда выглянула испуганная Лея, и сказал ей:
        - Все в порядке, мы в гипере, летим к планете Тай, там транзитные маршруты, система оживленная, до нее два дня лету. Пилот заперт, он нам еще пригодится, так что можете принимать душ. Ты давай первая, тут медкубрик есть, с реаниматором, я тебя подлечу.
        - А комп капсулы будет тебе подчиняться?
        - Конечно, нет. Мой сертификат он не подтверждает, но принцип тут один, вручную все сделаю. - И, заглянув в каюту, я сказал: - Девчата, рядом офицерская каюта, устроитесь там, хорошо? Чтобы Лее не мешать.
        - Можно мы тут с ней останемся? - попросила старшая девочка.
        Я вопросительно взглянул на заказчицу - в последнее время я предпочитал именовать ее именно так, нейтрально, - и та уверенно кивнула.
        В общем, девчата закрылись, а я стал изучать судно. Тут была не обычная компоновка, но вполне понятная. Две каюты, офицерская и пилотская, кают-компания, фактически небольшая столовая, тут же стоял пищевой синтезатор, дальше десантный отсек на сорок солдат разведподразделений. Ну а потом склады, технические помещения. Рядом с каютой офицера кубрик с разной разведывательной аппаратурой. В принципе, это все. Трюм был, это да, но там могут держать грузовики или что летающее. Может, что-то и было, а пока пусто, вояки решили загрузить и вывезти бесхозное спиртное.
        Когда Лея была готова, я уложил ее в реаниматор, а сам отправился в душ. Комбез был почищен во встроенной стиральной машине, и я, посвежевший и довольный, направился на сбор самого интересного - трофеев. Надеюсь, я смогу что-нибудь найти.
        Когда бот вышел в обычное пространство, я сидел напряженный и немного злой, но, к своему облегчению, услышал запрос местного военного диспетчера:
        - Неидентифицируемое судно. Немедленно сообщите свои регистрационные коды и цель прибытия. Ожидайте патрульное судно с досмотровой партией.
        Я, может, и не пилот, но корабельный техник, разобрался, как тут и что работает, поэтому ответил на вызов:
        - Говорит владелец трофейного бывшего республиканского бота Дон, гражданин империи с рейтингом четыре единицы. Прошу выслать досмотровую партию и пилота, чтобы перегнать трофей. Как поняли меня?
        - Вас понял. Вы пилот?
        - Нет, я наемник и еще немного техник. Пилота, что отправил бот в этот полет, его… нет.
        - Где он?
        - Не усмотрел, раны сказались, умер он.
        - Вышлите личные данные и информацию по трофею.
        - Принято, высылаю личные данные с сети. Дополнительно сообщаю, что заключил контракт с гражданкой империи Леей Венс, дочерью Лая Венса, банкира, на ее вывоз с захваченной планеты. Контракт не был зарегистрирован в бирже Наемников по причине отсутствия связи, прошу дать возможность провести процедуру сейчас.
        - Подтверждаю.
        Я тут же связался с Биржей и не только зарегистрировал контракт, но и попросил дежурного сотрудника помочь с продажей бота военным, введя его в курс дела. На меня тут же вышел глава филиала Биржи и дальше решал уже сам. Ну и скинул ему всю информацию по боту и имуществу, что на нем хранится. Стандартный процент при таких сделках - двадцать процентов за посредничество, и я дал добро. Мы даже контракт по этому делу подписали, теперь я был уверен, что меня не кинут военные. В файле, который я им отправил, было учтено все, что имелось на борту, до последней зубочистки. Про спиртное я не забыл.
        Снова вернувшись на связь с диспетчером, терпеливо ожидавшим на второй линии, я сообщил:
        - Все нормально, контракт зарегистрирован. Также мной был подписан контракт с биржей Наемников на сопровождение продажи бота и всего его имущества военным империи. Высылаю файл со списком того, что имелось на борту.
        - Шустрый, - улыбнулся диспетчер. - Эта вся информация?
        - Нет, на борту три ребенка, девочки, спас их из завалов и вывез. Они сестры, родители погибли, но у них есть бабушка с дедушкой на планете Террия, просьба сообщить им о внучках и отправить к родственникам.
        - Мы примем это к сведению. К борту уже подходит патрульное судно. Просьба разблокировать шлюз.
        - Принято. Ожидаю.

* * *
        Даже не верится, что прошло аж два месяца с прибытия нашего бота в эту систему Тай. Я только что вышел из здания дорогого элитного медицинского центра, где и провел последние полтора месяца. Две первые недели были заняты делами. Лея честно за все расплатилась, за ней уже прибыла яхта в сопровождении крейсера, и она убыла на столичную планету. А я до последнего был уверен, что это развод, и Лея никакая не дочь банкира. Выяснилось, что я ошибался.
        Девчат отправили в приют, пока за ними не прилетел дед, который долго благодарил меня за их спасение. Это было за два дня до того, как я лег на проведение «Т»-процедуры в эту частную клинику. Даже знать не хочу, сколько заплатил отец Леи за все это, но все было действительно сделано в полной мере. Зашел крепким мужиком в возрасте, а вышел двадцатилетним салагой. Так-то обычно делали уколы (я от персонала узнал), и пока живешь и работаешь, постепенно за год геном меняется, долгожителем становишься, ну и так же постепенно омолаживаешься. А тут в капсулах мне ускорили эту процедуру, она штатная, никаких последствий, просто дорогая, но и ее мне оплатили, хотя таковая считалась отдельной услугой.
        Косметические операции у меня тоже были. Ноги мне выровняли, фигуру стройной сделали, лицо волевым, достаточно симпатичным. От приторно-красивого я сам отказался, не по мне это. В общем, красавец. Хоть на плакаты о здоровом образе жизни. Еще можно было сменить цвет волос. Я всю жизнь жгучим брюнетом был, это уже потом седина и лысина появились, а сейчас стал блондином. А что, мне идет - глаза ярко-голубые, очень подходит.
        По поводу тех первых двух недель, до того момента, как я от всех обязательств освободился и лег в капсулу на изменение генома. Глава филиала Биржи Наемников отлично поработал, все торги за бот шли через него. Он сам в прошлом военный, система была буквально наводнена флотскими, которые готовились отбивать планету, ну и продали бот за хорошие деньги. Четыреста тысяч кредитов. А больше никто не даст - техника специальная, гражданский такую иметь не может.
        Взяли сумму, за которую бот сходит с завода, снизили за амортизацию - и пожалуйста. А за оснащение бота мне дали еще сто пятьдесят тысяч. На мой взгляд, получил я минимум, но глава филиала был прав, могли просто отобрать, радуйся, что хоть это получил. Тот свой процент спиртным снял. Я сразу закрыл все ссуды и оставшуюся сумму положил на свой счет вместе с теми двумястами тысячами, полученными за работу наемником, мой первый заказ. Вышло триста шестьдесят шесть тысяч.
        Думаете, это все? Ну прям. Я ушлый, продал своего технического дрона как раритет, участника прорыва с планеты, за пятьдесят тысяч одному коллекционеру. Тот повернут на такой тематике. В комплекте с дроном-диагностом продал. А про запись, что я вел сетью, помните? Копия у военных была, ничего не скажу, а так я ее, конечно, сильно урезал, лишнее убрал и продал новостному каналу за сто тысяч. Так что теперь на счету у меня лежала пятьсот тридцать одна тысяча кредитов, там еще были деньги. Вот такая сумма и получилась.
        Деньги есть, они на счету, а я одет в свой старый технический комбез, с баулом на плече - и это все, что я имел при себе. Медицинский центр находился рядом со столицей, на природе, вот и пришлось вызывать такси. А пока ожидал, включил связь и стал просматривать почту. Хм, писем хватало. Однако, почти шесть сотен, удивительно.
        Большую часть я отправил в спам, разные люди желали встретится, даже было несколько приглашений поучаствовать в местных ток-шоу. Тоже удалил. Еще не хватало личиком своим обновленным мелькать, и так еле отбился от журналюг, когда мы так внезапно появились в системе. Так что не так и много писем осталось.
        Парочка от Леи имелась, та спрашивала, как у меня дела, велела, как я выйду из центра, сразу с ней связаться. Было письмо от деда спасенных девчат, те добрались до своей планеты, уже дома. У них все в норме. Неожиданно письмо от Егора обнаружил, оказалось, тот, спасаясь, во время нападения заскочил на борт малого фрахтовщика, обслуживание которого проводил, и успел удрать. У республиканцев не хватало истребителей на перехват всех. Многих уничтожили, но Егору и хозяину фрахтовщика повезло. Он жил тут же, на планете, и узнал обо мне из новостей. Я тут же связался с ним и договорился о встрече. Гораздо больше меня заинтересовало другое письмо.
        Тут как раз такси подлетело, и на пути в местную столицу я это письмо изучил. А было оно от родственника того лейтенанта, что мне сеть продал за долг. Ну как бы. В общем, лейтенант погиб в системе, вот уж о чем не жалею, и тот через адвокатов собирался по суду стребовать с меня долг, он же на него был оформлен. Только счет теперь его был, а не родственника-военного.
        Пока летел, связался с филиалом той адвокатской конторы, где у меня оплачен годовой абонемент, они его подтвердили и согласились поработать с долгом, сопроводить. Я им копию той долговой расписки выслал и на словах пояснил некоторые моменты, обещали чуть позже сообщить, нужно мне платить сейчас или могу подождать до конца срока. Я предпочел бы второе.
        В центре столицы меня уже ждал Егор, он меня не узнал и долго не мог поверить, что я это я. А потом, пока мы сидели в ресторанчике, завистливо вздыхал, понимая, что вряд ли сможет накопить на такую операцию в ближайшее время. Разве только лет через десять, но видя результаты, он был полон радужных надежд, решив, что будет копить. Даже адрес того центра взял.
        Мы до темноты сидели болтали, Егор описал, какие события произошли за то время, что я находился в центре. Имперский флот все же попытался вернуть планету, но им так вломили, что те до сих пор в шоке. Даже начали собирать второй флот, уже крупнее предыдущего, раза так в три. Говорят, и наемников берут, но мне это неинтересно, как статус в сети висит «в стадии восстановления», так и висит. Правда, Егор добавил, что вроде как набирают наемников принудительно, даже заставляя закрывать действующие контракты. Вот это мне не понравилось, но ничего, справимся.
        Тут еще адвокат вышел на связь. В общем, советовал заплатить, судебные издержки будут выше - то есть замордует нас тот родственничек судебными исками. Дальше адвокат связался с коллегой, который представлял родственника лейтенанта, и я прямо из зала ресторанчика отправил те триста шесть тысяч кредитов на нужный счет, погасив и этот долг. Приятно чувствовать себя никому не должным и не обязанным, но потеря денег не радовала. Это же мои деньги, однако деваться некуда, адвокат прав, так проще. Мне прислали по почте подтверждение платежа, так что все, никому я ничего не должен. А потом мы с Егором нажрались - был повод, да и желание тоже.
        На следующий день проснулся я как огурчик. Нет, не зеленый с перепоя, а бодрый и хрустящий. Весело насвистывая фривольный мотивчик и посетив душ номера дешевенького отеля, я растолкал Егора, спавшего на соседней койке, и отправил того в душ. Когда он вернулся, заметно посвежевший и не такой больной, то я услышал от него вопрос:
        - Почему ты такой бодрый, похмелился?
        - Егор, ты вчера чем слушал? Я же сам тебе говорил, настрой таймер кибердоктора своей сети. Мы же собирались до полуночи отмечать, что живы остались, ну край до утра, так что я поставил таймер на шесть утра, и к девяти, когда проснулся, доктор убрал все последствия перепоя. Сам почему так не сделал?
        - Да отвлекся на тот звонок, я же подрядился за четыре дня полностью провести обслуживание среднего судна. Хм, сутки остались, не успею.
        - Я помогу. Кстати, у меня вопрос назрел. Как думаешь, чем мне тут лучше заняться? Все же ты тут два месяца уверенно крутишься, наверняка изучил местную жизнь. Хочу по стезе корабельного техника пойти, а то на планете я всего четыре раза судами занимался. Все малые, и то у трех обслуживание, а у одного грузового судна мелкий ремонт да замена сканера. Опыт мне нужен, его и хочу набрать.
        - Не скажу, что до конца изучил местных, но да, тему немного знаю. А по поводу чем заняться, если есть деньги, то приобретаешь бот, желательно специализированный, техслужб. У них даже манипуляторы по бокам есть, можно грузы таскать.
        - Как инженерный?
        - Почти, этот все же попроще. Обычный грузовой бот можно за сорок взять, четвертого поколения, в приемлемом состоянии. А тут судно для техслужб, корпус усиленный, удобная компоновка. Только мало их, и стоят они много. В паршивом состоянии за сто взять можно и самому привести в порядок. Многие техники о таких мечтают, транзитники не подходят к станциям, и если требуется какое обслуживание, вызывают местных техников. За вызов надбавка. Так что те, у кого подобные боты, зарабатывают от шестидесяти до восьмидесяти тысяч в месяц. Причем имея свободные дни и не думая о переработке. Если серьезно взяться, и сто можно за месяц зарабатывать.
        - Однако… у меня в лучшие дни на планете не было больше двадцатки, едва на ежемесячные платежи по ссудам хватало.
        - Ого, а я едва до десяти дотягивал по заработку.
        - Подожди, мне тут письмо пришло, похоже, от военных. Ну да, вот печать и эмблема.
        - А откуда? Флотские, армейцы?
        - Армейцы. Это, наверное, ты вчера сглазил, что метут всех подряд, вот и про меня вспомнили. Пока я в медцентре был, не поминали, даже письма не присылали, а тут сообщение. Видимо, на появившийся отклик нейросети в Галосети отреагировали. Дали денек отдохнуть, скоты.
        - И что, проигнорируешь?
        - Если игнорировать, единицу рейтинга социальной безопасности снимут. Мне, вон, за спасение еще на две единицы подняли, шесть теперь. Плевать, конечно, но я присягу давал, помнишь, в Центре беженцев? Надо адвоката брать и идти. Там на месте посмотрим.
        - Присягу я помню, но там нет ничего про то, что я должен рисковать головой. Я не военный. В присяге говорилось, если я стану военным, то буду защищать свое государство, не жалея жизни. Тем более там у военных еще свои присяги есть.
        - Наемники, считай, военные, мы же через их штабы при регистрации проходим. Могут они вот так принудительно вызывать в случае войны, ур-роды. Если только отговорится тем, что я пока не восстановился и не подхожу для военной службы. Надо с адвокатом посоветоваться.
        - Слушай, Дон, мне пора, сам знаешь, что за невыполнение работы полагается. А я ошейник не хочу, мне штраф выплачивать нечем. Так что давай, я, если что, на связи. Сообщи новости, как армейцев навестишь.
        - Давай.
        Пожав другу руку - а я уже мог считать Егора другом - и проводив его, я отправил вызов адвокату и пообщался с ним. Да уж, дело кисло, похоже, все равно завербуют на весь срок войны, но адвокат согласился сопроводить меня. Посетить штаб армейцев на Тай я мог в любое время и решил не тянуть, чего думать да переживать. Не скажу, что прям так переживал, но проще побыстрее отделаться от них и своими делами заняться.
        С адвокатом мы встретились у входа в штаб, там нас принял дежурный и направил в нужный кабинет. Именно там офицер довольно грамотно все объяснил: мол, введено военное положение, всех военнообязанных вызывают на службу. О добровольных началах тут и говорить не стоит. Я пытался, конечно, покрутить: мол, раз я наемник, то пусть мне зарплату платят по моим расценкам.
        Платить мне будут, но стандартную таксу военного, да и платить строго по специальности. А так как у меня их четыре, предложили на выбор, остальные будут оплачиваться на полставки. Мы сначала с адвокатом посоветовались, тот прямо сказал, что деваться мне некуда, ну и я записался «погонщиком». По остальным специальностям, как и обещали, по полставки дали.
        Да, в контракте был пункт, что все взятые мной трофеи будут принадлежать мне. Видимо, этим приманивали наемников, на трофеи рассчитывать, и мне этот пункт очень понравился. Правда, тут есть небольшое уточнение, если я специалист без своего вооружения, мне его выдадут, но трофеи делятся на двоих, на меня и на ту службу, что выдаст мне оборудование. У спецов со своим оборудованием таких проблем нет, все трофеи, взятые ими - только их. И если я дроидов в бою потеряю, армия обязуется мне их возместить. Обычно такими же дроидами, тех же типов, или на выбор другими, но того же поколения. Удобно.
        Далее мне сообщили, в какое подразделение я буду включен, а меня записали во вторую пехотную бригаду, практически полностью сформированную из наемников империи Дзотов. Их пока две бригады, хотя скоро приступят к формированию третьей. Сообщили, где штаб бригады, и дали на подготовку четыре дня. То есть через четыре дня я был обязан явится в свою часть. Вот такие пироги.
        Попрощавшись на выходе с адвокатом, я направился в отель, где внизу в кафе пообедал, - время обеда уже было, почти час, - забрал вещи из номера и, вызвав такси, полетел по адресу одной скупки на окраине. Там я продал почти все, что при мне было, но главное - собирался продать то, что смог скрыть от следователей.
        Я ведь выносил с бота трофеи, когда мы причалили к базе, но меня обыскали и все отобрали, все то, что восьмого поколения и гражданским не положено. Хотя деньги за это выплатили. Потом. Так вот, там тогда нашли не все. Я ведь тоже умею прятать и скрыл три кристалла баз знаний. Откровенно скажу, их всего три и было, в тайнике каюты пилота нашел. Посмотрел по считывателю - это оказались специализированные военные базы по работе с разведаппаратурой. Ну, мне это не нужно, бота нет, так что на продажу. Надеюсь, я получу за них хорошую цену, мне снаряжение нужно закупить, я записался как специалист-«погонщик» со своим оборудованием. Мне боевых дроидов купить нужно, минимум двух, а желательно побольше. Если не хватит, снова придется ссуды брать, а этого ой как не хотелось бы.
        Продать все имущество, что мне уже не нужно, удалось легко, а вот когда я показал один кристалл с базой знаний восьмого поколения, то скупщик резко дернул рукой. Пришлось его вырубать, на автомате сработал. Под прилавком лежал станнер, которым тот хотел меня обработать. Приведя скупщика в чувство, я его допросил. Ну да, алчный оказался, я и выбрал-то скупку на окраине, надеясь, что тут скупают все. Не смотрят на продавцов. Да вот ошибся.
        Деньги на чип я уже получил, почти шесть тысяч вышло, но нормально. Продавал я старое оборудование и инструменты, чтобы прикупить новое. Я ведь все это тоже в скупке брал. Самое дорогое, что там было, это мой бластер. С виду он в порядке, но после трех выстрелов отказывает, остывает, потом только три раза выстрелить можно, а тестер показывает, что оружие в норме. Это после той схватки при захвате боя я его перегрел, и он получил такие повреждения. Вот я его и продал как исправный, за полную стоимость. Оружие хорошее, я себе обязательно такое приобрету, только исправное.
        Покинув скупку, я отошел чуть в сторону и, подумав, отправил вызов через планшет главе местного филиала биржи Наемников. Помнится, в прошлый раз мы хорошо сотрудничали, и тот даже оставил свой контакт. Попробую через него решить вопрос с продажей подобного товара, вроде мужик понимающий, сможет договориться. Я даже процент готов дать, мне срочно нужно было кристаллы сбросить. Ответил тот мне быстро, видимо, был свободен, и поинтересовался:
        - Дон? Что-то случилось?
        - Да, Бак, меня в армию забрали.
        - Какая бригада?
        - Вторая. Там уже сообщат, в какую роту направят.
        - Понятно. Я в первой состою, начальник штаба бригады.
        - Не знаю, поздравлять или нет, я лично на войну не хочу, не мое как-то, а вот пришлось. Ладно, чего я вызвал. Деньги нужны, срочно, я заявился как «погонщик» со своим оборудованием, а оборудования-то нет. Нужно минимум два дроида, да еще не ниже пятого поколения, иначе не засчитают.
        - Все верно. А от меня-то ты что хочешь?
        - Помнишь бот и как меня шмонали при тебе на выходе? Так плохо шмонали. В общем, хочешь купить три базы восьмого поколения для оператора разведаппаратуры? Полный комплект. Правда, две третьего ранга, одна четвертого. Видимо, пилот готовился еще одну специальность освоить. Купишь, а сам продашь военным с наценкой, глядишь, что и заработаешь.
        - Заинтересовал, - согласился тот, помолчал, явно обдумывая предложение, и озвучил уже свое: - Вот что, беру я комплект. Третий ранг по восемьдесят тысяч, четвертый сто тридцать. Да, это меньше той цены, что у военных, но они не продают и тебе не дадут продать, а я тебе дам скидку в нашем магазине военного снаряжения и вооружения в двадцать процентов. Как тебе?
        - Устраивает.
        - Отлично. Ты сейчас где? Я своего человека пришлю забрать товар.
        - А давайте у входа в тот магазин и встретимся, я с него хочу начать. Нужно закупить самое важное. Заодно скидку там подтвердите.
        - Добро. Через полчаса?
        - Да, по времени успеваю.
        - Отлично. До связи.
        Я вызвал такси, и когда то прилетело, назвал адрес магазина и прямо из салона вызвал Лею. Надо же было узнать, чего та мне письма присылала. Связь между планетами была дорогой, но я решил шикануть. Судя по заспанному виду, она явно была разбужена.
        - Дон! - радостно воскликнула Лея и, осмотрев меня, добавила: - А ты изменился, симпатягой стал. Глаза только такие же наглые, одним взглядом раздевают.
        - Но-но, я теперь на таких высотах летаю, у меня сейчас девушки выше классом. Одни модели и красавицы, - улыбаясь, говорил я: люблю доводить эту стервозную девицу.
        - Опять за свое.
        - Ага. Чего меня письмами забросала, уже не можешь без меня обходиться?
        - Вот еще. Я тут слышал, что в армию теперь забирают всех, даже наемников гребут, и вот решила помочь тебе. Я же знаю, как ты относишься к этой войне. Подпишешь контракт на год на мою охрану, отец не даст военным разорвать наш контракт, и на войну ты не попадешь.
        - Неплохое предложение, но слегка запоздалое, меня уже в армию забрали. Готовлюсь. Закупать снаряжение и вооружение лечу. Я заявился как «погонщик».
        - Зачем? Ты же офицер-тактик, а «погонщик» сержант.
        - Все об этом спрашивают, - вздохнул я вслух. - Это обдуманное решение. Я не хочу слить какую-нибудь операцию за неимением опыта, а в качестве «погонщика» я отвечаю только за себя и своих «малышек». При этом звание младшего лейтенанта мне подтвердили, но, скажем так, на полставки. Носить знаки различия офицера я не имею права, так как заявлен «погонщиком», а вот сержантские вполне могу. Причем, если захочу прейти в тактики, это если своих дроидов потеряю, то напишу заявление и стану офицером. Я это уточнял.
        - Я могу чем помочь?
        - Чтобы кому-то должным быть? Ну уж нет, больше я на эту уловку не попадусь.
        - Ну я же от себя, - расстроилась та.
        - Я понимаю. - И, стараясь успокоить девушку, я мягким тоном пояснил: - Я справлюсь, не волнуйся, деньги пока есть. На снаряжение должно хватить.
        Мы еще немного поговорили, времени полета на это не хватило, и от места высадки из такси до дверей магазина я продолжал с ней общаться. Даже то время потратил, пока ожидал у входа курьера от полковника. Нормально поговорили, мне понравилось, Лея в мои дела нос не совала, что меня больше всего устраивало. Так просто пообщались, даже на душе как-то легче стало, ну а увидев курьера - это был помощник полковника, мы уже ранее встречались, - я заторопился окончить разговор, сообщив, что меня ждут дела.
        Курьер проверил кристаллы с базами знаний через свой считыватель, подтвердив, что товар именно тот, что я заявил, и вскоре, тренькнув звонком, пришло сообщение о поступлении средств на мой счет - все, как и договаривались, ровно двести девяносто тысяч. Если считать те мои деньги, что остались от уплаты последнего долга, то на счету лежала неплохая такая сумма в размере пятисот шестнадцати тысяч семисот двадцати кредитов. Вот на эти деньги уже можно было снарядиться. Как же я был наивен! Курьер улетел, забрав кристаллы с базами знаний, а я прошел в автоматически открывшиеся двери магазина и направился к консультанту за прилавком.
        - Доброго дня. Меня зовут Дон, вас должны были предупредить о моем появлении.
        - Насчет двадцатипроцентной скидки? Да мы в курсе. Кем вы заявлены?
        - Сержант-«погонщик» со своим оборудованием, которого у меня пока нет. У меня было время подумать, в общем, я хочу прикупить не просто боевых дроидов, а артиллерийских, пойду по линии артиллерии. Ходячие минометы есть?
        - Да, конечно. Какое поколение?
        - Пятое, выше я не потяну.
        - Понятно. У нас есть три вида ходячих минометов, как вы их назвали, под разный калибр. А есть универсальные со сменными стволами на восемьдесят калибров, сто тридцать и двести десять. Сменные стволы быстро меняются. К каждому дроиду обычно идет дроид-заряжающий. Отмечу, что миномет на восемьдесят миллиметров имеет блок из шести стволов, а сто тридцать - на три ствола.
        - Да, я в курсе. Это про модель «ЕК-шесть» вы говорите?
        - Да именно про этих универсалов. Наши ребята наемники от них в восторге. Да и когда те состояли на вооружении в армии, от военных были на них самые наилучшие отзывы.
        - Угу, «ТТХ» я знаю из баз, действительно неплохие машинки.
        - Чтобы использовать их, нужны базы оператора-артиллериста.
        - Да, у меня есть на это сданный сертификат, - ответил я на этот завуалированный вопрос.
        - Отлично, тогда вы должны понимать, что к этим дроидам нужно брать дроида-корректировщика. Для контрбатарейной борьбы самое необходимое. Тот засекает, откуда противник сделал выстрелы, по траектории и баллистике полета мин, снарядов и ракет, и указывает, где находится позиция такой батареи, каждого дроида или орудийной платформы включительно.
        - Корректировщики вещь, конечно, нужная, - легко согласился я. - Но если учесть, что дроиды стреляют с места не больше двух раз, чтобы их не накрыли, а платформы вообще ведут огонь на ходу, контрбатарейная борьба - это, скорее, из разряда сказок. Пока наведешься, там уже никого нет. Но корректировщика я буду брать, тоже пятого поколения. По пехоте работать с ним милое дело, он же и на крупнокалиберные пулеметы, и на позиции станковых гранатометов наведет. Накрыть их я уже смогу, хотя пехота тоже постоянно меняет позиции, но тут шансов больше.
        - Я смотрю, вы понимаете, - с некоторым уважением протянул продавец.
        - Да это базы все да смекалка, опыта у меня пока нет.
        - Ясно. Так что будет брать и какое количество?
        - Какая цена у «ЕК»?
        - Со скидкой они сто десять тысяч в полной комплектации. С дроидом-зарядки, они почему-то в комплект не входят, сто двадцать тысяч. У этого дроида-миноносца свой реактор, вместо компа искин, управление стрельбой легче, и можно ставить автономные задачи. Дроиды-заряжающие на батареях, но могут подзаряжаться от реактора своих партнеров, там специальный выход есть для зарядки.
        - Я понял. Можно мне на планшет скинуть весь список товара с прайсом? Ага, спасибо. М-м-м… Значит так. Беру трех «ЕК» в полной комплектации с дроидами-заряжающими. Потом вот эту малую грузовую бронированную военную платформу пятого поколения, должен же я на чем-то свое воинство перевозить…
        - У нас есть такие же платформы, но с удлиненной базой, кузов на три метра длиннее.
        - Где? Ага, вижу, цена на семь тысяч больше, но устраивает, да, ее беру. Потом вот этого корректировщика, у вас их всего три в наличии пятого поколения, а этот «ЕУК» той же фирмы, что и мои минометчики, и они отлично взаимодействуют друг с другом.
        - Поверьте, это отличный выбор. Я бы сам посоветовал вам именно его.
        - Ну да. Сколько там уже по деньгам со скидкой выходит?
        - Четыреста тридцать шесть тысяч пятьсот кредитов.
        - Да уж. Боекомплект брать не буду, меня им обязаны снабжать в бригаде. Теперь по себе. Беру этот бронекомбинезон пятого поколения…
        - Так он же для разведподразделений с функцией «хамелеон». Тут и брони-то нет - так, легкая, все отдано маскировке.
        - Именно это мне и нужно. Последнее дело, если противник обнаружит «погонщика» и накроет меня.
        - Хм, продуманный выбор, я пока точно не скажу, проанализировать нужно, но если так прикинуть, то да, можно и его брать.
        - Вот и я о том же. Теперь по оружию и личным вещам. Оружия брать много не буду, у меня дроиды, так что возьму импульсную винтовку, меня вот эта устраивает, «Егоза» с подствольным гранатометом. Разгрузку к ней с чехлами для гранат и запасных зарядных батарей. Интересует та, что подойдет к моему бронекомбинезону.
        - Тут я могу подсказать, - подтвердил продавец и действительно помог с подвесной системой, подобрали.
        Закончив с этим, я приобрел бластерный пистолет, такой же, как у меня был, но тот третьего поколения, а этот уже пятого, даже есть голографическая рамка прицеливания с захватом цели. Так как игольники я тоже продал, старье, я тут приобрел офицерский игольник повышенной мощности и боеприпасов к нему три разных магазина. Это чтобы было, хотя когда получу назначение и меня запишут за какой-нибудь ротой, выпишу на себя такой боеприпас у интендантов.
        Взял короткий десантный вибронож и еще один длинный, почти мачете. У меня раньше такой был, но я его… сломал. Не спрашивайте, как, только я так смогу сделать. Хотя эти ножи считаются неубиваемыми, максимум, что им грозит, разрядка батарей в рукоятке. На этом с личным оружием я закончил.
        Купил армейское офицерское нижнее белье три комплекта, один комплект повседневной военной формы с фурнитурой на сержанта-«погонщика» - ее потом прикреплю, когда получу значок бригады. Также офицерский комплект рыльно-мыльных принадлежностей, туда и полотенце входило, и шампуни с мылами, мочалка та же. То есть все, что нужно.
        Взял я офицерскую расширенную палатку с навесом, столиком под навес и парой стульев. Постельное белье внутрь палатки шло вместе с ней, там еще и гамак был. Походный кухонный набор выбрал: примус и утварь. Все равно не мне это носить, на платформе я много чего увезу. Рюкзак армейский подобрал на пятьдесят литров, анатомический он. Ну и приобрел военную охранную систему пятого поколения для охраны лагеря. Сигнализация по сути.
        Подумав, скривился, но все же взял разведывательный комплекс. Тот сорок тысяч стоит, в него входили три маленьких, с воробья, летающих разведывательных дрона. Припишу к компу моего бронекомбеза, они смогут взаимодействовать, и буду проверять округу по надобности. Эти дроны и в качестве корректировщиков можно использовать - запасной вариант, если что.
        Закончил я покупки приобретением двух полных, можно сказать, заполненных до предела офицерскими пайками категории «Б», баулов. А то я не знаю, чем нас кормить будут в части. Пайками - точно. Только те же солдатские пайки вкусом похожи на мыло, я их уже пробовал, в Центре беженцев выдавали. С тех пор в качестве НЗ я всегда приобретал именно офицерские пайки.
        На счету у меня осталось двадцать шесть тысяч кредитов, и я понял, что излишне разогнался. Но все нужное. Дальше я оплатил все по списку, продавец оставил прилавок на коллегу, тем более тот как раз освободился от другого клиента, и повел меня на склад за магазином. Тут оказался целый комплекс складов.
        Сперва мне выгнали платформу, новенькую, неезженую, тут все новье было. После проверки я сменил у нее коды владельца и, погоняв, убедился, что покупка того стоила. Кабина платформы была ординарная. Место пилота слева крайнее, а в сторону правого борта кабины длинный диванчик. Тут можно прилечь и поспать - кабина закрытая, еще и бронированная - или везти людей. Трое сядут свободно. Под диванчиком в нише был скрыт реактор, что питал платформу. За кабиной сложен манипулятор, ну и дальше длинный кузов. Невысокие борта. Скорость у платформы двести километров час, максимальная высота десять метров, грузоподъемность пятьдесят тонн. Военная техника, усиленная.
        Оказалось, к таким платформам идут тент и дуги, а я-то взял без них. Пришлось выложить пятьсот кредитов сверху, и мне выдали тюк тента из армированной ткани и дуги. Технический дроид у кладовщика был и быстро установил дуги и натянул тент, закрепив его. Лишь сзади все распахивалось. Я сам смогу все снять, но желательно иметь своего технического дроида, вот только денег на него уже нет. Похоже, придется брать ссуду, но покупать буду не здесь. Оборудование и вооружение пятого поколения я прибрел, чтобы подтвердить свою должность и право на трофеи, дальше четвертое можно приобретать, а мне было что брать.
        После платформы собрали личные вещи, бронекомбинезон я померил, подвесную систему застегнул, убедился, что та действительно неплоха, оружие проверил да разведывательных дронов. Они в виде небольшого уплотнения на плече бронекомбеза теперь всегда будут, выпустил и «осмотрелся» с их помощью.
        В общем, все покупки принял и внимательно осмотрел, последними боевые дроиды были, включая корректировщика и заряжающих. Те мои сертификаты подтвердили и вполне подчинялись. Я также записал себя в их базах как владельца. Почти три часа я принимал покупки, тут же все проверить нужно, все осмотреть. Три контейнера с боевыми дроидами поместили в кузов с помощью погрузчика, вглубь задвинули, к кабине, они уже были проверены, после чего я в акте купили-продажи поставил свою электронную подпись, что товар принял и претензий к нему не имею, все новое, пусть и пятого поколения, программы лицензионные, жалоб нет. Денег, конечно, с меня содрали просто кучу, но оно того стоило.
        Уже вечер был, когда я покинул территорию складов магазина, мне открыли ворота, и я, вылетев на улицу, направился в сторону одной крупной скупки. А по пути залетел в государственный банк империи, где взял ссуду на полную сумму, что мне могли выдать. В этот раз с рейтингом социальной безопасности и разученными специальностями размер ссуды поднялся до девяносто шести тысяч кредитов. Это с семидесяти-то ранее. Нормально так.
        А вот попытка взять еще одну у частного банка закончилась пшиком. Оказалось, я уже имел метку военнослужащего, и так как шла война, меня внесли в списки, скажем так, неблагонадежных. Погибну, кто платить будет? То есть мне тупо отказали, найдя свои причины не давать денег, так же ответили и другие коммерческие банки. Вот уроды. Ладно, придется этой неполной соткой обходится.
        Ну и добрался наконец до скупки, тут продавали все, это не просто скупка, тут у космопорта были обширные ряды торга, а где и ангары, забитые разным вторсырьем, старьем и откровенным хламом. Но и среди того, что тут было, можно подобрать себе снаряжение, это я и собирался сделать. Тут и пятое поколение было, я сравнил то, что приобрел в магазине, с местными расценками. У меня со скидкой фактически имело ту же цену, что и тут, но зато у меня новое, а тут все пользованное. Так что по всем прикидкам я был в плюсе, то есть ничего не потерял. Это хорошо. Это радует.
        Вот и торговец, который специализируется на продаже разных дроидов. Подлетев, я опустил платформу на опоры на свободной парковке, вышел и окинул ее взглядом - та радовала своей камуфлированной расцветкой, тент был того же колера, - после чего направился к продавцу. Тот передал своих клиентов помощнику - видел, на чем я прилетел - и, сделав благожелательно-заинтересованный вид, встретил меня. После взаимных приветствий он поинтересовался:
        - Зачем пожаловали? У меня большой выбор разных дроидов. Есть и военные. По платформе я вижу, что вы из военных. Скорее всего, наемников. С началом формирования на Тай пехотных бригад сюда начали слетаться наемники из разных уголочков империи. У нас их тут на рядах много ходит, скупают разное вооружение третьего и четвертого поколения.
        - Вы правы, я наемник, но боевые у меня закуплены, нужны другие дроиды, а лучше дроны, для действий на поверхности планет. Мы же пехота, на это рассчитаны. Значит, мне нужен технический дрон-универсал, желательно, чтобы с ним шел диагност.
        - Я понял, в комплекте с завода.
        - Да, ранее у меня был такой дрон, хорошая машинка была. Хотелось бы взять такую же модель, уж я-то ее хорошо знаю. Модель «Си-три-Д».
        - О, у меня даже четыре таких дрона, все с диагностами.
        - Цены и состояние?
        Тот описал, и я взял того, что был в лучшем состоянии, практически без износа, и стоил он мне двадцать четыре тысячи кредитов с расходниками. На грузовой платформе мне его доставили с одним комплектом сменных манипуляторов и запчастей, я проверил дрона и выкупил его, вписав себя в его память как владельца. Дрон замер в режиме ожидания у моей платформы, - это не все покупки, вдруг что грузить потребуется - а я продолжил общаться с продавцом и, очевидно, хозяином этого ангара. У меня две трети кузова пуста, есть куда грузить и на чем перевозить теперь уже свое имущество. Дальше меня интересовал строительный дрон, желательно также универсал, чтобы мог выполнять большой спектр работ.
        - Универсал-строитель? - озадачено почесал затылок торговец. - Знаете, строители обычно идут в составе комплексов, но вам повезло, у меня действительно есть такой универсал. Правда, в единственном экземпляре, и ресурс у него не так чтобы очень, но на пару лет активной эксплуатации его хватит, а провести обслуживание - откровенно скажу, у меня до него пока руки не дошли - так и все десять отработает. Дрон третьего поколения очень неплохое изделие, строители их хвалят, хотя давно уже перешли на поколение выше. Простите за такой вопрос, а зачем он вам?
        - Я что, окопы и позиции сам копать буду, что ли? Я «погонщик», за меня дроиды и дроны работать и воевать будут.
        - А, понял. Ну это работа саперно-строительных рот, но если их под рукой нет, то действительно без такого дрона не обойтись. Отдам за одиннадцать в комплекте с запасными расходниками и манипуляторами. Или за тринадцать завтра, полностью восстановленного и обслуженного, но без расходников.
        - Беру сейчас, но комплект расходников двойной.
        - Ох, грабите, - покачал головой торговец, но охотно согласился. Видимо, товар неликвидный.
        Вскоре доставили строителя, и я его осмотрел, комп откликался нормально, правда, запрашивал сертификат строителя, но и в ручном режиме работал от и до. То есть проверку прошел. Состояние, конечно, ниже среднего, но я сам его подниму, все же техник. Так что строитель с кофрами запчастей, запасных манипуляторов и сменных рабочих инструментов отправился в кузов, а мы продолжили. Я поинтересовался у торговца:
        - У меня нет баз знаний по управлению подобными строителями. У вас случайно таких баз нет?
        - Есть, но для техники по четвертое поколение. За дополнительную оплату можно приобрести обновление этих баз в компании «Нейросеть».
        - По некоторым причинам мне это не подходит, но все равно спасибо. Сейчас меня интересует боевой дроид, желательно из штурмовых, третьего поколения. У меня до этого был второго - мощь и сила, но все же излишне заметный, в бою сложно его укрывать за складками местности. Может, у вас что подберу?
        - Прошу за мной, мне есть что показать.
        Он вывел меня из ангара через боковую дверцу и сопроводил к средним контейнерам, которые в несколько рядов штабелями стояли за ангаром. Открывая нижний, торговец распахнул створки - и буквально купался в моем удивлении, лучась удовольствием. Смог меня удивить.
        - Да ладно, это же «Богомолы»?! Третье поколение, можно сказать, четвертое, хотя по некоторым параметрам четвертое им не дают. Известные по галофильмам и сериалам штурмовые дроиды, используемые разными героями. Сколько вы за них просите?
        - Без сменного вооружения тридцать тысяч каждый, со сменным - тридцать пять.
        Тут без сомнения надо брать, причем обоих. Цену торговец, скажу откровенно, не гнул, и дроиды стоили этих денег. Я интересовался этими боевыми дроидами. Листал каталог, и несколько моделей, конечно же, привлекли мое внимание, включая этого «Богомола». Машинки у создателя получились настолько удачные, что когда армия перешла на четвертое поколение, эти «Богомолы» еще долго стояли на вооружении, и с моими средствами они мне подходили идеально.
        Ресурс у них был практически не потрачен, как пояснил торговец, их сняли с борта разбитого военного корабля, который несколько столетий дрейфовал в пустой системе, и вот продали ему с расходниками, найденными на борту. А брал я со сменным вооружением. Денег впритык, но беру. Причем проверив дроидов и оплатив, сразу вписал в их искинах (а у них уже были искины) себя как владельца. Это обязательно нужно делать сразу. Несмотря на то что у меня осталось восемнадцать тысяч на счету, я еще не закончил. Остался последний штрих.
        Я прикинул уже, куда меня включат. Скорее всего, во взвод тяжелого вооружения роты, и находиться мои позиции - замечу, кочующей батареи - будут в паре километрах от солдат роты, в их тылу, и я буду по их целеуказаниям накрывать те цели, на которые они укажут, ну или самостоятельно работать по «коллегам» с той стороны. То есть по факту я буду постоянно в бою находиться один. Поэтому я и создавал себе универсальное подразделение, не под разный круг задач - еще чего, а для охраны своих минометов. По сути это единственное тяжелое вооружение роты, пусть и три единицы, и потерять их не хотелось бы.
        А говоря про последний штрих, я имел в виду охрану позиций, самого обычного охранного дрона для патрулирования в зоне безопасности моего лагеря и батареи. Чтобы реагировал на все опасности и предупреждал меня. Мне-то этим некогда будет заниматься, специализированный дрон нужен.
        Этот дрон третьего поколения обошелся мне в шесть тысяч кредитов, тоже неликвид, но после долгой торговли сошлись на этой цене. Конечно, разведку в новейших бронекостюмах или бронескафах с режимом маскировки тот не заметит, - черт, да он меня в моем бронекостюме не обнаружит! - но обычную вражескую пехоту вполне. На то и расчет.
        Все покупки загрузили в кузов платформы, я расплатился и, поблагодарив торговца за науку и информацию, полетел дальше. А тот сообщил некоторые сведения, полученные от офицеров-наемников первой и второй бригад. Оказалось, много чего со складов выгребли, когда формировали первый флот для возвращения планеты. Республиканцы успели закрепиться и организовали настоящую ловушку, по факту транспорты обеспечения достались республиканцам в качестве трофеев, ну не все, многое имперцы сами уничтожили, отступая, но все равно прилично. Похоже, против нас еще и воевать будут нашим же бывшим оружием. Класс!
        В общем, если на вооружении первой бригады еще что-то было, - выдали со складов резерва - то для второй и третьей, как сказали, изыскивайте резервы. То-то полковник, бывший глава Биржи наемников на Тей, посоветовал закупаться по полной, без конкретики, но теперь я понял, о чем он. Думаю, платформой для перевозки боеприпасов меня не обеспечат, а много ли я увезу на той, где у меня имущество и дроиды?
        Поэтому я после торговца дроидами перелетел к другому, у которого нашел платформу с таким же удлиненным кузовом, как у меня, но третьего поколения. Во вполне приличном состоянии. Все хорошо, только цвет кислотно-красный. Затейником был бывший владелец, надо будет перекрасить. Выкупил за семь тысяч кредитов, ну плюс двести еще, уж больно тот торговался, также прописался в ней владельцем, перевел комп платформы в режим следования на автопилоте за моей первой пятого поколения и направился к месту дислокации второй бригады. Это тоже тут, на окраине столицы. Ну, где штаб находится, мне было известно, а вот где сами подразделения располагались, уже нет.
        Еще хочу отметить: все, что я купил, и числится на мне - так и будет числиться. Например, как в армии ко мне не обратиться: мол, в соседней роте ничего нет, отдай часть вооружения им. Это их проблемы, надо - скинулись и купили. То есть такой приказ я просто проигнорирую, или вообще такого командира пошлю. У наемников субординация довольно размыта. Нет, дисциплина, и жесткая, должна присутствовать, иначе никакие подразделения просто долго не просуществуют, но если тут спец со своим оборудованием - то это только его оборудование. Оттого я и платформу дополнительную купил. Будет чем доставлять боеприпасы с транспортов, и никто у меня ее не отберет. А уничтожат - на войне всякое случается - так не жалко, третье поколение стоит не много. Терпимо, то есть.
        А вот и здание штаба. Тут раньше какое-то тыловое армейское подразделение дислоцировалось, я в сети нашел, закупщики армейские, а теперь развернут штаб второй бригады. Я сидел в кабине в своем старом техническом комбезе и, подлетая, притормозил у штаба, где на часах стоял солдат нашей бригады в полном вооружении с винтовкой на плече. Поставив обе платформы на опоры, я направился в штаб, на входе чуть не столкнувшись с офицером в звании лейтенанта.
        - Вы к кому? - удивленно осмотрев меня с ног до головы, поинтересовался тот, разминая папиросу.
        Впервые вижу в Содружестве курящего человека.
        - Новобранец Дон, прибыл для дальнейшего прохождения службы. Записан как специалист со своим оборудованием, сержант-«погонщик».
        - Понятно, сержант. Сегодня ты опоздал, в штабе уже никого, я единственный офицер, дежурный на эту ночь. Завтра с утра тебя оформят. Сейчас загоняй свои платформы на территорию, можешь устроиться пока во второй казарме, она ко второму батальону приписана, я, кстати, там же буду нести службу. Командир третьей роты.
        - Хорошо, господин лейтенант, - кивнул я.
        - Зайди за мной.
        Тот все же убрал сигарету, и в штабе с места дежурного сверился со списками, найдя меня. Я пока в подвешенном состоянии находился, где мне проходить службу, будет решать комбриг, а он только завтра появится, вместе с остальными штабными офицерами. Да и тех еще не полный штат, бригада пока сформирована на шестьдесят процентов.
        После этого лейтенант сделал отметку о моем появлении, записав, где мое спальное место и место стоянки техники, и отправил с помдежурного на территорию части. Мы дошли до моей платформы, тот пультом открыл ворота, осмотрелся и, устроившись рядом на мягком диване, протянул:
        - Новенькая. А нас одно старье битое со складов присылают, технари восстанавливают, что могут. Я был там, пустые стеллажи.
        - Я в курсе, сержант. Поэтому взял ссуду, свои накопления потратил и закупился. Веришь, нет - едва четыре тысячи осталось на счету.
        - А ты, я смотрю, серьезно готовился?
        - А как же! Ты думаешь, нас оставят в тылу прохлаждаться? Забудь сразу. Наемники для армейцев бросовый, по сути разменный материал. Нас сбросят в первой волне, и чтобы с нашей помощью огневые точки выявить, и чтобы мы хотя бы часть республиканцев потрепали. Бригады погибнут, но зато арамейцы со свежими силами идут второй волной и выбивают республиканцев. Я по одной из военных специальностей еще и тактик, офицер-стажер, то есть младший лейтенант, хотя и записался «погонщиком», сержант я, так что анализ подготовки второго флота показывает, что так и будет.
        - Не обрадовал, - несколько растерянно сбил тот кепи с затылка на лоб. - Совсем расстроил. А по поводу того, что ты офицер, а службу будешь нести по сержантской специальности, то это не феномен, не один ты такой. Хватает таких парней. Я тебе сходу с десяток назвать смогу.
        - Сам-то из какой роты?
        - Меня к двум приписали. Не смотри так удивленно, я пилот штурмового бота, у меня свой личный, две роты на борт беру со всем вооружением. Пятое поколение, так что я, как и ты, специалист со своим оборудованием. Я состоял в наемном отряде «Пустынные дети». Слышал?
        - Подожди, но ведь пилоты все офицеры… Или нет, у тех у кого сертификат на специалиста подтвержден, он да, он сержант.
        - До мастера мне еще полтора года опыта набираться, - вздохнул тот.
        - А про твой наемный отряд я не слышал. Я из «диких», полгода как в империи. Кстати, а тут как с отрядами, в одну часть отправляют?
        - Вот как раз нет, чтобы землячества не было, по разным подразделениям. Видимо, что-то такое было в прошлом, раз приняли такое решение. В нашем отряде с две сотни ребят и девчат было, у нас крупное подразделение со своим средним транспортом, и то по разным ротам всех трех бригад раскидали… О, тут направо и до конца.
        - Подожди, но разве третья бригада уже в стадии формирования?
        - Ну да. Второй день как… Вот здесь, видишь, парковка для техники? Смело оставляй платформы, и идем, покажу тебе, где спать будешь. Там двухместный сержантский кубрик. От одноместного офицерского ты сам отказался, хэ-хэ.
        Оставив платформы на парковке, я лишь активировал патрульного, указав ему на охрану обоих грузовых аппаратов с зоной безопасности вокруг них в два метра. Если кто ее пересчет, тот меня поднимет, дальности мнемосвязи вполне хватало.
        Помдежурного проводил меня в казарму, где особо никто не спал - только что закончились занятия по строевой, личное время наступило. Да их целыми днями по строевой и гоняют, так как боевого опыта у всех хоть попой ешь. Попадались в редком качестве такие же новички, как я, но не так и много их было. Помдежурного не стал разубеждать парней, отчего-то решивших, что я пополнение в их роту, - а в роте тут всего три десятка парней, в стадии формирования она, - сказал лишь, что я пока посплю в казарме, а завтра полковник решит, куда меня. Спецов со своим оборудованием он распределял лично.
        Потом тот ушел, а меня окружили бойцы, закидывая вопросами. Еле отмахался, те поняли, что я особо ничего не знаю, и отстали. Я посмотрел - всего один капрал, и ни одного сержанта. Бойцы-то в общей казарме спали, а я вещи отнес в комнату сержантов, заняв свободную койку, они обе свободные были. Тут же из рюкзака я достал вещи, разложив по местам, вынул форму, ну и стал подготавливать ее к носке, знаки различия пристегнул - они тут не пришивались. Не было лишь значка принадлежности ко второй бригаде. Бригады наемников всегда были номерными, у армейцев предпочитали давать частям какие-нибудь пафосные имена.
        Ну а закончив, я поужинал офицерским пайком. Ходил за ним к платформе, надев форменные штаны и легкие тапки. Я их купил, чтобы вот так ходить по комнате, для дома, в общем, и взял. Куртку и рубаху я не накидывал, но офицерское нательное белье было на мне. Вот так поужинав и приняв душ, я устроился на койке и спокойно уснул. А под утро меня поднял тревогой патрульный дрон. Меня грабили. Да уж, контингент тут.
        Резко вскочив от сигнала, идущего от нейросети, я свободно рухнул обратно на валик подушки и, потянувшись, ухмыльнулся. Воришка, который уже забрался в кузов и отстегнул крепления заднего тента, сейчас, вереща, висел в трех метрах над землей, поднятый манипулятором «Богомола», а второй как раз выбирался наружу из крытого кузова моей бронированной платформы.
        Еще покупая боевых дроидов, сразу после оплаты, я, используя технического дроида, их вооружил. Так что те с пулеметами, пушками, гранатометами, блоками ракет - в общем, вооруженные до зубов - смотрелись пострашнее Годзиллы. И в том, что воришка обоссался, не было ничего удивительного. Прибежавшие на шум дежурные, разобравшись, в чем дело, подходить опасались - слишком опасно выглядели «Богомолы». Никто же не знал, что у них оружие не действует по причине полного отсутствия боеприпаса. Хотя нет, пушка плазменная, из нее открыть огонь смогу сразу, ну и, пожалуй, станнерами воспользоваться, остальное действительно без боеприпаса.
        Вышедший вперед знакомый лейтенант-дежурный (видимо, еще не сменили) приказал прекратить безобразие и сообщить, что происходит. Еще когда тот вышел вперед, я решил, что пора тоже выходить. Натянул штаны, сунул ноги в тапки и направился наружу. Тут часть наспех одетых солдат из казармы на шум вышла. Солдат, пойманный на горячем, был не из их роты. Выйдя из здания, я был в накинутой тужурке с сержантскими знаками различия, и, козырнув, доложил:
        - Господин офицер, этот воришка пытался проникнуть в кузов, была поднята тревога, вор схвачен. Скидываю записи, снятые патрульным дроном.
        - Понятно, - изучив запись, кивнул тот и приказал конвою забрать вора, им теперь военная полиция заниматься будет, а у меня спросил: - Откуда у тебя «Богомолы»?
        - Купил, конечно же. Дарить их мне пока никто не собирался.
        - Давненько я их не видел. Можно посмотреть?
        - Пожалуйста, - рукой я указал на выстроившихся в шеренгу боевых дроидов.
        После осмотра, удовлетворив интерес, лейтенант ушел, напомнив, что через полчаса прибудет полковник, штаб начнет работать, чтобы был там как штык. Сам я вернул боевиков обратно в кузов, закрыл тент, оставил патрульного дрона у заднего борта продолжать охрану и вернулся в свою комнату. Там принял душ, полностью оделся в военную форму, почистил обувь, - у меня щетка входила в комплект личных вещей офицера, я же все офицерское брал, - ну и направился к зданию штаба. Тут минут пять пешком идти. Метров восемьсот будет, за плацем, где начали гонять очередную роту солдат.
        У входа я снова встретился с лейтенантом-дежурным, тот направился к себе, отсыпаться, дежурство сдал, но сообщил:
        - Представляешь, этот вор вообще не из наших. Форму где-то достал и решил поживиться. Мы его местной полиции отдали. Только что увезли.
        - И что его ждет?
        - Каторга. Воровство у военных во время войны - точно каторгу получит. Знаешь, что самое паршивое? - Лейтенант закурил и, пустив струю дыма, продолжил: - Он тут у нас не в первый раз был, сам признался. Только за прошлую кражу другого осудили. Одного из наших парней, а он и вправду невиновен был. Ты подожди немного, полковник жутко злой, сейчас на связи с командованием, требует пересмотреть дело того солдата и вернуть его.
        - Понятно. А к кому мне лучше обратиться?
        - Там дежурный, он направит.
        Лейтенант направился к общежитию для офицеров, а я прошел в штаб и представился офицеру, сидевшему на месте дежурного.
        - Да-да, мне уже сообщили о вас. Полковник пока занят, идемте, я сопровожу в отдел кадров, вас оформят.
        - А разве этим не полковник занимается?
        - Он должности распределяет, а мы пока поставим вас на довольствие и припишем к бригаде.
        Все заняло с полчаса, у меня только личные данные затребовали, не спрашивая, чем я располагаю из личного оборудования и вооружения. Потом в бухгалтерии из зарплаты, что я буду получать, я велел половину направлять на ежемесячное погашение ссуды. А так - все получил, даже значок с номером бригады. Ну вот и все, теперь я точно военнослужащий, пусть и до окончания войны.
        Помнится, там в течение месяца идет расформирование таких добровольческих бригад. Ага, я прям такой весь из себя доброволец, пробу ставить некуда. А говоря о том, что мне все выдали, я имел виду акты на получение личной амуниции и формы. Даже оружие выдадут, как сержанту. Мог и не покупать. Но свое - это свое. По поводу дроидов и боеприпасов, это я сам потом буду писать наряды для интендантов на выдачу всего необходимого. Кто кроме меня точно знает, что мне нужно?
        Вскоре полковник освободился, и дежурный сообщил ему обо мне. Тот велел вызвать. Когда я прошел в кабинет, встав по стойке смирно (это рефлексы, вбитые из военных баз), да козырнул, тот несколько секунд рассматривал меня прямым немигающим взглядом, после чего опустил взгляд и, вздохнув, устало спросил, не менее устало потирая виски:
        - Чем располагаете, сержант?
        - Господин полковник, имею три боевых дроида «ЕК» с дроидами-заряжающими и корректировщиком.
        - «ЕК»? - припоминая, переспросил тот - еще утро, а полковник уже выглядел уставшим. - Это же тяжелое вооружение. Минометы. Универсалы?
        - Так точно, полный комплект со сменными стволами.
        Полковник резко повеселел, вызвал начальника штаба и главного интенданта бригады, и когда те зашли, сообщил, чем я располагаю, отчего те тоже оживились. Я же продолжал недоумевать, наблюдая за происходящим в кабинете комбрига. Однако тот сам прояснил мое недоумение. Потянувшись, он сказал, глядя мне в глаза:
        - Не знаю, поверишь ты мне или нет, но твои тяжелые минометы - это единственное у нас из тяжелого вооружения на данный момент по всей бригаде. Наемников-«погонщиков» со своими дроидами хватает, но в основном это боевые легкие системы, артиллеристов нет. Совсем. Обученных спецов еще можно найти, но они без своего оборудования, а армия выдать не может, склады опустели, ожидаем подвоза с других планет. Купить - так денег нет. У тебя, сержант, какие специальности имеются кроме «погонщика»? А то я только ее метку вижу на твоей сети.
        Подумав, я открыл все метки полученных специальностей. Полковник крякнул и ухмыльнулся, поясняя:
        - А я думаю, как тебя в офицеры на должность командира роты тяжелого вооружении перевести, а ты, оказывается, и так офицер, хотя и стажер. Базы по военным специальностям в какой ранг подняты?
        - Все четвертый, но «погонщика» можно в пятый, не успел выучить.
        - Учи, время тебе выделим. Назначаю тебя командиром отдельной роты тяжелого вооружения во второй батальон, с присвоением звания лейтенант. Конечно, всего, что ты имеешь, едва на взвод хватает, но там на батальоне совсем ничего нет, а подразделение поддержки формировать нужно. Потом…
        Договорить полковник не успел, постучавшись, в дверь заглянул адъютант комбрига и сообщил:
        - Господин полковник, только что сообщили. Прибыл транспорт с вооружением. Тяжелое пехотное там тоже есть. Нам обещали выделить.
        Полковник хмыкнул и, взглянув на меня, сказал:
        - Не зажглась твоя офицерская звезда. Назначаю на должность командира взвода тяжелого вооружения в первую роту третьего батальона. Иди оформляйся и подавай заявки на боеприпасы и оснащение.
        - А что по поводу «Богомолов»? - вдруг спросил начштаба, тоже в звании полковника.
        - Каких еще «Богомолов»? - удивился комбриг.
        - У этого сержанта еще и «Богомолы» есть.
        - Это так? - Тот посмотрел на меня. - Почему не сообщили?
        - Так велели оформляться по оборудованию пятого поколения, а о нем я сообщил. Платформа у меня военная бронированная для доставки подразделений на место, тоже пятого.
        - Что у тебя еще кроме «Богомолов» есть? - требовательно поинтересовался полковник. - Мне нужно знать все.
        - Господин полковник, помимо боевых дроидов с минометами, у меня еще есть два «Богомола» с полным штатным вооружением, но пока без боеприпасов. Охранный дрон для патрулирования зоны позиций подразделения третьего поколения. Строительный дрон для ведения земляных или строительных работ вроде укрытий, третьего поколения, и технический дрон-универсал четвертого. Я техник, что сломаю, сам и отремонтирую. Имеется также дополнительная грузовая платформа третьего поколения с удлиненным кузовом. Планирую использовать ее для доставки боеприпасов, так как по тем сведениям, что я получил, с транспортом в бригаде тоже проблемы.
        - Были, сержант, были. Ладно, оформи все, что имеешь, у интендантов, чтобы получать запчасти и боеприпасы для всего имущества. Также, если что выйдет из строя или будет уничтожено, можешь получить замену. Не только пятое поколение, но и все остальное. Это все, свободен.
        Сначала я заглянул в кадровый отдел, там уже знали, куда меня направили, и скинули мне на сеть все документы, полагающиеся командиру взвода. Я «погонщик», взвод может состоять из меня одного, остальное дроиды и дроны, в этом нет ничего удивительного. Норма. Потом я ушел к интендантам, сначала долго оформлял все оружие, им даже регистрационные коды нужны были - все выдал, наконец мое имущество зарегистрировано в штате бригады.
        После этого мы почти час составляли список тех боеприпасов, что мне требовались. И на них мне выдали наряды, я сам получу их с артскладов, это не здесь, за городом. Пропуск на территорию мне тоже выписали. Однако сначала я собирался свою яркую грузовую платформу загнать к техникам, перекрасить. Интенданты дали на это добро. А на выходе из штаба ко мне подскочила бойкая блондинка в мини-деловом костюме и заинтересованно спросила:
        - Скажите, господин военный, вы служите в этом подразделении, состоящем из наемников?
        - Сержант Дон, так точно, прохожу службу. Почти добровольную, только у меня почему-то согласия забыли спросить.
        Та мягко улыбнулась и полюбопытствовала не менее заинтересованным тоном:
        - Скажите, как вы относитесь к патриотизму?
        Только тут я заметил, что за плечом девушки в паре метров над нашими головами кружится дрон с камерой. Так она репортерша? Ну держитесь.
        - Я отлично отношусь. Знаете, я ведь числюсь как специалист со своим оборудованием, но чтобы купить это оборудование, а я хотел прийти в бригаду хорошо вооруженным, мне потребовались деньги. В государственном банке мне сразу выделили ссуду. Вот где патриоты, респект им и уважуха. Однако денег не хватало, и я обратился ко всем коммерческим частным банкам Тай. Ответ мне был один: идет война, я военнослужащий, убьют, платить некому - и мне отказали. Вот там и есть засилье врагов империи и граждан нашей страны. Чтобы владельцы банков, эти банкиры, поносом и кашлем одновременно заболели!
        Та чуть не хрюкнула от смеха, и тут же быстро подавив улыбку, задала следующий вопрос:
        - Как вы считаете, господин сержант, мы выиграем эту войну?
        - Вы правильно спросили, я сержант, это у генералов интересоваться нужно. Сам я из «диких», всего полгода как стал гражданином империи, но присяга при получении гражданства и данное слово о защите государства - вот что сподвигло меня пойти защищать свою новую родину. Надеюсь, это все вопросы? А то меня служба ждет.
        - Конечно. - Та на миг расфокусировал взгляд, видимо, работала с сетью или общалась с кем-то, это пару секунд заняло, после чего, посмотрев на меня, спросила: - Вы знаете, что выступили только что в прямом эфире?
        - Предупреждать надо, - только и выдавил я. - А я тут думал, как договориться, чтобы часть моих ответов вырезать.
        - Вы меня что, не узнали? Я же всегда в прямом эфире работаю.
        - Впервые вижу. Я же «дикий», вы это тоже не забывайте.
        - Наверное, у вас это универсальное объяснение во всех подобных моментах.
        - Ага. Мне тоже нравится. Дарю идею.
        - Я уж как-нибудь сама. А сейчас извините, мне еще у полковника интервью брать.
        Журналистка юркнула дальше, и я понял, что летающих камер у нее все же две - те последовали за девицей, надо сказать, очень эффектной, почти на уровне Леи. Но журналистка все же уступала ей, и шармом своим меня не взяла - я на Лее натренирован, как скала был. Весело насвистывая - а будь что будет, - я направился к стоянке своей техники.
        Оставив бронированную платформу, я прихватил технического дрона и на грузовой полетел к ремонтным мастерским. Схему части мне скинули, это чуть дальше было, у боксов хранения техники. Технари встречали меня как героя, оказалось, они смотрели интервью, скажем так, в прямом эфире, и изрядно повеселились. Кто-то меня артистом назвал - и как приклеилось. А что я сказал там, правду же. Парни, узнав, зачем я прибыл, тут же пообещали за час все сделать, даже провести полное восстановление и обслуживание платформы, довести все системы до идеала, этим и занялись.
        Ну а на меня обрушились звонки. Сперва Егор позвонил - и этот интервью видел, похвалил. Выглядел он бодро, хоть сейчас на агитационный плакат: мол, сейчас сам чуть из ботинок не выпрыгнул, так хотел побыстрее до вербовочного пункта добежать. Шутил, но все равно похвалил. Потом меня вызвонила злющая Лея и поинтересовалась едким тоном:
        - Говоря о банкирах, чтобы они там заболели, ты и меня имел в виду?
        - Твоего отца точно, я его не знаю. И вообще, ваш банк мне деньги не дал, думаешь, я вас хвалить за это буду? Ага, только шнурки поглажу.
        - Зачем их гладить? - в недоумении поинтересовалась та. - Опять ты со своими непонятными фразами? Вот что, отец решил дать тебе ссуду, действительно непатриотично вышло. Двести тысяч, но за это ты похвалишь наш банк. Устраивает?
        - Ну допустим, - с сомнением протянул я. - Предложение, конечно, интересное, но где я эту девку белобрысую ловить буду? Я ее там у штаба впервые увидел.
        - Не в этом дело. Дэн, так зовут журналистку, звезда новостей столицы и прилетела к вам на Тай. Местные новостные каналы обязательно у тебя интервью постараются взять, вот и скажешь: мол, к такому-то банку претензий не имею, патриоты и все такое.
        - Знаешь, я тут подумал. Я знаю тебя, а если ты похожа на отца, то я знаю твоего отца. Пожалуй… нет, я займу в этой ситуации позицию наблюдателя и буду с интересом смотреть, как вас смешивают с тем самым, что бывает при поносе. Как перспектива? А ты знаешь, я банкиров не люблю.
        Лея со мной через планшет общалась, где-то в здании была, картинка изредка дергалась, когда та шевелилась. А тут мелькнули кадры потолка, и планшет явно взял отец Леи, было в нем что-то общее с ней. Ну или у нее с ним - неважно.
        - Здравствуй, Дон, я отец Леи.
        - Привет, - помахал я рукой.
        - Давай обсудим другое предложение. Мы просто даем тебе двести тысяч, это мои личные сбережения, ты не будешь выплачивать эти деньги, это не ссуда и не долг, это наши извинения за работу служащих нашего филиала на Тай, но ты про нас ничего больше говорить не будешь, особенно журналистам. Устраивает тебя это? Если спросят, то к такому-то банку претензий не имеешь. Такой вариант тебя устраивает?
        - Всего-то двести тысяч?
        - Не борзей. Я-то выкручусь, а ты не факт.
        - Ну если только ради Леи, то конечно, - хмыкнул я.
        Дальше я «под протокол» сообщил, что к такому-то банку претензий не имею, те, как и государственный, деньги выделили и являются настоящими патриотами, а мне на счет с звуковым сигналом пришли обещанные двести тысяч. Я еще поболтал с Леей, после чего отключил связь и задумался: как бы пообщаться с хозяевами других банков? Получить за так еще по двести тысяч я был бы не против.
        Пока я общался и решал свои дела, прогуливаясь у стены ремонтного ангара, техники действительно все сделали. Они вроде и так не скучали, завалов разной битой техники и так хватало, а тут три дроида, и техническое обслуживание провели, подремонтировав платформу и покрасив ее в стандартный пустынный камуфляж. У меня платформа пятого поколения такую же расцветку имела. Чтобы одинаково было.
        Поблагодарив технарей и пообещав проставиться при случае, я забрал обновленную платформу, - краска быстросохнущей была, разве что запах пока сохранился, - прихватил вторую и полетел к вещевому складу. Там мне как сержанту выдали все вещевое довольствие согласно полученным на него нарядам и армейские пайки. Я же говорил, солдатские выдадут. Все взял, хотя пользоваться собирался своим, офицерским - а это так, запас моего размера, пайки тоже НЗ.
        Только после этого я направился к выходу с территории части. Ближайший был у штаба. Нет, я не убегаю и не дезертирую, дело в том, что два батальона бригады располагались тут, а третий и четвертый летними лагерями стояли за городом. Координаты у меня есть, маршрутный лист с разрешением перегонять боевую технику тоже, так что проблем не предвиделось.
        Правда на выезде, пока я ожидал, когда откроются ворота, чтобы вылететь наружу, из штаба вышли полковник со свитой, и та девица-репортер, вокруг которой все так же летали дроны с камерами. Ну я и помахал рукой. Та ответила. Тут ворота открылись, и я вылетел. Вроде ничего такого, а с ухмылкой до самых ушей я свернул на ближайшем повороте и полетел к торгу. Тому самому, где боевых дроидов купил и вторую платформу.
        Деньги теперь есть, можно продолжить покупки. Тем более я считал, что еще слабо подготовлен к войне. Мелькнула мысль слетать и взять еще одного дроида-минометчика, чтобы комплект был, четыре единицы, но оставил ее. Это уже на роту. Для взвода тяжелого вооружения нужно две единицы орудий не выше восьмидесяти миллиметров, сто тридцать - батальонный уровень, если выше - это уже бригадный.
        У меня все позиции закрывало, но я был отправлен на роту. Рота так рота. Если действительно столько техники и вооружения пришло, значит, теперь проблем с этим не возникнет, что меня только радовало. Три единицы минометов на взвод - это уже усиленный взвод. Тем более с «Богомолами». Но, в принципе, в штат мы вмещаемся, четвертый миномет тут точно лишний будет. Еще переведут на батальон, а там и начальства больше, и заявок на накрытие целей. С ротой проще - всего один командир, которому я подчиняюсь, ротный. Все только через него.
        Ну а на толкучку эту я летел, чтобы приобрести медицинскую капсулу. Ну да, я медтехник, установлю на платформу пятого поколения, поперек, ближе к кабине, ширины кузова как раз хватает - и будет стоять у меня там своя капсула. Обучающую брать не буду, смысла нет, на войну лечу, значит, нужна лечебная, она могла и в режиме обучающей работать. Правда, такое могли только те модели, что выше третьего поколения, от четвертого и дальше - значит, капсулу нужно подбирать именно четвертого поколения. Приобрету все, что нужно к капсуле: станину, расходники, медкартриджи, разгон под себя - да разберусь.
        Шкаф нужно взять для медпрепаратов, и чтобы картриджи с разгоном было где хранить. Есть идеи по модернизации своей платформы, и пусть я делаю все чисто для себя, вдруг кому из парней той роты, где буду проходить службу, она тоже пригодится? Причем деньги были, и на одной капсуле я не собирался останавливаться. Мне еще есть что прикупить.
        Вот и торг, залетев на него, я снизил скорость, чтобы никого не зацепить. Двигаясь над головами людей метрах в трех, я искал продавца медоборудования. У одного прохожего поинтересовался, второго - и третий наконец подсказал. Торг обширный, не всех и все знать можно, но этот знал. Торговец, которого мне порекомендовали, специализировался именно на медоборудовании. А добравшись до нужного ангара, я понял, что меня не обманули - действительно то, что нужно.
        Оставив платформы на ближайшей стоянке (у ангара свободных мест не было), я поставил на охране дрона, прошел к нужному помещению с выставленным товаром и стал гулять по проходам, изучая все, что выложено. Одна из капсул меня заинтересовала. Именно то, что мне нужно, линейки «ПарК». Именно эта модель называлась «ПарК-ЛУ». Рядом никого не было, я ее осмотрел и, подумав, решительно направился к выходу. Нужно закупить то, что я также решил приобрести на Торгу.
        Да, я о техническом оснащении - ни технического тестера, ни инструментария. А помните тот чемоданчик с малым ремонтным комплексом небольших дроидов? Так его тоже нет. Тестер и инструментарий я в скупке продал - ну старье, решил новое приобрести, да как-то не получилось. А чемоданчик с дроидом я потерял. Когда мой технический дрон бежал с пассажирами и вещами к боту от воронки, то он где-то на том поле и остался, свалился. Я это только когда разгружал дрона в трюме бота обнаружил. Но не бегать же искать, там каждая секунда на счету. Такой комплекс мне тоже необходим.
        Сейчас все приобрету и вернусь, мне нужно изучить состояние капсулы, убедиться, что та мне подходит. Да, я помню про магазин и торговца, где покупал дроидов и платформы, но там я пользовался теми инструментами и тестером, которые они мне давали, а свое - это свое.
        Платформы я не трогал, пробежался по соседним ангарам, у одного приобрел медицинский планшет пятого поколения со встроенным сканером. У меня был служебный, выдали на складе с вещевым довольствием, планшет тактический, для «погонщиков», тоже пятое поколение, но он пока в баулах, я его не доставал. У меня и личный такой же планшет был, той же модели и поколения. Вместе с дроидами купил.
        Зайдя в один ангар - ага, бытовыми приборами торгуют! - я тут же нашел и то, что требуется. Приобрел малый ремонтный комплекс пятого поколения, правда, немного другой модели, но той же фирмы-производителя, тоже три дроида в чемоданчике, я проверил. Все штатно работает, комп откликается. Тут же купил и тестер пятого поколения.
        У этого торговца не было инструментария, по крайней мере надлежащего качества, но я случайно высмотрел у него холодильную камеру, ее можно в платформе под диван установить, рядом с реактором. Знаю, на какую планету я отправляюсь, там прохладная вода всегда будет в цене. Осмотрел, проверил тут же приобретенным тестером и выкупил.
        Тяжелую камеру я на себе не упру, взял в аренду тележку и укатил покупку к платформам. Там выгнал технического дрона, и он за десять минут установил камеру. Благо все крепления, а также кабели для установки я приобрел. Половина осталась в запасе, но, проверив, убедился, что холодная камера работает. Та была такого размера, что я, свернувшись, залезу. А пока приписал камеру к компу, чтобы отслеживал новое оборудование, и пока отключил. Все равно хранить там нечего, да и помыть нужно.
        Оставив в кабине платформы тестер и медицинский планшет, я вернулся в ангар с медицинским оборудованием с чемоданчиком малого ремонтного комплекса в руке. Вот уж кто точно хорошо проверит капсулу. В этот раз один из продавцов-консультантов был свободен. Он сопроводил меня к капсуле, и пока дроиды-паучки ее изучали, спросил, куда я собираюсь ее поставить, и выслушал мои желания.
        Продавец согласился, что у них кроме лечебной капсулы можно купить и шкаф нужного формата и размера, свежие медкартриджи, разгон - да все что пожелаю. Капсула была в относительно приличном состоянии. Думаю, я смогу ей поднять ресурс повыше и обслужить, некоторые блоки явно требуют замены. Я указал на это продавцу, и мне выдали новые блоки. Так что я накупил расходников и оплатил капсулу. Она обошлась мне в пятьдесят пять тысяч кредитов. Дорогая в Содружестве медицина.
        Потом я выбрал шкаф, купил контейнер медкартриджей и чемоданчик разгона, после чего подогнал свою грузовую платформу. Она была пуста, и мне туда все погрузили. Отогнав платформу на место, - в этот раз охранный дрон покинул кузов первого аппарата и демонстративно охранял обе машины, - я занялся другими делами. А уже трижды были попытки забраться в кузов тентованной. Но охранный дрон создавал шум, и воры отходили.
        Поправив форму, я привычно уже козырнул незнакомому офицеру, который попался на пути, и направился дальше в ряды. Я закупил кабели определенной марки, мне же нужно энерголинию провести от реактора платформы до капсулы - реактор потянет, легко. Крепления взял, ну и всего по мелочи набрал. Неплохо получилось. Однако смог также найти малый инструментарий техника, новенький, ну и мне средний сторговали, тоже новый.
        Вот так загруженный вещами я вернулся и, подняв платформы, полетел к зданию офиса Центра сертификации. Я еще пару часов назад там время забронировал, чтобы сдать на сертификат сапера, и это время подходило. Пролетело два часа, и новая метка красовалась на моей сети. Только после этого я наконец полетел к зданию филиала «Нейросеть», а потом можно будет к складам, за боеприпасами.
        Причина заехать в «Нейросеть» была, конечно же, серьезной. Докупить те базы, что мне были нужны. Хотелось много и побольше, но будем смотреть по финансам. А вообще я собирался купить два комплекта баз, чтобы успеть выучить в минимуме и сдать на сертификаты. Мне требуются знания пилота малого корабля - тот случай с угоном бота достаточно хорошо указал на недостаток подобных знаний. Тут по максимуму буду брать. А вот второй комплект - это, конечно же, знания строителя. Дрон есть, а строить не умею.
        Можно было поискать и военные базы, базы военных строителей, возможно, они даже дешевле обойдутся, но в том и проблема, что если я получу военные базы, придется подписывать постоянный контракт и отрабатывать его лет пятнадцать. Базы у военных для техники по восьмое поколение, а мне нужно по шестое, так что только к гражданским можно обращаться. Тем более и дрон у меня гражданский, и под него свои базы нужны. Вдруг и такая профессия в будущем пригодится? Не знаю, но дополнительная профессия всегда в плюс.
        Есть еще один момент - слишком много знаний. Все же девять специальностей и так есть, еще две будут, и это едва за полгода. Стоит притормозить. Потихоньку учить то, что уже есть и в ближайшие три-четыре года пока о учебе не задумываться. А дальше можно еще пяток-другой профессий получить.
        Опустив платформы с краю парковки (хорошо у меня платформы все же к малым относятся, входят в стандарты) и поставив на охране патрульного дрона, я направился к зданию. Пройдя в фойе и покосившись на охранника, который излишне пристально меня рассматривал, я приветливо улыбнулся вышедшей навстречу девушке. Та лучилась такой радостью, как будто никогда не видела парня в военной форме, даже не офицера, и эта встреча была ее мечтой. Могут некоторые так подавать свою радость, что чувствуешь себя пупом планеты.
        Я даже с уважением посмотрел на нее. Причем я отметил, что значок второй бригады наемников девушка хорошо рассмотрела и прекрасно представляет, кто я такой. С удовольствием послушав вводную информацию, как та рада видеть именно меня, я ответил на вопрос о причинах моего тут появления достаточно просто:
        - Два комплекта баз по специальностям хочу купить.
        - Пройдемте со мной, я проведу вас к свободному консультанту, который отвечает именно за это направление.
        - Благодарю.
        Жаль, конечно, что та не сама со мной работает - а что, вдруг что срослось бы? Но девушка, проводив меня к нужному кабинету, где сидел парень, оставила меня и прикрыла дверь с той стороны. Имя парня я даже запоминать не стал, больно надо, я сюда за товаром пришел, знаниями. Другого не дано. Правда, если тот проведет качественное консультирование, может, еще что возьму, небольшой резерв у меня был. Цены на базы и комплекты баз мне уже известны, успел прикинуть.
        - Итак, я вас слушаю, - сказал хозяин кабинета, убедившись, что я устроился напротив него.
        Беседа предполагалась в непринужденной обстановке, тут, на Тай, с клиентами предпочитали общаться сидя в роскошных креслах с журнальными столиками между ними, на которых стояли кофейник с чашками и сладости. Можно было угощаться. У меня желание было, и, наблюдая, как консультант наливает в стакан темной довольно приятно пахнущей бурды, правильно называемой кауфе, которая по вкусу напоминала настоящий бразильский кофе, я пояснил причины своего прихода:
        - Мне нужно два комплекта баз по технике до шестого поколения. То есть по максимуму для гражданских. Базы пилота малого корабля и базы строителя.
        - Вот как? - Подавая мне чашку, тот пододвинул тарелку со сладостями поближе и уточнил: - Я понимаю причины вашего прихода. По значку ясно, что вы наемник. Базы пилота я понять могу, тут все нормально, но строителя вам зачем? Даже гражданского?
        - Я «погонщик», денег хватило на гражданского дрона-строителя третьего поколения. Мне нужны базы, чтобы им управлять.
        - Все равно как-то не понимаю, строительство гражданское и уж тем более военное - они, скажем так… отличаются.
        - Чего ты под кожу лезешь? - прямо спросил я, пристально глядя ему в глаза. - Какой твой интерес?
        Мне такая его настырность очень не понравилась, вот я и насторожился. Консультант поспешил рассеять мои подозрения и сразу пояснил:
        - Чтобы правильно вас проконсультировать, мне нужно знать некоторые моменты, и выбор вами баз гражданского строителя немного меня удивил. Все же это действительно разные специальности. Правда, у нас и военные базы есть, но по шестое поколение, а вы попросили именно гражданского.
        - Двойное применение, - пояснил я, ставя пустую чашку на столик. - Можно применить и на войне, и на гражданке.
        - Не думаю. Я уже говорил, разная специфика.
        - С чего бы это? - усмехнулся я. - Я не военный строитель, мне не нужно строить бункеры и долговременные укрепленные точки, хватит вырыть траншеи или просто углубленные позиции для моих дроидов. Тем более при постоянной смене позиций обычных земляных ям, даже с неукрепленными стенками, вполне хватит. А стрелять из углубления, когда ствол не торчит на уровне земли, а расположен ниже, можно чуть дольше, пока корректировщик противника не засечет огневую точку. Не один-два выстрела с места, а три-четыре - и драпать, пока не накрыли. Уже хорошо. Так что этот гражданский дрон вполне сможет выкопать такие позиции и даже мне сделать блиндаж.
        - Да, думаю, дрон, хоть и третьего поколения, легко все это сделает.
        - Так и я о чем? Я уже просмотрел ваши каталоги и прайсы, выбрал комплект баз для пилота, чтобы все базы были третьего ранга, а база «Пилотирование и обслуживание малого корабля» - четвертого. По строителю все то же самое - база «Строитель» тоже четвертого, остальное третьего.
        - Хорошо, я смотрю, вы хорошо подготовились.
        - Есть такое, - согласился я.
        Как консультант мне этот парень не особо понравился - да, что-то меня в нем отталкивало. Кажется, он с начала встречи неправильно разговор повел, взбесил - и дальше уже начала развивается антипатия, я с ней ничего не мог поделать, да и желания, откровенно скажу, особого не было. Тот отметил на своем планшете, что именно я выбрал, и поинтересовался: это все, или я еще что-то хотел бы взять?
        - Да, хотел бы, - размышляя, а еще параллельно через сеть изучая каталоги этой компании с предоставленным товаром, ответил я: выбор был уже сделан. - Меня также интересуют военные базы по шестое поколение. Я наемник с лицензией, хоть сейчас и на военной службе, и вполне имею право покупать их.
        - Что именно вас интересует? - Парень вопросительно посмотрел на меня, приготовившись записывать. Ну или отметки ставить напротив того товара, что меня интересовал.
        - Для начала докуплю те базы, что необходимы в моей профессии, хотя они и считаются вторичными. Даже на сертификат сдал без них. Так вот, меня интересуют базы в третьем ранге «Полевая и городская маскировка боевых дроидов и дронов», «Ориентирование на месте и топография» и «Разведывательные дроны, спецкурс корректировщика». Это отдельно. Помимо них базу «Планетарные бронекостюмы», а то костюм есть, а пользоваться могу только по куцым знаниям из базы «Сержанта-пехотинца». Тут нужны более развернутые знания, более полные. Да, я у вас военные базы все беру третьего ранга по шестое поколение, только названия перечислю, отметьте это там у себя, чтобы мне не повторятся. Так вот, мне нужна база «Боевая медицина», штука нужная, потом «Офицер», «Фортификационные сооружения и функционал укрепрайонов. Оборона и преодоление», «Планетарная оборона. Базовый курс», «Проведение наземных операций. Базовый курс», «Оценка рисков атаки и обороны. Базовый курс», «Оружейник. Скафы и ручные стрелковые комплексы - ремонт и обслуживание», «Системы связи - оператор», ну и, пожалуй, «Снайперский стрелковый курс». На этом
военные базы заканчиваем. Еще пару гражданских возьму, что могут пригодится, это уже второй ранг. А именно «Охота и рыбалка, базовый курс» и «Методология секса, базовый курс»… Хм, последнюю базу все же в третьем ранге возьму.
        - Извините, но эта база… - начал было тот.
        - Я же сказал: беру.
        - Я просто имел в виду, что она идет в комплекте с базой второго ранга «Акробатика для постели, базовый курс». Одна без другой эти базы неполноценны.
        - Ясно, спасибо за консультацию. Беру. Что по поводу бонуса?
        - Только база второго ранга.
        - Хм, тогда «Выживание. Специальный курс». Сколько нужно доплатить, чтобы получить ее в третьем ранге?
        - Пять с половиной тысяч.
        - Беру.
        - Вам в кристаллах или закачать на сеть?
        - Память сети занята, хотя и нужно прикупить имплант для памяти, да денег нет. На будущее. Все на кристаллах.
        - Сейчас все доставят.
        Я оплатил покупку, на счету осталось едва шесть тысяч кредитов, мой последний НЗ. Вскоре курьер принес кофр. Я не поленился, все проверил, у меня считыватель на руке был, тоже пятого поколения, купил вместе с дроидами в магазине наемников. Убедившись, что действительно все на месте, поблагодарил сотрудника за продажу столь необходимого мне товара и, покинув его кабинет, направился к выходу. В этот раз меня сопровождала другая девушка. Тут без сопровождения не шлялись, как я понял.
        С платформами все в норме было - район солидный, полицейские патрулируют, никто и подойти не смел, тем более патрульный дрон на виду наворачивал круги у техники под явное неодобрение полицейских. Загрузившись и убрав кофр под сиденье, где что-то типа бардачка для инструментов было, я поднял платформы и полетел на артиллерийские склады. Там пролетел на территорию, пройдя проверку на воротах (пропуск у меня был действителен только на сегодня), ну и по нарядам стал получать все на складах. На разных, у меня номенклатура была очень разнообразная.
        Вот так все и получил, даже два ящика осколочных оборонительных гранат, ящик плазменных, три ящика противопехотных мин нажимного действия и два ящика мин с дистанционным подрывом. Это уже лично для меня, буду поля безопасности делать на местах, где засяду серьезно, например, у места своего «НП». Все равно пригодятся, найду применение. По боеприпасам что для «Богомолов», что для минометов, я брал все от восьмидесяти миллиметров, шесть видов боеприпаса, до тяжелых мин. И пусть платформы загружены до предела, этого запаса хватит… ну, максимум на час боя. Взял я также реактивные управляемые мины двести миллиметров для вскрытия бункеров или заглубленных убежищ, пусть пару кейсов лежит, в каждом по три мины. Запасец, блин.
        Именно тут меня и вызвонил мой новый ротный и осведомился, куда я пропал. Мол, когда еще территорию части покинул, а в пункт дислокации еще не прибыл. Видимо, узнал время, когда я через ворота пролетел, получил мой контакт и вот так вышел на меня. Сообщив, что уже заканчиваю и вылетаю, буду ориентировочно через полчаса, я действительно проверил крепления всего, что получил, и, покинув территорию складов, полетел на перегруженных платформах к полевому лагерю, где также в сторонке располагались палатки двух батальонов нашей бригады.
        Как оказалось, там были не только они. Кроме двух неполных батальонов, которые пока активно пополнялись, были также инженерно-саперная рота, всего трое военнослужащих, практических без техники, рота обслуживания и еще с десяток небольших подразделений, что входили в штат бригады, но видеть их на территории рядом со штабом комбриг не желал.
        Тут тоже был порядок, на въезде меня встретил регулировщик, сверился с документами и скинул план пролета по местным «улицам» военно-полевого лагеря до места стоянки наших батальонов. Непонятно, зачем военных было пролетать, причем с соблюдением правил дорожных и воздушных знаков, когда облететь было бы быстрее, но я пролетел весь крупный полевой городок и добрался до стоянки батальонов и других подразделений нашей части.
        М-да, хоть бы на берегу реки встали или на опушке леса, вид был бы живописный, а тут чистое поле с ровными рядами палаток и редкими тушами десантных или штурмовых ботов, и не такими уж и большими запасами техники. Тут уже меня свои встречали, лейтенант сам вышел, и, согласуясь с ним, я посадил обе платформы на парковку рядом с палатками теперь уже и моей роты. А общались мы через сеть, на таком расстоянии она как рация работает. Причем рации в имуществе у меня были, одна встроена в бронекомбинезон, а другая для установки на платформу, она же и ретранслятором будет. Военное оборудование.
        Убедившись, что платформы встали, я покинул свою бронированную и увидел приближающуюся группу военных - видимо, личное время было, толпой шли, без строя. Вычленив одного в форме лейтенанта, с виду опытного наемника, лет за сорок (местных сорок), я направился к нему. А подойдя, козырнул:
        - Господин лейтенант, командир взвода тяжелого вооружения сержант Дон прибыл для дальнейшего прохождения службы.
        На меня посмотрели, как на идиота, и поинтересовались:
        - Новичок, что ли?
        - Так точно.
        - Расслабься. Мы не военные, у нас, скорее, военизированное подразделение. Это в бою дисциплина и общение строго по уставу, за невыполнение приказа и шлепнуть можем, а тут спокойнее.
        - Понял. Учту.
        - Молодец. Ладно, я уже получил список вооружения, которое теперь в твоем взводе есть, просто впечатляет и, даже скажу, радует. Похоже, ты теперь не только нашу роту, но и батальон будешь обслуживать в бою.
        - С какой это радости? Рота есть рота, пускай своих артиллеристов используют, вооружение прибыло. А если что надо, по уставу все через вас.
        - Это правильно ты понимаешь, молодец. А по поводу артиллеристов, то тут проблема, я уже в курсе насчет груза в прибывшем транспорте. Все вооружение легкое, даже артсистемы, а у тебя тяжелые минометы, единственные на всю бригаду. Ладно хоть легкие ракетные системы залпового огня во множестве, хоть как-то сведем паритет в стволах с противником. Кстати, нам нужны эти ракетные установки?
        - Парочку можно заказать, - задумался я. - А что за системы?
        - Да барахло, в основном четвертого поколения. «Аисты» и «Тучи».
        - Действительно барахло. Но парочку «Туч» можно взять, если они в комплектации «С».
        - А «эски» тебе зачем?
        - У них есть одна немаловажная опция, возможность засеивать поля минами. Такие ракеты с минами тоже неплохо было бы заказать. Усеять все на месте возможного прорыва противника или их тыл, вот повеселятся.
        - Хм, а ты мне нравишься. Идем в мою штабную палатку, пообщаемся. Может, еще что посмотрим. Хотя вряд ли нам дадут, у тебя по сути взвод до полного штата укомплектован вооружением. Нет, точно ничего не дадут. Я больше опасаюсь, как бы тебя куда в другое подразделение не убрали.
        Солдаты - а их было около сорока, из трех взводов пока, - увидев, что мы наобщались, направились знакомится. Хм, офицерский и сержантский состав - полный штат, а вот простых солдат мало. Ничего, наберемся. Составив список штатного состава роты, чтобы всех знать и внести в базы моих дроидов и дронов (не хочу своих подстрелить), я направился за лейтенантом. Тот дождался, пока я закончу знакомство, - сам разрешил и выделил время, - и мы прошли в его палатку. Там мы попробовали пробить получение новой боевой техники, и нас откровенно послали, другим не хватало, пользуйтесь тем, что имеете. Ладно, делать нечего, и я отчитался лейтенанту о том, что имею, что недавно купил и в каком состоянии снаряжение, приведя того в отличное настроение. Особенно когда тот про медкапсулу узнал. Это всегда радует.
        - Дергать нас в ближайшую неделю точно не будут, это я тебе гарантирую, знакомый в штабе корпуса сил обеспечения служит, куда наша бригада входит, так что можешь установить капсулу и начать учиться. Если успеешь, то и на сертификаты сдашь.
        - Желательно бы получить, я уже убедился, насколько метки специалиста на сети упрощают управление разным оборудованием, если сравнить с ручным режимом. Отдал приказ - и занимаешься другим делом, пока работа идет, а в ручном режиме постоянно контролировать нужно, фактически самому управлять.
        - Это да. Поэтому время и даю. По сути ты нам пока и не нужен. Главное, чтобы тебя куда в другое место не перевели. Вполне могут в отдельный тяжелый артдивизион.
        - Так вроде наше согласие спросить нужно. Мы же не военные. Лично мне и на роте хорошо. Если что, напомните полковнику, как тот помахал передо мной офицерской должностью, а потом кинул. Так что на роте я останусь.
        - Молодец, - хмыкнул лейтенант, приходя в хорошее расположение духа. Еще бы, он был единственным ротным, у которого тяжелое вооружение даже сверх штата.
        На этом пока все, мне указали, где расположена именно наша рота, хотя тут скорее батальон расположился, познакомили с другими ротными (комбат отсутствовал), ну и я вернулся к месту стоянки своей техники. Мне, конечно, место в палатках выделили, в одной на четыре места, сержантской, хотя на платформах было аж две палатки в вещах: офицерская, купленная самостоятельно, и для командира взвода, выданная на складе - та, что подотчетная.
        В общем, выгнав всех дроидов и дронов, я полностью разгрузил свою бронированную платформу, и технический дрон приступил к работе. Тот не отвлекался даже когда я сходил пообедать в столовую батальона, длинную палатку, где стоял пищевой синтезатор. К вечеру я не только установил и протестировал капсулу, но и провел ее полный ремонт и обслуживание, доведя практически до идеала. Ну, насколько я смог, со знаниями техника по медоборудованию.
        Заодно все остальные покупки также проверил, провел обслуживание и остался доволен своей работой. «Богомолов» вооружил, даже блоки зенитных ракет повесил, ну и загнал в кузов к минометным. После этого оставил на охране патрульного дрона. Если я понадоблюсь, лейтенант сможет поднять меня через дрона, а тот отдаст приказ компу капсулы на мой экстренный подъем. И вот я лег на все десять дней учить базы по пилотированию и строительству. Хотя бы в минимуме, чтобы сдать на сертификаты. Может, действительно успею? Вроде мы тут еще пару недель простоим.
        Подняли меня через шесть дней, как раз по протоколу экстренного поднятия, согласно моим настройкам компа капсулы. Когда крышка поднялась, я первым делом посмотрел по таймеру компа, сколько лежал, а потом в базах нейросети, сколько и что успел выучить. Все же я задал достаточно уверенные задачи, пометив какие базы нужно учить в первую очередь и до какого уровня. Нормально, главная задача выполнена, минимум на сдачу сертификатов по двум специальностям я выучил и сейчас учил те приобретенные военные базы, которые считал сопутствующими, но решил, что знать должен. Я их уже почти сутки учил и успел поднять до первого ранга, но одну начал во втором ранге, двенадцать процентов всего изучил. Это база по бронекомбинезону. Тоже нужная. Да тут все нужное.
        Я покинул капсулу, открыл стоявший тут же жестко закрепленный шкафчик, и пока проводилась процедура очистки всех систем медкапсулы, надел нательное белье и форму, застегнув ботинки (тут они сами застегивались). Потом проверил, как капсула, и направился к заднему борту платформы по очень узкому проходу, левым плечом касаясь борта, а правым ящиков с дроидами. Пройти можно, даже раненого пронести, но все равно тесно, да и душно, платформа стояла закрытой под палящими лучами солнца. Тут, конечно, куда прохладнее, чем на Гейн, тем более поздняя осень, но все равно душно.
        Откинув полу тента у заднего борта, я спрыгнул на уже вытоптанную траву, осмотрелся (рядом никого) и энергичным шагом направился к палатке ротного. Это он меня поднял, значит, и встречать должен там же, пока же я от него никакой информации не получал, ни на сеть, ни через рацию, висевшую на поясе (мне ее тут выдали, небольшая ходи-болтайка).
        Как и ожидалось, в палатке шло совещание, кроме ротного тут все взводные были. А в лагере царило оживление - бегали солдаты, сержанты командовали. Судя по всему, мы сворачивались. Похоже, скоро мы погрузимся на войсковые транспорты и отправимся отбивать захваченную планету Гейн. И подняли меня по той же причине, уверен. Чтобы готов был.
        - Проходи, садись, - указал лейтенант мне на свободное место. - Раз все собрались, начнем с вводной информации. Командование решило, что войска собраны и готовы, нами получен приказ грузиться на войсковые транспорты.
        - Странно, что так быстро, - свободно развалившись на складном стуле, сказал красномордый сержант Пак, командир третьего взвода. - Ни военных учений, никаких тренировок для спаек подразделений. У нас тут по сути ничего кроме строевой подготовки и не было.
        - Ну если вспомнить наш боевой опыт, ничего удивительного тут нет, - хмыкнул комвзвода-один. - Как раз строевых и не хватало.
        - Ладно, в курс дела я вас ввел, готовьтесь к погрузке. Наша очередь через девять часов, транспорт «Василек», - сообщил лейтенант и разрешил покинуть палатку, что сержанты делали не торопясь, времени навалом.
        А вот меня он попросил задержатся.
        - Успел что хотел? - устало потирая лоб, спросил лейтенант.
        - Да, обе специальности по низовой выучил, сдать смогу, хотя опыта и нет.
        - Угу, ясно. Насчет тебя командование бригады решало, хотели перекинуть в тяжелый артдивизион, который формировался в нашей бригаде, да не смогли. Я разрешения не дал.
        - Разрешения? - хмыкнул я.
        - Мы не военные, где все по приказу, ты за моим подразделением числишься, сами тебя мне отдали и без моего согласия забрать не смогут. Правила у нас такие. Да и сам ты говорил, что не горишь желанием уходить. В общем, прохлопали, вот теперь пусть и не суетятся. Только учти, возможно, заявки и бригадного уровня выполнять придется, я тебе выдам потом позывные тех, приказы которых можно будет выполнять. Остальные через меня.
        - Понял.
        - Тогда держи увольнительную, еле выбил. Хорошо, что мы не военные, у них порядки пожестче. Поторопись.
        - Понял, - повторил я куда более довольным тоном.
        Покинув палатку, я отловил одного взводного, того самого, красномордого, мы все равно в одну сторону шли. И пока я через сеть бронировал места на сдачу двух экзаменов в Центре сертификации и вызывал такси, узнал у того все новости, что произошли за шесть последних дней.
        Оказалось, людей прибыло до полного штата, ну почти, еще бы с десяток - и все, комплектация была бы закончена, однако и так неплохо. Вон, пятую и шестую бригады наемников на шестьдесят процентов укомплектовать успели. В остальном все, как и прежде, вооружались, принимали пополнение.
        К сожалению, в наш батальон ни одного бота не включили, ни десантного, ни штурмового. Тут вроде и плохо, а с другой стороны - хорошо, как говорил многоопытный сержант, которому уже за сто лет перевалило. Нас будут высаживать не в первой волне, а во второй, а то и третьей, когда местность на тот момент будет расчищена. Уже хорошо, не собьют при высадке, это радует.
        Тут такси подлетело. Я показал увольнительную, сбросив копию на комп дроида-пилота, - без нее никуда не повезут, правила такие, - и полетел в центр города. Думаю, успею. Пять часов на сдачу сертификата пилота и два на строителя, тем более мне удалось занять время друг за другом. По времени успевал. Надо на обратном пути в магазин заскочить, деликатесов накупить и продуктов. Холодильник есть, будет где хранить, а так в полевых условиях блюдо какое сготовлю.

* * *
        - Внимание, нас сбили, держитесь, как можете! - прошел вопль пилота по общей тактической сети, к которой мы были подключены, да и вообще через динамики громкоговорителей десантного бота, где в трюме набилось две роты нашего батальона со всей техникой и вооружением.
        Орал наш пилот, пытаясь удержать машину. Я тоже был подключен к командной сети (все же взводный, не простой солдат, которые этого лишены) и видел, что к нам в корму при входе в атмосферу вошли два вражеских перехватчика и просто в драбодан разбили разгонный движок и пробили трюм. Появились раненые и убитые, коими медики занялись, а перехватчики пошли на второй заход.
        Ракетами не работали, видимо, их не было, закончились. Однако выйти на второй заход или пощипать другие боты (их тут сотни спускались) республиканские перехватчики не смогли, наши штурмовики их перехватили. Завертелась очередная круговерть боя, но нам от этого было не легче, оставляя дымный след подбитого движка, мы падали. Хотя думаю, пилот паниковал зря, единственное, что бот был его личный - пилот был наемником, как и я, спец со своим оборудованием. И да, предсказание красномордого взводного не исполнилось, нас сбрасывали в первой волне, потому встречали в небе и на земле.
        Я же говорил, что военные пустят нас в первой волне, чтобы мы расчистили плацдарм - бросовый материал, кто жалеть будет? Да еще оборона на планете оказалась плохо подавлена, времени на это не хватило. Флотские группировки республиканцев перегруппировывались и готовились выбить имперцев из системы, коридор к планете был нестабильный. Так что потери ожидаются огромные, я так понимаю, в первой волне вообще мало кто уцелеет.
        А вообще, на мой взгляд, вся подготовка в спешке изначально была обречена на провал. С криками «давай-давай» сомневаюсь, что выйдет что-то путное. Первая операция с крупным поражением ничему их не научила. Вот я лично занимался тем, что хотел. То есть учился. Сертификаты на планете я сдал и даже сутки потом полежал в капсуле - у нас была задержка с погрузкой. Однако ничего, погрузили, и мы находились на борту транспорта аж шесть дней.
        Все это время до момента высадки я также провел в капсуле, поднимал базы. Все купленные недавно военные поднял до второго ранга, чтобы ими можно было полноценно пользоваться, а три - так до третьего. Это все, что успел, однако и этим был доволен. Сейчас же я, слегка очумелый после учебы, с трудом приходя в себя, ожидал жесткой посадки, которую мы, надеюсь, переживем.
        Мысли слегка плавали, немного переучился, сидел пристегнутый ремнями в кабине своей бронированной платформы, а она была жестко прикреплена к полу специальным захватами. Как, впрочем, и вторая моя платформа с боеприпасами, да и с пяток таких же платформ, находившихся на борту. Солдаты рот сидели в специальных железных креслах-скамейках, тоже пристегнутые. У стен в шесть рядов друг над другом.
        В том, что посадка должна пройти нормально, я не сомневался. Нам разгонный движок подбили, который особо при посадке и не нужен, тут маневровые требовались, а они работали вполне штатно, сбрасывая скорость, чтобы высадить нас в нужной зоне. Что за зона - я рассмотрел с высоты хорошо, нам ранее не сообщали, может, ротный только знал. Окраины столицы Гиберии, точно они, не спутаешь. Вот, значит, где нас решили сбросить!
        Тут внезапно со стороны, оставляя дымный след, в нас полетела зенитная ракета, совершая на пути разные маневры, видимо, чтобы не сбили или не перехватили. К счастью для нас, она в нас не попала, у нее на пути случайно оказался другой бот, рядом с которым ракета и взорвалась. То есть прямого попадания не было, но сработал датчик близости цели и произошел взрыв, нашпиговав броню бота осколками. Вряд ли осколки их пробили, но два движка отказали, и бот, крутясь, стал падать. Ну все, вряд ли кто там выживет. До поверхности еще километр.
        А вот наша посадка даже мягкой оказалась. На миг зависнув, бот сел на опоры, которые ушли в грунт, и фактически мы устроились на брюхе. Аппарель уже открывалась - это десантное судно, тут они откидывались ну очень быстро. Солдаты, нагруженные как мулы, потянулись наружу, а я, убедившись, что захваты отпустили мои платформы, поднял их и последним покинул трюм бота.
        Бот тут же закрыл аппарели и стал подниматься ввысь, как будто у него был шанс подняться. Ну, как я и думал, метров на двести поднялся, пока очередная зенитная ракета не сшибла его на эту грешную планету. Ладно хоть не на меня обломки упали, объятые пламенем. А вот место, где мы высадились, я хорошо запомнил. Это было то самое поле, где я разведывательный бот угнал, то есть та самая окраина столицы. Хм, а вдруг?..
        Позвав комп моего малого комплекта бытовых ремонтных дроидов, который я посеял где-то тут, но чуть дальше, я действительно получил отклик. Чемоданчик находился в десяти километрах от меня. Я помню, что сеть у меня на такое расстояние не работает, но у меня на платформе оборудование связи стояло и ретранслятор, коим, кстати, вся рота пользоваться могла, так что «докричался». Надо будет его подобрать, пусть два будет, всяко пригодится. А то найдет какой ушлый солдат мой чемоданчик - и привет. Закон трофея еще никто не отменял. Доказать, что это мое оборудование, я, конечно, смогу, оно на меня оформлено, но долго это.
        После высадки я увел платформу в сторону, крутя головой во все стороны, чтобы на меня не сел очередной бот или не рухнули обломки. Тем более республиканцы, засевшие в развалинах столицы, били артиллерией - то тут, то там вставали кусты разрывов. Мне с ребятами роты или батальона не по пути, я искал укрытие, чтобы спрятать платформы и начать выполнять заявки. А то так накроют платформу с боекомплектом - и все. Если та рванет - мне конец, от меня ничего не останется. Так что укрытие нужно хорошее.
        Парни уже скрылись в складках местности, уходя в сторону столицы, когда я приметил огромную воронку и осторожно спустил обе платформы туда, благо та была пока не занята. Три других воронки подходящих размеров уже заняли другие артиллеристы, разворачивая свои системы. Ствольных, как у меня, практически и не было, в основном ракетное вооружение. «Погонщиков» у нас в роте было аж шесть, и семнадцать дроидов общим числом, но это солдаты непосредственной линии и для боестолкновений, а у меня все же артиллерия, мои боевые дроны-минометчики относились к артиллеристам.
        Связь была более или менее приличная. Судно, что глушило полсистемы, наши флотские сожгли. У республиканцев действовали разные наземные глушилки, но наши из роты «РЭБ» пока справлялись, и, несмотря на помехи, связь пока была устойчивой. Думаю, ненадолго, но стоит поработать, пока вообще есть такая возможность.
        Как только платформы замерли на дне воронки, откинув тент, наружу выбрался строительный дрон и стал активно разравнивать дно воронки. А тут склоны конусом, передок платформ упирался в один склон, а корма в другой. Патрульный дрон уже выбрался наверх и подавал мне картинку. Также я выгнал технического дрона, который стал разгружать мою грузовую платформу от боеприпасов, складируя пока в сторону. Ну и боевые все выбрались.
        «Богомолы» заняли оборону на склоне, выпустив пока вверх сенсоры, чтобы не показываться на виду. Технический натянул над воронкой маскировочную сеть, и мы хоть так замаскировались, с воздуха теперь не видно. Заряжающие дроны сменили оружие на боевых на стотридцатимиллиметровые минометы, этот калибр до окраин уже доставал (тут километров семь было, а у этих минометов дальность десять), зарядили их фугасами и, обвешавшись зарядными тубусами, поднялись из воронки и разбежались. Как я уже говорил, связь еще действовала, так что я связался с ротным по его позывному:
        - Бес, я Дон, готов открыть огонь, дай целеуказание.
        - Ну наконец-то, я уже три раза высылал запрос на прикрытие. Лови координаты. Я подсвечивать буду лазером. Ты корректировщика еще не высылал?
        - Нет.
        - Ну и не нужно, тут каша в воздухе, собьют его к черту. Видишь цели?
        - Да. Восемь единиц?
        - В точку. Шесть огневых стационарных точек и места, где предположительно укрываются вражеские тяжелые боевые дроны.
        - Понял, работаю фугасами. Советую рот открыть, чтобы уши не отвалились.
        - Бей, мы на безопасной дистанции.
        - Понял.
        Чтобы погасить точки, на которые мне указывали, потребовалось по одной мине. Накрытие гарантированно поражало цель. Рота резким рывком продвинулась вперед и сразу залегла - еще три точки проявились. К счастью, я уже сменил места позиции всех своих минометчиков и накрыл и эти позиции, так что рота ворвалась на окраину, а за ней потянулись остальные роты, растекаясь по развалинам.
        Тут на меня комбат вышел, мы с ним только перед самой посадкой на транспорт и познакомились, и стал передавать свои координаты. Да и другие ротные подключились, так что я работал как заведенный. К счастью, комбат пробил, куда были сброшены контейнеры с боеприпасом для меня, и передал координаты. Я туда свою платформу отправил в автоматическом режиме. Та сама доберется, комп вполне неплохой, технический дрон вскроет контейнер (коды я ему отправил, успел получить), загрузится и привезет боеприпас. Один контейнер, три ходки. Ничего, я не тороплюсь.
        А свою бронированную платформу я пока трогать не хотел. У меня там капсула. Между прочим, не пустая. Доставили первых четырех из нашей роты. У нас уже и потери есть: шесть погибших и двенадцать раненых. Эти четверо ранены легко. Санитарный бот сбит, а ближайшая капсула у меня, вот ротный и отправил их ко мне. Ладно хоть я изучил «Боевую медицину» до третьего ранга, знал, что делать, пока одного капсула штопала, а трое других тут кровью истекали.
        Бинты и полевые аптечки у меня, к счастью, были, оттого и не пасовал. При этом я параллельно управлял своим воинством и выполнял заявки армейских командиров. Пару раз на накрытие той или иной позиции штаб бригады запрос высылал. Причем в этих случаях я бил из тяжелых стволов. Из тех, про которые говорится «выстрелил и забыл». Там пятьдесят метров мимо и промахом не считается. Все равно накрытие.
        Почти пять часов я работал неустанно. Ту воронку, которую занял первоначально, я уже покинул, в другое место перебрался, где мне строительный дрон вырыл замаскированные капониры для платформ и блиндаж. Это было метрах в пятистах от воронки. А в ней теперь склад боеприпасов, как, впрочем, и в двух соседних, кои строительный дрон также приготовил к хранению. Все их я накрыл маскировочными сетями. Вот «Богомолы» были со мной, как и патрульный дрон, склады без охраны остались.
        В данный момент, оторвавшись от поверхности, санитарный бот стал подниматься с сорока ранеными на борту, которые у меня скопиться успели. Половина из моей роты. Потери большие, республиканцы дрались как сумасшедшие, и было с чего. Я ведь не один вырвался с планеты, и до меня были, и после. Вот один такой свидетель видел передвижной крематорий - подъезжает тот к лагерю пленных и спокойно сжигает тела. Тела предоставляет охрана, расстреливая всех.
        То есть имперцы им были не нужны, стирали всех подчистую. Дикость какая-то, и не скажешь, что цивилизация, тем более космическая. Вот эту запись свидетель и привез, ее вскоре выложили все новостные каналы, что вызвало резкий порыв патриотизма и поток добровольцев. Так что наши пленных не брали, от слова совсем. В городе два таких передвижных крематория нашли. Сожгли вместе с операторами и их охраной. Но одно уже узнали точно, языков брали, смогли добыть сведения. Спешка наша прошла зря. За эти два месяца, даже чуть больше, почти три, зачистка планеты войсками республики была завершена полностью. Жителей планеты они уничтожили, с гарантией.
        Когда бот начал подниматься, увозя раненых, я устало повел плечами. Вроде физически совсем даже не работал, скорее мысленно, управляя дронами, а все равно устал. Направляясь к своему блиндажу, я неожиданно обнаружил, что в нем расположились какие-то интенданты. Я даже удивился, но, проверив, понял, что с метками военнослужащих у них все в порядке, они из нашей бригады, оттого «Богомолы» их так спокойно и пропустили.
        Я даже ругаться не стал, все равно меня в столицу отзывали, ее уже окружили и интенсивно добивали последние силы противника, так что погрузив свое воинство на платформы, я облетел все три воронки-склада боеприпасов, и строительный дрон засыпал их. А тут просто. Всю лишнюю землю он поднял наверх, образовывая земляной вал, чтобы если такой склад рванет, взрывная волна ушла наверх, а не в стороны, и этим валом засыпал все склады. Мало ли что, пусть будут. Маскировочные сети спрятал там же, в складах.
        Вот так загрузившись боекомплектом, - ближе к городу еще контейнеры с ними стояли, будет, где пополнить, - я полетел по тем координатам, которые мне выслали. Давно пора позиции сменить, уже не все заявки выполнять мог, далеко. И да, меня временно закрепили за отдельным тяжелым дивизионом нашей бригады. Похоже, повоюем. Войск республики на планете хватает, но в других местах другие наши войска, а наш корпус именно столицу брал, тут же и имперские военные были, что высадились второй волной и третьей. Почти два миллиона войск на планету спустили за эти шесть часов.

* * *
        Застонав и сам испугавшись производимого шума, я резко замолчал и, приходя в себя, тщательно прислушался. Тишина. Вдали вроде постреливали, гранаты рвались, но бои на остатках столицы планеты Гейн были, похоже, закончены. И как это не горько осознавать, победили не мы, и сейчас наверняка республиканские солдаты начнут тщательно прочесывать развалины, тем более опыта у них немало, после поисков и уничтожения мирняка, что раньше тут жил.
        Да уж. Если так, и меня найдут - дело швах. Я у республиканцев личность известная, за мою голову миллион кредитов давали и свободу. Это чтобы меня друзья-наемники сами прирезали и таким образом свободу получили с возможностью покинуть планету. На психологии играть умеют, СБ нашей бригады пять покушений на меня предотвратило, выставив засады. Да и сдавать начали те места, где я нахожусь, раза три чуть под накрытие не попадал. Потрепало изрядно, и первого своего дрона-минометчика тогда потерял.
        Было за что республиканцам разозлиться, свое оружие, особенно тяжелые минометы, я использовал по полной. Вон, взять ту же ставшую знаменитой мою вылазку - сблизился с тем местом, где высаживались войска Республики, и накрыл их градом тяжелых мин. Тогда пару дивизий, построенных в коробочки, которым вещал с трибуны какой-то генерал, в пепел превратило, и с полсотни ботов и разной техники было уничтожено. Те думали, они далеко от передовой, но я их разочаровал, в последний раз и смертельно. Не стоит думать, что это была импровизация, ничуть, я выполнял тщательно разработанную штабом бригады операцию и успешно ее выполнил. После того случая награду за мою голову со ста тысяч до миллиона и подняли. Ладно, давайте все по порядку.
        По сути планета оказалась изрядной ловушкой не только для флота империи, но и для ее войск, подготовленных солдат и наемников. Нам специально дали высадить все войска и захлопнули коробочку, переваривая в окружениях не только части флота, но и сами войска. Я не сразу понял замысел имперцев, да потом от парочки захваченных высших офицеров республики, которых от сбитого фрегата притащили, узнали, что это все ловушка. Обескровить и ослабить империю и напасть на нее.
        Республика хотела не только эту планету вернуть, но и захватить все остальные. Если так подумать, шансы были, готовились они давно, а мы тут, сидя на планете, ничего сделать не могли, разве что с отчаяньем драться, чтобы побольше республиканцев с собой прихватить. Две недели провели в полном окружении, слыша, как погибают наши на других точках планеты, пока мы не остались одни, лучше всех укрепленные.
        Я бы давно потерял счет времени, но сеть бесстрастно фиксировала прошедшие сутки - пятнадцать суток, вот сколько времени прошло с момента высадки. Да, эти две недели обошлись республиканцам большой кровью и еще большими потерями в технике, которую они гнали на нас волна за волной. Однако похоже, в столице остались лишь одиночки и разрозненные группы, которых сейчас добивали. Это сколько же я без сознания валяюсь? Хм, сеть показывает, что часа четыре прошло. Пора искать укрытие. Вот только проблема: комп бронекомбинезона не отзывается, видимо, вышел из строя, и левая нога если не сломана, то раздавлена частью рухнувшей стены. Я не ходок, и что-то нужно делать.
        Тут послышалось шуршание и звук покатившихся камней - кто-то выдвигался в мою сторону. Так что я приготовил гранату - последнюю, плазменную. У меня даже кобура пуста, до последнего отбивался, ножен так совсем не было, оторвало с частью разгрузочной системы. Хотя вроде всех республиканцев я положил. Видимо, новые подошли. И тут я услышал:
        - Сержант? Дон, ты тут?
        - Уф-ф… - Я с облегчением выдохнул, узнав голос знакомого. - Я тут, левее, под нависающей, но не упавшей плитой.
        Из роты нашей уцелело всего несколько парней, и этот солдат, Йерк, был одним из них. Везучий до чертиков, до сих пор без единой царапины, при этом труса не праздновал и был отличным солдатом. Честно говоря, за последние четыре дня самых ожесточенных боев, когда я потерял все, всех моих дроидов, платформы и имущество, все это было уничтожено, и я остался один. А тут, смотри, этот везунчик еще жив! Перебравшись ко мне и заглянув под нависающею плиту, он оценил мое положение и невольно, но очень тихо присвистнул. Звукоуловители у республиканцев работают хорошо, так что, что такое тишина при передвижении, нас научили очень быстро.
        - Я смотрю, и нога у тебя придавлена.
        - Раздавлена, судя по ощущениям. Аптечка давно пуста, так что эти ощущения очень «приятные».
        - Верю, - серьезно кивнул Йерк, явно обдумывая, что делать дальше, мельком глянул, как я деактивировал гранату и убрал в кармашек. - Кстати, где тот батальон, ты же против него с шестью бойцами и парой дроидов выходил?
        - Кончились, и наши, и республиканцы. - Принимая у него полную фляжку, я жадно приник к ней, выдув всю воду, и, возвращая, добавил: - Умылись кровью все. Так что с моей стороны пока тишина.
        - Ничего себе, весь батальон скосили?
        - Да он потрепанный был, от силы пара рот с парой десятков дроидов. А так - да, вколотили их в развалины. Парни трех дроидов трофеями взяли, выбили коды к ним у «погонщиков», это помогло продержаться. Наши бывшие машинки, из первого флота, что тут побили, трофейные… Наши остались, или ты один?
        - Не-е, наши есть, почти три десятка со всей бригады из других частей, почти все раненые. Ротный наш и еще трое из нашей роты, остальные из разных подразделений. От вояк до флотских. С того крейсера, что на окраине рухнул, выживший.
        - Не знаю, что и сказать, повезло ему или нет. Так что ты надумал, можно меня вытащить или нет? А то ноги ниже головы, а я ее поднять не могу. Шлем еще не работает, мертвый.
        - Думаю еще. Плиту тронешь, на тебя рухнет, размажет, в ней весу тонны три. А основание на ноге. Задачка.
        - Тихо, кажется дроиды движутся, - насторожился я, да и боец тоже головой закрутил. - Укройся пока, меня тут почти не видно, может, не заметят.
        - Угу, - мотнул тот головой и скрылся в развалинах.
        Чуть позже действительно появилось шесть боевых дронов. Передвигаясь на манипуляторах, они водили стволами боевых систем и внимательно прочесывали боевыми сенсорами окрестности, стараясь ничего не упустить. Плохо, комп бронекомбеза сдох и защита тоже, меня сейчас по теплу обнаружат.
        Стараясь двигать рукой по миллиметру, иначе движение засекут, я смог достать гранату и приготовил ее. Черт, засекли все же, со стороны дальнего дрона дудукнул гранатомет, и в мою сторону полетела граната. Правда, попала не под плиту, а сверху, но это уже не имело никакого значения, та рухнула на меня. Хотя нет, имело значение, оказалось, я на люке лежал, или полузасыпанном подвале. Плита просто вбила меня в этот подвал, и я повис на своей раздавленной ноге.
        Всюду пыль стояла, грохот камнепада, ничего не видно, да и темень мешала, но жажда жизни сподвигала меня на действия. Кожа стала рваться под моим весом, но ткань бронекостюма еще держалась. Рыча от боли и ярости, я смог согнутся, дотянувшись, ухватил штанину и резким рывком ее выдернул. Нога ниже колена осталась там, под завалами, а я кубарем скатился вниз… Пару секунд продохнул, тяжело дыша и плавая на краю сознания, оторвал ремешок от разгрузки, наложил жгут на культю, задрав штанину. Был бы нож, я бы эту свисающую кожу и мясо срезал. Но чего не было, того нет.
        Снова скатав штанину, я наложил сверху жгут, чтобы грязи в рану поменьше попадало, и пополз к другому краю подвала, ощупывая все перед собой. В городе вообще стояла полная вонь разложения, меня шлем спасал, другие с респираторами бегали. В подвале тоже стояла вонь, тут был мертвец, возможно не один, и я надеялся на трофеи. Хотя бы нож.
        Надо еще снять еще комбинезон, он, конечно, защищает, когда передвигаешься ползком, перчатки черта с два порвешь, но восемь кило чистого и уже ненужного веса для меня ослабевшего уже слишком много. Может, какую другую одежду найду? А вообще найти бы капсулу-реаниматор и отрастить новую ногу! Именно поэтому потеря меня не сильно взволновала, единственно печалила потеря подвижности.
        Хм, а вот и труп. Закрыв забрало шлема, - он герметичный, приходилось его открывать, чтобы принюхаться, - я стал ощупывать находку. Фонарик я тоже где-то посеял, но нашел в кармашке рабочую зажигалку, так что успел осмотреться - ни одного просвета, а в том месте, где я провалился, выход накрыла плита, и теперь выбраться из этого подвала было достаточно сложно.
        Слабый огонек зажигалки позволил мне, морщась, осмотреть труп. Да, по вони понятно, что это гражданский, погибший еще при захвате планеты республиканцами. Давненько лежит, тут находок нет. Ладно, ползем дальше. В стене виднелся дверной проем, полузасыпанный обломками, видимо, он вел в другое отделение подвала. Шуметь было нельзя, так что я погасил свой единственный источник света и, скрипя зубами от боли и выдавая себя только шуршанием, пополз к нему.
        В этот раз повезло, впереди показались аж два светлых проема этого полуподвала. Один, явно рукотворный, видимо, дверью был, а вот второй проем образовался от попадания какого-то крупнокалиберного снаряда, то-то столько обломков здесь. У дверного проема валялись два трупа и исковерканный станковый гранатомет, расчетом которого те, похоже, и являлись. Не наши это были, республиканцы. Даже отсюда было видно, что их уже обобрали, сняв что можно, но я все равно, полный надежд, пополз к их телам, чтобы найти хоть что-то.
        Надежды мало, конечно, но мало ли. Все же последнюю неделю мы воевали фактически на одних только трофеях, свое давно закончилось. И вот подползая к ним, я вдруг замер, получив отклик. Да ладно? Этого своего дрона-минометчика я потерял вторым, еще неделю назад, его накрыло завалившимся домом. Так он что, цел? Да, точно, те бои как раз и шли в этих местах. Хотя цел или не цел, выбраться из завала самостоятельно вряд ли сможет. А было бы неплохо забраться на него - и пусть меня утащит. Своей ноги-то нет, чужой воспользуемся.
        Связь была не очень хорошей, видимо, тот через завалы пробиться смог только когда я вблизи оказался. Передал мне с сенсоров картинку камней и обломков. Капитально его засыпало, вот зато состояние дроида заставило воспрянуть духом. А хорошее состояние. Конечно, поврежден один манипулятор, но это не критично, у него другие есть, не охромеет. Так что если откопать, он сможет меня увезти. Жаль, в одиночку мне этого не сделать, нужно остальных искать, вместе выберемся. Тем более план у меня был. Наметки, можно сказать, но был.
        А что, можно воспользоваться тем же способом покинуть планету. Дрон есть, прикопанные боеприпасы, до которых я так и не добрался, тоже имеются. Пока дрон будет посылать мину за миной в республиканцев, надо найти их лагерь и навести оружие на них. Угоняем судно и валим. Тут импровизировать придется, жесткого плана нет. Один раз сработало, почему во второй не сработает?
        Тут мимо здания, в подвале которого я лежал, стали проходить республиканские солдаты, один заглянул и, увидев трупы своих, стал бормотать в рацию, чтобы прислали труповозку и вывезли их - своих те старались вытаскивать, чтобы похоронить. Сам я уже успел осмотреть трупы, действительно ничего интересного. Единственно - подобрал железку от станины гранатомета. Увесистая, такой и голову проломить можно. Я успел убраться в ту часть, куда попал сверху, и оттуда из глубины проема наблюдал за республиканцами.
        Так как тут нашлись трупы, то гранатами подвал закидывать не стали, спустились трое и визуально осмотрели как ту половину, так и мою. Меня не заметили, брезгливо осмотрели труп гражданского и ушли. Я с облегчением выдохнул и, убедившись, что те действительно ушли, выбрался из-под трупа, который поработал маскировкой. Захочешь выжить - и под разлагающийся труп залезешь. Тем более комбез на мне, просто пришлось задержать дыхание - фильтры не работали, а забрало было закрыто. Без него я бы просто задохнулся. Это уже потом я отдышался, откинув испачканное чем-то, что стекло с трупа, забрало. Вонь стояла знатная, но я дышал жадно, мне кислорода не хватало.
        Еще с момента попадания в подвал я пытался связаться с нашими, переключив связь сети в режим рации, на расстоянии метров двухсот та вполне устойчиво работала в таком режиме. Однако все это время было глухо, но тут вдруг Йерк отозвался, видимо, войдя в зону работы. Тот долго не мог поверить, что я это я, так как сам видел мою гибель. Пришлось объяснить, что произошло, на что тот хохотнул: мол, это я Счастливчик, а не он.
        Выяснив, где я нахожусь, он пообещал вскоре быть. Кстати, остальным выжившим Йерк сообщил, что я жив, видимо, так же, как и со мной, пребывая с ними на связи. А цепь они уже пропустили, хорошо спрятались, их не заметили. Чуть позже через тот же пролом с трупами республиканских солдат в подвал спустились четверо солдат, из них я знал только Йерка. Они подхватили меня на руки, и один вдруг забрал гранату из подсумка, а Йерк сказал:
        - Извини, сержант, мы просто хотим жить.
        Дальше не помню, на меня обрушился удар приклада трофейного автомата. Пусть на мне все так же был шлем с открытым забралом, но много ли мне нужно? Вырубило.
        Очнулся я в камере. В обычной такой камере, и явно не на борту корабля или судна, а на планете. Почему я так решил? Да первое, что привлекло мое внимание, когда я открыл глаза - окно, забранное решеткой, а за ним голубое небо с курчавыми облаками. Значит, еще на планете. Что происходит, я понял сразу: сдали за деньги и свободу. Жить захотели.
        Знаете, я парней не осуждаю. Да я сам бы так поступил… наверное. Ну с тем, кого не знаю - точно, а вот со своим?.. Как-то после этих страшных боев приоритеты поменялись, для меня боевые товарищи что братья стали, делились друг с другом последним. Своих бы я не сдал, не смог бы, лучше пулю в лоб, а меня смогли. И если я выберусь, а вдруг? Так вот, если я выберусь, искать и мстить не буду, пусть это будет на их совести.
        Осторожно пошевелившись - чудеса, ничего не болит! - я так же осторожно сел на койне и осмотрел камеру и себя. Камера обычная, кроме койки и унитаза ничего нет. Ну раковина вон еще мелкая с краном, и все. Дверь? А вот двери не вижу, видимо, хорошо замаскирована. Сам я был в форме сержанта второй бригады наемников, постиранной и выглаженной. Это не моя - та в бронированной платформе сгорела с остальным имуществом, а под бронекомбезом у меня ничего не было, тот на обнаженное тело надевался.
        Сам я порядке, разве что сети нет - видимо, отключили. Хотя нет, не долечили, как была культя на ноге, так и осталась, наверное, решили не тратить на врага медкартриджи, для своих не хватит. Но хоть убрали всю кровь и заживили рану. Там теперь голая кожа. Под ней кость чувствуется. Буду ходить, да хотя бы на протезе, временно, быстро мозоль набью. А так я посмотрел - на теле ни синяков, ни других травм. Точно через лечебную капсулу пропустили. Ну а то, что в форме - видимо, публично казнить хотели. Вот только за что? Я не военный преступник, солдат. Выполнял приказы командования. Да, изобретательно и с явной фантазией исполнял, что приносило республиканцам одни только потери, но извините, сами виноваты, устроив тут геноцид. Злые мы на вас, граждане республиканцы.
        Я спустил ноги на пол и сидя продолжал осматриваться. Чувство жажды заставило меня, прыгая на одной ноге (правая босая была), добраться до раковины и вдосталь напиться. Кстати, под койкой стояли два ботинка, издевались, сволочи. Вернувшись обратно, я только успел сесть, как одна стена полностью ушла в сторону. Так вот что тут за дверь! Видимо, камеры слежения в помещении все же были, хотя я их и не заметил, если сразу отреагировали, когда я очнулся.
        В камеру вошли майор с парой офицеров, еще у входа остались стоять два солдата с эмблемами элитных спецчастей. Стояли во всеоружии, чтобы я, такой опасный и злой, не напал на их плюшевых офицеров.
        - Дон? - уточнил на всякий случай полковник.
        Почему-то слово взял он, а не один из сопровождающих его офицеров. Достав планшет, он сначала уточнил, действительно ли я это я, после чего известил, читая с того планшета:
        - Сержант Дон, вы признаны военно-полевым судом Республики военным преступником, за что приговорены к казни путем повешения. После этого ваше тело кремируют.
        - Странно, военных преступников обычно расстреливают, правила такие. Я военный, а не гражданский. И вообще, за что меня признали преступником, если я выполнял приказы вышестоящего командования?
        - Вы уничтожили военно-полевой госпиталь и больше двадцати санитарных ботов.
        - И что? - не понял я. - Вы все наши госпитали вырезали. У нас вообще-то война на уничтожение идет. Это значит, вам можно подобным заниматься, а нам нет?
        - Все так и есть. Поэтому и повешение, а не расстрел.
        - Охренеть. Что можно богу, нельзя его созданиям.
        - Ваша очередь завтра в десять часов дня.
        - У вас еще и очередь? Видимо, всех пленных в военные преступники записали. Казни как по конвейеру, да?
        - Вы признаете решение суда?
        - Да пошел ты!
        - Это значит нет?
        - Это значит иди к чертовой бабушке.
        Майор ничего не ответил, похоже, не в первый раз посылают, а задрав нос, спокойно вышел из камеры. Один из офицеров, который все это снимал, также ее покинул, и стена вернулась на место. Зашибись. Завтра меня казнят. Ну точно нужно бежать. Вот только как? Истерику устроить? Угу, так они и поведутся. Прикинуться мертвым - тоже не вариант. Надо думать, ой как надо думать, жить-то как хочется!
        Поднявшись с койки, я, прыгая на одной ноге, стал осматривать все стены. Ну, строение типовое, еще плохо просушенное, хотя краска на стенах и высохла. Республиканцы просто построили новый городок, он быстро возводится, и тюрьму, видимо, сделали, где меня сейчас и содержат. А вот датчик и камеру я все же нашел.
        Вернувшись к койке, я оторвал стельку ненужного ботинка (простые армейские, у меня такие же были) и вырвал супинатор, он тут был не стальной, даже не железный, просто твердый пластик, но он позволил мне двумя ударами разбить замаскированную линзу датчика и выковырять камеру, после чего я продолжил осмотр - но вроде все.
        Почти сразу стена отошла, и на меня наставили три ствола, приказывая вернуться к койке и бросить им оружие. Это, видимо, супинатор. Бросил и отпрыгал, куда деваться. Я думал, ремонтника пригонят, чтобы тот все заменил, но нет, меня просто в другую камеру перевели, коридор - и все, ничего рассмотреть не смог. Камеру прошлый хозяин явно недавно покинул, койка еще хранила тепло чужого тела. Прощай, неизвестный товарищ, наши враги еще поплатятся за наши смерти.
        Закинув руки за голову и положив на ладони затылок, я размышлял. Строение типовое - что есть, то есть, однако все же слабое место я тут нашел. Потолок. Он не бетонный, строители тупо сэкономили, я и сам это не сразу понял, все одно, серого безликого цвета. Интересно, а охрана знает? Сомневаюсь. Смогу ли я пробить потолок без инструментов? Может да, а может нет. Перекрытия на потолке пластиковые, не скажу, что хрупкие, но если будет инструмент, то шансы возрастут многократно.
        Встав, я проверил койку. Привинчена к полу и стене намертво, матрас - им не пробьешь. А вот раковина - ею да, она привинчена, но если попрыгать на ней, то оторвать можно. Хлипкие тут, откровенно скажу, крепления, не рассчитанные на подобное варварство. Тут и варваром станешь, только чтобы выжить.
        Датчик и камеру я нашел на том же месте, видимо, по одному типу камеры оснащали, никакого полета фантазии. Нет, я проверил, точно только тут. Ломать нечем, но я постарался. Разодрал кулак в кровь, не разбил, но замарал объектив камеры и датчика. Хорошо замазал кровью, чтобы врагам плохо работалось.
        Отреагировали опять быстро. Вывели в коридор и завели в соседнюю камеру, пустую, конечно же. Тут койка холодная, давно никого не было. И только в третьей камере, где я замазал объективы своим, уж извините, дерьмом (в туалет сходил и сразу смывать не стал), никто так и не отреагировал. Я побесился, но, видимо, и на это наплевали. Снаружи темно, в этой камере только вентиляционная решетка была, но в прошлой окно имелось, и там уже стемнело, ночь наступила, так что, думаю, что местные просто спят и махнули на меня рукой, велев дежурным не дергаться. Отлично, надеюсь, это именно так.
        Попрыгав на одной ноге (раза три падал), я своим весом все же вырвал раковину. Пусть согнувшись прыгал, упираясь в потолок, но смог это сделать. Дальше, взобравшись на койку, стал не бить, а ковырять потолок. Плиты пластика тут уложены ровными панелями, нужно найти стык. До полуночи ковырял, по ощущениям часа три, потихоньку разламывая плиту. Все же я, похоже, оказался фартовым, а то уже начал сомневаться. Плиты были не той марки, про которые я думал, а более хрупкие!
        Эта модель используется для потолочного покрытия во влажных помещениях. В основном в душевых. Воду не пропускают, но крепостью не отличаются. Так что, отламывая голыми руками куски пластика (он тут был пустотелыми панелями), я смог проделать отверстие достаточного размера чтобы, подтянувшись, проснутся в него. Что я и проделал.
        Эти панели везде тут были, толщиной сантиметров двадцать пять. Так что если ползти, не продавлю, но в чем их минус, так это в шумоизоляции. Нет, это есть, изолируют, но не когда ползешь по ним. И если в каких камерах сидят такие же бедолаги, как я, то они могут это услышать, а мне шум пока противопоказан. Вообще не нужен. Мне бы выбраться, удавить дежурного, что за камерами следит, и тогда можно будет наших освобождать. Хм, а вот и воздуховод. Я в него лбом ткнулся. Здание, как я уже говорил, типовое, казарменного типа, одноэтажное, прослойка между панелями и крышами едва полметра, ползти можно.
        Даже у меня, простого строителя, имелись знания по подобным строениям. Правда, тут военное, а я мог построить быстровозводимое здание переселенца или колониста, они не сильно отличаются, потому я вполне уверенно тут ориентировался. Ха, я же говорил: знания в разных сферах всегда пригодятся. А как мне помогал тот мой дрон-строитель - не передать. Не я один оценил, но и бойцы бригады. У дрона мощный строительный сканер был, мог выискивать пустоты под землей. Схему старых коммунальных коммуникаций я давно скинул нашим командирам, откапывал так входы вниз, и бойцы в последнюю неделю наносили удары из-под земли. Очень чувствительные удары. Так что дрон был очень нужен. Его уничтожили дней за пять до моего пленения. Одним из последних, долго продержался. Снайпер его снял, один выстрел - и все, мертвая груда железа, прямо в управляющий комп попал.
        Я осторожно ощупал жестяный воздуховод - отверстий нет, коробчатая труба, которая выходит наверх, - и пополз дальше. А вот и стена. Мне нужно выбраться наружу. Но дело в том, что у этой прослойки ни люков, ни входов не было, и если и выбираться, то только вниз. Покрытие крыши мне точно не проломить. Полз я над коридором, думаю, они пусты, и кроме дежурного в комнате охраны тут никого. Кто не рискует… Не хотелось бы обделаться и сорвать свой побег, поэтому работаем осторожно.
        Добравшись до стены здания, я ее ощупал. Хм, откуда-то сквозняк. Надо проверить. Двигаясь по сквозняку, я неожиданно обнаружил люки. Один вел вниз, другой наверх. То есть был люк изнутри здания наверх. Обычно делают лестницу снаружи, вроде пожарной, а тут, смотри, внутренняя. Ну не знаю, я тюрьмы не строил, подобные правила мне неизвестны. Удивился, не без этого, но не более.
        Аккуратно подвинув люк снизу, я проверил - вообще никаких датчиков или чего-то подобного, на верхнем люке только датчик движения - и все. Так вот, оставив узкую щель, я постарался посмотреть, что происходит внизу. Света было мало, точнее, практически и не было, но похоже на подсобку. Стеллажи вроде светлеют.
        Люк этого типа на салазках вбок уходил, замок простейший, я со своей стороны просто пальцами отжал его - и все, открыл, откатив в сторону. Потом, спустив вниз сначала ноги, повис на руках и аккуратно спрыгнул на пол, все же не удержавшись и завалившись на бок. Как же это тяжело иметь только одну ногу! Эх, если выберусь, побыстрее бы отрастить вторую. Хэ-хэ, представляю доклад ответственному офицеру, если я смогу сбежать: мол, одноногий заключенный убег. Одноногий! Вдумайтесь. Только реально бы сбежать.
        Наружу на крышу выбраться я пока не могу, там датчик движения на люке неудобно стоит, не отключить, да и инструментов, как я уже говорил, нет. И так два ногтя сорвал, пока проем в потолке проделывал. Если нет ходу наверх, значит, идем вниз. Я надеюсь с дежурным разобраться по-свойски, по камерам посмотреть, кто где сидит - и да, освободить своих. Шансов сбежать больше, если нас несколько человек.
        И все же это действительно кладовая, я больше скажу: тут стоял ремонтный дрон в неактивном состоянии, жаль, управлять нечем, сеть неактивная, планшета нет. Да и если бы был, кодов доступа к нему у меня все равно нет. Жаль, дрон стал бы отличным помощником, бойцом. Управляя им, я бы без проблем вырубил и дежурного, если он один без смены охранников, и сменщика. А так - придется все делать своими силами.
        Нащупав у двери сенсор, я нажал на него, и стена ушла. Я даже сощурился, хотя в коридоре было неяркое освещение. Сжимая в руке самый обычный молоток, который я нашел в ящике для инструментов, (за пояс еще отвертка заткнута была, больше в подсобке не нашлось ничего интересного) я направился дальше по коридору.
        У меня было два плана действий. Сидеть на месте и ожидать, когда мимо кто-то пройдет, внезапно напасть, вырубить, затащить к себе и допросить. Самый действенный, на мой взгляд, план. Однако когда кто тут будет проходить, мне неизвестно, вдруг это будет тот самый конвой, что должен повести меня на казнь?
        Во втором плане, который я сейчас исполняю, я был не так уверен. Допрыгать до комнаты дежурного и поскрестись в дверь. В общем, как-то привлечь внимание, чтобы тот вышел. Дальше также удар по голове, отключение у того сети, чтобы тревогу не поднял (это если планшет есть). Потом, пока тот приходит в себя связанный, осмотреть по камерам наблюдения, кто остался из наших, ну и допросить. О! Свою сеть не забыть включить. И если есть возможность, того ремонтного дрона к рукам прибрать.
        Кстати, восьмое поколение. Я уверен, что тот управляется не через сеть, а планшетом, для удобства разных смен. Найти планшет - и я смогу им управлять. Больше всего я опасался камер наблюдения и датчиков, они же не только в камерах должны стоять, но и в коридоре, однако, пока тишина. Наконец я на месте. Видимо, тут и была комната дежурного, я слышал из-за нее приглушенные азартные возгласы. Причем, не одного человека, а нескольких. Вот сейчас все и решится… Сжав покрепче рукоятку молотка, я потянулся к сенсору открытия дверей. Тут с этим просто, особо и не заморачивались. Вот только ничего не успел сделать, внезапно створка ушла в сторону, и я оказался лицом к лицу с местным охранником.
        Для нас обоих эта встреча оказалась полной неожиданностью. Однако я был готов ко всему, а тот нет. Хотя, надо сказать, рефлексы от боевых баз сработали как надо. Тот пытался прыжком уйти в сторону и локтем заблокировать удар молотка. Вот только удар обманный был, второй рукой я ударил отверткой, пробив жалом подбородок и достав до мозга. Длинное жало - это хорошо. Так что труп, однозначно. А из-за столика на меня смотрел шокированный парень примерно моих лет на вид, где-то двадцати, как и первый, в форме рядового.
        Рука у него уже тянулась к игольнику на поясе, когда я в прыжке метнул и молоток, и отвертку. Правильно метнул. Молоток в голову - отвертку в шею. Уйти парень не смог, между нами и трех метров не было. От отвертки он смог отбиться, в шею она не попала, но бросок был такой силы, что та пробила ладонь, коей охранник пытался закрыться. А молоток, отрикошетив от локтя той же руки (напомню, что правой он тянул игольник из кобуры), вскользь попал по голове. Да уж, даже не думал, что так получится, приходилось наглухо всех валить, но я смог вырубить этого удальца, что не могло не радовать.
        А сейчас стоит поторопиться. Тут несколько моментов. Второй охранник вскоре очнется - удар не такой и сильный был, кожу, вон, слегка содрало на голове. И смерть первого скоро обнаружат, его нейросеть сообщит об этом минут через десять, согласно протоколу. Так что, вскочив, я допрыгал до того бессознательного, одновременно обшаривая помещение глазами на предмет ценностей. А они были. Тут и планшеты на столике, и нетронутые солдатские пайки - есть очень хотелось, меня не кормили.
        В общем, хватало трофеев. Первым делом я вытащил игольник и почти сразу разочарованно скривился. Модель новейшая, восьмое поколение, имеется сенсор распознавания личности. Взломать его смогу, только если будут инструменты и планшет с парой программ для установки новых настроек, но чего нет - того нет. Однако трофей. Связав пленного его же поясом, я отполз к трупу, снял пояс с него тоже и застегнул на себе. К сожалению, его игольник тоже имел привязку к владельцу. Труп я затащил в помещение, чтобы закрыть дверь. Обшарил обоих, собрав мелочевку, после чего стал обшаривать помещение, изучая полки в шкафу. Ага, отлично, не баул, но армейский рюкзак нашелся. Причем внутри кофр был и пять холодных бутылок с пивом. Вот они чем тут в дежурство занимались! Оборзели вконец, это тюрьма или притон для молодых девиц? Хотя о чем это я? Так и надо, молодцы.
        Я тут же стал убирать все трофеи в рюкзак, оба планшета пароли имели, требовали их. Надо узнать у парня, только бы в чувство его привести. А пока я допрыгал до кресла с мониторами вокруг него и бегло осмотрел все камеры, их тут с полсотни имелось. Пусто, всего несколько видеокамер не работало, это там, где я ими занимался, а остальные помещения пусты. Черт, плохо, я надеялся на помощь своих. С другой стороны, я даже как-то с облегчением вздохнул. Свои уже один раз предали, тут такого освободишь - и тоже решит выдать за премию и свободу. Почему и нет? Может, республиканцы действительно слово сдержат?
        Бросив рюкзак у входа, чтобы подобрать, когда «уходить» буду, я упал на колени рядом с телом еще живого охранника и стал приводить его в чувство. Сбор трофеев занял минуты три. Вот-вот поднимется тревога, мне нужно было торопиться. После второго сломанного пальца парень застонал и зашевелился, приходя в себя. Когда он очнулся и открыл глаза, я тут же стал на него давить и заорал:
        - Коды к планшету?! Говори, тварь, иначе лицо обглодаю!..
        И тут же, наклонившись, сильно укусил того в подбородок, отчего мелочь завизжала и, дергая ногами, попыталась отползти, а я продолжал давить.
        В общем, согласие было получено, и парень, взяв планшет, ввел код, который я тут же сменил своим. Со вторым планшетом не повезло, тот принадлежал покойнику, и кодов этот парень не знал. Зато знал код к служебному планшету дежурного, я его на месте наблюдателя обнаружил, где мониторы были. На нем, кстати, и доступ к ремонтному дрону был, я же говорил, через планшет тот управлялся.
        Дальше, опросив этого хлюпика, я узнал, где мы находимся. Оказалось, в военном городке, в шестнадцати километрах от развалин бывшей столицы планеты. После этого я его вырубил окончательно отверткой в глаз и попрыгал к выходу. Там подобрал рюкзак, повесив на правое плечо, чтобы тот перевешивал и помогал мне удерживать равновесие, и попрыгал к выходу. Там, встав у двери, через служебный планшет запустил дрона и пригнал его к себе. Дальше устроился на дроне, как всадник, и, активировав открытие двери выхода наружу, направился к платформе, которая стояла рядом.
        Те двое в помещении братьями оказались, один дежурный, а второй прилетел его навестить. Да, и не тюрьма это была, а обычная гауптвахта, оттого и такое послабление при содержании пленников. На платформе братец прилетел, он работал в роте обеспечения одной из частей.
        Хм, а платформа не пустая! Она была малой, крытая, задний тент откинут, видно, что ящики какие-то стоят, смутно знакомые. Ну да ладно. Забравшись в кабину, я активировал запуск систем. Отлично, комп запрос на статус пилота не выслал, видимо, дежурная платформа, кому надо - тот и пользуется, доступ к ней оттого и открытый. Так что, подняв платформу, я полетел прочь из военного городка.
        Хорошо, что техника местным военным принадлежала, после обмена опознавательными кодами меня даже не остановили. К чему? Свой летит. А сам я возвращался в город. Причем не просто так, а по делу. Про своего дрона-минометчика я не забыл, как и про прикопанные склады боезапаса, и собирался воспользоваться этим по полной. Мстя моя местным будет страшной, я хотел кинуть ответку за то, что те решили меня казнить.
        Пролетая окраину разрушенной столицы, я получил запрос - тут стояли войска сдерживания. Чтобы никто не смог покинуть развалы, если кто там из наших прячется, я через комп платформы ответил, что лечу за ранеными, на что получил добро. Меня так и не остановили. Покрутившись, я нашел место, где захоронен дрон. Пока летел, я подключил один из планшетов к разъему на кисти своей руки и активировал сеть, отключив у нее сразу связь, чтобы меня по ней не нашли. Так, на всякий случай.
        А вообще я изрядно мандражировал, пока не убедился, что сеть на месте. У меня могли ее удалить, оставив только разъемы на кистях, а там столько баз знаний недоученных - волосы готов на голове рвать! Но, к счастью, подозрения оказались беспочвенными, никто на нее не польстился. Просто отключили. Так что я смог связаться с дроном - тот был на месте, чтобы найти точное место по сигналу, где он захоронен. Кстати, судя по часам на рабочем столе сети, с того дня, как меня продали, прошло почти три дня.
        Вокруг вроде тихо, никого, даже шума боестолкновений не было слышно, и я выгнал наружу ремонтного дрона, все так же управляя им через планшет - все равно кодов нет, а на планшете они не открытые. Что есть, тем и пользовался. Откапать моего артиллериста удалось быстро, и вскоре тот, отряхнувшись, занял свое место в кузове, где ремонтник стал проводить ремонт поврежденного манипулятора, работая сваркой - я ему такое задание дал. Восстановить можно, тот вполне на это способен.
        Как я уже говорил, я поглядывал по сторонам, вдруг кого из наших удастся найти, но вокруг стояла только мертвая тишина и застарелая вонь от трупов и горелой техники - много чего переплеталось. Если бы было чем замотать лицо, я бы это сделал, а так пришлось терпеть. Никого вокруг, блин, одни трупы наших. Своих республиканцы уже увезли, да и трофеи собрали. Оружие исправное можно найти только случайно, так что я даже не пытался. Времени на это не было.
        Возвращаясь уже по-другому маршруту, - мне же якобы раненых нужно вывезти, - я заметил знакомое место. Ну точно, тут же парковка с моей платформой средней была. Правда, столько в городе прошло боев, все перемешано, ну а вдруг? Я сел у завала, в который ткнулся носом сбитый и сгоревший бот, - кажется, республиканский, в темноте не разобрать, - и отправил ремонтника разобрать завал. Вроде именно там моя платформа и лежала. Только завал стал больше и куда гуще. Похоже, в него еще и пару снарядов попадало и там что-то горело. Если платформа, а точнее ее кабина не сгорела, у меня есть шанс прибарахлится, причем своими же вещами, и капсулу достать. Правда, та капсула чисто учебная и даже в теории ногу отрастить мне не сможет, но у меня базы знаний недоученные есть, можно поднять.
        Я тут вот что подумал. Если удастся найти капсулу и сунуть ее в кузов этой платформы, то убравшись подальше и спрятавшись, - такие уголки на планете должны быть, - можно спокойно учиться и поднимать базы. Покидать планету (до конца войны точно) я пока не собирался. А то вот так сбежишь - снова в армию, и иди воюй. Я уже ученый, с меня хватит, долг отдал, пусть другие погеройствуют. Хорошего понемногу.
        Наконец дроид смог откопать кабину, ту еще больше перекосило, рваные дыры появились, но она не горела, уже это радует. Взломав вход внутрь, я смог проникнуть внутрь. Говоря «я», я имею в виду дрона, так как все это время я не покидал сиденья пилота угнанной мной малой платформы. Не мне же на одной ноге прыгать, чтобы там что-то собирать. Капсула целая, и это радовало.
        Дрон стал прорезать часть кабины, чтобы вытащить капсулу и остальное имущество (про медкартриджи и разгон забывать не стоит), а я задумался, припоминая, что у меня есть на кухне. Помнится, я тогда забрал всю воду, две бутылки и было, но офицерские пайки не все - сколько смог набить в рюкзак, столько и взял, остальное осталось. Это хорошо, но нужно забрать. Как только капсула уместилась в грузовом отсеке платформы, я отправил дрона собирать все, что нужно для нее. И он не только медкартриджи принес, но и кабели, чтобы подключить к реактору этой платформы. А потом погнал на кухню.
        Та почти смята была, но набрать утвари, пару канистр, и собрать все офицерские пайки дрон смог и вернулся с ними обратно. Причем в кладовке вместе с капсулой я хранил свой арсенал, а когда уходил, забрал не все, у меня не семь рук, так что импульсная винтовка (а у меня две было), станнер и запасные батареи остались на месте. Там же пару ножей забрал. Так что теперь я наконец-то вооружен, пусть дальнобойное оружие, но зато мощное.
        Кстати, по поводу груза трофейной платформы. Я хотел было выкинуть те ящики, чтобы капсула вошла, а то задний борт открытый, и та сейчас свешивается на полметра. Пусть мы ее и привязали страховочными ремнями, но шанс потерять ее при резком старте имелся. Однако в тех двух ящиках лежало то, что мне точно пригодится. Да пайки там были, пусть обычные солдатские, однако и это пища. Пайков на целый батальон, на две недели. Черт его знает, сколько я проведу на планете, хотелось бы иметь запас. Так что оставил. Ну и когда все собрал, поднял платформу на максимальные десять метров и полетел в сторону выхода из столицы.
        Не знаю, поднялась тревога по поводу смерти двух военнослужащих и побега заключенного или нет, но, похоже, платформу в розыск еще не объявили, раз я смог так же благополучно пересечь линию обороны и уйти в темноту ночи. Дальше, снизившись до метра, я отключил у платформы идентификационные коды, да и связь тоже, чтобы на комп не смогли дистанционно выйти, и на максимальных трехстах километрах в час уходил прочь. Платформа восьмого поколения, со всеми наворотами. Режим ночного видения тут был, фактически обзорное стекло передо мной и служило экраном, куда подавалась освещенная картинка, и я видел куда лететь. Очень удобная опция.
        Теперь, раз все удалось, стоит подумать, где спрятаться. Лучше всего поглубже зарыться в землю. На планете вообще много разных укрытий. Еще проживая тут, я немало слышал о знаменитых Кариеровых пещерах, куда возили туристов, есть и другие подобные места, но и республиканцам о них должно быть известно. Тем более и бывшим жителям планеты, из тех, что смогли вырваться из городов. Куда им еще лететь? Я бы тоже полетел к пещерам. Так что вполне возможно, там их искали, и если нашли, могли оставить пост или системы слежения, чтобы другие спрятаться не могли. Поэтому такие пещеры мне не годятся.
        Я решил поступить по-другому. Отлетел от столицы километров на сто, найдя овраг, где даже леса нет, после чего разгрузил платформу, и пока ремонтный дрон срезал пласт земли на склоне, аккуратно скатывая траву, я прикинул, как копать пещеру. Да, я собирался сделать укрытие. Понимаю, что ремонтник для этого мало годился, но куда деваться? Тем более пара инструментов для копания вполне подходила. Дальше дрон стал забрасывать землю в платформу, и когда та наполнилась, я слетал к реке (тут до нее километров шесть) и, наклонив корму, высыпал все в воду, после чего вернулся. До рассвета оставалась пара часов, и нужно все успеть сделать. Эх, жаль, что у меня не строительный дрон, он всю работу провел бы за двадцать минут. Однако и тут грех жаловаться, хорошо, что вообще все это есть.
        К счастью, я все успел сделать - и землю вывезти, и поесть. И убрать все в образовавшуюся пещеру, тут свод толщиной метра три был, должен выдержать, опоры не нужны. Потом дрон заложил кубиками нарезанной земли проем и скатал сверху траву, возвращая то покрытие, что тут раньше было. Я один контейнер освободил, тот, что с пайками, внутри пещеры их высыпал и привез воду. Вот и полили траву, чтобы та не высохла. Внутрь дрон пролез через нору, вход, где сможет проползти человек моей комплекции, я сделал под видом звериной норы. Да еще пару кустов кустарника посадил для маскировки, нору со стороны почти и не видно. Хорошая маскировка, есть чем гордиться.
        Нору заложил изнутри, остались только отверстия воздуховодов. К тому моменту я уже поднял капсулу в кузов, и пока дрон закладывал меня изнутри, сам подсоединил все кабели и протестировал капсулу. Отлично, она в порядке. Я задал режим очистки, и когда он прошел, вставил нужные картриджи и свой разгон. После этого убедившись, что все тихо, отключил все системы, даже комп платформы и дрона - не хочу, чтобы они меня выдали. И артиллериста, что стоял у стенки, тоже отключил. Ну и забрался в капсулу на все десять дней учебы. Я планировал поднять все базы, сколько успею. Надеюсь, меня не обнаружат и дадут закончить.
        Год и месяц спустя, убежище в ста километрах от столицы. Полдень по местному времени
        Я покинул капсулу. Всего шесть дней проучился, но это были последние шесть дней - все, учить мне просто нечего. Все, что было в памяти нейросети, я поднял до полного. Как прошел этот год? Да в учебе. Десять дней учебы - и три отдыхаю, я на всякий случай себе больше времени давал, не два, а три дня.
        За дни отдыха я окончательно облагородил свою пещерку - сделал лежанку и туалет, яму вырыл и закрыл куском пластика. Вылезал наружу и поправлял маскировку, трава схватилась и цвела, так что теперь не видно, чтобы тут что-то копали. Однако от пещеры я не уходил, не рисковал, опасался. Да и куда я на одной ноге ускачу? Лишь трижды с десятилитровой канистрой к воде ходил. Именно ходил, сделал с помощью дрона не очень удобный протез (натирал, зараза!) и добирался.
        Запасы воды, что были в контейнере, закончились, к тому же я немного пустил на полив травы, вот и пришлось озаботиться добычей. Заодно покупался, теплая водичка. Однако ничего, вода долго была, пользовался в основном офицерскими пайками, где питье входило в рацион. Это последние два месяца, как офицерские закончились, я на обычные солдатские перешел, оттого и вода потребовалась - а так норма. Год пролетел - и не заметил.
        Допрыгав до диванчика (я его сам сделал), я устроился на нем все так же обнаженным, протез надевать не стал - да и вообще, ну его нафиг, натирает, - и, достав из коробки паек, стал есть. После капсулы такое бывает, на жор пробивает. Мысли немного плавали. Это тоже бывает после интенсивной учебы, но, как я уже говорил - норма, через час все пройдет, и теперь стоит наконец подумать, как свалить с этой чертовой планеты.
        Тут еще у реактора платформы питательный стержень заканчивался, на месяц хватит - и все, и с этой стороны засада. Придется ускорить планы по побегу. Надеюсь, война закончилась, и я, сбежав, смогу вернуться в империю к спокойной жизни. Кстати, если война закончилась и планета отошла республиканцам, то угон судна будет незаконен, меня могут по прибытии арестовать и, возможно, даже передать республиканцам как преступника, или посадить в тюрьму уже в империи. Войны нет, какие угоны? Ты преступник. Хорошо иметь базу «Юрист» в четвертом ранге, на многое открываются глаза. Так что тут тоже нужно действовать осторожно. Сначала узнать, идет ли вообще эта чертова война или нет. Может, тут наши, кто знает?
        Сам я тоже эти дни, скажем так, отдыха, зря не терял. Помните комплект баз по системам безопасности и охраны? В этом комплекте были базы пятого ранга «Программирование» и «Кибернетика», а так как в качестве бонуса за крупную покупку я взял дополнительно «Взлом и хакерство», напомню, что тоже пятого ранга, то эти базы я решил изучить первыми, и сделал это. И дальше, используя один из трех планшетов (а доступны мне были два), стал создавать программы по взлому.
        Когда сделал две, поставил один из планшетов на взлом третьего. Ремонтный дрон мне пока не требовался, и я после взлома планшета поставил на взлом дрона. Эта программа была довольно простая, поэтому не удивительно, что взлом шел почти два месяца. Так и я не торопился, и сделал. Теперь, сменив коды, я перекинул управление на свою сеть. Удобнее стало. Правда, дрон мои сертификаты не подтверждает, не тот уровень, как никак восьмое поколение, зато теперь могу управлять им в ручном режиме, что гораздо быстрее, чем через планшет. Оба игольника взломал и приписал к себе, теперь и такое тихое оружие имел, по два запасных магазина к каждому.
        Вот так и прошло это время. Кстати, программу по взлому я сделал за это время универсальной, и гораздо лучше. Делать-то все равно нечего, вот и создавал программу, используя все свободное время этих трех дней между учебами. Разобрав два планшета, я смог сделать самодельную глушилку для нейросетей. Дальность невелика, но в зоне пятидесяти метров никто сетью воспользоваться не сможет. Вот теперь стоит и подумать, как проводить разведку.
        Для начала - я одноногий, значит, лететь стоит на платформе, ремонтник мой все равно что диверсант, будет брать языка. Хватаем, валим - и допрос в укрытии. Не тут, в другом месте. План такой. Это место я раскрывать пока не хочу, год тут живу, и не обнаружили. Дальше я стал собираться. Разгрузил платформу, все снял, включая капсулу, кроме артиллериста и ремонтного дрона. Тот, кстати, давно моего артиллериста в порядок привел, сменные стволы в порядке. Ну да, артиллерист их сам переносил, просто при нужде тот ствол, из которого требуется стрелять, перекидывается на пусковое, и открывается огонь. Заряжающего у меня не было, но ремонтник вполне может его заменить. Вообще легко.
        Так вот, когда стемнело, дрон так же аккуратно разобрал вход, и я выгнал наружу платформу. После этого дрон вернул все на место, и я полил траву остатками воды, чтобы не сохла и схрон не был обнаружен. Нора, в которую протиснется человек, осталась. Это мой вход, если я доберусь досюда без платформы, то смогу спрятаться. Крайний вариант, посмотрим, как получится.
        Убедившись, что оба дрона в кузове, я поднял платформу и на скорости в сто километров в час, на высоте около метра, одновременно следя за складками местности, чтобы ни во что не врезаться, полетел в сторону разрушенной столицы. Я даже облетел ее осторожно. Пусто. За год моего отсутствия тут все сравняли с землей, и там, где раньше стоял город, теперь было поле и золотились какие-то злаки. Зато чуть в стороне стоял небольшой военный городок и космопорт. Соваться туда я не стал. Может, за год тут и стало спокойнее, и захватчики расслабились, ослабили контроль за местностью, но вблизи военных объектов эта безопасность вряд ли сильно снижена.
        А вообще ситуация забавная, ничего не известно, как себя вести тоже, но летал я во все той же военной форме сержанта имперских войск. А у меня другой и не было. Эту от пыли и грязи вычистил - и вполне ничего, даже ботинок имелся, один. Тут главное, как меня встретят, вот это и беспокоило. Или, скорее, волновало ожиданием, так правильнее.
        Удалившись от того города, я стал искать другие поселения, и хоп - заметил город. Это уже не военный объект, город явно новый, тысяч на двадцать жителей, с деловым районом в центре. Как я понял, все остатки городов сровняли с землей и уже отстроили или заканчивают отстраивать новые. Пока я картину раскрыть не могу, наши на планете или республиканцы. И те, и другие так могли поступить, но зато я спокойно подлетел к городу и стал кружиться на окраине, выискивая языка.
        Один раз на меня внезапно полицейский дрон вылетел, но, осветив платформу, улетел дальше. Видимо, связываться с военными, даже с отключенным идентификатором, полицейские не хотели. Видать, и тут интенданты химичили или солдаты в самоволку летали. Не знаю, точно сказать не могу. Однако, осмелев, я добрался до центра и совершил посадку на парковке у одного из ночных баров. Ремонтный дрон покинул кузов и скрылся в кустах рядом с входом. Теперь осталось ждать. Мне нужен военный, и я надеюсь, что смогу его добыть.
        В бар заходили посетители. Группами или поодиночке, выходили также заметно подшофе. Наконец-то, что нужно, аж два часа ждал, сколько же можно? Вышел парень в форме. Даже не парень, уже взрослый мужик примерно моих лет и, заметно пошатываясь, направился к моей парковке. Оказалось, его целью была соседняя платформа, между прочим, шестого поколения. Личная, что ли? Из кустов выпрыгнул дрон и оглушил солдата мешочком с мокрым песком (заранее приготовил), тот беззвучно рухнул.
        Хорошо выпивший, много ли ему надо? Оказалось, много. Солдат зашевелился и попытался встать, пришлось его еще раз приголубить, куда серьезнее. В этот раз вроде затих, и дрон сразу закинул его в кузов моей платформы. Глушилка действовала, и даже если тот автоматом попытался бы поднять тревогу, у него бы вряд ли что получилось.
        Сам я, также не покидая кабины, - куда мне тут прыгать на одной ноге? - используя дрона и планшет, подключился к сети солдата и отключил пока ее, после чего и глушилку отключил. Кстати, выяснилось, что мой язык и не военный вовсе, у него была нашивка наемника. Коллега, значит? Одно было понятно, планета занята республиканцами, нашими и не пахло, уже легче. Можно себя особо и не сдерживать. А то пойми, кто на планете властвует.
        Подняв платформу, я покинул городок и, отлетев километров на десять, опустил в глубине кустарника у берега реки. Вот теперь можно перебраться в кузов и пообщаться. Приведя пленника в чувство, дальше я особо его не жалел. Злости на республиканцев у меня было на десятерых. Думаю, так же будет со всеми, кто прошел через эту войну.
        Для начала, война еще идет. Это и плохо, и хорошо, тут свои плюсы-минусы. Я про них уже говорил. Пусть она перешла в позиционную войну, границы в разных системах держат, бои на планетах прекратились. Оказалось, была попытка высадки на Тай, но ее отбили с серьезными потерями республиканцев, и дальше только кусали друг друга, на большее сил не хватало ни той ни другой стороне.
        Теперь самое интересное и вкусное: этот солдат действительно был наемником, республиканцы начали грести всех в армию и формировать наемные отряды, хотя у них и не было практики, как в империи. В общем, мой язык состоял в наемном картеле и служил на своем собственном малом военном транспорте шестого поколения, который стоял в космопорту того городка, где я его прихватил. Судно не разгружено, та часть, где он состоял, вылетела на дело, и он решил их подождать. Да, он сегодня прилетел, решив отдохнуть. Вот такие дела. Фарт?
        И я думаю, что фарт.
        Затем я выбил у него всю информацию по судну, тот аж задергался, когда понял, что я все трофеями увести хочу. Но сломал я его качественно, поэтому и получил необходимые пароли не только к судовому искину, но и пароли к разным искинам, дроидам и даже той платформе, что осталась на парковке. Действовать нужно быстро, я не собирался терять время, поэтому, покинув кустарник, рванул в город.
        Там добрался до парковки и прошел в кабину платформы наемника. Коды та приняла штатно, но менять владельца я пока не стал, а то сменю, и идентификаторы платформы, приписанной к судну, тоже сменятся. Оно мне надо, так палиться? Как я на территорию космопорта тогда попаду? Я и с судном так же собирался поступить. Сменю, и идентификаторы обнулятся, нужно будет новые уже на мое имя получать, а кто в республике мне это позволит? Нет, не выпустят меня с планеты, собьют к черту. Так что хозяина судна я пока в живых собирался оставить, пусть меня оформит на своем судне штатным пилотом с неограниченными правами, я покину систему и свалю в империю, а за время полета можно везде и всюду сменить владельца в базах памяти всего электронного. Это чтобы по прибытии в империю не было проблем с оформлением трофея на себя.
        Тут тоже палка о двух концах. Если где спрятаться, то каким образом я потом оформлю судно как свой трофей, когда закончится война? Это очень сложно будет, и потребуются крупные траты. А пока война, все просто: прилетаю, оформляюсь - и я владелец отличного и дорогого судна. Правда, меня снова в армию отправят, но и тут можно найти плюсы. Да хотя бы получить компенсацию за все потери моего оборудования в этой войне.
        В общем, лечу в империю, на ту же Тай. Тут только одна проблема. Границы систем все закрыты, облетать слишком долго, а напрямую… Закрыты системы глушилками, пролететь можно, но только на своем ходу, на разгонных. Это как линию фронта переползать из немецкого тыла в наш. Тут нечто подобное, поэтому нужно поостеречься. А в данный момент я поднял трофейную платформу, сидя в ее кабине, и полетел к космопорту. Военная моя, восьмого поколения, следовала позади на автопилоте.
        Мы спокойно подлетели к судну, где я сам с помощью специального брелка открыл шлюзовую и, придерживая пилота (а я верхом на ремонтнике был), попал сначала в шлюзовую, потом и на борт судна. Самому мне прыгать лень, так и гоняю ремонтника, как свою инвалидную коляску. А тот свободными манипуляторами пилота держал, мало ли что тот удумает. Дальше в рубке пилот ввел вручную коды и вписал меня как своего пилота, как я и хотел, с неограниченными правами.
        Я сразу проверил, ввел коды владельца, и тут же замигало несколько рамок на экране, среди них предложение о смене владельца. Отлично, коды действующие, и я смогу прописаться в этом искине как хозяин. В принципе, бывший теперь уже хозяин мне был не нужен, он это тоже прекрасно понимал, и в его глазах читалась обреченность. Оставлять его на борту - я не идиот, придется забирать с собой.
        Я занял место в кабине своей военной платформы и покинул городок, трофейная, бывшего наемника, следовала за мной с ним самим в кузове. Первым делом я добрался до своего убежища, где достал все имущество из схрона и поместил в кузов трофейной платформы (она открытая была), манипулятор вполне работал, помогал ремонтнику с погрузкой. Дальше мы полетели к тому полю, где я спрятал снаряды дрона-минометчика. Благо местность там пуста была, ну разве что еще не убраны остовы разной горелой техники, хотя и меньше их стало, потихоньку убирают.
        По счастью, все три котлована были по-прежнему скрыты метровым слоем земли. Ремонтник откопал ближайший, после чего я занялся делом. Установил самый крупный ствол, и ремонтник заготовил штабель снарядов, причем ящики открыл - мины были снаряжены, чтобы быстро их подавать. Ха, двадцать выстрелов в минуту. Это не в сражениях, где артиллеристы противника мигом готовы будут подавить проявившуюся огневую точку, тут открытия ответного огня ожидать вряд ли стоит, все вооружение в ангарах, деактивировано, так что удары должны быть внезапными.
        На борту трофейного судна, которое вчера прибыло на планету, находилось множество разных наименований груза: то, что заказали наемники, мелочевки разной личной тоже хватало, но основной груз - это мины пустотного базирования. Тот наемный картель - это флотское соединение, они имели восемь боевых кораблей, и один из них - это минный заградитель, для него мины и были доставлены.
        Так вот, среди заказов была взрывчатка и детонаторы, я не поленился «сбегать» и достать пару коробок, а потом заминировал ремонтника и своего артиллериста. Таймер отсчитает время, и когда те отстреляются, то подорвутся. Но аккуратно, только управляющие компы будут уничтожены. Я не хотел оставлять республиканцам никаких улик. Я больше скажу. Заминировал также и все три склада. Только рванут они на час позже, когда, надеюсь, на поле на тот момент соберется побольше республиканцев, готовых расследовать это дело. Должно их взрывной волной достать, склады близко друг к другу расположены, и километра не будет.
        Вот такой вот план был. Больше скажу, я на трофейной платформе облетел окрестности в радиусе действий моего тяжелого миномета и обнаружил, что в зоне работы имеется три объекта, два военных городка и еще один большой гражданский. Ну, я не республиканец, чтобы гражданских бить, не будем им уподобляться, а вот координаты военных городков снял, с казармами и складами, стоянками космической техники, и, вернувшись, эти координаты дал своему артиллеристу, чтобы тот монотонно работал по ним, пока не закончится боезапас. Сначала по казармам, дальше склады и космопорты.
        А ремонтнику дал одну задачу: до конца боезапаса снаряжать мины в пусковую. Там всего заготовлено сорок мин, по двадцать на каждый городок, хотя там и по десять хватит, но работаем с гарантией. Минута на выпуск одной серии, смена координат, это еще минута, и снова серия. Значит, час времени мне, чтобы добраться до судна, потом подъем, еще полчаса - и можно открывать огонь.
        Так все рассчитав, я настроил время открытия огня, и плюс через пять минут после того, как боезапас закончится, рванут подрывные заряды, уничтожая комп и искин у артиллериста. Потом таймеры складов установил и полетел обратно к космопорту, та военная платформа так и летела за мной как привязанная.
        Я загнал обе платформы в трюм (еле вошли, мало места было), после чего связался с местным диспетчером, сообщив, что отправляюсь за боевыми кораблями нашего наемного картеля, и, получив добро, стал подниматься на орбиту. Как я и думал, все это заняло полтора часа. А потом, уходя с орбиты и разгоняясь для прыжка, я рассмотрел на темной поверхности планеты вспышки, идущие одна за другой. Заработал артиллерист. Пусть республиканцы подавятся огнем и металлом, уроды. А я ушел в прыжок.
        Однако рубку покидать я не стал. Тут до Тай лететь два дня, а где-то между ними та самая граница-передовая с глушилками. Выкинет внезапно в открытый космос среди кораблей противника, что я буду делать? Сомневаюсь, конечно, ни у имперцев, ни у республиканцев просто не хватит кораблей чтобы контролировать все системы, но вот разбросать глушилки, минные объемы и артиллерийские автоматические модули они вполне могут. Вот и нужно как-то это все пройти.
        Просто так сидеть я не стал, и если номенклатуру груза судна я более или менее знал, пробежавшись глазами, то вот само судно и его оснащение стоит изучить, так что, выведя на экран информацию, я стал читать. М-да, о том, что медкапсул на борту нет, мне было известно. Медбокс на борту имелся, по штату положен, однако ни одной капсулы он не имел, обычная санчасть. Жаль, очень жаль, надежда восстановить и отрастить ногу отодвинулась в туманное будущее. Ранее капсул на борту было две - лечебная и диагност, но бывший владелец этого судна их продал, когда срочно деньги потребовались, а замену так и не приобрел. Кстати, самого его я забрал с собой, запер в карцере, пусть ожидает прилета к нашим. Язык, хоть такой, ценен, хэ-хэ.
        Из той техники, что была на борту и являлась приписанной к нему. Для начала, это полноценный полностью комплектный малый технический комплекс шестого поколения, состоявший из восьми дроидов. Два из них могли в пустоте действовать и проводить работы на обшивке. Это были единственные ремонтники на борту, которые и тянули всю службу по обслуживанию судна. Также было три охранных дроида, они входили в систему внутренней безопасности транспортника. Восемь дроидов-уборщиков, ну и два малых дроида-погрузчика в трюме. Из дроидов это все.
        О платформе, приписанной к транспортнику, вы и так знаете. Пожалуй, все. Ничего более на борту не имелось. Само судно выглядело так. В форме отъевшегося бычка, из тех, что в банке бывают под томатным соусом. Двадцать пассажирских кают и солдатский кубрик на роту личного состава. Я же говорил, что это войсковой малый транспорт. Так и было. При всем восторге от трофея, я отлично понимал, что он мне не подходит и не нужен.
        На то есть несколько причин. Основная - техника империи и республики, скажем так… отличаются, то есть запчасти мне потребуется приобретать в республике, а как я это сделаю? Проблема. Поэтому пока война и такие войсковые транспорты в цене, даже трофейные, стоит продать его по максимальной цене, и можно будет приобрести что-то уже наше, имперское. Но лучше после войны, когда цены пойдут на спад.
        Сейчас же я вызвал к рубке дроидов и прописывался в них как хозяин, потом один из дроидов отнес меня в трюм, и я там в компе трофейной платформы также сменил владельца. А вот с корабельным искином так не получится. Его же нужно будет после смены владельца перезагружать, а как это сделаешь, пока мы в гиперпрыжке? Придется ждать выхода.
        Рядом с рубкой была каюта хозяина, я там слегка прибрался, разные вещи осмотрел, потом душ принял, после чего продолжал сидеть в кресле пилота. Все же это мой первый полет, и несмотря на некоторый стресс от побега, легкое волнение от полета я все же испытывал. А несколько дроидов технического комплекса в данный момент обшаривали все каюты и предоставляли информацию мне. Что ценное - в два баула, что неинтересное - на склад. Интересного не так и много оказалось. Два тайника на борту нашел и сейф в каюте капитана. Не пустые. Были находки, были.
        Только через в девять часов полета меня вышибло в обычное пространство, я попал в зону глушилки. Просканировал систему - тут было несколько минных объемов, и уверен, увидел не все, но проходы вроде были. Я двинул к ближайшему, обойдя пару артиллерийских платформ (те не стреляли, я имел идентификатор республики) и полетел дальше. Часов восемь летел на разгонных, пока не понял, что все - республиканцы позади, наши впереди, и это что-то вроде ничейной полосы. Так что я тут и закончил со сменой владельца, теперь судно полностью мое.
        После перезагрузки искина я продолжил полет. Зона действий глушилок республики закончилась, так теперь имперские работали, и тут меня перехватил патруль из двух легких крейсеров. Видимо, диспетчерские модули, что там висели, предупредили о появлении неизвестного судна республиканской постройки, которое к тому же не имело идентификаторов, обычно такое у пиратов бывает. Вот и выслали ближайшую группу.
        - Неизвестное судно, сообщите свою принадлежность и причину появления на территориях империи, - приказал офицер с одного из крейсеров.
        Активировав режим видеообщения (а я сидел в форме сержанта второй бригады наемников), я доложил:
        - Господин лейтенант, сержант Дон, командир взвода тяжелого вооружения первой роты третьего батальона второй бригады наемников. Во время второй попытки отбить потерянную планету Гейн, вел бой до конца, одним из последних попал в плен и был приговорен военно-полевым судом к казни через повешенье за якобы военные преступления. Бежал, укрывался на планете. Смог продержатся год. Десять часов назад захватил это судно у коллег, тоже наемников, только республики, и смог уйти. Записи «под протокол» всех сражений и боев, а также, как укрывался на планете и бежал, все это имеется, готов предоставить для проверки СБ… Черт, как же я рад вас видеть!
        - Принято, сержант, ожидайте челнок с досмотровой партией.
        - Господин лейтенант, прошу разрешения остаться в рубке. Я не особый ходок. В боях лишился ноги, с тех пор не восстановился, поэтому встретить парней у шлюзовой не смогу.
        - И бежал? - удивился тот.
        - Я везучий. Да и голова варит, находил выходы во всех ситуациях.
        Досмотровая партия прибыла вскоре, в это время транспортник уже дрейфовал в системе. Пока судно обшаривали, я продолжал общаться с тем лейтенантом, который командовал этим патрулем. Описывал некоторые моменты сражений. Ну и сообщил, что не сам в плен попал, свои продали за награду и свободу. Правда, добавил, что я их не виню, ситуации в жизни разные бывают, не хотел бы я оказаться на месте тех парней и предстать перед подобным выбором. Однако лейтенант очень сильно разозлился на тех, кто меня так продал, и узнав, что запись этого момента была, - а я тогда все писал, потом удаляя ненужные моменты, - успокоился. СБ разберется, и если они в империи, их найдут.
        - Значит, продать трофей решил? - задумчиво протянул он.
        - А зачем он мне? Все, что восьмого поколения, ваши заберут, надеюсь, хоть награду выплатят, а то мне ногу новую отращивать нужно. А это судно ну мне просто не нужно, я лучше обменяю его на имперский стандарт того же поколения. Кстати, ваши на это пойдут?
        - Может, разведка заинтересуется, они ищут подобные суда, чтобы агентов в стан противника засылать или еще что. Это с ними нужно говорить. После проверки, которую тебе предстоит пройти.
        - Да это понятно, куда тут деваться?.. Что, уже все? - это я поинтересовался у сержанта, командира досмотровой партии, заглянувшего в рубку, где мы с лейтенантом по связи так мило общались.
        Тот подтвердил: все соответствовало тому, что я сообщил. Пленный в карцере в порядке. После этого пара солдат осталась со мной, а остальные отбыли на челноке обратно, не забыв прихватить бывшего хозяина этого транспортника, и меня стали сопровождать к флотской базе. Эта боевая малая станция располагалась в двадцати минутах лета в гипере.
        Мы ушли в прыжок, я первый, а крейсера за мной, и вышли почти одновременно. Ну а дальше началась та неразбериха, что обычно и появляется, когда в тихую размерную жизнь врываются такие бегуны, как я. Только через три дня от меня наконец отстали, а после проведения процедуры мнемоскопирования памяти (я все же дал добровольное согласие) СБ официально заявило, что ко мне с ее стороны вопросов нет.
        Ладно хоть разведка спасибо за пленного сказала. Единственно я просил оставить в тайне мой побег, не нужно это афишировать. Мне пошли с этим навстречу. Даже помогли выбить зарплату за все время, а то она прекратила поступать, и по ссуде в государственном банке у меня образовались солидные пени. Весь долг по зарплате я отправил на покрытие этой ссуды и пеней. Не хватало, осталось семьдесят тысяч, но после получения денег за все оборудование и вооружение восьмого поколения, что было со мной, как раз хватило и банку. Теперь я ничего не должен, и это радовало. Банк прислал официальное извещение об этом.
        Так как связь с Тай была, я и с Егором пообщался, который обрадовался тому, что я жив, и даже с Леей, уж не знаю, почему. Тут меня ждал неприятный сюрприз, оказалось, пока я на Гейн был, та восемь месяцев назад замуж вышла. Ну и ладно, это с ней я дружу, а не с ее мужем, будем дальше общаться. Хотя почему-то резанула болью и даже обидой по сердцу эта новость, сам не ожидал. Ладно уж, это ее дело, у меня изначально никаких шансов не было.
        Подумав, я решил, что пока нахожусь тут же, на флотской передовой базе, решу все вопросы по поводу транспортника и груза на нем. Ни груз, ни транспортник военных не заинтересовали, даже разведка не откликнулась, барахло для них, но зато заинтересовались братья-наемники на Тай, и мины берут, и судно. Одна из групп являлась флотской и имела свои корабли, вот и решила увеличить состав судном обеспечения. Правда, цену давали чуть ниже, чем я рассчитывал, но потом и за эту сумму не продам, так что я дал добро и, покинув базу, отправился на Тай.
        Военные, пользуясь тем, что был попутный борт, отправили со мной с десяток пассажиров, те уже на борт поднялись. У кого отпуск, кому по службе нужно. Только груза никакого не отправили, трюм и так полный был. По поводу же возмещения моих потерь по личному вооружению и оборудованию, уничтоженному в боях и сражениях, чему были доказательства в моих записях «под протокол», то это на Тай, в штабе корпуса, к которому наша бригада приписана была. Кстати, мало кто из наших уцелел, только раненых успели вывезти несколько тысяч, и бригады формировать пришлось заново. Моя вторая теперь имела второе формирование, и, похоже, меня отправят туда же. Кстати, там служили двое парней из нашей роты, успели их раненых вывезти.
        Сам полет прошел без проблем, чуть больше суток - и мы были на месте. Сначала я подошел к флотской базе (у меня был единоразовый пропуск) и высадил пассажиров, после чего отогнал судно на орбиту планеты, где на местах стоянки находились корабли того наемного соединения, которое в данный момент отдыхало на планете. Меня уже встречали инженер и командующий этого соединения.
        Ну что ж, проверка, занявшая шесть часов (тут и груз частично перебрали и осмотрели), прошла удачно, судно им понравилось, и наемники его брали. Половину суммы мне на счет перевели они, вторую половину штаб флота империи. Оказалось, они выкупали у меня транспортник по военным субсидиям, государство наполовину помогало, как сейчас и было.
        Сумма на счету просто прелестная. В два миллиона им обошелся сам транспортник, хотя в республике тот стоил бы два с половиной, и в полтора миллиона весь груз. Платформа и учебная капсула шли комплектом. Да, я все продал. При мне лишь баул с личными вещами - и все. Все договоры купли-продажи я уже подписал, сейчас этот транспортник оформлять и регистрировать на соединение будут. И я, убедившись, что все деньги на счету, попрощался и прошел к шлюзовой, где уже ждал челнок. Это Егор за мной прилетел на арендованном транспорте.
        Ну и мы с ним к нему на орбитальный терминал полетели, потому как если я спущусь на планету, это в штаб корпуса надо сразу явиться, а там пока не доложишь, все записи не выдашь, не опустят. Пару суток все займет точно. Тем более еще нужно выбивать или деньги за потерянное оборудование, или равнозначную замену. Ну а так как деньги выдавали ну очень неохотно, похоже, получать я буду заменой. Тут главное не продешевить.
        А отдохнули мы знатно, я отключил сеть, и мы надрались так, что потом я еще долго отходил. В общем, спустился я на планету только через двое суток, да и то не в лучшем состоянии, да еще хромая. У меня пока протез был, наемники на службе не имеют страховки на медицину, платят и лечатся сами, поэтому на флотской базе мне ногу и не восставили, ладно хоть протез этот выдали, ходить можно. Это не та моя поделка, что я на Гейн сделал, вещь.
        В штабе корпуса, устроившись в общежитии рядом, я провел, как и предполагал, почти двое суток. При этом успел выбить себе разрешение на замену вместо потерянного оборудования. Как и говорил, деньгами выдавать отказались, прямо так и сказали, только замена. Это потом получу, пока не к спеху, не скоро с интендантами воевать буду.
        Для начала мне дали месяц отпуска на восстановление, ногу восстановлю я сам, за свой счет. Или можно тут, у наемников, за половину суммы. Дальше, на Тай были вновь сформированы три бригады наемников, и решили, что этого хватит, а так как времени прошло изрядно, то все штаты были укомплектованы, и должности для меня не нашлось. Поэтому я уходил в резерв корпуса, пока буду числиться там. Хм, тоже неплохо, можно снять квартиру в городе и там жить, а вызовут - сразу явлюсь. В общем, что хочу делать буду, единственно планету покидать нежелательно, чтобы находиться в прямом доступе.
        Поселили меня в общежитие и выдали новую форму с теми же знаками различия сержанта, только знака принадлежности к одной из бригад не было. Я как раз хромал туда от штаба, когда меня отловила шустрая журналистка. Все же просочилась информация о моем возвращении. Подумав, я согласился дать ей интервью, если ее канал оплатит мое полное восстановление - не только ногу, но и застарелые травмы, полученные в боях. Та связалась с руководством и, получив добро, прошла за мной в номер, где я за час выдал достаточно отредактированную версию своих приключений.
        Причем заранее скинул некоторые ролики, чтобы зрители вживую видели, какие страшные бои шли в разрушенной столице. Некоторые моменты вставят, когда покажут интервью. Оно в записи было, не прямой эфир. После этого, вызвав такси и прихватив вещи (тот самый баул), я полетел к медцентру, где ранее омолаживался. Я там же восстановление заказал, у них все мои параметры сохранились и данные диагностики после омоложения тоже. Ну и там я сначала лег в диагностическую капсулу, а потом в лечебную. Она качественнее восстановление проводит. Канал уже оплатил все лечение. Охренеть, восемьдесят шесть тысяч местные медики насчитали!
        За две недели мне полностью отрастили ногу, я даже на тренажерах тут позанимался, чтобы снова привыкнуть к ней. Ну не так и отвыкнуть успел. Однако все равно тренажеры не пропускал, после чего я покинул медцентр. Второй ботинок у меня в бауле лежал с тех пор, как я новый комплект формы получил, а сейчас он на ноге, приятно ее снова ощущать! У меня осталось две недели, пока отпуск не закончится, стоит провести их с пользой.
        На такси вернувшись в местную столицу, я снял номер в небольшой гостинице. А вообще из-за большого воинского контингента тут проблемы со съемом жилья возникли, даже цены начали расти, но номер свободный мне найти удалось.
        Оставив там вещи, я направился в штаб корпуса. Пора с интендантами пообщаться. Все необходимые документы на выдачу замены потерянного в боях оборудования у меня имелись, и я пребывал в отличном настроении. Да и чего не радоваться? Корпус, за которым я числюсь, входил в военный контингент обороны планеты. То есть наша задача - защита планеты, никуда отправлять не будут. Так что я собирался переждать войну тут тихо и спокойно. Главное - получить то, что мне причитается. Вот только с этим проблема. Интендант в чине капитана, к которому меня направили, расхаживая из угла в угол своего кабинета, пояснял мне:
        - …Ты пойми, ну нет у нас на складах ни пятого, ни тем более четвертого поколения. Все, что было, сгинуло вместе с нашими частями в той бойне. Сам там был, должен знать. Недавно нам доставали с армейских складов столичной планеты вооружение шестого поколения. Последнее фактически выгребли. Только что начали производство устаревшего вооружения на одном из заводов пятого и шестого поколения, как раз для нас, наемников, но ожидать первой партии в ближайшее время не стоит. Поэтому вот тебе мой совет: отбери то, что шестого поколения, но, сам понимаешь, в рамках суммы общих потерь. Это наилучшее решение из всего, что мы можем тебе предложить на данный момент.
        - Ну хорошо, уговорили, господин капитан. Тогда список мне на сеть скиньте, чтобы я знал, на что могу рассчитывать.
        - Вот это другой разговор, сержант. Сейчас иди в зал для переговоров, он все равно сейчас пустой, поработай со списком, выбери, что нужно, и возвращайся. Я все оформлю, а сам потом получишь на складах замену.
        - Есть, - козырнул я. - Разрешите идти?
        - Идите.
        В соседнем помещении, том самом зале для переговоров, я просидел почти два часа. Общая сумма потерянного оборудования была в одном конце рабочего стола сети, а список передо мной, и надо как-то все так скомпоновать, чтобы и при своих остаться, и лишнего не потратить. Понятно, что шестое поколение стило куда дороже, чем пятое и тем более третье. А в список потерь включили все, что у меня было заявлено, включая старую платформу и лечебную капсулу. Сумма вышла внушительная, почти семьсот тысяч кредитов, и на эту сумму я должен на этих чертовых складах отобрать себе вооружение.
        Вот только никак не отбирается, и как я ни крутил списки, причем мне как ветерану десятипроцентная скидка давалась, но все равно выходило, что придется доплачивать, чтобы подобрать себе оборудование, о чем хитрый капитан-интендант наверняка знал. К тому же я собирался так скомпоновать своих дроидов, чтобы их можно было применять не только в этой войне, но и в мирной жизни, как наемное подразделение.
        Я хотел сделать его универсальным, пригодным для выполнения разных задач. Поэтому стоит брать одного дрона-артиллериста (как я уже знаю, и один в поле воин) да пару боевых дроидов, универсальных, для работы как на планетах, так и в пустоте.
        И… пожалуй, хватит. Мне и на этих-то семисот тысяч не хватало, так что губу стоит закатать. Да, я помнил про деньги на счете, но их я собирался потратить на совсем другое приобретение, от которого отказываться не хочу, вот и крутил этот список, просматривая разные позиции, чтобы выбрать то, что мне нужно, и чтобы это вооружение дотягивало для оснащения взвода тяжелого вооружения. А это минимум три дроида и два желательно тяжелых.
        Мне хватило двух часов, чтобы все обдумать и принять решение. Поэтому я оправил вызов капитану, но тот отсутствовал, пришлось подождать.
        - Ну что, выбрал? - спросил тот, когда я прошел в кабинет следом за ним.
        - Так точно, господин капитан, - сообщил я, продолжая стоять по стойке смирно, пока тот устраивался за столом в роскошном кресле из настоящей кожи. - Меня заинтересовал дрон-минометчик универсал модели «ЕК-К», у меня были такие дроны «ЕК, но пятого поколения, этот дрон имеет больше возможностей, и зенитный артавтомат, способный работать и по пехоте.
        - Хватит одного? По сумме двух смог бы взять.
        - Хватит одного, основной сектор задач роты я и одним дроном закрою. Еще я хотел бы взять двух однотипных боевых тяжелых штурмовых дроидов-универсалов модели «Забияка» с полным штатом сменного вооружения.
        - Хм! - Подсчитав что-то на планшете, капитан поднял на меня взгляд и озвучил свои выводы: - Не влезаешь в смету. Нужно еще двести тридцать семь тысяч.
        - Так точно, господин капитан. У меня есть деньги, чтобы покрыть недостаток средств. Кроме вышеперечисленного я бы хотел взять бронированную крытую малую грузовую платформу с удлиненным кузовом модели «Даст», в полной комплектации.
        - Общая сумма недостачи триста семьдесят девять тысяч. Устраивает?
        - Так точно.
        - Хорошо. Файл с выкупом оборудования я отравил в бухгалтерию, как оплатишь, придешь ко мне, получишь наряды на получение заказанной техники, все как раз приготовят. Сейчас можете идти.
        Козырнув, я покинул кабинет, сбегал в бухгалтерию, перевел нужную сумму и вскоре снова был в кабинете капитана, где получил наряды и направился на склады. Почти час принимал свое новое имущество. Капитан не обманул, все новенькое, еще в ящиках, непользованное. То есть выводить из режима консервации требовалось все, включая платформу. Заманался из кабины пленку убирать, плохо рвется.
        Однако сначала платформу привел в порядок (мне местные кладовщики штатного ремонтника выдали, я с его помощью работал), а потом и дроидов достал из ящиков и, проведя расконсервацию, проверил, отдав приказ на режим диагностики. Норма, новенькие машинки. Кстати, у «Забияк» стояли мощные гранатометы. По два. Один семьдесят миллиметров, второй сорока. То есть на ближнюю дистанцию и среднюю. Тот, что на среднюю, мог класть гранаты очередями в двух километрах от себя. Так что выбор «Забияк» был осознанным.
        Эти тяжелые дроиды два метра высотой, приземистые крабы (очень похожи на них, когда они развернуты из транспортного положения), полностью бронированные и имеющие свои силовые щиты, почти неубиваемые. То есть штатным оружием пехоты выбить их практически невозможно, тут требуются такие же исполины.
        И да, у моего артиллериста шестого поколения тоже был свой щит. А то у меня был случай, в сорока метрах от одного из минометчиков пятого поколения разорвался снаряд, прилетел мелкий осколок, пробил броню - и привет. Я так второго дрона потерял. Восстановить можно только в реммастерских, там реактору конец пришел. Я пытался другой навесить, с разбитого дроида, но не успел, последовала контратака республиканцев - и добили моего артиллериста.
        Упаковочные ящики, в которых ранее были дроиды, как и всю пленку, я оставил тут (кладовщик найдет, куда пристроить) и накупил разного оснащения, платя кладовщику не через бухгалтерию. Платформа у меня, конечно же, комплектная, и сейчас поясню, зачем я ее выбрал. Не только для того, чтобы дроидов возить и остальное, нет, у нее штатно стояла мощная военная система связи и ретранслятор-усилитель.
        Даже если включат мощную глушилку, ретранслятор ее пробьет, и в восьми километрах от себя я не буду знать проблем с управлением дроидов. Пускай глушат. Я уже не раз в таких ситуациях оказывался, когда проблемы из-за глушилок приводили к потерям с нашей стороны, и заранее просчитал этот момент. Пусть будет. У нас в бригаде с пяток таких платформ было, и мне приходилось работать через их ретрансляторы, пока эти платформы не повыбивали, вот тогда и началась жесть.
        По поводу же платформы, то сейчас опишу, что именно я приобрел у кладовщика. Да пустая она была. У реактора лишь проверочный стержень, а нужен топливный, купил два, один вставил, второй в запасе в ящике для инструментов - этих двух на три года хватит. Далее купил крепления для оружия, чтобы на потолке держать, и сразу установил. Приобрел отдельно управляемый прожектор, тут штатного не было, хотя гнездо имелось, там заглушка стояла. Установил, и теперь из кабины я мог крутить этот прожектор в разные стороны. На этом все, хватало.
        Ну разве что купил технический комбез для грязных работ, а то все в форме да форме. Также я взял у кладовщика малый контейнер, куда сгрузил все запасные оружейные модули обоих боевых дроидов и одного дрона. После этого попрощался, закрыл задний борт и покинул территорию складов. Этих вещевых. Залетел к интендантам и получил наряды на боезапас. Взял по одному боекомплекту, платформу не хотел перегружать, ящик гранат выписал и коробку с запасными магазинами к моему служебному игольнику, что находился в кобуре. Оружие мне вместе с формой выдали.
        У интендантов я получил наряды не только на боезапас, но и вещевое довольствие. Я же неполное его получил, только форму да пистолет-игольник. А тут и тактический планшет, и палатка, и все остальное, что положено мне как командиру взвода. Раньше вместо биноклей разное барахло выдавали, а сейчас отличные цифровые бинокли, и мне такой же достался. В прошлый раз я все то же самое получал, ну кроме оптики, ее тогда в наличии не было вообще. Так что все это получил, с двумя коробками солдатских пайков, а накинув кладовщику сверху, получил три коробки офицерских.
        Основное дело сделано, теперь займемся другими, не менее нужными покупками… Хотя вечер наступает, вон тучи набегать стали. Кажется, дождь начинается. Ладно, завтра дальнейшими покупками займемся, а пока нужно искать место для ночевки. Я помню про полевые городки с палатками на окраине, они все еще на месте, я легко смогу добраться туда и занять одну из палаток, только дежурного стоит предупредить.
        Но я поступил по-другому. Нашел обычную парковку, муниципальную (то есть бесплатную), и встал там. Кузов закрыт, сигнализация активна, кто попытается проникнуть туда или ко мне в кабину, то поднимется тревога. В кабине широкий диван имелся, где можно лечь и вытянуть ноги, что я и сделал, предварительно сняв ботинки. Переоделся в удобный комбез ремонтника. Достав служебный планшет, я провел все процедуры регистрации, но пока не приписывая к нему дроидов, оплатил абонемент на право пользования местной сетью и внес залог за пользование межпланетной, после чего стал искать на торговых биржах то, что мне было нужно.
        Ну да, я хотел купить себе судно. Причем не простое судно, грузовое или транспортное, а ремонтное, с захватами под днищем, отчего то могло работать как буксир, унося в гиперпрыжок суда даже заметно большего размера, чем само ремонтное судно. Да, оно еще могло спускаться на планеты, брать в захваты те же боты, что больше его в размере, и поднимать на орбиту. Настоящий трудяга. Я же наемник - захватил и утащил. Такое судно мне ой как пригодится. Я не только про войну, но и про мирную жизнь. К тому же я еще и техник, и для нас такие суда - что мечта. Ремонтные боты - это тьфу по сравнению с подобным шедевром.
        В империи всего одна верфь выпускала подобные суда, линейка «Велк», почти что волк. Можно найти старье вроде третьего или четвертого поколения, но меня интересовали пятое и шестое. Последнее я по деньгам практически не тяну, два миллиона четыреста тысяч кредитов. Новенькое, с верфи, в минимальной комплектации. Причем его могут пригнать по желанию заказчика в любое место. Пятое поколение верфь уже давно не выпускает, если только с рук брать.
        Снаружи дождь начался, да что дождь, настоящий проливной ливень с грозами и молниями, стекла быстро запотели, а я лежал и работал с планшетом. На Тай было выставлено три подобных ремонтных судна для продажи. Два шестого поколения, новенькие, дилер с верфи работал, и четвертое. Последнее - хлам, по характеристикам видно. Зато отдавали за семьсот тысяч. Пришлось выходить на межпланетную связь и искать ремонтники пятого поколения на других планетах.
        Два часа убил, почти тысяча кредитов со свистом улетела за пользование связью, а из двух сотен предложений меня заинтересовали только три позиции. С двумя - сразу в минус, у хозяев нет возможности пригнать суда на Тай, а я покинуть планету не мог. Так что мимо. Вот третий - да, тут можно поработать, только дорого. Судно предлагали за два миллиона триста тысяч, но оно было полностью комплектным и модернизированным, и вкладываться в него не потребуется.
        Хозяин скинул мне характеристики и данные диагностики бортовых систем судна, выставленного на торги, и сейчас я сравнивал этот модернизированный вариант пятого поколения и тот, в пустой комплектации, но уже шестого. Ну что я скажу. Однозначно шестой рулит. У этого базового даже транспортный луч был, который способен подтягивать предметы меньше своего размера к себе - и это у базового варианта! - а у пятого ничего подобного.
        Да и вообще у шестого поколения был стремительный рывок в технологиях по сравнению с пятым. Я это уже оценил, сравнив своего нового артиллериста с теми, что были пятого в трех экземплярах. Да он один ту тройку за пояс заткнет. Поэтому по всем показателям судно шестого поколения в базовом варианте на голову выше того пятого, модернизированного. Вот так-то. Что-то он цену задрал. Может, на хапок решил шестое взять, как я сейчас? Ну да, два месяца продать пытается, лохов ищет. Так что даже и думать не стоит, нужно брать шестое. Ну а так как тут имелся офис верфи, то можно при накоплении необходимых сумм закупать необходимые модули и самостоятельно устанавливать их.
        Подумав, я нашел контакт местного дилера и отправил вызов. Ответили почти сразу, на меня смотрел парень лет двадцати пяти с приятной располагающей улыбкой, но моджахед. Верх лысый - низ с бородкой. Кстати, у местных волосы на лице не в чести, их убирают в капсулах, чтобы не росли, мне также убрали. А этот, видимо, наоборот сделал так, чтобы бородка росла. Хм, а может, он из наших? Спросил по-русски, как его зовут, но он, смущенно улыбаясь, ответил:
        - Извините, я не знаю этого языка.
        - Да? У меня на родине некоторые носят такие же бородки, как вы. Думал, соотечественник.
        - Наверное, моя жена ваша соотечественница, она откуда-то с Окраины.
        - Похоже, что так. Ладно, речь не о вашей жене, а о судне, что я хочу у вас приобрести, а именно «Велк» шестого поколения в базовой комплектации. Как я понял, у вас два выставлены на продажу?
        - Именно так. На самом деле контейнеровоз доставил с верфи три дня назад шесть судов, но четыре были по заказу, и их уже забрали, а два доставлены для свободной продажи. Если желаете забронировать какое судно, чтобы его не выкупили раньше, сто тысяч предоплата.
        - Пока оба судна, как я понял, еще не бронированы?
        - Да. Одно судно наш техник уже полностью проверил и обслужил, второе пока находится в стадии сборки. Некоторые детали были доставлены отдельно от судна, и их еще нужно установить. Оба в полном порядке, в идеальном состоянии, они же только что со стапелей.
        - Хорошо, тогда я бронирую то, что уже собрано. Вышли документы на бронь. Как я понял, вы базируетесь на орбитальном терминале. Завтра утром я поднимусь на орбиту и сам осмотрю их. Если что мне не понравится, можно будет перекинуть бронь на второе судно?
        - Конечно.
        - Тогда еще кое-что. Денег у меня, конечно, мизер, но пару покупок я совершу. На судне, как я знаю, две шахты для искинов, но в базовом варианте одна пуста. Я бы хотел дополнительно приобрести для своего судна второй искин, модели «Техник», для помощи в работе или буксировки какого судна.
        - Идеальный вариант. Этот искин стоит семьдесят тысяч кредитов.
        - Во как? На сайте указано, что сто.
        - У вас действует скидка на допоборудование в тридцать процентов. Это недельная акция, вы в нее попали.
        - А бонус, кроме скидки на приобретение подобного судна, у меня есть?
        - В небольших размерах.
        - Ну тогда малый сервисный дроид для обслуживания систем судна. Вот, нашел модели «Клаз». Он как раз обычно входит в штат таких ремонтников.
        - М-м-м… - Тот посмотрел куда-то в сторону, я предполагаю, на экран планшета, и сказал: - Да, в размеры бонуса вы входите. Дроид будет подготовлен.
        - Отлично. Тогда вместе с искином еще возьму технический дроид «Ройс».
        - Могу я узнать, почему именно он? Просто в каталоге у нас есть модели и более дешевые.
        - Из всех представленных это идеальный универсальный вариант, который в одиночку способен решить большой спектр задач. К тому же у него в штат входит свой мелкий дроид-диагност, что заметно облегчает ремонт или обслуживание судов. Да, он дороже, но лучше или хуже не найти.
        - Ясно, вы удовлетворили мое любопытство. За допоборудование потребуется доплатить еще сто семьдесят тысяч кредитов, это со скидкой.
        - Бонусы на допоборудование есть?
        - Тут и так скидка. Но дроид полностью комплектный.
        - Это радует. Что ж, договор на бронь я подписал и выслал, сто тысяч перевел на счет вашего офиса. До завтра.
        - Оплата получена, как и копия подписанного договора, подтверждаю. До завтра.
        Ливень снаружи и не думал прекращаться, даже убаюкивал. Отключив планшет, я зевнул и, достав офицерский паек (ужин-то я пропустил), активировал разогрев. Это быстро, минута, и пока паек шипел, я включил планшет и, войдя на сайт магазина наемников - тот, что принадлежал местной Бирже Наемников, - стал просматривать некоторые товары, выложенные лотами.
        Продавали там в основном пятое и шестое поколение; так вот, за время моего отсутствия пятое поколение практически закончилось, раскупили, да и шестого не так много осталось. Магазину есть что продавать, но того шикарного ассортимента, как раньше, уже не было. Ну-ка, попробуем. Вбив свои данные (а я ранее регистрировался в этом магазине), я с удивлением узнал, что у меня там скидка тридцать процентов. Проверил, за что. Пять - за то, что вообще наемник. Десять - за прохождение службы в рядах вооруженных сил, пусть и временно: значит, скидка закончится к окончанию войны, когда меня демобилизуют. И еще пятнадцать процентов за то, что я ветеран. Вот тридцать и набралось. Неплохо, нужно будет посмотреть, что можно выбрать и приобрести. Из особо нужного.
        А пока я вскрыл паек и стал ужинать, продолжая просматривать некоторые позиции на экране планшета. Рядом с товаром было две цены, со скидкой и без. Та, что со скидкой, приятно грела душу. А дождь снаружи не только не думал стихать, а стал еще сильнее, хотя куда больше? Поев, я бросил пустую упаковку пайка на пол, завтра выкину в мусорной ящик. Надо бы небольшой утилизатор в кабину приобрести, чтобы не мусорить, тут его не было. О, и холодильник, я очень ценил свой холодильник в той бронированной платформе, пока он не сгорел вместе с ней.
        Утром, когда рассвело, я сходил позавтракать - тут рядом кафе было, заодно мусор выкинул - и отогнал свою платформу на территорию военной части, где дислоцировалась вторая бригада наемников.
        Оставил там платформу под охраной и, покинув территорию части, вызвал такси и полетел к орбитальным лифтам. Наверху меня подхватил Егор на собственной грузопассажирской платформе, и мы вскоре оказались на месте, где встретились с тем парнем из дилер-офиса.
        Он уже был на рабочем месте, обрадовался моему появлению, и мы на платформе Егора полетели к ангару, где находились оба судна, выставленных на продажу. Со вторым техник и сейчас продолжал работать, он захваты устанавливал, а я, используя временно выделенного мне технического дроида, провел полный осмотр судна. Новенькое, чего тут смотреть? Так что мы вернулись обратно, где подписали акт купли-продажи, и я перевел деньги. Ровно два миллиона четыреста тысяч за само судно и сто семьдесят за допоборудование. Как я уже говорил, тут был дилерский центр, цена как на верфи.
        Ну вот и все, я стал владельцем собственного судна, осталось зарегистрировать его в офисе Гражданского флота и дать имя. Кстати, судно полувоенное, то есть эту линейку раньше военные использовали, и оно годилось для применения как у военных, так и у гражданских. Судно не вооружено, от слова совсем. Две турели отстреливать астероиды не в счет. Да, их против истребителей можно использовать, но это такая мелочевка, что и говорить не стоит. На таком судне нужно тридцать подобных турелей, чтобы от истребителей отбиться, однако я говорил, что судно в минимальной комплектации. Хочешь поставить вооружение - приобретай. А так как я наемник, любое, что судно потянет, поставить могу. Там по финансам все. Тем более ниши для двух плазменных курсовых пушек тут были, и места для установок ракетных пусковых и турелей тоже.
        Вернувшись в ангар, я проследил, как техник установил дополнительный искин в его шахту, да проверил обоих дроидов в трюме, после чего помахал ручкой. Егор отправился по своим делам, у него работы много, а я активировал сначала управляющий корабельный искин, выдав первичные коды доступа, и начал вбивать свои данные, внося в память искина себя как хозяина. Это полчаса заняло, перезагрузил искин - и все, я владелец.
        Второй я пока не запускал, тест показал, что тот в норме, потом активирую. Меня уже попросили покинуть ангар, воздух из него откачали, не буду заставлять людей ждать. Мне открыли внешние створки ангара, и я задним ходом осторожно вывел судно наружу. Диспетчер уже скинул маршрут на наземный космопорт, и я стал снижаться рядом с терминалом. Это была моя первая посадка, в личном опыте был только взлет, но, к счастью, вбитые знания из баз помогали хорошо, аккуратно я свое судно на бетонные плиты космопорта поставил.
        Оплатив парковку на месяц вперед, я вызвал такси и, заперев судно, полетел к офису филиала Гражданского флота Содружества. Там за час оформил судно (оно новое, все быстро прошло), дав ему наименование «Горбатый». Это не то, что вы подумали. Мало того что у судна имелись на спине утолщения выходов каскада реакторов, отчего они действительно напоминали горб, но на самом деле это воспоминания из детства. У нас «Запорожец» был, как раз тот самый «горбатый», и в то время бытовало мнение, что машина постоянно ломается. Но наш не дурил, практически не ломался, да и дед, которому принадлежала машина, был известным механиком и часто ездил на своем «запоре» на шабашки. Ремонтировал машины других счастливых автолюбителей. Так что тут с названием, как говорится, двойное дно. Одни, услышав имя, подумают про каскады, а я имею в виду совсем другое. Можно сказать, буду повторять дедовы шабашки.
        Из филиала офиса Гражданского флота Содружества я полетел не к судну, а к части, где забрал платформу и вот теперь перегонял ее к судну, где на подлете отдал приказ искину активировать открытие трюма. Солидный трюм. Там шесть таких платформ, как мои, встанут, а было пока два ящика, большой и маленький, в каждом по дроиду.
        Я аккуратно опустил платформу на напольное покрытие трюма и спрыгнул на пол. Или правильнее палубой называть? Не знаю, но во всех базах знаний пилота малого корабля пол называется полом, ни разу палуба не мелькнула. Да и я не моряк, значит - пол. Дверца платформы сама мягко закрылась за моей спиной, и щелкнул замок. Я с удовольствием осмотрел трюм. Все новенькое, чистое, ни царапин, ни вмятин, которые обязательно появятся при погрузке разных грузов.
        Задумчиво почесав затылок, я отдал приказ боевым дроидам и дрону покинуть платформу и встать слева от грузовых створок. Пока те по очереди выбирались, освобождая грузовой отсек, я подошел к большому ящику и активировал вскрытие. Я это ранее делал, когда тестировал технического дроида-универсала, которого приобрел вместе с судном. Вот и сейчас, активировав, вбил первичные коды, полученные после оплаты, и вписал в памяти дроида себя как хозяина, после чего дал возможность снять мои параметры и внешний вид - заработала программа запоминания хозяина. Да и к нейросети моей тот приписался.
        Пока дроид выбирался наружу (он был в порядке, диагностику всех систем я ранее проводил), я активировал открытие малого ящика и также запустил и прописался владельцем в памяти малого сервисного дроида. После этого, подключившись к управляющему искину судна, приписал обоих дроидов, включив их в штат. Сервисный сразу убежал, у него зарядка на нуле, на батареях работал, а внутри судна было три зарядных места. В трюме, кстати, их не было - говорю же, базовый вариант, самому придется тянуть. А вот техническому дроиду зарядка не требовалась, у того стоял реактор. И да, из трюма внутрь судна можно попасть двумя способами, выйти наружу и пройти шлюзование во внешней шлюзовой или через внутреннюю шлюзовую из трюма. Дроид именно так перебрался в жилой модуль и встал там на зарядку в специальной нише.
        Я же продолжал работать в трюме. Загнал техника в кузов платформы и, используя его как грузчика, достал контейнер с запасными оружейными модулями боевых дроидов. Кроме артиллериста, тот все свое сменное носил на себе. Очень удобно. Также дроид разгрузил ящики с боеприпасами и вещевым довольствием, разместив все в углу. При этом я продолжил его эксплуатировать.
        От стены отделились оба «Забияки», и дрон, доставая из контейнера оружейные модули, вооружил их - теперь те вооружены, но пока не опасны.
        Очередь за боеприпасами. С помощью техника я снарядил боеприпасами обоих дроидов. Вот теперь они стали очень опасными. Пока дроиды снова встали у стены в режиме ожидания, а я сложил ящики с боеприпасами штабелем у стены и перевел в режим ожидания техника.
        Грузовые створки судна были закрыты, я не хотел, чтобы кто-то видел, что я делаю внутри, а стоящих у стены «Забияк» и артиллериста от входа не видно. Так что, открыв вход, я вылетел наружу и, снова заперев судно, полетел делать закупки. А как же, судно фактически голое. Из воды - мизер в баках, из еды то, что выгрузили из платформы - солдатские и офицерские пайки. Нужно приобрести ремкомплекты для системы жизнеобеспечения, без этих запасов покидать планету вообще нежелательно.
        Я помню, что мог бы купить все ремкомплекты у дилера, но тут и возникла проблема. Как тот сказал, доставлено было шесть судов и четыре забрали по заказу, и вот эти хозяева новых судов все и скупили. Были заказаны новые ремкомплекты, но когда они еще прибудут, да и скидка эта тридцатипроцентная действовать не будет. Однако, к счастью, та модель системы жизнеобеспечения шестого поколения, что установлена на «Горбатом», была довольно распространенная, и к ней подходил любой стандартный ремкомплект.
        Помимо ремкомплектов нужно приобрести баллоны с воздухом, это НЗ, он на борту каждого судна должен быть. Топливо и воду в пустые баки закажу, тут доставка действовала, а остальное придется покупать. Жаль, с деньгами швах, после всех оплат у меня на счету осталось всего двести сорок девять тысяч кредитов.
        На борту была кают-компания и место для пищевого синтезатора или для кухни. Ни того ни другого не было, как вы понимаете, базовый вариант, он и есть базовый. Готовить я любил и посмотрел каталоги в сети. Можно купить кухню, она мне в тридцать две тысячи обойдется, но шестого поколения и со встроенным морозильником и холодильником. По размеру кухня входила, и я заказал доставку, она по столице бесплатная, а космопорт входил в территорию столицы. Просил доставить к пяти часам, как раз к этому времени я планировал вернуться.
        Сам я полетел на тот самый торг, где год назад хорошо закупился, перед тем как флот с нами на борту транспортного судна покинул эту систему. В принципе, я хотел приобрести то же самое, что и раньше. Если не хватит, у государственного банка ссуду возьму, в бухгалтерии помечу, чтобы сто процентов зарплаты уходило на покрытие. А вот и торг.
        Оставив платформу на парковке, я походил по разным ангарам. Наконец нашел новенькие ремкомплекты в заводской упаковке, для системы жизнеобеспечения, марки стандарт. К моей подходило, купил три комплекта. Тут же взял шесть баллонов для воздуха, заправлю их на борту судна, у моего технического дроида есть малый компрессор. Все это мне доставили к платформе и погрузили в кузов.
        Потом я занялся приобретением инструментов, нашел и купил чемоданчик с комплектом малых бытовых ремонтных дроидов. У меня ранее было два подобных, и оба с прошлой платформой сгорели. Приобрел технический тестер, малый и средний инструментарии. Долго искал, пока не заказал строительного дрона-универсала, только в этот раз четвертого поколения. Он в другом городе находился, обещали завтра доставить, только за доставку я платить буду. К дрону шел один запасной комплект сменных инструментов и ремкомплект. Приобрел также технического дрона четвертого поколения той же модели, что у меня раньше был. А он будет постоянно находиться со мной в платформе в качестве погрузчика и ремонтника, чтобы дрона шестого поколения не таскать, ну и заряжать артиллериста. Денег на зарядного дрона-то у меня не хватило, вот я и решил его техническим заменить. Вполне здравая идея.
        Потом долго присматривался к лечебным капсулам, тем, в которых еще и обучаться можно - как говорится, два в одном. На борту имелся небольшой медбокс, куда легко войдут две капсулы. Однако брать четвертого поколения смысла не было, потому что судовой искин не сможет с ней взаимодействовать, слишком устаревшая. Нужно минимум пятого, с пятым уже может, и нужные программы есть, но пятое поколение для меня сейчас дороговато. Ничего, еще успею приобрести. Пока я взял медицинский планшет, меданализатор и медсканер, ну и две универсальных аптечки, в которых имелась почти вся номенклатура лекарств и средства перевязки. Это я говорю аптечки, на самом деле два таких крупных чемоданчика.
        Наконец этот набег на торг закончился, и я полетел в фирму, торгующую лицензионными программами для корабельных и судовых искинов. У меня на борту два боевых дроида, а судовой искин в случае надобности не сможет к ним подключиться и управлять, нужных программ у него нет, нужно вот так приобретать и заливать. К счастью, требуемая программа была, для «Забияк» она подходила, я уточнил. Стоила она дорого, пятнадцать тысяч, но я еще купил программу по управлению медоборудованием и полетел обратно к своему борту.
        На месте, загнав платформу в трюм и заперев внешние грузовые створки, я занялся разгрузкой. Все склады на судне пустые были. Часть покупок отнес на технический склад, туда чуть позже доставили баллоны с уже закаченным воздухом, закрепив их в специальных держателях справа от входа. Ремкомплекты на стеллажи сложили. На борту была техническая мастерская, довольно солидная, я сюда своего техника шестого поколения и перегнал, теперь это его вотчина. Тут в же в шкафчиках оставил чемоданчик с комплектом малых бытовых технических дроидов, тестер и оба комплекта инструментов, что малый, что средний. Пока мизер для оснащения мастерской, но какие мои годы, наберу еще.
        В небольшую кладовку, где тоже были стеллажи, отнес коробки с солдатскими и офицерскими пайками - это у меня продовольственный склад будет, тут бы еще отдельный морозильник поставить, но это потом. Лишь пару пайков я бросил в кабину платформы, чтобы были, вдруг понадобятся, а у меня есть. Я как раз в медбоксе возился, раскладывая по шкафам медоборудование, аптечки, то есть заканчивая с оснащением, - пусть по минимуму, но хоть что-то есть, - когда пришло сообщение, что подлетел топливозаправщик.
        Баки-то у меня пустые, на донышке для проверки движков. Поэтому я направился наружу. А пока заливались баки (там оплата по факту), прибыл курьер с кухней. Разгрузили снаружи, не хочу, чтобы курьер видел, что находится у меня в трюме. Выгнал наружу техника, того, что четвертого поколения, и он занес. За топливо и кухню я уже заплатил, когда пришло сообщение от водовоза. Пришлось минут десять снаружи постоять, ожидая его. Однако и водовоз прибыл, залив воды. Ну и ну, стоимость не ниже чем за топливо, почти одинаково!
        Вернувшись на борт, я заперся, скажем так, изнутри, и продолжил работы. С медбоксом я уже закончил, поэтому прошел в рубку. Залил на управляющий искин «Горбатого» нужную программу для боевых дроидов, потом для медоборудования, перезагрузил его и привязал к нему обоих «Забияк». Теперь искин мог управлять ими при защите и при атаке, если я буду на это не способен. Например, без сознания или вообще отсутствовать. Второе вероятнее. У дроидов были нужные программы по защите судов, схему «Горбатого» я им уже скинул, так что смогут защитить от проникновения. Ну и теперь искин сможет управлять теми же капсулами и меддроидами, если они будут, свежую программу я установил. Можно было и устаревшую программу поискать, для четвертого поколения, но пятое все же лучше.
        Закончив с этим, я наконец активировал второго искина, «Техника», прописавшись в нем владельцем, после чего перезагрузил его. А когда тот снова очнулся, уже полностью моим, приписал к нему обоих дроидов, именно он и должен ими управлять, сервисным и техническим шестого поколения. Все нормально прошло. Помимо них к судну я и свою платформу приписал как штатное оснащение ремонтника, теперь искин «Техник» и за ее состоянием смотреть будет, это теперь его обязанность. А то мало ли у меня времени на это не хватит. Но контролировать его все же буду. Теперь платформа при запросе будет выдавать идентификаторы «Горбатого», показывая, что приписана к этому судну.
        К тому времени «Техник» уже доставил ящики с кухней из трюма в кают-компанию, и дроид шестого поколения ими занялся. На борту работал только он, четвертого разве что как погрузчика использовать можно, в трюме.
        Работал я с немалым удовольствием, оснащая свое судно, свой дом, свое будущее. Когда доставили кухню, я сам, управляя дроидом, за час полностью собрал кухню, установил холодильные камеры и так встроил в нишу, специально сделанную под кухню, что та смотрелась к месту в кают-компании. А я и заказывал ее в цвет облицовки. Все на судне было белым, белые панели, белые полы и потолки. Красиво, и все пахнет свежестью… Хм, хотя бы одного дроида-уборщика нужно, чтобы тот содержал в чистоте мое судно. Проверив кухню, убедился, что все работает, плита, холодильник. Энергошины я с кухней заказал и провел линию от ближайшего энергоузла. Нормально все вышло, хорошо поработал.
        Время обеда уже пролетело, я и не заметил, поэтому решил поесть в городе и продолжить с покупками. Прямо с борта судна связавшись с государственным банком, я взял максимальный кредит в сто десять тысяч, лимит у меня опять подрос, да и после побега мне подняли рейтинг безопасности на две единицы, и сейчас он составлял девять единиц. Видимо, это и сказалось при оформлении кредита. Прихватив одного «Забияку», своего техника четвертого поколения, я полетел на тот же торг, где все же купил капсулу пятого поколения. Цена между пользованными и новыми не сильно разнилась, поэтому и взял новенькую за восемьдесят семь тысяч. Это была лечебная капсула с дополнительным режимом обучения. Ну как моя прошлая капсула четвертого поколения. С ней я взял контейнер медкартриджей разных линеек, как, впрочем, и разгона. Капсулу брал вместе со станиной и кабелями, да шинами энергопотребления, их еще нужно заводить в медбокс, там подключать было не к чему.
        Тут же, у торга, я и пообедал, пусть поздно, но зато сытно. Потом приобрел холодильник для платформы, встраиваемый, мой дроид сразу его установил, и я, повздыхав, купил двух дроидов-уборщиков шестого поколения для своего судна. В их памяти был ремонтник нужной модели, я проверил перед приобретением, значит, и мой смогут обслуживать. Это была последняя из дорогих покупок, за этих уборщиков я заплатил двадцать тысяч. Дорогие, но очень хорошие машинки. С ними вместе я взял сменные инструменты и разные чистящие средства в канистрах.
        Теперь нужно приобрести оснащение для кают. То есть они, конечно, оснащены - столы, стулья, койки, санблоки, но постельного белья, полотенец, средств для ванной, ничего подобного там не имелось. Да у меня на борту даже спасательных скафандров не было. Чертова минимальная комплектация! Так что я купил три баула, в которых лежали новенькие скафандры, обычные спасательные, нужен еще скаф техника, но денег на него уже нет, потом приобрету.
        Взял десять комплектов постельного белья с покрывалами, три упаковки с банными полотенцами, там их по десять штук, и три упаковки с полотенцами для рук. Они по акции, цена заниженная, оттого и взял столько. Коробку шампуней, разного мыла, две упаковки чистящих салфеток и десять упаковок салфеток в кают-компанию на столики, и решил, что пока хватит. Поискав, нашел и приобрел три комбинезона для космоса пятого поколения. Один для пилота, для техника и третий белоснежный для медика. Купил еще упаковку одноразовых роб для медбокса, в таких больных водят.
        Вспомнив, что кухня у меня есть, а утвари для готовки и столовой посуды нет, взял средний комплект утвари и посуды. Теперь могу готовить на двадцать человек. Солонки, баночки для разных специй нашел. Нормально закупился. Да, на борту было десять кают, одна двухкомнатная капитанская, естественно, я ее и планировал занять, хотя пока только заглянул мельком. Еще были три одноместных улучшенной комфортабельности, а остальные обычные двухместные. То есть я мог принять на борт шестнадцать человек. Вполне нормально для малого, да еще и специализированного судна.
        Потом я заглянул в магазин, где торговали продуктами и разными полуфабрикатами, накупил продуктов на месяц, специй не забыл. Мешок муки взял. Приценился к офицерским пайкам, которые имелись в продаже, но решил, что лучше у кладовщиков нашего корпуса брать, там заметно дешевле. И только после этого полетел к стоянке судна.
        На месте я сразу стал складировать покупки. Посуду и продукты на кухню - что на полки, что в холодильник. Запустил и приписал к управляющему искину, как, впрочем, и «Технику», обоих дроидов-уборщиков, те сразу шуршать стали, видимо, грязь где-то была. Заглянув в медбокс, оставил там часть покупок, установив и приписав к управляющему искину капсулу. Но большая часть покупок все же отправилась на склады. Разные.
        Скафандры повесил у обоих шлюзовых и третий в шкафчике своей каюты. Постельное белье отправил на склад, но один комплект с полотенцами и шампунем отнес в свою каюту. Что-то в ванную, а остальное на койку. Расстелил белье, покрывало сверху, и сразу спальня приняла жилой и уютный вид. В шкаф убрал все три комбеза со встроенными скафандрами, буду надевать по надобности во время работы пилотом, техником или медиком. Туда же убрал легкую домашнюю одежду, форму повесил на плечики, чтобы не помялась - я все еще ходил в комбезе ремонтника. На столик у кровати в спальне поставил поднос, а на него графин и пару стаканов. Графин со стаканами помыл в ванной комнате и наполнил. Пусть стоит.
        Покинув борт «Горбатого», я полетел к штабу корпуса. Интенданты были на месте, и там я зарегистрировал все свое имущество. От самого судна до последнего винтика, капсулы и дроида. А это на случай потери, чтобы, если что, мне все возместили. Заглянул к кладовщикам, купил у них целый малый контейнер с офицерскими пайками - штука хорошая. Есть не просит, срок годности почти вечный, пусть будут. Потом залетел на артсклады, где получил еще два боекомплекта для моих дроидов и дронов, наряды мне выписали в штабе, и после этого полетел на берег реки неподалеку от столицы. Искупаться хотелось.
        Все лучшие места давно заняты, сезон, народу отдыхает немало. Встречались и военные платформы, глайдеры, кто-то из наших отдыхал или захотел окунуться, как я, на полчасика. Вот так и летел в пяти метрах от поверхности воды, оглядывая берега и выискивая свободное место. Ну и то, что глаза будет радовать. Если так посмотреть, тут везде можно устроиться. И тут вдруг на меня вышел «Забияка», стоявший в кузове. Изучив его доклад, я даже рот открыл от удивления, но быстро пришел в себя и, мельком глянув в сторону длинной песчаной косы, где было множество людей и немало детей, скривился, но повернул туда. Это единственная позиция, где я смогу работать хорошо и точно.
        Моя платформа встала на свободной площадке между тройкой девчат лет двадцати у роскошного глайдера, те на углях что-то готовили, очень вкусно пахло. С другой стороны стояли два военных глайдера восьмого поколения - это явно отдыхали офицеры, несколько человек лежали и загорали, другие купались. Ни те, ни другие не были обрадованы моим появлением, а один из лежавших мужчин, лет тридцати на вид, еще и скривился, увидев, что я простой сержант.
        А что, я форму надел, когда в штаб летал. Тот удивленно заморгал, когда я, выйдя из платформы и потянувшись, вдруг сунул руку в кабину и сдернул с крепления импульсную винтовку. Полное старье третьего поколения. Та самая винтовка, которая была со мной, я ее нашел в арсенале своей бывшей средней платформы вместе с капсулой. Сохранил. Из личного оружия у меня только и были, что игольник в кобуре да эта винтовка, личное оружие или бронекомбинезон я пока не покупал, не на что было. Денег нет, поэтому я планировал осуществить какое ограбление - но это пока в планах. Сейчас совсем другое дело, и такое оружие в тему.
        - Сержант, в чем дело? - строгим приказным тоном спросил мужчина. - Я капитан из оперативного штаба обороны Тай.
        Сразу отвечать я не стал. Тут распахнулся задний полог тента, и наружу выбрался «Забияка» в своей чудовищной красоте и грации. Развернувшись, он направился к кромке воды, разгоняя стволы автоматических пушек.
        - Диверсанты, господин капитан. Республиканцы. Мой дроид их засек. Они нас облучили сканером, когда я подлетал.
        Ответить капитан не успел. Тут было больше двухсот человек на косе, позади стояло немало разной техники, детей хватало, но я был вынужден. Две спаренных пушки дроида буквально косили крупные стволы деверев с той стороны реки, благо противоположный берег порос леском и кустарником, и отдыхающих там не было, что вполне помогало диверсантам скрываться. С двумя хлопками вверх ушли гранаты из сорокамиллиметрового гранатомета - бить из семидесятки я опасался, осколки до нас достать могут, а эти вряд ли. Тут триста метров ширина реки. Гранаты были с дистанционным подрывом, я их и подорвал в двух метрах над лежкой диверсантов. Сам я, активировав связь, стал вещать по общей военной волне, ретранслятор позволял на полпланеты говорить:
        - Внимание всем, говорит сержант Дон, корпус наемников. В сорока километрах от столицы, квадрат Е-шесть Д-двенадцать, засек девять диверсантов республиканцев, был огневой контакт, семь накрыл, наглухо, двое уходят по вектору три. Подозреваю, что один ранен.
        - Внимание, сержант, говорит оперативный дежурный по планете майор Гей, приказываю преследовать диверсантов, в огневой контакт не вступать, ожидать группу быстрого реагирования.
        - Вас понял, преследую.
        Капитан уже давно перекатом ушел ко мне к платформе и забрал у меня винтовку, тот безоружен был, поэтому я легко ее отдал, вооружившись игольником. Дальше мы забрали дроида и трех сослуживцев капитана. Они запрыгнули в кабину, и мы перелетели на другой берег, где я всю четверку и высадил. Они стали осматривать два трупа в диверсионных бронекомбинезонах (остальные под стволами деревьев были, разбирать нужно). Я же рванул дальше. Правда, быстро ушел в сторону и скрылся в овраге. У этих гадов ручной гранатомет, а его гранаты, особенно тандемные, броня моей платформы может и не выдержать. Я поступил вот как: выгнал наружу дроида, и пока тот шел вперед с активным щитом, двигался за ним, укрываясь за его тушей.
        Тут и группа быстрого реагирования подлетела на трех военных флаерах восьмого поколения. Неудачно навелись, хотя я им координаты скинул, главный у них капитан, а пилот одного флаера подставился и схлопотал гранату в днище, после чего, дымя, ушел в сторону, где сел на вынужденную и высадил оглушенных бойцов. Флаер командира сел позади моей платформы, и я покинул кабину, наблюдая, как подбегают бойцы. Капитан же, подойдя, спросил:
        - Где они?
        - В том овраге. Я прикрыл оба выхода, не уйти. Только метко стреляют, суки. Краску в двух местах у моей платформы содрали.
        - Вперед, - скомандовал капитан, десяток бойцов выметнулись из-под защиты (а они за моим дроидом скрывались, щит их защищал), но быстро отступили обратно.
        Как я и говорил, диверсанты метко стреляли, рядом с троими из группы рванула граната и раскидала их, еще двоих из винтовок подстрелили.
        - Мне приказали их живыми брать, - скривился капитан, наблюдая, как медик хлопочет над эвакуированными ранеными. Остальные отошли обратно за дроида.
        - Так в чем проблема? Сейчас фугасную гранату к ним кину и дистанционно подорву в двух метрах. Они в бронекомбезах, ни фига им не будет. Контузит только, вот оглушенных и берите, пока они в себя не пришли.
        - Хм, дело говоришь. Сейчас приготовимся - и накроешь.
        По его команде я пустил гранату, и два десятка бойцов буквально на крыльях долетели до кромки оврага и обрушились вниз. Взяли.
        - А ведь они на чем-то прилетели и на планету сели, - озвучил я свои мысли.
        - Найдем.
        Отпустили меня быстро, замкомандира группы быстрого реагирования в звании лейтенанта снял с меня показания, записи с дроида забрал - и отпустили, вот и вся бюрократия. Я же, добравшись до реки, сначала нашел того капитана, винтовку себе вернул, а потом наконец нормально искупался. А «Забияка» стоял на берегу, по нему детишки с моего разрешения ползали, и охранял меня. А пофиг, что подумают, тут диверсанты шастают, а я буду скрытничать? Полчаса - и нормально, охладился, а возвращаясь к столице, получил на почту сообщение из штаба корпуса.
        Думал, до них информация дошла о том деле с диверсантами. Но нет, дошла другая информация. Так как я наемник со своим оборудованием, а еще судно имеется, меня включили во флотскую группировку коммандера Крига в качестве ремонтного и эвакуационного судна. Прикольно, это и был тот наемник, которому я трофейный малый войсковой транспорт продал. Блин, и на фига я судно на себя записал в штабе? Сидел бы на планете до конца войны, а теперь явно на операции гонять будут. А все жадность, судно решил бесплатно таким образом застраховать, потеряю - хоть полностью возместят. Вот и приписали меня теперь к флотским. Ладно хоть остаток отпуска не отменили, а после окончания следует прибыть в штаб корпуса (флотские там же размещались) и получить назначение.
        Вот непруха! Теперь мне точно нужно где-то достать деньги, и явно незаконными методами, чтобы дооснастить судно. Оно же у меня практически безоружное. А деньги буду добывать, никуда не денешься.
        Собравшись, я полетел обратно в город и вскоре влетел в трюм «Горбатого», где поставил платформу на опоры. Надо глайдер, что ли, гражданский купить, чтобы платформу не гонять. Вон неплохие машинки четвертого и пятого поколения продаются в столице. Ладно, чего уж тут, деньги будут - приобрету, а то у меня на счету всего восемь тысяч, тратить которые я пока не тороплюсь. Завтра строителя привезут, за которого уже уплачено, только за доставку пятьсот кредитов отдам - и все.
        Приготовив легкий ужин, я устроился за одним из столиков - в кают-компании их было всего три, четырехместные. Как-то не продумано. Ладно я один на борту проживаю, а если все каюты будут заполнены, то что, в две смены питаться? Двенадцать первыми, а оставшиеся четверо после? Оказалось, я не прав. Уточнил у управляющего искина, и оказалось, что те два диванчика у стены - это дополнительные места, просто столики там складные, выносные и сейчас находятся на вещевом складе. Просто чтобы иметь в кают-компании больше свободного места, их и держат на складе, а достают по мере надобности. Сейчас такой надобности, понятное дело, не было.
        Ужин был неплох, готовить я умел. Помыв посуду и прибравшись за собой (после меня еще и дроид-уборщик поработал: и столик отмыл, и пол вокруг), я направился к себе в каюту. Там, переодевшись в легкую домашнюю одежду (форма тяжеловата была), я лежа устроился на диванчике в гостиной капитанских апартаментов и, используя планшет, стал собирать нужную информацию.
        Мне действительно нужны деньги, и добыть их требуется быстро, и главное, так, чтобы на меня не подумали - вообще не поняли, что и как произошло. А груз должен быть безликим, чтобы можно было продать, заработав деньги, и не навлечь на себя подозрения. Ведь то, что мне удастся увести, еще как-то продать нужно, на этом в основном и палятся. Так что основная работа у меня сейчас была не как украсть, с этим как раз проблем я не видел, а как продать и заработать необходимые средства. Я пока видел только один выход: через кладовщиков складов корпуса наемников, эти все возьмут, причем без составления всяких документов. А что проходит через склады, считай, становится безликим, так что мои контакты кладовщиков могут пригодиться. Теперь прикинем, что бы такое увести? Хм, и за что я так банкиров не люблю?
        Понятно, что информации по банковским делам в Галонете так просто не получить. Значит, будем добывать ее обычными методами - слежка и прослушивание. Забрав чемоданчик с малым комплектом ремонтных дроидов, я на платформе улетел в город, там темно было - в смысле ночь, хотя фонарей хватало. Поставил платформу на парковку рядом с одним из коммерческих банков, который отказал мне в кредите, и отправил одного мелкого паучка к зданию. Почти два часа мне потребовалось на то, чтобы незаметно перепрограммировать датчики, которые теперь будут работать на двоих (на хозяев и на меня) и добраться до кабинета директора. Ну вот и все, будем ждать.
        Выспался я в кабине нормально, и утром после десяти дня (не спешат те работать) началось совещание. Интересные моменты были, но того, что мне нужно, я не услышал. Отвлекался я один раз, летал к судну, принимал строителя и оплачивал доставку, после чего вернулся обратно. Только ближе к вечеру мне удалось услышать нужную информацию, которая заинтересовала меня, а у дроида был микрофон, несмотря на небольшие размеры. Так что прослушивание шло полным ходом. И картинка была, и звук.
        А информация была вот какой. К директору должен прибыть курьер и доставить заказ, очень и очень дорогой заказ, а директор не мог его принять лично - срочное совещание собирал наместник планеты, туда всех глав банков вызывали, видимо, снова деньги клянчить будут. Это директор так описал свои мысли о причинах вызова. В общем, он поручил встретить курьера своему заму, дав его описание. Директор улетел, а я сидел в кабине и гадал, что же тот курьер доставит. Заказчик говорил только о дороговизне приобретения, но что там, не сказал. Кажется, и помощник мучился тем же вопросом, но интересоваться у босса не стал, видимо, хорошо его изучил, вряд ли тот бы ответил. Разве что так: мол, не твое собачье дело.
        Курьер должен был прибыть с минуту на минуту, так что я выпустил из кабины еще двух дроидов из того чемоданчика, второго такого же малютку-диагноста и покрупнее, ремонтного. Они незаметно добрались до стены здания (тут кустарник был, трава высокая, парк на территории банка) и, поднявшись по стене, ушли во вскрытый воздуховод. Датчики их не видели, прошлый дроид постарался, как я уже говорил.
        Дроиды еще в пути были, когда замдиректора принял груз. Это был обычный такой на вид стальной чемоданчик, стилизованный под старину. Курьер уже ушел, когда зам занес чемоданчик в кабинет директора и положил в центре рабочего стола, замками в сторону кресла, после чего покинул кабинет. Почти сразу решетка воздуховода открылась, и по стене спустились три дроида, рванув в разные стороны. Два перепрограммировали датчики, а ремонтный, подключившись к электронному замку кейса, дал мне к нему доступ, и через дроида я активировал программу взлома со своего планшета.
        Пятнадцать до-олгих минут - и вот замок щелкнул. Взломал. Дроид открыл кейс, и я увидел, что внутри находится небольшой бокс для хранения баз знаний и баночки с нейросетями и имплантами. На ремонтном дроиде была закреплена крохотная сумочка, в прошлом детский рюкзачок, он туда все и убрал. Потом поднялся к воздуховоду, но протиснуться не смог, котомка мешала, тогда дроид первым залез и затащил следом рюкзачок. Следующие за ним малютки все закрыли и активировали датчики. То есть, если будет проверка (а она будет), то она ничего не покажет. А кейс все так же лежал закрытый, и я его снова запер, но пустой. Хэ-хэ.
        Дождавшись возвращения своих дроидов, я убрал их в чемоданчик - пусть заряжаются, а сам, сняв рюкзачок, спрятал под сиденье в багажный отсек. После чего, пригладив отросшие вихры (нужно снова заехать постричься), я покинул платформу и направился к банку. А что, я решил кредит тут взять, а то мало ли, поинтересуются, чего это я неподалеку стоял. Скажу, прикидывал: брать или нет. Почему так долго? Так тугодум я.
        Конечно, не обязательно было самому являться, но я хотел послушать, будет какой шум от пропажи или нет. Еще бы, директор визжал так, что снаружи было слышно. Причем то, что груз был внутри при передаче, замдиректора подтвердил. Чемоданчик открывали, чтобы тот убедился, что товар на месте, значит, пропажа произошла тут же, в банке. А кто это смог сделать? Крайнего быстро нашли, и теперь крепкие парни из службы безопасности банка выбивали признание из того зама. Окончания я не дослушал, дверь прикрыли, и, получив сто тридцать тысяч кредита, я покинул банк. У меня дел полно, пора их решить, благо деньги появились. Для начала, конечно же.
        Мне скучно было, и я поработал с планшетом, пока ожидал информации из банка, и нашел отличный глайдер, выставленный на продажу. Пятое поколение, грузопассажирский, почти новый - то, что мне нужно для поездок, когда не стоит гонять такую приметную военную технику, как моя платформа.
        До продавца добрался быстро, тот на окраине жил, в частном жилом районе. Осмотрел машину, (хозяина не было, его жена дала доступ), и мой технический дрон провел осмотр и диагностику. Хозяин чуть позже прилетел, ну и мы ударили по рукам. Глайдер мне обошелся в тридцать тысяч, но он действительно того стоил - мощная машинка в полной комплектации. В кузов платформы тот вполне вошел, и я полетел к своему «Горбатому», где и оставил покупку. Обслуживать глайдер не нужно, в порядке, садись и лети.
        Заглянув в медбокс, я взял медсканер и просканировал то, что было в рюкзачке. Однако. Две нейросети седьмого поколения, полный комплект имплантов к ним и базы знаний, тоже для техники седьмого поколения. То-то директор так визжал! Мало того что на большие деньги влетел, так еще это незаконно, а вдруг придут сотрудники «ИСБ» и возьмут за грудки? Торговать и покупать подобное оснащение да базы знаний запрещено, штраф крупный светит. Надо кладовщикам показать, думаю, их подобный товар заинтересует, а как его залегендировать, я уже продумал.
        Вот так собравшись, я направился к штабу корпуса (он еще работал, хотя до окончания осталось чуть больше часа) и там, сообщив интендантам, что меня к флоту приписали, попросил продать со складов, естественно со скидкой, две малые плазменные пушки, те что курсовые, повышенной мощности да еще шестого поколения. Мне две надо, каждая по сорок тысяч, плюс по три энерговода и крепления.
        Уплатил и полетел к складам, где мне быстро загрузили приобретение. Кстати, в бухгалтерии я оформил всю зарплату на выплату двух ссуд, по половине на каждую. С изменением статуса (я теперь флотский) сменил форму на лейтенанта флота, офицером стал, моя зарплата составляла двадцать тысяч в месяц, по десять будут выплаты по ссудам. Потом залетел на вещевые склады - рядом были те, где я дроидов боевых получал. Сначала сдал все, что получил будучи сержантом, и уже офицерское флотское имущество и форму получил. Найдя знакомого кладовщика, предложил пообщаться: мол, товар на продажу есть. Тот заинтересовался и провел в свою подсобку. Мы одни были. Сначала тот чайком угостил, а потом поинтересовался:
        - Так что предложить-то хочешь?
        - Вы же в курсе, что я год на оккупированной планете прожил и бежал оттуда?
        - Ну да, об этом все знают.
        - Вот и я о том же. Не все трофеи я тогда продал, оставил про запас, вдруг деньги понадобятся. И вот время пришло, нужны…
        - Деньги, - кивнул тот. - Ты так и не сообщил, что продаешь.
        - Две нейросети с полными комплектами имплантов седьмого поколения и один кофр с двадцатью базами знаний, тоже для техники седьмого поколения. Нейросети одного типа - «Администратор», базы знаний все пятого ранга для финансистов и управленцев.
        - Теперь понятно, почему ты такой товар попридержал. Производство республики?
        - А вот и нет, наши. Видимо, трофейные.
        - Заинтересовал, - признался кладовщик. - Правильного покупателя нашел. Цена?
        - Скинь двадцать процентов от цены в «Нейросети». Вы больше заработаете. Так что точно не прогадаете. Желательно сразу все сбросить, деньги пополам на эти две анонимные банковские карты.
        - Ясно. - Достав медсканер, он изучил мой товар и подтвердил, что все свежо и комплектно, после чего задумался, подсчитывая: - С двадцатипроцентной скидкой за все… Отдашь за двадцать пять?
        - Если только никто не узнает, откуда у вас это.
        - Мог бы и не говорить. Ага, значит, с двадцатипятипроцентной скидкой сумма за все составляет четыре миллиона шестьсот сорок тысяч. Все верно?
        Я быстро мысленно пробежался и, подсчитав, подтвердил:
        - Все точно.
        - Деньги большие. Сразу отдать я не могу, нужно с полчаса, чтобы все собрать. Может, часть товаром? С моего склада или соседних?
        - Хм? Да, мне есть что заказать. Нужно тридцать турелей «ПКО» модели «Бес», шестого поколения с полным оснащением и гнездами. Потом медкапсула шестого поколения «СуперДар», лечебная с дополнительным модулем диагноста. Две малых судовых ракетных пусковых. Ракеты сам закажу на складе, выписав наряды. Три дроида-уборщика шестого поколения, с двойным запасом расходников, дроида-стюарда, шесть дроидов-охранников, судовую систему безопасности на судно типа «Велк», категории «А», там, где с турелями внутренней охраны. Два абордажных дроида «Удар», технический скаф «ТехНор». Пару бронекомбинезонов, разведывательный с модулем «Хамелеон» модели «Дейтл» и с усиленной броней штурмовик модели «Гунган». Ну и, пожалуй, малый технический комплекс «Стар». Из вооружения: пять импульсных винтовок «Сейвел», ручной гранатомет «Балл», станковый гранатомет «Балл-С». Пару становых крупнокалиберных пулеметов, ручной зенитный комплекс, два ящика плазменных гранат, пару ящиков осколочных, хм, еще двух «Забияк» в полном оснащении, артиллерийского корректировщика и, пожалуй, патрульного дрона. Все шестого поколения.
        - Да, все это на складах есть, как я понял, ты это знаешь, раз так уверенно причисляешь. И да, это все достать мне не проблема. А по сумме получится… Два миллиона двести сорок две тысячи, и это с десятипроцентной скидкой, что у нас действует. На тебя она тоже распространяется, хотя ты это все у меня приобретаешь, а не через штаб корпуса.
        - В точку. Когда все вышеперечисленное будет доставлено к моему судну?
        - Ночью, как стемнеет, прилетят две средних грузовых платформы, там все будет.
        - О, мне еще дроида-погрузчика нужно, малого.
        - Будет. Он двадцать семь тысяч стоит. Шестое поколение, как ты и любишь.
        Дальше тот достал деньги (видимо, по знакомым собрал) и перевел на чипы равную сумму, по миллиону сто пятьдесят тысяч с мелочью вышло, после чего я покинул склады и полетел в космопорт. Там выгнал обоих техников, что дроида, что дрона, и, частично разобрав носовою часть, снял бронеплиты и стал устанавливать обе курсовые пушки, заодно прокидывая коммуникации, энерголинии к ним. И до полуночи успел закончить, диагностика показала, что те в порядке. Только не проверишь, подниматься нужно и в соседнюю систему лететь. Да только то же мне даст?
        Ну а ночью, как и договаривались, прибыли платформы с заказами, и за час я с помощью обоих техников все перегрузил в трюм, после чего платформы улетели. Просто отлично. Первое дело - и так все аккуратно прошло! Надеюсь, не сглажу. Но пока я в шоколаде. Теперь бы компанию «Нейросеть» посетить, купить импланты, чтобы усилить себя. Я про это не забыл, частенько думал, да все финансы пели романсы.
        Следующие двое суток борт своего судна я практически не покидал, приписал к искинам тот технический комплекс дроидов, там их девять было, и в одном управляющий искин, всех трех уборщиков тоже приписал. Все же судно хоть и считается малым, но длиной сто шестьдесят метров, крупненькое такое, так что жилой модуль и остальные помещения кому-то нужно содержать в чистоте и пяти наличных уборщиков вполне на это хватало. Теперь хватало. А так эти два дня я плотно занимался вооружением своего судна, то установил двадцать шесть турелей, по числу подготовленных гнезд, остальные в запас на склад ушли.
        Турели в бою первыми выбиваются, и запас нужно иметь. Обе пусковые установил. Да, говоря, что я почти не покидал борт судна, я и имел в виду, что почти. Все же один раз покидал, летал к интендантам, выписывал наряды на ракеты для пусковых. Хотел взять тройной боекомплект, но не дали, обошлись двойным. Для одной пусковой противоракеты взял, для другой ударные. По факту я вернул штатное вооружении судну, и по классификации военных оно считалось эсминцем.
        Установил лечебную капсулу, заняв второе и последнее свободное место. Протестировал, все в норме. Потом занимался установкой системы внутренней безопасности судна. Пришлось покупать программу, чтобы управляющий искин «Горбатого» мог всем этим управлять. Охранных дроидов приписал, они теперь по боевым постам стоят. Обоих абордажных тоже, они в жилом модуле скрыты, в трюме теперь четыре «Забияки» стояли. И так как я приобрел разные комплекты судовых коммуникаций, то раскинул энерголинии, сделав больше штатных мест для зарядки. Одно вывел в трюм. Там теперь дроид-погрузчик мог заряжаться. Боевым этого не требовалось, у них у всех реакторы. Шесть турелей внутренней безопасности раскидал по судну. Две в трюме, по одной в шлюзовых, одна на перекрестке коридоров и одна у рубки. Вполне достаточно, чтобы встретить абордаж во всеоружии. И да, все они скрыты в потолочных нишах, и их не видно простому глазу.
        Хорошо поработал. Если бы не приобретенный тот малый технический комплекс дроидов, черта с два я бы успел, а так все закончил под вечер второго дня, ведь активно работал без отдыха. Ну и направился спать, как раз время подходило. А утром, позавтракав на борту, я на глайдере полетел к зданию компании «Нейросеть», пора продолжить покупки. Там меня на входе встретила девушка и уточнила, после того как поздоровалась с приятной улыбкой:
        - Что бы вы хотели?
        - То, что я хочу, я вряд ли получу, красотуля. А желаю купить импланты для своей сети - два, может, больше, как по цене сойдемся. Ну и несколько баз знаний. Как оказалось, в некоторых местах я довольно слаб, нужно подтянуть.
        - Идемте со мной.
        К сожалению, и эта красотка со мной работать не желала, провела к кабинету свободного консультанта и удалилась. Эх, и где они таких отбирают? Конкурс специальный устраивают? А то идешь следом и с пятой точки глаз не сводишь, такие волнительные покачивания восьмеркой и колыхания, аж слюноотделение увеличивается. Нет, точно бабу нужно искать, а лучше несколько и помоложе, то бишь посвежее. Сейчас же я устроился в кресле напротив консультанта - ха, в этот раз женского пола, тоже ничего так - и, пронаблюдав, как та налила кауфе, сделал глоток и с удовольствием крякнул.
        - Как мне сообщили, вы желаете приобрести импланты и базы знаний. Выбрали уже что-то?
        - Да, у меня специализированная сеть «Техник» шестого поколения, два импланта есть, и четыре слота свободны, хотел бы занять. А именно меня интересуют: один на интеллект плюс сто, один на память, специализированный пилотский имплант (я консультировался, моя сеть его потянет, этот имплант изрядно облегчит управление разными судами, включая атмосферные), ну и имплант «Аналитик», последний меня большего всего заинтересовал. Скидываю файл с наименованием имплантов, все шестого поколения должны быть.
        - Получила… - Просмотрев файл, консультант подтверждающе кивнула. - Да, это все у нас есть в наличии. Установка сразу?
        - Тут, видите ли, проблема. Мне уже ставили имплант, и ваш сотрудник, не спрашивая моего разрешения, проявил вопиющую некомпетентность, нагло залез в мою сеть и удалил там базы знаний, пусть не лицензионные, но мои. Скандал тогда удалось замять, я получил компенсацию, но доверие к вашим сотрудникам утратил напрочь. Я возьму импланты и установлю их в другом месте. Или ваш медик даст мне доступ к компу капсулы, и я перепрограммирую ее так, чтобы можно было провести только операцию без возможности снимать информацию с моей сети. Вряд ли вы теперь восстановите мое доверие, так что, как видите, тут всего два варианта.
        - Думаю, можно будет дать вам доступ к капсуле, но под присмотром нашего медика.
        - Устраивает.
        Я не сказал, что еще так запрограммирую свою сеть, установив пароль, что даже внешнюю информацию снять будет невозможно, ну кроме количества меток специальностей. Перестрахуюсь. Тут женщина (по виду ей лет тридцать было, но на самом деле она наверняка в два, а то и три раза старше) поинтересовалась:
        - Скажите, а это не вы сержант Дон, тот самый, что год прожил на оккупированной Гейн?
        - Ну, прожил - громко сказано, скорее, пролежал в обучающей капсуле. Но так - да, это я. Надо сказать, вы третий человек, кто меня узнал. В основном это были торговцы с торга. Ха, я у них скидку потом получил.
        - У нас к ветеранам тоже особое отношение, и вы можете рассчитывать на скидку.
        - Приятно слышать.
        - Скажите, а вы там лейтенанта Тина не видели? Может, знали его?
        - Может, и видел, я же не всех по фамилиям знаю. Столица большая, меня с места на место перекидывали, а я артиллерист, очень востребованная профессия. Хотя всем говорю, что «погонщик» - это сразу понимают. Он из наемников?
        - Нет, военный.
        - Ну, с военными я тоже дело имел. У вас есть его фото? - Получив фото на сеть, я изучил изображение паренька, внешне похожего на женщину-консультанта (они явно родственники), и поинтересовался: - Брат?
        - Сын.
        - К сожалению, в первый раз вижу. Я же в столице воевал, а на планету два миллиона войск было высажено, в разные точки. Может, он где в других местах воевал? Позывной его знаете? В большинстве случаев мы через них общались.
        - Позывной? Кажется, Квест.
        - Да ладно? - удивился я. - Квеста я знаю. Раз шесть его заявки выполнял, пока республиканцы столицу не окружили, замкнув колечко. После я его не слышал - видимо, накрыли. В том месте мясорубка настоящая была, республиканцы кровью умылись. Их полк слева от нас стоял. Но лично мы не встречались, только по рации общались.
        Женщина была печальна, но хоть какие-то сведения о сыне услышала. Вздохнув, я сказал:
        - Я не все удалил из памяти своей сети, и записи двух переговоров вашего сына сохранились. Как он подает заявки на открытие огня. Там есть его голос, может, узнаете. Только ситуация такова была, что там в большинстве мы общались матом. Если это вас, конечно, не смутит.
        Не смутило. Она просматривать сразу не стала, с трудом говоря, поблагодарила за такой подарок и, встряхнувшись, продолжила работать. Вот что значит профессионал. Консультант уточнила:
        - Базы знаний? Мы их еще не касались.
        - О да, мне есть что заказать. У меня комплект баз пилота малого корабля, но судно полувоенное, не все базы имеются. Поэтому хочу дозаказать некоторые, а именно: «Управление и настройка корабельных щитов малого класса», «Управление пусковыми установками ракет», «Ракеты малого класса, «Управление малыми корабельными орудиями», «Малые корабельные орудия», «Сканер», «Расчеты упреждения орудий», «Маневры уклонения» и «Боевое пилотирование». Все эти базы желательно в четвертом ранге. Выше брать смысла нет, с моей специализированной сетью я не потяну знания выше.
        - Можно заменить сеть на что-то более подходящее, - закинула та удочку.
        - Как ни странно, сеть меня полностью устраивает, и смысла менять ее на что-то другое я на вижу.
        - Смена сети пройдет бесплатно, я же предлагаю установить вам нейросеть шестого поколения модели «Ученый УМС-шесть», с полным комплектом имплантов. Стоить вам эта сеть будет со скидкой ровно семьсот тысяч, импланты обговорим отдельно. Поверьте, я плохого не посоветую тому, кто сражался с моим сыном плечом к плечу. Эта сеть поддерживает почти все направления. Да не почти - все. Хотите военные базы по пятый или шестой ранг, заливайте и используете по полной. Хотите на пилота - учитесь.
        - Можно посмотреть характеристики этой сети? Честно говоря, такой вариант я не прорабатывал и имею мало сведений по этому направлению.
        Надо сказать, консультант смогла меня уговорить и была права. С этой сетью перспективы огромные, а моя техническая сеть имела много ограничений. Так что дал добро. От прошлых имплантов я отказался, уже не нужны, брал эту сетку с полным комплектом имплантов, а тут было девять слотов. Общая сумма за все миллион шестьсот восемьдесят тысяч.
        В общем, брал более совершенный боевой имплант «Воин», чем у меня сейчас стоял, потом пилотский имплант, два на интеллект плюс сто, два на память (а то вечно ее не хватает, хоть резерв будет), имплант на удаленное управление дроидами и техникой (тут встроенного модуля на это дело не было), хотел еще имплант «Аналитик», но консультант посоветовала имплант «Ученый», почти то же самое, но с более расширенными возможностями. Я посмотрел характеристики и убедился, что она действительно советует дельное, и взял «Ученого». И последний имплант, девятый, был на защиту от нейроизлучения, самый лучший. Военный.
        Про базы знаний пока не шло речи, оплатив с чипа, я направился за моим консультантом в медсекцию. И да, договорился, что старую сеть и импланты мне вернут. Я планировал их перепродать.
        Когда крышка капсулы наконец поднялась, сетка у меня уже стояла другая. Правда, пока та не запустилась, нужно пару часов подождать.
        - Который час? - поинтересовался я у врача, который занимался сменой сети и имплантов.
        - Шестнадцать часов прошло. Снаружи стемнело уже. Удаление и установка прошли штатно, проблем с новой сеткой не было. Запустится примерно через час. Импланты будут выходить на режим в течение месяца, потом еще столько же уйдет на адаптацию. Через два они будут работать на сто процентов. Вот тут я приготовил вашу старую сеть и оба импланта.
        - Ага, спасибо. - Я как раз одевался, выбравшись из капсулы, и, приняв три баночки, убрал их в карман своего ремонтного комбинезона. А что, удобный, мне нравится в нем ходить.
        Мой консультант все еще находилась в здании, и меня сопроводили к ней.
        - Моя смена закончилась, но я решила довести дело до конца, - пояснила та с чуть смущенной улыбкой.
        - Спасибо, - только и смог сказать я.
        А вот по базам, тут выбирал уже подумав. Взял базу «Пилотирование и управление малым судном» пятого ранга, и те базы, дополнительные, для боевого управления и боя на судне, взял не четвертого, а пятого ранга. Потом прибрел комплект медика, но только у меня были базы третьего ранга, а я взял четвертого. Ну и «Боевую медицину» тоже четвертого. Взял базы противоабордажника в пятом ранге и, подумав, еще абордажника. Так, на всякий случай. На этом пока все. И так немало набрал. Ах да, купил отдельную базу «Технические скафы» четвертого ранга, чтобы управлять моим скафом. Только после этого я искренне поблагодарил женщину за помощь.
        Веки у той припухшие были, покрасневшие, видимо, просмотрела те записи, а так как там были фрагменты боев, разной жести, впечатлений она, видимо, хапнула изрядно, но хоть голос сына услышала. Женщина подтвердила: это был он.
        Покинув здание, я прошел к парковке. Сеть уже запустилась, хотя я с ней пока не работал, пару дней нежелательно напрягать, и - да, все метки мне вернули, по тем специальностям, которые подтверждены экзаменами. Только вот глайдер отказался мне подчиняться, он был приписан к старой сети, а эту не знал.
        Проблемой это не стало. Я уже на борту глайдера был, открыл его брелком. Устроившись в кресле пилота, я ввел в комп суденышка коды владельца и просто приписал к нему новую сеть, убрав информацию о старой. Вот и все дела. И, кстати, эту работу придется проводить со всем оборудованием на борту «Горбатого», включая его искинов. Этим я и занялся.
        Спать не хотелось, эффект лекарств от хирургической капсулы еще не прошел, так что добравшись до судна, я за час провел все процедуры, и теперь во всех дроидах и искинах, да во всем имуществе, которым нужно управлять, используя сеть, прописал свою новую. Да уж, производительность с ней - это вообще вынос мозга. Даже сравнить не с чем. А так я старался не напрягать ее.
        Более того, у меня стоят военные импланты, и скоро с координацией начнутся проблемы - тут все же более мощный «Воин» установлен. По этой причине я и записался в очередь для посещения военных виртуальных тренажеров, что имелись в здании компании «Нейросеть». Два этажа занимали. К тому же у меня имелись боевые базы абордажника и противоабордажника, их тоже стоит учить и тренироваться в капсулах, доводя выученное до автоматизма и, что уж говорить, до рефлекса.
        Это еще не все, я записался в очередь через пять дней и через десять, в «Нейросети» медики положат меня в лечебную капсулу по шесть часов, чтобы помочь имплантам развернуться. То есть не потребуется ждать месяц, все это будет произведено быстрее. Тут тоже спешить не нужно, чтобы не навредить, так что две недели - это еще нормально. Тут работа для врача, очень тонкие настройки, не с моими куцыми знаниями подобное вмешательство с разгоном имплантов проводить. Ничего, слетаем и пройдем все эти процедуры.

* * *
        Следующие две недели до конца отпуска я так и занимался собой и судном, заканчивая его модернизировать. После продажи того, что я тиснул у директора банка, и разных приобретений у меня на одном из анонимных банковских чипов осталось едва сто пятьдесят тысяч, на другом - пусто. Вот так я хорошенько потратился и не жалею, хоть теперь готов к разным делам. Сам я учился в капсуле, поднимая боевые и пилотажные базы, пока все до третьего ранга поднял. Шесть раз по три часа посещал военные виртуальные тренажеры, чтобы убрать проблемы с координацией, убрал их, а заодно хорошенько потренировался. Импланты врач мне действительно разогнал и полностью развернул, так что я до сих пор чумел от возможностей сети. Не зря я ее взял, ох не зря!
        Так как я был занят собой, то, естественно, до конца отпуска так и не нашел времени, чтобы еще какое дело провернуть. Деньги пока были, можно потерпеть. Свою старую сеть и импланты я пока не продавал, как НЗ будут, в сейф убрал в своей каюте. А когда пришло время, я связался с коммандером Кригом. Ответил он мне не сразу, видимо, занят был.
        - Лейтенант Дон, отправлен к вам в качестве усиления, - сообщил я Кригу.
        - Слушай, парень, где-то я тебя видел. Мы встречались?
        - А у вас короткая память, коммандер. Я вам трофейный малый войсковой транспортник продал.
        - Точно, ты тот сержант, что бежал от республиканцев. Я смотрю, ты поднялся - свое судно, офицерское звание.
        - Продажа трофеев помогла, как вы понимаете… Сегодня у меня отпуск закончился, после возвращения мне месяц дали. Я вхожу в ваше оперативное соединение в качестве ремонтно-эвакуационного транспорта.
        - Да-да, я помню, уже докладывали. «Велк» со странным названием «Горбатый». Так это твое судно?
        - Да. Новенькое, две недели как приобрел. Только им это время и занимался.
        - По вооружению как? И вообще, скинь мне его «ТТХ», чтобы я знал, с чем дело иметь.
        - Вооружения полный штат, силовые щиты стандартные, базовой комплектации, а файл с характеристиками судна отправляю.
        - Да, получил. - Коммандер стал изучать файл и довольно кивнул: - Хорошо подготовился, молодец. Жаль, щиты слабенькие, под выстрелы тебе лучше не подставляться, быстро снесут. Где сейчас находишься?
        - На стоянке наземного космопорта.
        - Пока оставайся там, сейчас я включу твое судно в наше соединение, получишь свои коды и канал для связи. Мы недавно прибыли с очередного задания, десять дней отсутствовали, благо все прошло без потерь и повреждений, три дня отдыхаем и летим на следующее задание. Пока отдыхай и готовься.
        - Принято.
        Чуть позже из штаба соединения действительно все пришло, и я актировал в своих идентификаторах информацию, что судно теперь приписано к наемному флотскому соединению. Коды и каналы для связи я тоже получил, настроив оборудование связи. Так как я теперь был на прямой связи со штабом соединения, то связался с дежурным по штабу и сообщил, что на все три дня ложусь в капсулу на обучение (если что, судовой искин меня поднимет) и направился в медбокс. Мне срочно нужно поднять две базы до четвертого ранга, сейчас они в третьем - а именно «Боевое пилотирование» и «Маневры уклонения».
        Оттолкнувшись от брони легкого крейсера, я полетел к открытой шлюзовой своего «Горбатого», висевшего рядом, всего в двухстах метрах, собираясь влететь в нее. Движки моего технического скафа шестого поколения позволяли пилотировать в разных направлениях, так что я стал сбрасывать скорость, чтобы аккуратно влететь в шлюзовую, а не врезаться в нее болидом. В капсуле мне дали полежать едва два дня, когда подняли и приказали подняться на орбиту.
        Оказалось, капитан одного из кораблей, узнав, что у них появился свой специализированный ремонтник, решил воспользоваться подобной удачей и заменить два орудия на более мощные. За четыре часа я справился, и как раз после произведенной работы возвращался к себе. А вот капитан крейсера сейчас злой сидел у себя на мостике и матерился, как тот сапожник, которого я пока ни разу в глаза не видел. Никогда не слышал, как матерятся сапожники, но выражение нравится.
        Сейчас поясню, в чем тут конфликт вышел. Если проще, то меня слегка развели. По соединению вот какие правила существуют: обслуживание своих кораблей их хозяева проводят сами. Вот если получено повреждение в бою, то корабль загоняют в военные доки и там их ремонтируют, бесплатно. Если отремонтировать невозможно или корабль потерян в бою, а хозяин выжил, то выдают замену. То есть моя задача какая: производить быстрый ремонт на поле боя или эвакуировать тот корабль, который восстановить сразу и моими силами невозможно. Все. А тут капитан, пользуясь тем, что я еще не изучил высланные мне штабом соединения инструкции, (когда бы я это сделал?) через знакомого в том самом штабе вызвал меня и приказал заменить два орудия на более мощные.
        Тот капитаном был, звание такое, я - лейтенант. В чем подвох, я узнал позже, то есть я мог этого командира крейсера просто послать, это не моя работа. Еще я мог ее провести, но только по своему согласию, ну и за звонкую монету, конечно, а тот на шару решил. Ну, в общем, план-то у него сработал, я все сделал аккуратно, даже лично летал, чтобы все проверить. Только не сказал капитану, что орудия нестандартные, мало того - республиканские, и в памяти его искина их нет, а значит, управлять ими тот не сможет. Сообщил об этом только когда закончил работу, ну и скинул адрес той фирмы, что продавала программы для искинов. Нужная у них была, я проверял.
        Тем более программа нужна для республиканского оборудования, а это куда как дороже. Так что бесплатно все сделать у капитана не получилось, я уточнял, та программа почти шестьдесят тысяч стоит. Так что деньги он все равно терял, чего явно не любил. А с меня взятки гладки - я свою работу сделал, капитан это подтвердил. Правда, матерился. Если бы он раньше знал, что деньги на покупку программы тратить придется, то и не стал бы пушки менять, но теперь это уже не мое дело.
        Когда я вернулся на борт, технический комплекс тут уже был. Оставив свой технический скаф в шлюзовой (дроид отнесет его в мастерскую), я направился в рубку. Место стоянки на орбите я уже получил и перегнал туда своего ремонтника, после чего занялся некоторыми работами. А в капсулу на ночь лягу. Завтра с утра улетаем. Пока не знаю, куда - секретность, в последний миг сообщат, поэтому стоит кое-какие дела закончить.
        Двух часов хватило, после чего я стал изучать инструкции, пора уже. Ну а о том, что меня развели, сообщил капитан разведывательного фрегата, когда я уже приступил к работе. Капитана крейсера, как оказалось, в соединении не любили за мелочность и скверность характера. Да уж, я заметил. Такой и есть.
        Утром я покинул капсулу и, одеваясь, мысленно связался с искином своего судна, в это время капсула проводила процедуру очистки. Ага, уже шла готовность к покиданию системы. Всего во флотском соединении наемников числилось пятьдесят шесть судов, треть из которых малые - фрегаты, эсминцы и корветы. Все их я без проблем смогу по одиночке эвакуировать, даже с десяток средних кораблей, не отличающихся большими размерами. Например, легкий крейсер того наемника, который меня все же надул, смогу эвакуировать. Или мы каждый при своих остались?
        Я, довольный тем, что все же ему отомстил, до последнего не говорил про программу, а тот радовался, что ему пушки бесплатно поменяли - сэкономил на этом пару тысяч. Сейчас я инструкции изучил и знаю, что можно делать, а что нет. А вообще у меня не боевое судно, так что держаться в тылу и помогать пострадавшим - вот моя задача.
        Я уже позавтракал и скучал в рубке, когда наконец пришел приказ выдвигаться, вместе с координатами пришел файл, где кратко описывались мои задачи. А вот какое задание у самого соединения, не было сказано ни слова, видимо, считали, что это лишняя информация - каждый сверчок знай свой шесток! При сходе с места стоянки я отметил, что наше соединение разделено на три группы, и уходят те в прыжки в разные стороны. Это что, мы обязанности патрулей выполнять, что ли, будем?
        Я был приписан ко второй и, кстати, самой крупной группе кораблей. С моим их было двадцать два. Тут же и был коммандер Криг. Как оказалось, мы действительно были в патруле, ходили по ближайшим торговым маршрутам, выборочно проверяя разные системы, где спецы, находившиеся на флагмане, тяжелом крейсере, летая на челноке, проверяли разные замаскированные системы слежения, скрытые на спутниках, астероидах или вообще на разных обломках. Они снимали с них информацию и проверяли, не появлялся ли кто тут, особенно рейдеры республиканцев, которые работали в нашем тылу, нападая на конвои или одиночные суда.
        Пока было тихо. На третьи сутки мы зашли в одну систему, где стали укрываться, в основном выбрав для этого границы астероидного поля. Я зашел чуть глубже остальных и тоже замер в режиме ожидания, удерживаясь захватами за крупный астероид, имевший размеры раз в пять больше, чем мой ремонтник.
        Делать было нечего, судно в порядке, все системы тоже, учиться в такой ситуации не стоит, нужно быть в готовности, вот и решил побаловать себя шикарным обедом. Время обеденное было по внутрибортовому. Готовил я жаркое, с соусами и зеленью, у меня все в запасе. Два часа творил, уже проголодался, слюну только сглатывал, как вдруг пришло сообщение от моего искина. Ко мне Криг летел на челноке, решил проверить лично. Это на других кораблях команды, а я все один, вот и беспокоился о моем психологическом состоянии. Черт, нахлебника мне только не хватало, и ведь хрен откажешь, точно придется к столу приглашать. Надеюсь, он один, на двоих еще как-то хватит, но никак не на большее число гостей. И чего ему на своем крейсере не сиделось? Нашел тоже время полеты устраивать. Мне самому мало.
        Проверка прошла успешно. Дроид-стюард прислуживал нам, а коммандер от приглашения на обед не отказался и был изрядно удивлен тем, что у меня стоит не навороченный пищевой синтезатор, а неплохая такая кухня, и я являюсь ценителем настоящей готовки. Вообще у наемников это редкость. Я лишь пожал плечами: люблю хорошо жить и вкусно есть, с какой радости я буду от этого отказываться? Коммандер, к счастью, меня понял, мы пообщались, пока обедали, тот остался доволен и отбыл. Он на челноке вообще один был, сам им управлял.
        Пока общались, я смог выведать некоторую информацию, а то ведь вообще ничего не говорят. Так вот, засада была, только не на республиканцев, а на пиратов, что в последние месяцы активизировались тут у границы, перехватывая конвои или отщипывая от них что ценное. Куш обычно покрывал все издержки и смертельную опасность встретиться с военными империи. Вся наша флотилия наемников как раз и была ориентирована на поиски этих пиратов.
        Рейдеры республиканцев тут тоже действовали, но обычно на них ориентировали военных, если где засекали, сами не связывались, это могло обойтись большими потерями. У нас, конечно, есть свой тяжелый крейсер. Между прочим, большая редкость, когда наемнику дают возможность заиметь такой крупный корабль, про линкоры я уж и не говорю, это вообще невозможно, но и рейдеры обычно тяжелые крейсера, тем более восьмого поколения, а у нас крейсер пятого. Вся наша группа, конечно, сможет противостоять такому рейдеру, но тут шансы пятьдесят на пятьдесят, паритет сил - или мы его, или он нас, равны силы-то. Поэтому наемники не горели желанием встречаться с рейдерами, если он загонит нас в угол и деваться уже некуда будет.
        А вот пираты - это самое то, это для нас вполне подходящая работенка. В штабе флота военных сил империи это тоже понимали, оттого и ориентировали нас на охрану внутренних коммуникаций. Вроде как мы ни на что более не годимся, хоть тут поработаем. Между прочим, со слов коммандера Крига, вполне неплохо наше соединение работало, было уничтожено четыре пирата, две группировки потрепано и три переделанных судна в рейдеры захвачены и приведены в качестве трофеев на Тай. Их уже подремонтировали своими силами и продали. Деньги как призовые поделены между теми командами, что участвовали в захвате. Не всем так повезло.
        Общение с коммандером заставило задуматься. Хм, конечно, я свою долю получу, если какого такого пирата, что не на ходу и которого смогли захватить наши парни, отбуксирую на Тай. Но там оплата чисто за перевозку, не такая и большая. Нет, я бы сам в захвате хотел поучаствовать, зря, что ли, у меня два абордажника шестого поколения и четверо «Забияк»? Последние, конечно, можно использовать как штурмовые, кем они, впрочем, и являются, но на кораблях или судах для них все же тесновато. Если только на самых крупных…
        Вот на станциях очень даже просторно можно развернуться. Эх, мечты-мечты. Не на моем утлом суденышке такие планы строить, мне бы что подобрать с барского стола. Так что держимся в тени и в тылу, все же воевать это не моя работа. Я кто? Ремонтник и эвакуатор. Тоже очень востребованные специальности. Вот и будем заниматься своим профилем. Хм, а пока в капсуле полежим, я не особо-то и нужен, а если потребуется срочно поднимать, не проблема - сообщат моему искину, а тот меня поднимет. В общем, раз есть возможность учиться, то почему и нет? Коммандер Криг дал добро.
        В капсуле я пролежал аж шесть дней. Согласно докладу моего искина, все это время наша группа так и находилась в астероидах в режиме ожидания и радиомолчания. Засада не удалась, время вышло, вот коммандер и стал выводить корабли из астероидного поля, про меня помнили, поэтому и «окликнули», что и позволило искину меня поднять. Так что бегом, наспех одетый, добежав до рубки, я также вывел свое судно и запросил штабное. Была у меня причина обратиться к своему командованию.
        Дело в том, что в этой системе дрейфовало четыре обобранных остова с разными степенями повреждений, и два из них мой «Горбатый» мог легко уволочь. Нет, я не собирался продавать его на восстановление каким-нибудь техникам, там имелись повреждения силовых конструкций, оттого их тут и бросили, но сдать на металлолом вполне было реально. Думаю, тысяч тридцать я с него получу, не особо потратив топлива. Тем более раз я у флотских, то содержание, а значит и топливо, мы получаем бесплатно. Мне легко дали добро, поняв суть моей идеи, но с условием, если произойдет какое боестолкновение и потребуется кого эвакуировать (такое количество кают на борту как раз для команды эвакуируемого корабля), то бросаю остов и занимаюсь своим делом. Да нет слов, конечно, куда я денусь?
        К счастью, дальнейшее трехдневное патрулирование закончилось благополучно, и мы вернулись к Тай. А там новость: один из патрулей, тоже посаженных в засаду, смог-таки дождаться пиратов в той системе, где организовывали ловушку, и накрыть почти всех. Лишь двое из семи сбежали. Один был уничтожен, реакторы от случайного выстрела взорвались, четыре других взяты на абордаж и в разной степени потрепанности доставлены на Тай. Свои ходом пригнали. Да уж, повезло ребятам.
        Один из трофеев был боевым кораблем, эсминцем пятого поколения, и, похоже, его собирались оставить, - кто-то из наших выкупал, используя имперские субсидии, - остальные на продажу. Слушая общение по нашей закрытой сети, я наконец разобрался, в чем дело. Я думал, у наших были осведомители среди пиратов (или еще кто дал информацию о том, где стоит ожидать появления пиратских группировок), но оказалось, нет. Штаб нашего соединения, получив от военных информацию, где будут передвигаться разные конвои, высчитал самые удобные места для засад, разделил соединение на три группы и посадил на те места засады. Как видите, сработало, одной группе повезло. Хотя самое перспективное место было у нас, оттого Криг и оставил его себе, да вот неудача произошла.
        Сам я, сидя в кресле пилота в рубке, слушая эти переговоры (парней из третьей группы поздравляли с искренним восхищением их удачей), параллельно ползал по сети. Искал, куда бы пристроить остов. Можно сдать на свалку по весу, но местная военная верфь давала чуть больше, видимо, такой достаточно сложный металл им был нужен на переплавку для создания разных запчастей. В общем, я вышел на представителей верфи и договорился, что сдаю им остов, после чего сообщил штабу, что отлучусь на минуту, и, добравшись до верфи, сдал остов инженеру-приемщику. Тот оценил его аж в сорок две тысячи восемьсот кредитов, которые я и получил на свой счет. А неплохо, можно заработать на доставке подобного металлолома. По соседним системам и шарить не стоит, все давно подобрано, не у меня одного такой буксировщик, а вот у дальних, где мы патрулированием занимались, их все же хватало. Так почему бы и нет?
        Вернувшись на место стоянки, я отправил запрос в штаб с разрешением покинуть систему и навестить ту систему, где мы в засаде сидели, тут сутки лететь в гипере туда и сутки обратно, а на отдых нам дали привычные три дня. Однако я получил отказ - я на службе, а не на себя работаю. После войны смогу делать что хочу, а сейчас нужно выполнять приказы. Эх, блин, обломали. Ладно хоть успокоили, что я так при благополучном возвращении из рейда смогу притаскивать такие остовы, тут и слова никто не скажет, вполне имею право.
        После возвращения на место стоянки я подумал и отправил сорок тысяч на частичное погашение взятой ссуды в коммерческом банке, директора которого кинул на такие большие бабки. Потом, подумав, перевел со своего банковского анонимного чипа оставшуюся сумму и окончательно закрыл эту ссуду - не хочу быть должным этому банку. Мне пришло извещение, что банку я теперь ничего не должен. После чего я связался с бухгалтерией штаба наемников и переделал отчисления, теперь вся зарплата шла на погашение только одной ссуды, той, что в государственном банке.
        Затем, связавшись с Егором, предложил побухать. Мол, я вернулся с первой своей боевой операции и есть желание. Он все так же работал на орбитальном терминале, стараясь закрыть ссуды, висевшие на нем. После этого он уже сможет работать на себя, а мечта у него была заиметь свое дело, судно вроде моего - и полная свобода действий. Я как-то предложил ему помочь, но Егор отказался - захотел бы, сам в наемники пошел, но его такое неторопливое течение жизни вполне устраивало.
        Это у меня шило в одном месте, а Егор не такой. Больше домосед с желанием иметь привычный уклад жизни. В чем-то я его понимал, хотя такая жизнь не по мне. Вот постоянная смена обстановки мне почему-то нравилась больше. Я вкус к жизни ощутил, какое еще домоседство? Нет уж, чем дальше, тем больше нравилась мне моя жизнь, и идея заполучить свое судно, на котором можно постоянно перемещаться, только подтвердила мое желание. Терять такую жизнь я бы не хотел.
        А так побухали мы отлично. На следующий день Егор занялся своими делами, - у него работа, и так целые сутки потратил на отдых, - а я вернулся на борт своего судна. И вот еще что. Голова, конечно, побаливала, но я быстро снял все симптомы в лечебной капсуле, и боль не помешала мне принять одно нужное решение.
        Хоть суденышко у меня и малое, способное совершать посадки на поверхность планет, но иметь свой челнок или шаттл просто необходимо. Я это уже обдумал, идея зрела с момента, когда я поднялся на орбиту по вызову того наглого капитана, а сейчас я уже принял окончательное решение, возвращаясь похмельный на борт своего судна на наемным челноке.
        Нет, свой точно нужен. Его можно перевозить в трюме или на внешней подвеске. И челнок нужно брать обязательно малый. Их вообще три вида в наличии имелось: малый, средний и крупный, почти что бот. Для меня малый в самый раз, скорее всего, грузовой. В грузовой по размерам мой глайдер войдет, но никак не платформа, а в грузопассажирский уже нет. Моя платформа и в среднеразмерный челнок вряд ли войдет, в крупный только если. А вот перевозить по системе свой ремонтный комплекс дроидов, чтобы не гонять судно, или глайдер спускать на планету - это отличная идея.
        Покинув после излечения медблок, я прошел в свою кают-компанию, где стал готовить завтрак. Время утрешнее было, мы весь вчерашний день и полночи вселились по барам, а проснулся я в койке у какой-то девицы. Прежде чем свалить, пришлось показать какой я мужчина, вроде не опозорился, те базы по сексу действительно отлично помогали, да и с фантазией у меня все в порядке, смог удивить, ну и вот сейчас находился на борту своего судна, уже легче.
        Я сделал яичницу с луком и вприкуску со свежеиспеченными лепешками позавтракал, потом и чаем полирнул. Вот теперь я себя чувствовал просто отлично, так что, посетив душ и приодевшись, я забросил свой комбинезон пилота в чистку (кроме душа там одновременно и стиральная машина), надел униформу техника и прошел в гостиную своих апартаментов.
        Используя личный, не служебный планшет, я стал искать в торговых радах предложения о продаже малых челноков. Ого, семьдесят тысяч позиций! Начал проверять - и чего только нет, от продажи стиральных машин до истребителей. И как это связано с моим запросом малого челнока? Скорее всего, поисковик сработал на слово «купить». Убрал его - и точно, полторы тысячи предложений о продаже челноков. Начал с верха списка, то есть самые свежие предложения.
        Одно предложение заинтересовало, связался, а это оказался из нашего соединения парень, ему в качестве доли с тех двух переделанных транспортников достался вполне живой малый челнок пятого поколения, именно грузовой, как я и хотел. Тут только одна проблема, из-за чего такая небольшая цена, на которую я и отреагировал. Челнок ранее принадлежал одному из пиратов, на борту которого тот был техником, а при абордаже его благополучно завалили. Коды к искину челнока не нашлись, взламывать новый хозяин поленился, да и нечем было, и вот продавал машинку за полцены. В принципе, такова стоимость взлома как раз и была.
        Я подумал, прикинул все и дал добро: мол, челнок я беру, но с его доставкой, на что хозяин легко согласился. Дальше мы оформили акт купли-продажи, ТТХ челнока меня вполне устраивали, тот как новый был, и после подписания я перевел деньги, ровно пятнадцать тысяч. Я же говорю, челнок за полцены продавался. Вскоре его доставили, и, подхватив суденышко транспортным лучом, я подвесил его на внешнюю сцепку - у меня и по одной с каждого борта с зажимами были.
        Доставщик уже улетел, я открыл вручную створку шлюзовой и прошел на борт челнока, находясь в своем техническом скафе. Челнок обесточен был, искин отключен, и я отдал дроиду приказ извлечь его, пока диагност проводил диагностику всех систем. Нормальное судно, не обманули меня. Потом я прихватил искина и, вызвав наемный челнок, спустился на планету, добравшись на такси до территорий вещевых складов.
        Знакомый кладовщик меня уже ждал (мы с ним созванивались), он забрал мой искин и с доплатой в две тысячи выдал такой же новенький, но с кодами к нему. В памяти искина такой челнок был и управлять им он мог, вот такое дело я провернул. Правда, спешить не стал. Купил еще десяток спасательных скафов, раз положено их держать в шкафах всех кают, так значит нужно держать. Хотя у меня же двухместные есть, прикупил еще пять. Теперь все по штату. Кроме этого взял дополнительно два десятка постельных комплектов, а то у меня запасов на все не хватало, а сейчас действительно с запасами.
        Попрощавшись с кладовщиком, я, загруженный вещами, в основном баулами, на грузовом такси долетел до космопорта, поднялся на орбиту и вернулся на борт своего судна. Сначала я отправил на склады все покупки, что постельное белье, что скафы, а потом, передав искина техническому дроиду и дождавшись, когда тот его установит и запустит реактор, облачился в свой технический скаф и прошел на борт. Атмосферы тут не было.
        В рубке я запустил искина, введя коды и прописавшись в нем владельцем. Приписал искин челнока к своей сети и к искину «Горбатого». Теперь челнок считался закрепленным за моим ремонтным судном. Ну и отдав приказ техническому дроиду привести суденышко в порядок, отогреть и вернуть атмосферу, задействуя возможности «Горбатого», я прошел в медбокс и лег на оставшееся время отдыха на учебу. Мне совсем немного осталось доучить одну из пилотских баз до четвертого ранга, а именно «Боевое пилотирование», и можно браться за вторую.

* * *
        Про следующие полгода я ничего особо интересного и не скажу. Раз пять я был свидетелем разных сражений, в основном с пиратами, хотя один раз мы гнали поврежденный рейдер республиканцев, но тот ушел. За это время я буксировал девять судов пиратов, потерявших ход, трофеи перевозил, и четыре раза наших. Трех своих мы потеряли безвозвратно, с одного корабля никто не спасся, реакторы рванули.
        Сам я в боях не участвовал, активно учился, и неделю назад как раз закончил все, что докупал в компании «Нейросеть». Во время отдыха на Тай, где мы базировались, я посещал компанию «Нейросеть» и активно тренировался в военных виртуальных тренажерах. Параллельно сдал на специальности абордажника, контрабордажника и, подумав, техника по системам безопасности и охраны. Разве что скажу, что приобрел базу «Повар» пятого ранга и уже начал учить, у меня-то третьего ранга была, а это куда выше.
        Вроде и описывать нечего, я столько всего рассказал. Про буксировку разных остовов я не забывал, за полгода доставить смог всего шесть раз, что позволило мне благополучно закрыть ссуду в государственном банке и даже скопить энную сумму. Я задумывался о модернизации своего судна, но пока средства не позволяли. Для начала нужно установить эмиттеры силового щита в трюм, чтобы при открытии створок атмосферу из трюма не откачивать, а то у меня там глайдер, артиллерийский дрон, а также платформа, все чисто для атмосферы, и вакуум в некотором роде может им повредить. А так в этом случае трюм можно будет использовать как ангар для челнока.
        Установка штатная, оборудование этого силового щита стоило двести тысяч кредитов в дилер-центре, где я приобрел своего «Велка». В принципе, двести у меня было, но я потратился на «Повара», желудок победил, и теперь уже не хватало. Ничего, приволоку очередной остов и приобрету первое оборудование. В общем, в планах у меня эта покупка. Вторая модернизация также касалась силового щита, но уже защитного, корабельного. То, что стояло, действительно базовое, для войны совсем не годилось. Защитить от мелких камней или небольших астероидов способно, но и все. Максимум с десяток выстрелов из малой плазменной пушки - и у меня его снесет как нечего делать. А если военный щит поставить, закупив оборудование у того же дилер-центра, то я и выстрел средней пушки смогу держать, штук пять точно. Про более мелкие или ракеты и говорить не стоит.
        Это я все к чему. Просто в данный момент, активно маневрируя, я удирал от тройки республиканских истребителей. До этого их четыре было, но один я смог сбить, пустив залпом противоракеты, вот две и влипли в один. Тот даже отстрелиться в спасательной капсуле не смог. Так что сейчас мне бы военный щит пригодился. Мой уже сбили, да так, что оборудование замкнуло и сгорело, в рубке ощущалась вонь горелого пластика.
        Технический дроид уже потушил небольшой пожар и изымал сгоревшее оборудование, не мешая мне спасать наши шкуры. До астероидного поля осталось не так и далеко. Там я смогу спастись, шансы возрастут. А сейчас турели ПКО били на расплав стволов, держа истребители на расстоянии. Хорошо у них осталось бортовое вооружение, пушки, ракеты закончились, а то издалека бы достали меня. А сейчас турели выбивались одна за другой, появились пробоины корпуса, утечки. Там мой технический дрон из трюма работает, запенивая повреждения. Гады, мое новенькое судно!
        Ну, наконец-то астероидное поле! Маневрируя сначала среди мелких камней, я добрался до более крупного потока и стал углубляться в него, чувствуя удары разных камней по корпусу. Щита-то не было. Но тут или потеряю судно, или спасусь сам - другого не дано. Истребители зло постреляли вслед, попадая по камням, а я уже ушел. Но лезть за мной не рискнули (у них щитов тоже не было) и направились обратно к своему носителю.
        А вообще все это как-то неожиданно произошло. Очередное и уже рутинное патрулирование - и вдруг нас выбросило в открытое пространство, а там два рейдера республиканцев в виде тяжелых крейсеров, причем один авианесущим оказался. Те, видимо, тоже не ожидали на патруль нарваться. И мы одни против них. Шансов вообще никаких, вот коммандер Криг и приказал: все в разные стороны, спасайся, кто как может. Кто первым достигнет наших, немедленно сообщить, где мы видели республиканцев.
        Мне не повезло, я ближе всего к крейсерам вынырнул ну и рванул к астероидному полю. А убегали все мы на разгонных, отбиваясь от истребителей. Сами крейсеры нас как-то не спешили преследовать. Все еще находясь в зоне действия глушилки гипера, мы просто не могли сбежать, пока не уберемся подальше. Даже тут в астероидном поле искин докладывал о блокировке гипердвигателя. Большая зона, мощная глушилка, однако.
        Наверное, минут через десять захваты зацепились за крупный астероид, и судно замерло, укрывшись в глубокой каверне. Я сидел опустошенный и приходил в себя, как-то не обращая внимания на панические доклады искина о состоянии моего «Горбатенького». Наконец я пришел в себя и, встряхнувшись, сразу включился в дело.
        Работы много. Активировав мысленно технический комплекс (он у меня в мастерской находился), я разогнал его диагноста и диагноста с моего технического дроида-универсала, чтобы те показали, какие мы имеем повреждения. Например, я был в курсе, что оба разгонных движка повредили, когда я убегал в последние минуты уже на маневровых, те отказали. В общем, потрепало моего малыша, вот что обидно. Зато жив, это уже радовало.
        А челнок я потерял. Сначала в него случайным выстрелом с истребителя попали и на борту пожар начался (через пробоину языки пламени выплескивались), а потом его при неудачном маневрировании содрало со сцепки, когда я астероид бортом зацепил. «Горбатый» не пострадал, а челнок где-то позади потерялся - точнее, то что от него осталось. Челнок жалко не меньше, столько сил и средств в него вложил. Тот ведь даже санузла не имел, простейшая модель без каюты, а я оснастил. В общем, пропали труды. Зато жив, очень хорошо.
        Мне час потребовался, чтобы получить данные диагностики и понять, что дела не так и плохи. Ну да, разгонные на выброс, своими силами не починить, хорошо им перепало, но разогнаться и уйти в прыжок я смогу и с помощью маневровых. Это не сказать, что штатная ситуация, но вполне возможная и даже рассчитанная создателями моего судна. Повреждения обшивки заделаны, атмосфера восстановлена, потеряны шестнадцать турелей ПКО и одна пусковая. Система жизнеобеспечения работает штатно. Сейчас посидим тут и подождем, когда действие глушилки гипера закончит свое действие.
        Это значит, республиканцы свалили, и можно будет покинуть укрытие часов через пять (не сразу) и сваливать на Тай. А там военные доки, где приведут мое судно в порядок и заменят двигатели. Все бесплатно, я на обеспечении военного флота империи нахожусь. Поэтому никакого ремонта кроме того, чтобы обеспечить комфортное проживание на борту, я не проводил. Военные все сделают, и в лучшем виде, уж я-то прослежу. Да в принципе пробоины запенены, утечки устранены, все функционирует, в прыжок уйти смогу. Нормально, подождем.
        Закончив с осмотром судна, я поужинал - время ужина на борту было. Меня после стресса на такой жор пробило, все никак остановится не мог, а из-за стола изрядно потяжелевшим встал. Подумав, я не к себе направился, в свою уютную постель, а в медбокс, и просто лег на три дня учебы. У меня база «Повар» имеется, учить нужно. «Забияки» и абордажники были активны, вдруг республиканцы вслед за мной штурмовой бот отправят с солдатами, у того щиты и броня, ему мелкие камни - тьфу, так что будем отбиваться.
        К счастью, меня так никто и не нашел, даже если искали, хорошо я спрятался. Для меня эти три дня пролетели как один. Базу я чуть-чуть до четвертого ранга не доучил, еще бы сутки - и закончил бы, потом за пятый постепенно бы принялся, однако ничего, все в порядке. Кто-то может удивиться: я ремонтник, задача моя восстанавливать суда, а я особо этим и не занимаюсь, но в том и отличие нас наемников от военных. Если я сейчас начну восстанавливать, то потрачу свои материалы и средства, которые мне никто не вернет, а прибыв на Тай в том состоянии, как сейчас, мне все военные восстановят, и я сохраню ремкомплекты. Простая экономическая целесообразность, тут тоже понимать нужно.
        Не только я так поступить собирался, другие так же делали. Даже частично разукомплектовывали корабли, делая вид, что убрали поврежденное оборудование, чтобы им заменили на новое. А сами потом снятое продавали - дополнительный доход. Ну я так делать не собираюсь, даже горелое оборудование щита сложено в сторонке, чтобы предоставить военным. Да и записи с искина боя все подтвердят. Получу я полноценный ремонт, я в этом уверен.
        Одевшись, я направился сначала в рубку. Искин подтвердил, воздействие глушилки еще двое суток назад пропало, так что можно покинуть укрытие. Именно это я и проделал. Аккуратно вывел судно в пустую систему (тут лишь три остова бултыхались и, к сожалению, два явно нашим принадлежали, из моей группы) и, разогнавшись, ушел в прыжок.
        На все - двое суток до Тай. Я даже встать с кресла не успел, чтобы отправиться в кают-компанию, заморить червячка, как меня снова выкинуло в обычное пространство. Мы явно попали под действие глушилки. Опять. А я уже все понял. Республиканцы схитрили, видели, что кто-то спрятался в астероидном поле. А я не один так поступил. Сутки провисели в той системе и ушли в эту соседнюю, специально выбрали тот маршрут, прямой до Тай, если кто хотел отправиться к нашей базе - эту систему не миновать. А тут глушилка. Ну да, оба крейсера и еще четыре остова наших, даже не обобранных, просто расстреляли - и все. Похоже, меня ждет то же самое, и то, что я вынырнул из гипера довольно далеко от крейсеров, меня не спасет. Две ближайших пары патрульных истребителей уже разворачивались в мою сторону и увеличивали скорость, чтобы нагнать и уничтожить. Ага, меня, на инвалидном судне с выбитой наполовину защитой, да без щита. Легкая добыча.
        Сдаваться я так просто не собирался, а, развернув своего ремонтника, напрягая маневровые движки, постарался уйти за зону работы глушилки гипера. Одна пусковая у меня была повреждена, и я ее отключил, но вторая в порядке, и снаряжена та была последним запасом противоракет, так что, когда истребители выпустили свои ракеты, я половиной боекомплекта посбивал их. Тогда те, сблизившись, начали обстрел.
        В задней полусфере у меня почти все ПКО было выбито, но я залпом выпустил противоракеты, и пока двое дроидов технического комплекса перезаряжали пусковую (последними ракетами, ударными), я умудрился сбить один и повредить второй истребитель той пары, что догнала первой. Ай да я, ай да молодец! Республиканцы что-то орали на своей волне, в основном, предлагали сдаться - это поначалу, а сейчас описывали, что меня ждет, когда я попаду в их руки. Прям так запугали.
        Активно крутясь, я отбивался от второй пары, и когда пусковая была перезаряжена, стал выпускать их полузалпами, заставляя тех отходить, чтобы развернутся и начать новую атаку. Да поздно, зона работы глушилки закончилась, скорость у меня уже была приличная, и я ушел в слепой прыжок. А когда мне было координаты рассчитывать? Уф-ф, думал, не отобьюсь, хотел последний козырь на обшивку вывести - «Забияк», да вот свалил наконец.
        Да, в этот раз побили меня куда серьезнее. Выбили два маневровых, ладно хоть один впереди был, трех оставшихся на корме хватило, чтобы держать скорость и уйти в прыжок. Всех техников и ремонтников я отправил исправлять повреждения, а сам попытался принудительно вывести судно из прыжка, и мне это удалось. Да так, что я вышел в центре флотского построения нашей империи - тут с сотню боевых кораблей было и с десяток дредноутов.
        Сразу ко мне пошли запросы, но коды прошли штатно, меня признали за своего, ну почти, и флотским я тут же сообщил, где рейдовая группа республиканцев находится - вернее, где десять минут назад была, и как те ловушку организовали. Сбросил записи для подтверждения.
        Шесть тяжелых крейсеров и два линкора, разогнавшись, тут же отправились к наглым республиканцам, надеюсь, они успеют, а у меня уточнили, нужна ли какая помощь, и разрешили отправиться к Тай. В этот раз я сделал изрядный круг и за три дня добрался до нашей базы. Тут меня уже ждали. От флотских узнали, что я уцелел, даже место в доке на ремонт забронировали - это коммандер Криг сделал, он тоже среди выживших был. А вообще из нашей группы только половина кораблей тут была, остальные сгинули, благодаря тем республиканцам.
        Ну а я сдал свое судно военным техникам. Очередь у меня через шесть дней наступит, еще три дня на полное восстановление, и я смогу забрать «Горбатого», а пока я остался не удел. В военный док меня не пустили, разрешения нет. Так что эти десять дней у меня как отпуск. Правда, чем заняться, я уже успел продумать. Денег-то почти нет, что там сто пятьдесят тысяч в заначке, а судно я решил еще больше модернизировать - значит, нужны средства, вот этим и займемся.
        Прежде чем передать «Горбатого» военным, я с него все снял. Все - это значит все. Всех дроидов и дронов, все имущество со складов и кают. Арендовал большой контейнер на две недели, убрав туда все, даже из трюма, ремкомплекты тоже, капсулы, и отправил на склад орбитального терминала. Так что судно пустое, стащить нечего. Хорошо трюм у меня впереди под рубкой, он не пострадал, а вот часть складов и мастерская на корме слегка повреждены.
        Так что там я не все забрал, все, что имеет повреждения, я оставил, мне это обязаны заменить. Техник, принимавший у меня судно, вместе со мной все обошел и делал записи, что пойдет на замену. Все по спискам, надеюсь, ничего не пропадет. Может, военные технари этим и не занимаются, но я предпочел перестраховаться. Единственно, глайдер спустил вниз, оставил на парковке, он мне пригодится. Судно я сдал, список повреждений с потерями в штаб корпуса наемников отправил, чтобы замену выдали, а потом доложился Кригу, предоставив записи с искина. Ну и мы с Егором зависли на всю ночь в одном из ночных клубов. Хорошо я напряжение сбросил, ух как хорошо! И подрались, и девок сняли. В общем, классика.
        Капсулы в контейнере остались, вот их я не трогал, пришлось подлечиться в частном медцентре, и только потом, посетив склад, где забрал некоторые вещи и чемоданчик с малым бытовым ремонтным комплектом дроидов, я спустился на орбитальном лифте вниз. Парковка с моим глайдером была недалеко, добрался благополучно, и, поднявшись в воздух, полетел на дело.
        Связь у сети я выключил, сейчас вне доступа, чтобы мне не мешали. А я решил навестить того же директора. Заглянем, может, еще что подарит? Сначала, естественно, подготовка, а то я в комбезе техника шастал. Купил легкую городскую летнюю одежду, чтобы не привлекать внимания, переоделся, потом посетил скупку, где приобрел пару нужных примочек и левый планшет с таким же левым аккаунтом, они нужны для работы.
        Устроившись на одной из многочисленных парковок в пределах пятисот метров от банка, я в сумке донес дроидов до банка и выпустил их у ограды. Пока возвращался, дроиды попытались с трех сторон проникнуть в банк. Полная неудача, похоже, всю систему безопасности заменили на супернавороченную, ладно хоть тревогу не подняли, по счастливой случайности мне удалось обойтись без этого. Вот и пришлось возвращаться за дроидами, расстроенным такой неудачей.
        Потом я долго караулил директора, и, проследив за ним, узнал, где тот живет. Три дня отслеживал всего его перемещения и пытался вскрыть систему охраны его особняка. Тут хоть и стояла отличная система, но не такая, как в банке, и за три дня я ее вскрыл. Да так, что смог получить доступ к искину-домовому особняка. А директор при мне, то есть при дроиде, на экране компа в своем кабинете вводил код, меняя его. Похоже, он раз в неделю это делал на случай попытки взлома. Правильно делал, но код я запомнил.
        Когда директор уснул, я спустил дроида, направив его к столу, и дальше, используя этого мелкого диагноста, запустил меню искина и сменил код уже на свой, проведя перенастройку искина так, чтобы теперь уже его бывший хозяин ничего не заподозрил. Даже если тот попытается сменить код, искин сделает вид, что сменил. А вот я стал готовиться.
        Пока хозяин спал, я лично погулял по всем закоулкам особняка. Домовой искин был привязан к моему планшету, так что везде я теперь доступ имел. Три сейфа, а коды знает только хозяин. Очень интересно, что там. В общем, богат был директор банка, если все имущество из его особняка вывезти - круглая сумма получится. Вот только я без понятия, как это все продавать. Много приметных вещей. Хотя… Есть одна идея. Очень стоящая идея.
        Вчера, когда я только изучал дом с помощью дроида и еще не успел сделать искина своим, директор принимал у себя одного респектабельного мужчину, весь вид которого показывал древность его рода. Явно из аристократов, тем более очень богатых аристократов. Так вот, у директора была какая-то мазня-картина, на которую у того аристократа было активное слюноотделение. Они и встретились явно в очередной раз по поводу продажи этой картины.
        Троллил директор этого аристократа очень тонко и явно издеваясь. То задумываясь, не продали ли ее собеседнику, то говоря решительное нет, явно наслаждаясь терзаниями коллекционера. А я уже пробил, кто это - один из самых крупных коллекционеров Тай. Вот я и подумал, а не продать ли этому аристократу не только картину, ради которой тот явно на все пойдет, но и попутно всю обстановку в доме. По фигу, куда тот ее денет, главное - сам факт продажи. Думаю, нас обоих интересует одно дело, не только выполнить желание (тому картину - мне деньги), но еще и отомстить этому директору. Тот оказался худшим человеком, чем я думал. Скотина он, а не человек.
        Однако после недолго размышления я все же отказался от мысли все ему продать. Аристократ, честь и все такое, может и настучать. Черт его знает, пойдет он на такое дело или нет. Может, для него в удовольствие ту картину честно купить? Вот и я не знаю и рисковать не хочу.
        После довольно долгого размышления я вот что придумал: купить (именно купить, а не арендовать) большой грузовой защищенный контейнер и перевезти все имущество из дома директора в него. Тут продавать не стоит, на Тай наверняка подадут в розыск, и все, что схоже, будут проверять, а не краденное ли оно. Однако если я буду все это имущество продавать на другой планете империи, то потихоньку распродам. Вряд ли ориентировки на украденное будут рассылать по всей империи. Если даже разошлют, все равно вычислить меня будет неимоверно сложно, практически невозможно, в случае если я буду по одному предмету продавать в разных местах, а не все скопом.
        А для меня это не проблема, я своим судном смогу этот большой контейнер спокойно буксировать и летать с ним от одной планеты к другой. А тут имущества у директора, даже на первый взгляд, миллиона на три. Правда, это все на будущее. Пока война не закончится, смысла нет ничего продавать. Если только безликое, что невозможно отследить. Просто у директора много эксклюзивных вещей, и вот с ними могут возникнуть сложности. Продажа на ничейных территориях? Залететь на какую нейтральную станцию и продать там? Уже теплее, но все равно до окончания войны нечего и думать.
        Ладно, в общем, грабим, грузим в контейнер и поднимаем тот на орбиту, на арендованное место одного из многочисленных складов орбитального терминала, пусть там хранится. Теперь дело за малым - провернуть все так, чтобы никто ничего не заметил и ничего не мог сказать, когда директор поднимет шум. Так и решил, но сначала просмотрел память искина и смог восстановить удаленные файлы. Я потом час говорить нормально не мог, все матом. Та-ак, планы меняются.
        Это все было вчера, а в данный момент, на пятый день моего нахождения на планете, сегодня как раз должна подойти очередь моего судна в док, я находился в особняке директора, плавал в бассейне, пока тот работал. Вернется он вечером, его распорядок я уже изучил, поэтому и нежился. А особняк у директора хороший, не особняк - вилла в одном из самых роскошных и престижных районов местной столицы. Сюда еще кого попало не пускают, не продадут дом и землю, только человеку с рекомендациями. За репутацией следят. Так что уж поверьте, на какие мне пришлось пойти ухищрения, чтобы поблизости от этого особняка крутиться и никто не обратил на меня внимания.
        Однако смог. Воспользовался однажды испробованным способом: арендовал коммунального дроида и сам надел робу коммунального работника, так что никто и не подумал, что я ложный работник этой сферы. Меня даже не проверяли. Дело в том, что в том же районе шла плановая замена коммуникаций, и, скажем так, затеряться среди работников этой сферы мне было нетрудно. Тем более они работали на соседней улице.
        Выбравшись из бассейна (тут удобные ступеньки были под водой), я поднялся на трамплин и, изящно подпрыгнув, красиво вошел в воду. Животом со всего размаху. Ну да, учиться надо. Подождав, пока отбитый живот отойдет, я вдосталь наплавался и, вытираясь полотенцем, которое поднес дрон (а хорошо, что у хозяина особняка кроме электронной прислуги другой не было, как и семьи), стал голышом прогуливаться по тенистой аллее.
        Нет, дом все же первый класс! Как все сделано, как территория облагорожена - все глаз радует. Эх! Одевшись, я собрался и, покинув территорию дома, (в этот раз маркировка мне уже была не нужна, дрона коммунального и робу я вернул и был в своих обычных одеяниях) на одном из шести глайдеров директора банка полетел в город. А там, используя левые средства связи, вышел на коллекционера. Появилась тут у меня одна идея…
        Я максимально замаскировался, маска и все такое, даже прибор изменения голоса был, общались мы по конференцсвязи с видеоизображением.
        - Кто вы такой? - прямо спросил аристократ. - Секретарь сказал мне, что у вас для меня есть что-то интересное.
        - Именно так, он все правильно вам передал. Я хакер, взломщик и работал по заказу против одной личности. Я как раз взломал искин дома и был свидетелем вашей с ним встречи, как он вас унижал, заставляя выпрашивать продать ту картину.
        - И что? - ледяным тоном поинтересовался тот.
        - На искине было много разных записей в памяти, что-то было удалено, но я восстановил. Тот ваш собеседник оказался большим любителем девочек примерно десяти лет, и все свои издевательства записывал. Судя по всему, дети этих его игр до конца не переживали. Копии всех записей у меня. Думаю, с ними получить картину, причем бесплатно, у подобного подонка проблем не составит. Тем более это не нанесет урона вашей чести, сразу после того, как тот официально передаст вам картину, чтобы не было проблем с оформлением, подобная информация окажется у полиции и у «ИСБ». Он еще и против государства играл, так что тут каторгой не отделается.
        - Я вас понял. Что вы хотите для себя? Деньги?
        - Все верно. Вы оценили ту картину в два миллиона кредитов. Я сообщаю вам, где лежат две анонимных банковских карты, вы на них переводите по миллиону и бросаете в урну, на которую я вам укажу. После того, как вы все сделаете, я сообщу, где находится планшет, на котором все копии записей. Там почти двадцать эпизодов.
        - Договорились, - тем же ледяным тоном сказал аристократ.
        И ведь выполнил - отправил секретаря, тот нашел, где я спрятал карты, перевел на них деньги и бросил в урну. Вот только под урной пролом был, был он и до меня - это место находилось в полузаброшенном районе, который готовили к реконструкции. А вот урну я сам сюда притащил, проделав отверстие в днище. Так что карты, брошенные секретарем аристократа, упали прямо мне в руки, и я быстро свалил по подземным коммуникациям подальше. Проверил, деньги на месте и сбросил аристократу сообщение, где спрятан планшет, и пароль к нему. Без него не откроешь.
        Аристократ уже через час был у директора банка, видимо, вызвонил его, и тот, как на крыльях, прилетел в рабочее время к себе домой. В общем, разговор состоялся жаркий, но картину аристократ получил, с дарственной, и довольный покинул особняк.
        Ну вот и все, дело сделано, теперь наступила моя очередь. Я уже и так находился на территории. Хозяин особняка торопливо просматривал память искина, пытаясь понять, откуда эти записи оказались у чужака, когда я вошел в его кабинет:
        - Ну здравствуй, мразь, - сказал я. - За оружие можешь не хвататься, я его уже разрядил.
        - Вы кто? - дрожащим голосом спросил тот, вжимаясь в кресло.
        - Я тот, кто взломал твоего искина и продал записи тому коллекционеру, твердо пообещав ему, что от возмездия ты не уйдешь. Знаешь, как казнят на моей планете? Вкапывают в землю ровную толстую ветку, заостряют ее и сажают на этот кол того, кого приговорили к казни. Чем толще кол, тем дольше умирают подобные ублюдки. Бывает, сутки проходят. Острый конец протыкает их насквозь, выходит из головы или из плеча. Вставай, твой кол стоит в парке рядом с памятником твоему отцу. Кол толстый, специально для тебя готовил.
        - За что?! - проныл тот.
        - За детей.
        Говоря это, я подходил все ближе и ближе и, не выдержав, впечатал подошву ботинка тому в мерзкую рожу. Очень хотелось. Хороший удар, ублюдка вырубило. Дальше дрон-ремонтник подхватил тело и вынес его в парк. На кол его посадили, когда в сознание пришел. Хороший кол, маслицем умасленный.
        Умирал этот ублюдок почти шесть часов, а я сидел рядом на стульчике и читал нотации: не надо таким быть, не всем это нравится. И некоторые из тех, кому его увлечения не по нраву, могут пойти и на такие казни. Ну и когда он издох в жутких муках, я покинул территорию особняка, прихватив домовой искин. После чего отправил копии всех записей с искина в полицию, «ИСБ» и представителям трех самых крупных новостных каналов. Вот теперь пусть работают. Ну а я сжег бластером искин (как ни жалко, но лучше так, все же улика), после чего забрал карты с деньгами и поднялся на орбитальный терминал, где заселился в гостиницу.
        У меня теперь было не два миллиона. Ублюдок, воя на коле, пытался купить свою жизнь и сообщал коды к сейфам и анонимным банковским картам, что у него были. Восемь миллионов на двенадцати картах - очень неплохо. Я не побрезговал, взял. Найду, куда их пристроить, лучше уж мне, чем полицейским дарить. Все деньги я погонял по другим банковским картам (у меня их с десяток было пустых, путал следы) - ну и все, я при деньгах. Сделал то, что считал нужным, согласуясь со своей совестью - и можно заняться модернизацией своего судна. Теперь нужно подождать, пока мне его не вернут. О, и купить такой же малый челнок - я уже оценил удобство владения им. Вот сейчас поиском и займусь, пока есть свободное время. Хм, а не сменить ли мне моего ремонтника на среднее ремонтное судно? Надо подумать. Моя сеть потянет управление подобным ремонтником. Да, надо действительно подумать.
        Все же поначалу я посчитал, что среднее судно - это пока слишком, мой ремонтник по размеру тоже вполне ничего, близко к средним, из тех, что имели малые размеры. Я же даже могу буксировать их в гипере. Так что пока погодим. Да, и главное: причина принятия подобного решения - это то, что нужно учить базы по средним судам, а я как медик, у которого все базы подняты до четвертого ранга, могу сказать, что стоит сделать передышку, около года хотя бы ничего не учить, и это минимум. Так что доучу «Повара» - и все, хватит. Буду дальше нести службу и ожидать окончания войны, как многие и делают.
        Тем более, похоже, ожидать окончания долго не придется, в системе Тай пусто и тихо, ну практически. Однако мы частенько встречали в разных системах крупные эскадры, разные - значит, что-то готовится. До нас не доводят, не те люди, так что о начале сражения мы узнаем по факту, но то, что наши снова собираются предпринять прорыв и атаку, ясно как божий день. Надеюсь, те снова не сунутся в ловушку к захваченной планете? Может, придумают что-то новое? Иначе я, откровенно скажу, разочаруюсь в них. В третий раз наступать на одни и те же грабли - это настоящий маразм.
        Неужели ни у кого нет свежих идей по этой войне? Или им сверху приказали тупо отбить планету и все? Тоже вполне может быть. Если это так, из государства надо будет валить, когда свой народ император гонит как на убой, то мне с ним не по пути, и этим все сказано. Посмотрим, что дальше будет.
        После того как я поднялся на орбиту и включил связь, то получил множество сведений, в том числе по моему ремонтнику. Интересовало меня именно последнее - остальное так, рутина. Его уже завели в ремонтный док и восстанавливают. Надеюсь, сделают хорошо, вот тут я буду строгим экзаменатором, проверю все. Кстати, я и техника-приемщика об этом предупредил, чтобы старались.
        Так вот, в капсулу я ложиться не стал, проверил, как там вещи на складе и задумался, что делать с деньгами. У меня на руках без малого чуть больше десяти миллионов шестисот тысяч кредитов было. Они мне руки жгли, а понимание, что хорошее вложение - дело нужное, заставляло обдумывать, что с ними делать. На свой счет их не положишь, могут возникнуть вопросы, откуда они у меня взялись. Значит, можно что-то приобрести. Тут как раз вопросы особо не возникают, спасибо хитрой местной налоговой системе. Выверты такие, что не сразу и знаешь, где с тебя сдерут налоги, а где нет. Так что счет точно под запретом. Нужно вложение.
        Я подумал о приобретении среднего ремонтного судна, даже не ремонтного, а скорее передвижного завода, где можно создавать многие номенклатуры запчастей, и передвижного дока. М-да, только такое судно и стоит около двадцати миллионов, да, новое и шестого поколения, но полностью комплектное. Их создают на той же верфи, где я своего «Велка» приобрел, но вложение того стоило.
        А может, базовую комплектацию взять? Она и стоит восемь миллионов, но на борту нет завода, и док не полностью комплектный. Точнее, совсем не комплектный. Да и докупать много что нужно. Однако, когда пригонят это судно, его можно поставить на стоянку на орбите, год и два провисит, ничего ему не будет, а использовать я смогу пока малый ремонтник. Тут, кстати, есть одна интересная особенность.
        Среднее судно назвалось «Веалк», это дальнейшее развитие моего «Велка», и на обоих бортах среднего ремонтника есть специальные захваты, чтобы перевозить два таких типа как мой «Велк». То есть, когда наступит время и я изучу комплект баз пилота среднего судна, сдав экзамен, я свой малый ремонтник смогу возить на сцепке своего среднего собрата. Это штатная процедура.
        Теперь стоит описать, что это за ремонтно-эвакуационное судно такое, модели «Веалк». Оно имеет длину тысяча шестьсот семьдесят метров. Да-да, полуторакилометровая туша шириной в восемьсот метров в районе дока, у кормы уже, высотой девятьсот шестьдесят метров. Док открывается с носовой части, и туда можно завести средний корабль. Док размером в километр и сто метров, то есть туда войдет около восьми судов вроде моего «Велка». Да и принимать километровые туши средних судов и кораблей тот вполне в состоянии.
        Однако это еще не все. Снизу под днищем имелись захваты. Так что один поврежденный корабль в док, другой в захваты, и тот сможет уйти в прыжок с двумя «Велками» на сцепках. То есть это рассчитано даже у базового варианта, который я планировал купить. Черт, да у базового варианта аж три притягивающих транспортных луча имеется.
        В общем, чем больше я изучал характеристики этого судна, тем больше понимал, что хочу. Вот и колебался на границе своих сомнений, брать или не брать. Сутки на это потратил и принял-таки решение. Надо брать. С малым ремонтником у меня малый бизнес, со средним я уже выйду на более высокий уровень. Точно нужно брать.
        Мучаясь подобными сомнениями, я жил в гостинице, редко ее покидая, разве что мог сходить в небольшой и дорогой ресторанчик, там готовили - пальчики оближешь. За это время на планете скандал разросся до таких величин, что даже император вмешался. Да-да, журналисты благодаря той информации, что я им скинул, раздули такой скандал по поводу казненного мной директора банка, что это вышло за пределы Тай.
        Способ казни тоже стал известен общественности. Поначалу шел гул недовольства, но потом, когда узнали подробности, возмущение сменилось на одобрение. На планете пропадали дети, и некоторых смогли опознать в кадрах «развлечений» у директора банка. А на вторые сутки дошло до того, что толпы жителей столицы, вышедшие на митинги и демонстрации, требовали наградить того, кто совершил справедливое правосудие. А на полицейских, которые завели уголовное дело в отношении палача, чуть с кулаками не набрасывались.
        В общем, вмешался император и после быстрого суда (тут действительно с этим быстро) казненного признали виновным за все его преступления с конфискацией всего имущества в казну государства.
        А в отношении того, кто привел приговор в исполнение (преступнику все равно смертная казнь светила), было принято решение отказать в возбуждении уголовного дела и считать его действия правомерными. Так что, если я сообщу, что сделал это, меня даже не арестуют. Ни рейтинга социальной безопасности не снимут, ни штраф не возьмут, но и единицу рейтинга не поднимут. Только я не идиот так светиться. Вон, император даже пообещал наградить ответственного гражданина империи за исполнение приговора в отношении предателя, убийцы и извращенца.
        Посмеявшись, я лишь рукой махнул. Давать о себе лишнюю информацию я не собираюсь. Это сейчас я на волне преклонения за сделанное, а позже и передумать могут. Оно мне надо? Так что пусть ищут, хвосты за собой я хорошо подчистил. Из дома ничего не взял. А то, что чипы с деньгами пропали - кто о них знает, кроме меня и помершего директора-урода? Так что, думаю, тратить можно смело, и если у кого возникнут вопросы, смогу отговорится, что имел трофеи на руках после побега с оккупированной планеты и решил продать. На среднее судно хватило, а трофеи налогом не облагаются. Отличное объяснение.
        Мой «Горбатый» будет готов через два дня, так что я решил потратить это время с пользой. Связался с дилер-центром прямо не выходя из номера. Идти туда мне было лень, что-то такая расслабуха напала - валяюсь в постели и никуда не хочется, и вот пообщался с ними через личный планшет.
        Ответил мне тот же менеджер, мне кажется, в этом дилер-центре усеченный состав работает, он там за директора и за продавца. Я не удивлюсь, если их там всего двое работает - тот, что в офисе, и техник в ангаре, который сборкой занимается. Менеджер меня узнал, поприветствовал и сразу поинтересовался, видимо, прекрасно зная нужды своих клиентов:
        - Что-то хотите заказать или купить из дополнительного оборудования?
        - Это да, - подтвердил я и добавил: - Но не только. Значит так, мне нужно два разных комплекта защиты. Один на створки входа в трюм. Чтобы атмосферу там держать…
        - Многие это заказывают, - подтвердил тот, делая запись на планшете.
        - Прошу не перебивать. Я еще не закончил.
        - Прошу прощения. Добавлю лишь, что это оборудование у нас есть на складе.
        - Это хорошо. Также мне нужно военное оборудование защиты для моего «Велка». Полностью комплектное, со всеми эмиттерами, шестое поколение, я выбрал модель «Страз». Мой судовой реактор легко вытянет это оборудование, и у судна будет отличная защита.
        - Действительно отличный выбор. Оба комплекта имеются у нас на складе. Куда доставить после оплаты?
        - Торопиться пока не надо, мое судно серьезно пострадало и находится в военном доке на восстановлении. Как заберу его, примерно через два дня, то и оборудование заберу. Пока же хочу его забронировать, сбросьте документы на бронь, я подпишу и оплачу.
        - Хорошо.
        Мы провели эти процедуры, все, что я заказал для своего судна, действительно нужно, да и я долго выпестовал планы по модернизации «Горбатого» и отказываться от всего этого просто не хотел. А тут, закончив с бронью, я сказал:
        - Ну что ж, с одним делом закончили, давайте продолжим.
        - Давайте, - легко согласился менеджер. - Что-то еще желаете приобрести?
        - Да, хочу взять среднее ремонтное судно модели «Веалк»… - Насладившись удивлением на лице менеджера (правда, он быстро его погасил) я продолжил: - Судно я готов приобрести в базовой комплектации, но с докупкой некоторого оборудования. Так что оно получится полубазовым. Все это возможно?
        - Да, конечно. Само судно сюда пригонят и поставят там, куда вы покажете. В пределах системы, конечно. Доставка, то есть перегон судна, бесплатная.
        - Хорошо. Тогда слушайте, что я желаю. У судна четыре шахты с искинами, и у базового варианта только две заняты. Я хочу докупить два недостающих. Один искин модели «Инженер» для управления захватами, доком и заводом, если таковой у меня появится, сейчас денег на его приобретение у меня нет. У «Инженера» должны быть программы по ремонту судов с четвертого по шестое поколение постройки империи всех линеек, включая военные. Второй искин военный, модели «Воин», с программами управления полного бортового вооружения, что положено по штату, с управлением внутренней безопасности. В его программах должна быть и та, что по управлению боевыми дроидами всех линеек. Потом неполное оснащение дока, в него входит силовой щит на входе, чтобы не откачивать атмосферу, а то у базового варианта его нет, подъемные краны и захваты в доке, полноценный искин «Техник», у того там в доке место под шахту имеется, искин вместе с шахтой и пультом управления доком. Потом ремонтный комплекс шестого поколения «Деос», технический комплекс модели «Беат», два дроида-универсала «Ройс», два малых дроида-погрузчика модели «Стар-М»,
один средний модели «СтарС-М». Малую грузовую платформу, можно модели «Квик». Все шестого поколения. Для самого судна пятнадцать сервисных дроидов «Клаз», сорок дроидов-уборщиков модели «Безан», два дроида-стюарда и два технических дроида «Ройс» для непосредственного обслуживания и ремонта систем судна. На какую сумму я уже набрал?
        - Девять миллионов восемьсот шестьдесят семь тысяч, - с готовностью ответил менеджер.
        Он запись вел, и я не был удивлен быстротой его ответа.
        - Хорошо. У «Веалка» имеется с левого борта летный ангар, кстати, с прямым ходом в док и летную технику можно отправлять из ангара в док. Удобно. Там можно держать или челноки, или истребители, да и бот, откровенно говоря, войдет. Там нет силового щита, базовая комплектация, я понимаю, прошу установить щиты, чтобы не спускать атмосферу. Туда же в ангар нужно специализированного технического дроида модели «Гейс» для обслуживания и ремонта малых судов вроде челноков, истребителей и шаттлов. Ну и главное - установить военное оборудование защиты в рубку судна, чтобы был мощный щит - реакторы его потянут, и заменить эммитеры на более мощные, чтобы соответствовали установленному оборудованию. Сколько теперь вышло?
        - Десять миллионов и двести десять тысяч.
        - Хотелось бы еще усилить вооружение, а то там только тридцать малых пушек «ПКО» в базовом варианте, но и так уже неплохо набрал. Оформляйте.
        - У нас стопроцентная предоплата при заказе подобного судна, - с некоторой осторожностью в голосе, явно чтобы не спугнуть потенциального покупателя, сказал бородатый менеджер.
        - Устраивает. Когда судно будет доставлено?
        - В течение шести дней. Четыре на сам перегон и два на дооснащение.
        - Хорошо, это меня устраивает. И еще, если я буду в патруле и вернусь через неделю другую, что будет с судном?
        - Пилот-перегонщик оставит судно на парковке, которая принадлежит нашему центру, и судно вас дождется. Парковка клиенту бесплатная.
        - Ага. Теперь коснемся не менее важного вопроса. Что я могу получить в качестве бонуса за такую крупную покупку?
        - Все по вашему желанию, естественно, в разумных пределах.
        - Ага. Тогда я бы хотел оснастить все каюты двумя комплектами постельного белья, основным и запасным, во все шкафы заказать спасательные скафандры, в столовую пищевой синтезатор модели «Шелх» и…
        - Простите. Но и это уже порядочно.
        - Десять миллионов, и вы считаете, что такая мелочь в качестве бонуса пройдет? Нет, мне нужно еще на склад запасные расходники и ремкомплекты для судовых систем «Веалка».
        - В одном экземпляре?
        - Желательно, конечно, в двух, но пусть будет в одном.
        - Хорошо, все вышеперечисленное вполне входит в размеры бонуса. Ну, почти входит, однако я считаю, что такому постоянному клиенту можно и увеличить бонус. Все зарегистрировано. Оформляем?
        - Да, приступаем.
        Потом я с чипов через планшет перегнал деньги на счет дилер-центра, менеджер это подтвердил, и мы оформили документы на приобретение среднего ремонтного судна. Жаль, завода нет, он почти пять миллионов стоит, но и то, что удалось приобрести, очень неплохо, уже смогу использовать док и проводить ремонт и обслуживание средних судов и кораблей вплоть до шестого поколения. Документы подписаны и отправлены в соответствующий файл, где я хранил все свои документы, даже те, что ранее на старой сети были. Я их скопировал на планшет и потом на новую сеть скинул.
        На чипах осталась сумма только чтобы выкупить забронированное оборудование защиты на мой «Велк». Ну и тысяч тридцать мой резерв на всякий случай. Вот так, были огромные деньжищи - и снова пусто в карманах. А челнок так и не купил. Это я могу, это я умею, транжира еще тот.
        Правда, все, во что я вкладывал деньги, всегда приносило доход. Тем более я изучил рынок и в курсе, что такие передвижные ремонтные доки ценятся, и не сказать, что их много, то есть спрос всегда есть. И это в мирное время, в военное спрос еще больше подскочил. Сколько таких средних судов нужно эвакуировать или отремонтировать на месте?
        Конечно, у военных сил флота есть свои подобные ремонтники и эвакуаторы, но и у них, бывает, не хватает сил, вот и привлекают наемников. Не гражданских - они не военные, и привлекать их к таким делам запрещено законами империи. Только вот в этот раз регистрировать судно у наемников я не буду. Уже один раз ошибку сделал, вон, к чему привело. Флотским офицером стал, пусть и с поправкой, что наемник. Так что учтем подобную ошибку.
        Эта покупка - довольно важный шаг в моей новой жизни, и, естественно, я испытывал волнение. Однако быстро его преодолел и, подумав, отправился в ночной клуб, время подходящее. Егору звонил, но тот был занят, важный и срочный заказ выполнял. Так что один прогулялся. Женщину захотел, вот и решил развеяться.
        Следующие два дня пролетели как один. Девчонка, с которой я познакомился в клубе, военной оказалась - отпускница, просто огонь девка, так что мы эти два дня провели вместе, она у меня в номере жила. Да и потом я не планировал разрывать отношения, получу судно - на него переберемся, и до вылета в очередной патруль все время наше.
        Так я и поступил, да и девушка была не против, легко отпустила принимать судно в военные доки. Надо сказать, я был впечатлен, восстановили все так, как будто я забираю новенькое судно в дилер-центре. Все на месте. Даже повреждения силового набора на корме было убрано. Тут явно инженер поработал, подобный ремонт и восстановление для техников неподъемная задача.
        Мои диагносты почти два часа осматривали судно и действительно не нашли ничего, за что бы я смог зацепиться. Да новое все. Удивительно, но работа военных техников мне понравилась, так что я вытащил из наемного челнока два ящика спиртного и задарил тому технику, которому подписал акт приема судна, удивил его и порадовал. В общем, заслужили, молодцы.
        Потом я отогнал судно на место стоянки. Вскоре подошло судно с водой, и я заправил баки - они пустые после ремонта были - а топливные после, когда топливозаправщик подошел. Потом я слетал на том же арендованном челноке в дилер-центр и забрал забронированное оборудование, ну и заодно свой большой контейнер со склада. Тот в челнок, естественно, никак не войдет, поэтому мне его доставили грузовым ботом. Перегрузил все на борт, вернув арендованное имущество (это я про контейнер), и слетал за девчонкой. Пять часов всего не было, а от нее одна записка осталась, причем написанная от руки: мол, устала ждать и пошла себе другого мужчину искать. Ну и ладно, девка, конечно, хороша, но на ней свет клином не сошелся. У меня и так дела были.
        Вернувшись на борт «Горбатого», я сначала все имущество по складам разложил, по каютам вернул, капсулы на место установил, протестировал, да и остальное все тоже, включая дроидов, как судовых, так и боевых. Платформа заняла место в трюме, как и все остальное.
        Связавшись с Кригом, я испросил разрешения совершить посадку на планету - пришлось через него, штаб бы мне разрешения не дал. Тот, узнав, что я занимаюсь модернизацией судна и для этого мне нужно спустится, дал добро. Кстати, я его не обманул, я действительно для этого собирался вниз, а не только свой глайдер со стоянки забрать. Для установки щита в трюм нужно откачать из него атмосферу, однако не все, что там находится, может выдержать вакуум без последствий. Я, кажется, об этом уже говорил. Зря, конечно, я поторопился забирать контейнер со склада, сделал бы все и тогда спокойно разгрузил, но раз забрал, так забрал.
        Я спустился на планету, где арендовал место стоянки на сутки, ну и приступил к модернизации. И да, дроиды-уборщики шуршали на борту, очищая все после ремонта и наводя чистоту и блеск. А так я не только щит установил на выходе из трюма (теперь я с открытыми створками могу летать, а в трюме атмосфера будет), но и защитный щит на самого «Горбатого».
        Ну вот теперь я смогу куда дольше продержаться против истребителей. Это, конечно, не мое дело, я эвакуатор, но, как показал опыт, такое оборудование все же нужно. Я по той причине и заказал его на новое среднее судно. Чтобы изначально стояло. Даже вооружения не заказывал, хотя там и средние пусковые должны быть, и средние пушки, всего шесть, но главное - есть оборудованные места для них, защита для меня важнее. А замененное военными базовое оборудование защиты я убрал на судовой склад. Пусть будет, не такое оно и дорогое, чтобы продавать. Если мне снесут тот щит, что стоит, то я смогу этот запасной как времянку поставить. Вот так-то.
        На планете я действительно сутки пробыл, модернизацию провел, глайдер забрал, то есть все, что запланировал, успешно сделал и, поднявшись обратно на орбиту, встал на свое место. А уже на следующее утро наша группа из двух десятков судов (после прошлых потерь наше соединение было сведено в две группы, а не три, как было ранее) отправилась на очередное патрулирование, которое продлилось одиннадцать дней.
        Где бы мы ни бывали, везде видели крупные конвои военных транспортов, которые или двигались или ожидали команды под прикрытием военных кораблей. Да и боевых кораблей хватало. И это только в тех системах, где нам разрешено появляться. Однако было много систем, закрытых даже для нас. Похоже, скоро грянет, наши долго не смогут содержать в секрете скопление подобной армады. Это произойдет со дня на день, я был уверен в этом. И хорошо, что наше - это только тылы, и вперед мы не полезем. Одного раза хватило.
        Когда мы вернулись в систему, то я быстро нашел неподалеку от орбитального терминала висевшую тушу среднего ремонтно-эвакуационного судна. Как и мой «Велк», тот считался также полувоенным судном, и военные ранее его тоже использовали. Не выдавая своего волнения, я, как и все, поставил своего «Горбатого» на штатное место стоянки (у нас уже эти парковки числились за определенным кораблем или судном) и, вызвав наемный челнок, полетел на орбитальный терминал.
        Мне нужно было сначала посетить дилер-центр. Это я и сделал. Именно там мне торжественно вручили коды к искинам судна и дроидов, и дальше мы с техником, который работал в этом центре (менеджер был занят, у него клиенты), принимали судно. Четыре часа принимали, и это еще быстро.
        Я запустил ремонтных и технических дроидов, и их диагносты за эти четыре часа все показали. Док тоже был почти полностью комплектным. Все было на месте, даже оснащение кают скафандрами и постельным бельем, все присутствовало. Да все было, как и указано в договоре купли-продажи. Так что я подтвердил прием судна и спустился на планету. Там оплатил двадцать тысяч кредитов (это была стоимость пошлины за регистрацию среднетоннажного судна) и зарегистрировал его. Порт приписки также Тай, а имя я хотел сначала дать «Красотка», но оказалось, уже три десятка судов носит это имя, и лучше выбрать другое. Подумав, я махнул рукой и выбрал «Веселая девчонка». В этот раз название приняли влегкую, не поняв моего юмора. А док у моего судна был размером в две трети самого судна…
        Как бы то ни было, регистрация прошла, так что я на том же арендованном челноке поднялся обратно на орбиту и, залетев на орбитальный терминал, где забрал нанятого пилота среднего судна, с помощью него перегнал «Веселую девчонку» с парковки дилер-центра на платную парковку, оплатив стоянку сразу за полгода вперед.
        Пилот, убедившись, что судно стоит и не дрейфует (дрейф теперь будет убирать управляющий искин судна), улетел, забрав челнок, он мне пока был не нужен. Арендованный все же, тут почасовая оплата. Надо свой приобретать, очень нужен, а то все тяну и тяну. Однако на эту покупку пока денег нет, поднакоплю и куплю. Вон у меня зарплата скоро, а это без малого двадцать пять тысяч кредитов. Мне недавно подняли зарплату на четыре тысячи.
        Сам я, проведя ночь в капитанских апартаментах «Девчонки» (вполне неплохо, трехкомнатные, улучшенной планировки, с ванной, которая, скорее, напоминала мини-бассейн), на следующий день приступил к делу. А как же! У меня из всех активирован только один искин, управляющий, нужно остальные активировать, дроидов приписать что к искину дока, что к судну, чтобы работой занялись.
        Это все довольно нудная и долгая работа. Нужно еще заказать доставку воды, а то в баках едва сорок процентов, чтобы хватало для нормального функционирования системы жизнеобеспечения. А в топливных баках и десяти процентов не было. Заправляться нужно. Даже реакторы, и то заправить нужно, свежие стержни купить, ведь те, что там сейчас стоят, скорее проверочные, на пару недель работы, и время уже выходит, если вспомнить сам перегон. А денег на все нет, так что топливо пока заливать не стоит, все равно тут судно будет стоять не знаю сколько времени.
        Док-то я и без перегона судна смогу использовать по полной. Воду закажу, а сам пока сгоняю за стержнями, их мне четыре одного типа нужно, для судовых реакторов. Еще пятый резервный реактор должен в доке стоять, для него другой тип необходим, но пока этого реактора нет. Буду брать по одному стрежню на реактор, без запаса, и этих хватит на полтора года активной работы. С такими мыслями я вызвал наемный челнок, который залетел в летный ангар, и покинул борт «Девчонки».
        Приобрести стержни нужно было срочно, я даже укорил себя, что вчера этим не занялся. Однако ничего, сам слетал и все, что нужно, выкупил у торговцев орбитального терминала. Кстати, я не знал, что и тут есть своеобразный торг, как внизу на окраине столицы, мне об этом Егор сказал. Тут он назывался просто: Рынок. Именно что с большой буквы. Огромный сектор с ангарами и разными лавками, все как и внизу. Только неба голубого сверху нет, а довольно низкие потолки. Тут и пятнадцати метров не было.
        Вот тут у торговца, которого нашел не сразу (специфичный товар), я приобрел, как и хотел, четыре топливных реакторных стержня нужной марки, а у соседа - малый контейнер довольно неплохих пищевых картриджей к пищевому синтезатору на борту «Девчонки». Ну да, синтезатор стоит на месте в столовой, еще в пленке. Как и обещали, установили, а вот картриджей, чтобы его запустить, не было.
        Эти картриджи есть четырех типов: «Д» самый дешевый и откровенно плохого качества, даже навороченные синтезаторы создают из них блюда, которые имеют резкий и противный привкус химии. Их для рабов покупают или для заключенных. Да находят, куда пристроить - тем, у кого выхода нет. Следующий тип «С» более приличный, но все равно считается картриджем низкого качества. Тип «Б» уже среднего качества, и именно этот тип предпочитают пилоты и экипажи разных судов. Именно их я целый малый контейнер и приобрел. Еще был тип «А», но он дорогой и используется богачами. Да и то редко, большинство держит личных поваров, но все равно эта линейка пользуется спросом.
        Приобретя пару новеньких комбинезонов техника, тех самых, со встроенным скафандром, правда, пятого поколения (что-то шестого дороговаты), я вернулся на летную палубу орбитального терминала и вылетел с грузом обратно к своей «Девочке». Пока летел, размышлял.
        Странная ситуация с Егором: тот, как вчера узнал, что у меня появилось второе судно, да еще среднеразмерное, как-то скис и оборвал со мной все контакты. Я не знал, что с ним, пытался выйти на контакт и вчера, и сегодня, но тот упорно не шел на общение, я и плюнул, не хочет - как хочет. Хотя через знакомых узнал, что с ним все в порядке, работает как обычно. Похоже, его поглотила самая настоящая зависть. Не выдержал все-таки. Вот такие дела.
        Добравшись до судна, я мысленно на подлете связался с управляющим искином и приказал активировать открытие внешних створок ангара. Когда мы подлетели, те уже разошлись, что позволило нам влететь в ангар и встать там на опоры. Пилот челнока из рубки своего суденышка не выходил, оплату за доставку меня с грузом тот уже получил, так что, пригнав технического дроида (а он единственный, кто был активирован на борту и приписан к судовому искину, с остальными я еще не успел, другим занимался), я разгрузил челнок, после чего пилот вывел его из ангара, а я приказал закрыть створки.
        Когда это произошло, я, прихватив стержни, направился с дроидом в реакторный отсек. Остальной груз остался в летном ангаре, мне пока было не до него. Пока мы шли, искин по моему приказу уже заканчивал глушение трех из четырех реакторов. Дождавшись окончания этой процедуры, я вытащил уже практически полностью использованные стержни-пробники и вставил нормальные топливные, после чего дроид вручную активировал запуск всех трех реакторов.
        Потом и у четвертого реактора пробник заменили на правильный стержень. Пока он выходил на режим, я направился в док, там в контейнерах и ящиках находились дроиды. Это только постельное белье и скафандры, как им и положено, лежали в каютах, я же при составлении договора об этом сообщил, и ремкомплекты для судовых систем находились на складе. Все остальное - в доке.
        Подумав, я все же решил начать не с дока, а первым делом прошел в рубку судна и запустил трех оставшихся искинов. У главного управляющего уже были установлены регистрационные коды и идентификатор действовал, сообщая любому, кто отправлял запрос, что это за судно и какой порт приписки. Я только скрыл, кто владелец. Пока афишировать этого не хотел.
        Искины вполне «очнулись», я в них по очереди прописался владельцем, это довольно сложная процедура, я был ознакомлен с ней при работе с управляющим искином. Однако по двадцать минут на каждого - и те после перезапуска признали меня хозяином и были готовы к работе, даже жаждали ее. Я им опцию личности включил. Троим из четырех. Второй искин - это усилитель или скорее придаток для управляющего искина, так что по сути у меня было три искина. У моего «Горбатого» стояли искины также шестого поколения, но ниже классом, и такой опции не имели, с ними было немного скучно, а тут, узнав, что в этот раз мне доставили более совершенные искины, я решил активировать все функции. Интереснее будет. Может быть, даже имена им дам, в будущем, когда заслужат.
        Искины сразу стали проверять то, что находится у них в подчинении. Оказалось, что практически ничего: мол, где? Даже военный проворчал, что у них не вооружение, а так, мухобойки стоят, а внутренней безопасности так вообще нет, еще ставить нужно, боевых дроидов закупить. Я всех успокоил (судно хоть и некомплектное, но многое есть) и сказал, что сейчас же пойду в док и активирую дроидов. Для военного тоже был подарок, чуть позже доставляю сюда пару «Забияк», пусть берут под охрану судно. Хоть и два, но хотя бы что-то.
        В доке я занялся активацией дроидов и приписыванию их к судовым искинам. Атмосфера там была, хотя запаса и не имелось (неприкосновенный запас необходим, потом приобрету). А ведь это тоже непростое дело, в каждом нужно прописаться как владелец, перезапустить и приписать к судовым искинам. У меня на одного дроида чуть ли не полчаса уходило. Ладно я их по десятку за раз активировал и так поочередно все делал, переходя от одного к другому, сначала в одну сторону, потом обратно. Сервисных дроидов я запустил десять единиц, и те разбежались по судну, «Инженер» хотел убедиться в состоянии систем.
        Также активировал десять уборщиков, и те тоже разбежались - судно большое, работы хватало. Однако так как большинство кают законсервировано, в них даже воздуха нет, и я на борту всего один, работы оказалось все же немного, поэтому остальные сервисные дроиды, как и уборочные, отправились на один из многочисленных складов «Девчонки». У нее их ровным счетом тридцать шесть, от больших до малых.
        Причем я в этих дроидах прописался, как и приписал к искинам. То есть если в них возникнет нужда, то я уже не потребуюсь, искины сами их активируют и пустят в дело. Мы об этом договорились. Потом второй технический дроид активировал, первый и так уже активен был, именно он мне челнок освобождал, и я его к искинам уже приписал. Ну и специализированного дроида в летный ангар. Тот туда утопал, его теперь вотчина будет. Закончив с работами для судна, я занялся уже тем, что было для дока. Активировал и ремонтный, и технический комплексы, последнему дал задание установить шахту с искином «Техник».
        Тот тоже нужен, именно он будет отвечать за док. Искин модели «Инженер», установленный в рубке «Девчонки», отвечал за все судно, включая док, то есть «Техник» будет его подчиненным. Так вот, шахту с техническим искином установить не проблема, но как он управлять доком будет? Для этого нужно управляющее оборудование для дистанционных работ, и установить по всему доку сенсоры, камеры и множество датчиков, чтобы он мог взять это огромное помещение под полный контроль. Ничего этого установлено не было, но прибыло вместе с искином и пультом управления. Вот именно это все технический комплекс дроидов и устанавливал, протягивая линии по специальным, ранее пустым коробам в коммуникациях, ну и работы ему тут часов на пять. Больно уж много возни с переброской кабелей и подключением.
        Подумав, я и ремонтный комплекс подключил к этому делу, чтобы ускорить работы. «Инженер» всем этим управлял, пока «Техник» неактивен. Также я запустил и остальных дроидов, сам прописавшись в них и прописав. Даже платформу и трех дроидов-погрузчиков активировал (два малых и средний) и проделал остальные процедуры. То есть работал без перерывов почти шесть часов.
        Ну почти без перерывов. Все же, не удержавшись, сходил в столовую, мне туда принесли пищевой картридж со склада, а контейнер уже был доставлен на склад, комбезы на вещевой, дроид-стюард тоже активен был, ну и я пообедал тут и поужинал. А неплохо. Это, конечно, не натуральная пища, но питаться в принципе можно. Мне даже понравилось, и непонятно, что все искусственное, у мяса даже хрящи и волокна были. Необычно.
        Время близилось к полудню, когда я закончил основные работы, даже искина «Техника» запустил, и задумался. Дело в том, что док действительно был почти что комплектным. Конечно, для него еще много чего закупить нужно, включая резервный реактор, однако основное я купил. Это рельсы наверх, передвижной кран и захваты. Только все это было аккуратно сложено в доке, и это все нужно установить. А вот это для моих дроидов была почти неподъемная работа, тут нужны инженерные дроиды, однако, если подумать, можно обойтись и без них.
        Сейчас поясню, в чем-тут дело. Инженерные дроиды размеры имели разные, но в данном случае нужны были крупные, которые могут работать с большими предметами, а у меня таких не было. Да даже если бы были, я не смог бы ими управлять, все же не инженер. Это пока в планах. Однако был средний дроид-погрузчик, которому ворочать эти массивные железки не проблема, а дроиды технического комплекса смогли бы все смонтировать, то есть закрепить и проверить работу. Я и погрузчика этого не только для будущих работ планировал использовать, но и для монтажа тяжелых запчастей. Да даже без него можно обойтись.
        Эта идея мне только что в голову пришла. Отключить гравитацию, и дроиды технического и ремонтного комплексов все установят. Правда, они могут получить повреждения, все же масса и инерция никуда не денутся, так что с этим средним погрузчиком как-то надежнее. Для того он и приобретен. Однако сегодня эти работы я проводить не буду, оставлю на завтра. Должен успеть, послезавтра вылет.
        Вызвав наемный челнок, я перелетел на «Горбатого», отпустив суденышко. И хотя собирался переночевать на борту «Девчонки», я планировал задержаться на «Горбатом», были тут дела. И да, я все же решил приобрести челнок, взять ссуду в государственном банке по максимуму и купить суденышко. Надоело наемным пользоваться.
        Летный ангар есть, дроид, что его обслуживанием займется, тоже. Оставшиеся деньги я тоже найду, куда потратить. Много чего докупить нужно. А причина, почему я решил задержатся на борту «Горбатого» - лечебная медкапсула с дополнительной функцией диагноста шестого поколения. Я собирался ее демонтировать и установить в медбоксе «Веселой девчонки».
        Да, пора рассказать, что есть на борту этого судна кроме дока и многочисленных складов с летным ангаром. Это столовая, которая может принять разом сто человек. Однако ее можно расширить за счет соседних помещений, и тогда она сможет принять уже двести человек. Это может понадобиться, если судно будет полное. Потому как на борту было тридцать четырехместных однокомнатных кают, двадцать двухместных, также однокомнатных, сорок одноместных, десять офицерских двухкомнатных одноместных улучшенной плановики, ну и капитанские апартаменты. При этом имелась еще офицерская кают-компания. Там бы дополнительный синтезатор установить, но чего не было, того не было. Помещение пока законсервировано.
        В будущем я там планировал нормальную кухню поставить и самолично готовить. Также есть несколько помещений без оборудования, которые можно использовать как спортивный зал с тренажерами, что-то вроде бара, это если судно долго в автономном полете находится, чтобы люди могли расслабиться. Вещь нужная, но для меня бесполезная, так что займусь этим в последнюю очередь. Я лично сомневаюсь, что на борту моего судна будут ходить толпы чужих людей. Как-то не хочу, я вообще еще тот собственник и не желаю на своих территориях видеть чужаков.
        Так вот, по поводу «Девчонки». На борту также был медбокс. Довольно солидное помещение, в котором легко могло разместиться до двадцати капсул. Причем медбокс имел три помещения - это непосредственно сам зал для медоборудования, отдельное помещение под медсклад и кабинет медика, ну и как бы его зона отдыха одновременно. Вот я и собирался оснастить медбокс хотя бы одной капсулой. Штука нужная. Заодно и помещение слегка обновить и погрузить на склад медпрепараты. Планы вот такие были.
        Вызвав дроидов, я поработал с капсулой, демонтировав ее вместе со станиной. Причем дроид убрал все следы того, что тут стояла какая капсула, все отверстия заглушками закрыл. В общем, постарался. Пока дроид-уборщик занимался очисткой помещения, я часть медикаментов и медкартриджей убрал в пустую коробку (у меня их хватало в трюме, остались после ремонта) и доставил все в трюм.
        Тут же были два «Забияки», отобранные мной для доставки на борт «Девчонки», и малый контейнер с запасным боеприпасом, ну и коробка со сменным вооружением. Я уже хотел наемный челнок вызвать, тот сможет залететь в трюм, чтобы я все погрузил, и доставить до «Девчонки», но мне просто жуть как не хотелось показывать чужому пилоту, что имеется на борту.
        Поэтому я подумал, почесал затылок и пожал плечами: а почему мне сейчас себе челнок не купить? Давно ведь это решение зрело! Сказано - сделано, я дистанционно связался с банком и оформил ссуду. Вышла сумма в размере ста двадцати тысяч.
        Вызванный челнок я в трюм не пустил, тот пристыковался к шлюзовой и доставил меня на орбитальный терминал. Там продавалось немало разной техники, но я направлялся на Рынок, там были торговцы маломерными судами, и пару-тройку я собирался навестить.
        На станции я вызвал местное такси и полетел на Рынок, а то пешком добираться очень долго. Хм, думаю, это заняло бы часов восемь. Вскоре я был на месте. Деньги сразу поступили на счет, и я сразу занялся покупками. Неожиданно даже для самого себя я приобрел не один, а два челнока. Уж слишком шикарную скидку за приобретение двух машин давал продавец. И пусть оба от одного производителя и пятого поколения, но если подумать, то мне действительно пригодятся оба, еще как пригодятся.
        Дело в том, что я приобрел два разных челнока, просто один малый грузопассажирский. Я его планировал использовать для полетов по системе и спуска на планеты. Можно какую-нибудь мелочь перевозить. В принципе, хоть и с трудом, в его трюм мой глайдер войдет. Впритык, я бы сказал. Второй челнок уже имел средний размер и по комплектации был чисто грузовой. Хотя у него имелась небольшая крохотная жилая каюта рядом с рубкой управления, а в каюте санузел. У малого ни каюты, ни санузла, и при долгом перелете с этим могут возникнуть проблемы, так что последний точно нужно будет дооборудовать, благо опыт есть.
        Вот так и получается, что малый челнок мне нужен чисто как машина, постоянно гонять по разным делам, а средний уже рабочая лошадка для доставки грузов. Оба войдут в летный ангар моего среднего судна, и даже место останется под пару таких средних челноков.
        Как я уже сказал, оба челнока были совершенно новые, еще в пленке, и без перегона, я проверил - действительно новье. А причина, почему торговец решил поспособствовать меценатству и не продал их дороже, в том, что он покидал систему и распродавал все со скидкой. То-то у него столько народу было, да и в основном торговцы и перекупщики.
        Вовремя я успел, не все раскупили, только начал все распродавать. В общем, я приобрел к обоим челнокам ремкомплекты, стержни к реакторам, заправил их тут же. Ну и материалы, и кабинку санузла, чтобы самому ее установить на малом. Все это я погрузил на средний челнок (к слову, малый тоже вошел в его трюм, вполне вместился) и отогнал его на летную палубу. Там оставил на парковке и вернулся на торг. Я еще не закончил. Просто торговец просил освободить место, вот и пришлось уводить выкупленное имущество.
        Следующие покупки должны быть по мелочи, однако я даже до Рынка долететь на такси не успел, как терминал сотрясся, и я сразу понял: был взрыв, и сильный. Зазвучала тревога, начали закрываться переборки, но я остался на месте, лишь выбравшись из кабины такси.
        Нас в этом секторе, который оказался блокированным в результате теракта, оказалось аж две с половиной тысячи. Пришлось просидеть тут почти четыре часа. Связь тоже была блокирована, глушилка работала - это явно работа безопасников. Но наконец наш сектор разблокировали, а к нам ворвались бойцы спецназа, которые, к моему удивлению, положили из всех присутствующих на пол именно меня. Причем видели, что я флотский. А на мне был флотский комбез со знаками различия лейтенанта соединения наемников.
        А тут - мордой в пол, быстро наручники на руки, заблокировали сеть и, забросив в бронированный фургон, повезли прочь. Потом сразу в кабинет, где находилось несколько оперативников «ИСБ».
        Старший был в форме майора, он и повел допрос. Показав нечеткий снимок моего среднего челнока, борт которого я как раз покидаю, тот поинтересовался:
        - Вы владеете этим судном?
        - На момент, когда я покидал борт челнока, двадцать минут как владел. Купил у торговца на Рынке. Кстати, я у него приобрел два челнока, малый и средний, малый в трюме среднего находился. А что вообще происходит?.. Подождите… Да ладно? Это они рванули?
        - Да, взорвался ваш челнок, погибло почти полторы тысячи человек, еще около трех пострадало.
        - Если бы у меня был доступ к сети, я бы скинул акты купли-продажи, а также запись видео того торговца.
        - В этом нет необходимости, у вас при отключении сети скачали всю память сети.
        - Всю? - слегка забеспокоился я.
        А было отчего, запись, как тот директор банка на коле сидел, там была, пусть в зашифрованном файле, но вскрыть пароли спецам «ИСБ» не проблема. А они вскроют. Попадос.
        - Этого торговца уже ищут, и в принципе к вам действительно у нас нет претензий, ясно же, что это была чистая подстава. Целью были именно вы, то-то торговец вас так выпроваживал, прося освободить место стоянки обоих судов. Таймер тикал. Скажите, когда вы прошли в ангар к тому торговцу, тот уже продавал со скидкой?
        - Нет, после меня толпа соседей и покупателей набежала, - припомнил я.
        - Его целью были именно вы. Торговец этот уже сбежал, бросив имущество, продать он успел едва ли десять процентов, на момент взрыва его судно как раз начинало разгон для ухода в гипер, и он успел уйти в момент неразберихи. Погоня выслана, но сами понимаете…
        - Республиканцы?
        - Да, похоже, им есть за что вам мстить. И чтобы снять остатки наших подозрений, предлагаю пройти мнемоскопирование.
        - С этим сложности, я бы не хотел ее проходить. Есть причина.
        - Тогда тем более вы должны пройти эту процедуру. Иначе потеряете многое. И, возможно, свободу.
        - Можно мне подумать?
        - Время есть, - кивнул майор.
        Минут пять я прикидывал все за и против, после чего скривился и попросил, чтобы мы остались с майором одни. Тот подумал, чему-то усмехнулся и, кивнув, приказав подчиненным покинуть кабинет, после чего велел мне:
        - Говорите.
        - Есть причины по которым я бы не хотел, чтобы кто-то узнал о содержании моей памяти…
        - Если вы о том мудаке, которого на кол посадили, то файл с записью уже вскрыт, и я его только что просмотрел.
        - Вот же ж… - Несколько минут я позволил себе выражать эмоции с помощью ненормативной лексики, майор, по-моему, наслаждался, слушая меня. - Ладно, хрен с ней, раз уж знаете, то проводите эту процедуру. Больше мне скрывать нечего. А среднее судно я купил на законные трофеи. Они налогом не облагаются.
        - Конечно, - согласился тот.
        Меня отправили к спецам, где сняли память, и уже через десять минут, сняв все подозрения, отправили восвояси. Я снова был чист как лист перед законом, но остался и без денег, и без челноков. Ну, в смысле, я о потере с их уничтожением. Ладно хоть не все потратить успел, на малый челнок хватало.
        Ругнувшись себе под нос, я направился на Рынок. На орбитальном терминале уже отключили тревогу, и блокирован был лишь один сектор, пострадавший от взрыва. Там начались ремонтные работы, остальные секторы работали в прежнем режиме.
        В этот раз я купил малый челнок пятого поколения, взял грузовой, хватило даже на приобретение кабинки санузла и материалов для установки - сам все сделаю. Ну и по мелочи закупившись, (в основном, именно для челнока, для судна денег не хватило) я для самоуспокоения проверил челнок на предмет взрывчатки, хотя уже и поздно было на воду дуть, и полетел к «Девчонке».
        На оставшиеся деньги я заказал доставку воды и залил баки до предела. Ну вот и все, на счету семьсот кредитов, а до зарплаты еще четыре дня. Ну вот как-то так. Да, я связался с бухгалтерий и велел половину зарплаты отправлять на погашение долга банку, остальными средствами я сам буду пользоваться. Жаль, на дело не пойдешь, я сейчас явно под наблюдением буду. Хорошо еще по поводу директора мне действительно ничего не предъявили, слово императора тут закон. Через годик-другой можно попробовать, но черт, как же деньги нужны!
        А все какой-то урод, затаившийся разведчик, а может, и диверсант республиканцев, скрытый агент, которого не смогло выявить ИСБ. Они это тоже понимали. Послезавтра в очередной патруль уходить, а работы так много, вот ею и занялся. Сегодня хотя бы пару часов поработаю, а то полночь скоро.
        Надеюсь, этот патруль не пройдет зря, а то во время прошлого я пустой прилетел, остова нормального так и не нашел, тем более каждый раз патрули у нас проходят по новым маршрутам, на старом не сядешь, не поймаешь нас в ловушку. Разве что залетаем только в те системы, где станции слежения, показания снимаем. Однако отловить нас там невозможно, станции предупредят о засаде, так что работа хоть и интересная и почти безопасная, но немного рутинная. Тот случай с рейдерами, скорее, исключение, чем правило. Просто не повезло.
        На следующий день я продолжил работы. Слетал на «Горбатого», забрал капсулу, расходники и обоих боевых дроидов. Установил капсулу в медбоксе, приписав к управляющему искину, а «Забияк» к военному искину. Нормально все прошло. Ну и дальше до самой полуночи работал в доке и закончил-таки с установкой оборудования под потолок. Отключение гравитации и средний погрузчик помогли, все сделали аккуратно, без повреждений и качественно. Теперь доком можно пользоваться.
        Силовые щиты как на доке, так и на летном ангаре тоже были активны. Ну а на следующий день я уже находился на борту «Горбатого», ожидал приказа на вылет. У нас выход обычно часов в десять по внутрибортовому времени, но мы никуда так и не отправились. Пришел запрет на покидание системы, причем это касалось всех, даже нас. Началось. Тут любой идиот поймет, что все. Наши двинули.
        Так ладно бы нам дали отбой, я бы вон на борт своей «Девчонки» перебрался, работами занялся. Челнок-то у меня готов, я с ним закончил, он сейчас в трюме «Горбатого» стоит. Я бы в еще доке поработал по мелочи, там кое-какие работы остались - так нет, объявили готовность номер один, а это значит ожидать приказа на немедленный вылет, место стоянки не покидать, борт судна также не покидать. В общем, сидеть и ждать, вдруг где понадобимся.
        Я же поступил просто: взял и забрался в лечебную капсулу. А что, я же борт не покинул. У меня вон «Повар» незаконченный. Я его уже до четвертого ранга поднял и даже на десять процентов пятого, но стоит учить дальше. А хорошо все же «ИСБ» сработали, кто именно виноват, пусть и косвенно, с терактом и гибелью разумных на орбитальном терминале - ничего наружу не вышло, дело засекретили. Тут у них ведь тоже вина была, агента республиканцев проворонили, да еще упустили. Поэтому о том, что я замешан в этом деле, так никто и не узнал, и это к счастью, надеюсь, и в будущем никто не узнает.
        А в капсуле мне дали пролежать всего двое суток, пока меня не поднял срочный вызов от штаба нашего наемного флотского соединения. Флотские срочно вызвали: по определенным координатам нужно забрать поврежденный боевой корабль и эвакуировать его в систему Тай. Так что еще пребывая под воздействием лекарств, я занял свое место в кресле пилота, вывел «Горбатого» с места стоянки и, удалившись для разгона, стал разгоняться, чтобы уйти в прыжок. Со мной отправили одного сопровождающего на легком крейсере. Того самого склочного капитана, что меня развел на рассвете моей карьеры, флотского офицера.
        Когда до окончания разгона осталось минуты три, и мое сопровождение уже ушло в прыжок, вдруг пришел вызов от военного диспетчера. Обычно мы с ними не контактируем, получаем сообщения через наш штаб, а тут был прямой вызов:
        - Капитан Шейн вызывает лейтенанта Дона.
        - Дон на связи. В чем дело? Я вот-вот уйду в прыжок.
        - Прервите ненадолго разгон. Имеется запрос по вашему судну.
        - А что с ним не так? Оно комплектно, припасы и запасы топлива имеются. Думаю, смогу отбуксировать.
        - Корабль, который вы должны эвакуировать, это «Сайсз» восьмого поколения.
        - Вы охренели меня отправлять на малом судне за тушей среднего авианосца? Какому идиоту это в голову пришло? Он же в шесть раз больше меня!
        - По срочности заявки до вас не успели довести информацию. Тем более отправляли вас не на «Горбатом», а на «Веселой девчонке».
        - Не понял. А она тут причем? Вы там ничего не попутали?! У меня за наемным соединением только «Горбатый» числится, и «Девчонку» приписывать к соединению я не собираюсь, это мой задел на будущее. Так что сразу говорю: забудьте.
        - Ваше среднее ремонтно-эвакуационное судно единственное в системе, которое мы можем задействовать немедленно. Военные эвакуационные силы задействованы полностью и в других местах.
        - Ха, и что? Освободятся - и этот авианосец эвакуируют. А если там кого снять нужно срочно, так для этого войсковые транспорты имеются. Отправили, он всех снимет.
        - Вы отказываетесь помочь своему государству?
        - Слушай, капитан, тебя давно не посылали? Так я легко это устрою. Я и так отдаю долги государству, я воюю, и воюю так, что вам там на тепленьком месте и не снилось. Так что нехрен меня пугать, понял? А использовать судно я не могу, я его только купил и провожу модернизацию. У меня нет сертификата пилота среднего корабля, даже не покупал базы и в ближайший год не планирую их учить. У меня проблема с переучиванием, отдохнуть нужно год-другой. А в рубку своего судна чужого пилота я не пущу. Брезгую, знаете ли.
        - Но… - начал было диспетчер, но я его оборвал:
        - Как я понимаю, делать на месте крушения авианосца мне нечего, я даже восстановить его не смогу, не имею знаний по технике восьмого поколения, только по шестой, поэтому возвращаюсь к месту стоянки.
        - Лейтенант Дон, это майор Пейн, - вышел на связь тот самый майор «ИСБ», что вел допрос после теракта. - Думаю, тебе все же придется лететь. И срочно.
        - С какой это радости? - не понял я. - Там на борту тонны драгоценностей, что могут меня заинтересовать, или участницы конкурса «Имперская Красотка»? Если нет, то неинтересно. Приказать вы мне не сможете, борт, который вы требуете задействовать, частный, и за военными соединениями, вроде «Горбатого», не числится. Я специалист со своим оборудованием, но «Девчонка» в этот список не входит. И вообще я наемник, у нас понятие субординации растяжимое, о чем вы не можете не знать. Я и вышестоящего офицера не постесняюсь послать по матушке.
        - Думаю, уговорить я тебя смогу, вспомни кое-какой файл с твоей сети.
        - Это вы о том, как я директора банка на кол посадил? - развеселился я, ничуть не беспокоясь, это был шифрованный канал, и слышать нас могли только военные, ну и наш брат наемник. - Да мне похрену. Сейчас сам сообщу, чтобы шантажировать меня не вздумали.
        Переключившись на открытую волну, несмотря на вопли майора, я спокойно сообщил, что это я посадил директора банка на кол и нисколько этого не стесняюсь, а чтобы доказать это, отправил файлы с записью тем же трем новостным каналам, пусть убедятся. Может, я и необдуманно поступил, на эмоциях, и меня буквально трясло от злости и ярости, но я лично не жалел о том, что сделал. Сейчас не жалел, посмотрим, что дальше будет. Тем более если майор сейчас до шантажа дошел, что ему мешает делать это дальше в будущем, так что я сразу убрал камень преткновения.
        Вернувшись на канал военных, я поинтересовался у майора:
        - Ну что, теперь как убеждать будете? Лишите единиц социальной безопасности? А на каком основании? Любой адвокат легко разобьет ваши претензии и вернет все обратно. Так что хрена вам, а не комиссарское тело.
        - Не понимаю, о чем ты говоришь, но на том авианосце находится сын императора, который без своего корабля эвакуироваться категорически не желает, а из всех только твое судно в достаточной близости, чтобы совершить эту эвакуацию.
        - Ну и мудак же ты, майор. Нужно было связаться со мной лично, пообщаться, прояснить ситуацию, может, и договорились бы, а сейчас извини, я на принцип иду. Думали - хоп, приказал, и я как собачонка побегу ваши указания выполнять? Одно дело эвакуировать своего брата на «Горбатом», что наемника, что военного, а совсем другое - использовать судно, которое совершенно не готово к военным операциям и не имеет практически никакого вооружения. Да у него даже топлива в баках нет. Так что забудьте.
        - Сын императора, - напомнил мне майор. - У нашего императора всего два сына, и младший такое же достояние Империи. И я сделаю все, чтобы вытащить его. Я как верноподданный…
        - Майор, вытри губы, ты только что принца в попу поцеловал, - перебил я. - Хоть бы вспомнил, что он там не один и остальных тоже вытаскивать нужно. Знаете, чем больше я живу в империи, тем больше понимаю, что нужно менять государство, пока меня полностью не высосали и не бросили на обочине жизни. Учитесь сами справляться, а не нагибать остальных бесплатно. Я, надеюсь, понятно говорю? Мои афоризмы вам ясны?
        - Более чем. Про губы мы потом поговорим. Ты намекаешь, что наемник и бесплатно не работаешь. Даже принца не спасаешь…
        - Не надо на это давить, связался бы - договорились, а сейчас мне все равно, кто там на борту авианосца, хоть сам император со всей семьей. Сами меня завели, разозлили, а теперь на меня же вину свалить хотите. Не получится. Будете дальше так давить, оборву связь.
        - Ну хорошо, чего ты хочешь?
        - Я же наемник? То, что вы просите меня сделать, не относится к моим обязанностям военного офицера флота, а просто подработка. Поэтому, вы официально отзовете меня из флотского наемного соединения, выдав месячный отпуск, и оплатите частным образом эвакуацию военного боевого корабля с помощью моего частного гражданского судна.
        - Мы не можем провести через бухгалтерию подобные сделки и суммы. Точнее, быстро не сможем.
        - Я и не прошу у вас деньги. Судно мое некомплектное, после выполнения задания вы мне передаете полный комплект заводского комплекса для моего судна - и, считайте, мы в расчете.
        - Да ты знаешь, сколько это стоит? В этот комплекс входит завод и четыре фабрики, что должны размещаться на таком типе судов, которым ты владеешь.
        - Я так понимаю, что только что была озвучена цена за сына императора? Я думал, он больше стоит.
        Майор поперхнулся и с заметной паузой, с холодком в голосе сказал:
        - Мне на все потребуется около десяти минут. Когда судно будет готово к вылету?
        - Сразу, как вы его заправите, до полного и бесплатно, повторюсь, у меня баки пустые.
        Майор действительно справился быстро. Вскоре пришло сообщение, что меня отправляют на месяц в отпуск за свой счет (вот ведь гад!), два договора на оказание услуг военным и на оплату за эту услугу. Отдельно был договор на пополнение баков «Девчонки» топливом. Бесплатно. Я все файлы изучил, подводных камней там не было, все выполнено ясно, и, подписав, отправил обратно.
        Теперь бы найти пилота для моего судна, потому как у военных их не оказалось, зато смог бы помочь коммандер Криг, который вышел на связь сразу после военных, но мы с ним поругались, и теперь помощи от него не жди. А он все слышал, ну и, скажем так, «поблагодарил» за то, что я создал еще большее напряжение в их и так непростых отношениях с военными.
        В общем, я и его выслушал и тоже послал, но куда как аккуратнее, чем флотских. Достали, нашли игрушку, которой можно вертеть как вздумается и использовать как хочется. А то если я считаюсь военным, то можно использовать мое имущество, которое числится на мне, а не за флотом, как свое. Вообще оборзели! На мне где сядешь, там и слезешь!
        Лично я действовал и говорил везде в рамках закона, а вот флотские как раз за эти рамки вышли, вот я им и указал на это. Не совсем им это по душе пришлось, но видели, что прав я, а они нет. Мое гражданское имущество использовать они не могли. Даже реквизировать и забрать на нужды флота. Для начала - это незаконно, по их же имперским законам, потом шестое поколение военные не используют, даже в крайнем случае, их для этого восьмым усилили, а в резерве седьмое поколение. Почему они его не использовали? Вон, в системе есть база и на ней стоянка законсервированных военных судов и кораблей. Большую часть, конечно, оживили для нужд флота, но десятка три еще осталось, там и эвакуаторы есть. Нет, им чужим попользоваться хочется, уродам. Это же не свое, свое-то жалко.
        Да, я понимаю, что стоявшие на консервации суда приводить в порядок пару дней нужно, а мое чуть ли не под парами стоит. Решили прогнуться перед императорской семьей и показать, какие они быстрые и хваткие, выслали помощь при первом же запросе. Только вот про меня забыли. Или посчитали такой мелочью, что и внимания их не стоит. Все равно уроды.
        Вот так размышляя, я подвел «Горбатого» к своей стоянке и, перебравшись на борт челнока, полетел к «Девчонке». Да, «Горбатого» я с собой взять не мог, это у меня отпуск за свой счет, а судно на военной службе находится, как и я, пусть временно, так что забирать его с собой я не мог. Если бы все военные на халтуру брали военное имущество, много чего бы случиться могло. Однако улетал я не пустым, забрал двух оставшихся «Забияк» и обоих штурмовых дроидов. Мало ли.
        Добравшись до судна, я прошел на борт и приписал боевых дроидов. Военный искин сразу направил их по разным местам стоянок, чтобы быстро среагировать, если будет какой штурм. Уже подошло судно топливозаправщик, и в бездонные баки моей «Девчонки» стало поступать топливо. Когда заполнили их под пробку, я сразу подписал акт приема топлива. При этом одновременно искал в сети пилотов, готовых на недельную подработку. До места крушения авианосца лететь тридцать часов, сколько-то там и столько же обратно, однако я решил нанять пилота с увеличением срока - мало ли, вдруг задержаться придется.
        Тех, кто искал работу, хватало - война, на Тай произошло сокращение частных грузоперевозок, так что имелись нужные спецы. Я задал запрос по типу моего судна, пилотировал ли кто подобные, и выяснилось, что аж трое подходят под мои параметры. Связался с двумя первыми и договорился, описав без подробностей нашу задачу: эвакуировать военный корабль. Согласились оба, в качестве первого и второго пилота. Работа разовая, по двадцать тысяч каждому, сюда входила и премия за возможный форс-мажор.
        Это минимальный экипаж для моего судна, хотя если что, и одному справиться можно, однако я решил задействовать обоих. Взял ссуду в коммерческом банке, не в том, где директора жизни лишил. Полную не брал, пятьдесят тысяч, и теперь было чем расплачиваться. И вот в сопровождении двух малых военных патрульных кораблей типа эсминец, мое судно после разгона ушло в прыжок.
        Оба пилота действительно оказались опытными и уверенно себя вели в рубке. Я же пошел заниматься расконсервацией всех кают и разворачиванием столовой. Наконец-то перед самым вылетом военные удосужились сбросить мне список повреждений авианосца, и я понял, что его экипаж еще и перевозить у себя придется. Они там наверняка в скафандрах сидят. Пришлось задействовать всех уборщиков, скоро у них будет много работы.
        Так что дел у меня было много. Один пилот дежурил в рубке, другой спал в одноместной каюте. Не офицерской, офицерские я пока не собирался никому выделять, обоим пилотам выдал по одной одноместной. Хватит им.
        Во время полета я занимался разными работами на судне. Закончив с жилым модулем, принялся за док, занимаясь теми недоделками, про которые уже говорил. Тем более авианосец точно придется брать в док, благо по габаритам он как раз туда входил. Повреждения были таковы, что тот в захватах под брюхом мог развалиться, а вот в доке при отключенной гравитации, удерживаемый захватами, вполне мог пережить дорогу и быть доставленным к военным техникам.
        Переночевал я у себя в апартаментах, проснувшись за четыре часа до выхода в нужной системе, ну и продолжил работы. Пилоты мне не мешали, у них своя специфика, у меня своя. Мы только в столовой с ними встречались. И то по одному, второй всегда находился в рубке. Оба пилота в прошлом были военными, а старые привычки, вбитые в подкорку, неистребимы.
        Когда мы вышли в системе, к счастью, на краю, так как я знал, что тут проходит граница и находятся минные объемы, то обнаружили с десяток остовов наших боевых кораблей, естественно, на республиканских минных полях. Видимо, на замаскированный минный объем попали, и там нужный мне авианосец. Рядом с ним висел легкий крейсер знакомого мне капитана, того самого, что сопровождал «Горбатого» и ушел в прыжок до того, как ситуация прояснилась и усложнилась.
        Но не это главное: все разбитые корабли работали в режиме SOS, на борту находились выжившие экипажи, а спасательного военного судна, это как раз их специфика, я не видел. Точнее видел, но в виде таких же обломков. Оно тоже «кричало в пустоту». Так как я сидел за пультом артиллериста и перевел туда же связь, то сразу ответил на вызов, сообщив по открытому каналу: мол, прибыл эвакуационный частный транспорт, сейчас начнется эвакуация. Охренеть, там наверняка и раненые есть, а у меня одна капсула на все судно. Ну ладно, как есть. Блин.
        В рубке мы сидели вот каким порядком: первый пилот управлял судном, делая это очень ловко и изящно, второй за пультом оператора щитов, имея необходимые базы. А так как щит был у нас довольно мощный, продержаться под обстрелом с опытным оператором мы могли довольно долго. Я сидел за пультом артиллериста, самым в данном случае бесполезным, и связь себе перевел.
        Общаясь с выжившими, мне удалось выяснить, что большая часть кораблей уже пуста, там лишь реакторы да искины имелись, а всех выживших перевезли на борт наименее пострадавших кораблей, где работали системы жизнеобеспечения. Авианосец, как ни странно, в этот список входил, там восстановили жилой модуль и убрали утечки воздуха. Командовал тут всем принц, он был старше всех по званию, полковник. Мы по видеосвязи общались. Это был молодой, лет тридцати на вид парень, с уверенным взглядом и почему-то хорошо загорелый. Видимо, довольно долгое время под открытым небом проводил.
        Полковник сразу стал отдавать приказы. Его авианосец в док, а другой, тяжелый крейсер, на внешние захваты. Все, кто находятся на их борту там и останутся, а с другого корабля уже перейдут на борт моего судна и займут жилые каюты. Благо в этом случае их почти хватало для всех. Так мы и поступили. И пока мое судно, используя транспортный луч, снимало корабль с минного поля и оттаскивало на безопасное место, где корабль стал медленно вплывать в док, принц общался со мной.
        Его удивило, что частник прилетел, вот я и описал, как так все вышло, причем рассказывал одну только правду, мало ли кто в черном цвете все это опишет, отчего принц только весело хмыкал. Я даже записи общения с военными предоставил.
        Скажу честно, то, что принц о себе услышал, заставило его только поржать, он лишь подивился моей деловой хватке. Но я же наемник, это понятно. А вот то, что я именно тот Дон, в прошлом сержант, его удивило. Он обо мне слышал, как и о том случае с директором банка. Теперь хоть знает, кто это сделал. Ну, я наемник, так что его не удивила подобная информация.
        Так как малых судов хватало - из уцелевших, челноки и боты, про истребители и не говорю, они тут десятками вокруг патрулировали, - то пока я авианосец брал и тяжелый крейсер, с третьего корабля сняли всех выживших, несколько человек даже на борт моего сопровождения поднялось. Военные челноки и боты на внешнюю подвеску взяли, десяток истребителей в мой летный ангар, остальные в док, ну и, разогнавшись, постарались уйти обратно.
        Все же хоть и двинули наши вперед, да так, что отбросили республиканцев с тяжелыми потерями, но мало ли какой тут залетный появится. А так все тридцать пять часов полета обратно (а мы все же с перегрузом летели, время полета увеличилось) я занимался выжившими, благо военные медики, которых у меня на борту оказалось трое, доставили демонтированное медоборудование, включая капсулы. Пусть их полтора десятка было, но внутри уже лежали раненые, с остальными те тоже работали. Мою капсулу тоже задействовали.
        В общем, много дел было на борту. Вон, пищевые картриджи один за другим летели. То есть тот первый, который я вставил, уже все, доели, и сейчас третий к концу подходил. Я так думаю, если бы нам не тридцать часов лететь, а неделю, они бы все картриджи из малого контейнера съели. На борту почти четыреста человек было, для сотни кают не хватало, так спали, на полу в пустых складах или помещениях. Одеяла и покрывала из запасных комплектов постельного белья я им выдал. Хоть какой-то комфорт обеспечил.
        Однако большую часть времени у меня все же занимало общение с принцем Айзом, тем самым полковником. Когда авианосец оказался в доке, тот покинул его борт. Его сопровождала охрана из десятка космодесантников, ну и мы пообщались. Принц оказался на удивление эрудированным и интересным собеседником, я сам не ударил в грязь лицом, и мы вели довольно интересные беседы, которые обоим явно нравились.
        Я про свои приключения рассказал, про то, как у республиканцев выживал и бежал. Как воровством решил деньги добывать, обидевшись, что коммерческие банки ссуд не выдали, когда меня на военную службу призвали, и стал грабить только их. Начал с одного - и вот что из этого вышло. До того меня тот директор взбесил, что я его по-настоящему казнил. Принц уже просмотрел записи казни, как я урода учил, каким нужно быть человеком, рассказывая истории из своей жизни, а там много чего было. Полковник после этого стал на меня задумчиво поглядывать.
        Жаль, что у нас было всего тридцать пять часов, но мы прибыли в систему Тай, где к нам сразу устремилось несколько санитарных ботов, ну и добравшись до базы флота, я освободился от груза, отправив авианосец и крейсер в освобожденные для них военные доки. Пассажиры тоже сошли. Пилоты отогнали судно на место стоянки «Девчонки», получили оплату и покинули борт на наемном челноке, отправившись вниз, на планету. Подработка для них оказалась плевая, хоть заработали энную сумму. Я же с некоторым облегчением вздохнул и принялся за работу.
        Да мне судно сверху донизу отмывать нужно! Я не скажу, что его засрали, как раз нет, военные на борту вели себя корректно и вполне спокойно, просто помыть все нужно от чужаков. Уборщики этим занялись, а я задумался. Столько постельного белья, а из стиральных машин только душевые, совмещенные со стиралками. В общем, тут нужна нормальная стационарная стиральная машина, которая может стирать до пары тонн белья.
        Деньги были, половина зарплаты пришла, второй половиной ссуду оплатили, и я слетал на орбитальный терминал. Именно там, на Рынке, где я выбирал стиральную машину, меня и вызвонил майор Пейн. О чем-то поговорить хотел, к себе приглашал. Надеюсь, я наконец получу оплату за доставку людей и двух развалюх, в которые превратились два ранее грозных боевых корабля.
        Стиралку я все же купил. Довольно крупная такая, в хозпомещении поставлю, и уборщики будут доставлять туда белье и стирать. Тонну за раз могла принять белья и другой материи. Стоила двенадцать тысяч кредитов, с расходниками двенадцать с половиной, новенькая, пятого поколения. Заказал доставку до борта моего челнока, который стоял на летной палубе арендованной парковки, а сам на такси полетел в местный офис «ИСБ», где меня ожидал майор.
        Меня встретили, попросили отключить сеть, причем сами это сделали, видимо, чтобы я запись не вел, и сопроводили к нужному кабинету. Надо сказать, заходил я с некоторой настороженностью, но встретили меня с откровенной ухмылкой. Глядя, как майор смотрит на меня, я с той же настороженностью в голосе спросил:
        - Чего это тебя перекосило? Пакость задумал?
        Тот засмеялся и, указав на стул перед его столом, сказал:
        - Садись и не думай, зла я на тебя не держу. Как ни странно, мы в этой истории оба в плюсе. Я получил звание полковника и ту должность, к которой давно стремился, ты тоже не в убытке остался. Заводской комплекс для твоего судна уже готов к отгрузке, скоро его доставят на борт. Все честно. А насчет того, что ты говорил, чтобы я сам вышел на тебя по-тихому, уж извини, моя вина. Меня отвлекли, и я приказал задействовать тебя в этом деле обычным порядком, с этого и началась та цепь случайностей. Я тут при своих остался, а вот ты, на мой взгляд, пострадал по своей же глупости и из-за длинного языка. О тебе все каналы с момента твоего отлета непрерывно болтают. Так что ты звезда номер один.
        - Да? Я вон уже часа два как на терминале, по Рынку сколько ходил, что-то не заметил к себе интереса.
        - Может, не узнали, - пожал тот плечами.
        - Может быть. А насчет правильно или нет, у нас есть такая поговорка: что знают трое, то знает свинья. Уверен, в будущем от вашей службы все равно было бы какое-то давление с использованием той информации с директором. Мне это было не нужно, я в вообще к полиции и «ИСБ» отношусь… Да никак не отношусь и дел с ними иметь не хочу, так что, чтобы сразу выбить предмет торга, я решил просто открыть этот секрет. Не думаю, что шумиха вокруг этого дела надолго, появится новая информация, и скоро обо мне забудут. Тем более, когда война закончится, неизвестно. Я все время на борту судна провожу или в патрулях и минимизирую встречи с прессой. Мне уже несколько десятков сообщений и писем пришло от разных репортеров или новостных каналов, включая двадцать тысяч от граждан империи. И этот список стремительно увеличивается. Меня ранее уже пытались шантажировать, и я всегда поступал двумя способами: или закапывал шантажиста (а это происходило чаще), или просто сам обнародовал информацию, а потом искал шантажиста и все равно закапывал, если находил. Да всегда находил. Как видите, я тут использовал второй случай,
хотя в вашем случае желание перейти на первый было более сильным.
        - Правильно тебя Палачом прозвали, - хмыкнул тот.
        - Нет, неправильно, я не Палач. Благодаря мне ублюдок понес заслуженную кару, и я не жалею, но вспоминать об этом не хочу, противно.
        - Значит ты правильный, - серьезно глядя на меня, сказал свежеиспеченный полковник. - Ладно, иди уже. Скоро на борт твоего судна доставят оборудование… Ну и везучий же ты, парень.
        - Был бы везучим, жил бы на своей вилле, лежал на шезлонге у бассейна в окружении полуголых… нет, в окружении голых красоток и жил в свое удовольствие. А тут что? Выполняю приказы и прохожу военную службу. Рутина. Где просветы, когда война закончится и можно будет своими планами заняться?
        Воздохнув, я махнул рукой (тут нет привычки к рукопожатиям) и, оставив за собой последнее слово, покинул кабинет, направившись в сторону летной палубы. Естественно, возьму такси, пешком далече, а полсуток у меня нет, чтобы их использовать. Все же орбитальный терминал - это гигантский объект, и проживает тут единовременно до миллиона человек, да пара миллионов, как я, бывают наскоками.
        Добравшись до челнока, я принял у курьера стиралку (кто ее без меня на борт сможет погрузить!) и на челноке вылетел к борту своей «Девчонки». От военных вестей еще не было, так что я сразу занялся установкой машины, так как все, что нужно для проведения коммуникацией к ней, я приобрел. Ну и установил. Начал тестировать, наблюдая, как дроиды-уборщики доставляют кипы белья, когда наконец пришло сообщение от военных. Подлетало два грузовых бота, они и доставили заводской комплекс шестого поколения именно для моего судна.
        Створки дока распахнулись, и оба бота, проткнув тупыми носами силовую пленку щита, влетели в огромное помещение, где совершили посадку и оставили на палубе два больших контейнера, четыре средних и двенадцать малых. В них и были завод и фабрики, которые нужно будет развернуть и разместить на борту, а также материалы для установок и проведения коммуникаций к ним.
        Убедившись, что все комплектно, я подписал акт приема - и все, теперь между мной и военными терок нет. Я свою задачу выполнил, поработав как средний эвакуатор, те заплатили за работу. Конечно, раз в десять больше, чем она в действительности стоила, но выхода у военных действительно не было, поймал я их на этом.
        Кстати, от наших парней из наемного соединения уже шли поздравления, многие, до кого дошла информация об этом, или кому повезло прослушать наши переговоры и торги, остались в восхищении. Это была вершина искусства наемника, выбить такую цену в оплате, так что в соединении мой рейтинг резко подпрыгнул со среднего уровня к вершине. Да и средний я имел за прошлые дела, еще будучи сержантом. Как флотский офицер особо я ничем не прославился, служил как все, не более. А вот умение торговаться, стоять на своем и выбивать из клиентов большие гонорары - это у наемников ценилось. Так что меня теперь считали ценным спецом.
        После приема груза, когда военные улетели, а створки дока закрылись, я вызвал средний дроид-погрузчик, и тот по очереди отправил все контейнеры на самый большой склад. Я пока не мог развернуть это оборудование, знаний не имел, тут или нанимать стороннего специалиста, или учиться самому. Я выбрал второе - через год и пилотом стану, и технологом-оператором этого оборудования. А пока, убедившись, что загрузка завершена и на борту порядок, я направился в свои апартаменты. Надо же наконец ознакомиться с посланиями, что пришли мне на почту. А то я только сопроводительную информацию к письмам читал, да и то первой сотни, и все. Может, что интересное будет? Мне нужны были деньги, причем законно заработанные.
        Пару часов я с некоторым интересом читал письма, на некоторые даже отвечал, благодарил. Меня многие хвалили. Хотя приходили и те, где меня проклинали, но таких было мало. А вот одно письмо меня заинтересовало. Изучив его подробно, я взял планшет и, перекинув контакт на него, отправил вызов. Почти сразу на него ответили. На меня смотрел моложавый мужчина с сединой на висках. Судя по обстановке за спиной, находился он не в офисе, а скорее всего в личном кабинете у себя на квартире или в особняке. Думаю, второе, сзади за окном лужайку с бассейном было видно. Я даже рта не успел открыть, как он сказал:
        - Это вы Дон? Я хотел бы вас нанять. У меня пропала дочь, и если вы ее найдете, я готов выплатить вам огромный гонорар.
        - У меня отпуск за свой счет и разрешение на подработку, так что наняться я смогу. Как наемник… Хм, а судно «Веалк» вам не нужно? Вы же владелец крупной транспортной компании и, согласно информации из Галонета, владеете более чем сотней судов. Чую, от него и дальше мне проблемы будут, лучше одно судно себе оставлю. Если я возьмусь за дело, то готов продать вам среднее ремонтно-эвакуационное судно почти в полной комплектации. Там разве что вооружения нет, но док и завод укомплектованы. Продам за двадцать миллионов. То, что сверху, и будет моим гонораром.
        - Договорились. Сейчас мой юрист составит договор.
        - Жду договора и информации по ребенку. Кто такая и как пропала.
        Отключив связь, я задумался. Мысль продать судно этому владельцу заводов, газет, пароходов была хоть и спонтанной, но все же обдуманной. Это было бы отличным решением всех проблем.
        Конечно, этот проект, что я начал со средним ремонтно-эвакуационным судном, точно принесет мне доход, да и так уже приносил, но взялся я за него рано. Мне бы год просто пожить, ничего не уча, на своем «Горбатом», войну эту наконец закончить, а потом уже видно будет. Тем более была вторая причина продать судно - убрать это бревно, что военные видят в моем глазу, и которое мешает всем, кроме меня, да и раздражает, и заодно отмыть, скажем так, те деньги, что я получу с его продажи. Пусть процент выплачу государству, а налоги по продаже крупного имущества никто не отменял, но эти деньги все мои, и никто не сможет на них претендовать.
        Оставлял я практически все, кроме боевых дроидов (их заберу), ну и лечебной капсулы шестого поколения, она мне тоже пригодится. Остальное уходило в счет оплаты. Я уже скинул «ТТХ» судна с тем, что на борту находится. Челнок в его штат тоже не входил, я забирал его на «Горбатый». Наконец пришел бланк договора. Быстро сработали, оформили на мое наемное подразделение «Дон Корлеоне».
        Я связался со своим адвокатом на планете - там уже были предупреждены, ожидали, проверили договор и дали добро, подводных камней не было. Но оставалось одно условие, на котором категорически настаивал клиент: найти его дочь до конца моего отпуска, живой или мертвой, но последнее очень нежелательно. Я подписал электронный бланк договора и отправил его обратно. Все это я делал, пока мои дроиды и капсула грузились на борт челнока, этим дроиды-погрузчики занимались.
        Вскоре прибыл человек из компании клиента, он и забрал судно, первичные коды я ему скинул. Сам я вылетел на челноке к «Горбатому», за мной следовал наемный челнок, все-таки в мое суденышко все не вместилось. А так на моем счету красовалась замечательная сумма в размере семнадцати миллионов восьмисот тысяч. Тут и налоги были учтены, и закрытие обеих ссуд в банках. Даже процент Бирже наемников был отчислен. То есть за будущую работу, контракт по которой подписал, я получил стопроцентную оплату.
        Разгрузился я частично, почти все осталось в трюме, лишь капсулу отправил в медбокс, но потом ее поставлю и закреплю, а сейчас времени нет - клиент требует приступить к поискам немедленно. Я его прекрасно понимал, тот был уверен, что его дочь могла попасть к такому же извращенцу, как тот директор, и надеялся на мое умение и удачу. При этом предупредил, что поисками занимается и полиция, и частные агентства. Всех напряг, и сейчас я одна из его надежд, хотя ставку только на меня он не делал. Глупо об этом думать.
        Мне уже скинули всю информацию, которую удалось добыть: куда отправилась девочка и где ее видели в последний раз. Я быстро облачился в бронекомбинезон, тот, что разведывательный с функцией «Хамелеона», вооружился, устроившись в челноке, (глайдер был в трюме) и начал спускаться на планету. Прежде чем начать, нужно посетить магазин наемников, прикупить дополнительное оборудование, усилив себя. И боевого дрона неплохо бы заиметь, все же «Забияки» слишком крупные для боев в городе. Я был уверен, что и до этого дойдет.
        А пока я спускался, чтобы оставить челнок на стоянке наземного космопорта и на глайдере вылететь к магазину наемников, стоит пояснить такую мою уверенность в том, что я найду ребенка. Ха, как же, ребенка, та еще оторва тринадцати лет от роду. Девочка-плохиш. Если ее действительно похитили, плохо будет не ей, а ее похитителям. Вождь краснокожих, а не ребенок.
        Так вот, по поводу похищений детей. Скажу откровенно, эту информацию я получил не сразу. Директор ее не касался, только скулил на коле, я ее нашел потом, на его домовом-искине. Да, я помню, что говорил о его уничтожении, но информацию-то снял, сейчас она хорошо спрятана на одном из моих судовых искинов «Горбатого».
        Во время долгих патрулирований делать было нечего, и я вскрыл некоторые зашифрованные файлы. Некоторые интересные, некоторые нет - думал, что ничего мне не пригодится, не моя специфика. Но один файл меня особо заинтересовал. На нем директор держал архив о тех детях, которых купил. Сам он их не похищал, ему их доставляли, там были указаны цены за каждого ребенка и сколько похититель за них получил. Данные этого похитителя, который зарабатывал огромные гонорары, мне теперь были известны.
        Эту информацию я получил во время последнего патрулирования, и я обдумывал, как мне этого урода прихватить, ведь у него не один клиент в виде того директора банка был. После возвращения из патруля я не отвлекся на доставленное мне ремонтное среднее судно, не стоит обо мне плохо думать, я о нем не забыл. Вовсе нет. Просто тот не идиот и скрылся. Видимо, посчитал, что директор его выдал или мог выдать, и затаился.
        Я нанял частного детектива, и тот со стороны следил за квартирой этого посредника. Пусто. При этом планету тот не покидал. Из-за войны контроль пассажиров был серьезный, так что, воспользовавшись своим званием офицера, я заходил в архивы со списками тех, кто покинул планету, и просматривал их. Нет, он на Тай. Прячется. И вот, что я подумал: пусть прячется, но клиенты-то у него остались, а не он ли эту девочку похитил? Кстати, зовут ее Тай, как планету.
        В любом случае я должен был найти этого посредника. Детектив, нанятый мной, оказался тем еще профи, точное местоположение его он не смог выяснить, но координаты трех мест, где тот теоретически мог бы быть, выдал. И все три места я собирался посетить. А для этого и нужен боевой дрон, а лучше два, чтобы можно было вынести двери и провести захват. Я почему-то был уверен, что именно посредник сработал и уже продал ребенка кому-то из клиентов, а значит, нужно торопится, выведать, кому продал. Может, удастся спасти Тай.
        Первая часть моего плана прошла успешно, я спустился на плиты космопорта, выгнал глайдер и как раз запирал челнок, как к моему атмосферному судну подошла очень хорошо знакомая мне белобрысая особа. Та самая красотка-журналистка, которая из столицы прибыла. Так это больше года назад было, чего она снова тут делает?
        Сам я все делал дистанционно, сидя в кресле пилота глайдера - и судно выгонял из трюма челнока, и сам челнок запирал, когда тут эта нежданная гостья объявилась. Видя, что ее интересую именно я, разблокировал дверь и выбрался наружу, поднимая забрало шлема.
        - Привет, сержант Дон, почти два года не виделись, - подошла она ко мне, широко улыбаясь, а обе камеры продолжали летать над нами.
        - Много воды утекло, - согласился я.
        - Интересное выражение, никогда такое не слышала, - восхитилась та и тут же сменила тему, как бы между прочим спросив: - Так ты нанят сенатором Кейс?
        - Это закрытая информация, я не могу ничего говорить, согласно пункту в контракте, - активно кивая, сообщил я.
        Журналистка звонко рассмеялась, шаловливо показав мне розовый язычок, после чего влекущим сексуальным голоском поинтересовалась:
        - Если ты позволишь мне тебя сопровождать, то получишь…
        - То, что я хочу, я вряд ли получу, - с откровенно скептическим выражением лица сказал я. - Тем более видно, когда у девчонки есть е…рь, а он у тебя есть.
        - Мы в прямом эфире, - простонала та, закатив глаза.
        - Предупреждать надо, - вздохнул я и помахал рукой ближайшей камере. - И вообще, я бывший «дикий», а это универсальное объяснение разных казусов.
        - Я помню, ты уже говорил. Так вот, давай поговорим серьезно. Мне выделили отдельный канал, когда стало известно, что сам сержант Дон согласился взять контракт сенатора Кейс.
        - Лейтенант флота вообще-то, - поправил я ее. - А то, что не в форме, так я в отпуске за свой счет.
        - Я знаю. Кстати, спасибо, что спас моего мужа.
        Машинально кивая, я на миг задумался и, с некоторым подозрением ткнув в нее указательным пальцем, спросил:
        - Принц?
        - Да.
        - Тесная империя: то мужа спаси, то от жены приставучей отделайся. Теперь понятно, чего ты на Тай примчалась.
        - У нас прямой эфир, - напомнила та.
        - А мне пофиг. Контракт всего два часа как подписан, а утечка уже на сторону ушла. Я прошу заметить, утечка произошла не с моей стороны.
        - Мне сенатор сам об этом сообщил и дал разрешение вести репортаж.
        - А я не могу это позволить, у меня в контракте по этому поводу штрафные санкции имеются… Ага, только что пришел измененный договор, где вписан пункт на разрешение освещения поиска ребенка. Ладно, уговаривай, чтобы я согласился тебя взять. Интересно будет послушать.
        Скрестив руки на груди, я стал с интересом на нее смотреть, мысленно подписав обновленный договор и отправляя его обратно. Та снова шикарно улыбнулась и сказала:
        - Мне выдали разрешение на использование тяжелого вооружения в городе и в окрестностях, как и при поиске ребенка. Могу тебе его передать.
        - Ребенка?! - возмутился я. - Ты ее досье читала?! Да это демоненок в юбке, я уже заранее сочувствую тем, кто ее похитил. Но это не значит, что я его не прибью, когда найду. А по поводу разрешения на применение тяжелого вооружения, то оно у меня тоже есть. Вписано в контракт. Можно бить из довольно высокого выбора номенклатур снарядов, но чтобы мирные жители не пострадали, остальное все страховка покрывает, так что не заинтересовала. У тебя вторая попытка. А потом третья - и все, я улетаю. Один.
        - Ты издеваешься?
        - Ага, такие красотки, как ты, когда злятся - еще прекраснее. Я это по своему опыту знаю, знаком с одной подобной девицей. Люблю ее злить.
        - Это ты о Лее?
        - Знакомы? - приподнял я бровь.
        - С детства.
        - А-а-а, ну теперь у меня все сложилось. Я на днях с ней общался, надо будет в следующий раз все ей выложить, что я о ней думаю, махинатор в юбке.
        Тут у меня затренькал планшет, вызов был от Леи. Отойдя в сторону, я с ней довольно экспрессивно поговорил, после чего, отключив планшет, вернулся к девушке и сказал:
        - Ну ладно, уговорили, сопровождай.
        - Нашим зрителям интересны причины такого резко изменения решения.
        - Лея мне яйца обещала оторвать, если я тебя не возьму, а они мне дороги как память, - хмуро ответил я. - Залезай в глайдер, у нас мало времени… Кстати, а тебя как звать-то?
        - А разве тебе Лея в прошлый раз не сказала? Дэн меня зовут.
        - Говорила, только я не запоминаю ненужную мне информацию. Теперь придется. Деваться некуда.
        Мы устроились в салоне глайдера, камеры тоже сюда залетели, и я снял шлем своего бронекомбинезона, а то только забрало открыл, общаясь с журналисткой. Подняв машину, я полетел к магазину наемников, а вот Дэн продолжила разговор, как я понял, раз канал у нее отдельный, то эфир постоянный, без остановок. Она хотела какие-то свои вопросы задать, но у меня они тоже были, так что я прервал журналистку и прямо спросил:
        - Дэн, у тебя постоянный эфир?
        - Беспрерывный, и, кстати, рейтинг нашего канала с момента нашей с тобой встречи резко подскочил и продолжает расти стремительными темпами. Так что если хочешь, мы можем несколько дней сотрудничать, это будет полезно всем.
        - А девочке? - с иронией посмотрел я на нее. - Выдержит ли она эти несколько дней?
        - Ты думаешь, управишься за несколько часов там, где спасовали профессионалы? Сомневаюсь.
        - Про профессионалов я ничего не знаю, я сам к ним не отношусь и, надеюсь, относиться не буду. Лично я собираюсь найти ее за ближайшие сутки.
        - Непрофессионал никогда не выиграет у профессионала на его поле игры.
        - Знаешь, у нас на планете один известный фехтовальщик как-то сказал: я опасаюсь не равных себе противников, я знаю, что они могут, я опасаюсь тех, кто недавно взял шпагу в руки, потому что не знаю, что от этих идиотов ждать, какой выверт и удар они нанесут.
        Дэн задумалась, осмысливая сказанное мной, после чего не совсем уверенно пояснила свои мысли:
        - Если я правильно поняла, Дон, ты имеешь в виду, что у тебя свежий взгляд и неожиданные идеи?
        - Точно. Твоему мужу повезло, ты не только красавица, но и умница. А то у нас на планете о блондинках ходят свои легенды. Что красота - это все их достоинства, а в голове вакуум. Про это даже есть множество историй. Они анекдотами называются.
        - Расскажи, - ткнула она меня кулачком в бок.
        Я этого не почувствовал, у меня там броня, но камера в салоне показала это ее движение.
        - Ну ладно, слушай. Значит, блондинка в роддоме плачет. Девушка-медик спрашивает: «Почему вы плачете?» «У меня двойня», - всхлипывая, отвечает блондинка. «И что?» «Что я мужу скажу, откуда второй ребенок?»
        Дэн захохотала, смех у нее оказался прекрасный, звонкий, задорный и очень заразительный. Покосившись на нее, я поинтересовался:
        - Слушай, Дэн, а ты точно блондинка? Может, брюнетка перекрашенная? Твоя подружка на все мои анекдоты только обижалась, думала, я про нее их рассказываю.
        - У Леи всегда с чувством юмора туго было.
        - Ну да, я заметил.
        - Давай еще.
        - Ну хорошо. Следующий анекдот. Мужчины предпочитают блондинок, так как считают, что брюнетки умнее и потому опаснее.
        Дэн снова запрокинула голову и расхохоталась, делала она это очень артистично, и я бы не сказал, что она играет, похоже, она действительно такая хохотушка и веселушка была. Принцу действительно повезло.
        Лететь до магазина было минут пять, так что всего с пяток анекдотов и рассказал. Причем Дэн, узнав, что у меня их в памяти множество, взяла с меня слово, что во время долгих патрулей я это все выложу в файле, а уж она распространит под моим именем эти веселые электронные рукописи. Я обещал подумать.
        Мы покинули глайдер и также в сопровождении камер направились в магазин. Там продавец стал удивленно переводить взгляд с нас на экран визора, висевшего на стене, тут они, считай, как телевизоры, где шла картинка с камер Дэн, то есть он смотрел нас в прямом эфире. Я не удержался, помахал рукой камерам, наблюдая, как повторю это все на экране визора.
        - Ты чего делаешь? - удивилась репортерша.
        - Надо же было проверить, - пожал я плечами.
        Тут Дэн внезапно прыснула и в ответ на мой недоуменный взгляд (больше недоумения все же у продавца было) пояснила:
        - Я анекдот про блондинку в магазине вспомнила.
        - Ты долгожителем будешь. Подтвержденный учеными факт, что веселые люди, которые часто смеются и любят юмор, живут дольше остальных. Ладно, нас дела ждут. Значит так. Мне нужен разведывательно-диверсионный комплекс «Гремлин», биосканер «Делт», тот, что шестого поколения, не путайте с четвертым, два диверсионных штурмовых дрона «Агат», шестого поколения с полным обвесом вооружения и двойным боезапасом. Надеюсь, боезапас полная линейка?
        - Да, конечно, - серьезным тоном сказал продавец, стараясь не коситься на камеры и на репортершу, но это у него плохо получалось - глаза разбегались.
        При этом он старался казаться под камерами брутальным самцом, и его поведение походило на фарс.
        Сам я на камеры не обращал внимания, как будто их нет, и это Дэн явно нравилось, она попросила быть максимально естественным - мол, это жизнь. Я же после ответа продолжил:
        - Пусть ваши сотрудники пока активируют дронов, снарядят их вооружением для городского боя по номеру три, навесят боеприпас. Полный. Второй комплект - к моему глайдеру на стоянке. А мы продолжим. Также мне нужны военные аптечки номер три, шесть и девять. Инъектор, пустые ампулы серии два. Еще, у вас есть детектор Гравиуса?
        - Только четвертое поколение.
        - Пойдет. Беру. Все это мне нужно доставить сюда, к нам в зал.
        Я уплатил, и мне действительно все доставили, разведывательный комплекс «Гремлин» я закрепил на плече своего бронекомбеза, и тот, подключившись к моей сети, дал сигнал готовности к работе. В дронах я тоже прописался как владелец, и те были готовы выполнить любое задание. Остальное убрал в баул и повесил за спиной, после чего мы покинули магазин, а там уже целая толпа собралась, встречая нас криками радости и приветствиями.
        Все хорошо, кроме двух полицейских глайдеров. И до нашего не дойти, хотя тот неподалеку от входа стоял. Несколько полицейских в легких бронекостюмах преграждали путь. Не останавливаясь у входа, я направился прямо к своему глайдеру, там сотрудник магазина стоял с тележкой, на которой находился запасной боекомплект. Дроны, что следовали за нами на своих тонких множественных суставчатых ножках-опорах, стремительно нас обогнали и пошли по бокам, показывая, что мы тоже не так и просты. Кстати, скорость передвижения этих дронов на поверхности - до ста семидесяти километров в час, на пределе - двести. Не могут осилить противника, так удерут.
        Вперед вышел полицейский в звании майора и, хмуро покосившись на дронов, сказал:
        - Лейтенант Дон, меня направило к вам начальство полицейского управления столицы. Просьба взять в сопровождение двух наших сотрудников для обеспечения законности проведения поисков.
        - Я не против.
        Тот с явным облегчением вздохнул, и ко мне подошли двое офицеров, тоже лейтенанты, звали их Тон и Бут. Брать с собой их не требовалось, у парней был свой транспорт, так что, загрузившись, мы полетели по первому адресу. А Дэн, как ей и положено, как только мы взлетели, продолжила репортаж.
        - Скажи, Дон, куда мы летим?
        - Не хотелось бы портить сюрприз и праздник тем людям, к которым мы летим в гости, но скажу. Кстати, отвлекусь. Дэн, ты знаешь, что хороший гость открывает дверь ногами, приходя в гости?
        - Это как?! - та округлила глаза.
        - А потому что у него руки подарками заняты.
        - Придешь к нам в гости, чтобы ногами двери открывал, - мгновенно сориентировалась та. - Хотя дистанционно сетью это делать проще.
        - Умеешь ты шутки опошлить.
        - Я-а-а?!..
        - Так мне сказать, куда мы летим?
        - Хорошо бы.
        - Дело в том, что у того нехорошего директора банка, с которым я, скажем так, поработал, был домовой искин, который я забрал с собой и уничтожил. Но информацию с него скачал. Там было много зашифрованных файлов, мне они неинтересны, но думаю, у тебя интерес к ним будет. Один файл я взломал всего несколько дней назад, во время прошлого патрулирования. Оказалось, был посредник, который доставлял за довольно крупные суммы детей. Директор заказывал, тот сообщал цену и по внешним приметам искал жертву, похищал и доставлял заказчику. Я хотел сразу им заняться, но тут военные мне на шею сели, твоего мужа спасти надо, и не получилось. А тут удачно попалось письмо этого сенатора, и я решил совместить два дела в одном, и того найти, наказать, и поисками девочки заняться. Тем более тот вполне мог ее похитить.
        - А ты думаешь, это не он?
        - Я вообще сомневаюсь, что ее похитили. Как ознакомился с ее характером и методами воспитания отца из досье, так понял, что та сама сбежала. Раннее взросление, гиперактивность, интерес к противоположному полу. Наверняка в сетях нашла парня, договорились встретится да сбежала. Уверен, сейчас на курортах развлекаются, секс, наркотики и алкоголь, вот что ее сейчас окружает. Какой у нас ближайший курорт?
        - Э-э-э, кажется, Айрес.
        - Ну вот, стоит полицейским отправить туда фото этой девчонки, ну и в другие на всякий случай, и ее быстро опознают.
        - Ну, возможно, ты прав, не хочу загадывать, время покажет, а что по этому посреднику, к которому мы летим?
        - Зовут его Айнс Пирб. Официально он считается адвокатом, даже лицензию имеет, но неофициально - поставщик малолетних детей для разных клиентов с извращенными фантазиями. Причем он имеет свою группу, которая и занимается похищениями. Нужно найти его и эту группу и уничтожить.
        - Хм, а ничего, что ты все это так открыто озвучил, он не сбежит?
        - А куда? К дружкам? Так сомневаюсь, я штурмовать жестко буду, и все, кто его окружают, могут пострадать. Да не «могут» - наверняка пострадают. Случайно. Ага. Как тот потерпевший, что случайно напоролся на нож. Спиной. Пятнадцать раз. Ага… А мы уже и прилетели, вон тот особняк нас и интересует.
        Мы пошли на снижение, а из особняка, который снимала одна из камер через обзорное переднее окно, вдруг начали выбегать разные люди. Отреагировал я мгновенно, грузовой люк открылся и оттуда с обоих сторон машины выглянули дроны и забили крупнокалиберные пулеметы, сбивая убегающих с ног. Полицейские, квакая сиреной, сели рядом с нами и, держа свое оружие (к слову, нелетальное) наизготовку, следом за дронами рванули к зданию. Действовать приходилось осторожно, в подвале биосканер обнаружил маленькие объекты. Дети.
        Дэн в шоке смотрела на то, что произошло, и удивленно спросила:
        - Дон, а это не слишком?
        - Биосканер показал наличие детей в подвале, там оборудованы клетки, так что уже виновны. Думаю, это и есть группа, которая занималась похищением детей. Осталось Пирба найти. Стрелял я не на поражение - да, пули крупнокалиберные, руки-ноги у этой восьмерки разлетелись в разные стороны, но они живы. Вон один из полицейских, лейтенант Бут, обежал их и вколол противошоковое. Медиков те дождутся, я их уже вызвал. Дроны под моим управлением уже аккуратно штурмуют здание, эти уроды его заминировали, почти полтонны пластиковой взрывчатки. А тот блондин в светлом когда-то костюме брелком активировал подрыв, но он не произойдет, у меня саперная глушилка работает. Тот самый купленный детектор. Она, конечно, небольшого радиуса действия, но до здания хватает… Все, дети освобождены, второй полицейский ими занимается, нашей девочки там нет, как и было предсказано. Ладно, ты посиди тут, глайдер не покидай, а мне нужно сходить разминированием заняться, я сапер по одной из профессий. Когда еще полицейские спецы прибудут.
        Как же, осталась она - вместе со своими камерами прошла в здание следом, показывая разруху и пробитые пулями стены. В здании засели трое, которые почему-то уходить не собирались, а вооружились тяжелым оружием, с ним в руках и погибли. Дронам на стены было плевать, через них стреляли, наводясь по моему биосканеру. Полицейские убитых уже осмотрели, признав применение оружия правомерным. Когда мы спустились в подвал, детей как раз поднимали наверх, тут еще медики прибыли, забрав их, я подошел к шкафу, открыл его и ножом грубо выковырял из взрывчатки детонатор, отбросив его к противоположной стене кладовой, где мы находились. Дэн снова большими глазами наблюдала за моими действиями, и ее возглас был полон возмущения:
        - И что, и все?!
        - На самом деле те, кто понимает в саперном деле, сейчас от того, что видели, поседели бы и поматерились, назвав меня психом. По правилам я должен был достать специальные инструменты сапера и минут десять повозиться, аккуратно извлекая детонатор. Но я поступил проще, а главное - быстрее. Как ты видела, я сначала проткнул ножом взрывчатку в районе детонатора. Острие не только ее прорезало, но и сам детонатор в районе шестого индуктора, чем я его фактически уничтожил. А дальше можно вырезать детонатор хоть чем, он мертвый. Это опасное разминирование, одно неверное движение - и нас бы испепелило - но быстрое.
        - А нельзя было по-другому?
        - Я тебе предлагал остаться в кабине глайдера, сама пошла.
        - Из-за твоей глушилки у меня камеры только вблизи управляются, поэтому пошла сама.
        - Ну вот, сама виновата, а других крайними считаешь.
        - Не будем спорить. Как я вижу, глушилку ты уже выключил. Что дальше? Кстати, а как ты узнал, что нужно этого посредника искать именно тут?
        - Пирба, - напомнил я ей.
        - Да, Пирба.
        - Все очень просто, узнав о нем, но не имея возможности пока спуститься на планету лично, я отправил к нему частного сыщика. Однако его квартира оказалась пуста, зная, что произошло с одним из его клиентов, он предпочел затаиться. Видимо, подумал, что тот его сдал. Сыщик очень неплохим оказался, провел расследование и выяснил, где этот Пирб бывал раньше чаще всего и где из этих мест мог затаиться. Таких мест оказалось три, те, которые сыщик не смог проверить, в остальных он побывал. На этом адресе мы побывали, осталось два. Сейчас еще их проверим… О, еще хочу добавить. - Отойдя от шкафа со взрывчаткой, я посмотрел на камеру и сказал: - Если кто прячет этого Пирба, я предупреждаю, что все равно его найду, и тогда пострадают те, кто находится рядом с ним. Предлагаю договориться, вы мне его передаете живым, в этом случае с моей стороны к вам вопросов не будет, с полицией сами разбирайтесь. Вот я показываю на экране номер моего контакта на планшете. Сообщите, встретимся где-нибудь за городом.
        Посмотрев на Дэн, я велел ей:
        - Идем, у нас второй адрес. - Тут планшет пискнул, пришло сообщение, и я, просмотрев его, довольно кивнул и, глянув на репортершу, добавил: - Ну вот и все, летим за город Пирба забирать.
        - Ты все заранее спланировал, - ткнула та в меня пальцем в момент озарения.
        - Конечно, так же проще.
        - Ну ты и лентяй.
        Поднимаясь по лестнице на первый этаж и пропуская вниз саперов (один мне пальцем у виска покрутил, чисто земной жест, видимо, показывал свое отношение к разминированию), я продолжал говорить:
        - Лентяи - они трудоголики. Хочешь, докажу?
        - Ну давай, нашим зрителям будет интересно.
        - Лентяи в работе все делают очень быстро, чтобы выкроить лишнее время на отдых, и делают очень качественно, чтобы потом не переделывать. И кто теперь тут лучшие работники?
        - Это анекдот? - с интересом спросила Дэн.
        - Это анекдот из жизни. О, опять полицейские нас у глайдера ждут. Что им сейчас-то надо?
        Оказалось, причиной их появления послужила моя просьба поделиться всей информацией с искина того директора, ну и выдать данные посредника. В общем, по поводу информации - это на «Горбатый» нужно, отказывать я не стал, а все по этому адвокату-посреднику сообщил тут же, собираясь вылететь за ним. Да не судьба. Мне на почту пришло письмо из штаба наемников (они помеченные, в очередь не становятся и сразу всплывают), так что, прочитав его, я недовольно нахмурился и сообщил Дэн:
        - Похоже, наши приключения придется прервать, мой отпуск только что аннулировали, я возвращаюсь на борт своего судна. Жаль, что девочку найти не удалось.
        - Насчет этого можешь не волноваться, лейтенант, - вдруг сказал стоявший рядом майор полиции, это с ним мы общались по поводу передачи информации. - Ты был прав, отправили фото девочки и сразу получили информацию, где она, на каком курорте, в каком бунгало и с кем. За ней уже вылетели люди ее отца. Наши коллеги сопроводят передачу на месте.
        - Хорошая новость, - согласился я. - Тогда посредника берете сами, координаты места встречи я вам скинул, как и оба адреса, которые хотел посетить. Сходите туда вместо меня.
        Дальше было быстрое прощание, Дэн даже чуть не всплакнула и напомнила насчет анекдотов, оставив мне свой контакт. Загрузив свое имущество в грузовой отсек глайдера, я добрался с одним из оперативников до своего челнока, поднялся на орбиту и влетел в трюм «Горбатого». Там после передачи информации оперативник улетел на наемном челноке, а я вошел в строй уже снимающегося с места стоянки нашего соединения наемников.
        В этот раз на группы патрулирования мы не разбивались, шли одним общим соединением. Я у парней и девчат поспрашивал, те поздравляли с интересным похождением внизу (жаль, оно не завершилось), ну и намекнули, что ходит слух… Мы летим брать столицу Республики. То есть мы участвуем в этом. Давно пора, уж я точно поучаствую.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к