Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Призывающий Оро / Wipe: " №01 Готов Или Нет Приготовься К Вайпу " - читать онлайн

Сохранить .
Готов или нет, приготовься к вайпу Оро Призывающий
        Oni Kage
        Wipe #1
        Смерть, насилие и сырая эльфятина - что может быть лучше? А как насчёт того, чтобы добавить сюда крупицу предательства и немного заговоров, приправить всё это межрасовой враждой и украсить сверху, словно вишенкой на торте, великой целью - вернуть обратно Бога, который вышел «погулять» не в тот мир и не смог вернуться? Или ему не дали это сделать? Всё это предстоит выяснить самостоятельно… если выживешь.
        Oni Kage, Оро Призывающий
        Готов или нет, приготовься к вайпу
        ГЛАВА 1
        «Выживает не самый сильный, а самый восприимчивый к переменам»
        Чарльз Дарвин
        Тьма, безграничная и всеобъятная, сковывающая тело и разум словно вязкий янтарь, что поймал крошечное насекомое, случайно попавшее в его владения. Я не помнил когда и как в ней оказался; любая зарождающаяся мысль вызывала боль на физическом уровне. Чувствовал, как её частицы проникают под кожу, всё глубже и глубже, а затем становятся частью меня самого, отвоёвывая кусочек за кусочком то, что от меня осталось. И когда я осознал что это конец, всё, больше нечего отдавать тьме - появился крошечный лучик света, столь яркий и горячий, что он не только разогнал тьму, но и сжёг меня вместе с ней.
        - Держи его крепче, - где - то рядом со мной раздался приятный женский голос. Я рефлекторно взглянул в направлении звука, но не смог ничего разглядеть - в глазах расплывался яркий свет, да и онемевшее тело ощущалось чужим. - Всё, нашла, можешь его уносить.
        Моя попытка приподняться не увенчалась успехом: по всему телу чувствовалась тяжесть. Когда глаза смогли сфокусироваться, я присмотрелся к единственному движущемуся пятну - это оказалась стройная девушка в темно - красном платье; она отходила от меня держа в руках небольшой камушек. Затем тело пронзила волна боли, я сжался в комок и почувствовал как что - то меня удерживает. Боль исчезла так же внезапно, как и пришла.
        - Не дёргайся, - рявкнул над ухом грубый басовитый мужской голос, отчего сжаться захотелось еще сильнее. - Каждый раз одно и тоже.
        После этих слов картинка перед глазами стремительно завертелась, вызвав кратковременное головокружение. Секунду спустя пришло понимание, что меня просто подняли с каменного пола и закинули на плечо.
        Зато в такой позе можно было рассмотреть окружение получше - я находился в большой пещере, под сводом которой располагалось огромное количество деревянных балок, гладкие каменные стены, а весь пол утыкан свечами.
        «Что это за место и куда исчезла девушка?»
        Вдоль стен было несколько углублений, что заканчивались запертыми дверьми, и, пока я приходил в себя, незнакомка скрылась за одной из них.
        Не знаю почему, но мысли о том, что она у меня забрала «тот» камушек, вызывали чувство паники. Больше ничего рассмотреть не удалось, так как мой «транспорт» пришел в движение.
        - Голову пригни, - на этот раз мужской голос прозвучал куда тише.
        Все ещё пребывая в легкой панике, я проигнорировал совет и, как итог, весьма болезненно ударился затылком о деревянный косяк. Выдав стон, тут же схватился ладонью за место удара. Это помогло прийти в чувства и я рассмотрел спину того, кто меня нёс - высокий и широкоплечий, в кожаной куртке странного покроя, под которой ходуном ходили мышцы.
        - Может, давай я сам пойду? Заодно расскажешь, где это мы и что происходит? - я хотел было приподнять голову чтобы заглянуть в лицо здоровяка, но вовремя вспомнил про низкие потолки в коридоре и снова согнулся. Даже зачем - то вернул руку на затылок.
        - Что бы ты от меня сейчас удирать начал, а я потом за тобой гонялся по коридорам как уштар за крысами? - он рассмеялся, так сильно что меня аж затрясло на его плече. Тогда до меня дошло - это не потолки низкие! Это он куда выше двух метров!
        - А если пообещаю не убегать? - кажется, прозвучало слегка испугано.
        - Все вы так сначала обещаете, а потом ищи вас по норам… всё, хватит болтать, - он похлопал меня по спине, да так, что выбил весь воздух из легких.
        Поняв, что на этом наш диалог окончен, я перевел взгляд в том направлении откуда мы шли.
        «Та девушка что - то забрала у меня, что - то очень важное, что - то, отсутствие чего вызывает чувство тревоги. Нужно обязательно это вернуть!»
        Первым желанием было вырваться, спрыгнуть на пол и побежать, догнать незнакомку, но слабость во всём теле всё ещё давала о себе знать, да и габариты «провожатого» не располагали к активным действиям. Так что разумным решением виделось немного успокоиться и подождать возможности получше.
        Куда мы идём было непонятно, так как несли меня, как бы это смешно не звучало, вперёд ногами. Потому рассматривать можно было разве что только стены - ровный каменный срез, каждых метров десять крепления для… факелов?
        «Не понял, это что за средневековье такое? Как я вообще сюда попал? Хм… последнее, что я помню, это… тьма и яркий свет? Точно, очень яркий свет и еще тихий «голос»?»
        От подобных мыслей голову пронзила кратковременная боль, и её начали заполнять различные образы, значения которых я не понимал, что вызвало очередной приступ паники.
        - Эй, здоровяк, кажется, мне нужно к доктору, - я задергался в попытке повернуться чтобы похлопать его по плечу, а то вдруг он меня не расслышал, но, когда приподнялся, то чуть не задел балку над головой.
        - Если не заткнёшься, то тебе никакой доктор не поможет, - сказал он и остановился. Появилась надежда, что меня спустят с плеча, но вместо этого послышались звуки открывающихся дверей.
        - Рогдар, сегодня у тебя новобранец! - его рык разнёсся по всем коридорам порождая эхо. Сразу после этого меня самым наглым образом сбросили с плеча, словно мешок с картошкой, отчего в голове всё закрутилось. Хорошо хоть, что упал прямиком в груду тряпья.
        - Почему снова я? У меня был новобранец на прошлой неделе! - пока я пытался выбраться послышался новый голос, такой же грубый и басистый, но преисполненный разочарования от неприятного сообщения.
        - Потому что не надо было его калечить в первый же день! Кто его спихнул на второй уровень к матке слизней? Он теперь вообще невменяемым стал. Уже неделю слюни пускает и смотрит в стену! - если до этого я считал, что «мой сопровождающий» излишне громко разговаривает, то теперь мнение лишь укрепилось, и захотелось зарыться поглубже в тряпки.
        - Да он туда сам свалился!
        - Гр - р - р-р, - послышался злобный рык, на мгновения я даже перестал двигаться: звук был таким, будто рядом появился огромный зверь, но источником являлся мой «провожатый», - мы с тобой это уже обсуждали, так что заткнись и берись за работу!
        Наконец - то я смог выбраться из тряпок, встать на ноги и посмотреть на…
        - Какого чёрта?! - непроизвольно вырвалось у меня, потому что передо мной стояло два краснокожих, здоровенных, с ног до головы в кожаных доспехах, да и еще с огромными клыками, мать его, ОРКА! И, судя по активной мимике, это нифига не маски и не грим! Руки четырёхпалые - вообще за гранью добра и зла.
        От возгласа они оба перевели свой взгляд на меня; я инстинктивно попятился назад и тут же вновь свалился в тряпки.
        - Не копошись, мелюзга! - с явным недовольством обратился ко мне второй орк, внешний вид которого от первого отличался только надломленным клыком и небольшим шрамом на щеке. - Одевайся давай.
        По тяжелому вздоху стало понятно, что он смирился с тем, что на него спихнули очередного «новобранца». Вид он имел такой, что даже стало немного жаль его, но я тут же одёрнул себя. Что за дурные мысли лезут в голову? Отсюда нужно сваливать, причём в срочном порядке, а не играть в игру «найди десять отличий в роже двух краснокожих орков»!
        - Смотри, что б и этот не свалился. А то я тебя знаю. Бывай, - первый орк похлопал товарища по плечу, развернулся и направился к выходу.
        После произошедшего диалога я бы предпочёл уйти вместе с ним, а не оставаться с этим рукожопом, у которого люди «случайно» падают в опасные для жизни и здоровья места.
        Рогдар повернул свою кислую мину ко мне и недовольно зарычал.
        - Чего расселся? Переодевайся. Да побыстрей, хшра. Теперь еще возиться с тобой целый день!
        Злить громилу не хотелось, так что я начал рыться в тряпье, по крайне мере делая вид какой - то деятельности, а сам украдкой присматривал за дальнейшими действиями орка. Когда Рогдар отошел к большому шкафу и начал там копошится, не обращая на меня внимания, я смог спокойно осмотреть помещение. Увы, выходов было только два, оба с закрытыми дверьми, и что за вторыми я не знал. Первый привел бы в ту самую комнату, где я и очнулся, там рядом находилась та девушка, и, самое главное, как я сейчас припомнил - она определённо не краснокожая. А еще у неё осталось что - то моё, что - то очень важное. В то же время, другая дверь могла вести на выход.
        Орк находился максимум в трёх метрах, дверь же - намного дальше, так что побег пришлось отложить до лучших времён и продолжить рыться в тряпье. Выглядело оно относительно чистым, только вот присутствовал запашок прелости и старья, кое где остались неотстирывающиеся пятна предположительно крови и иных непонятных субстанций.
        Только сейчас я обратил внимание на кипельно белые рубаху и штаны из хлопка на своем теле, которые снимать не особо то и хотелось, уж качество явно лучше того, что предлагали взамен. Не помню, что бы я когда - то носил такие вещи. Хотя, вообще ничего не помню, помимо такого красочного пробуждения и поездки на спине орка по коридору, что напрягает, а воспоминания о той тьме вызывают только страх и табун мурашек по спине.
        Переоделся я в предположительно льняные вещи не самого лучшего качества, оставив только «свою» белую рубашку. Ткань «новых» вещей, похоже, и близко не отбеливалась, обрабатывалась лишь номинально, а оттого имела светло - серый оттенок. Брюки прямые на завязках из шнура, куртка тоже с несколькими завязками вместо пуговиц, рукава и низ брюк можно бы и затянуть, но я пока этого делать не стал. Мои белые штаны были аккуратно скручены и спрятаны под куртку. Не хотелось здесь оставлять, вдруг ещё пригодятся.
        Пока одевался, обнаружил рядом кучу чего - то наподобие деревянной обуви, похожей на сабо: тапки без задников. Поначалу хотел отказаться от такой «роскоши», но даже место где я стоял было усыпано мелкими камушками, а куда мы пойдём - вообще неизвестно. Желания ходить босиком не было от слова совсем. Порывшись немного в куче понял, что все они одного размера, ещё и без деления на правый и левый!
        Обув один на босую ногу я скривился - так не годится. Натру себе мозолей быстрее, чем хотя бы вернусь по коридору в ту первую комнату. А при побеге их точно прокляну. Присев на груду тряпья я достал из - под куртки только что припрятанные белые штаны - вот и пригодились. Аккуратно разорвал их пополам по шву и намотал на ноги, верхнюю часть скрыв под брюки. Обув деревянную обувь немного попрыгал на месте и только тогда до меня дошло: что я только что сделал? В мозгу всплыло слово «портянки», что это вообще такое? Почему я поступил именно так со штанами? Откуда знал как нужно наматывать их на ногу?
        Из ступора меня вывел орк: он подошел ближе и критично осмотрел с ног до головы. Увидев, что я сделал на ногах, одобрительно хмыкнул и протянул мне… палку? Самую простую палку, кривую, типа черенка лопаты, только с длинным торчащим вбок гвоздём на конце. Взяв «орудие» я с недоумением повертел его в руках.
        - Зачем мне… это? - вопрос я задал на автомате, потому что в голове до сих пор был легкий ступор.
        - Скоро узнаешь, пошли, - он уже готовился разворачиваться к выходу, но внезапно наклонился так, что его голова оказалась на одном уровне с моей. Пристально всмотрелся мне в глаза, чтобы убедиться в том, что я внимательно его слушаю, а потом совсем тихим голосом прохрипел: - Если жить хочешь - то сбегать не советую.
        После этого выпрямился и пошел к двери, противоположной от той, из которой меня принесли. Вот и узнаю, что за ней. Дождавшись у выхода пока я выйду за ним, он закрыл дверь на ключ и пошёл дальше по коридору, время от времени посматривая назад чтобы убедиться, не сильно ли я от него отстаю. Пока я мирно шагал, вслушиваясь в постукивания своей деревянной обуви, в голове крутилась всего одна мысль - меня и ту девушку разделяло уже две двери, и к каждой был нужен свой ключ. Настроение начало стремительно ухудшаться. Тогда мой взгляд приподнялся на орка - ключ он спрятал под куртку. Также я отметил, что Рогдар определённо не из разговорчивых.
        «Быть может, рискнуть и попробовать вырубить его?»
        Почему - то осознание того, что расстояние между нами и тем нужным МОИМ камнем только увеличивается, вызывало уже не панику, а нарастающую агрессию. Потому, идя вслед за орком, я пару раз порывался приложить той самой палкой с гвоздём об его затылок, вот только шея у него короткая, с толстым слоем подкожного жира, а до головы мне нормально не достать. Уж слишком высокий он. Появились сомнения в возможности вырубить этого громилу за один удар, а слабая атака точно не снизит боеспособность такой груды мышц. Дубина же у орка на поясе в состоянии лишить жизни с одного тычка.
        Будто почувствовав мои намерения, «мой новый провожатый» остановился и развернулся.
        - Что думаешь, сможешь меня убить? - после этих слов он наклонился ко мне и оскалился в усмешке, выдохнув несвежий воздух, от которого дыхание спёрло. А ещё клыки вблизи казались не менее угрожающими, чем издалека, даже тот сломанный. Белые, как и остальные зубы, они торчали прямо из десны, выступая вперед из общего ряда. Да и остальные, «обычные», то ли сами имели острую форму, то ли заточены. Выглядело это довольно жутко.
        - Эм… даже и не думал, с чего вдруг?
        «А и вправду, с чего вдруг такие кровожадные мысли? Убить другого разумного, хоть и краснокожего, но все же убить? Почему мне настолько важно нечто похищенное той девушкой, что я готов за это лишить другое существо жизни?»
        И снова орк не дал погрузиться в собственные мысли: он вытянул руку вперёд, отчего я инстинктивно сделал шаг назад.
        - Бей, - Рогдар скалился с таким видом, будто хотел взять меня на слабо. - Ну же.
        Дважды просить не пришлось, да и к чёрту все эти размышления об «убить, не убить» - самому было интересно в чём подвох. А он точно был - иначе орк бы так не скалился сейчас. Прокрутив палку в руках так, чтобы торчащий гвоздь был по направлению удара, я стиснул зубы и со всего размаха заехал ему по ладони.
        - Ахахаха, - по коридору разнеслись раскаты смеха, показавшиеся мне похожими на грохот прибоя. - Видел бы ты свою рожу!
        А удивиться было чему - гвоздь отскочил от его ладони так, словно об стену саданулся, а не о живую плоть. Все размышления о побеге тут же показались глупыми и не реализуемыми.
        - Пошли, а то и так опаздываем, - не дождавшись моей реакции, он направился дальше по коридору.
        Еще с секунду я тупо пялился на гвоздь, затем поспешил за громилой.
        «Вот и что это было? Я же явно приложился со всей силы и точно попал. Интересно, если ему в глаз садануть, результат будет тот же?»
        На мгновение я остановился и посмотрел в сторону коридора, откуда мы прибыли. Заметив, что я стою и никуда не иду, орк грозно рыкнул, подгоняя меня поспешить его догнать. При беге по коридору от моей обуви разносился ещё более отчетливый звук стука: вот же сволочи - может, эти деревянные калоши выдают специально, вместо колокольчика на шее, приглушить который гораздо проще зажав в ладони? Сам то орк, несмотря на свой рост и вес, ходил совсем беззвучно. Наверное, у него обувь с мягкой обивкой на подошве: нужно будет это учесть при побеге.
        Продвигались мы по длинному проходу всё с теми же факелами вдоль стен, иногда сворачивали в разные стороны на развилках, которые я как можно тщательнее старался запомнить. Но вскоре мы вышли в совсем другие коридоры, которые от прошлых отличались более грубой обработкой породы и… грязью? Здесь точно было более пыльно, камни словно мусор валялись то тут, то там, так что мелькнула мысль о том, что не зря не побрезговал надеть обувь.
        А ещё мы определённо спускались всё ниже и ниже. Несколько раз чувствовался сквозняк и приток свежего воздуха: в таких местах я более усердно вертел головой в попытке разглядеть хоть что - то, но бестолку. Здесь уже не было освещения, отчего в коридорах стало темнее. Факелы уступили место люминесцентному мху, который излучал зеленоватый свет в темноте. Он с небольшими проплешинами равномерно покрывал обе стены, оставляя свободными только потолок и тропу под ногами.
        Почему - то мох вызывал опасения: светящиеся растения это не к добру из - за возможной радиации. Чем бы эта радиация не была - думать о ней не хотелось из - за укола боли в висках. Но с этим растением явно что - то не так, я даже остановился от любопытства и потыкал в него палкой, но он продолжал изображать из себя мох, а не ожил и не начал убегать от меня. Да и то, что он не напал в ответ и не вцепился в палку, тоже хорошо. Хоть это успокаивало, так как причины его свечения в списке моего все разрастающегося объёма вопросов ушли на последнее место.
        Вскоре воздух стал более влажным, где - то журчала вода по стенам. В стороны отходило ещё больше ответвлений, но никого увидеть в них так и не удалось, хотя тропа выглядела всё такой же утоптанной. Только где - то издалека изредка доносились звуки похожие на человеческие голоса.
        «Значит, я тут не один такой, только если это всё мне не мерещится, конечно»
        По мере того как мы продвигались вглубь стали попадаться следы таких же «тапок» как у меня. Проявив неосторожность, я отстал от орка и засмотрелся на них. Неожиданное движение справа заставило отпрыгнуть от увиденного.
        ГЛАВА 2
        Рядом со мной по стене пробежал огромный жук.
        - Ну и тараканы у вас, размером с крысу, - постарался я сгладить собственную нервозность. - И мох какой - то «радиоактивный».
        Орк замедлил шаг и обернулся, окинув меня пренебрежительным взглядом.
        - Скоро радоваться начнёшь при встрече с таким жуком, - весьма недобро усмехнулся он.
        «Ещё этого мне не хватало! Орки, тёмные коридоры и пещеры, а теперь ещё и огромные насекомые!»
        Оглядевшись по сторонам, я поспешил догнать Рогдара.
        «Проклятье, лучше идти рядом с ним, а то ведь непонятно, что ещё может выскочить из - за угла»
        Через какое - то время мы наконец оказались в чём - то похожем на огромное опустевшее подземное поселение. В центре площадка, напоминающая амфитеатр, в стенах выдолблены лежанки. Везде были следы активной жизни, но в текущий момент жители отсутствовали. Не считая того, из которого мы вышли, было ещё пять выходов. В один из них и направился мой «гид». Мы вошли в очередной коридор с мхом на стенах и прошли всего два - три поворота, как орк замедлился и взмахом руки «пригласил» меня пройти вперед.
        Сделав несколько шагов дальше по коридору, я осторожно огляделся - там, между больших камней, что - то тихо шевелилось. Меньше всего я ожидал увидеть огромного слизня размером с кошку, поедающего «радиоактивный» мох, но это был именно он. К горлу подступил ком от тошнотворного вида мерзкой желеобразной субстанции с шевелящимися усиками.
        «У этой твари ведь нет зубов, верно?»
        И тут я увидел внутри просвечивающего тела лапки того самого таракана, которого мы встречали ранее. Блевануть захотелось сильнее.
        Орк слегка толкнул меня в плечо и показал на гвоздь в палке, а потом на слизня.
        «Что? Я должен убить эту дрянь?!»
        Я отрицательно покачал головой, так как выглядела тварь противно, а ещё слишком странно и подозрительно, что бы в здравом уме добровольно приближаться к ней. Тут орк посмотрел на меня так, будто если умрёт не слизень, то точно я. На его лице заиграли желваки и он ещё раз настойчивым движением махнул своей рукой в сторону твари, после чего похлопал по дубине ткнув в меня пальцем.
        Выбора особого не было, так что, еле дыша, я начал приближаться к существу. Перебарывая отвращение и страх, я замахнулся и ударил. И тут прозвучал резкий звук, словно что - то лопнуло, и слизняк начал растекаться в стороны. Выглядело это крайне неприятно.
        - Молодец, - орк приободряюще хлопнул меня по плечу чуть не выбив его. - Иди теперь собирай накопитель.
        - Что? Какой еще «накопитель»? - я непонимающе уставился на него, но столкнулся с каким - то безумным взглядом, у орка снова заиграли желваки.
        Рогдар церемониться не стал и грубо толкнул меня. Равновесие, между тем, удалось удержать, и я отошёл от него чтобы нагнуться над останками существа. В останках существа действительно обнаружились мелкие «камушки», измазанные в прозрачной жиже. Прикасаться к этому не хотелось, но особого выбора не было. Глубоко вдохнув и пытаясь сдержать брезгливость, начал акуратно выталкивать палкой из слизи те самые «накопители», о которых твердил орк.
        «Готов чем угодно поклясться, что до гибели целиком прозрачной твари видел внутри только лапки от насекомого - никаких там «камушков» не было»
        Максимально отделив их от прозрачной субстанции и обкатав по мху, я всё же нагнулся и коснулся одним пальцем, опасаясь, что остатки слизи на их поверхности сейчас начнут разъедать мою кожу. Всё - таки как - то эта тварь ранее переваривала то, что ела.
        Камешек был еле тёплым, никаких болезненных ощущений от контакта с ним не последовало. Так что я аккуратно собрал два оставшихся и принялся их рассматривать, однако в руке их оказалось больше, чем я поднял, это открытие ввело меня в состояние ступора.
        С непониманием происходящего приблизил ладонь к лицу и мои глаза полезли на лоб. То, что я принял за лишние «камни», оказалось чем - то вроде информационного окошка, которое развернулось и явило мне буквы, сложившиеся во вполне осмысленные слова.
        ~~~ {Анализ} ~~~
        [НАКОПИТЕЛЬ СУЩНОСТИ: {ПУСТОЙ}.
        Источник: Скалистая слизь {искусственная}]
        Не веря своим глазам, я попытался смахнуть буквы рукой, но те словно были нематериальными. Тогда я начал медленно приближать ладонь еще ближе к лицу и в какой - то момент буквы пропали, так как объект оказался закрыт пальцами. В ходе такого простого эксперимента понял, что картинка с пояснениями формируется в самом глазу, а не висит над камнями.
        - Ты что делаешь? Сожрать их решил? Давай сюда! - с раздражением рявкнул на меня орк, явно расценив приближение ладони с камнями к лицу как попытку запихнуть их себе в рот.
        Я обернулся и снова потерял дар речи: над Рогдаром висела плашка с его именем! Через несколько секунд пристального рассматривания букв окошко расширилось и явило более подробную информацию, отчего моя челюсть чуть не поздоровалась с полом.
        [Рогдар?? краснокожий??? из рода????????]
        Надпись на мгновение мигнула и поменялась на другую.
        ~~~ {ПОИСК ПОДХОДЯЩЕГО ЗНАЧЕНИЯ СЛОВ} ~~~
        ~~~ {НАЙДЕНО СОВПАДЕНИЕ (87 %) - «ОРК»} ~~~
        После чего вернулась прежняя надпись с некоторыми изменениями.
        [Рогдар?? краснокожий орк (87 %) из рода????????]
        «Какого чёрта происходит?»
        Но не успел обдумать происходящее, как меня посетило странное чувство дежавю.
        «Почему мне эта ситуация кажется смутно знакомой?»
        Голову слегка заломило в висках и я поморщился, но вспышка боли была короткой.
        - Что… что это такое? - спросил я севшим голосом и ткнул пальцем рядом с головой орка.
        - Где? - мгновенно обернулся тот.
        Видимо, его насторожил тон моего голоса и то, какими ошалевшими глазами я смотрел, так как он даже дубинку вскинул, которая магическим образом оказалась в его руке быстрее, чем я смог это увидеть.
        - Да вот же.
        Повернув палку безопасной стороной, я показал на плашку и осёкся. На мгновение боль в висках повторилась, в этот раз куда сильнее. Орк, между тем, уже перестал мотать головой и с некой злобой смотрел на меня.
        - Шутить надумал? Я тебя…
        Он замахнулся своей оглоблей и я отшатнулся от него.
        - Да нет же! Я про буквы у тебя над головой. Ты ведь видишь такие же у меня?
        Повернув палку, я указал ею над своей головой.
        - Буквы? - орк опустил руку и нахмурился. - Хшра, человеки! Одни проблемы с вами, ты что, успел слизать слизь с накопителей?
        Он на мгновение замер, о чём - то задумавшись, а потом совсем закипел, даже дубинкой начал помахивать.
        - Слушай… ты, - он ткнул мне в грудь пальцем, зарычав так, что аж слюной забрызгал. - Если у меня из - за тебя будут какие - то проблемы, я тебя не то, что на другой уровень скину, я туда твой камень возрождения засуну! Так что захлопни пасть, не жри всякую гадость и молчи в тряпочку о своих глюках!
        Он грохнул дубинкой об пол, да так, что аж вибрация и эхо прошлись по пещерам. Я сделал шаг назад и примирительно поднял обе руки перед собой. Рогдар прикрыл глаза и сделал несколько глубоких вдохов.
        «Надписи, искусственные слизни, какие - то к чертям накопители, камни возрождения…»
        Вопросов в голове появлялось всё больше и больше, но орк прервал вихрь моих хаотичных мыслей.
        - Пошли дальше, - уже более спокойно добавил он, после чего сгрёб с моей руки «накопители» и направился дальше в глубь пещеры.
        Вместе с Рогдаром я провёл в пещерах несколько часов. Хотя, тяжело определить точный срок при искусственном освещении, не видя положения солнца. За это время я «вспорол» еще штук сорок слизней. Все камни орк тут же забирал и бережно складывал в небольшой мешочек у себя на поясе: складывалось стойкое ощущение, что накопители стоят немалых денег.
        Наши хождения длились достаточно долго, так что в определённый момент ужасно захотелось есть, но на моё замечание орк ответил, что до ужина с голоду не помру. Больше вопрос об надписях я не поднимал, а толком рассмотреть камушки не давал орк.
        Наконец, мы начали подъём, и через какое - то время на пути стали попадаться люди: грязные, худые, в такой же одежде, как и у меня. Над их головами не было надписей. Они шарахались от орка, а тот шёл словно не замечая их, на себе же я ловил определённо недобрые взгляды.
        Спустя несколько минут меня осенило: я не увидел ни одной женщины, зато мужчин от подростков до стариков - предостаточно. И что - то мне стало совсем не по себе от происходящего. Вспомнились места, куда загоняют чем - то провинившихся людей.
        «Тюрьма» - всплыло слово в голове. А ещё стали приходить на ум совсем нехорошие вещи о таких местах, заставляя кое что пониже спины сжиматься все сильнее и сильнее. Всё это время я монотонно махал палкой ни о чём не думая, сейчас же голова снова начала разрываться от мыслей.
        «Что я здесь делаю? Да и надписи эти? А орки? Не похоже это на обычную тюрьму. Чёрт, чёрт, чёрт… кругом столько людей, а возможности выяснить что и как никакой нет, да и вряд ли предвидится, судя по «доброжелательности» окружающих»
        Тем временем, мы дошли до амфитеатра, через который проходили ранее, и на этот раз в нём обнаружилось огромное количество галдящих мужчин. Рогдар шёл словно ледокол сквозь эту массу, все расступались перед ним, так что я постарался не отставать. В месте максимального скопления стоял огромный чан, и уже прослеживалась цепочка очереди злобно смотрящих на меня людей.
        «Ни одного удивлённого или сочувствующего, но ведь всем понятно, что я новичок! Неужели совсем не стоит ждать хоть от кого - то помощи?»
        Рогдар остановился и вытолкнул меня вперёд. Тут и выяснилась причина не совсем приятного запаха: пшеничная каша. Огромный орк, не менее грозного вида, чем мой «провожатый», ткнул в плечо худощавого парнишку, который стоял возле чана. Тот взял из груды тарелок одну и, шмякнув туда жижу, протянул мне. Есть этот кулинарный «шедевр» что - то не хотелось. Рогдар посмотрел на второго орка, а когда их взгляды встретились, оба раздраженно покачали головой - мол «что, тоже весь день присматриваешь за тормознутым хуманом?»
        - Бери, - рявкнул «мой провожающий», от чего вся толпа дёрнулась.
        «Он вообще умеет нормально говорить? Хотя, с таким голосом всё будет слышаться угрожающе»
        Я подхватил тарелку и Рогдар толкнул меня в бок к ящику с ложками. Взяв одну посмотрел на орка: тот одобрительно кивнул и пошёл куда - то вбок. Естественно, я поспешил за ним. Забравшись на ступень амфитеатра он ткнул на кучерявый знак над лежанкой выдолбленной прямо в стене.
        - Твоё место, запомни. Меняться можно. Ешь быстрее, посуду вернёшь где взял. Потом спать. Утром после завтрака жди меня здесь, - он указал пальцем себе под ноги, - вздумаешь удрать или вести себя неадекватно…
        Рогдар погрозил сжатым кулаком, размером с мою голову, развернулся и начал уходить, а вместе с ним и моё чувство безопасности.
        - А где здесь туалет?
        Он не ответил и только махнул рукой куда - то направо. По мере того, как орк отдалялся, всё больше пар глаз поворачивалось в мою сторону.
        «Вот чёрт, тихо ребята, я свой, видите - я не краснокожий»
        Пробежавшись по ним взглядом, я выдавил максимально дружелюбную улыбку, мысленно внушая им дружелюбие.
        «Нужно побыстрее сожрать этот «натур продукт» и найти кого - то, кто сможет ответить на все скопившиеся вопросы»
        Усевшись в «свою» лежанку, я глубоко выдохнул, как перед прыжком в воду, и не глядя закинул в рот первую ложку. В принципе, съедобно, тем более, что выбора нет.
        ~~~ {Анализ} ~~~
        [Обнаружен: Человеческий геном]
        «Что? Какого…?»
        Мгновенно перестав жевать я сглотнул и уставился на свою тарелку, точнее попытался это сделать, так как над ней висела закрывающая весь обзор надпись.
        ~~~ {(3 %) Человеческого генома: Разблокировано} ~~~
        Ложка выпала из моих рук и я одной рукой схватился за голову - боль набатом застучала в висках. Надписи перед глазами начали сменяться одна на другую раньше, чем я успевал их прочитать.
        ~~~ {Анализ} ~~~
        [БАЗОВЫЙ НАВЫК - «КАННИБАЛИЗМ»: РАЗБЛОКИРОВАНО]
        ~~~ {ОШИБКА} ~~~
        [БАЗОВЫЙ НАВЫК - «КАННИБАЛИЗМ»: ЗАБЛОКИРОВАН]
        ~~~ {КРИТИЧЕСКАЯ ОШИБКА} ~~~
        [БАЗОВЫЙ НАВЫК - «КАННИБАЛИЗМ»: УДАЛЕН]
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        [БАЗОВЫЙ НАВЫК - «МОРФИЗМ»: РАЗБЛОКИРОВАНО]
        ~~~ {(3 %) ЧЕЛОВЕЧЕСКОГО ГЕНОМА: СОХРАНЕНО} ~~~
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [РАЗДОБУДЬТЕ ЕЩЕ (7 %) ГЕНОМА ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ
        БАЗОВОГО НАВЫКА - «МОРФИЗМ»]
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        [ОБНАРУЖЕН ИСТОЧНИК ГЕНОМА]
        ~~~ {ГЕНЕРАЦИЯ ЗАДАНИЯ} ~~~
        [Задание #2: Повышение навыка «Морфизм»: (Подробное описание)]
        Их количество всё росло и росло, но я уже не обращал на них никакого внимание - перед глазами всё начало заливать красным цветом, а голова разболелась ещё сильнее. Выронив тарелку, я завалился на бок и, перед тем как отключится от боли, мой взгляд ещё раз развернулся в сторону толпы - теперь над каждым из людей появилась табличка.
        [????? УРОВЕНЬ? - ИСТОЧНИК ГЕНОМА. ПОДЛЕЖИТ УСТРАНЕНИЮ]
        ГЛАВА 3
        Я стоял на краю балкона пентхауса, запрокинув голову и закрыв глаза, наслаждаясь летним дождём и лёгким прохладным ветром, что обдувал моё влажное лицо.
        - Ты же ненавидишь дождь, - её рука легла на моё плечо и плавно заскользила вверх по шее. В следующее же мгновение она прижалась ко мне всем телом.
        - Мы и так в городе, здесь никогда не видно звёзд, так что пускай льет сколько ему влезет, - не меняя позы, я приподнял одну руку, чтобы положить поверх её, но поймал только пустоту.
        Открыв глаза, я развернулся, но никого не увидел. Взгляд пробежался по помещению - внутри все было перевёрнуто и разбито.
        - Точно, - на лице появилась ироничная улыбка, - тебя же здесь нет. Та, что обещала никогда не покидать, сбежала самой первой.
        Протез ноги скрипнул от нагрузки, когда я развернулся обратно к перилам; внизу послышались звуки торможения автомобилей.
        - Ну вот. Это, видимо, за мной, - слегка наклонившись вперёд, я наблюдал за тем, как из двух машин синхронно выгрузились плечистые ребята в униформе и помчались в мой подъезд.
        - Ну что вы, не стоит себя утруждать, давайте я вам помогу, - откинув костыль в сторону, я подтянулся поближе и одним рывком перевесил себя на другую сторону перил. Мгновение и я снова с закрытыми глазами наслаждаюсь тем, как прохладный лёгкий ветер обдувает мне лицо.
        Боль в ноге и лёгкое головокружение, всё завертелось кверху дном. Паника охватила меня, и я начал истерично махать руками, а когда открыл глаза полные ужаса, то… встретился взглядом с краснокожим орком. Как оказалось, Рогдар одной рукой удерживал меня за ногу на уровне своего лица.
        - Ты чего делаешь? Спишь ещё? - возмутился он.
        «Орк? Что? Что происходит?»
        Его рык сбил остатки сна, и я осознал, что никуда не падаю, так что перестал махать руками и начал быстро успокаиваться.
        «Это был всего лишь сон? Странный, непонятный, но сон. Интересно, это и правда был я? Там же был какой - то одноногий калека…а ещё, он ведь…»
        - Эй, ты что, меня игнорируешь? - здоровяк встряхнул меня несколько раз в целях привлечения внимания. А когда увидел, что мой взгляд стал более осмысленным и сфокусированным на нём, разжал пальцы, и я грохнулся головой об пол.
        - Ай, больно же, - приняв положение сидя, я начал растирать место ушиба, только сейчас заметив, что вокруг больше никого нет. - А где все?
        - Ушли работать, - Рогдар наклонился и уставился мне в лицо. - Только не говори, что ты ещё и не завтракал.
        - Меня никто не разбудил, - совсем тихо пробубнил себе под нос и пожал плечами, после чего вскочил на ноги. От внезапно нахлынувших воспоминаний событий вчерашнего вечера у меня по спине пробежался табун мурашек.
        «Источник…источник генома? Точно! Человеческий геном!»
        - Вспомнил! Я вчера вашей кашей отравился! - я так быстро ткнул в сторону орка пальцем, что тот даже отклонился назад. А когда до него дошло, что он сделал, на его лице заиграли желваки. В следующею секунду у меня на мгновение в глазах потускнело, и картинка резко накренилась вбок: он так быстро дал мне затрещину, что я даже не увидел движение его руки.
        - Единственное, чем ты мог вчера отравиться, так это кислотой слизней, - видимо, он вспомнил, как вчера, по его меркам, я себя не совсем адекватно вёл. - Следовало бы тебя наказать за такое поведение, но ты ведь с голоду можешь снова слизи нажраться, так что живо жрать пошёл, пока я не передумал!
        Лицо у орка стало таким злым, что мне показалось, если я продолжу этот разговор, то его дубинка поставит в нём точку. Так что мысли о человеческом мясе в каше я благоразумно оставил при себе.
        - Но… я не знаю куда идти…
        Рогдар тяжело вздохнул и направился в сторону одного из выходов, я же сразу поспешил за ним. Мы вошли в небольшое помещение, сплошь заставленное шкафами и полками по стенам; в центре же стоял длинный деревянный стол. В довольно узких проходах, что остались между этой мебелью, сновали два тощих подростка. Слева от двери, в которую мы вошли, была ещё одна, а рядом с ней широкий камин, с горящим огнём и большим чаном над ним. Тем самым, из которого вчера мне зачерпнули похлёбку сомнительного происхождения. Судя по запаху, там варилось что - то повкуснее того, чем кормили людей: наверное, это пища для самих орков.
        Рядом с камином стоял вчерашний орк, контролируя поварят. Вид он имел скучающий, так что обрадовался появлению товарища.
        - Сидаш, рагнуш ваг нуш, - обратился к нему Рогдар, после чего тот с улыбкой кивнул, и тоже ответил что - то непонятное.
        «Какого чёрта? - подумал я услышав незнакомую речь. - Почему я перестал их понимать?»
        Тем временем второй орк что - то крикнул мальчишкам, и один из них подскочил ко мне и начал махать рукой. Я в ужасе перевёл взгляд на него, но не заметил вчерашних надписей над головой про источник генома. От сердца отлегло.
        - Пошли, что стоишь как истукан? - раздражённо сказал парнишка, и я обрадовался тому, что могу его понимать.
        Мы отошли в противоположную сторону от печи, где из большой бадьи парнишка наложил остатки каши в миску и протянул мне. Подняв взгляд выше, присмотрелся к лицу парня: впервые я так близко контактирую с другим человеком. До этого либо ходил с орком наедине, либо все меня сторонились. И тут я внезапно осознал, что не вижу в его глазах той ненависти, что отмечалась вчера у других. Да, он был раздражён, но звериного оскала не наблюдалось.
        - Чего застыл? Жри бери, - сказал он наконец и ткнул миску мне в грудь.
        - Не хочу эту кашу, есть что - то другое? И ещё, я очень пить хочу.
        - Здесь тебе не ресторан, бери что дают, - снова слабый толчок краем миски под ребро.
        - Кашу - не буду, в ней мясо «неправильное», - упрямился я.
        - Что, уже знаешь? - округлил глаза парень.
        - Так это правда? - уже я выразил удивление своим вскриком, на что с другого конца кухни сразу раздался угрожающий рык орка.
        - Тише ты! - шикнул на меня парень и вжал голову в плечи. - Ты не должен этого знать!
        - Как это «не должен»? - возмутился я снижая громкость. Есть непонятно что мне однозначно не хотелось. Но вместо ответа парнишка развернулся, вернул кашу в бадью с характерным чавкающим звуком, а миску отбросил к грязной посуде. После этого он отошёл вбок к шкафу, открыл одну створку и достал две небольшие булки.
        Я тут же ощутил запах свежего хлеба, в животе заурчало и тело само бросилось к мальчишке, а руки выхватили желанную пищу. Вцепившись зубами в мягкую пористую мякоть, я чуть было не застонал от удовольствия. Такого вкусного хлеба я никогда в жизни не пробовал; слюна залила рот, помогая справиться с сухой пищей, но я глотал толком не пережевывая, боясь, что такую вкуснятину могут отнять.
        Поразившись, насколько я опустился к уровню животного из - за голода, замер. Стало не по себе, и рассудок тут же вернулся, требуя ответы на мучающие его вопросы
        - Как это «не должен»? - повторил я с набитым ртом как можно тише.
        - Если не хочешь сам пойти на мясо, то не задавай таких вопросов, - так же шёпотом ответил парень и протянул мне ещё две булки.
        Он отвернулся от меня и нагнулся, отойдя в сторону, я же, чувствуя азарт и понимая, что возможности больше может и не подвернуться, спрятал за пазухой два только что полученных хлеба и схватил с полки ещё столько же. С видом, будто ничего не произошло, я посмотрел на мальчишку, что уже протягивал кувшин с некой жидкостью.
        «Кажется, он ничего не заметил»
        Спешно прожевав остатки еды, я взял ёмкость в свои руки и принюхался: похоже, это была самая обычная вода. С осторожностью отхлебнул немного и замер, ожидая появления окошек с сообщениями как накануне, но ничего не произошло.
        Вода была прохладной, с приятным привкусом. «Как из колодца», - всплыло в голове.
        - О боги, какая же она вкусная, - не сдержавшись, выпалил я и принялся с жадностью пить её.
        Парень сделал испуганные глаза и посмотрел в сторону орков, но те спокойно что - то обсуждали на своем непонятном языке, совсем не обращая на нас внимания.
        - Ты дурак, что ли? - с неприкрытой злобой в голосе проговорил он. - Это слово же нельзя говорить!
        - Какое? - чуть не поперхнулся я, немного опешив от реакции парня, и поставил кувшин на стол. - Вкусная?
        - Нет, слово на «Б»!
        - Да ладно! - округлил я глаза от удивления, но удержался от возгласа и продолжил общение шёпотом. - Но почему?
        - Никто не знает, краснокожие за это сильно наказывают, - парень покосился на орков, потом о чём - то задумался.
        Судя по мимике, он хотел сказать что - то, но не решался. Я с интересом и мольбой во взгляде посмотрел на него, что, похоже, перевесило чашу весов в его сознании. Он сделал шаг ко мне и встал вплотную так, что мы чуть носами не коснулись. Ещё тише, еле слышно он произнёс:
        - У нас ходит слух, что это из - за одного из них мы тут оказались.
        Было не совсем понятно о ком говорит парнишка. Посмотрев на орков, я логично предположил, что именно их он имел ввиду, но решил уточнить:
        - Из - за них?
        Как можно незаметнее я показал указательным пальцем в сторону орков, после чего получил по руке от раздраженного мальчишки. В его взгляде ясно читалось, что тыкать в краснокожих может быть чревато неприятными последствиями. Убедившись, что те ничего не заметили, он ткнул вверх и спрятал ладони за спину. Выражение его лица словно вопрошало: ну теперь - то хоть понял?
        Я посмотрел на потолок, потом на мальчишку, снова на потолок, вспомнил, какое слово нельзя говорить, и с удивлением уставился на собеседника. Тот хмыкнул с таким выражением лица, будто «наконец - то до этого тупого дошло».
        - Не верю, - нахмурившись, покачал я головой.
        - В «Б» не веришь? - удивился парень с таким видом, будто он тут великую тайну открыл, а его откровения не ценят.
        - И в «Б», и в то, что ему есть какое - то дело до меня…
        Парень аж поперхнулся от возмущения, но молчать не собирался, даже набрал воздуха полную грудь, но вдруг его глаза плавно поднялись вверх, и он испуганно отступил на шаг назад.
        - Мне тебя ещё долго ждать? - услышал я знакомый грубый голос и на темечко легло что - то тяжёлое. Только когда оказался с орком лицом к лицу понял, что тот схватил меня за голову своей лапищей и развернул как деревянного истукана.
        - Могу жевать по пути, - пожал я плечами и показал орку две булки. - Только ещё с собой взять можно?
        - Ладно, бери, но на обед тогда не пойдешь, - орк развернулся и направился к выходу.
        Я быстро схватил еще две булки, сунул их за шиворот и кинул взгляд на опешившего от такой наглости паренька. Тот стоял с кувшином в руках, видимо взяв его в попытке изобразить занятость перед орком. Не теряя времени я выхватил ёмкость у него из рук, одним махом осушил и сунул обратно. Резко развернувшись, бросился бежать за Рогдаром, который уже успел дойти до выхода из кухни.
        - Где твоё оружие? - недовольно рыкнул на меня орк когда мы вновь оказались в амфитеатре. - А ну быстро побежал забрал!
        Меня долго упрашивать не пришлось - злить орка я не собирался. Прибежав к лежаку, я нашел своё «оружие» на том же месте, где оставил его вчера. Зажав палку подмышкой, я быстро вернулся к провожатому, и вскоре мы зашагали по коридорам подземелья. Родгар сохранял молчание, я тоже - тщательно пережёвывал мягкие булки и размышлял об услышанном.
        «Под «мы» он наверняка имел в виду всех людей. Получается, каждый человек был заброшен сюда… богом? Но зачем? Почему? Что это вообще за место? Бред какой - то. Зачем какому - то богу заниматься подобным? Стоп. О чём я думаю? Какой к чёрту бог? Звучит как - то не очень правдоподобно. Каким образом тот парень вообще пришёл к такому выводу? А орки? Их тоже сюда закинул некий бог? Или они «местные»?»
        Я вспомнил сон, который прервал Рогдар. Двадцать шестой этаж - это же очень высоко! После такого точно не живут. Тогда выходит, что я умер?
        «Может, я в коме и мне всё это снится?»
        Замедлив шаг я посмотрел на собственную руку так, словно впервые видел её. Поднёс к глазам, разглядывая волоски и поры, после чего с сомнением ущипнул и почувствовал вполне привычную боль.
        «Нет, слишком детально для сна и как - то чересчур реалистично. Значит, вывод один: я умер после падения с той высоты и это уже новое тело, вполне взрослое и, самое главное, целое, так как в том сне я был калекой»
        Я провел рукой по голове.
        «Даже волосы есть. Что ещё больше запутывает всё»
        После этого мой взгляд вернулся к спине шагающего впереди орка.
        «А ещё это похоже на другой мир. В моём ведь не было орков? Но кто и зачем мог это со мной сделать?»
        - Рогдар, а что это за место? - попытался я хоть что - то разузнать у краснокожего.
        - Для тебя - Мастер Рогдар, и тебя не должны волновать такие вопросы, так как отсюда тебе не выбраться, - орк по прежнему не горел желанием заводить диалог.
        - А какие вопросы должны меня волновать? - не сдавался я.
        - Как больше собрать камней, как не заблудиться, как не провалиться на второй уровень, как не нарушать правила, - он отвечал даже не оборачиваясь.
        - А какие здесь правила? - этот вопрос меня заинтересовал больше чем другие, ещё не хватало получить от орков наказания.
        - У людей вечером спросишь. Всё, молчи, а то от твоего голоса все слизни разбегутся.
        ГЛАВА 4
        Между тем, окружающая обстановка казалась подозрительно знакомой. Оглядевшись, я понял, что это та самая пещера, где мы провели весь вчерашний день.
        - Вот держи, - Рогдар протянул мне мешочек. - Камни будешь складывать сюда. Сегодня я не буду за тобой присматривать. Но ты должен собрать камней не меньше чем вчера, понял?
        Я забрал мешочек и стал думать, как его прицепить к поясу - карманов то у штанов не было. Орк тем временем развернулся и собрался было уходить, но остановился и внимательно посмотрел на меня.
        - И ещё, - грозно сказал он, - не вздумай никуда удрать и шляться по другим коридорам. А то я тебе ноги переломаю и будешь завтра ползать на руках собирая камни.
        Рогдар направился к выходу из пещеры, а я ещё некоторое время напрягал слух, пытаясь понять как далеко он ушёл. Почему - то мне казалось, что орк скорее спрячется за соседним поворотом, чем бросит меня одного.
        Но вскоре меня отвлекло появление слизня: не раздумывая, на автомате, я хлопнул его палкой. Тот пшыкнул и начал расползаться лужицей.
        «Наверное, лучше собрать достаточно камней, если хочу вечером нормально поесть, - пришла в голову дельная мысль. - Главное, чтобы не кашу…»
        Но на этот раз всё было по другому: как только слизь развалилась на части, у меня перед глазами выскочило окошко уведомления.
        ~~~ {Анализ} ~~~
        Внимание! Вы вступили в бой с СКАЛИСТАЯ СЛИЗЬ {ИСКУССТВЕННАЯ}.
        Внимание! СКАЛИСТАЯ СЛИЗЬ {ИСКУССТВЕННАЯ} убит(а).
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: [10] ОПЫТА. (10/100)
        ~~~ {АНАЛИЗ ПРОТИВНИКА} ~~~
        СКАЛИСТАЯ СЛИЗЬ {ИСКУССТВЕННАЯ}
        Ранг: F.
        ОПИСАНИЕ:
        - Искусственный низкоуровневый монстр. Происхождение неизвестно.
        Награда:
        - [Накопитель сущности: {пустой}] х 2.
        - [10] опыта.
        «Что? Такого ведь вчера не было! Что изменилось?»
        Стоило окнам исчезнуть, как в висках резанула внезапная боль, и сразу после этого появилось следующее сообщение.
        ~~~ {ГЕНЕРАЦИЯ ЗАДАНИЯ} ~~~
        [ЗАДАНИЕ #3: ПОЛУЧИТЕ 5 УРОВЕНЬ: (ПОДРОБНОЕ ОПИСАНИЕ)]
        Вспышка боли была столь короткая, что даже не успел испугаться. И как только я подумал о том, что было бы неплохо ознакомиться с «подробным описанием» вот таких заданий, как одно окно исчезло и на его месте появилось другое, совсем большое.
        [ЗАДАНИЕ #3]
        [ТИП:
        - Локальная.
        ИНФОРМАЦИЯ:
        - Вы слишком слабы для выполнения [Задания #1].
        ЦЕЛЬ:
        - Получить 5 уровень.
        НАГРАДА:
        - Случайный навык.
        ШТРАФЫ:
        - Отсутствует.
        УРОВЕНЬ СЛОЖНОСТИ: F.]
        «Это уже задание № 3? Как это слаб для задания номер 1? А какое первое и второе? И откуда они вообще берутся!»
        Точно так же как и в прошлый раз - стоило об этом подумать - перед моими глазами появилось новое окно.
        [ЗАДАНИЕ #1]
        [ТИП:
        - Глобальная.
        ИНФОРМАЦИЯ:
        Человечество пало. Мир Картенона огромный, в нем проживает множество рас, но когда - то у человечества был и свой родной край. Некогда великая Империя Летум была разрушена неизвестным врагом {поиск подходящего слова, найдено совпадение 62 % - «демоны»}, те же, кто пережил нападение, попали в рабство.
        Пресветлый ИОР, защитник и покровитель человечества, пожертвовал собой. Он открыл путь в этот мир для будущих Героев, способных возродить человечество. Но что - то пошло не так - теперь он нуждается в вашей помощи чтобы вернуться обратно.
        ГЛОБАЛЬНАЯ ЦЕЛЬ:
        - Вернуть Бога ИОРа в этот мир.
        НАГРАДА:
        - Неизвестно.
        СОЮЗНИКИ:
        - 43
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ:
        - Развоплощение сущности.
        УРОВЕНЬ СЛОЖНОСТИ: SSS.
        ОСТАЛОСЬ ВРЕМЕНИ:
        - 1094 дней 11 часов 39 минут 17 секунд…]
        Мои ноги подкосились и, выпустив из рук палку, плюхнулся на землю там где стоял. Глаза прилипли к информационному окну и я стал раз за разом перечитывать текст «первого задания». Многое сразу встало на свои места.
        «Похоже, я влип»
        Не знаю сколько прошло времени, но из ступора я вышел только когда почувствовал движение рядом. Окно сразу же исчезло, я подхватил палку и ударил по очередному слизню.
        Внимание! Вы вступили в бой с СКАЛИСТАЯ СЛИЗЬ {ИСКУССТВЕННАЯ}.
        Внимание! СКАЛИСТАЯ СЛИЗЬ {ИСКУССТВЕННАЯ} убит(а).
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: [10] ОПЫТА (20/100).
        За то время, что я сидел и вчитывался в описание первого задания, рядом появилось достаточно много слизней: видимо, пока я был неподвижен, они перестали замечать во мне опасность. Обнаружив столь неприятное соседство, я сразу же подскочил и нанёс удар по ближайшей подкравшейся твари. Как только она начала растекаться, другие еле слышно забулькали, и принялись расползаться в разные стороны с неожиданной для таких существ скоростью.
        Стоило мне только подумать, что однотипные сообщения перед глазами да и еще «в бою» будут каждый раз мешать, как они сразу же перестали появляться и закрывать обзор. Где - то на фоне, глубоко внутри, появлялось осознания того, что они реальны и их можно прочитать в любой удобный момент.
        - Ладно, хватит релаксировать, - я слегка приободрил себя вслух и побежал за следующей жертвой пока слизни не расползлись. Камешки всегда успею собрать позже.
        «Нужно решать проблемы по мере их поступления. Основная задача сейчас - взять пятый уровень, что бы это не значило. А ещё - мир вокруг реально другой, и тот парень из столовой был прав - здесь я появился по воле какого - то бога ИОРа. Вот уж кому на самом деле было бы интересно задать свои вопросы. Что это за аттракцион невиданной щедрости под названием «бей искусственных слизней - ешь неправильную кашу»?»
        Расправившись с очередным не успевшим далеко убежать слизнем, я огляделся и не обнаружил больше его собратьев. Как только мелькнула мысль о сообщениях, как выскочило самое последнее.
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: [10] опыта (80/100).
        «Ну вот, ещё две и посмотрим, что из этого выйдет»
        Я какое - то время походил по коридору в поисках оставшихся незамеченными слизней, но так никого и не обнаружил. Разочарованно вздохнув, что добрать опыта до сотни прямо сейчас не выйдет, я вернулся к оставленным в спешке камушкам. Пока собирал их, из головы не выходили слова парня из кухни.
        «А ведь получается, что этих окон у него нет! Он ведь сказал, что информация о том, как мы здесь оказались, всего лишь слухи, иначе он бы знал об этом наверняка. Вот что ещё: вчера орк принял меня за неадеквата, стоило только заговорить о надписях. Выходит, мне действительно лучше помалкивать о них. Задание от бога это конечно хорошо, но с чего мне такая честь то? Нужно больше узнать про эти выпрыгивающие окна, что - то с ними не совсем так как должно быть: вчера целый день спокойно убивал слизней и ничего не было, а сегодня что не слизень, то новое окно»
        Остановившись, я посмотрел на стену.
        «В том направлении. Странное чувство. Не знаю, что она у меня забрала, но даже на таком расстоянии я ощущаю в какой стороне оно находится»
        Пересчитав камушки, я хмыкнул себе под нос, после чего аккуратно ссыпал их в мешочек.
        «Шестнадцать штук, вчера же я собрал около сотни. Если сегодня добуду больше, не лишним будет спрятать где - то здесь избыток, чтобы завтра меньше пришлось работать - появится время для исследования этого места»
        Я медленно продвигался по коридору и прокручивал в уме последние события дабы разложить новые знания по полочкам. И тут я резко остановился и хлопнул себя по лбу.
        «У меня же есть и второе задание!»
        Я уже хотел было «позвать» описание второго задания, но вдруг задумался о другом:
        «А как это вообще работает? Кто или что читает мои мысли и намерения, после чего показывает эти окна? Я ведь ничего не произношу вслух…»
        Решив не забивать себе голову вопросами на которое мне сейчас никто не сможет ответить, я призвал описание второго задания.
        [ЗАДАНИЕ #2]
        [ТИП:
        - Локальная.
        ИНФОРМАЦИЯ:
        - Вы обнаружили источник человеческого генома. Ваш уровень навыка «Морфизм» слишком слабый. Для избежания появления случайных мутаций необходимо повысить текущий уровень навыка.
        Обнаружены предыдущие Герои, но все они подвержены искажениям личностям и случайным мутациям тела - устраните всех осквернённых Героев.
        ЦЕЛЬ:
        - Повышение уровня навыка «Морфизм».
        - Устранение оскверненных Героев.
        НАГРАДА:
        - +3 к уровню навыка «Морфизм».
        - Два свободных слота для управляемых мутаций.
        - Улучшение на +1 уровень текущий мутаций.
        - Информация о мире.
        ШТРАФЫ:
        - Отсутствуют.
        УРОВЕНЬ СЛОЖНОСТИ: D.]
        «Нет, это уже не в какие ворота не лезет! Я хотя бы человек вообще? Что еще за мутации? И что значит «устранение оскверненных Героев»? Повышения навыка Морфизма? Мне что, надо жрать человеческое мясо?!»
        Хотелось рвать и метать, куда - то бежать и что - то поломать. Развернувшись к ближайшей стене, я несколько раз ударил ее с ноги. Обувь деревянная, потому звук ударов был довольно громким, на что я не обращал внимания. Был бы сейчас рядом Рогдар, я бы точно напал и на него.
        Боль в ноге слегка поубавила припадок гнева. Я присел, прислонившись спиной к стене, положил палку рядом, уперся головой в колени и закрыл лицо руками. Гнев начал уходить, а взамен ему появлялась некая апатия ко всему происходящему.
        - Ты чего шумишь здесь, из - за тебя все мои слизни разбежались!
        Я посмотрел в направлении откуда послышался голос. Там стоял молодой парень с такой же палкой как у меня и точно в такой же одежде, только более поношенной.
        - Больно много собрал камней, - продолжил незнакомец свою речь с весьма недружественным выражением лица, - раз вместо охоты на них маешся всякой дурью? Тогда давай, делись! Поголодаешь денёк, может, это угомонит тебя?
        Он не спеша пошёл в моём направлении, слегка покачивая своей палкой. Я перевел взгляд выше его головы.
        [????? УРОВЕНЬ? - ИСТОЧНИК ГЕНОМА. ПОДЛЕЖИТ УСТРАНЕНИЮ]
        «А вот и предыдущий Герой, подлежащий устранению?»
        - Да, понимаешь, тут такое дело. Что - то там произошло и все слизни сдохли, - я махнул рукой в сторону пустого коридора и, пока он переводил туда взгляд, медленно взялся за палку и начал подниматься с земли. - И когда я пришел, их здесь было очень много, прям очень - очень, вот и собрал много камней, не знаю что теперь делать со всем этим.
        Свободной рукой я слегка похлопал по мешочку на поясе. Услышав перестукивание содержимого, парень заулыбался и направился в мою сторону. Я так же улыбнулся в ответ и сделал вид, что собираюсь отсыпать ему «добра».
        «Ну же, иди сюда, здесь тебя ждет ха - ля - ва»
        Взгляд парня был прикован к мешочку, он приближался, но достаточно медленно, чтобы я оказался на грани эмоционального срыва от напряжённости ситуации. Но вот он наконец на расстоянии удара, и я незамедлительно этим воспользовался: гвоздь на палке с максимально возможным ускорением полетел ему в руку с оружием. А в следующее мгновение произошло то, чего я не мог предвидеть: незнакомец поймал мою палку свободной рукой и перевёл взгляд в мои глаза. От звериной сути, что я там обнаружил, по спине пробежался табун неприятных мурашек.
        - Дерьмо орка, - победно прорычал он. - Ты что, совсем за идиота меня держишь?
        Он резво потянул мою палку на себя, а когда я поддался вперед, то получил удар лбом по переносице. От такого поворота событий я инстинктивно схватился свободной рукой за лицо, а в следующий миг получил ногой в живот и отлетел, упав на пол дальше по коридору. Моя палка так и осталась в его руке.
        «Проклятье!»
        В глазах защипало и кровь водопадом пошла из носа, всё лицо начало гореть от боли. Ещё и плечём болезненно задел стену. В коридорах и так было плохое освещение, а теперь же из - за выступивших слез, после такого - то удара по лицу, я вообще ничего не видел. Как только я поднялся на ноги, послышался свист - в меня что - то летело. Я рывком откатился вбок и в место где только что лежал прилетела моя же палка.
        - Вставай и дерись как мужик! Что разревелся как девка?
        Когда я начал приподниматься то услышал хруст у себя на поясе. Я посмотрел вниз и положил руку на мешочек - хруст повторился.
        «Черт! Неужели я их раздавил когда по земле прокатился?»
        Перед глазами пошла рябь, сообщений было так много, что я не успевал их читать и понимать что происходит. Я настолько на них сфокусировался что перестал двигаться, за что и поплатился - второй удар с ноги пришелся в плечо, снова опрокинув меня на землю.
        - Ах ты падаль бесполезная! Я сказал ВСТАВАЙ И ДЕРИСЬ!
        ГЛАВА 4.2 (СИСТЕМНЫЕ ЛОГИ)
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        Внимание! НАКОПИТЕЛЬ СУЩНОСТИ: {ПУСТОЙ}:
        РАЗРУШЕНО Х 16
        Внимание! (5)% сущность СКАЛИСТАЯ СЛИЗЬ {ИСКУССТВЕННАЯ}:
        ПОГЛОЩЕНО Х 16
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: [40] ОПЫТА. (120/100)
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: 2 УРОВЕНЬ (20/110)
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: [40] ОПЫТА. (60/110)
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: [40] ОПЫТА. (100/110)
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: [40] ОПЫТА. (140/110)
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: 3 УРОВЕНЬ (30/120)
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: [40] ОПЫТА. (70/120)
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: [40] ОПЫТА. (110/120)
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: [40] ОПЫТА. (150/120)
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: 4 УРОВЕНЬ (30/130)
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: [40] ОПЫТА. (70/130)
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: [40] ОПЫТА. (110/130)
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: [40] ОПЫТА. (150/130)
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: 5 УРОВЕНЬ (20/140)
        [ЗАДАНИЕ #3: ЦЕЛЬ: Получить 5 уровень: ВЫПОЛНЕНО]
        [ЗАДАНИЕ #3: ЗАВЕРШЕННО 100 %]
        ~~~ {ГЕНЕРАЦИЯ НАГРАДЫ} ~~~
        [БАЗОВЫЙ НАВЫК - «ВОЛНОВОЕ ЗРЕНИЕ»: РАЗБЛОКИРОВАНО]
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ОЗНАКОМИТЬСЯ С ОПИСАНИЕМ НАВЫКОВ МОЖНО В МЕНЮ «СТАТУС»]
        ~~~ {ГЕНЕРАЦИЯ ЗАДАНИЯ} ~~~
        [ЗАДАНИЕ #4: Получите 10 уровень: (ПОДРОБНОЕ ОПИСАНИЕ)]
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: [40] ОПЫТА. (60/140)
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: [40] ОПЫТА. (100/140)
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: [40] ОПЫТА. (140/140)
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: 6 УРОВЕНЬ (0/150)
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: [40] ОПЫТА. (40/150)
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: [40] ОПЫТА. (80/150)
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: [40] ОПЫТА. (120/150)
        ГЛАВА 5
        Упал я неудачно, ударившись затылком так, что на мгновение потерял сознание.
        ~~~ {Активация награды} ~~~
        [Базовый навык - «Волновое зрение»:
        Прогресс интеграции мутации {===.>37 %----}]
        В глаза словно раскаленного угля насыпали. Боль была настолько интенсивной, что мелькнула мысль о потере зрения навсегда. Я заорал что было мочи в надежде хоть на чью - то помощь, совершенно забыв о том, что поблизости есть лишь напавший на меня парень. Однако, звуки не хотели собираться в нечто осмысленное, я уподобился раненному ослеплённому зверю.
        Я был полностью уверен в повреждении глазных яблок - пальцы почувствовали влагу, сочившуюся из - под сомкнутых век. Как это вообще могло произойти?
        «Неужели я затер слизь в глаза? Это точно не пыль, так что же?!»
        - Эй, ты чего? - услышал я над ухом и понял, что лежу свернувшись калачиком. Похоже, тот парень подошёл ближе и нагнулся надо мной.
        - Г-глаза, - единственное слово, что я смог выдавить из себя помимо болезненных стонов.
        - Мастер Рогдар! Мастер Рогдар! - услышал я удаляющийся крик и немного успокоился. Ведь теперь мне помогут, правда? Но что - то не было уверенности в этом, иного же выбора у меня не оставалось, кроме как надежда на то, что орк разберётся во всём.
        Несмотря на боль я пытался открыть глаза в стремлении увидеть хоть что - то. Слишком нестерпимым было непонимание того, действительно ослеп я или нет. Да и, кажется, моргания должны помочь избавиться от возможного мусора в глазах.
        Картинка мутная, в расфокусе, но всё же я узнал огромную фигуру орка. «Слава богу», - подумал я на автомате и завис от абсурда этого фразеологизма в окружающих реалиях. Переведя взгляд на руки увидел что они все в крови, меня пробил холодный озноб - я не мог понять, это кровь из носа или из глаз?
        Тем временем надо мной навис Рогдар, но тут же вернулся к парню, что прижимался к стене.
        - Ты что с ним сделал?! - громогласно крикнул орк.
        - Я ничего не делал, это не я! - испуганно запищал мой «противник», будто от ответа зависит, убьют его сейчас или нет. - Клянусь, Мастер Рогдар!
        Что случилось потом я не сразу понял, так как перед глазами всё расплылось с очередным приступом боли. Глухой звук удара о что - то мягкое, а потом нечто приземлилось в стороне от меня. Вновь застонав, я отполз от непонятного объекта и в очередной раз попытался хоть что - то увидеть. Первое, что бросилось в глаза, это темно - красное пятно на серой одежде лежащего рядом человека. В следующий миг я понял, что это тот самый парень, а потом на секунду всё стало удивительно чётким. И лучше бы я этого не видел.
        Голова парня была разбита, огромный кровоподтёк на всю правую сторону лица с множественным рассечением кожи. Ниже, на животе, зияла открытая кровавая рана, от которой тянулся жгут кишков в сторону крупной фигуры, которой являлся Рогдар. Рассмотреть его в этот момент мне не удалось - перед глазами вновь всё поплыло. Инстинкт самосохранения закричал о том, что нужно убираться как можно дальше от орка, что с такой лёгкостью зверски прикончил человека.
        Я попытался встать на ноги, но вестибулярный аппарат начал шалить, меня шатало из стороны в сторону, так что я упал на колени. Уползти не удалось, рывком меня развернули, схватили за запястья и таким образом приподняли над землёй. Совсем близко от себя я увидел лицо орка, что с прищуром внимательно всматривался в моё лицо.
        - Ты что разорался? У тебя же всего лишь кровь носом пошла!
        Его взгляд опустился ниже, после чего меня бросили на землю, но перед этим я понял, что с пояса орк сорвал мешочек.
        «Твою мать!»
        Бежать, срочно! Что - то мне подсказывало, что орк совсем не обрадуется содержимому.
        Но место побега я мог лишь отползать от Рогдара, который то обретал чёткие очертания, то становился размытым пятном.
        - Шестнадцать штук, - голос орка приближался, - Шестнадцать… ну, думаю, ты это надолго запомнишь…
        Тон его был спокоен, но было в нём нечто жуткое, отчего ужас сковал моё тело. Хотя, казалось бы, куда ещё больше пугаться?
        - Раз, - уже с рычанием услышал я голос орка и затем мир померк. Но перед этим мне показалось, что голову мою размазали по стене…

* * *
        Темнота, я не понимал где я и что со мной.
        «Это что, был кошмар?»
        Я однозначно лежал на каменном полу, а рядом слышались звуки движения. Сквозь сомкнутые веки я увидел сообщение:
        Внимание! ПОТЕРЯНО: ~5 % ОПЫТА. (80/150)
        Приняв сидячее положение, я открыл глаза, и тут меня сразу же подхватили под руки два орка, лица которых не успел разглядеть. Хотя, смог бы я узнать кого - то помимо Рогдара?
        «Ты это надолго запомнишь», - вспомнил я последние слова орка, после чего на инстинкте самосохранения попытался вырваться, но безуспешно. Под рёбра прилетел удар, выбивший из лёгких весь воздух, затем второй, третий, а мне только и оставалось скулить от боли, согнувшись пополам.
        «Кажется, ребро сломали», - сделал я вывод по острой боли, что появлялась при каждой попытке вздохнуть.
        - Наказание за уничтожение кристаллов - смерть, - над самым ухом прозвучал грубый орочий голос, - ты разрушил шестнадцать штук.
        - Два! - уже с другой стороны, а потом огромный кулак прилетел прямо в голову. Я даже услышал, как хрустнули позвонки и…
        «Я что, только что коснулся затылком собственных лопаток?»

* * *
        Снова очнулся лежащим на каменном полу непонятно где. Тело дёрнулось от воспоминаний боли и хруста позвонков. Перед глазами вновь повисло точно такое же сообщение:
        Внимание! ПОТЕРЯНО: ~5 % ОПЫТА. (40/150)
        И тут кошмар будто повторился: опять два орка схватили меня под руки, после чего последовал очередной удар по рёбрам. Затем мою ладонь прижали к большому плоскому камню с бурым налётом. Один из орков замахнулся кувалдой и я истерично завопил ещё до того, как она расплющила мою плоть вместе с костями. Дикий приступ боли заставил меня потерять сознание.
        И кошмар продолжился. Он был цикличным, менялись способы причинения боли, но исход всегда один: потеря сознания и всё по новой со здоровым и целым телом. Меня протыкали, прижигали плоть, отрубали конечности - я уже не знал чего ожидать и безумно хотел разорвать порочный круг этого ада. Я орал всё время с момента пробуждения без надежды на избавление. Но тогда мучители стали отрезать язык и я захлёбывался в собственной крови и стонах. Это приучило меня умирать молча.
        В очередной раз очнувшись на холодном полу я был подхвачен под руки, морально уже уставший хоть как - то сопротивляться.
        «Быстрей, не оттягивайте неминуемое, хочу уйти в беспамятство и немного передохнуть»
        Но вот только нам этот раз что - то пошло не так.
        - Что здесь происходит? - услышал я красивый женский голос и внутри ёкнуло: я узнал его. Это была та самая девушка, что забрала что - то важное у меня в тот раз, когда я впервые появился здесь.
        Орки сразу же бросили меня и поспешили к ней как - то… раболепно? Их спины горбились, интонация голоса изменилась на заискивающую.
        «Что здесь вообще происходит? Кто она такая?»
        Картинка перед глазами оказалась на удивление чёткой и насыщенной, будто и не было повреждений глаз накануне. На девушке красовалось то самое красное платье, и в этот раз я мог хорошо рассмотреть её.
        Длинные чёрные волосы, прямая спина, движения плавные, но уверенные и даже властные. Почему - то казалось, что если она не королева, то точно принцесса, причём чертовски красивая.
        «Стройная… Прекрасна как эльф… Эльф?»
        Появилась внезапная боль в висках при мысли об абстрактном «эльфе». Но кто это сейчас мне не было важно, я просто залюбовался красавицей, что непостижимым образом появилась посреди моего кошмара. Орки что - то тихо говорили ей, я даже не вслушивался. Да и язык мне не понятный.
        Рядом с ней стоял высокий парень в странной зелёной одежде. Нечто длинное похожее на тканевый плащ, что спускался чуть ниже колен. На широком поясе висели ножны для меча, и, судя по рукояти, он там присутствовал. Ноги в сапогах из мягкой кожи - нормальная, человеческая обувь, даже лучше того, что носили орки!
        «Смешно - человеческая обувь, он же не человек… что за мысли лезут в голову…»
        Да вообще весь его образ выделялся на фоне обыденности пещер и их обитателей, собственно, как и девушки. Его волосы были белого, слегка пепельного цвета, собранные у висков и закреплённые на затылке. О длине сложно было судить с моего ракурса, но точно ниже лопаток. Черты лица под стать девушки - ровные и прямые, без шрамов или любого другого уродства, что даже наводило на мысли об искусственности такой внешности. Словно это фарфоровые куклы, а не живые существа. И только сейчас я обратил внимание на необычное строение ушных раковин у обоих этих «людей» - вытянутые, слегка топорщащиеся, заведённые немного назад. Парень молча смотрел на меня, и было что - то жуткое в его взгляде, будто ребенок смотрит на новую игрушку, игрушку которую можно разломать, разобрать и посмотреть, что внутри и как она работает…
        «Откуда такие мысли?»
        Чем дольше он смотрел на меня, тем сильнее становилось желание избежать его взгляда, спрятаться. И ведь я не раздет, на мне те белые вещи из мягкого хлопка, как и в первое появление здесь. Так почему чувство, будто я кусок мяса на прилавке?
        Наконец, два «эльфа», парень и девушка, развернулись и ушли, а орки со злобным видом направились ко мне.
        «Проклятье! Только не снова!»
        Я испуганно отполз спиной назад, но упёрся в стену. Один из орков снял с пояса дубинку и сделал замах. Я инстинктивно прикрылся одной рукой, но его это, естественно, не остановило. Удар пришёлся прямо посередине предплечья, и его обожгла дикая боль, в том числе от ломающихся костей. Я успел моргнуть перед тем, как второй выпад достиг лица - медленно, сантиметр за сантиметром, я видел как дубина приближается ко мне, но ничего не мог сделать. Тело не двигалось.
        «Почему я вижу и ощущаю всё настолько детально?»
        Не знаю, дорисовывало ли сознание картины того, что происходило после удара, или я действительно ощутил как ломаются кости лица?

* * *
        Очередное пробуждение, только на этот раз всё было немного иначе. В голове какой - то кисель, думать не хотелось от слова совсем.
        Чавк - чавк - чавк.
        «Это что ещё такое? Откуда эти звуки?»
        Первое что отметил - я не на холодном каменном полу, а в подвешенном состоянии, нет звуков движения, только это чавканье, ещё и запястья что - то сжимает. Дёрнувшись услышал металлический лязг, глаза ещё не привыкли к свету, но я понял очевидное: это другое место. Руки же мои были скованы над головой деревянными кандалами, на которых я и весел.
        «Не может быть! Второй уровень?! Меня забросили на второй уровень?!»
        От ужасной догадки сердце забилось сильнее: то самое место, где живёт матка слизней, вернувшись откуда люди слюни пускают и становятся как овощи.
        «Лучше уж умереть наконец»
        И тут до меня дошло, что это всё не было кошмаром. Я действительно умирал. Как тогда, когда прыгнул с балкона. Только здесь каждый раз после смерти я возрождался в одном и том же месте.
        Чавк - чавк - чавк.
        Мысли носились с бешенной скоростью, от момента пробуждения прошло меньше минуты, а я уже осознал слишком многое для себя, что леденило душу. Но не это было главным сейчас, а матка слизней, что может добраться до меня в скором времени.
        «Этот кошмар хоть когда - нибудь закончится?! Если она меня съест, я же буду возрождаться внутри нее?!»
        Чавк - чавк - чавк.
        Но звук будто и не приближался вовсе. Часто заморгав, я наконец привыкнул к свету и, оглядевшись, рассмотрел, что нахожусь не в пещере, а каком - то кабинете. Несколько шкафов, два больших стола, один из которых письменный. Слабое освещение шло от сферы над потолком.
        У противоположной стены на кресле сидел тот самый белобрысый эльф, что пялился на меня совсем недавно. Его ноги были широко расставлены, а между ними ритмично двигалась копна чёрных прямых волос. Я сразу узнал это красное платье..
        Чавк - чавк - чавк.
        «Это ведь та самая девушка!» - осенило меня. То, как она двигалась и какие звуки издавала, не оставляло сомнений в том, чем конкретно она занята.
        К горлу подступил ком, меня затошнило. Образ некой королевы, высокородной гордой дамы рассыпался с треском. Она обычная девушка, пусть и красивая, а главный здесь этот белобрысый.
        Наши взгляды пересеклись и он ухмыльнулся.
        - А, уже очнулся! Это хорошо-о, - сказал он как - то мягко, удовлетворённо. Естественно, в его то ситуации.
        Его пальцы на правой руке слегка дёрнулись, между них мелькнул голубоватый свет, а со стола в воздух взлетел нож, который тут же вонзился мне в левое надплечье чуть ниже ключицы.
        - А - а - а, - тихо застонал я и хотел схватиться за рукоять, забыв о скованных над головой руках.
        «Какого хрена здесь происходит? И почему я совсем без одежды?»

* * *
        Пьяный эльф в одних штанах ходил туда - сюда возле обеденного стола, а целиком обнаженная эльфийка сидела рядом на стуле и была его единственным слушателем, так как меня эти двое воспринимали как пустое место. Парень уже битый час кого - то пародировал, рассказывая одно и тоже по кругу. В правой руке он держал бокал с вином и каждый раз, когда он размашисто жестикулировал, часть напитка проливалась на пол. Друг к другу они обращались как Кирион и Элайн. Плашки над их головами только это подтвердили.
        [АР - КИРИОН ДЕ МИР????]
        [АР - ЭЛАЙНИЭЛЬ ФОР ЛОНГ????]
        - Ты - позор нашего клана, тебе стоит преподать урок. По решению совета старейшин ты будешь отправлен в самый дальний пограничный форт на границе с Лесом Ужаса (97 %). Туда ты будешь приписан на время прохождения воинской службы, если учителя не смогли вбить в твою пустую голову хоть какуе - то науку и манеры, то возможно, вдали от дома, это удастся проделать военным инструкторам…
        [Внимание! ЛИНГВИСТИЧЕСКАЯ БАЗА ПОПОЛНЕНА НА {2 %}]
        - Ахахаха, - я дернулся, когда услышал её заливистый смех. Минуло уже не меньше двух - трех дней, хотя мне тяжело здраво оценивать продолжительность всего этого кошмара. Девушка радостно хохотала каждый раз как я испытывал боль. Кирион устроил для своей подруги курсы по метанию ножей, и нетрудно догадаться кто для них являлся живой мишенью.
        Эта парочка стоила друг друга, проклятые садисты, испытывающие немалое удовольствие от мук жертв. Мои вскрики, вздрагивания, вздохи, да всё что угодно, что следовало после очередного удара или разреза, приводило их в восторг. Но больше всего это возбуждало девчонку, а уже Кириона скорее её реакция, чем моя.
        Они совокуплялись довольно часто, совершенно не стесняясь меня или орков, на столе, в кресле, на полу, иногда перемещаясь в ванную или спальню со скрипучей кроватью. Разве что девушка предпочитала постоянно находиться в неглиже, в то время как парень каждый раз надевал свои брюки.
        Помимо издевательств надо мной и траха они отвлекались разве что на еду, вино и сон.
        Когда я истекал кровью настолько, что уже не на что не реагировал, они перерезали мне глотку и наблюдали, как я захлёбывался собственной кровью. Быстрая смерть? Нет, им такое не интересно. А потом я снова появлялся совершенно здоровый и целый, и всё начиналось по новой…
        - Так что же ты такого сделал, что так разозлил главу клана? - нужно отдать должное, у Элайн был просто божественный голос, что вызывало внутри меня невероятный диссонанс, так как я не мог принять, что он принадлежит этой садиской мрази.
        Ответить на её вопрос Кирион так и не успел - в дверь кто - то осторожно постучал.
        - Войдите, - по помещению разнесся властный голос эльфийки, которая и не собиралась прикрываться. Как мне удалось выяснить из подслушанных разговоров, это место принадлежало ее клану и именно она являлась главной, а парень всего лишь скрывался здесь от службы в армии.
        - Госпожа, - в комнату робко заглянул орк, чьё поведение выглядело очень странно при его комплекции, но был один нюанс - местные надсмотрщики являлись такими же рабами у эльфов как и люди, - все приготовления для охоты завершены.
        - Хорошо. Еще сообщи Болдару - пусть выделит двух бойцов в сопровождение, - она поднялась со стула и направилась в сторону спальни. Через открытую дверь мне были видны угол постели и шкаф, возле которого она остановилась.
        - Да Госпожа, - тем временем орк вышел, аккуратно прикрыв за собой дверь.
        - Тебе и вправду хочется таскаться по лесам? - эльф поставил на стол свой бокал и подошел к Элайн приобнять ее за талию.
        - Кирион, я сижу здесь уже второй месяц, - она повернулась к нему лицом, - и ещё один ждать пока кто - то приедет меня заменить, потом ещё столько же сопровождать груз с кристаллами в главный дом клана. Мне нужно развеяться, сменить обстановку, а то с ума можно сойти от скуки в этих пещерах.
        - А как же я? - в шуточном тоне возмутился эльф. - Неужели тебе и со мной скучно? И что я, напрасно пытался развлечь тебя всё это время? Ты ранишь меня в самое сердце!
        [Внимание! ЛИНГВИСТИЧЕСКАЯ БАЗА ПОПОЛНЕНА НА {4 %}]
        Элайн повернулась к нему и, прижавшись всем телом, поцеловала. Парень притянул её к себе за талию и шагнул в сторону двуспальной кровати, но девушка тут же оттолкнула его от себя.
        - Твоё каменное сердце не разбить ни одной девушке, - усмехнулась она и вновь повернулась к шкафу. - Мне нужен свежий воздух! Я хочу почувствовать азарт охоты, в конце концов!
        - Ладно - ладно, - недовольно пробурчал Кирион и скрылся из зоны моей видимости.
        Собрались они довольно быстро, не забыв накинуть плащи и взять оружие в одном из шкафов кабинета, а потом спокойно ушли даже не взглянув на меня. Я только пробудился перед монологом Кириона, так что мрази не успели нанести ни одной раны, что хоть немного радовало. Но надолго ли эта передышка?
        ГЛАВА 6
        Разумеется, я попытался освободиться. До этого мне просто не давали обследовать кандалы, а потом я боялся привлекать к себе внимание звоном цепей. Но, увы, несмотря на внешнюю потрёпанность, они оказались весьма прочными и не поддавались.
        Я не ел уже несколько дней, но звать орков не особо хотелось. С другой стороны, они вряд ли что - то сделают с игрушкой своих господ. Так что ещё немного поколебавшись, я решился предпринять попытку кого - то позвать.
        Но сколько бы я не кричал, звал по имени Рогдара - никто не реагировал. Я просил еды, воды, но ответом была абсолютная тишина. Либо меня и правда никто не слышал, либо они не решались заходить в это помещение даже во время отсутствия эльфов.
        Время шло, но ничего не менялось. Мои руки начали болеть из - за передавленных артерий в запястьях. Вернув вес на ноги, я застонал: любое движение уже начало отдаваться болью в мышцах от постоянного нахождения в одном положении. Вокруг было по прежнему тихо - похоже, мои мучители не собирались спешить возвращаться.
        «Чёртовы эльфы, чёртов мир… как же я вас ненавижу!»
        Я проклинал орков и эльфов, богов и в частности некого ИОРа, по чьей вине попал сюда, но никто мне, естественно, не отвечал. Отчаявшись изменить хоть что - то, я повис на руках, игнорируя боль, и уткнулся взглядом в одну точку перед собой - попытался очистить голову от тревожных мыслей и хоть немного расслабиться.
        ~~~ {Генерация навыка} ~~~
        [Базовый навык - «Медитация»: Разблокировано]
        Внезапно появившееся информационное окошко мгновенно взбесило меня.
        «Да будь оно всё трижды проклято! Я всего лишь хочу, чтобы всё это закончилось!»
        С другой стороны, может и стоило покопаться в меню Системы: всё лучше, чем тупо пялиться в одну точку.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        Внимание! ПОСЛЕ ПЕРЕРОЖДЕНИЯ НА ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ НАКЛАДЫВАЕТСЯ ВРЕМЕННЫЙ ШТРАФ. БУДЬТЕ ОСТОРОЖНЫ В СЛЕДУЮЩЕЙ РАЗ.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ОЗНАКОМИТЬСЯ С ОПИСАНИЕМ НАВЫКОВ МОЖНО В МЕНЮ «СТАТУС»]
        «Статус!»
        ~~~ {СТАТУС} ~~~
        Имя:???
        Раса:???
        Характеристики:???
        Навыки:
        Основной навык «Морфизм» [A:1/5],
        Базовый навык «Волновое зрение» [F:1/100],
        Базовый навык «Медитация» [F:1/100],
        Геномы: (3 %) Человеческого генома,
        МУТАЦИИ: [0/1]
        Я рассмотрел меню вдоль и поперёк несколько раз, но ничего нового так и не обнаружил, ни одного намёка на то, что могло бы помочь сбежать отсюда. Устав от всего этого, я просто уставился в одну точку.
        Сколько я так провисел - не знаю. В коридоре послышались какие - то звуки и вскоре появились эльфы. Первым вошёл недовольный Кирион чуть ли не с ноги открыв дверь. Следом за ним влетела довольно хихикающая Элайн.
        - Глупая охота, - ворчал эльф. - Это вообще пустое занятие, что весёлого в том, чтобы гоняться за тупыми тварями?
        - Это потому что тебе ни одного не удалось подстрелить! - весело отметила девушка.
        - Я изначально не хотел охотиться, вот и позволил тебе перебить их всех. Думал, ты успокоишься, настрелявшись, и мы наконец вернёмся чтобы заняться чем получше. Благо что орки тебя остановили, сообщив, что ещё одну тушу некуда будет положить и её придётся бросить. Хоть иногда эти тупоголовые громилы бывают полезны.
        - Ты такой забавный, когда раздражён, - продолжала смеяться девушка и парню с кислой миной это явно не нравилось.
        [Внимание! ЛИНГВИСТИЧЕСКАЯ БАЗА ПОПОЛНЕНА НА {3 %}]
        ~~~ {ГЕНЕРАЦИЯ НАВЫКА} ~~~
        [ЯЗЫКОВЫЕ И РЕЧЕВЫЕ НАВЫКИ - «ВАЛЕРИАНСКИЙ ЯЗЫК»: РАЗБЛОКИРОВАНО]
        «Что это ещё такое? Неужели я теперь на эльфийском заговорю?»
        Ведь вначале я не понимал о чём они говорят, только и видел сообщения о лингвистической базе и различные проценты.
        Они уложили оружие в шкаф, после чего сбросили всю одежду на пол и направились в ванную. Но тихо было относительно недолго, так как Элайн начала истошно стонать под невнятные возгласы эльфа. Чёртовы кролики!
        В дверь постучали и сообщили о том, что еда готова. Не получив ответа, два орка осторожно заглянули и таки вошли, неся с собой подносы с количеством пищи достаточным, чтобы накормить человек десять. Расставив всё на столе, они молча покинули помещение.
        Мой живот скрутил болезненный спазм - я давно не ел и запах запечённого мяса, что заполнил комнату, виделся какой - то очередной пыткой. Разумеется, на столе появилось три новых графина с вином. Видимо, чтобы эти двое могли снова ужраться в драбадан. Это даже и лучше, возможно, они уснут так и не вспомнив обо мне.
        Стоны между тем прекратились и вскоре эльфы вышли из ванной. Элайн снова была голая, а парень только в одних брюках. Ожидания мои оправдались, и они сразу же приступили к еде, обильно запивая её вином. Ненасытная нимфоманка продолжала клеится к парню, попутно расспрашивая что тот намерен делать дальше и куда поедет потом.
        Похоже, чёткого плана у Кириона не было. Он собирался задержаться в этих пещерах до тех пор, пока не приедет новая смена и Элайн не отправится сопровождать груз домой, но при этом не желал попадаться другим эльфам на глаза. Видимо, такой ответ устроил девушку, и она перестала выпытывать у него дальнейший маршрут движения.
        Видно было, что оба устали. Покачиваясь, они встали из - за стола, причём девушка повисла на шее Кириона и намеревалась залезть на него прямо здесь, но тот сам еле стоял на ногах. С горем пополам лобызающиеся твари доползли таки до постели и, не удосужившись прикрыть дверь, приступили к спариванию. Да и чёрт с ними, лишь бы меня не трогали - такого долгого отдыха у меня не было с самого первого дня появления здесь.
        Когда парочка утихла я уж было подумал, что они оба уснули, но вскоре из спальни вышел Кирион и направился к столу. Взяв графин, он опрокинул содержимое себе в рот, после чего довольно громко отрыгнул на манер заправского алкаша и быдла. Тут его взгляд скользнул по комнате и остановился на мне.
        «Зараза!»
        Отстранившись от стола, он направился ко мне и всё внутри рухнуло. Неужели это снова продолжится? Но вместо пыток Кириону приспичило поболтать.
        - Сколько я бы не расспрашивал Элайн, но она мне так и не призналась, где её клан достал ритуал по призыву. Ты ведь тоже не знаешь откуда здесь? Верно? Вроде как вы все ничего не помните о прежней жизни.
        «Интересно, неужели это действительно так, и только я вспомнил свою смерть в прошлом мире?»
        Но что либо говорить этой твари не хотелось, так что я продолжал молчать, уставившись в одну точку.
        - Эй! - он ещё раз попытался привлечь к себе внимание и помахал рукой у меня перед глазами. - Ты наверное, пить хочешь?
        Эльф проводил перед моими глазами графином с вином, но я продолжил игнорироваться его. Похоже, живодёра это разозлило, и он отвесил мне звонкую, обжигающую пощёчину.
        Меня наполнила ярость, разлилась по всему телу легким жаром и словно придала сил. Я хотел его смерти, нет, я желал смерти этого ублюдка. Что - то в голове щёлкнуло, и на какой - то миг это стало единственной целью моего существования.
        - Помню ли я? - прохрипел я и Кирион удивлённо приподнял бровь.
        - Что?
        - Да, я всё помню, хочешь знать откуда мы?
        Говорил я всё тише и тише, а Кирион хмурился, бормоча что - то о том, что не слышит меня. Я прижался к стене.
        - Я всё помню.
        - Что? И что же ты помнишь?
        - Я помню дождь и ночной город, я помню как…
        Я уже начал просто шевелить губами и на эльфа это подействовало. Согнув спину, так как он был на голову выше меня, парень прислонился ближе своим вытянутым ухом, чтобы расслышать что я там говорю. Я же в это момент сверлил взглядом его шею, точнее пульсирующую артерию на ней. Вот она, совсем близко. Рванув вперёд, я вцепился ему в глотку, со всей силы сомкнув челюсть. В рот тут же ударил поток тёплой крови, но я лишь сжал зубы сильнее в попытке прокусить плоть эльфа глубже. В следующее мгновение крови стало слишком много, и чтобы не задохнуться я начал ее глотать. Лишь спустя какое - то время мелькнула мысль, что пить кровь это ненормально и прежнего меня тут же бы вырвало, но в тот момент я потерял контроль над собой, это был не совсем я.
        Кирион уронил графин и тот разбился вдребезги. В панике эльф упёрся руками в мои плечи чтобы оттолкнуть, а когда ему это удалось, он упал на пол. Из его горла выплескивалась струя крови, парень попытался остановить её ладонью, но ничего не получалось. Его глаза ошалело бегали по помещению и, когда взгляд остановился на приоткрытой двери, он пытался позвать Элайниэль, но вместо этого начал хрипеть.
        От увиденного мне захотелось заливисто рассмеяться. Собрав во рту остатки крови - сплюнул в его сторону и тихо, сквозь зубы, прошипел:
        - И да падёт чума на оба ваших дома!
        От услышанного у него глаза стали еще больше, так как произнёс я это на эльфийском. На дрожащих ногах, задыхаясь, эльф поднялся, но его босые ступни заскользили на пролитом вине и крови, он вновь упал, на этот раз на спину и ударился головой о каменный пол. Я понял что убил его, так как он перестал двигаться. На полу стремительно растекалась лужа крови, которая пульсациями вырывалась из раны на горле. После падения его взгляд так и застыл смотря в одну точку. Вскоре всё прекратилось, кровь перестала пульсировать и только медленно расползалась во все стороны.
        Я ещё не осознал последствия своих действий как тело окутала густая серебряная дымка, а за ней пришла сковывающая жгучая боль. Я весь сжался, хотелось заорать, но стиснул зубы и терпел - еще не хватало разбудить эльфийку. Весь обзор закрыло бесконечное полотно Системных сообщений, в глазах потемнело и в очередной раз я потерял сознание.
        ГЛАВА 6.2 (СИСТЕМНЫЕ ЛОГИ)
        
        Внимание! Вы вступили в бой с АР - КИРИОН ДЕ МИР????.
        ~~~ {(2 %) НЕИЗВЕСТНОГО ГЕНОМА: СОХРАНЕНО} ~~~
        Внимание! АР - КИРИОН ДЕ МИР???? УБИТ(А).
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: [23 210] ОПЫТА. (40/150)
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        Внимание! ПРОТИВНИК ОБЛАДАЛ ВРОЖДЕННЫМ НАВЫКОМ!
        [ВРОЖДЕННЫЙ НАВЫК - «МАГИЧЕСКОЕ МЕТАТЕЛЬНОЕ ОРУЖИЕ»: РАЗБЛОКИРОВАНО]
        ~~~ {ОШИБКА} ~~~
        Внимание! ВРОЖДЕННЫЙ НАВЫК «МАГИЧЕСКОЕ МЕТАТЕЛЬНОЕ ОРУЖИЕ» ТРЕБУЕТ НАЛИЧИЯ МУТАЦИИ «МАНА - ЯДРО»
        Внимание! МУТАЦИЯ «МАНА - ЯДРО»: ОТСУТСТВУЕТ.
        ~~~ {ПОИСК МУТАЦИИ} ~~~
        Внимание! ОТСУТСТВУЕТ СОВПАДЕНИЕ В НЕИЗВЕСТНОЙ ГЕНЕТИЧЕСКОЙ БАЗЕ!
        Внимание! ИНТЕГРАЦИЯ МУТАЦИЯ «МАНА - ЯДРО»: ПРОВАЛ!
        Внимание! ОБЪЕМ НЕИЗВЕСТНОЙ ГЕНЕТИЧЕСКОЙ БАЗЕ СЛИШКОМ МАЛ!
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        Внимание! [РАЗДОБУДЬТЕ ЕЩЕ (8 %) НЕИЗВЕСТНОГО ГЕНОМА ДЛЯ
        ПОВЫШЕНИЯ ОБЪЕМА НЕИЗВЕСТНОЙ ГЕНЕТИЧЕСКОЙ БАЗЫ!]
        ~~~ {ПОИСК МУТАЦИИ} ~~~
        Внимание! НАЙДЕНО СОВПАДЕНИЕ В ЧЕЛОВЕЧЕСКОЙ ГЕНЕТИЧЕСКОЙ БАЗЕ!
        Внимание! ИНТЕГРАЦИЯ МУТАЦИЯ «КИ - ЦЕНТР»: УСПЕШНО!
        Внимание! ОТСУТСТВУЕТ СВОБОДНЫЙ СЛОТ
        УПРАВЛЯЕМОЙ МУТАЦИИ (СЛОТОВ ЗАНЯТО: 1/1).
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        Внимание! ДЛЯ ИЗБЕЖАНИЯ ПОЯВЛЕНИЯ СЛУЧАЙНЫХ НЕУПРАВЛЯЕМЫХ МУТАЦИЙ НЕОБХОДИМО ПОВЫСИТЬ ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ НАВЫКА «МОРФИЗМ».
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        Внимание! МУТАЦИЯ «КИ - ЦЕНТР» СТАНОВИТЬСЯ ПРИОРИТЕТНОЙ!
        ИДЕТ ПРЕОБРАЗОВАНИЕ ВСЕХ НАВЫКОВ!
        [ВРОЖДЕННЫЙ НАВЫК - «МАГИЧЕСКОЕ МЕТАТЕЛЬНОЕ ОРУЖИЕ» ПРЕОБРАЗОВАНО В БАЗОВЫЙ НАВЫК КИ «ДУХОВНОЕ МЕТАТЕЛЬНОЕ ОРУЖИЕ»]
        [БАЗОВЫЙ НАВЫК - «ВОЛНОВОЕ ЗРЕНИЕ»
        ПРЕОБРАЗОВАНО В БАЗОВЫЙ НАВЫК КИ «ДУХОВНОЕ ЗРЕНИЕ»]
        [БАЗОВЫЙ НАВЫК - «МЕДИТАЦИЯ» ПРЕОБРАЗОВАНО В
        БАЗОВЫЙ НАВЫК КИ «КИ - ТОРИ»]
        [ЗАДАНИЕ #4: ЦЕЛЬ: Получить 10 уровень: ВЫПОЛНЕНО]
        [ЗАДАНИЕ #4: ЗАВЕРШЕНО 100 %]
        ~~~ {ГЕНЕРАЦИЯ НАГРАДЫ} ~~~
        [БАЗОВЫЙ НАВЫК КИ - «ДУХОВНОЕ ОРУЖИЕ»: РАЗБЛОКИРОВАНО]
        ~~~ {ГЕНЕРАЦИЯ ЗАДАНИЯ} ~~~
        [ЗАДАНИЕ #5: Получите 15 уровень: (ПОДРОБНОЕ ОПИСАНИЕ)]
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        [ЗАДАНИЕ #5: Цель: Получить 15 уровень: ВЫПОЛНЕНО]
        [ЗАДАНИЕ #5: ЗАВЕРШЕНО 100 %]
        ~~~ {ГЕНЕРАЦИЯ НАГРАДЫ} ~~~
        [БАЗОВЫЙ НАВЫК КИ - «ДУХОВНОЕ ИСЦЕЛЕНИЕ»: РАЗБЛОКИРОВАНО]
        ~~~ {ГЕНЕРАЦИЯ ЗАДАНИЯ} ~~~
        [ЗАДАНИЕ #6: Получите 20 уровень: (ПОДРОБНОЕ ОПИСАНИЕ)]
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        [ЗАДАНИЕ #6: Цель: Получить 20 уровень: ВЫПОЛНЕНО]
        [ЗАДАНИЕ #6: ЗАВЕРШЕНО 100 %]
        ~~~ {ГЕНЕРАЦИЯ НАГРАДЫ} ~~~
        [БАЗОВЫЙ НАВЫК КИ - «ДУХОВНОЕ УСИЛЕНИЕ»: РАЗБЛОКИРОВАНО]
        ~~~ {ГЕНЕРАЦИЯ ЗАДАНИЯ} ~~~
        [ЗАДАНИЕ #7: Получите 25 уровень: (ПОДРОБНОЕ ОПИСАНИЕ)]
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        [ЗАДАНИЕ #7: ЦЕЛЬ: Получить 25 уровень: ВЫПОЛНЕНО]
        [ЗАДАНИЕ #7: ЗАВЕРШЕНО 100 %]
        ~~~ {ГЕНЕРАЦИЯ НАГРАДЫ} ~~~
        [БАЗОВЫЙ НАВЫК КИ - «ДУХОВНОЕ УКРЕПЛЕНИЕ ТЕЛА»: РАЗБЛОКИРОВАНО]
        ~~~ {ГЕНЕРАЦИЯ ЗАДАНИЯ} ~~~
        [ЗАДАНИЕ #8: Получите 30 уровень: (ПОДРОБНОЕ ОПИСАНИЕ)]
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: 26 УРОВЕНЬ (2300/2550)
        ГЛАВА 7
        Очнулся я в уже привычном положении: со связанными руками, подвешенный у стены. Картина перед глазами осталась прежней; выходит, мне это не приснилось, и я действительно убил Кириона. Судя по количеству разлитой на полу крови времени прошло не так уж и много. Да и эльфийка, похоже, ещё спала. Иначе меня встретила бы вовсе не тишина… Местные не страдают от недостатка фантазии на тему как наказать очередного провинившегося, а с невозможностью умереть по - настоящему количество вариантов ничем не ограничено.
        Помня полотно текста, что появилось перед потерей сознания, я полез в Систему. Взгляд пробежался по логам и зацепился на духовном укреплении и укреплении тела. Судя по описанию это то, что мне могло пригодиться. Да и в целом с убийства эльфа новых навыков прилично так набралось. Я бы и так с радостью расправился с Кирионом ещё раз, но с такими наградами это было бы ещё приятнее.
        «Если за вас дают СТОЛЬКО опыта, то вы вряд ли возрождаетесь»
        Внезапно в голову пришла идея от которой у меня на лице появилась улыбка.
        «А ведь выходит так, что кто бы не создал Систему - эльфы для него не отличаются от слизи»
        Увы, улыбка на моем лице быстро исчезла - активировать навыки Система самостоятельно «отказалась». Использовать их как - то иначе не получалось, сколько бы я не пытался. Даже когда я шепотом произносил их название вслух, несмотря на опасность того, что эльфийка может проснуться. Но ни усиление, ни укрепление не хотели работать. Пришлось несколько раз перечитывать описание и тут выяснилось, что оба навыка оказались завязаны на Ки - центр.
        «Ки - центр начальной стадии? Количество сформированных меридианов 4? Количество сфер 1? Это еще что такое? Это точно не то, что мне нужно сейчас»
        Многое из описаний Ки - центра было для меня совершенно непонятно, но таки причина проблемы нашлась - показатели отображали, что он «пустой», что бы это не значило. Даже в логах появилась соответствующая запись:
        [Внимание! АКТИВАЦИЯ НАВЫКА НЕ ВОЗМОЖНА, НЕ ДОСТАТОЧНО КИ.]
        После более детального изучения оказалось, что «наполнить» запасы Ки нужно другим навыком - медитацией. Точнее тем, во что она преобразовалась.
        «Ки - тори»
        Это было странно. Как какая - то дыхательная техника может что - то «наполнить», ведь по логике выходило, что хотя и дышу все время, но это дыхание «неправильное». Спасало то, что у этого навыка была очень детальная подсказка. Следуя её инструкции я прикрыл глаза, полностью расслабился, повиснув на кандалах, и сконцентрировался на своём сердцебиении.
        Два удара сердца на вдох, затем восемь ударов на очень медленный выдох. В результате выполнения упражнения согласно подсказкам появилось жжение в груди, отчего я сбился с ритма и неприятные ощущения тут же прекратились. В панике что случилось что - то не то я взглянул вниз, но не заметил никаких изменений, так что пришлось лезть в Систему в попытке разобраться в произошедшем.
        [Ки - центр: 1/100]
        Цифра изменилась, теперь вместо нуля там красовалась единица Ки. Больше никаких записей в логах не наблюдалось. Нужно было возвращаться к медитации - по описанию усилению и укреплению требовалось больше десяти Ки на каждый. Второй раз достигнуть предыдущего результата получилось быстрее, но я снова сбился с ритма когда появилось жжение в груди.
        «Это куда труднее, чем кажется на первый взгляд»
        Не знаю сколько раз пришлось повторять свои действия, осознавая при этом необходимость в спешке, ведь эльфийка не будет спать вечно, но в какой - то момент всё же удалось удержаться в состояние медитации, не сбиваясь с ритма даже во время жжения. И вскоре тепло в груди медленно превратилось в настоящий пожар. С каждым вдохом и выдохом оно становилось все сильнее и нестерпимее. Но из состояния медитации меня вывела не боль, а Системное сообщение.
        [КИ - ЦЕНТР: 100/100]
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [Внимание! ДЛИТЕЛЬНОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ КИ - ТОРИ УВЕЛИЧИВАЕТ ОБЬЕМ КИ - ЦЕНТРА.]
        «Эта подсказка от Системы явно не вовремя»
        На этот раз попытка активировать навык была более успешной, но вместо ожидаемого результата появилась очередная подсказка от Системы.
        ~~~ {Подсказка} ~~~
        [Внимание! ОДНОВРЕМЕННАЯ АКТИВАЦИЯ ДВУХ ДУХОВНЫХ НАВЫКОВ НЕВОЗМОЖНО, МИНИМАЛЬНЫЕ ТРЕБОВАНИЯ
        КИ - ЦЕНТРА (НАЧАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ) 2 СФЕРЫ.]
        «Значит, нужно выбрать: усиление или укрепление?»
        Для начала я попробовал справиться с кандалами своими силами и активировал укрепление.
        ~~~ {Подсказка} ~~~
        [Внимание! НА ТЕКУЩЕМ УРОВНЕ РАЗВИТИЯ КИ - ЦЕНТРА НЕВОЗМОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ НАВЫК ДЛЯ УКРЕПЛЕНИЯ ВСЕГО ТЕЛА, МЫСЛЕННО ВЫБЕРИТЕ НЕБОЛЬШОЙ УЧАСТОК КОЖИ ПЕРЕД ПОВТОРНОЙ АКТИВАЦИЕЙ.]
        «Проклятье, как же всё сложно, хорошо хоть подсказки есть!»
        Сфокусировав свой взгляд на правой руке я повторно активировал навык укрепления.
        «Ну же, давай!»
        В груди зародилось небольшое чувство холода, а правую руку обожгло теплом как при медитации. После этого я почувствовал как на ней начала стягиваться кожа. Мельком взглянув в Системные логи я увидел:
        [КИ - ЦЕНТР: 90/100]
        [Внимание! АКТИВИРОВАН НАВЫК КИ «ДУХОВНОЕ УКРЕПЛЕНИЕ ТЕЛА» - РАСХОД ЭНЕРГИИ КИ: 10/1С.]
        «Наконец - то!»
        Я потратил несколько секунд и пару десяток ки на попытки сломать кандалы, но они продолжали неприятно удивлять своей прочностью. Своей силы мне не хватило. Пришлось деактивировать навык укрепления тела и использовать усиление. В итоге все что удалось - это немного растянуть верёвки справа и таким образом увеличить щель между скрепленными половинками колодки с этой стороны. Я содрал кожу, но таки смог вытащить руку из захвата. Боль воспринималась уже гораздо проще из - за действия адреналина и эйфории от предвкушения столь желанной свободы.
        Освободив одну руку, я попробовал развязать узлы на другой колодке, чтобы не использовать усиление повторно, но ничего не получалось. Оглядев комнату и заметив нож на столе, я вспомнил, как Кирион управлял оружием с помощью своего врожденного навыка пока подруга не видит: он выдавал магию за реальный физический приём, которому якобы пытался обучить Элайн. Собственно, оба этих ушастых ублюдка стояли друг друга, так как в качестве мишени они использовали меня.
        Подняв руку в направление ножа на столе, я попытался использовать навык, который получил от Кириона. В какой - то момент перед глазами вспыхнули чужие воспоминания, и я почувствовал холод металла кончиками пальцев, словно через перчатки. Наваждение тут же сгинуло от резкого звука падения ножа на каменный пол. Я замер в ужасе, но прошла секунда, две, три… пять, а еле слышное сопение Элайн всё так же продолжало доноситься из спальни без изменений.
        Выдохнув, я продолжил свои манипуляции с треклятым куском металла, что с таким трудом подчинялся моей воле.
        «У Кириона получалось это делать куда проще. Видимо, без более длительной практики здесь не обойтись»
        Между столом и мной было максимум три метра, а между нами труп эльфа и огромная лужа под ним. Звуки волочения злили меня из - за страха таки разбудить чёртову пьяную сучку, но они прекратились как нож попал в кровь, да и в жидкости было проще управлять им. Наконец, через какое - то время, что показалась мне вечностью, оружие «доползло» до меня. Но, увы, на этом испытания не прекратились: я подтянул нож к себе одной ногой и попытался прижать его к другой, и таким образом приподнять выше к тому месту, где мог дотянуться рукой. Чисто теоретически можно было бы проделать это с помощью навыка Кириона, но тот подчинялся мне с большой неохотой, так что пришлось воспользоваться более банальным способом.
        Наконец, оружие оказалось в моей руке и я смог разрезать верёвку, что скрепляла половинки колодки у левой руки.
        Растерев измученные запястья, сначала я подошёл к столу и схватил первый попавшийся кувшин.
        «Эльфы эльфами, а жажда всё…»
        Вино оказалось не особо крепким, либо банально качественным, так как пары спирта не чувствовались и не мешали мне утолить жажду. Поставив графин с остатками напитка на стол, я медленно повернул голову в сторону дверного проёма спальни. Дыхание Элайн оставалось таким же спокойным и размеренным, но время поджимало: если она проснётся, то вряд ли получится с ней справиться. Взяв со стола нож с более широким полотном лезвия, я не спеша направился к спящей эльфийке.
        Всё же, она действительно обладала невероятной красотой, словно и не живая женщина, а сошедшая с полотна какого - то известного художника богиня. Я крепче сжал орудие предстоящего убийства и замахнулся, метя ей прямо промеж идеально ровных овалов груди. Сейчас она выглядела невинным ангелом, не способным на что - то плохое, и я медлил, любуясь её лицом и телом.
        Из неразумного оцепенения меня вывел её томный вздох.
        - Кирион, ты почему не спишь? - ласково проворковала она, не открывая глаз, и я на всплеске адреналина всадил ей нож туда, где должно быть сердце у обычных людей.
        Несмотря на кажущуюся сонливость она невероятно быстрым движением схватила рукоять ножа прямо поверх моей руки и сжала с такой силой, что я отчётливо услышал хруст собственных костей. В следующее мгновение я отлетел к стене и запоздало понял, что это она ударила меня другой рукой по рёбрам.
        «Вот это силища…»
        Конечно я понимал, что эльфийка сильнее меня, но всё равно ощутил диссонанс от того, какая мощь таится в этом казалось бы хрупком женском теле. Несмотря на рост фигура её не смотрелась громоздко, а выглядела утонченно, даже невесомо.
        «Как же больно!»
        Похоже, она сломала мне пару рёбер, так как правую руку и левый бок обожгла жуткая боль, от которой я банально поперхнулся не в силах даже закричать. Опустив взгляд ужаснулся, насколько неестественно торчали пальцы, и только сейчас заметил капающую с их кончиков кровь. По сути, эта конечность лишилась трудоспособности на продолжительное время…
        Пока я пытался совладать со своим телом и болью, эльфийка успела подняться на ноги и мне оставалось только лицезреть то, как она медленно достаёт нож из своей груди.
        - Ах ты отрыжка бездны, где Кирион?!
        ГЛАВА 8
        По тону её голоса я понял, что являюсь живым трупом, меня моментально парализовал страх. Элайн выглядела словно берсерк, будто свежее ножевое ранение в центр груди её совершенно не беспокоит, как какая - то царапина. Кровь присутствовала, но сложно было судить об интенсивности кровотечения по тонким струйкам на ее голом теле. Но стоило девушке сделать всего два шага в мою сторону, а мне распрощаться с казалось бы удачной попыткой побега, как она слегка накренилась вбок, остановилась, а затем кулем рухнула на пол.
        «Проклятье, как же она меня напугала»
        Сидя у стены я просто пялился на эльфийку, что лежала без движений буквально в метре от меня и не верил в собственную удачу. Но внутри скреблось неприятное чувство того, что что - то не так. И нет, это не то, что я кого - то там убил, а нечто иное, будто чего - то не хватает. И тут меня осенило:
        «Нет логов от Системы! Эта сука все ещё жива!»
        Резко подорвавшись с пола, я кинулся к телу девушки. Нож выпал из её ладони и лежал рядом; подхватив его целой левой рукой я, не глядя, нанёс удар в спину в область сердца, так как она лежала на животе.
        Удар, ещё один, ещё и ещё, и только после десятка взмахов руки появились логи. Мою голову снова пронзила ужасная боль, из руки выпал нож и я, теряя сознание, заваливается лицом в кровавое месиво на её спине…

* * *
        
        Внимание! Вы вступили в бой с АР-ЭЛАЙНИЭЛЬ ФОР ЛОНГ????.
        Внимание! АР-ЭЛАЙНИЭЛЬ ФОР ЛОНГ???? убит(а).
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: [36 180] ОПЫТА. (2300/2550)
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        [ЗАДАНИЕ #8: Цель: Получить 30 уровень: ВЫПОЛНЕНО]
        [ЗАДАНИЕ #8: ЗАВЕРШЕНО 100 %]
        ~~~ {ГЕНЕРАЦИЯ НАГРАДЫ} ~~~
        [БАЗОВЫЙ НАВЫК КИ - «ВЫБРОС ДУХОВНОЙ ЭНЕРГИИ»: РАЗБЛОКИРОВАНО]
        ~~~ {ГЕНЕРАЦИЯ ЗАДАНИЯ} ~~~
        [Задание #9: Получите 35 уровень: (Подробное описание)]
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        [ЗАДАНИЕ #9: ЦЕЛЬ: Получить 35 уровень: ВЫПОЛНЕНО]
        [ЗАДАНИЕ #9: ЗАВЕРШЕНО 100 %]
        ~~~ {ГЕНЕРАЦИЯ НАГРАДЫ} ~~~
        [БАЗОВЫЙ НАВЫК КИ - «БОЕВАЯ КОНЦЕНТРАЦИЯ»: РАЗБЛОКИРОВАНО]
        ~~~ {ГЕНЕРАЦИЯ ЗАДАНИЯ} ~~~
        [ЗАДАНИЕ #10: Получите 40 уровень: (ПОДРОБНОЕ ОПИСАНИЕ)]
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: 36 УРОВЕНЬ (5250/5560)
        Внимание! Внимание! Внимание!
        ПОЛУЧЕНА ЧАСТИЦА СУЩНОСТИ
        Ар-Элайниэль фор Лонг????
        ~~~ {АНАЛИЗ ЧАСТИЦЫ СУЩНОСТИ} ~~~
        - Этот! - маленькие детские пальчики робко, с предвкушением, коснулись шероховатой поверхности длинного резного лука. Её взгляд словно завороженный не мог оторваться от витиеватых узоров, украшающих всю его поверхность. - Хочу этот!
        - Почему он? - за её спиной послышался мягкий мужской голос. - Ты знаешь, что он означает?
        - Да! - оторвав взгляд от витрины с луками, она повернулась к своему новому отцу, Главе основной ветке клана Лонгкастеров, и гордо задрав нос до небес продекламировала: - Prunus spinosa, Слива колючая, Тёрн, знак отличия элитного пограничного отряда Сумеречных Стражей Леса!
        - А ты понимаешь, через что тебе придётся пройти, чтобы заслужить этот лук? - статный длинноволосый эльф в традиционном клановом одеянии наклонился вперед и встретился с её взглядом, отчего юная эльфийка тотчас же потеряла всю напускную уверенность. - Готова ли ты принести клятву верности?
        Её копна волос уже не столь уверенно качнулась вперед - назад и она опустила свой взгляд в пол, искоса поглядывая на витрину с луками.
        - Ар - Элайниэль фор Лонг, - в его голосе прозвенело столько стали и холода, что даже мастера в оружейной, которые до этого и не двигались, перестали дышать. Он сделал шаг ближе и двумя пальцами приподнял её подбородок, отчего их взгляды снова встретились, - если это предел твоей уверенности - то ты меня разочаровываешь…

* * *
        Стоя неподвижно, она удерживала в левой руке лук и правой натягивала тетиву. Стрела была готова выпорхнуть из своего положения в любой момент, но продолжала оставаться в захвате тонких пальцев. Руки онемели, мышцы горели от напряжения, но эльфийка не смотря ни на что держала стойку. С момента памятного разговора в оружейной лавке прошло два года.
        - Выше, - вокруг неё ходил пожилой эльф и небольшой тростью поправлял положение рук, когда они начинали отклоняться. - Спину ровнее.
        Всё это повторялось каждый день по несколько часов. Изматывающая рутина, но это необходимость, которую выдерживают лишь достойные. И она не сомневалась, что войдёт в число тех, кто с гордостью закончит обучение.
        Старик уткнулся тростью в левую руку и слегка сместил её в бок:
        - Следи за тем, как меняется ветер.
        Очередной совет из сотен таких же. Слушать и выполнять, иного выбора нет.

* * *
        - Не спеши, пусти его ближе, - голос звучал совсем рядом, но говоривший был настолько замаскирован в листве, что его не было видно даже на столь малом расстоянии.
        - Целься в сердце - у тебя будет всего одна попытка, - он затих, но она знала, что он все еще рядом и все так же наблюдает за её действиями.
        Впереди, в двухстах метрах от них на небольшой поляне посреди леса пасутся несколько оленей.
        Вшшш…
        - Не беда, в следующий раз будешь внимательнее…

* * *
        - Два-М, - от услышанного у оружейного мастера глаза полезли на лоб.
        - Может четыри-М? - он в недоумении переспросил, осмотрел ее с ног до головы, что - то посчитал в уме и добавил: - Или, возможно, три-М?
        - Нет, - она закатила глаза, набрала в грудь побольше воздуха и повторила весь список сначала. - Мне нужно два набора тетивы два-М, набор паразилующих ядов для стрел, три вязки стрел Ер-2 и масла для обработки и укрепления лука
        - Да отдай ты ей уже что она хочет, - из подсобного помещения в магазин вышел второй пожилой эльф, судя по нашивкам на фартуке - такой же оружейный мастер, - пускай сама мучается, раз такая упёртая.
        - Пф, - только и ответила она. Сунула руку в рюкзак и хлопнула по столу перед первым мастером большой кошель с золотом.
        - Но, - не хотел сдаваться он, - давай так, если сможешь сама её нацепить, тогда я тебе её продам.
        - 15 %, - она уперла руки в бок.
        - Что 15 %? - не понял он.
        - Если сама её нацеплю, то с вас скидка 15 %, - она уперлась в собеседника тяжелым взглядом.
        - 10 %, - он скрылся за прилавком и оттуда послышалось шуршание ящиков.
        - 12 %, - она сделал шаг ближе чтобы рассмотреть что он там делает.
        - 10 %, - он положил на прилавок небольшую коробочку и сдвинул с неё верхнюю крышку. Внутри было несколько отделений с различными мотками ниток.
        - Ладно, 10 %, но плюс еще одна вязка стрел Ер-2?
        - Хорошо, - достав один из мотков он положил его перед ней; к этому моменту к ним подошел второй мастер. Они вдвоём с любопытством уставились на молодую эльфийку, заявившую что может использовать тетиву со сверхтяжелым уровнем натяжения.
        Одним движением она отцепила лук от колчана, на котором уже не было старой тетивы, смахнула с прилавка моток, зацепила петлю на одном конце, перевернула его вверх тормашками, сделала шаг через него так, чтобы он проходил под ее левым коленом и упирался в носок правого ботинка. Уперла верхний конец лука в левое плечо и всем телом наклонилась вперед, сгибая лук. Раз - и тетива на месте. Два - и она уже стоит с ним на изготовку оттягивая пустую тетиву словно для выстрела.
        - Это… да как так то? - два старых мастера стояли с разинутыми ртами, так как на их глазах юная эльфийка смогла не только нацепить, но и спокойно натянуть тетиву с нагрузкой в полторы сотни килограмм на каждое плечо лука. Такое не каждый день увидишь.

* * *
        - Эй, это была моя добыча! - из кустов рядом появился молодой эльф с луком в руках и сразу же набросился с возражениями.
        - Ну, если так хочешь, можем устроить дуэль, чтобы выяснить кто здесь прав, а кто нет, - она упёрла ногу в спину человеческой женщины и одним рывком вырвала из её спины утяжеленную стрелу с отравленным наконечником, от чего жертва даже не дёрнулась, так как уже давно была мертва. Стрела прошла аккурат между ребер и пробила сердце. Эльфийка присмотрелась к наконечнику и с разочарованием выбросила её в кусты: повреждена. Мастер точно сделал бы за такое выговор. Значит всё же стрела задела рёбра или, возможно, повредилась при падении.
        Она оглянулась на парня, но он уже уходил обратно в лес попутно что - то бурча себе под нос. Слегка приподняв лук, она оттянула и спустила пустую тетиву просто имитируя звук выстрела, отчего эльф с перепугу рухнул лицом в землю. По поляне разнесся заливистый смех.

* * *
        Медленно, не издавая ни звука, она обходила поляну, на которой собралось несколько женщин из числа призванных. Она не понимала на что они рассчитывали, ведь в этом лесу полно хищников. К тому же, люди вообще не знакомы с местностью, но при этом передвигаются единой группой, без разведки, и всё время остаются на открытых местах. Вот же тупые животные! Ей всегда было интересно из какого они мира, раз настолько неприспособленные к лесной жизни.
        Присмотревшись немного вдаль, она увидела крадущуюся рысь.
        - Э, нет, подруга, это моя добыча, - достав из колчана самую легкую стрелу, она плавно прицелилась и спустила тетиву. Легкий свист, который люди даже не услышали, и стрела вонзилась аккурат перед носом лесного хищника. Испуганно рыкнув, животное умчалось в лес. Услышав звук, люди рванули кто куда.
        - Ну вот, не могла тихо уйти? Всю охоту испортила…

* * *
        ~~~ {СИНХРОНИЗАЦИЯ ЧАСТИЦЫ СУЩНОСТИ: ЗАВЕРШЕНО 100 %} ~~~
        [Внимание! ОСВОЕНИЕ ОРУЖЕЙНОГО НАВЫКА «ЛУКИ»: ЗАВЕРШЕНО!]
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [УРОВЕНЬ ВЛАДЕНИЯ ОРУЖЕЙНЫХ НАВЫКОВ МОЖЕТ ДЕГРАДИРОВАТЬ ЕСЛИ ВЫ ПЕРЕСТАНЕТЕ ЕГО ПРАКТИКОВАТЬ]

* * *
        Очередное неприятное пробуждение с болью во всём теле. Я понял, что лежу на чём - то твёрдом и прохладном. Попытка приподняться привела к новой волне боли, но я переборол желание бросить всё и уснуть снова. Прилипшая к чему - то щека оторвалась с неприятным ощущением.
        «Что? Что случилось?…»
        Я потёр кожу на щеке левой ладонью, после чего с недоумением посмотрел на катышки крови на ней. В голове начали всплывать воспоминания произошедшего: как я вгрызся в глотку Кириону, с каким маниакальным упорством бил ножом в сердце Элайн. А потом то, что было после - логи Системы, а затем и воспоминания, чужие, не мои. Я узнал как эльфийка с детства тренировалась стрелять из лука, как она выбрала первый лук, который после этого несколько раз уже успел смениться. Картинки шли друг за другом, из разного времени, но объединённые одной темой - стрельбой. Похоже, для Элайн этот навык значил многое, она наслаждалась как прицеливанием, так и последующим полётом стрелы. Попадала в цель она всегда, если не с первого раза, то обязательно со второго.
        Омут чужих воспоминаний и ощущений будто засосал меня в иной мир, подальше от кошмара последних дней. Я даже растерялся, когда они прекратились и вернулись мои собственные чувства и ощущения. Но чем дальше я погружался в её воспоминания, тем от милой и робкой маленькой эльфийки оставалось все меньше и меньше. В последних воспоминаниях я видел с какой жаждой к охоте она преследовала призванных людей.
        Меня знобило. Кровь своя и эльфов подсохла и уже начала раздражать кожу. Чувствовал я себя отвратительно, хотелось плюнуть на всё и сдохнуть чтобы возродиться без ран. И это действительно отчасти выход из сложившейся ситуации, но сначала следует подготовится к такому процессу, обеспечить себе безопасность. Не хотелось бы очнуться рядом с парочкой громил - орков.
        Приложив титанические усилия, я смог подняться на ноги. Взглянув на окровавленную эльфийку я с омерзением пнул её ногой.
        - Тупая мразь, на людей она охоту устраивает…
        Боль в ноге от удара вернула меня к реальности. Я выскочил в кабинет, но там ничего не изменилось: Кирион продолжал лежать на полу, а входная дверь оставалась закрытой. Я сразу подошёл к ней чтобы задвинуть засов и только после этого успокоился. Наклонившись, я посмотрел в замочную скважину, но не увидел ничего, помимо освещенных стен коридора. Оглянувшись прикинул, что если кто - то как и я попробует что - то разглядеть, то увидит только край обеденного стола и рабочую зону вдалеке, с креслом и книжными стеллажами. Тело Кириона скрыто выступом ниши, в которой я был прикован ранее. Собственно, её можно было прикрыть шторкой при необходимости.
        Я вернулся к обеденному столу и взял один из стульев с подлокотниками, который оказался тяжелее, чем можно было ожидать, и подпёр им ручку двери. Ещё раз окинув взглядом комнату, сглотнул при виде еды на столе. За эти дни я ничего не ел и был просто ужасно голоден, так что вернулся к столу и начал есть всё подряд, пока появилась такая возможность.
        Наевшись и успокоившись, я наконец сел на один из стульев и расслабился. Кажется, впервые за несколько дней я ощутил себя счастливым. Поддавшись этому чувству, откинулся на спинку и прикрыл глаза.
        Но даже немного отдохнуть мне не давало какое - то странное чувство. Шум в голове. Словно кто - то запер насекомое в маленькой коробочке и положил где - то рядом. Насторожившись, я принялся вертеть головой. Тянуло куда - то к тому месту, где я был прикован к стене. Подойдя к трупу эльфа я остановился в нескольких шагах от лужи крови и стал осматривать все вокруг.
        «Это должно быть где - то здесь»
        Присев на корточки, я поморщился от боли в боку, ребра все еще сильно болели. Но осмотр эльфа не дал никаких результатов, а приближаться ближе и смотреть что у него в карманах мне не особо хотелось.
        «Нет, это точно не у него»
        Поднявшись, я осторожно обошел лужу крови и приблизился к углублению в стене, где висели кандалы. Впервые мне удалось осмотреть это место под таким углом, ведь всё это время я был повернут спиной к стене. Ровно посередине, выше крепления кандалов, оказалось совсем небольшое отверстие. Шагнув ближе я увидел что внутри лежит то что я искал - маленький камушек.
        «И что ты такое?»
        Стоило мне к нему прикоснуться, как отозвалась Система.
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        Внимание! ОБНАРУЖЕНА ФИЛАКТЕРИЯ!
        ПРИВЯЗКА ДУШИ: (5)% {АЛАН РАЙТ}
        ПРОЧНОСТЬ: (69)%
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [Внимание! СОХРАНИТЕ ФИЛАКТЕРИЮ В БЕЗОПАСНОМ МЕСТЕ!]
        [Этот предмет служит якорем души {Алан Райт}!
        ПРИ КАЖДОМ ВОЗВРАЩЕНИЕ ПРИВЯЗАННОЙ ДУШИ ФИЛАКТЕРИЯ ТЕРЯЕТ 1 % ПРОЧНОСТИ.]
        «Проклятье! Это что получается - меня убили 31 раз?! 31 раз?! Это же сколько дней я здесь висел?! А я еще хотел исцелиться через воскрешение! Ненавижу, сука, эльфов!»
        - Алан Райт, - повторив это имя вслух. я почувствовал только отчужденность.
        «Что бы со мной не сделал ИОР или эльфы, но имя ощущается совершенно чужим»
        Вернувшись к письменному столу, я положил камень на его край, пока не решив куда его можно перепрятать, и приступил к тщательному осмотру помещения.
        В углу комнаты письменный стол, за спиной гобелен, впереди дверь в коридор, справа две двери - спальня и ванная. Слева шкафы, потом ниша, а за ней ещё одна дверь. Странно, не помню, что бы туда кто - то заходил или выходил. Подойдя вплотную я дёрнул ручку, но та оказалась заперта. Нагнувшись, через замочную скважину увидел только темноту. Обыскав труп Кириона и осмотрев вещи Элайн, я не нашел ключи к этой двери.
        Дальнейшей осмотр решил начать с письменного стола. На нём были какие - то бумаги, но я не понимал язык, в боковом ящике нашлась вязка ключей и различный хлам, который мне показался не интересным. Сняв со стены в спальне похожий на факел светильник, который имел в навершие стеклянный шар с огоньком внутри, я зашёл в новое помещение, что оказалось складом.
        Стеллажи под самый потолок высотой, с деревянными ящиками на полках. Отодвинув один из них, я смог заглянуть внутрь - там лежали те самые камушки, которые мы добывали из слизей. Я запустил руку в этот ящик пандоры и сердце сжало чувство беспокойства, отчаяния. Всё ради этих грёбаных кристаллов, всё здесь. В ящиках их было несколько тысяч, если не десятков тысяч. Именно ради них меня и других призвали сюда, как выходило из воспоминаний эльфийки, и из - за того что разбил несколько штук я получил столько мук и пыток. А Система словно издевалась, породив над каждым информационное окошко с описанием. Обернувшись я посмотрел на стеллажи заставленные точно такими же ящиками.
        «Ненавижу эльфов»
        Меня накрыла такая ярость, что я перестал себя контролировать. Высыпав всё на пол я схватил первое что попалось под руку и начал их давить, чтобы этим тварям, сородичам Элайниэль, не досталось ничего.
        «Даже если мне не сбежать отсюда - я вам это всё не оставлю»
        Закончив с содержимым одного ящика, я схватился за другой и опрокинул его рядом с первым… Давил и давил… В полнейшей тишине было слышно только хруст кристаллов и мое задающиеся сопение. Система даже не реагировала на происходящее, словно специально дожидалась, когда я закончу со всем складом. И только спустя довольно продолжительное время в голове прорезалась уже знакомая боль, а перед глазами появилось полотно текста; я снова потерял сознание.
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        Внимание! НАКОПИТЕЛЬ СУЩНОСТИ: {ПУСТОЙ}:
        РАЗРУШЕНО Х 465 707
        Внимание! (5)% сущность СКАЛИСТАЯ СЛИЗЬ {ИСКУССТВЕННАЯ}:
        ПОГЛОЩЕНО Х 465 707
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: [18 628 280] ОПЫТА.
        ~~~ {ОШИБКА} ~~~
        Внимание! ВАШИ ЭНЕРГОКАНАЛЫ ПЕРЕГРУЖЕНЫ!
        Внимание! ПОЛУЧЕНО СЛИШКОМ БОЛЬШОЕ КОЛИЧЕСТВО ОПЫТА.
        Внимание! ВЫСОКА ВЕРОЯТНОСТЬ ИСКАЖЕНИЕ ЛИЧНОСТИ
        И ПОЯВЛЕНИЕ СЛУЧАЙНЫХ МУТАЦИЙ!
        ~~~ {ОШИБКА} ~~~
        Внимание! ВОЗМОЖНО ПОВРЕЖДЕНИЕ СУЩНОСТИ ДУШИ!
        Внимание! ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ ИСКУССТВЕННО ЗАМЕДЛЕННО!
        Внимание! ИДЕТ ПРОЦЕСС АДАПТАЦИИ ОПЫТА!
        ПРОГРЕСС: [0,01 % - - - - ] ~ 6288 ЧАСОВ.
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: 227 УРОВЕНЬ (246 550 / 248 760)
        ПРОГРЕСС: [0,01 % - - - - ] ~ 6288 ЧАСОВ.
        ГЛАВА 9
        Сидя за столом и скрипя зубами от невыносимой боли в правой руке, я размышлял над тем что делать дальше. Найдя в списке навыков духовное исцеление, наивно предположил, что сейчас будет как после перерождения - раз и всё на месте. Но реальность оказалась куда прозаичней - навык сжигал все запасы Ки и ускорял природные процессы, потом же организм всё залечивал сам. Выглядело это так, словно на отдельном участке тела время ускорилось. Увидев такой эффект, я сначала испугался, но оказалось, что процесс проходит не совсем бесконтрольно, так как всё вставало на свои места. Правда, чувство это вызывало как и обычное заживление - все горело и зудело. Пришлось терпеть, выбор у меня был не великий - или так, или ножом по горлу и на перерождение. Умирать в этом помещении больше не хотелось, хватит, не знаю сколько раз до этого меня убили орки, но эльфы довели этот счетчик до тридцати одного. Кстати говоря о громилах - час тому назад кто - то приходил, постучал, не дождался ответа, подёргал за ручку и ушёл. От этих звуков я и очнулся, лёжа в боковом помещении на оставшемся от кристаллов крошеве. Уже думал что
всё - здесь мне и конец. Но нет, видимо орки сильно опасались гнева своей хозяйки, потому никто не предпринял более активной попытки попасть внутрь. Быстро опомнившись, я поспешно запер изнутри вторую дверь на складе, что вела в коридор. Скорее всего, они в конце каждой «смены» приносили кристаллы в это помещение, минуя основной кабинет Элайн, но теперь он тоже заперт. Интересно, сколько должно пройти времени прежде, чем они что - то заподозрят?
        «Это ещё что?»
        Я с удивлением уставился на то, что неосознанно делал левой рукой. Сжимая двумя пальцами кончик рукояти ножа, я запускал его скользить вдаль по столу и навыком дергал обратно в руку. Кирион делал точно так же когда сидел за столом и рядом не было Элайниэль.
        «Это что же получается? Помимо навыков я нахватался у этого ушастого придурка ещё каких - то вредных привычек? Проклятье, этого ещё не хватало!»
        Решив, что просто так сидеть уже хватит, время у меня не безграничное, я прошёлся по содержимому мебели: процессу исцелению руки это никак не помешает, а так хотя бы отвлекусь от боли. Начал со шкафов в общем помещении, содержимое которых уже мельком видел, так как висел напротив них несколько дней. В первом шкафу на уровне глаз обнаружилось несколько походных плащей и оружие эльфийки, ниже две небольшие, плотно чем - то набитые кожаные сумки и несколько вязок стрел рядом с двумя пустыми колчанами. Хотя вещи Элайниэль меня не особо интересовали, но глаза сразу же прилипли к её луку. Он лежал без тетивы на горизонтальной полке, я даже не заметил, когда рука сама скользнула вперед и ухватилась за него. Не сказать, чтобы он сел в ладонь как влитой, но пальцы обхватили его словно «родного». Я только начал им любоваться, как в голову хлынули чужие воспоминания, что изрядно меня испугало. От неожиданности пальцы непроизвольно разжались и лук упал на пол. Сердце застучало так, словно я оказался на краю пропасти и случайно заглянул вниз.
        «Это ещё что такое было?»
        Сделав медленный шаг назад. я с удивлением уставился на левую ладонь. Ведь то, что я схватился за лук, являлось не моим желанием: рука действовала самостоятельно, словно проделывала данное движение множество раз, открывая этот шкаф. Очень странное чувство, ведь я впервые так сделал.
        «В бездну это всё»
        Подбежав к столу, я ухватился за первый попавшийся графин и одним залпом осушил его до половины. Стукнув им о столешницу, отчего тот чуть не разбился, я снова повернулся в сторону куска белого дерева, что так и остался лежать на полу - лук Элайниэль.
        «Значит, вот как он работает - оружейный навык Луки»
        Пока я раздумывал что делать дальше - ноги сами шагнули ближе к оружию. Когда я остановился в метре от лука, то появилось сожаление от того, что так небрежно с ним обошёлся и уронил на пол. Я понимал, что это не мои чувства - это не моё оружие, не мои воспоминания, я не мог ничего чувствовать к оружию, которое впервые в жизни взял в руки.
        «Это всего лишь кусок дерева, успокойся, ничего плохого не может произойти»
        Пришлось несколько раз повторить эту фразу чтобы собраться с духом и снова взять его в руки.
        - Ну здравствуй, «Тёрн», я не кусаюсь, - присев на корточки я аккуратно положил руку на его поверхность. - Так что давай ты тоже не будешь этого делать?
        Не знаю, зачем я произнес мысли вслух, но это придало мне храбрости. Обхватив рукоятку, я медленно поднял его с пола, одновременно выпрямившись в полный рост.
        «А он заметно легче, чем мне помниться из воспоминаний эльфийки»
        Сделав шаг ближе к шкафу и еще раз осмотрев его содержимое, я переборол желание взять с полки тетиву и нацепить на лук, потому просто положил оружие обратно и прикрыл дверцу. К тому же для этого действия нужны обе здоровые руки, так что ещё рано думать о подобном.
        «Не знаю, поможет ли приобретённый навык Луки в борьбе с орками, но что - то помимо метательных ножей есть и это уже хорошо. Хотя, как я буду воевать с краснокожими в узком коридоре - непонятно, нужно придумать план как отсюда выбраться без боя»
        Содержимое других шкафов меня не очень впечатлило - везде были лишь вещи эльфийки. Одних вечерних платьев целых три шкафа - и куда ей эти наряды в пещере? Перед кем щеголять? К тому же, как мне показалось, она предпочитала ходить вовсе без одежды.
        Только в одном из шкафов, что был в спальне, нашлись вещи Кириона. Это не могло не радовать, так как я до сих пор ходил нагишом. Но прежде, чем во что - то одеваться, следовало сходить в ванную отмыться - вся верхняя часть торса вплоть до подбородка и правая рука измазаны в засохшей крови.
        С этим возникли первые проблемы - в ванной, помимо двух шкафов, была только большая каменная ниша круглой формы, диаметром порядка трёх метров. Её стенки украшали непонятные узоры, а над ней на стене на уровне груди располагалась большая голова какого - то животного с дыркой во рту.
        - Ну и откуда здесь берётся вода?
        Отверстие для слива находилось на видном и очевидном месте по центру «бассейна», а вот крана не наблюдалось и по логике выходило, что берётся жидкость из каменной головы. Других вариантов я не видел, но как активировать подачу воды было не понятно - ни на голове, ни рядом с ней не наблюдалось никаких рычагов и кнопок. С того места, где я висел в кандалах, в ванной видно было только часть стены, потому как эльфы набирали «ванну» я ни разу не лицезрел воочию.
        Вернувшись к столу, я осмотрел содержимое всех графинов, понадеявшись что хоть в одном из них будет вода, но нет - только вино.
        «Проклятье!»
        От мыслей о том, как работает у эльфов ванная, отвлекло уведомление от Системы.
        Ки - центр: 0/100
        Всмотревшись в логи я понял, что навык исцеления в очередно раз исчерпал запасы Ки, и нужно возвращаться к медитации. Пришлось садиться обратно за стол, так как медитировать стоя не выходило, а раны на руке ещё не целиком исцелились.
        Когда во во время медитации я размышлял о Системе, то в голову неожиданно пришла шальная идея - раз орки наказывают за упоминание богов, может в этом есть какой - то смысл? Моя Система точно как - то связана с одним из них, иначе зачем мне дали приоритетное задание его вернуть? Набрав полную сотню единиц Ки и возобновив процесс исцеления, я постучал пальцем себе по виску и сказал вслух:
        - Приём, приём, Алан Райт вызывает ИОРа, есть там кто? Мне бы сейчас не помешала подсказка что делать дальше.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ОПАСНОСТЬ! УПОМИНАНИЕ ИМЕНИ БОГОВ МОЖЕТ ПРИВЛЕЧЬ ВНИМАНИЕ ДРУГИХ ВЫСШИХ СУЩНОСТЕЙ. БУДЬТЕ ОСТОРОЖНЫ В СВОИХ ВЫСКАЗЫВАНИЯХ!]
        Сказать что я удивился - это ничего не сказать, хорошо что в этот момент сидел. Во - первых, мне ответили, что и хорошо и плохо одновременно. Раз ответили, значит услышали - можно будет и дальше попытаться что - то спрашивать. Но вот то, что меня услышали в пустой комнате, пугает. Об этом даже думать было страшно. А во вторых, орки были правы, что наказывали за упоминание богов, раз только одно озвучивание их имен может привлечь чье - то внимание.
        - За совет - спасибо, - произнес я севшим голосом, так как понятия не имел с кем говорю, - учту, а вот что дальше то делать, у меня идей нет.
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        ~~~ {Изменение задания} ~~~
        [Задание #2: Повышение навыка «Морфизм»: (Изменено!)]
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ИНФОРМАЦИЯ:
        - Вы обнаружили источник Неизвестно генома. Сохранено всего (2)%.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ЦЕЛИ:
        - Раздобудьте еще (8)% Неизвестного генома.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА:
        - Мутация второй ступени: «Мимикрия»
        «И зачем только спрашивал? Ведь были же намёки на каннибализм в первых заданиях!»
        Смахнув системное окошко в сторону я уставился на труп эльфа.
        - Я это жрать не буду, - указав пальцем на Кириона, я перевёл взгляд в каменный потолок, словно ответ должен был прозвучать оттуда.
        Но меня ждала только тишина: видимо, Система решила, что и так выдала все карты на руки. Тяжело вздохнув, я ухватил со стола графин и пошел в ванную комнату, смывать с себя кровь тем что было. Спустя несколько минут уже стоял у шкафа в спальне и придирчиво перебирал вещи Кириона не понимая, то ли от них так пахло вином, то ли это от меня. Остановившись пока что только на штанах, вернулся в главный зал и снова залип рассматривая тело ушастого. Я даже не заметил, когда в моей руке оказался нож со стола. Возможно, снова навыком его подхватил. К этому моменту исцеление остановилось, оставив меня с половиной запаса Ки и целой рукой.
        - Ну же, давай, ты сможешь, - я шагнул ближе к трупу и, нависнув над ним, так и не смог отважиться сделать то, чего от меня требовала Система, в чём тут же признался: - Нет, я так не могу.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [Внимание! САМЫЙ ПРОСТОЙ СПОСОБ ДОБЫЧИ ГЕНОМА - КРОВЬ.]
        Даже не смотря на последнюю подсказку от Системы, решиться на активные действия проще не стало. Вид у трупа был… отвратительный. Кровь уже успела подсохнуть и схватиться еле заметной плёночкой. И так бледная кожа стала похожа на мел, что усугубляло ситуацию. Я стоял над трупом в нерешительности, а время неумалимо продолжало утекать как вода сквозь пальцы. Если хочу выжить, а не сдохнуть в этих пещерах, то обязан следовать подсказкам Системы и становится сильнее. Быть зависимым от воли местных хозяев то ещё удовольствие, врагу не пожелаешь.
        «Давай, сделай это, ведь другого выхода нет»
        Помедлив с мгновение я решительным шагом вернулся к столу, взял один из кубков, после чего подошел к Кириону и одним взмахом всадил тому нож в рану на шее. Провернул его и вытащил обратно, даже подставил посуду чтобы набрать крови… но, вопреки моим ожиданиям, оттуда вообще ничего не потекло.
        - Да вы издеваетесь…
        Пришлось повторить тоже самое, только ударить в грудную клетку, перед этим наклонив эльфа на бок. Как только кровь пошла - сразу же отвернулся. Даже не представляю, как я себя заставлю это выпить. Почувствовав что кубок слегка потяжелел, я бросил на него короткий взгляд и вернулся к столу. Сел, поставил перед собой бокал и скривился в отвращении: жижа была тёмной, почти чёрной, и от одной мысли выпить это желудок сводил спазм.
        «Ну же, Алан, давай. Представь что - то другое. Времени на раздумья нет, неизвестно когда орки начнут ломать дверь»
        Я протянул руку к кубку, да так и положил её на столе в паре сантиметров от посудины. Закрыв глаза, я сделал глубокий вдох и представил весь тот ужас, что пережил здесь.
        «Мое спасение зависит от какой - то мелочи, по сути, неужели я не смогу сделать это ради самого себя? Всего пару глотков то!»
        Резко выдохнув и не открывая глаз, я схватил кубок и начал залпом пить содержимое. Глоток, второй… На третьем всё что было во рту полетело на пол. Вытаращив глаза, я согнулся пополам, уперевшись в собственные колени, так как желудок сжал спазм не давая мне сделать ни малейшего глотка воздуха. Почувствовав, что снова начинаю терять сознание - развернулся к столу, скрестил руки и положил на них голову; спазм отступил и я наконец - то смог вдохнуть. На этот раз боль в висках была не столь сильной и темнота не смогла утащить мое сознание, не прошло и несколько секунд, как перед глазами появились новые окна.
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        [ОБНАРУЖЕН: НЕИЗВЕСТНЫЙ ГЕНОМ]
        ~~~ {(12 %) НЕИЗВЕСТНОГО ГЕНОМА: СОХРАНЕНО} ~~~
        [ЗАДАНИЕ #2: ЦЕЛЬ:
        - Повышение уровня навыка «Морфизм»: Выполнено
        - Раздобудьте еще (8)% Неизвестного генома. Выполнено]
        [ЗАДАНИЕ #2: ЗАВЕРШЕННО 66 %]
        ~~~ {ГЕНЕРАЦИЯ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЙ НАГРАДЫ} ~~~
        Внимание! ОСНОВНОЙ НАВЫК «МОРФИЗМ» [A:2/5]: УЛУЧШЕН!
        Внимание! ОТКРЫТ СВОБОДНЫЙ СЛОТ
        УПРАВЛЯЕМОЙ МУТАЦИИ (СЛОТОВ ЗАНЯТО: 1/2).
        Внимание! ИНТЕГРАЦИЯ МУТАЦИИ ВТОРОЙ СТУПЕНИ «МИМИКРИЯ»: УСПЕШНО!
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ОЗНАКОМИТЬСЯ С ОПИСАНИЕМ НАВЫКОВ МОЖНО В МЕНЮ «СТАТУС»]
        ГЛАВА 10
        Боль отступила внезапно, голова прояснилась, а самое главное - в этот раз сознание не покинуло меня, вместо этого появилось стойкое ощущение того, что что - то во мне изменилось. Что - то внутри, словно спали давящие оковы, дышать стало… проще? Я почувствовал разгорание силы в глубине как во время медитации, даже проверил уровень Ки, но никаких изменений с ним не произошло.
        «Если это эффект из - за изменения уровня навыка Морфизма, то боюсь даже представить, что произойдет после закрытия второго задания, когда он одним рывком повыситься на +3»
        Описание Мимикрии было… эм… странным? Я не разобрал и половины того, что там написано, но такая же ситуация наблюдалась и с другими навыками, потому я совершенно не понимал, как он может мне помочь. Однако, Система была непреклонной и сразу же выдала инструкцию что делать дальше.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [Перед активацией мутации Мимикрия приложите
        ОБЕ ЛАДОНИ НА ЛИЦО ЦЕЛИ]
        Встав из - за стола я подошел к трупу эльфа. Почему - то после последних изменений со мной, очередной взгляд на кровавое месиво на полу больше не вызывал отвращения.
        Прошло не так много времени после того, как мне было противно прикоснуться к трупу эльфа, а потому появилось склизкое чувство того, что кто - то «помог» мне начать относиться к происходящему спокойнее. Даже не знаю, радоваться или печалиться от такого, но однозначно так было проще. Возможно, загадочная «разумная» Система решила точно так же и что - то поменяла? Щёлк и всё - меня теперь не тянет опустошить желудок. Может это и к лучшему, что я не помню ничего о себе помимо того фрагмента из сна: не хотелось бы потерять «себя» после подобных изменений. А еще я осознал, что являюсь всего лишь инструментом ИОРа для выполнения единственной цели - вернуть его обратно. Я не знал, как относится ко всему этому - других, более насущных проблем, хватало с лихвой.
        Нагнувшись к Кириону, я приложил обе ладони к его лицу, в точности так, как говорилось в подсказке. Кожу на пальцах обожгло и я инстинктивно попытался их отдернуть, но они словно прилипли.
        ~~~ {Подсказка} ~~~
        [ОБЛИК ПЕРВИЧНОЙ ЦЕЛИ СОХРАНЕН.
        Время до завершения трансформации 3 ч.]
        Только я испугался происходящего, как руки спокойно отсоединились от лица эльфа. Правда от того, что произошло, это больше нельзя было назвать лицом - кожа на нём отсутствовала. Ровно в том месте, где мгновение назад находились мои ладони, виднелись оголенные лицевые мышцы, местами даже кости выступили.
        - Вот же ж, - я вскочил и испуганно взглянул на свои руки. На ладони словно что - то прилипло, мгновение, которое сопровождалось легким жаром и покалыванием в пальцах, и уплотнение расширилось до запястья. Как только жар стих, я почувствовал как кожа на пальцах стягивается и перестраивается. Первым желанием было стереть всё что было на ладонях об штаны, но я вовремя себя остановил.
        «Спокойнее, всё это было в описание мутации, нужно лишь перетерпеть»
        Спустя всего секунду пальцы стали выглядеть совсем худыми и утонченными, словно женские. Остановить это или что - то изменить я не в силе, так что если этот процесс займет три часа, то я лучше проведу их в более удобном месте, а не возле трупа ушастого. Ложиться в постель в спальне после того, что эти двое там вытворяли, да и ещё рядом с трупом эльфийки, совершенно не хотелось. В двух других помещениях, в ванной и на складе, не было даже куда присесть, а возле обеденной зоны появился неприятный спёртый запах - пришлось идти к письменному столу.
        Рабочее кресло оказалось более высоким и удобным. Пока я ходит туда - сюда и искал где бы присесть, жар успел подняться выше локтя и обе руки меня практически не слушалась. Чтобы хоть как - то отвлечься от неприятной перестройки организма, а иначе это никак не назвать, решил перечитать описания других навыков и разобраться, чем меня еще вооружила Система. А список ведь уже довольно большой: метательное оружие, зрение, духовное оружие, медитация, исцеление, усиление, укрепление. Новыми были только два - выброс энергии и боевая концентрация, хотя, по сути, они все для меня являлись «новыми». Но попробовать хотелось именно боевую концентрацию, вдруг это что - то полезное, а я пропустил его из - за сложного и непонятного описания.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ОПАСНОСТЬ! ИСПОЛЬЗОВАНИЕ НАВЫКОВ И ДУХОВНЫХ ПРАКТИК ВО ВРЕМЯ ПРОЦЕССА МИМИКРИИ НЕ РЕКОМЕНДУЕТСЯ, ВЫСОКА ВЕРОЯТНОСТЬ ПОВРЕЖДЕНИЯ ЭНЕРГОКАНАЛОВ]
        - Проклятье, - мне не осталось ничего другого, как откинуться на спинку и ожидать завершения процесса.

* * *
        Время тянулись медленно. Очень медленно и болезненно. В какой - то момент я пересел на пол у стены потому что начал теряться в пространстве и боялся упасть с кресла. Как только Мимикрия добралась до головы, перед глазами все закрутилось. Кожа на лице так сильно зудела, что появилось желание вцепиться в нее ногтями и содрать. Казалось, что хуже этого уже ничего не будет, но ошибся - когда жар добрался до спины, то меня скрутило в три погибели. Хруст костей был такой громкий, что казалось будто кто - то перемалывает камни. Момент, когда всё прекратилось, я попросту пропустил не веря в окончание мук, потому ещё некоторое время просидел в прострации, смотря на Системное сообщение.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ПРОЦЕСС ТРАНСФОРМАЦИИ УСПЕШНО ЗАВЕРШЕН]
        Когда смысл написанного до меня наконец дошёл, я тут же подскочил с пола и хотел было побежать в ванную, взглянуть на свой новый внешний вид в ростовое зеркало, то тут же споткнулся и ухватился за край письменного стола чтобы не упасть. Обзор закрыло что - то светлое и я взял это в руки: волосы. Ничего не понимая дёрнул за них и осознал, что это мои, отросшие и бело - пепельного оттенка, как у Кириона. Медленно выпрямившись, я понял, что стал ещё и намного выше, даже руки стали длиннее. Появилось желание выругаться вслух, но вместо внятной речи я что - то прохрипел. Только в этот момент я обратил внимание на голод и жажду, а также пересохшее горло. Не спеша переставляя ноги, не отрывая их от пола, я прошаркал к обеденному столу. Здесь уже давно всё было холодным и почти все кувшины пусты, но ни первое, ни второе не помешали моему аппетиту. Остановился я только тогда, когда на подносах остались одни кости, но и это не утолило мой голод.
        - Что ж, - произнёс я, поднявшись из - за стола, и поплёлся в ванную.
        Оказавшись перед зеркалом, я застыл в недоумении. По описанию навыка скорее ожидал, что буду похож на Кириона, но всё было куда лучше - я стал полной его копией. Его рост, худоба, длинные уши, другие глаза, не только цвет, но и строение зрачков, даже волосы отросли и сменили цвет на бело - пепельный. Больше всего меня заинтересовали уши: их я ощупывал несколько минут. А ещё лицо словно у фарфоровой куклы, гладкое, с острыми чертами. Я попытался улыбнуться максимально довольно, как это частенько делал Кирион, и отпрыгнул от зеркальной поверхности. Улыбка на моём лице выглядела как оскал зверя или монстра, уголки рта расползлись настолько далеко, что за немногим не доходили до мочек ушей. Какая бы улыбка у настоящего Кириона не была неприятной, но даже он так не улыбался. Так же обратил внимание на клыки, они у меня теперь побольше, уж не знаю почему. Это те небольшие отличия, что я смог заметить с ходу, но и скрыть их не составит труда.
        - Кхм - кхм, Ар - Кирион де Мир, - в Системном логе боя имя звучало именно в таком формате, плашка над его головой была длиннее, но остальная информация была закрыта, - можно просто Кирион.
        «Ещё неплохо было бы знать, что означает приставка к имени Ар и де Мир, а то как - то смешно будет прогореть на такой мелочи»
        Когда надоело разглядывать себя в зеркало я подошел к ванной. Повторный осмотр звериной головы на стене не принёс ничего нового. Спустившись в нишу, я начал изучать гравировки, что шли по стенкам бассейна, но они не были похожи на надписи, скорее на какой - то узор.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [НАВЫК ДУХОВНОЕ ЗРЕНИЕ ПОМОЖЕТ ОБНАРУЖИТЬ СКРЫТЫЕ МЕХАНИЗМЫ]
        Усевшись на бортик, я залез в Систему и вызвал описание навыка Духовное зрение. По спине прошёлся мороз от воспоминаний обстоятельств его получения. Глаза тогда горели, словно по ним резанули раскаленным железом.
        Осторожно включив Духовное зрение и убедившись, что никакой боли нет, я принялся рассматривать стену с звериной головой и с удивлением обнаружил, что вижу вглубь неё на некоторое расстояние. Осмотр рук привел меня в больший восторг - я видел мышцы, кости, много ещё чего, даже то, как кровь движется по сосудам. Вскочив подбежал к шкафу с зеркалом, ожидая увидеть внутреннее строение головы, но вместо этого моему взгляду открылся кусок неоднородной скальной породы за шкафом. Видимо, энергия Ки, ну или как там работает это зрение, проходит сквозь зеркальную поверхность не отражаясь. Вернувшись к осмотру ванны, я обнаружил, что на некоторые части узора шли тоненькие трубки. Пытаясь проверить догадку, надавил на места выхода непонятного механизма, и тут изо рта зверя полилась ледяная вода. Понажимав на остальные кнопки, получилось переключить воду на тёплую и закрыть слив.
        Избавившись от ставших впору штанов, я прилёг прямо под головой зверя и прикрыл глаза: ощущения льющейся на меня сверху тёплой воды были потрясающими. Осознание того, что сейчас я копия одного из расы местных хозяев, успокаивало и начинало дарить уверенность в побеге.
        Пока наслаждался водами, омывающими моё усталое тело, сам не заметил как погрузился в Медитацию. Только накопить максимальный резерв Ки не получалось - энергия все время уменьшалась. Проверив логи увидел, что в данный момент непрерывно работает исцеление. Я понятия не имел, что именно у меня не в порядке, так как чувствовал себя прекрасно, если только это не внутренние повреждения. Что ж, пусть тогда навык работает, я же пока решил заняться другими делами.
        Натянув штаны и выйдя в кабинет, я вдохнул полную грудь воздуха и окинул помещение взглядом, после чего непроизвольно скривился от осознания объёма предстоящих работ. Два трупа и две большие лужи крови, не считая прочего бардака.
        После обнаружения свойств Духовного зрения захотелось заново обследовать помещение. Как оказалось, за гобеленом позади письменного стола скрывалось ещё одно помещение. Я подошёл к стене и, сняв один угол ткани, попытался толкнуть дверь без ручки внутрь, но ничего не вышло. Вновь воспользовавшись навыком, нашёл скрытый в стене рычаг и слегка надавил на него. Легкий щелчок и дверь приоткрылась. Помещение оказалось таким же тёмным, как и склад, только полки зияли своей пустотой. Пришлось сходить за светильником. Внимательно обследовав сундук Духовным зрением на наличие скрытых механизмов и ловушек, я аккуратно его приоткрыл. Только убедившись в том, что ничего опасного не произошло, свободно опрокинул крышку. Внутри обнаружились накопители, они напоминали те, что здесь добывались, но другого цвета, и даже испускали лёгкий голубоватый свет. Возле них лежало несколько небольших кожаных мешочков и какие - то документы, но первым делом меня интересовали именно камни:
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        [Накопитель сущности: {заполненный}.
        ИСТОЧНИК: СКАЛИСТАЯ СЛИЗЬ {ИСКУССТВЕННАЯ}]
        «Впервые вижу заполненный накопитель, раньше попадались только пустые»
        Если на первом складе прежде находилось четыреста тысяч пустых накопителей, то здесь их оказалось не больше двух десятков. Заглянув в кожаные мешочки, обнаружил там золотые монеты и драгоценные камни. Когда взял в руки документы, то пораженно застыл - там не было узнаваемого текста, только чертежи и рисунки, а когда я в них всмотрелся, появилось сообщение:
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        ОПАСНОСТЬ! [ОБНАРУЖЕН АРТЕФАКТ БОЖЕСТВЕННОГО УРОВНЯ!]
        ~~~ {Генерация задания} ~~~
        [ЗАДАНИЕ #11: УНИЧТОЖЬТЕ РИТУАЛ ПРИЗЫВА ЛЮДЕЙ: (ПОДРОБНОЕ ОПИСАНИЕ)]
        «Подробное описание!»
        [ЗАДАНИЕ #11]
        [ТИП:
        - Локальная. Приоритет высший.
        ИНФОРМАЦИЯ:
        - Вы обнаружили артефакт созданный Пресветлым ИОРом. Неведомым образом это сокровище попало в чужие руки и используется не по назначению. Вам необходимо его уничтожить, он служит пространственным якорем в ритуале призыва людей, сейчас они попадают на вражескую территорию и обречены на рабство.
        ЦЕЛЬ:
        - Уничтожение божественного артефакта.
        - Добыть малый фрагмент сущности ИОРа.
        НАГРАДА:
        - Одноразовый навык божественного уровня «Разлом».
        ШТРАФЫ:
        - Ухудшение репутации с ИОРом.
        - Понижение лояльности Системы.
        УРОВЕНЬ СЛОЖНОСТИ: A.]
        Аккуратно положив документы обратно в сундук, я закрыл крышку и сделал несколько шагов назад, отойдя к стене.
        «Вот оно, это мой шанс выбраться из этой ситуации, ключевой момент, самое ценное здесь не внешность эльфа, она поможет только убежать из этих пещер и где - то скрыться, а именно этот документ»
        - Я отказываюсь выполнять одиннадцатое задание, - твердо, со всей уверенностью произнеся эту фразу вслух, я присел у стены и посмотрел в потолок, - хочу полноценного диалога, хочу больше информации о происходящем, не хочу быть слепой пешкой.
        Прошла минута, две, три, но ничего не изменилось. Я не поверил, что меня не услышали, потому заложил руки крест - накрест на груди, поудобнее уселся и стал ждать. Чтобы не сидеть просто так - погрузился в медитацию.
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        ГЛАВА 11
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        [Внимание! БАЗОВЫЙ НАВЫК КИ «КИ - ТОРИ» [F:2/100]: УЛУЧШЕН!
        КИ - ЦЕНТР: 100/110]
        - Да чтоб тебя, - я вскочил на ноги, думаю что Система ответила на мое «предложение», но это было всего лишь улучшение навыка.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ВНИМАНИЕ! ДЛИТЕЛЬНОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ КИ - ТОРИ УВЕЛИЧИВАЕТ ОБЪЁМ КИ - ЦЕНТРА.]
        Не знаю сколько времени ушло на медитацию, но ноги сильно затекли. Чтобы немного размяться, я решил прибрать тела.
        Тайная комната являлась идеальным местом, чтобы спрятать трупы - заниматься их расчленением и сбросом в канализацию особо времени не оставалось, да и желания тоже. Здесь же я решил оставить свою филактерию на случай смерти, положив её возле сундука. О комнате вряд ли знает кто - то из орков, так что очнувшись в ней, я буду в безопасности, к тому же дверь изнутри можно открыть, убедившись Духовным зрением в том, что в соседнем помещении никого нет.
        Затащив оба трупа в тайник, я взял первое попавшееся под руку платье Элайн и окунул его в воду, что осталась в ванной. Неприятным открытием оказалось качество ткани: она практически не впитывала в себя ничего, а лишь размазывала ту кровь, что я пытался стереть с пола. Бросив эту тряпку в угол тайной комнаты, нашёл другой наряд, более мягкий на ощупь и гигроскопичный, им и оттёр обе лужи крови. Не сказать, что это заняло много времени или я устал, но есть хотелось ужасно, живот так и выкручивало, а на столе еды не осталось.
        [КИ - ЦЕНТР: 0/110]
        Вовремя, ничего не скажешь. Я вернулся в кресло у письменного стола и принялся медитировать. После того, как источник заполнился, решил проверить, не осталось ли следов крови или других улик. Тщательно всё обследовав, вернулся в тайник к заполненным накопителям. Открыв сундук, на секунду мой взгляд остановился на документах, но… я всё же решил настоять на своём и пока ничего с ними не делать, а вот камни побросал на пол и начал давить их ногами.
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        [Внимание! НАКОПИТЕЛЬ СУЩНОСТИ: {ЗАПОЛНЕННЫЙ}:
        РАЗРУШЕНО Х 19
        Внимание! Внимание! Внимание!
        РАЗБЛОКИРОВАННАЯ НОВАЯ БАЗОВАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА {СЕНСОРИКА}
        [Уровень чувствительности энергетических каналов к внешней середовищу повышен.]
        ХАРАКТЕРИСТИКА {СЕНСОРИКА} +19]
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [СКАЛИСТАЯ СЛИЗЬ {ИСКУССТВЕННАЯ} чрезвычайно чувствительные к любым типам энергии и слабым энергетическим полям что возникают вокруг всех живых организмов. Не обладая никакими органами зрения они используют энергорецепторы для ориентации в пространстве и охоте.]
        «Так вот зачем вся эта добыча камней устроена! Только интересно, что получают эльфы, у них ведь нет Системы. Или всё же есть?»
        Я на секунду задумался, посмотрел на свою руку, нет ли какой разницы в зрении, но ничего нового не заметил.
        «Скорее всего нет, ведь орк не понимал, о чём я говорю»
        Махнув на эти мысли рукой, я закрыл крышку сундука, поднял с пола фонарь, что снял со стены в комнате, закрыл дверь и вернул гобелен на место. Положив лампу на первоначальное место, начал переодеваться в вещи Кириона. Рубашка и куртка проблем не вызвали, а вот разобраться, как правильно закрепить разгрузочный пояс и ножны для меча, не смог. Это странно, ведь моё текущее телосложение в точности как у мёртвого эльфа, а значит - всё подогнано по размеру.
        Плюнув и на это, я положил непонятные элементы одежды обратно на место, оставив себе только короткий нож, который спрятал за голенище сапог. Да, да - сапоги. Высокие и на шнуровке. Сложно передать ту радость, что я испытал от нормальной обуви. Даже попрыгал на одном месте целую минуту наслаждаясь тем, насколько приятно они обтянули ноги, одновременно непривычно и уютно.
        Перенеся оставшиеся вещи Кириона в спальню, я запер её на ключ. Нервы, между тем, были натянуты до предела из - за того, что я собирался сделать дальше.
        В попытке справиться с волнением несколько раз проверил не остались ли где - то в общей комнате следы совершённого мной, так же бесчётное количество раз бегал к зеркалу, внимательно разглядывая новую внешность на наличие изъянов. Наконец - то собравшись с духом, я в очередной раз проверил хорошо ли закрыта дверь на склад, после чего отпер входную. Вернувшись за обеденный стол, уселся в ожидании прихода орков.
        - Система, ещё не надумала поговорить? - ответом послужила тишина. - Ну, я так и думал.
        Прошло более двух часов прежде чем в коридоре послышались шаги. С их приближением моё волнение возрастало, а когда скрипнула входная дверь, я чуть было не подпрыгнул на месте, хоть и знал, что сейчас кто - то войдёт. Заглянул незнакомый мне орк; пробежавшись взглядом по помещению он остановил своё внимание на мне.
        [????? КРАСНОКОЖИЙ ОРК ИЗ РОДА????????]
        - Чего встал? Забирай объедки и принеси чего - нибудь пожрать, - я встал из - за стола, подхватив один из бокалов, что был заполнен остатками вина лишь на половину. - И выпивки еще притащи.
        Не дожидаясь его реакции, прошелся с бокалом к письменному столу, завалился в кресло и закинул ноги на стол. Орк так и замер в дверном проходе, выпучив глаза и не моргая смотря в мою сторону.
        - Вы…вы всё съели? - он сделал несколько осторожных шагов вперёд и остановился у обеденного стола. Пробежался глазами по пустым подносам, затем, не веря, посмотрел в мою сторону, перевёл взгляд на дверь спальни, и стал аккуратно складывать все на самый большой поднос.
        - Через сколько времени тебя ждать? - я поднес бокал к губам, делая вид что пью. - Ну? Так и будешь молчать?
        Он повернулся в мою сторону и поклонился, прежде чем ответить:
        - Несколько минут и всё будет готово.
        «Ну ничего себе их тут выдрессировали»
        Когда орк всё сложил на один поднос и собрался уходить, я залпом выпил то, что оставалось в бокале и приподнялся со стула.
        - Стой, я пойду с тобой, а то сдохну раньше, чем тебя дождусь, - под ошарашенный взгляд орка я нетвёрдой походкой, но преисполненный гордости подошел к нему и остановился рядом. Приоткрыв дверь и слегка склонив голову, он пропустил меня вперед, но я не сделал ни шагу - дороги то не знаю.
        - Чего тупишь? Веди! - я икнул напоследок и качнулся.
        Он раболепно кивнул, на секунду замялся, не зная что делать дальше, затем осторожно проскользнул в коридор, одной рукой придерживая за собой дверь, чтобы я мог выйти следом за ним.
        Мы медленно продвигались по коридору. Орк шёл в двух шагах впереди меня, всё время оборачиваясь, то отрываясь на шаг, то замедляясь. Видимо, своим поведением я нарушал какие - то порядки, но это на данный момент меркло по сравнению с возможным разоблачением. Насколько местные боятся эльфов и смогут ли хоть что - то заподозрить даже при явно неадекватном поведении? Это мне и предстояло узнать в ближайшем будущем. Так что я продолжал изображать самое безразличное выражение лица и каждый раз, когда орк поворачивался ко мне, сверлил его тяжелым взглядом.
        «Надеюсь, игру в пьяного эльфа не раскусят»
        Мы шли незнакомыми мне коридорами, довольно чистыми и хорошо освещенными. Так никого и не встретив, прошли ещё одну закрытую дверь, когда из - за следующей послышались басистые голоса.
        «Значит, там минимум два орка»
        Каким - то внутренним чувством я понимал, что нет смысла намеренно запоминать путь, что в случае необходимости смогу вернуться назад без проблем. Чтобы проверить это предположение, попробовал вспомнить пройденный маршрут, как неожиданно перед глазами раскрылась полупрозрачная карта.
        «Наверное, Система снова что - то подкрутила»
        Изображение перекрыло весь обзор, но убирать его не спешил, так как продолжал видеть спину идущего впереди орка. Переключив своё внимание на карту, заметил схематично обозначенный контур коридора по которому мы двигались. Также были отмечены двери и даже отрисованы покои Элайниэль, со всеми комнатами, складом и тайником. Вдали на плане виднелся участок по которому я ходил ранее; проследив глазами весь маршрут, смог найти помещение в котором меня призвали. Теперь я был точно уверен в том, что произошло тогда и что у меня забрала Элайниэль - мою филактерию. Видимо, ритуал она проводила лично, тогда рядом находился всего один орк, который меня и забрал потом.
        На карте виднелись две точки: белая и красная. Они имели отростки, которыми, скорее всего, обозначался угол обзора. Участки, где я побывал ранее и находился, сейчас были разделены серой дымкой.
        «Необходимо найти где эти пещеры соединяются и тщательно всё обследовать»
        Карта являлась очень полезным инструментом, потому требовалось как можно лучше в ней разобраться. Помещения, в которых я не был, отображались только дверьми и фрагментом стены за ними, дальше всё скрывалось такой же серой дымкой.
        В момент когда мы подошли к одной из дверей и орк уже собирался войти, за ней послышались голоса. В этот момент я увидел, как на карте появляется и исчезает красная точка на границе серой дымки.
        «Значит, карта может отображать даже тех, кого я не вижу. Знать бы ещё, от чего это зависит»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [УВЕЛИЧЕНИЕ ЗНАЧЕНИЯ ПАССИВНОЙ ХАРАКТЕРИСТИКИ СЕНСОРИКА РАСШИРЯЕТ РАДИУС И ТОЧНОСТЬ ОБНАРУЖЕНИЯ ЖИВЫХ ОРГАНИЗМОВ, А ТАКЖЕ ПОМОГАЕТ ОПРЕДЕЛИТЬ СТРУКТУРУ И ФОРМУ НЕЖИВЫХ ОБЪЕКТОВ В ОКРУЖАЮЩЕЙ СРЕДЕ]
        «Интересно, что из этого могло выйти, если бы там находилось несколько сотен заполненных накопителей…»
        Орк приоткрыл дверь и уступил дорогу, чтобы я вошел первым. Это оказалась та же кухня, на которой я уже бывал, только вошли мы через другой проход. Карта тут же сместила и соединила два участка. Одними глазами смахнув её вбок чтобы не мешала, я шагнул в помещение. Здесь находились два орка и два человека. Краснокожие что - то обсуждали и не обратили на нас внимания, люди же, завидев меня, сразу опустили глаза в пол и склонили головы.
        [????? КРАСНОКОЖИЙ ОРК ИЗ РОДА????????]
        [????? УРОВЕНЬ? - ИСТОЧНИК ГЕНОМА. ПОДЛЕЖИТ УСТРАНЕНИЮ]
        «Ну надо же. Значит, пока они не представятся, Система самостоятельно не может их идентифицировать»
        Шагнув к ближайшей стене, я ухватил одной рукой стул и не спеша поволок его к столу в центре кухни. По помещению разнесся звук волочения и голоса тут же стихли. Поставив пустой бокал на стол, я сел, закинул ногу на ногу и откинулся на спинку. Когда поднял глаза, оба орка стояли столбом, выпучив на меня глаза. Встретившись взглядом с одним из них, я кивнул на пустой бокал на столе.
        Орка словно током ударили, он подскочил и через всю кухню помчался к одному из шкафов, поспешно там порылся и подбежал ко мне, держа в руках небольшой кувшин. Оскалившись в раболепной улыбке, он сорвал с сосуда завязку и аккуратно наполнил бокал доверху.
        Второй орк внимательно наблюдал за происходящим, а когда наши взгляды пересеклись - склонился в поклоне. Только после этого он подхватил черпак и вернулся к большому котелку.
        Тем временем здоровяк, с которым я пришел, успел подойти к одной из столешниц и сгрузить туда поднос. Он дал подзатыльник двум рядом стоящим людям, и те тотчас же кинулись разбирать и мыть посуду. Повернувшись ко мне, он увидел, что я уже сижу с полным бокалом, так что выдавил из себя фальшивую улыбку и поклонился. Затем он направился к соплеменнику, что стоял у котелка. Наклонившись, стал что - то нашептывать ему на ухо. Судя по реакции, тот не особо верил в то, что ему говорили. Он несколько раз перевёл взгляд с него на меня и обратно.
        - Стой, - я остановил орка, что налил вино и уже собирался отойти, - пошли мне экскурсию сделаешь.
        Цвет его кожи быстро сменился с просто красного на вишнёвый, а руки затряслись.
        - Простите, - он склонил голову, - что сделаю?
        - Экскурсию, это означает показать что тут и где. А ты что подумал?
        - Простите, простите, - он несколько раз поклонился, - сейчас, сейчас.
        Он подбежал к шкафу, спрятал кувшин обратно, и, не дожидаясь иду я за ним или нет, выбежал через другие двери. Действовал он так быстро, что я даже встать не успел.
        - Вот же тупой, - вскочив со стула, я ткнул пальцем в орка что меня привел - Ты, да, да, ты… Пошли, покажешь что тут и где, а этому, - я показал в сторону дверей, куда скрылся краснокожий, после чего махнул рукой в неопределённом жесте, - ай да бездна с ним, пусть на кухне лучше сидит, пошли…
        И, не дожидаясь реакции орка, схватил со стола бокал с вином и сам вышел через ту же дверь, где почти нос в нос столкнулся со сбежавшим.
        - Стой, - я упер ему руку в грудь, отодвигая в бок со своего пути, - возвращайся на кухню.
        Пройдя мимо застывшего орка, я направился дальше по уже знакомым мне коридорам, где бывал прежде вместе с Рогдаром, на второй день после призыва.
        Стоило пройти чуть больше десяти шагов, как за спиной послышался топот: я сразу понял что это тот здоровяк, что убирал еду. Он быстро приближался, но я слегка выставил руку вбок, и он словно на невидимую стену наткнулся, споткнулся, замешкался на мгновение и затем тихо последовал за мой.
        Мысленно вызвав карту, я представил, как она стала еще более прозрачной и не мешает обзору, но при этом остается открытой, Система не реагировала некоторое время, скорее всего не понимая что я хочу, но вскоре изображение уменьшилось и сместилось на самый угол обзора. Только точки обозначающие меня и орка стали ярче.
        «Вот как что - то такое поменять, так мне даже вслух ничего произносить не нужно, а как обсудить условия одиннадцатого задание - так сразу нет?»
        Ответа от Системы не последовало, что ни капли не разочаровало: судя по остальным её реакциям подкрадывалось подозрение, что она «задумалась», так что оставалось только ждать.
        Тем временем я вместе с орком добрался до амфитеатра с пещерами. Здесь никого не было, если не считать одинокую фигуру…
        ГЛАВА 12
        Какой - то тощий мужик убирал помещение, поднимая метлой огромные клубы пыли. Поморщившись от запаха, я развернул карту на весь обзор и внимательно осмотрел её: Система явно времени даром не теряла, так как общие очертания коридоров видоизменились с учётом новой информации. Что ж, именно это мне и было нужно, больше находиться здесь смысла не оставалось.
        Смахнув карту в угол, я повернулся к сгорбившемуся орку, что выглядел довольно потерянным. Он нервно озирался по сторонам, переминаясь с ноги на ногу.
        - Что - то тут воняет. Веди меня на свежий воздух, живо.
        Видимо, орк перенервничал, иначе сложно было объяснить его заторможенность и удивлённый взгляд. Изобразив на лице недовольство, я сделал жест намекающий на то, чтобы он развернулся и вёл меня. Моргнув, он наконец закивал, после чего исполнил требуемое и засеменил вперёд по коридору.
        Шли мы недолго, миновав ещё несколько закрытых дверей. Подъём ощущался весьма заметно, так что я уже начал предвкушать то, что увижу на поверхности. Вот только, вопреки ожиданиям, своды пещеры всё не заканчивались, а коридор в конечном счёте упёрся в деревянную стену с огромными воротами по центру.
        Не останавливаясь, орк направился к преграде и начал стучать, с опаской поглядывая на меня. Весь его вид как бы говорил: «сейчас, господин, сейчас всё будет».
        - Кто там ещё? - раздался недовольный бас из - за стены.
        Орк перешёл на свой язык, и в одной из створок открылось окошко, из которого на нас недоверчиво посмотрел очередной краснокожий. Остановив взгляд на мне, он тут же захлопнул смотровое отверстие, после чего за преградой раздались звуки спешки: топот ног, выкрики, а спустя несколько секунд ворота наконец распахнулись.
        К моему сожалению, впереди располагалась ещё одна комната, пусть и довольно большая. Стены, пол и потолок здесь были уже полностью выполнены из деревянного бруса. В противоположной стороне располагались такие же ворота, а справа дверь поменьше. От моего внимания не ускользнул тот факт, что оба выхода из этого помещения запирались изнутри.
        В комнате стоял неприятный запах конского навоза, пусть и не сильный. Также здесь находилось немного мебели для двух охранников: каждому по столу, лежаку, лавочке. По центру левой стены располагался камин с дымоходом. Окон не наблюдалось.
        Один из орков поспешил к противоположным воротам и, подхватив массивный засов, будто тот весит как пушинка, распахнул их. В образовавшийся проём хлынул поток яркого света и свежий прохладный воздух со звуками леса и я, не веря в происходящее, прошёл вперёд.
        Чем ближе подходил к выходу, тем больнее становилось глазам. Свет буквально ослеплял меня, словно прижигая сетчатку. Навернулись слёзы, и я был лишь рад тому, что орки остались за спиной.
        Я ведь впервые, попав сюда, увидел солнечный свет! И, чёрт побери, какой же он нестерпимо яркий! Глаза никак не хотели привыкать, я был словно крот какой - то.
        Но вот белая пелена перестала обжигать, и я смог приоткрыть веки. Прищурившись, продолжил стоять на пороге, разглядывая раскинувшуюся впереди лужайку с сочной зелёной травой. Шагах в двадцати возвышались первые стволы, настолько толстые, что обнять их могли разве что нескольких человек одновременно взявшись за руки. Высота деревьев так же поражала: я не мог бы с точностью назвать её. Сотня метров? Две сотни?
        Посмотрев вверх я даже испытал лёгкий приступ агорафобии - настолько масштабы казались огромными и непривычными. От притока свежего воздуха аж в голове закрутилось. Не меньше удивило то, что самого светила за кронами не было видно, но даже рассеянный свет умудрился ослепить меня.
        Взяв себя в руки я осторожно обернулся: охранники стояли вытянувшись по стойке смирно в ожидании указаний, «экскурсовод» же топтался на одном месте, явно чувствуя себя как не в своей тарелке. Собственно, он выглядел так с самого момента встречи со мной.
        Стоять на пороге долго было бы глупо, так что я спустился с пары ступеней, что обозначали переход с почвы на уровень пола помещения. Ступив на мягкую землю, медленно зашагал вперёд по грунтовой дороге, что простиралась вглубь леса и скрывалась в его тенистой дымке. Услышав тихий скрип петель, я обернулся: два орка - охранника закрывали ворота. Собственно, вся их комната находилась снаружи пещеры, такой деревянный прямоугольник с пристройкой сбоку для конюшни. Несколько ржаний всё же долетели до моих ушей, но сколько конкретно там животных судить было сложно. Над всем этим возвышался обрыв скалы из тёмного камня, как бы прикрывая строение от возможного дождя.
        Медленно подойдя к ближайшему дереву слева от дороги, я облокотился на него одной рукой и, слегка прогнувшись вперёд, прикрыл глаза. Дышать свежим воздухом и слушать звуки природы - это было как - то завораживающе, что ли. Шелест листьев, поскрипывания ветвей вдалеке, постукивания и посвистывания, предположительно, птиц, и ещё миллион непонятных для меня звуков. Что это, птицы или какие - то иные животные, а может и явления природы, определить я не мог просто утопая в этой какофонии.
        А ещё запахи: в пещере их практически не было, здесь же - целый букет. Это и мох на стволе под моими пальцами, от которого несло сырой землёй и дождём одновременно, и что - то хвойное, освежающее и бодрящее, кора и смола. Во всём этом присутствовал аромат чего - то сладкого, но не цветочного. Как бы я не оглядывался, не мог найти ничего, что могло бы быть его источником. И чем дольше я находился снаружи, тем сильнее я чувствовал насколько здесь тепло.
        Раскрыв карту, обнаружил себя рядом с широким кругом. В пещере было не понятно, какой радиус обзора внутри зоны «повышенной чувствительности» новой характеристики, здесь же отображались все деревья, что были вблизи меня, а позади виднелась одна красная точка. Грунтовка также имела своё обозначение и обрывалась в нескольких десятках метров впереди. Всё, что было дальше, на карте отображалось серым цветом, просто фрагмент леса, видимо это всё, что попало в угол обзора моего обычного зрения.
        Рядом мялся орк - экскурсовод, но я полностью игнорировал его присутствие, углубившись в свои ощущения. Свобода, она была передо мной, просто протяну руку и забери. Вот только… Что дальше?
        Я один и ничего не знаю об этом мире. У меня есть несколько дней прежде, чем трупы начнут вонять, а орки зададутся вопросом куда пропала Элайн. Уйти же я всегда смогу, хоть сегодня, но сначала нужно забрать деньги, драгоценности и филактерию. А ещё оружие, из воспоминаний эльфийки я хорошо помнил какие твари водятся в этом лесу. Да, необходимо вернуться и хорошенько подумать о том, что делать дальше.
        Отхлебнув из бокала, я прополоскал вином рот и сплюнул его на землю. Затем в пару глотков осушил посудину и сделал глубокий вдох. Подняв лицо вверх, сместился немного в бок, где падал луч света через кроны деревьев. Закрыв глаза я замер, прислушавшись к теплу на коже.
        «Как же спокойно»
        Уходить не хотелось, но я и так пробыл снаружи без видимых причин довольно долго. К тому же, увидел и узнал всё, что планировал.
        «Еще бы знать, куда ведёт эта дорога, но спрашивать такое - сразу выдать себя»
        Развернувшись, я всучил орку пустой бокал и сказал:
        - Ладно, пошли. А то жрать охота.
        Уверенной походкой я направился к воротом, перед которыми сбавил шаг и услышал, как орк торопится за мной. Обогнав, он начал стучать в дверь. События ожидаемо повторились: охранник заглянул в смотровое окошко, открыл дверь и впустил нас. Уже не останавливаясь в проходном помещении, я пошёл по коридору, всё дальше и дальше отдаляясь от выхода и свободы. Умом может и понимал, что так необходимо поступить, но вот сердце сжималось и внутри всё переворачивалось от смешанных чувств. Звуки закрываемых ворот казались нестерпимо громкими, но я продолжал идти дальше, гордо расправив плечи.
        До кухни мы добрались довольно быстро, орк снова пробежал вперёд и открыл мне дверь. Зайдя внутрь, я остановился и обернулся к нему.
        - Оставайся здесь, - приказал я ему. - Принесешь еду когда будет готова. И вино не забудь!
        Не дожидаясь его реакции, я вышел во вторую дверь и направился в сторону покоев эльфов. Остановившись за ближайшим поворотом, прислушался, и лишь убедившись, что никто не последовал за мной, отправился дальше. Я пытался открыть каждую дверь на своём пути, но все они, к величайшему моему сожалению, оказались запертыми, в том числе и та, за которой слышались орочьи голоса.
        Вернувшись в кабинет, я прикрыл за собой дверь и плюхнулся на стул возле обеденного стола. Только сейчас меня пробрала дрожь и сердце заколотилось так сильно, словно я пробегал несколько часов.
        «Выходит, маскировка у меня идеальная, раз орки не раскусили - это уже большой плюс. Покинуть пещеры я могу в любой момент, вряд ли кто - то посмеет перечить Кириону. Вот только все здесь видели лицо этого эльфа, так что запросто расскажут представителям клана Элайн кто здесь был и как он выглядел. Значит, и искать будут именно меня. Единственный способ остаться инкогнито - это убить всех и забрать вещи Кириона, скрыв следы его пребывания здесь. И на это у меня есть от силы два дня»
        Откинувшись на спинку стула, я запрокинул голову и посмотрел в потолок.
        «Всё хорошо, вот только как всё это провернуть в одиночку?»
        Уже привычным усилием запустив медитацию, удивился, насколько сложно мне было сделать это в первый раз. Немного отвлекало чувство голода, но эта проблема уже была решена, оставалось лишь немного подождать.
        «Вот гадёныш! А ведь говорил, что потребуется несколько минут и обед будет готов»
        [Ки - центр: 110/110]
        Сразу же после того, как Системное сообщения появилось перед моими глазами, в коридоре послышались шаги. Я поднялся со стула и пересел за письменный стол, где незаметно положил ладонь на рукоять кинжала, что до этого мне так и не пригодился.
        Орки всё так же тактично постучались прежде чем войти. Это оказались экскурсовод и тот, которого я оставил на кухне. Система не распознавала их имена.
        «А ведь я научился их различать! Прежде все казались на одну рожу»
        Они расставили содержимое подносов на столе и тут же ретировались, не забыв поклониться на прощание. Лишь когда их шаги затихли вдалеке, я подошёл к столу и внимательно осмотрел содержимое. Какая - то каша, похожая на злаковую, два салата непонятно из каких ингредиентов и снова много запеченного мяса. Новые столовые приборы и несколько бутылок вина так же прилагались. Спокойно сев за стол, я принялся за еду.
        «У Элайн где - то должны быть масла с ядами для стрел. Также я имею свободный доступ к кухне и зоне людей. Знать бы, что в закрытых помещениях - возможно, где - то там лежат филактерии остальных»
        И тут меня пробило озарение: я ведь настолько разволновался тогда при осмотре пещер в сопровождении орка, что совершенно забыл про Духовное зрение, что так «милостиво» подарила и внедрила мне Ситема. При следующем проходе по местным коридорам стоит воспользоваться преимуществом и хотя бы частично рассмотреть содержимое запертых помещений.
        Набив желудок, я удовлетворённо выдохнул и откинулся на спинку стула.
        «Расслабляться нельзя»
        Поднявшись на ноги, открыл спальню и принялся рыться в вещах Элайн. Вскоре нашлась сумка со склянками, часть из которых смогла распознать Система.
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        [Масло на основе Батрахотоксина: {Крайне токсично}.
        ИСТОЧНИК: PHYLLOBATES TERRIBILIS {УЖАСНЫЙ ЛИСТОЛАЗ}]
        Склянка с этим жёлтым маслом выглядела прочнее остальных, так как стенки её отличались более толстым стеклом.
        «Думаю, этого должно хватить»
        Спрятав сумку и закрыв спальню, я вернулся к столу, после чего взял один из бокалов, который был еще чист. Аккуратно откупорив склянку, я махнул рукой над ее горлышком в свою сторону и принюхался.
        «Вроде, запаха нет»
        Осторожно поставив склянку на стол, я налил в бокал немного вина, затем добавил яд, после чего заполнил оставшееся пространство алкоголем. Орки выше меня и смогут случайно заглянуть в бокал, лучше чтобы они увидели там вино.
        «Главное, теперь самому не хлебнуть оттуда»
        Спрятав склянку в верхнем выдвижном ящике письменного стола, я подхватил бокал и уже собирался отправляться на кухню, как внезапно остановился. Мой взгляд задержался на обеденном столе.
        «А, чёрт, чуть не спалился»
        Вернувшись к столу, я взял кусок мяса и размазал его по второй тарелке, поставил рядом с ней чистый бокал и налил в него немного вина - всё, теперь будет выглядеть так, будто здесь обедали двое. Подхватив свой с ядом, отправился обратно на кухню. Только пройдя половину пути, я понял насколько эта идея «не вовремя», ведь обеденное время уже закончилось, а я собирался отравить их еду.
        «Проклятье, как же я туплю, нужно сходить туда перед ужином»
        Я повернул назад, но рядом с первой попавшейся закрытой дверью остановился. Коридоры были пусты, так что ничто не мешало мне обследовать помещение Духовным зрением. Вытянутый проход, за ним расширение, приближённое по форме к квадрату, ряды коек, три из которых были заняты спящими орками. Похоже, это нечто вроде жилого блока для местных краснокожих.
        Следующая закрытая дверь не принесла ничего примечательного. Создавалось впечатление, что это просто запертый коридор, поскольку на всё расстояние, что я смог увидеть, там не было ничего помимо каменных стен уходящих в никуда.
        Вернувшись в кабинет, я внимательно осмотрелся: всё было в точности таким, каким я и оставлял. Подойдя к письменному столу, поставил бокал с ядом на пол, спрятав его таким образом за перегородкой от возможных взглядов посетителей. Взяв из выдвижного ящика ключ от склада, я направился туда, так как всё же стоило убрать осколки.
        Потянув за ручку, я открыл дверь и замер от ужаса: пол был совершенно пуст! Будто кто - то аккуратно прибрался в помещении, не оставив ни крупицы осколков. Не веря в случившееся, перепроверил второй выход, который был подперт стулом как я его и оставлял. Следовательно, никто не входил, тогда что произошло? Накопители просто «испарились»? Такое возможно?
        Ещё раз осмотревшись, пришёл к выводу, что ящики на стеллажах никто не двигал, они так же стояли раскрыты, некоторые опрокинуты - ровно как я и оставлял. Похоже, кристаллы действительно «растворились» после разрушения, как бы это странно не звучало, иначе я бы уже заметил какую - то подозрительную активность у орков.
        Выставав ящики так, будто они наполнены и просто стоят как и прежде, я подошёл ко второму выходу со склада и использовал Духовное зрение. Судя по всему, там был ещё один коридор уходящий вдаль. Так же заметил в стенах коммуникации наподобие тех, что были в ванной комнате. Нажав на квадратный выступающий вырез в стене улыбнулся сам себе: это же выключатель! Столько времени ходил здесь и даже не заметил.
        Покачав головой над собственной невнимательностью, я убрал стул и аккуратно повернул ключ, после чего приоткрыл дверь и удостоверился в том, что и так знал: вдаль уходил пустой коридор с освещением на стенах как и в других. Это говорило о том, что этот проход постоянно используется и здесь так же можно найти что - то интересное.
        Выйдя и заперев дверь за собой, я спокойным шагом направился вперёд, сверяясь с картой, что в реальном времени отрисовывала новую область.
        Вскоре справа нашлась первая дверь. Коридоры на карте тут же сдвинулись, показывая мне, что это второй выход из той комнаты со спящими орками, но я всё равно на всякий случай просветил помещение Духовным зрением. Что ж, Система не ошиблась - убедившись в этом, я продолжил изучать коридор.
        За второй найденной мной дверью оказалось изолированное помещение с грудой каких - то камней по центру. Живых там не наблюдалось, так что я начал перебирать ключи на связке, пока один из них не подошёл.
        - Бинго, - прошептал я, довольно улыбнувшись, и вошёл в комнату.
        Груда камней при ближайшем рассмотрении оказалась кое - чем вполне знакомым мне.
        «Ну вот и филактерии других людей, но почему не охраняются?»
        Стоило только подумать об этом, как на карте появилась красная метка, что приближалась по коридору со стороны противоположной складу. Замерев, я прислушался к приближающимся шагам.
        ГЛАВА 13
        В панике я начал осматривать помещение, но второй двери здесь не наблюдалось - никакой возможности уйти незамеченным. Только маленькая деревянная тумбочка рядом с входом, стул, светильники по стенам, да груда филактерий, больше здесь ничего не было. Быстро подхватив одну из них, я спрятал её в карман и отодвинулся к тумбочке.
        Дверь отворилась, и на пороге появился орк. Я сразу же узнал Рогдара, что увидев перед собой Кириона, замер в недоумении.
        [Рогдар?? краснокожий??? из рода????????]
        - Чего стоим, кого ждём? - прохладным тоном поинтересовался я.
        Орку потребовалось несколько мгновений чтобы осознать сказанное мной, после чего он наконец поклонился и вошёл, прикрыв за собой дверь.
        - Где был? - я решил давить его вопросами, ведь лучшая защита это нападение, верно? Так что и тон голоса выбрал соответствующий, ещё и сверлил его взглядом.
        - Ну так это… ну это…
        Орк показал рукой на груду филактерий, явно испытывая затруднения с построением внятного ответа, чем только подстегнул мою самоуверенность.
        - Говори уже.
        - Сдох один, как только появился, так я его и отнёс в общий зал, - наконец сориентировался Рогдар и поведал свою историю.
        - Понятно, - кивнул я. - А то уж было подумал, что отлыниваешь от работы.
        Я продолжал смотреть на орка с неодобрительным прищуром, не зная что делать дальше. Рогдар, как специально, сам стоял опустив взгляд в пол и даже не думал хоть как - то оправдываться.
        - От чего умер то? - прервал я молчание пока оно не успело затянуться.
        - Так это, ну… не знаю, - Рогдар принял ещё более виноватый вид и, закинув пятерню за затылок, начал почесывать его. - Это тот, любопытный который, я же вам про него рассказывал, он уже несколько раз умирал, когда на нижний уровень проваливался.
        - Ладно, - я скривил лицо, словно съел что - то кислое, от чего орк поджал нижнюю губу и вновь уставился взглядом в пол, - ясно всё с тобой.
        Продолжать этот пустой разговор я больше не видел смысла, так что с невозмутимым видом направился к выходу. Орк шагнул в сторону, уступая мне дорогу, и слегка поклонился.
        Я уже успел порадоваться, что удалось выпутаться из неловкой ситуации, как вдруг Рогдар спросил:
        - Госпожа Ар - Элайниэль не оставляла нам никаких распоряжений насчёт подготовки к завтрашнему ритуалу призыва?
        «Проклятье, вот и что ему ответить?»
        - Всё после ужина, - не останавливаясь, я перешагнул за порог. Орк набрал в лёгкие воздуха что бы что - то ещё спросить, но я уже завернул за угол и отошёл дальше по коридору.
        Не знаю, зачем я так рисковал пряча филактерию, но в тот момент мне сильно хотелось разобраться что это такое и как оно работает. Уже вернувшись на склад и закрыв за собой дверь, я достал камень из кармана.
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        Внимание! ОБНАРУЖЕНА ФИЛАКТЕРИЯ!
        ПРИВЯЗКА ДУШИ: (5)% {?????}
        ПРОЧНОСТЬ: (31)%
        [ЗАДАНИЕ #12]
        [ТИП:
        - Локальная. Приоритет высший.
        ИНФОРМАЦИЯ:
        - Вы обнаружили филактерии других призванных. Уничтожьте их и души призванных людей уйдут на естественный цикл перерождения. Их память будет потеряна, но они возродятся заново.
        Справка: Популяция людей сильно пострадала из - за нападения демонов. Их души разрушались и поглощались в форме чистой энергии, минуя естественный цикл рождения и смерти. Из - за нехватки душ в инфосфере планеты высока вероятность рождение бездушных/мертвых детей. Каждая разрушенная филактерия с привязанной душой гарантирует появление в мире Картенон новорожденного человека с сильной душой и Благословением ИОРа.
        ЦЕЛЬ:
        - Уничтожение филактерий.
        НАГРАДА:
        - Высока вероятность поглощения навыков связанных с душой.
        - Повышение лояльности Системы.
        ШТРАФЫ:
        - Ухудшение репутации с ИОРом.
        - Понижение лояльности Системы.
        УРОВЕНЬ СЛОЖНОСТИ: С.]
        «Теперь понятно, что в первом задании означает «Он открыл путь в этот мир для будущих Героев», интересно, что и когда пошло не так?»
        В мои планы пока не входило выполнять это задание и убивать других людей, но и оставлять просто так филактерию где попало было бы глупо. Но мне следовало кое что проверить, что я бы не смог сделать со своей - узнать какой они прочности. Уж не хотелось бы в какой - то момент «случайно» уйти на перерождение, как это сказано в двенадцатом задании. Вернувшись в кабинет, я запер дверь и, сняв со стены светильник, сел за стол. Положив перед собой филактерию, принялся внимательно её разглядывать, подсвечивая со всех сторон.
        С виду это был камушек серого цвета с черными вкраплениями, идеально ровной круглой формы и слегка приплюснутый по одной оси. Размером немного меньше чем ладонь, на одной стороне по кругу вырезаны символы, которые я не мог прочесть, а в центре камня изображение пересекающихся линий. Каких либо различий со своей я не обнаружил, потому чем они отличаются не понимал.
        Достав из сапога нож, попробовал оставить им на поверхности царапину, но ничего не получилось.
        ~~~ {Подсказка} ~~~
        [Для нарушения целостности артефакта высшего порядка наложите на оружие зачарование Базовым навыком Ки «Духовное оружие»]
        Смахнув в сторону Системное сообщение, я тут же заглянул в список, где обнаружил ещё несколько не проверенных в действии навыков.
        Перечитав описание «Духовного оружия», я покрепче сжал рукоять кинжала и применил его.
        [КИ - ЦЕНТР: 100/110]
        [Внимание! АКТИВИРОВАН НАВЫК КИ «ДУХОВНОЕ ОРУЖИЕ»
        - РАСХОД ЭНЕРГИИ КИ: 10/1С.]
        По поверхности кинжала прошелся серебристый блеск, после чего на режущей кромке остался такого же цвета отблеск. Разжав пальцы, я выронил оружие, и оно упало на стол, но, даже потеряв контакт с моей кожей, отблеск на режущей кромке не исчез. Подождав еще несколько секунд, я заглянул в Системные логи и увидел, что навык продолжает расходовать Ки несмотря на то, что я уже не касался оружия.
        «А это уже довольно интересно»
        Чтобы проверить на какой дистанции будет продолжать работать навык, я поднялся со стула и начал медленно отходить в сторону. Достаточно было сделать всего три шага, как по лезвию прошёлся такой же блеск, и расход Ки прекратился.
        «Надеюсь, с повышением уровня дальность тоже увеличится»
        Вернувшись обратно за стол и взяв кинжал в руку, я повторил активацию. На этот раз хотелось проверить насколько под действием навыка оружие становиться острее. В столешницу кинжал вошел словно в масло, как и столовый нож, хотя к нему пришлось приложить большее усилие. И на этом мои эксперименты закончились - банально закончилось Ки. Пришлось отложить оружие и погрузиться в медитацию. Как только резерв заполнился, я вернулся к тестам.
        Аккуратно положив филактерию возле светильника, я хотел сделать небольшой надрез с самого края, но как только оружие коснулось поверхности произошло кое что странное - навык выключился, а филактерия треснула и разлетелась на осколки, слегка поцарапав кожу на руке.
        «Ай, проклятье!»
        ~~~ {ОШИБКА} ~~~
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: [???] ОПЫТА.
        Внимание! ИДЕТ ПРОЦЕСС АДАПТАЦИИ ОПЫТА.
        Внимание! УНИЧТОЖЕНА ФИЛАКТЕРИЯ!
        ПРИВЯЗКА ДУШИ: (5)% {?????}
        ПРОЧНОСТЬ: (0)%
        Внимание! {?????} МЕРТВ.
        На мгновение я даже забыл про боль в руке и уставился на осколки на столе. И это всё? Вот так просто раз - и кого - то убил? А ведь в отличие от эльфов этот человек мне ничего не сделал. Даже нападение случайного парня тогда в пещере было затеей Рогдара. Сейчас же не появилось чувства дискомфорта от совершённого акта убийства несмотря на то, что умом я прекрасно осознавал случившееся.
        «Хотя, может это и к лучшему? Что их здесь ждёт? Рабство и мучительная смерть? Даже если я бы их освободил, они не только помешали бы мне скрыться, но и вряд ли смогли выжить на вражеской территории. А так раз - и мгновенная смерть. Можно сколько угодно оправдывать себя и говорить что это божья воля, что мне просто дали задание это сделать, что я всего лишь инструмент в чужих руках. Но это все будет ложь - мне выгодно чтобы никто не покинул эти пещеры»
        Я усмехнулся, взял пустой бокал и смахнул осколки от филактерии в него.
        «Нужно прийти на кухню перед самым ужином, сейчас сидеть там всё оставшееся время будет слишком подозрительно»
        Вернув светильник на место, я направился в спальню - стоило разобраться со снаряжением Кириона. Лишь убив больше получаса, я наконец понял как закрепить поясную сумку так, чтобы она не свисала, мешаясь при этом. Представляла она из себя широкий ремень с маленькими завязками по бокам и небольшим продолговатым отделением, прикреплённым на поясе сзади. Ремень проходил через него и таким образом плотно подтягивал к телу. В двух отдельных кармашках находились метательные иглы, сантиметров пятнадцать в длину, а также метательные кинжалы, почти без рукоятки. Все это было так плотно сложено, что не издавало никаких звуков при ходьбе и встряхивании, но при необходимости удобно доставалось одной рукой.
        Ещё раз осмотрев содержимое и подивившись простой и в то же времени эффективной раскладке оружия, я закрыл сумку и взял с полки шкафа лук. Представлял он из себя жалкое зрелище, по сравнению с луком Элайниэль: лёгкий и тонкий в плохом смысле этих слов, он был непрочным и слишком коротким. Уж и не знаю, какие функции он мог выполнять, словно и не оружие вовсе, а просто декорация. Даже без надетой тетивы становилось понятно, что у него нет ни силы натяжения, ни достаточной мощности, он не то что не тренировочный для новичков, а будто вообще детский. Не сдержавшись от нахлынувшего отвращения. я сплюнул на пол и побыстрее запихнул это убожество обратно в шкаф.
        Ниже обнаружились высокие ботинки до колена с щитком спереди, а также седельные сумки для лошади. В них не нашлось ничего интересного - кресало и сверток с какими - то травами, больше похожими на чай или табак. Было совершенно непонятно, то ли заваривать это, то ли курить, так что я вернул всё в сумку.
        Также внутри шкафа была ещё одна маленькая сумочка, с чем - то похожем на специи и колба с неизвестной мазью. Увы, Система молчала и не собиралась распознавать эти загадочные объекты даже когда я их понюхал. В целом же всё валялось как - то неаккуратно, будто собиралось наспех, в сравнении с тем, как это должно выглядеть из воспоминаний Элайн.
        Вернув все вещи на место, я решил переобуться в другие, более высокие ботинки. Зашнуровывались они сзади, плотно обтягивая голень, спереди же прямо над костью проходило ребро жёсткости, что должно было оберегать это довольно чувствительное место. Так же щиток прикрывал коленную чашечку от возможных повреждений, ещё верхняя его часть имела зазубрины, которыми можно было бы ударить противника, нанеся тому неприятные рваные ранения. На ботинках имелся твёрдый, немного заострённый мысок, который при необходимости вполне мог нанести болезненный удар, ну или помочь взобраться на крутой склон. Подошва, между тем, оказалась такая же мягкая, а вот небольшой каблучок имел металлическую окантовку, которой вполне можно найти достойное применение. И да, эти ботинки были такими же удобными как и повседневные, пусть и слегка тяжелее.
        Закончив с ботинками, я достал из шкафа меч с ножнами и подцепил всё это добро на левую сторону к завязкам на том самом широком ремне. Спальню я закрыл на ключ, после чего достал из шкафа в общем помещении лук Элайниэль. Осмотрев колчаны я понял, что стрелы в них рассортированы по назначению, так что высыпал содержимое одного и собрал туда понемногу разного вида, а оставшиеся вернул в шкаф. Из вязки с тетивами я взял одну из них и нацепив на верхнее плечо лука опустил его вниз. После этого переступил через него ногой, уперев в правую лодыжку так, чтобы лук проходил под левым коленом. Таким образом, свободный конец лука упёрся мне в левое плечо, так что, навалившись на него всей своей массой, согнул оружие и зацепил тетиву. Я всё повторил в точности так, как было в воспоминаниях Элайн и очень удивился, что эта техника сработала.
        «Фух, а это не так просто как казалось»
        По сравнению с луком Кириона - этот был как произведение искусства, причём нереально упругий и мощный. Тетива была натянута так сильно, что если бы я не знал что она специальная для этой модели, то опасался бы что может в любой момент лопнуть от напряжения.
        «И все же узор лозы и цвет лука сильно выделяется»
        Подвязав собранный колчан к поясу справа, я поместил нижнее плечо лука в боковой карман колчана и застегнул на нём ремешок. Схватив с полки шкафа кожаные перчатки для стрельбы, засунул их в кармашек к луку, после чего подошёл к ростовому зеркалу в ванной и посмотрел на себя: лук выпирал вперёд с правой стороны, причём дальше, чем меч с левой, но не смотря на это вся конструкция являлась сбалансированной.
        Выглядел я, мягко говоря, непривычно. Мало того, что на меня из зеркала пялилась успевшая надоесть рожа Кириона в обрамлении длинных белых волос, так ещё и одежда с оружием смотрелась ну очень необычно. С другой стороны, на охоту эльфы одевались именно так, значит это норма, нужно лишь привыкнуть и вести себя как можно более естественно.
        Закрыв кабинет на ключ, я отправился на кухню. Здесь находился всего один орк, а двое людей мыли большую гору посуды. Огня в камине не было, как и огромного чана над ним, то есть пока ещё никто ничего не готовил, только убирали. Завидев меня, все сразу встали по струнке и поклонились.
        - Ар - Элайниэль пока отдыхает, её до ужина не беспокоить, - сказал я и орк понятливо кивнул. - Перед тем как подавать ужин, найдите меня, я буду возле входа снаружи.
        Пройдя через кухню, я отправился к выходу из шахты, а спустя несколько минут уже стучал у ворот на выходе. С той стороны послышались голоса, затем открылось окошко, в них появились глаза орка, которые мгновенно стали круглыми, затем окошко закрылось и за дверью закопошились. Когда мне наконец открыли и я вошел в «проходную», то сразу же почувствовал запах вина.
        - Отдыхаете? - посмотрел я с прищуром на орков, и те сразу напряглись. - Да всё в порядке, - успокоил я их, ухмыльнувшись. - Значит так: возьмите какие - нибудь тряпки и верёвки и свяжите мне небольшую мишень для стрельбы, а лучше две, только не затягивайте.
        Сделав шаг к воротам в лес, я остановился; один из орков тут же подбежал, торопясь открыть их. По глазам болезненно ударил солнечный свет, заставив меня внутренне чертыхнуться.
        - В какую сторону ближайшая нормальная поляна, чтобы я долго не искал где пострелять?
        Кирион приехал сюда совсем недавно. Когда я увидел его в первый раз, он только спустился в пещеры, так что было логичным предположить, что местности он не знал. Следовательно, и озвученный мной вопрос не должен вызывать подозрения.
        - Метров двести, сразу по правую руку от выхода.
        Кивнув в ответ, я спустился со ступеньки и огляделся, благо что глаза в это раз к освещению привыкли быстрее. Прежде чем уйти я обернулся и посмотрел на закрывающего ворота орка.
        - Как доделаете мишень, прихватите мне что - нибудь выпить.
        Орк кивнул и продолжил закрывать ворота, я же направился в указанном направлении, внутренне надеясь на то, что поблизости не водятся хищники.
        Лес был точно таким же, как и когда я вышел в первый раз, разве что солнце немного сместилось. От наполненного звуками открытого пространства моя душа словно пела, а события суточной давности казались лишь кошмаром. Будто бы я всегда был эльфом и просто выбрался на пикник - странное чувство. С другой стороны, воспоминаний Элайн во мне было больше, чем собственных, так что не удивительно. Хорошо ещё то, что все её воспоминания были связаны исключительно с оружием и тренировками, не хватало ещё, чтобы я начал себя ассоциировать с эльфийкой.
        Как и говорил орк, через двести метров я вышел на небольшую поляну, хотя это скорее можно было назвать местом вырубки. По всему периметру торчали широкие пеньки, которые успели зарости почуявшей свободу от тени крон травой, а кое - где торчали тонкие деревца в мой рост. Также здесь присутствовали цветы - скорее всего, именно их запахи я ощутил в первый раз.
        Пройдя немного вперёд по поляне, я сел на самый ровный пень, причём колчан и меч при этом мне совершенно не помешали. Оглядевшись ничего подозрительного не заметил, но всё равно на всякий случай вызвал перед взором карту и лишь после этого, прикрыв веки, погрузился в медитацию в ожидании того, когда орки исполнят мои поручения. Увы, от волнения это не избавило: слишком уж хотелось проверить полученный от эльфийки навык в действии. Слишком яркими были её воспоминания, хотелось ощутить тот трепет уже на собственной шкуре. К тому же, данная способность мне может пригодится даже раньше, чем я рассчитываю.
        От медитации отвлекла красная точка, что на карте появилась позади меня. Я тут же поднялся с пня и развернулся, чтобы отдать распоряжению орку куда вешать сделанную мишень для стрельбы, вот только никого не увидел. Слова так и застряли в глотке: я переносил взгляд с карты на то место, где должно было находиться живое существо и лишь спустя несколько мгновений заметил там глаз.
        ГЛАВА 14
        Не моргая, на меня смотрела кошка серо - бурого цвета с тонкими полосками, что идеально сливались с травой, потому - то я и не смог сразу различить её с такой маскировкой. Животное вряд ли превышало ростом в холке моё колено, но легче от этого не стало - слишком острым было ощущение того, что это опасный хищник.
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        [МОЛОДОЙ БАЛАДУР????????]
        Животное замерло, пялясь на меня, и я, положив ладонь на эфес, начал медленно доставать меч. В этот момент в стороне на карте появилась вторая красная точка.
        «Проклятье!»
        До ушей донёсся треск веток, а затем и ещё какие - то непонятные звуки. Стараясь не выпускать из поля зрения животное, я плавно повернул голову в сторону чтобы разглядеть новую угрозу, но стоило мне слегка перевести взгляд как первая красная точка исчезла. Когда я посмотрел обратно - кошки на том месте уже не было.
        Облегченно выдохнув, я перевёл взгляд на источник шума: это неожиданно оказался орк. Видимо, своим появлением он спугнул хищника, что и неудивительно - ведь он пёр на пролом, не смотря под ноги.
        На плече у него находился пухлый мешок в нескольких местах перевязанный верёвкой, в другой же руке орк держал большой кувшин. Краснокожий напоминал большой камень, под весом которого гнулась не только трава, но и невысокие деревца, чтобы после прохождения этого увальня вновь выпрямиться. При этом он довольно забавно пыхтел, попутно матерясь себе под нос.
        Наконец, орк вышел на поляну и словно собака стряхнул прицепившуюся к сапогу ветку.
        - Чего так долго? - недовольным тоном поинтересовался я.
        - Простите, за вином ходил, - тут же ответил он и начал озираться по сторонам в нерешительности. Продлилась это недолго, шагнув ко мне он поставил рядом с пнём кувшин и затравленного поинтересовался: - А куда манекен привязать?
        - На спину привяжи, и начинай бегать по поляне, - на полном серьёзе заявил я и орк выпучил глаза. Не сдержавшись, я хохотнул и успокоил его: - Да шучу я, расслабься. Вон к тому высокому пню привяжи, только почему манекен один?
        - Так второй ещё делают, сейчас принесут, веревок не хватило, - радостно оскалился орк, то ли оценивший шутку, то ли радующийся, что и вправду не нужно с мишенью на спине бегать от стрел.
        «Какой же он шумный»
        Я недовольно скривился, смотря в сторону удаляющегося в направлении противоположного края поляны генератора звуков. Создавалось впечатление, будто он намеренно выискивает на своём пути сухие ветки и специально идёт напролом, не обращая внимания на препятствия в виде молоденьких деревьев, чтобы те своими листочками шелестели и хрустели при задевании. И это меня раздражало.
        «Наверное, от нас уже разбежались всё зверьё в радиусе минимум километра»
        Я ещё раз огляделся и сверился с картой, пока шумный орк наконец остановился и начал привязывать манекен. Посторонних живых организмов рядом не наблюдалось, чему я уже не был удивлен.
        Закончив, орк выпрямился и развернулся, уставившись на меня в ожидании дальнейших указаний, на что я просто кивнул. Слегка улыбнувшись, он вновь потопал обратно в мою сторону.
        Чуть было не сказав «можешь быть свободен», я вовремя сдержался. Всё же, орки здесь такие же рабы, как и люди, и мне не известно, каким именно образом их удерживают.
        «Интересно, ведь если их удерживают магическим механизмом, то какими могли бы быть последствия от моих необдуманных слов?»
        - Возвращайся на пост, и не забудь позвать за час перед ужином, - сказал я, немного подумав.
        Краснокожий поклонился и потопал обратно в сторону пещеры. Когда он скрылся в зарослях, я чуть ли не вздохнул от облегчения, так как шум издаваемый им раздражал. Немного пройдясь по поляне, я выбирал максимально удобную позицию для стрельбы, ведь манекен оказался размещён не совсем ровно.
        Достав из колчана несколько стрел, чуть было «по привычке» не воткнул их в землю, но вовремя одёрнул себя. Вспомнился учитель Элайниэль, который постоянно ругал её за подобные действия, ведь так очень легко повредить симметричность стрелы. Спасибо, но перенимать ещё одну чужую вредную привычку не хочется, мне достаточно того, что могу неосознанно отталкивать и притягивать острые предметы, унаследовав это от Кириона.
        Просто положив стрелы на землю, я решил попрактиковаться в стрельбе с самыми лёгкими, потому выбрал из них те, что имели наименьший наконечник. Только сейчас я заметил, что у них есть символика в виде количества колец возле оперения, обозначающая их тяжесть.
        Когда я наложил стрелу на тетиву, то испытал странные, непривычные ощущения. Хотелось быстро вскинуть оружие и так же быстро сделать выстрел, но я поборол это внутреннее желание и всё сделал медленно, не спеша.
        Трыньк.
        По поляне прошелся слегка приглушенный звук спущенной тетивы и легкий свист улетевшей стрелы. До мишени было метров пятьдесят, не меньше, но стрела вошла ровно посередине.
        Пальцы правой руки обожгло острой болью, и я непонимающе уставился на них, но внешних повреждений не обнаружил.
        «Перчатки забыл!» - мелькнуло в голове и даже стало как - то стыдно за такую глупую оплошность.
        Запустив руку в боковой карман, я извлёк оттуда длинные перчатки для стрельбы. Пришлось повозиться со шнуровкой, так как та повторяла функционал на ботинках - должна была плотно обтянуть предплечье почти до самого локтя.
        Закончив с перчатками, я закрыл глаза и сделал пару глубоких вдохов и выдохов. Подняв с земли три стрелы и зажав их между пальцами, я отдался «инстинктам», что с таким упорством рвались наружу. Оружейный навык эльфийки был доведен до уровня рефлексов, он не требовал долгих размышлений, прицеливаний - он хотел «свободы». Настроившись на это чувство, я отпустил мысли и поддался его настрою. Стрелы засвистели с неистовой скоростью. Несколько секунд и моя рука оказалась пуста, она потянулась вниз, к колчану, и в мишень полетели уже утяжеленные стрелы.
        Два почти одновременных выстрела, после чего я слегка наклонил голову вперед и сделал первый шаг, второй, затем перешёл на бег, не замедляя при этом движение рук. Обогнув поляну по полукругу, я остановился лишь когда в колчане не осталось стрел.
        «Какое же это захватывающие чувство!»
        Всё, что я только что делал, словно бы происходило само собой, будто я не первый раз двигался подобным образом. Не было посторонних мыслей, что могли отвлечь от процесса, лишь чувства радости и свободы переполняли меня, а так же что - то ещё, что - то приятное, но чему сложно подобрать слова. Я прикрыл глаза и попытался отдышаться. Сердце бешено случалось, а грудная клетка, не смотря на мои старания, ходила ходуном, прогоняя воздух, что обжигал горло. Но, не смотря на подобные неудобства, я ощущал полное удовлетворение.
        «Не удивительно, что она так любила охоту»
        По телу расходились волны тепла в перемежку с холодом. Я заглянул в Системные логи и увидел, что Ки снова начало уменьшаться. Не прошло и несколько секунд как отток энергии остановился, а вместе с этим исчезла вся усталость в руках.
        Успокоившись и отдышавшись, я медленным шагом направился в сторону мишени. Почти все облегченные и промежуточные стрелы прошли немного вбок, попав в мешок с самого края, в отличие от них все тяжёлые скучковались в центре.
        «Хм..?»
        Видимо, эту странность заметил не только я, так как сразу же перед глазами появилось Системное сообщение.
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        [Внимание! Обнаружена ошибка работы Оружейного навыка «Луки»!]
        [Анализ ошибки завершен.
        Предыдущий носитель навыка обладал менее развитой чувствительностью к окружающей среде. Производится поправка работы Оружейного навыка с учетом параметра Сенсорика.]
        [ВНИМАНИЕ! ОРУЖЕЙНЫЙ НАВЫК «ЛУКИ» - ДЕАКТИВИРОВАНО!]
        Раз, и в следующей момент лук в моих руках, что до этого сидел в ладони как влитой, превратился в обычную палку. Ощущение были такие, словно в один момент меня лишили одного из органов чувств. Липкий ужас пробежался по спине от неприятных ощущений, но что это продлилось не очень долго.
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        [Внимание! Корректировка Оружейного навыка «Луки»: Завершено.]
        [Внимание! Потрачено 931 414 свободного опыта
        (5 % от общего объема не адаптированного опыта)
        в пользу развития Оружейного навыка «Луки»!]
        [Внимание! Оружейный навык «Луки» улучшен до максимального уровня для текущего ранга: [A:100/100]]
        [Внимание! Производится эволюция Оружейного навыка «Луки»!]
        [Внимание! Потрачено 931 414 опыта: Попытка не успешная.]
        [Внимание! Потрачено 931 414 опыта: Попытка не успешная.]
        [Внимание! Потрачено 931 414 опыта: Успешная эволюция!]
        [Внимание! Оружейный навык «Луки» повышен до нового ранга: [S:1/100]]
        [Внимание! Потрачено 1 862 828 свободного опыта
        (10 % от общего объема не адаптированного опыта)
        в пользу развития Оружейного навыка «Луки»!]
        [Внимание! Оружейный навык «Луки» улучшен до максимального уровня для текущего ранга: [S:100/100]]
        [Внимание! Оружейный навык «Луки»
        достиг МАКСИМАЛЬНОГО развития.]
        ~~~ {Анализ} ~~~
        [Внимание! Обнаружена приоритетная мутация «Ки - центр»!]
        [Внимание! Идет преобразование Оружейного навыка «Луки»!]
        [Внимание! Обнаружен подходящий навык для усиления:
        Базовый навык Ки «Духовное оружие»]
        ~~~ {Ошибка} ~~~
        [Внимание! Ранг Базового навыка Ки «Духовное оружие» слишком низкий для усиления Оружейным навыком «Луки»!]
        ~~~ {Анализ} ~~~
        [Внимание! Потрачено 310 471 свободного опыта
        (1.5 % от общего объема не адаптированного опыта)
        в пользу развития Базового навыка Ки «Духовное оружие»!]
        [Внимание! Базовый навык Ки «Духовное оружие» улучшен до максимального уровня для текущего ранга: [F:100/100]]
        [Внимание! Производится эволюция
        Базового навыка Ки «Духовное оружие»!]
        [Внимание! Потрачено 310 471 опыта: Успешная эволюция!]
        [Внимание! Базовый навык Ки «Духовное оружие» повышен
        до нового ранга: [E:1/100]]
        *** *** ***
        [Внимание! Базовый навык Ки «Духовное оружие» улучшен до максимального уровня для текущего ранга: [S:100/100]]
        [Внимание! Базового навыка Ки «Духовное оружие»
        достиг МАКСИМАЛЬНОГО развития.]
        ~~~ {Анализ} ~~~
        [Внимание! Идет преобразование Оружейного навыка «Луки»!]
        [Внимание! Оружейный навык «Луки» усиливается
        Базовым навыком Ки «Духовное оружие»!]
        [Внимание! Получено оружейный навык
        «Мастерство Луки: Духовное Усиление»!]
        [Внимание! Получен первый ЛЕГЕНДАРНЫЙ Оружейный навык!]
        [Внимание! В общей сумме на преобразование и развитие навыков потрачено 5 588 484 свободного опыта.]
        [ВНИМАНИЕ! ОРУЖЕЙНЫЙ НАВЫК «МАСТЕРСТВО ЛУКИ: ДУХОВНОЕ УСИЛЕНИЕ» - АКТИВИРОВАН!]
        Я не понимал что происходит, перед глазами появлялись и исчезали сообщения, которые банально невозможно было успеть прочитать. За эти пару дней такое случалось не впервой, но на этот раз все происходило слегка по другому. Голова закружилась, а по телу прошла легкая дрожь.
        «Только не здесь!»
        Тело сковал внезапный приступ боли, в глазах потемнело, земля вырвалась из - под ног и полетела мне в лоб. Сознание провалилось во мрак до того, как я коснулся травы.
        Очнулся я чувствуя страшную усталость и ломоту во всём теле, а также охватившую меня апатию. Сколько прошло времени было непонятно, да и думать о таких вещах не особо хотелось. Я просто лежал на мягкой тёплой траве и вдыхал её аромат, пялясь в Системное сообщение, что уведомляло о нулевом уровне запаса Ки.
        Но вот на интерактивной карте появилась приближающаяся красная точка, отчего я подскочил на ноги забыв об усталости. Это оказалась та самая кошка, что я первой встретил на этой поляне, но она тут же умчалась прочь, стоило только прийти в движение.
        Смахнув с лица и одежды налипшую траву и прочий мусор, я осмотрелся. Лук лежал на земле, рядом с тем местом, где я пролежал всё это время. Видимо, я инстинктивно отбросил его в сторону, чтобы не повредить при падении.
        Ещё раз отряхнувшись и минимально разгладив одежду, я подобрал оружие. Увы, сколько бы не вертел его в руках, так и не смог ощутить каких - либо изменений после преобразования оружейного навыка
        Где - то с минуту понаблюдав за лесом, я так и не смог переубедить себя в том, что на этот раз кошка убежала окончательно. Наверняка, она снова где - то притаилась в ожидании того, когда я расслаблюсь чтобы напасть.
        Подойдя к мишени, я как можно более аккуратно достал из неё все стелы. Увы, но две стрелы попали в пень, и их древко оказалось повреждено. Обломав наконечники, я с сожалением вздохнул и забросил их вглубь колчана: из воспоминаний Элайн выходило, что позже их можно сдать в любой оружейной. Еще раз осмотрев мишень, я поправил верёвки и вернулся к тому месту, где стоял кувшин. Отхлебнув вина, я поморщился, так как оно успело нагреться на солнце: орк не удосужился поставить напиток в тень, как и я не придал такой мелочи значения в тот момент. Ну, хоть крышка была закрыта и не попали насекомые либо мусор, и то хорошо.
        Отложив кувшин в тень, я сел на пень и принялся медитировать, чтобы восстановить запас Ки. Увы, просидеть так пришлось гораздо дольше, чем я рассчитывал. Запас постоянно куда - то исчезал, попутно вызывая лёгкий зуд по всей коже. Видимо, преобразование навыка как - то изменило моё тело и процесс всё ещё был не закончен.
        Чтобы целиком удовлетворить потребности в Ки и накопить полный объем ушёл не один час. За это время красная точка на интерактивной карте появлялась еще дважды, каждый раз выводя меня из медитации, но как только я проявлял активность - она исчезала.
        «Да сколько ещё?» - в который раз с раздражением подумал я. Слишком уж сильно мне хотелось попробовать насколько изменился оружейный навык Луки. И когда чудо свершилось, я с неким трепетом обхватил ладонью лук и достал несколько стрел. Выбрав из них самую тяжёлую с тремя кольцами я, приложил её к тетиве и активировал навык.
        Дальше произошло нечто странное и довольно жуткое: стоило мне прицелиться, как под кожей началось какое - то движение. Оно молниеносно перетекло из области груди по руке к кончикам пальцев, а затем энергия вырвалась наружу, растекаясь по стреле, луку и тетиве серебряным отливом. Такой же эффект я наблюдал на режущей кромке кинжала, только если раньше блеск был лишь на острие, то сейчас он покрывал всё оружие.
        Всё это продлилось менее секунды, я даже не успел испугаться. Вот только удерживать тетиву стало гораздо тяжелее, так что, не затягивая, сделал поправку прицела и разжал пальцы. Стрела сорвалась вперёд, вот только за этим не последовало характерного звука, даже не так, вообще ничего не было, тишина. Ни звука спуска тетивы, ни звука полёта стрелы. Но стоило стреле долететь до мишени, как по лесу разнесся грохот. Где - то вдалеке послышался испуганный крик птиц и эхо, а затем лес затих.
        - Ох ты ж твою, - довольно тихо пробормотал себе под нос, - как говорил один орк, «хшра», чтобы это не значило.
        Ринувшись к мишени, я уже понимал, что «что - то пошло не так». Нужно было как можно быстрее осмотреть что - там произошло и сваливать отсюда, пока кто - то по серьезнее и опаснее кошки не заглянул на огонёк.
        Чучело лежало на земле, так как удерживающие его верёвки разорвались. Дыра в нём образовались диаметром в четыре пальца, что резко контрастировало со старыми точками от стрельбы прежним навыком. Сам пень разлетелся на несколько частей - стрела прошла его насквозь, расколов, после чего вошла в землю на всю длину, так что даже оперения не было видно.
        «Чёрт побери, вот это мощь!»
        Ещё не до конца веря в происходящее, я заглянул в Системные логи и обнаружил, что этот выстрел обошёлся всего лишь в 5 Ки. Но долго поражаться случившемуся мне не дали: со стороны пещеры послышался треск, а когда я обернулся в том направлении, то увидел как из кустов ко мне бежит два вооруженных топорами орка. Ещё раз взглянув на последствия выстрела, а затем на бегущих орков, мне в голову закралась совсем шальная идея.
        «А может ну его этот план с отравлением? Стрел на краснокожих мне точно хватит»
        ГЛАВА 15
        Рука уже было потянулась к колчану со стрелами, но я вовремя остановился.
        «Мне до сих пор не известна разгадка того трюка Рогдара, когда от его руки отскочил гвоздь. Что, если сейчас этих орков стрелы не возьмут?»
        - Уже время ужина? - я сделал вид, что не понимаю почему они сюда бегут. Прикрыв глаза рукой и прищурившись начал всматриваться в крону деревьев с намерением определить положения солнца относительно горизонта. - Вроде рано ещё, нет?
        Выбежав на поляну, орки притормозили и начали озираться по сторонам. Не увидев никакой опасности, они переглянулись между собой, и один из них подошел ко мне почти вплотную.
        - Простите, - он низко поклонился, - до нас донеслись звуки боя, а до ужина еще больше часа.
        - Это хорошо, - пройдя мимо орка, я отправил в сторону пещеры. - Кувшин только не забудьте, да и что случилось со второй «мишенью»?
        - Простите, мы не смогли отыскать достаточно тряпья, - услышал я за спиной раболепный тон орка.
        - Ну что за тугодумы? - остановившись я вздохнул и прикрыл глаза рукой. - Можно было и просто травой набить, если тряпья не нашли.
        Покачав головой, обернулся на имеющего затравленный вид громилу. Орк трижды мне поклонился, согнувшись чуть ли не до самой земли.
        - Простите, не подумали. Обязательно исправимся.
        - Очень надеюсь на это, - презрительно фыркнув и, больше не задерживаясь, я направился к пещере.
        Первые ворота были распахнуты, так что я свободно прошёл внутрь. Здесь же на одной из лавок лежала недоделанная мишень из мешка и веревок.
        «Вот ведь идиоты, так бросать пост! Хотя, это не мои проблемы»
        Открыв вторую дверь самостоятельно и бросив её распахнутой, быстро добрался до кухни по уже знакомому маршруту. Орки и люди тут же бросили свои дела и вытянулись по струнке, но я прошёл помещение, даже не взглянув на них.
        Вернувшись в кабинет, я вновь убедился, что ничего не изменилось. Похоже, ключи имелись только у меня, либо орки банально не горели желанием часто наведываться к хозяевам и делали это только в случаях крайней необходимости. Ну, или кто - то заходил, но ничего не трогал.
        Я поймал себя на тревожной мысли, что необходимо бежать отсюда. Мне действительно стало не по себе, ещё с момента как зашёл обратно в пещеры, но сейчас это чувство словно усилилось. Тишина после нескольких часов проведённых в шумном лесу давила, воздух казался тяжёлым и тухлым, а потолок словно готов был обвалиться в любой момент - даже думать не хотелось о той массе камня, что находилась над моей головой. Я словно оказался заперт в узком помещении, хоть глаза и видели, что пространства достаточно.
        «Что со мной?»
        Сердце застучало сильнее, воздуха будто не хватало, и я расстегнул верхние пуговицы, хоть они по факту и не стесняли горло. Сделав глубокий вдох, я закрыл глаза и постарался успокоиться, вспоминая лес наверху со всеми его шумами и запахами. Потребовалось время, но это мне помогло. Открыв глаза, я уже чувствовал себя лучше, пусть всё ещё и тревожили тонны скалы над головой.
        Лук я вернул на полку шкафа не снимая тетивы: вполне возможно, что очень скоро он мне пригодится. Аккуратно отстегнул от пояса колчан со стрелами, который отправился на своё прежнее место. Меч с ножнами также пришлось снять - Кирион передвигался по пещерам без оружия, да и мечом в узких коридорах не помахаешь. Но всё же я не удержался и обнажил его чтобы увидеть эффект навыка «Духовное оружие» максимального уровня. Клинок тут же покрылся серебряным переливом, которым невозможно было не залюбоваться, чем я, собственно, и занялся. Наверное, если бы уровень Ки стремительно не падал при этом, я бы потратил на это занятие больше времени.
        Вздохнув, я деактивировал навык и спрятал оружие в шкаф, после чего из большой сумки, что всё это время находилась здесь же, достал два кинжала и спрятал их за голенищами ботинок. Поясную сумку с иглами и метательными ножами, как и высокую обувь, решил оставить на себе. Забрав спрятанный за письменным столом бокал с ядом и закрыв кабинет, я отправился на кухню.
        По пути я не встретил никого, на кухню вошёл нагло, без стука. Там ничего не изменилось: также два орка и три человека. Они вновь бросили свои дела и, замерев, вытянувшись по струнке синхронно поклонились. Закончив свой «ритуал», они тут же вернулись к прямым обязанностям, хоть моё присутствие и продолжало смущать их.
        Один из орков направился ко мне, явно намереваясь о чём - то поговорить.
        - Простите, но ужин ещё не готов. Где - то через час всё будет.
        - Ничего, - я махнул на него рукой и сам неспешно отправился обходить кухню по кругу, делая вид что внимательно всё рассматриваю. Орк так и замер на месте, провожая меня взглядом и не понимая, что ему делать дальше. Вскоре я подошел к самому большому чану, возле него стоял человек и усердно помешивал содержимое, даже не обращая на меня внимания, второй здоровяк стоял у него за спиной. Помахав им рукой в бок, я дождался когда краснокожий, до которого явно дошёл мой жест, не схватил за плечо нерасторопного человека и не оттянул от котелка на несколько шагов.
        Брать из рук человека черпак не хотелось, потому я поискал взглядом вокруг себя что подходящее и подхватил со столешницы рядом первую попавшеюся большую ложку, что мало чем не дотягивала до черпака. Наклонившись над котелком, делая вид что я хочу зачерпнуть, я аккуратно перелил в него часть из бокала, после чего размешал это ложкой, а то вдруг яд останется на поверхности и кто - то это заметит.
        - Ну и гадость, - выпрямившись, я сделал вид, что понюхал ложку, после чего отбросил ее обратно на столешницу, - и как вы такое едите? А там что?
        Я указал рукой на другой котелок, что поменьше, который висел совсем рядом, и, не дожидаясь ответа, шагнул к нему. Наклонившись над ним, я извернулся так, чтобы за спиной не было видно бокал и быстро вылил вторую половину в варево. Интерактивная карта ясно говорила о том, что второй орк шагнул ближе ко мне; выпрямившись, я повернулся в его сторону.
        - Это не особо то и лучше.
        Рядом на вертеле висел кусок чего - то похожего на оленя или иной крупной дичи - судить было сложно из - за моих недостаточных знаний о мире. Но что можно было сказать с большей уверенностью - это то, что пахло мясо гораздо аппетитнее того, что плавало в чанах.
        - Вот это я понимаю - еда! - продолжил я сделав глубокий вдох. - Жаль только ещё не готово… Ладно, где там моё вино?
        Первый орк быстро юркнул к шкафу и вытащил оттуда запечатанный кувшин, второй же, увидев что содержимом чанов я больше не интересуюсь, отвесил человеку подзатыльник, и тот вернулся к своим обязанностям. Как только краснокожий приблизился чтобы наполнить мой бокал, я ловко выхватил из его рук кувшин и отправился прочь из кухни, так ничего и не сказав напоследок.
        «Дело сделано. Немного осталось»
        Вернувшись в кабинет и оставив пустой бокал и кувшин на столе, я сразу же подцепил к поясу меч и колчан. Лук положил на стол вместе с ещё одной вязкой стрел, выбрав самые тяжелые. Двери на склад и входную подпёр стульями.
        Сев за стол, я принялся ждать, а чтобы время не прошло впустую - восстановил запас Ки. Прошло около тридцати минут прежде, чем на карте появилась красная точка, а чуть позже я услышал топот ног в основном коридоре. Несколько секунд, и в дверь начали колотить кулаками. Подхватив лук и пучок стрел, я отошел подальше от входа и сел за письменный стол.
        - Госпожа, беда! Госпожа Ар - Элайниэль, у нас случилась беда! - орк орал настолько громко, что лёгкое эхо возникло даже в кабинете за запертыми дверьми. Казалось, ещё немного и дверь слетит с петель под тяжёлыми ударами краснокожего громилы.
        Я не спешил что - то предпринимать, меня охватила какая - то апатия, несмотря на понимание того, что происходит. Не спеша, я развязал связку и рассыпал стрелы по столу. Прошла минута, две, но орк продолжал колотить в дверь и звать Элайниэль, словно не осознавая, что что - то идёт не так.
        Взяв со стола стрелу, я на несколько секунд включил Духовное зрение, чтобы увидеть местоположение орка за широкой дверью. Резким движением вскинул лук и сделал усиленный Ки выстрел.
        Раздался грохот, доски разлетелись на кусочки, орка же просто смело. Дверь сложило пополам и вырвало во внутрь коридора, оставив только небольшой фрагмент болтаться на петлях.
        От резкого хлопка воздуха часть столовых приборов сдуло со стола на пол, всё освещение в помещение разом мигнуло. Куда отлетел стул, подпирающей дверь, я даже не заметил. От ударной волны в замкнутом помещении заложило уши и я на несколько секунд «поплыл», чувствуя как от вибрации в голове нарастает гул.
        Спустя пару секунд, когда всё утихло и мне стало лучше, я увидел, что фрагмент противоположной стены частично оторвало и разметало дальше по коридору, оставив в месте попадания стрелы огромную выбоину. Когда пыль слегка осела, я разглядел кровавую дорожку уходящую вдаль за поворот, она широкой полосой украшала стены и пол с потолком. Подойдя ближе я обнаружил равномерно разбросанные ошмётки одежды и плоти. Верхнюю часть тела орка разорвало на части, из её остатков торчали щепки и куски досок вперемешку с фрагментами скальной породы. Ноги улетели дальше за поворот, оставив размотанные кишки перемазанные в крови.
        Внимание! Вы вступили в бой с
        - ? КРАСНОКОЖИЙ??? ИЗ РОДА????????.
        Внимание! ?? КРАСНОКОЖИЙ??? ИЗ РОДА???????? убит(а).
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: [8 950] ОПЫТА.
        Внимание! ИДЕТ ПРОЦЕСС АДАПТАЦИИ ОПЫТА.
        «Всё же, это был какой - то фокус. Либо не все орки имеют непробиваемую кожу»
        Шло время, но на грохот так никто и не прибежал.
        «Неужели он один не отравился?»
        Идея показалась мне маловероятной, но вполне возможной. Стоять в дверях кабинета вечность я не мог, так что держа лук наготове направился в сторону кухни.
        В помещении никого не оказалось. В камине горел огонь, над которым висел чан что был поменьше, а самого большого не наблюдалось. На кухонных столах стояли два сервированных подноса с мясом и вином, а за центральным полупустые деревянные тарелки. Было их немного, часть валялась на полу с разлитым содержимым. Видимо, поужинать орки таки успели, вот только где они сейчас?
        Я с осторожностью направился в следующий коридор и, пройдя по нему несколько метров, услышал шум в одном из ответвлений, которое вело в сектор людей. Выйдя к арене, я обнаружил пропавших орков: те лежали на полу, а между ними бегали ещё двое. Также здесь находились три человека с кухни, остальные же люди лежали неподвижно рядом со своими спальными местами. Судя по неестественным позам и лицам умерли они в муках.
        Моё появление никто не заметил, так как лежачие орки стонали от боли и молили о помощи, а двое «здоровых» бегали между ними с ошалелыми от ужаса глазами. Люди выглядели не лучше и явно пребывали в ещё большем шоке.
        Не смотря на одолевшую меня апатию данная картина не могла не вызывать эмоций, она была жуткой. Но прошло буквально несколько секунд и я, взяв себя в руки, выбрал стрелу с двумя кольцами и вскинул лук. Характерный звук выстрела и один из орков замер, так как в его голове торчала стрела. Секунда и он упал, а двое мальчишек продолжили стоять рядом с выпученными глазами и открытыми ртами. Наконец - то меня заметили.
        Внимание! Вы вступили в бой с
        - ? КРАСНОКОЖИЙ??? ИЗ РОДА????????.
        Внимание!?? КРАСНОКОЖИЙ??? ИЗ РОДА???????? убит(а).
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: [10 180] ОПЫТА.
        Внимание! ИДЕТ ПРОЦЕСС АДАПТАЦИИ ОПЫТА.
        Люди бросились врассыпную, а второй орк, схватив с пояса дубинку, обернулся, да так и замер, в недоумении пялясь на меня. Он было вскинул дубину отбить стрелу, но она была молниеносной и по оперение вошла ему в глазное яблоко. Идентичные системные сообщения повторились снова. Тишину пещеры нарушали только стоны отравленных орков, которые никак не хотели умирать.
        «Да что б вас!»
        Я вскинул лук и тут же опустил его: орки корчились на полу, представляя из себя не самые удобные мишени. Засунув лук в боковой карман колчана, я достал меч, который тут же напитал Ки, и завис. Ощущения от разного оружия в руках были ошеломительно противоположны. С луком я чувствовал себя непобедимым, он был продолжением меня, а меч… Я словно палку в руки взял - пропала уверенность в себе. Поняв, что при взмахе я больше боюсь ранить себя, а не думаю куда нанести удар - отменил навык и спрятал меч обратно.
        «Зараза!»
        Все орки лежали в два ряда на каких - то мешковатых кусках материи, скорее всего взятых с лежаков людей. Позы их были различны, кто - то даже прикрывал голову, другие обхватывали живот и раскачивались насколько это было возможно. Потому стрелять приходилось по большей части в грудную клетку громил, отчего те умирали не сразу.
        «Вот ведь живучие твари!»
        Несмотря на происходящее я испытывал лишь лёгкую раздражённость. Не было злости или желания отомстить, все мои действия больше походили на механические. Словно бы я признавал, что прежде орки всего лишь делали свою работу, убивая меня раз за разом, а сейчас мы поменялись местами - теперь это уже «моя работа», согласно указанию Системы.
        Чем дальше я продвигался межд двух рядов, тем тише становилось в амфитеатре. И вот уже осталось всего два орка, но стоило сделать шаг к предпоследнему, как он резко вскинул руку и дернул меня за ногу. Разумеется, я не ожидал подобной скорости от находящегося при смерти существа, а потому был совершенно не готов хоть как - то отразить нападение и просто полетел спиной на пол.
        ГЛАВА 16
        Чему обучаются в первую очередь при знакомстве с таким замечательным изобретением как лук?
        Возможно, кто - то подумает, что первым делом необходимо освоить правильный хват руки, кто - то вспомнит о стойке или о положении тела при стрельбе и прицеливании. Вероятно, кто - то упомянёт о правильном уходе за оружием, его чисткой и хранением, и даже будет частично прав. Но, между тем, как правильно держать лук великого ума не надо - для этого там есть специальная рукоять, главное крепко ее сжимать. Обучению стойке и прицеливанию необходимо посвятить не один год жизни, так что вновь мимо. А очистка и хранение - этим могут заняться и слуги при необходимости, если такая возникнет.
        Самым же первым и важным уроком у лучников будет наработка навыка правильно падать с луком в руках. Можно потянуть ногу, расшибить колено, выбить плечо, да хоть лицом встретиться с камнем - но нельзя допустить чтобы при падении ты сам повредил своё оружие. Ведь одно дело, когда лучник находится на городской стене и ведет стационарную стрельбу не сходя с места, а совсем другое - лесные охотники.
        Именно поэтому тогда в лесу моя рука отбросила лук в сторону при потере сознания - это явное проявление полученного вместе с оружейным навыком инстинкта. Тогда я не обратил на сей факт внимания, голова была забита другими вещами, а само действие было проделано в момент когда я уже почти отключился. Но сейчас, когда мне сделали подсечку и спина летела на встречу с полом - инстинкты взвыли словно стая голодных волков в лесу.
        Повернув корпус на пол оборота, я выставил свободную правую руку на встречу с полом, а левую с луком вытянул в сторону, удерживая его параллельно приближающийся поверхности. Как только я коснулся пола рукой, сразу же запрокинул голову и выгнув спину сделал кувырок вперед. В это время левая рука с оружием описала полукруг, и в момент, когда я завершил движение, уже была нацелена в сторону новой опасности. Правая ладонь, оторвавшись от пола, молниеносно выхватила стрелу из колчана и поместила в специальный желобок у рукояти, сам же я отпрыгнул еще на два шага дальше, разрывая дистанцию. Таким образом прошло не более секунды с момента нападения, а я уже был готов к новому выстрелу.
        Всё это было проделано спокойно и плавно на инстинктах полученных от многолетних тренировок эльфийки, но выброс адреналина не заставил себя ждать и мгновенно перевёл сердцебиение из спокойного в шальной галоп.
        - Почему? - это был Рогдар, он медленно, пошатываясь словно пьяный, начал подниматься с пола. - Зачем вы это делаете?
        [Рогдар?? краснокожий орк из рода????????]
        - Как твое полное имя? - проигнорировав вопрос, я продолжал удерживать его на прицеле. - Из какого ты рода?
        - Рогдар Дар Каннар, Страж из рода Балаш Ро - Лоргаш, - ответил он, сверля меня злым взглядом, и, не рискуя приблизиться, придерживал одной рукой бок.
        [Рогдар Дар Каннар краснокожий орк из рода Балаш Ро - Лоргаш]
        - И как «Страж из рода», что бы это не значило, попал сюда?
        Я кивнул головой в сторону, намекая орку на окружающий нас амфитеатр. Он ответил не сразу, несколько секунд с задумчивым видом смотрел в одну точку на полу, словно ему было трудно вспоминать давно минувшие события.
        - Это случилось после прорыва из нижних миров в столице людей. Когда полчища проклятых демонов сравняли с землей весь Летум, то двинулись в сторону пустошей. Когда они шагнули в наши земли, им навстречу направилась объединенная орда всех племён, - он тяжело вздохнул. - Знатная была битва, наши шаманы предвидели, куда пойдет враг, и мы быстро их разбили, но остатки их армии попытались сбежать в глубь континента, укрыться у горного хребта Арлак Долгрена. Подгорный народ отступил в недра гор, не желая вступать в битву. Тогда, поняв что демоны спокойно попадут через подземные проходы в Эльмариум и там затеряются в лесах, кто - то из ваших перебросил подкрепление из Валериума навстручу демонам. Их быстро выследили и добили, а наши племена вернулись обратно в пустоши. Но не все, кое кто решил проверить, правду ли говорят о силе тёмных эльфов, и мой отряд был в их числе.
        Чем дольше он говорил, тем спокойнее становилось его дыхание. Я понимал, что вся красноречивость орка связана с банальным затягиванием времени чтобы привести себя в порядок.
        - И как, проверили? Неужели эльфы оказались настолько сильнее вас? - мне и вправду было интересно знать силу своих будущих противников, ведь стычку с Кирионом и Элайниэль можно не считать. Это были случайные победы, если бы не внезапность и удары исподтишка, то у меня не было бы и шанса.
        - Мы успели убить двоих из первой пятерки элитного пограничного отряда Сумеречных Стражей Леса перед тем как небо обрушилось на наши головы, - его взгляд изменился, в нём появился первобытный страх. - Даже весь легион демонов не вызывал такого сильного давления как одно Его появление. Небосвод расчертила ярка вспышка молнии и из её света вышел Он. Никто из нас так и не смог Его разглядеть, всех придавило к земле, невозможно было даже пошевелиться. Я уже готовился к встречи с предками, когда внезапно давление исчезло, и с неба послышался голос АрТалаира, Бога покровителя всех орков. Мы не слышали о чем они говорили, но когда же оба присутствия исчезли - у нас появилось вот это.
        Он медленно развязал ткань на правой руке и показал мне обхватывающую запястье кроваво красную татуировку в виде большой змеи.
        - Служба дому, чьих детей мы убили, в противном случае не было бы никакого посмертия и встречи с предками, не было бы и шанса на перерождение и новую жизнь, нас просто бы развоплотили, а наших родных заклеймили предателями за нападения на союзников. Оказалось, что Богоубийца заключил союз с АрТалаиром перед схваткой с демонами. Никто не ожидал, что после боя мы нападем на лагерь тёмных эльфов.
        - Богоубийца? - это слово случайно вырвалось из моих уст, но взгляд орка тот час же изменился.
        - Кто… кто ты? - он покачал головой. - Ты не тёмный эльф, нет ни одного светлого или тёмного, кто бы не знал о Первородном, что убил бога - покровителя своего народа. Нет, ты даже не из Картенона, историю о нём изучают во всех концах этого мира, так всё же - кто ты?
        - Уже не важно, - я понял, что прокололся на какой - то мелочи, и приподняв лук немного выше, спустил тетиву. По пещере разнёсся звук полёта стрелы, и я уже ожидал увидеть как мертвый орк заваливаться на землю, но внезапно она отскочила от его кожи словно от стального щита, даже следа не оставила. Когда я присмотрелся более внимательно, то увидел в месте попадания серебристый отлив.
        - Ну надо же, а я всё думал, в чём заключается фокус с гвоздём, а это банальное укрепление кожи, - я не торопясь достал вторую стрелу, уже с тремя кольцами, и видя, что орк о чем - то задумался, тоже не спешил нападать.
        - Тот… ты тот мальчишка, из последнего призыва, - его глаза округлились от удивления. - Но как?
        - Это тоже уже не важно, - наложив стрелу на тетиву, я снова прицелился в его сторону. - Ты бы лучше сейчас о другом беспокоился.
        - Тебе никогда не пробить мою защиту, - он покачал головой и не спеша отцепил от пояса дубину. - И ты не эльф, а значит на тебя не действует запрет кровавой печати о ненападении.
        - О, я бы на твоём месте не был столь самоуверенным, - по моей руке просочилась энергия и обволокла лук и стрелу серебряным отливом.
        - Что? Мастер оружия? Но как? Это… это невозможно… - он хотел рвануться в мою сторону, но было уже поздно - стрела беззвучно преодолела разделяющее нас пространство и напрочь снесла ему голову, затем с треском отскочила от каменного пола и улетела в глубь одного из туннелей. Мгновение спустя раздался сильный грохот, и с потолка посыпалась мелкая пыль, а из коридора куда улетела стрела донёсся гул - судя по вибрации, там что - то всё - таки обвалилось. Безголовое тело орка сделало ещё один шаг и безвольно завалилось вперёд, обильно заливая всё вокруг себя кровью.
        Внимание! Вы вступили в бой с
        РОГДАР ДАР КАННАР КРАСНОКОЖИЙ ОРК ИЗ РОДА БАЛАШ РО - ЛОРГАШ.
        Внимание! РОГДАР ДАР КАННАР КРАСНОКОЖИЙ ОРК ИЗ РОДА БАЛАШ РО - ЛОРГАШ убит(а).
        Внимание! ПОЛУЧЕНО: [18 740] ОПЫТА.
        Внимание! ИДЕТ ПРОЦЕСС АДАПТАЦИИ ОПЫТА.
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        [Внимание! ПРОТИВНИК ОБЛАДАЛ ПРЕВОСХОДНЫМ НАВЫКОМ!]
        [БАЗОВЫЙ НАВЫК КИ «ОЧИЩЕНИЕ»: РАЗБЛОКИРОВАНО]
        Судя по количеству опыта, полученного за его убийство, Рогдар и вправду был одним из командующих отряда. И нет нужны даже смотреть в описание полученного навыка чтобы понять каким образом он избавился от отравления ядом.
        Эхо от усиленного энергией Ки выстрела ещё несколько секунд гуляло между стенами. Обойдя труп здоровяка, я достал следующею стрелу и уже привычным механическим движением пристрелил последнего орка. Взглянув на интерактивную карту, увидел, что красные отметки сбежавших людей пропали из зоны досягаемости навыка.
        «Да что б вас!»
        Не задумываясь, я отправился за двумя сбежавшими вглубь шахты. Из головы не выходили слова Рогдара, которые вполне вязались с описанием первого задания и расширяли моё представление о том, что же случилось на землях людей. Похоже, вся эта история гораздо сложнее и неоднозначнее, и ещё много делатей предстоит узнать. Ясно лишь то, что в любом случае придётся держать путь в бывшую столицу людей Летум, так как где - то там остался алтарь ИОРа. И Система уж точно так просто не позволит мне уйти от этого действительно сложного задания.
        «Значит, земли орков где - то рядом с Летумом, раз они первые кто встретил демонов»
        От размышлений меня отвлекло появление красной точки впереди. Я вскинул лук в ожидании появления того, кто под ней скрывался… Вот только это оказался жук. Самый обычный, мать его, жук!
        Сплюнув от досады, я прошёл мимо насекомого, но недалеко, так как впереди показалось ещё несколько меток, превышающих количество сбежавших людей. Опустив лук, я с недоумением смотрел на красные точки, не понимая что делать дальше.
        «А зачем я вообще за ними пошёл?»
        Подивившись глупости своего поступка, я развернулся и отправился обратно к арене, где остались трупы орков.
        «Убить? Они и так умрут, стоит мне разрушить их филактерии. Поговорить? Да о чём? Они здесь сидели взаперти, целиком отрезанные от окружающего мира. Взять с собой? Трижды «Ха!», Стоит встретить первого попавшегося представителя тёмных эльфов как нас поймают. И плакала тогда моя маскировка и основная миссия. Отпустить? Достаточно им выйти из пещеры и их первый же встречный хищник сожрёт, хотя бы тот же молодой баладур, а из описания второго задания у них у всех ещё и искажения личностей и случайные мутации! Система вообще назвала их «осквернённые Герои»! Оставить здесь? И что они будут есть? Не слизь же жрать! К тому же, менее чем через месяц сюда явятся представители клана Лонгкастеров чтобы забрать накопители»
        Я с досадой покачал головой.
        «Нужно закончить начатое, а затем обрушить здесь всё. Если Система не обманула, то они все возродятся в этом мире. Скорее всего без воспоминаний, да и какой смысл помнить те ужасы, что здесь творили, если это довело их до искажения личности?!»
        Выйдя к амфитеатру, я рефлекторно вскинул лук и наложил на него утяжелённую стрелу - по центру зала стоял молодой худощавый орк в белой одежде. Он настолько не вписывался в картину происходящего вокруг, что выглядел словно иллюзия или галлюцинация. Все пространство вокруг его ног было покрыто золотистым туманом, медленно расползающимся во все стороны. Отреагировать вовремя не вышло - тело перестало слушаться и я внезапно осознал, что не могу двигаться.
        ~~~ {КРИТИЧЕСКАЯ ОШИБКА} ~~~
        [ВНИМАНИЕ! ОБНАРУЖЕНА ВЫСОКАЯ КОНЦЕНТРАЦИЯ СТРУКТУРИРОВАННОЙ ПРАНЫ!]
        Странный орк повернулся в мою сторону, и по спине пробежали мурашки, а внутри все похолодело - вместо глаз у него было два бездонных провала, что излучали золотой свет.
        - Интересно, - голос незнакомца был совсем тихий, но создавалось ощущение звучания одновременно отовсюду.
        ~~~ {КРИТИЧЕСКАЯ ОШИБКА} ~~~
        [ВНИМАНИЕ! ПРОИСХОДИТ АКТИВАЦИЯ МЕНТАЛЬНОЙ ЗАКЛАДКИ НА СЛУЧАЙ ВСТРЕЧИ С ВЫСШИМИ СУЩНОСТЯМИ!]
        - ??? ??? ??? ?? ???? - ?????, - мой голос был подобен раскату грома, что эхом отразился от стен. Хотя слова и звучали из моих уст - говорил не я. Пальцы разжались сами по себе, лук и стрела упали на пол, и преодолевая оцепенение, обе руки вытянулись в сторону орка. Кожа на запястье начала медленно покрываться трещинами, из которых просачивался такой же золотистый свет, как и у странного существа передо мной.
        - Эй, не так быстро, - он вскинул руку в мою сторону, и вокруг моих запястий появились прозрачные золотые цепи, а сам процесс преображения остановился.
        ~~~ {КРИТИЧЕСКАЯ ОШИБКА} ~~~
        [ВНИМАНИЕ! МЕНТАЛЬНАЯ ЗА????;#%;#%?)?: #;?%(*?:;%#%
        Внезапно я почувствовал внутри себя необъятную пустоту. Словно что - то перестало существовать, как тогда в лесу, когда пропал оружейный навык. Только на этот раз исчезло все. Я не чувствовал Системы. Но не только её - я не ощущал ни Ки, ни других навыков. А отсутствие характеристики Сенсорика и интерактивной карты вызывало ощущения словно мне завязали глаза.
        - Что ты наделал? Верни всё обратно! - это первое что вырвалось из моих уст когда я понял, что могу двигаться. Я попытался ухватиться за цепи на руках, но пальцы проходили сквозь них.
        - Зачем? Чтобы ты подорвал здесь всё? - Он покачал головой и, отвернувшись от меня, шагнул к ближайшему трупу орка. - Это же Высшее заклинание Жертвенного Огня, узнаю почерк старины ИОРа, отдать часть души, чтобы гарантированно убить противника, как на него похоже. Жертвы, жертвы, жертвы. Сколько невинных душ пожертвовало собой чтобы закрыть прорыв Бездны в Летуме. И всё напрасно. Никогда не любил это заклинание.
        Кажется, только сейчас до меня начало доходить кто передо мной.
        «Рогдар, вот же хитрый ублюдок, он не только время тянул. Не зря же Система предупреждала, что нельзя упоминать имена богов вслух!»
        Он провёл рукой над мёртвым орком, и я увидел настоящее чудо, не эти дешёвые трюки с укреплением тела или оружия, а настоящее проявление Силы - в отдельном участке пещеры время словно начало перематываться в обратном порядке. По полу кровь потекла вспять, как и части плоти Рогдара устремились друг к другу. И чем ближе они становились, тем целостнее выглядели. Спустя мгновение орк стоял уже на своих двоих, целый и невредимый. Вот только взгляд его оставался стеклянным и безжизненным.
        - Тц, - АрТалаир недовольно покачал головой. - А матрица души то не уцелела, не порядок.
        Оглядевшись вокруг, Он повернулся в мою сторону и о чём - то задумался. В этот момент мне стало по настоящему страшно, ведь я точно знал, кто виноват в таком состояние краснокожего.
        - Ты, главное, не бойся, - Он словно прочитал мои мысли, - мне чужого не надо, только заберу то, что принадлежит мне.
        Взмах руки в мою сторону, я хотел было дёрнуться, но тело снова перестало слушаться, а спустя мгновение из моей груди выскользнула красноватая дымка и заскользила в сторону АрТалаира. Оцепенение исчезло, и я сразу же кинулся ощупывать свою грудь, сам не знаю зачем и какие повреждения там искал. Дымка ускорилась, уплотнилась и собралась в сферическую форму над ладонью божества. Он покрутил рукой, разглядывая её со всех сторон, и когда она повернулась боком, то я увидел, что там отсутствует половина.
        - Ай - йа - йай, какое же грубое нарушение Законов, вместо крохотной частицы жизненного опыта сожрать половину матрицы, - он махнул свободной рукой, и точно такая же дымка выскочила из тела орка. Она быстро всосалась в сферу и та приобрела целостность. - ИОР, что же ты задумал, создавая такого монстра? За такие грубые нарушения Законов Мироздания можно и под Суд Богов попасть. Хм… Может тебе известно твое предназначение?
        Он снова перевел взгляд в мою сторону, но что либо ответить у меня не получилось - под ногами прошлась легкая вибрация, словно сейчас начнётся землетрясение.
        - Ой, - мне показалось, что на его лице появился то ли испуг, то ли удивление. Глаза стали большими и круглыми, он повернулся куда - то вбок. Я перевел взгляд туда же, но увидел только каменную стену.
        - Тц, видимо меня уже обнаружили…
        «Что? Сюда идёт ещё кто - то?!»
        
        ГЛАВА 17
        Мгновение и… он исчез. Я было уже испугался, что меня оставили одного встречать нового «гостя», но шли секунды, а новые вибрации так и не последовали. Тишина давила, и лишь начав задыхаться, я осознал, что из - за волнения непроизвольно задержал дыхание и словно окаменел. Начав жадно хватать воздух, я стал оглядываться вокруг - но больше никого живого не обнаружил.
        «Это… это что сейчас было?!»
        Я оглядел свои руки, ощупал грудь, но никаких поврежденией или цепей не обнаружил. Если бы не валяющийся на полу лук и стрела, да и отсутствие всех трупов орков, не только Рогдара, то я бы посчитал, что всё это мне привиделось. Подняв своё оружие и бегло его осмотрев я, на всякий случай, наложил стрелу на тетиву и медленно направился в центр амфитеатра, чтобы осмотреть то место, где до этого лежали краснокожие.
        «Без оружейного навыка лук становится для меня таким же бесполезным, как и меч»
        Стоило сделать пару шагов, как в глазах потемнело. Слегка качнувшись, я устоял на ногах, а в следующий миг в сознании пронесся калейдоскоп картинок. Я вспомнил всё что «пропустил»: вот начинаются легкие вибрации, Он оглядывается и говорит «видимо меня уже обнаружили», а в следующею секунду всё вокруг останавливается во времени. Он тоже неподвижный, но при этом разделяется на несколько частей, которые буквально выныривают из золотого тумана под Его ногами. Одна из копий отправляется в соседний коридор, вторая подходит ко мне, третья идет к трупам орков.
        - Столько вопросов, а времени сейчас на всё это нет, - копия остановилась настолько близко, что вполне можно дотянуться, но я не мог её даже толком рассмотреть, так как мой неподвижный взгляд упирался в стену позади него. Он сделал взмах рукой, и из моей груди вырывался уже целый поток красного тумана, который быстро закрутился в завихрения и улетел к телам краснокожих. Там, вторая копия, повторила «фокус» как с Рогдаром, собирав трупы воедино. Стрелы буквально вываливались из тел на пол, в рану возвратилась пролитая кровь, а затем в их грудь проникли красные сферы.
        - Чувствую в тебе небольшую частицу ИОРа, значит твой путь лежит в Летум, - Он покачал головой, будто соглашаясь сам с собой, - если доберешься до Арлак Долгрена, так и быть, перекину через все пустоши, не нужно такому как ты бродить среди моих детей… А это - чтобы ты не потерялся.
        Он ткнул пальцем мне в грудь, я почувствовал холод и легкое жжение в том месте куда он прикоснулся. Затем Он сделал шаг вбок так, чтобы оказаться прямо у меня перед глазами, и надолго о чем - то задумался. Хотя это и было воспоминание того что уже случилось, но от пустоты вместо глаз пробирал холодный озноб. Словно он решал что ему сделать - прихлопнуть тебя сейчас или ещё понаблюдать что будет дальше. Так прошло больше минуты условного времени, после чего он просто развернулся и ушёл обратно в центр помещения. К тому времени там собрались все копии, орков и след простыл, я даже не увидел, когда и как они исчезли. Копии синхронно шагнули в золотой туман и тоже испарились. Время продолжило своё движение в тот момент, как исчез «оригинал».
        И как только этот калейдоскоп воспоминаний закончился - голову снова прострелила боль.
        ~~~ {#%?)?: #?% #%;#%} ~~~
        #%;#%?)?: #;?%(*?: ????ка принудительно остановлена!]
        Тело налилось энергией, лук снова стал продолжением руки, а на краю зрения появилась интерактивная карта.
        «Даже и не знаю что хуже - снова получить поводок на шею или остаться без сил»
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        [Внимание! Обнаружена божественная метка!]
        [ВНИМАНИЕ! ПОТЕРЯНО: [90 660] ОПЫТА.]
        Быстро поместив лук и стрелу в колчан, я распахнул рубашку и посмотрел на то место, куда коснулись Его пальцы. Но на коже ничего не было, совсем никаких следов.
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        [Внимание! Идет глубинный анализ божественной метки!
        ПРИМЕРНОЕ ВРЕМЯ ЗАВЕРШЕНИЕ ПРОЦЕССА ~ 17 ЧАСОВ.]
        «Ну, хотя бы с этим от меня никаких прямых действий не требуется. А потеря опыта, скорее всего, связана с тем красным туманом»
        Ещё некоторое время потратив на осмотр места где лежали орки и ничего так и не найдя, я направился на кухню, где застал всё ещё горящий огонь в печи. По запаху сразу стало понятно, что мясо уже начало подгорать без присмотра, так что я схватил первую попавшуюся под руку тряпку и снял вертел. Ещё одно незамысловатое движение и еда уже на огромной тарелке, что была подготовлена орками заранее.
        Увы, медлить было нельзя - неизвестно когда люди начнут возрождаться, так что я отломил мяса и направился к хранилищу филактерий. После встречи с АрТалаиром хотелось остаться на кухне и выжрать все вино, но нужно было спешить. Закончив на ходу жевать, почувствовал нечто странное, что даже остановился в недоумении и огляделся. Нет, на карте никого не было, как и звуков, что и являлось очень странным. Звенящая тишина, абсолютно никаких шумов. Казалось бы, и раньше было так, но сейчас словно что - то изменилось. Если прежде я не слышал собственных шагов из - за мягкой подошвы и унаследованной от эльфов лёгкой походке, то впервые различил этот странный шелест. Ещё пару раз переставив ноги убедился, что источником являюсь именно я, и продолжил путь.
        «Видимо тело больше адаптируется к новой характеристики Сенсорика и потому слух всё ещё усиливается»
        Комната с филактериями была открыта, так что я зашёл, не доставая ключи, и уселся на стул. Покосившись на груду камней, тяжко вздохнул и, прикрыв глаза, прислушался к окружающей тишине, но снова не услышал ничего помимо собственного организма: стук сердца, дыхание, пульсация в ушах и звон. Я всё ожидал, что кто - то или что - то в последний момент меня остановит и скажет этого не делать. Но ответом мне послужила только тишина.
        «Ой, да катись оно всё в Бездну!»
        Открыв глаза, достал из - за голенища кинжал и посмотрел, как он наливается серебристым переливом Ки. Со стула переместился на пол, поджав под себя ноги, левой рукой потянулся к груде и, взяв камень, уставился на него.
        «Я ведь до сих пор не знаю, как происходит воскрешение»
        Отложив первый камень в сторону, взял второй и положил его перед собой. Я помнил, как в прошлый раз поранился острыми осколками, так что не хотел повторения истории. Слегка ударил по филактерии остриём, миг и она рассыпалась.
        ~~~ {ОШИБКА} ~~~
        Внимание! Получено: [???] опыта.
        Внимание! Идет процесс адаптации опыта.
        Внимание! Уничтожена филактерия!
        Привязка души: (5)% {?????}
        Прочность: (0)%
        ВНИМАНИЕ! {?????} МЕРТВ.
        И так несколько десятков раз… Снова и снова приходилось активировать навык заново, но я продолжал своё занятие несмотря ни на что. Да, это было утомительно и странно, вот просто так уничтожать предмет, а вместе с ним обрывать и чью - то жизнь. В какой - то момент ради эксперимента я попробовал разбить камень об пол или об другой, но ничего не получалось, единственный способ хоть как - то повлиять на их целостность было под воздействиям духовной энергии. Так что пришлось вернуться к прежнему методу.
        «Буду знать, что случайно свою филактерию не разобью»
        Когда камни закончились, я даже не сразу осознал сей факт. Не веря глазам пошарил рукой по полу, но кроме мелких осколков, начавших исчезать, ничего не обнаружил. Кроме того, за всё время не возродился ни один человек, так что я так ни разу и не увидел, как это выглядит.
        Поднявшись на ноги, я потянулся всем телом, разгоняя усталость мышц, и зевнул. Нагнувшись, я переложил единственную оставшуюся филактерию в центр помещения и занял выжидательную позицию на стуле.
        «Это, конечно, всё хорошо, но как же мне вести отсчёт времени?»
        ~~~ {Анализ} ~~~
        [Внимание! Включена функция Системного времени.]
        Возле интерактивной карты появилось изображения часов, не просто стрелок, но и обозначение времени суток. И судя по Системным часам - снаружи было уже темно.
        «Отлично, хоть часть проблем решена»
        Время тянулось долго, очень долго. А еще тишина угнетала и давила на голову. Все время мерещились какие - то звуки в коридоре, но на карте не было никаких отметок. Согласно таймеру, прошло чуть менее двух часов, когда что - то изменилось. Еле заметная в свете тусклых светильников вспышка в полуметре от филактерии привлекла моё внимание. Вот только это оказалась белая косточка, взявшаяся из ниоткуда. Она росла, причём довольно стремительно, буквально через пару секунд у моих ног лежал белоснежный скелет взрослого человека. На этом процесс не завершился - кости начали обхватывать сухожилия, а их куски мыщц. В полости туловища из малого клочка ткани определённого оттенка вырастали внутренние органы - белёсые кишки струились словно огромный червь, тёмная печень, обездвиженное сердце, розовые лёгкие…
        Процесс выглядел странно, пугающе, но всё же завораживающе. Я просто не мог оторвать взгляд от того, как разнообразные виды тканей отрастали непостижимых образом, а потом всё это скрылось от моих глаз гладкой мускулатурой, по которой пробежались паутинки кровеносных сосудов и капилляров. Последней появилась кожа, из которой начали расти волосы…
        Проморгавшись, я уставился на таймер: прошло всего лишь одна минута, как всё завершилось и незнакомец начал дышать. Что странно - на нём появилась даже одежда, белая рубашка и такие же штаны. Правда, в себя он не приходил и только спустя еще пятнадцать минут начал двигаться. Но к этому времени я уже был готов - рука с кинжалом нависла над филактерией. Одно касание духовной энергии поверхности, и тело безжизненно завалилось на пол.
        ВНИМАНИЕ! УНИЧТОЖЕНА ФИЛАКТЕРИЯ!
        Привязка души: (5)% {?????}
        Прочность: (0)%
        ВНИМАНИЕ! {?????} МЕРТВ.
        «Ну вот и всё, я теперь остался один»
        Посмотрев в описание первое задание, я только убедился в своей правоте.
        «СОЮЗНИКИ:
        - 0»
        [ЗАДАНИЕ #2: ЦЕЛЬ: УСТРАНЕНИЕ ОСКВЕРНЕННЫХ ГЕРОЕВ: ВЫПОЛНЕНО]
        [ЗАДАНИЕ #2: ЗАВЕРШЕНО 100 %]
        ~~~ {ГЕНЕРАЦИЯ НАГРАДЫ} ~~~
        [Внимание! Основной навык «Морфизм» [A:5/5]: Улучшен!]
        [Внимание! Недостаточно ресурсов для эволюции
        НАВЫКА «МОРФИЗМ» ДО НОВОГО РАНГА!]
        [ВНИМАНИЕ! ОТКРЫТ СВОБОДНЫЙ СЛОТ
        управляемой мутации (Слотов занято: 2/8)]
        [Внимание! Мутация первой ступени «Ки - центр»: Улучшен!]
        [Внимание! Недостаточно ресурсов для прорыва
        на второй слой Ки - центра!
        (доступное количество сфер 1/2)]
        [Внимание! Мутация второй ступени «Мимикрия»: Улучшен!]
        [Внимание! Недостаточно ресурсов для сохранения второго образа!
        (доступное количество образов 1/2)]
        [Внимание! Обнаружена ментальная закладка с
        дополнительной информацией по миру!]
        [Внимание! Недостаточно ресурсов для развертывание
        мыслеобразов из ментальной закладки!]
        [Задание #12: Цель: Уничтожение филактерий: Выполнено]
        [ЗАДАНИЕ #12: ЗАВЕРШЕНО 100 %]
        ~~~ {Генерация награды} ~~~
        [ВНИМАНИЕ! ЛОЯЛЬНОСТЬ СИСТЕМЫ: ПОВЫШЕНА!]
        Получив уведомление о награды после полного завершения задания #2, меня скрутило пополам. Чувство голода было такое сильное, что казалось будто организм начал пожирать сам себя из - за нехватки нужных ресурсов. Так как в Хранилище мне больше нечего было делать, я сразу же побежал на кухню. Пошарив по тумбам, нашёл булки и сел за стол. К огромному моему удовлетворению мясо не успело полностью остыть, и я накинулся на еду, словно не ел целую неделю. Количество пищи, что хватило бы на несколько человек, я преспокойно поглотил один. Больше этому факту я не удивлялся, наоборот, стоило иметь в виду собственную прожорливость на будущее.
        «Если тела людей в амфитеатре к этому времени ещё не исчезли - нужно их тоже спрятать»
        Я оказался прав - тела продолжали оставаться в лежаках. Столько тел в потайную комнату не влезет, единственный выход это коридоры. Найдя самый широкий, направился по нему, предположив что он самый глубокий и его получится легче всего обрушить - это было бы идеально место. Вот только в итоге шахта привела меня к огромному провалу. Осторожно заглянув вниз, я почти ничего не увидел - боковые стены были покрыты слизью, а всё остальное исчезало в темноте. Активировав Духовное зрение, я смог разглядеть что дно не очень далеко, всего в каких - то метрах шести, только оно шевелилось, причем вся его площадь одновременно.
        «Какого?»
        ~~~ {АНАЛИЗ ПРОТИВНИКА} ~~~
        [МАТКА СКАЛИСТОЙ СЛИЗИ {ИСКУССТВЕННАЯ}]
        РАНГ: C.
        ОПИСАНИЕ:
        - Искусственный высокоуровневый монстр. Происхождение неизвестно.
        НАГРАДА:
        - ???.
        - [???] опыта.
        Я вспомнил, как кто - то из орков, скорее всего Рогдар, грозился выбросить сюда мою филактерию.
        «Видимо, спуск вниз - дорога в один конец. Если эта тварь питается так же как и ее более мелкие сородичи, то через несколько дней от трупов ничего не должно остаться. Ну… как раз то, что нужно!»
        Не откладывая дело в долгий ящик, я вернулся в амфитеатр и схватил первого подвернувшегося мужика за ноги… и упал на пятую точку. Труп оказался неестественно лёгким, и причину этого я не сразу понял.
        «Мое телосложение гораздо крепче, чем было у них, а потому и остальные параметры должны были возрасти в разы. Это не они стали легче, а я сильнее»
        Поднявшись на ноги, я наклонился и, подхватив труп под живот, с лёгкостью закинул себе на плечо словно тряпичную куклу. Подняв ещё один «груз» на другое плечо, я бодрой походкой отправился к провалу. В итоге, потребовалось не так много времени чтобы перенести их всех. Тела падали в жижу почти бесшумно, с характерным бульканьем. Мне даже показалось, что монстр довольно завибрировал от внезапного «пиршества».
        Закончив с трупами, я отправился обследовать другие помещения основной зоны - нужно забрать всё самое ценное и необходимое в моём случае. Первой на пути была комната призыва, как только я зашёл туда, то Система тут же напомнила о себе.
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        [Внимание! Обнаружены чертежи из ритуала призыва!]
        ~~~ {Генерация задания} ~~~
        [ЗАДАНИЕ #13: УНИЧТОЖЬТЕ ЧЕРТЕЖИ РИТУАЛА ПРИЗЫВА: (ПОДРОБНОЕ ОПИСАНИЕ)]
        Надо так надо, спорить я не собирался. Вернувшись на кухню, нашёл кувшин с водой и сделав шаг завис.
        «Интересно, а где они воду - то набирали?»
        Это не то, что должно было волновать меня в данный момент, так что плюнув на загадку и пожав плечами, вернулся к рисунку на полу. Залив его водой, растёр подошвой сапога до невнятных разводов и продолжил своё исследование территории.
        Рядом с кухней нашлась какая - то подсобка, чья дверь не была заперта. Открыв её, я замер в ступоре перед картиной, открывшейся моего взгляду.
        ГЛАВА 18
        Это было небольшое помещение вытянутой формы, по центру которого находился разделочный стол, а по одной из стен висели куски засоленного мяса. Но не это привлекло моё внимание, а два обрубка человека, ибо полноценными их назвать просто язык не повернулся. Совершенного голые, они висели на крюках словно свинная туша, конечностей не было, а места ампутаций перетянуты жгутами до синевы. Эти самые конечности находились здесь же, на столешнице, где их разделывали на порционные кусочки. На полу же под столом валялись в неестественных позах ещё двое, совершенно «здоровые» люди. Одеты они были в стандартную форму местных рабов, с тем лишь отличием, что имелись повязанные окровавленные фартуки. Кисти их правых рук всё ещё сжимали крупные ножи для рубки костей, и не требовалось особой догадливости чтобы понимать, чем конкретно они здесь занимались.
        Не совсем ясно, погибли ли они от разрушения филактерий, или же от яда, да я и не хотел знать этого. Впервые с момента возвращения с поверхности почувствовал укол ненависти и реальное желание долго и мучительно убивать. Я хотел было шагнуть в сторону покалеченных чтобы понять, тёплые они ещё или уже нет, но остановился. Весь пол был залит подсохшей кровью.
        «Нет, я не хочу этого знать, не хочу погружаться в то, что здесь происходило»
        Я просто вышел закрыв за собой дверь и облокотился спиной на стену рядом. Да, там были запасы еды, а трупы следовало бы отнести к матке слизней, но всё моё существо не желало прикасаться к тому, что находилось в той комнате.
        «Теперь всё стало более - менее понятно: откуда у них случайные мутации, искажения личности, откуда в той каше, что мне дали в первый день, оказался человеческий геном. А я ещё сомневался в том, стоит ли здесь всех убивать. Зараза. Ох, встретиться бы с тем, кто все это устроил!»
        Взяв себя наконец в руки я продолжил обход, но так и не нашёл ничего интересного. Разве что огромный кристалл на стене в комнате отдыха орков.
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        [Накопитель сущности: {заполненный}.
        ИСТОЧНИК: МАТКА СКАЛИСТОЙ СЛИЗИ {ИСКУССТВЕННАЯ}]
        Видимо, именно от этой штуки шла запитка всего искусственного освещения по пещере. Взглянув на нее духовным зрением, я увидел в стене уходящие в разные концы и смыкающиеся вокруг накопителя линии. Совершенно не понятно, как это может работать.
        «Нужно будет его разрушить перед тем как покину это место»
        В других помещениях больше ничего интересного не нашлось. Всё самое ценное из вещей эльфов я вынес на поверхность, получилось две большие сумки. Всё оставил возле конюшни, у первых дверей, за оружием пришлось делать две ходки. Слишком много вязок со стрелами. Среди этого барахла находился один комплект рабской одежды, в которую я переоделся. Взяв с собой только лук Кириона и несколько тяжёлых стрел, вздохнул и направился обратно в шахты - ещё следовало наведаться в тайную комнату кабинета и забрать драгоценности. Вместе с моей филактерией. Но стоило мне зайти в тайник как Система напомнила о задании.
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        ~~~ {Изменение задания} ~~~
        [ЗАДАНИЕ #11: УНИЧТОЖЬТЕ РИТУАЛ ПРИЗЫВА ЛЮДЕЙ: (ИЗМЕНЕНО!)]
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ИНФОРМАЦИЯ:
        - Вы собирались проигнорировать выполнение задания ВЫСШЕГО ранга!
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ЦЕЛИ:
        - Уничтожение божественного артефакта в течение ДЕСЯТИ минут!
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ШТРАФЫ:
        - Развоплощение сущности!
        Сразу после исчезновения окна рядом с интерактивной картой появился таймер с обратным отсчётом оставшегося времени.
        «Похоже, кто - то понял мою задумку… Ну что ж, не хочешь поговорить, тогда делай как знаешь - на данный момент я последний из призванных. Так что кто и когда вернёт ИОРа обратно - будет уже не моя проблема»
        Мне даже не пришлось произносить последние мысли вслух, как я уже точно знал, что их услышали. Пройдя в глубь тайника, я положил лук и фонарь, снятый с той же стены в спальне, на пол и, присев рядом, прислонился к стене.
        «У меня сейчас ничего нет. Ни воспоминаний о прошлой жизни, ни целей в этой. А быть чьей - то марионеткой? Лучше уйти сейчас, даже если это подразумевает окончательную смерть, а не перерождение как у других!»
        Время шло, но… ничего не менялось. Мне казалось, что будет страшно, что будет тяжело это сделать, но чем дольше я сидел - тем спокойнее становилось. Только замкнутость помещения сильно напрягала - темно, рядом лежат два эльфийских трупа, накрытые простынёй, отсутствие свежего воздуха. И тишина.
        Таймер отсчитывал секунды моей новой и совсем короткой жизни, я же не чувствовал при этом ничего - ни страха, ни сожаления о выборе. Но когда осталось менее трёх минут, появилось волнение, даже руки начали дрожать. Я размял пальцы, но дрожь никуда не пропала. Разумом я понимал, что так нужно, но тело меня не слушалось. Попробовал использовать для успокоения нервов ту же дыхательную технику, что и для медитации, но ничего не получалось.
        Таймер, между тем, преодолел порог в минуту. Ситуации казалась абсурдной, нереальной.
        «Я ведь принял уже решение, верно?»
        Меня трясло, ладони вспотели, я еле сдерживался чтобы не вскочить на ноги и не начать метаться по комнате. Чтобы хоть как - то унять дрожь в руках я скрестил их на груди, подсунув ладони в подмышки. Вот только легче от этого не стало, дыхание участилось, оно стало сбиваться, сердце колотилось как бешеное, словно желая сломать рёбра и вырваться из груди.
        Мне стало страшно, очень страшно. Но я терпел, оставалось совсем немного. Таймер уже отсчитывал последние секунды, вот он замер на нуле и мир вокруг померк.
        «Вот и всё»
        Или нет?
        Пришло осознание, что я всё ещё лежу на полу в той самой комнате. Вновь сев с недоумением уставился на системные часы - согласно им прошло два часа с того момента, как таймер обратного отсчёта остановился.
        Я тут же подскочил на ноги и бросился к своей филактерии. Согласно системному описанию, её прочность снизилась на один процент.
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        ~~~ {Изменение задания} ~~~
        [ЗАДАНИЕ #11: УНИЧТОЖЬТЕ РИТУАЛ ПРИЗЫВА ЛЮДЕЙ: (ИЗМЕНЕНО!)]
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ИНФОРМАЦИЯ:
        - Вы собирались проигнорировать выполнение задания ВЫСШЕГО ранга!
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ЦЕЛИ:
        - Уничтожение божественного артефакта в течение ВОСЬМИ минут!
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ШТРАФЫ:
        - Развоплощение сущности!
        Положив филактерию на пол, я вернулся к прежнему месту, где лежали лук и фонарь, присев там же.
        Удивительно, но мне вновь стало спокойно, я будто бы удостоверился в правильности собственного выбора. Но чем меньше становилось времени, тем большее волнение просыпалось во мне. Мелькнула мысль, что мной могут управлять как тогда, когда «внезапно» прошло отвращение к окровавленному трупу Кириона.
        «Нужно просто потерпеть, рано или поздно это закончится»
        Да, теперь я знал, что круг перерождений не вечен, хоть и долог. Системе больше нечем пугать меня. И кажется, зря я это подумал, так как мне показалось, что один из трупов пошевелился.
        «Это невозможно, он мёртв», - попытался я успокоить себя, но это совершенно не помогало. Более того, всё моё тело сковал первобытный ужас когда труп «сел» и простыня сползла с него. Кирион уставился на меня стеклянными глазами, лицо без кожи его исказилось в той самой усмешке, с которой он резал меня прежде. Он поднялся на ноги, такой же окровавленный и смертельно бледный, но двигался плавно словно живой.
        Я не мог пошевелиться, отползти, просто убежать. Тело окаменело от ужаса и не подчинялось. Кирион, между тем, присел возле меня на корточки, тут - то в его руках и появились те ножи, что я оставил на поверхности.
        «Но как? Это невозможно!»
        Ничего этого сейчас не должно происходить, но как бы я не отрицал этого, мертвец сидел передо мной, и я ничего не мог с этим сделать. Его предвкушающая ухмылка, от неё стало не по себе, тем более на том месиве, что было вместо лица. И ужас, он не хотел отступать несмотря на то, что я не мог поверить в то, что видели мои глаза.
        - Кажется, мы кое - что не закончили, - сказал Кирион. - Ты так не считаешь?
        Холодное лезвие коснулось моей кожи, а затем эльф просто порвал рубашку на мне. Я же ошалел от нахлынувшего ужаса - прикосновение ощущалось более чем естественно, оно было реальным! А потом, он сделал первый надрез…
        Вполне реальная боль прожгла мою кожу, как тогда, когда я висел скованный кандалами на стене в соседней комнате. Таймер, он словно бы замедлился, я же следил за ним, уповая на скорое избавление от кошмара. Мертвец словно тоже знал о нём и старался успеть причинить жертве как можно больше боли, а затем, за несколько секунд до конца, он перерезал мне горло, и снова я задыхался захлёбываясь собственной кровью, как было уже не раз.
        Очнулся я там же, на холодном полу в тайной комнате, совершенно голый. Рядом стоял Кирион, всё такой же бледный и окровавленный, всё с той же ухмылкой на кровавом месиве. Я дёрнулся и услышал звон цепей, скосив взгляд увидел кандалы, в которые сковывали меня прежде. Разница состояла лишь в том, что в этот раз сидел на полу, а не был подвешен.
        Перед глазами появилось то же сообщение, как и в прошлый раз, таймер отсчёта пошёл… И тут я заскрежетал зубами от отчаяния. Почему это происходит снова? Я ведь убил Кириона! Убил! Я не хочу вновь проходить этот ад.
        - О, мы кое кого забыли.
        Элайниэль, она тоже ожила. Труп сел, простынь соскользнула, открывая вид на красивое женское тело и лицо. Она также была мертвецки бледной, но это не портило её, даже наоборот. Рана на животе, кровь - всё на месте, наверняка и на спине тоже. Тогда почему?..
        - Решили повеселиться без меня? - от её мелодичного голоса внутри всё сжалось. - Плохие, ой плохие мальчики.
        Плавной походкой она подошла и прижалась всем телом к боку Кириона, нежно провела кончиком пальцев по его окровавленному лицу, и эльф протянул ей нож. Словно хищный зверь она одним рывком оказалась напротив моего лица. Стиснув зубы я зажмурился, от чего Элайн засмеялась. Этот смех, мелодичный перезвон колокольчиков… Когда - нибудь он оставит меня?
        Лезвие коснулось моей кожи, захотелось отодвинуться подальше, но цепи не давали возможности отстраниться ни на сантиметр. Тупой стороной ножа она плавно провела по моему подбородку, вниз по шее, на ключицу и дальше, остановив его прямиком над сердцем.
        - Ты останешься здесь навсегда, - она слегка наклонилась вперёд и лезвие прокололо кожу, - тебе стоило бежать, когда была такая возможность, бежать или делать так, как тебе велели.
        Одним рывком она вогнала нож по самую рукоять. Грудь сдавила резкая боль, мышцы свело, от возникшего давления в грудной клетке стало невозможно вздохнуть. Я захрипел.
        - Ты останешься здесь навсегда, - снова повторила она и медленно провернула нож. По помещению разнесся мой сдавленный крик, - и только от тебя зависит как ты проведёшь это время… делай то, что тебе велели…
        Кошмар продолжился. Казалось, не было тех минут, что оставляла мне Система, пытки и общий упадок сил не давали расслабиться либо что - то предпринять.

* * *
        На этот раз очнулся я не в тёмной комнате, а стоя напротив ослепляющего источника света. Вскинув одну руку, прикрыл глаза и только тогда понял, что запястья свободны. Думал, что сейчас последует атака, но когда немного привык к яркому пятну, то увидел, что нахожусь в центре пристройки на выходе из пещеры, рядом же больше никого нет. На интерактивной карте отображались только красные точки лошадей. Вещи, что я ранее вынес сюда, обнаружились в том же месте, где и были оставлены. На полу рядом лежали изрядно пострадавший лук Кириона да небольшая сумка из тайника, и даже не нужно заглядывать внутрь, чтобы догадаться что там.
        Обернувшись, я убедился, что коридор завален, причем довольно давно, так как даже пыль успела осесть. Похоже, произошло то, чего я совсем не ожидал - Система перехватила контроль над телом и всё сделала сама - уничтожила ритуал призыва и устроила обвал пещеры.
        Отойдя к стене я присел на лавку - следовало хорошо обдумать произошедшие события. А вывод напрашивался весьма не радужный - Система не только может усиливать или притуплять эмоции, как тогда с отвращением к мёртвым эльфам, а ещё и перехватывать контроль над моим телом. Ведь я точно не боялся смерти, пережив её не раз, но всё же хорошо запомнил, какой ужас охватил меня тогда, когда начались весьма реалистичные галлюцинации. Разумеется, я не мог со стопроцентной уверенностью знать, что именно произошло там, в недрах пещер, но это скорее всего являлось игрой разума, а не физической реальностью. Эльфы вели себя не совсем так, как прежде, они словно подчинялись Системе, пытаясь отстоять именно её требования, а не свои.
        Вытянув руку перед собой, я внимательно присмотрелся к пальцам. Длинным и тонким. Эльфийским. Чужим.
        «Разве это всё моё? Я ведь умер в своём мире, а это тело возрождалось уже десятки раз собираясь заново, я даже наблюдал этот процесс со стороны у другого призванного. Сейчас же - внешне я эльф, а внутренне всё время идет перестройка, о чём свидетельствует постоянный расход Ки. Это тело такой же инструмент в руках Системы как и я, а потому перекраивается в угоду её нуждам, собственно, как и мой разум. Вопрос только в том, почему она не управляет мной всё время? Зачем ей необходимо именно моё сознание? Разве не проще было бы справиться со столь важным заданием самой?»
        Запрокинув голову, я посмотрел на потолок.
        «А ведь все мои мысли для нее открыты и …»
        Мысли оборвались на полуслове. В радиусе охвата интерактивной карты появилась приближающаяся красная точка. Я подскочил к сумке с оружием Элайниэль, выхватил лук и пару стрел. В дверном проеме возник массивный силуэт, закрывая собой идущий снаружи свет.
        - Рогдар? - на мгновение я замешкался и растерялся, но быстро придя в себя, вскинул лук и прицелился ему в голову.
        ГЛАВА 19
        Орк появился напротив солнца, и потому лицо было скрыто в тени, но это не помешало мне узнать его - над головой висела плашка с именем.
        [Рогдар Дар Каннар краснокожий орк из рода Балаш Ро - Лоргаш]
        Стоял он не с пустыми руками - под левым боком прижимал к себе массивный мешок, в правой сжимал рукоять меча, который из за размеров краснокожего больше походил на кинжал.
        - А, очнулся. Это хорошо, - проигнорировав то, что я продолжаю удерживать его на прицеле, он шагнул внутрь помещения и не спеша отправился к боковой двери.
        Вшшшш….тынь.
        В стене в нескольких сантиметров от его лица воткнулась стрела. Орк медленно повернулся ко мне, к этому моменту на тетиве появилась уже новая.
        - Может, я сначала лошадей накормлю? - усмехнувшись, он сжал под боком мешок, из которого тут же донёсся шуршащий звук. - А уж потом поговорим? Сегодня уже поздно куда - то ехать, так что времени у нас будет предостаточно.
        И, не дожидаясь ответа, отпихнул дверь и скрылся в конюшне.
        «Галлюцинация или нет? У мёртвых эльфов не было плашки над головой. Хотя, это же один из функционалов Системы, что стоит сымитировать его когда нужно именно ей? Как же всё запутано… Если не галлюцинация, тогда как он здесь оказался? Возможно, их Покровитель? Но тогда зачем?»
        Чтобы проверить появившуюся догадку полез в системные логи и то, что я там увидел, её подтвердило.
        ~~~ {Анализ} ~~~
        [ВНИМАНИЕ! ГЛУБИННЫЙ АНАЛИЗ БОЖЕСТВЕННОЙ МЕТКИ: ЗАВЕРШЕН!]
        [Внимание! Эффект божественной метки: Удален!]
        «Либо я находился в отключке слишком долго, либо перехватив контроль над телом Система ускорила процесс анализа. Не верится, что прошло уже больше 17 часов. Так или иначе, орк здесь появился не случайно»
        Дверь конюшни распахнулась и на пороге вновь показался Рогдар: оружия у него уже не наблюдалось.
        - Так и будешь в меня целиться?
        - Всё зависит от твоих ответов, - лук в моих руках покрылся серебристой дымкой, а наконечник стрелы засветился. - Я бы спросил зачем ты здесь, но гораздо интереснее то, что творилось в подсобке на кухне. Кто это придумал вообще?
        Похоже, упоминание подсобки сбило Рогдара с толку. Самоуверенное выражение лица сменилось на удивление, затем глаза забегали, он нахмурился и, опустив голову, потёр затылок.
        - Я не был здесь с самого начала, когда все это строилось… тогда за главных были двое тёмных эльфов, Ар - Илливор и Ар - Далаира, оба из клана Лонгкастеров. А когда нас сюда перевели, то всё уже было так, как ты это застал. Ну и сам должен понимать - не нам было решать, что здесь и как менять… Точнее, моя группа прибыла под конец стройки. Тогда Ар - Илливор выводил искусственную слизь, и как раз тогда ей начали массово скармливать людей. Первая слизь была слишком агрессивная и слишком большая. Потому ее убили и из её кристалла сделали энергоёмкость для искусственного освещения. А потом ещё мох рассадили, слизь должна была жрать только его, но там завелись жуки, выводить их уже никто не стал. Эльфы говорили, что это может нарушить сложившуюся экосистему. Им только не давали слишком сильно расплодиться, время от времени травили большие гнезда…
        Попытки орка увести рассказ в какие - то дебри вызвали у меня лишь усмешку. Хочет завалить ничего не значащими в данной ситуации фактами?
        - У тебя ещё есть какие - то долги перед тёмными? - перебил я его спокойным и уверенным голосом. - Что ты будешь делать, если появится необходимость вступить с ними в бой?
        На миг его рожа скривилась в эмоции, которую я истолковал как злость и плечи лука скрипнули от натяжения тетивы - я ожидал от него любой реакции, в том числе и нападения, пусть до этого он и старательно изображал миролюбие.
        - Я бы помог, с огромным удовольствием, - рыкнул он и тут же стих покачав головой. Продолжил он уже спокойным тоном: - Но не смогу это сделать. В прошлый раз мой отряд попал в рабство именно после этого. Так что если ожидаешь, что помогу с убийством этих ушастых уродов, то напрасно. На меня не надейся.
        Я слегка ослабил натяжение тетивы, но стрелу не опустил. Было ещё кое что, что требовало разъяснений.
        - Тогда в пещерах. Зачем ты приказал тому парню напасть на меня?
        Сказав это, я слегка прищурился: если до этого орк и полагал, что сможет повести диалог, так как ему нужно, то теперь должен понять, что перед ним не наивный дурачок. Ведь именно из - за того нападения были случайно разрушены накопители и начался весь тот ад, что мне пришлось пережить.
        - А с чего ты взял, что это я ему приказал?
        - Ты оказался там слишком быстро, когда он тебя позвал. Это значит, что ты был рядом и прекрасно знал, что там происходит.
        Краснокожий тяжело вздохнул и махнул рукой.
        - Да, знал, так каждого новоприбывшего проверяли из какого он теста слеплен, ведь изначально вы сюда должны были прибывать не просто так, а с определенной целью, - на этих слова я слегка напрягся, так как не понимал, насколько много они знали. - Каждый из вас получал дар или благословение от своего Покровителя, но это могло проявиться только в критической ситуации. Потому проще всего было самим её устроить, чтобы в дальнейшем понимать, что и от кого можно ожидать.
        - И как? Проверил меня? Удиви, скажи что от меня можно ожидать?
        От злости я аж заскрипел зубами, и пальцы слегка начали подрагивать. Орк поднял руки в примирительном жесте.
        - Ты разрушил накопители! Я не мог оставить это просто так. Эльфы за этим следят очень тщательно.
        - Ты, - я поперхнулся словами от нахлынувших эмоций, но быстро взял себя в руки, - ты же понимал тогда, что это всего лишь случайность! Ведь мог же просто высыпать из мешочка то, что от них осталось, и никто бы не узнал, а за час - два я бы насобирал такое же количество, если не больше. Всё же началось из - за этих проклятых камней…
        - Мог, но зачем мне было помогать тебе? За мной и так накопилось слишком много косяков, - он пожал плечами и отвёл взгляд. - Да и кто сказал, что тогда в коридоре я был один?
        - Ну вот мы и подошли к самому главному вопросу - а зачем тебе помогать мне сейчас? - я сделал паузу, но орк не спешил отвечать, потому я продолжил: - Что, твой покровитель потерял меня из виду? Его метки больше нет, вот он и решил оставить одного из вас чтобы следить за мной?
        Орк перевёл взгляд на меня, но вид у него оставался растерянным, он явно не находил что ответить. Диалог пошёл не так, как он планировал, и вся его уверенность мигом куда - то пропала, я же начал ещё больше злиться.
        - ОТВЕЧАЙ! - мой крик эхом отразился от стен, изрядно напугав лошадей, так как из конюшни донёсся всхрап и стук. Что - то тяжелое ударилось по ту сторону дверей и орк отступил, сделав шаг по направлению ко мне. Нервы находились на пределе, и потому я среагировал быстрее, чем успел обдумать действия орка. Пальцы разжались, и стрела беззвучно проделала разделяющее нас расстояние.
        Время словно замедлилось, я увидел, как он попытался наклониться вбок, чтобы пропустить атаку над головой, но не успел. Очень сильно не успел. Его кожа только слегка покрылась серебристым отливом, когда стрела воткнулась в щёку и прошла голову на вылет, словно не встретив вообще никакой преграды. Она не просто проделала в ней дыру, а оторвала всю правую сторону лица. В следующие мгновение произошёл мощнейший взрыв, меня отбросило на спину.
        На какое - то время я отключился, а вернувшись в сознание понял, что лишился зрения и слуха. В голове гудело, перед глазами всё плавало, а плечо ныло от сильной боли. Приложив к нему руку, я ощутил влагу на ладони, что обильно просачивалась между пальцами.
        «Кровь, вот же бездна!»
        Прощупывая пальцами место повреждения, я наткнулся ими на что - то твердое. Попытался ухватиться и вытащить инородный предмет, но чуть не заорал во всё горло от боли: помешало только то, что не хватило воздуха глубоко вдохнуть.
        Дышать вообще было тяжело. Тогда до меня и дошло, что со зрением всё в порядке - просто кругом густое облако пыли. Через силу приподнявшись, я увидел впереди большой просвет. Медленно, попутно спотыкаясь о что - то под ногами, я дошаркал до источника света и вывалился наружу, споткнувшись обо что - то особо большее. Плашмя рухнув на землю, я сильно ударился раненым плечом и от резкой боли в очередной раз отключился.
        Не знаю, сколько времени я так пролежал, но когда пришел в себя понял, что Система уже во всю занялась лечением. Перевернувшись на спину, я не спешил вставать, к тому же дышалось здесь уже проще, воздух был чистым и глубокий вдох не отзывался нестерпимым желанием закашляться.
        «Нужно избавляться от привычки стрелять усиленными стрелами в замкнутых помещениях»
        Приподняв правую руку перед лицом, я увидел, что сжимаю в окровавленных пальцах острый осколок скалы. Видимо, вытащил его когда споткнулся в последний раз. Медленно поднявшись в положение сидя, с удивлением понял, что продолжаю в левой руке удерживать лук.
        «Ну, хотя бы он не пострадал»
        Несколько раз сипло вздохнув, я сплюнул на землю большой комок из крови и пыли, после чего огляделся более внимательно. Двери в пристройку оказались закрытыми, а «вышел» я наружу через огромную дыру в нескольких метрах сбоку. По всей видимости, когда стрела без препятствий прошила орка, то влетела в каменную стену, отрикошетила вбок и снесла часть деревянной конструкции, а мне прилетело каменными осколками. Тщательно осмотрев себя, понял, что досталось мне не только в плечо. Вообще удивительно, что не умер там от потери крови.
        Ки утекало как вода сквозь пальцы, пришлось отойти в тень и присесть для медитации. Нападения диких зверей я не опасался, так как полагал, что после такого грохота они сюда ещё не скоро сунутся, даже учитывая то, что всё вокруг щедро полито кровью. Слух вернулся спустя несколько минут. Сразу после того, как это произошло, я услышал доносящийся из пристройки шум и стук.
        «Что?! После такого ранения орк не мог выжить!»
        Проверив логи, я убедился в том, что записи о вступлении в бой и получении опыта нет.
        «Вот же дерьмо!»
        И, как назло, у меня только лук, ни одной стрелы под рукой. Медленно приподнявшись, я стал полукругом обходить площадь перед пристройкой, непрерывно следя за проломом и красной точкой на интерактивной карте.
        - Выходи, я знаю что ты там…
        Голос мой звучал довольно тихо и сипло, то ли от волнения, то ли от того, что я изрядно наглотался пыли. Но орк не спешил отвечать, а вот постукивающий звук повторился ещё несколько раз. Внезапно красная точка дёрнулась, и в проёме мелькнула огромная тень. Я уже готовился в любой момент отпрыгнуть в сторону от предполагаемой траектории атаки, как послышался всхрап, и из дыры в стене показалась лошадиная голова. Огромная лошадиная голова. От неожиданности я впал в ступор.
        - Это ещё что…
        Я впервые видел лошадь, как - то до этого не приходилось заходить в конюшню, но что - то мне подсказывало, что они не должны быть настолько огромными. В холке животное было в полтора раза выше меня, если не больше. Оно продолжало всхрапывать и мотылять головой из стороны в сторону, только тогда я обратил внимание, что у него через голову идут поводья и оно пытаться что - то вытащить.
        - Тихо, тихо, - я медленно положил на землю лук и сделал несколько шагов ближе к лошади. Та повернула ко мне голову и ещё раз громко заржала, после чего перестала предпринимать попытки вырваться наружу.
        - Умная лошадка, оставайся на месте, - приближаться к такому огромному зверю не хотелось, но было очевидным, что нужно прямо сейчас что - то предпринять. Если животное ещё сильнее испугается и надумает сбежать, то вряд ли получится его остановить, а уж потом найти - тем более.
        «Изрядно же им досталось, что - то я про лошадей то и забыл»
        На животном скопился приличный слой пыли, особенно много её было вокруг ноздрей. Я тоже не отличался чистотой, на окровавленные участки одежды налипло больше всего.
        - Тише, тише, вот, умница, - я подошёл к ней уже на расстоянии вытянутой руки, но хвататься за поводья не спешил. Так и застыл с вытянутой вперед рукой - она смотрит на меня, я на неё, а что дальше делать - не понятно. Возможно, я бы что - то и предпринял, если бы эту паузы не прервало громкое рычание за моей спиной.
        ГЛАВА 20
        Сколько я уже здесь? Пять дней? Семь? Точно не больше семи дней. И у меня уже скопилось достаточно оснований ненавидеть это место. Эту вонючую пещеру. Ублюдков эльфов. Тупых орков. Их чёртовых Покровителей. Даже не успел покинуть эту дыру, а лес уже преподносит свои сюрпризы! Стоило мне развернуться на звук, как список ненавистных вещей сразу пополнился новыми пунктами.
        [Молодой Баладур????????]
        И если бы один, но их появилось сразу несколько, только в пределах видимости интерактивной карты подсвечивалось целых пять красных точек. Они даже рычали не в мою сторону, а друг на друга, явно не поделив между собой чья я добыча.
        - Проклятье…
        Медленно сделав шаг назад, я прижался к стене. Ворота заперты изнутри, а единственный вход вовнутрь перекрывала лошадь - просто шикарно. Правда, сейчас в проёме её уже не было видно. Лук лежал в нескольких метрах от меня, на самом краю лужайки, под ближайшим деревом. Да и толку от него никакого - стрелы то все внутри пристройки!
        «Да чтобы я ещё хоть раз выпустил оружие из рук…»
        Грызлись между собой не все баладуры. Двое из них медленно вышли на край открытой площадки и неспеша, все время принюхиваясь и тихо рыча, начали приближаться ко мне. Уши прижаты к голове, морды застыли в оскале, демонстрируя ряд острейших зубов с парой огромных клыков. В висках застучала кровь, возникло желание рвануть в сторону, но я понимал - стоит мне дёрнуться, так они сразу же накинутся и вцепятся в добычу. От двух, да и ещё без оружия, мне не отбиться. Хотя, я бы и с одним вряд ли справился. А умирать здесь, да и ещё таким способом, не хотелось. Сколько там осталось? Пять прочности у филактерии? И что дальше? Появлюсь то я здесь же и всё повторится заново.
        «Веселая перспектива!»
        Все время медленно сдвигаясь вбок, я уже почти достиг дыры внутрь, как оттуда послышался грохот, и наружу выскочила лошадь. Упряжи на ней уже не было, видимо, как - то умудрилась скинуть. Баладуры замерли, даже грызня в кустах прекратилась. Лошадь резко вскочила на дыбы, громко заржала, а затем рванула с места в сторону с такой скоростью, что только и было слышно как кусты затрещали. Вслед за ней сразу же метнулось две тени. Остальные точки с интерактивной карты тоже пропали. Не долго думая, я рванул вперед за луком.
        «Зараза! Зараза! Зараза!»
        Подхватив его с земли, на какое - то время выпрямился и замер, пробежавшись глазами по кромке леса. Хотя лошадь и была невероятно большой и издавала много шума, но быстро успела скрыться за деревьями и кустарниками. На какое - то мгновение появилось желание сбегать за стрелами и отправиться вслед за ней, пока она не успела еще далеко уйти, но вовремя успел себя остановить - куда? Раненый, весь в крови, ни разу не сражавшийся с местными хищниками, не знающий местности. Потеряться в лесу мне не даст системная карта, но много я смогу найти? И где гарантии, что они её ещё не догнали?
        Ещё раз выругавшись про себя, рванул обратно к пристройке. Подойдя ближе увидел место, где я вывалился и обильно оросил всё кровью - стрела пробила дыру, сделав полутораметровое отверстие в стене, но оставила внизу у земли несколько не вырванных бревен, вот за них я и зацепился. Всковырнув ногой верхний слой сухой земли, слегка растёр его по кровавой луже, чтобы она быстрее впиталась и не так сильно привлекала запахом. Внутри царил полный мрак: хоть пыль уже и осела, но источников света не было. Шагнул ближе к конюшне и заглянул в распахнутую дверь - три лошади стояли на месте, целые, хотя и немного напуганные.
        «Какие же они огромные, ума не приложу как я буду с ними справляться. Может, зря орка угробил, он явно знал что с ними делать…»
        Оглянувшись назад, где лежала огромная туша краснокожего, снова выругался. Закрыв конюшню уже не спеша подошёл к вещам, что выносил сюда ранее, нашёл разгрузочный ремень и подцепил к нему колчан со стрелами. Верхнюю рубашку пришлось снять, она мало того, что была вся порвана, так ещё и в крови. Рана на плече уже достаточно затянулась и, найдя в сумке флягу с водой, немного привел себя в порядок. Рубашкой решил накрыть труп орка, а учитывая его размеры, удалось «спрятать» только голову. Крови из него натекло уже изрядно много.
        «Проклятье!»
        В комнате всё ещё находилась мебель: стол, лавки, лежанки. Вот только при всём желании вряд ли бы вышло оторвать их от балок и заделать дыру в стене так, чтобы не осталось отверстий, куда могли бы пролезть юркие балагуры.
        Силы мои находились на пределе, запас Ки вновь истощился, плечо продолжало болеть, так что лучшим решением оставалось лишь погрузиться в медитацию. Радовало, что удалось отхватить от Рогдара такой полезный навык как очищение от яда: теперь никакое заражение крови из - за антисанитарии мне не грозит. Хотя в помещении дыхательная техника и давалась тяжелее, но это не помешало быстро перейти в режим медитации.
        Через какое - то время, когда снаружи уже начало смеркаться, послышались потрескивающие звуки и шорохи. Я понятия не имел, что это могло бы быть, так что сжал в руках лук и стрелу, готовый в любой момент убить вернувшегося хищника, а судя по точке на интерактивной карте, он был всего один.
        - Кхм, - услышал я покашливание и напрягся сильнее. Это не было похоже на звериный рык. - Это я, только не стреляй. Я сейчас зайду, хорошо?
        Я узнал этот голос, не мог не узнать его.
        - Рогдар? - всё же озвучил мысли вслух и перевёл взгляд на безголовый труп орка, присыпанный пылью и прикрытый рубашкой.
        - Да, это я. Так мне можно войти?
        Отвечать я не спешил, так что орк решил проявить инициативу и показался в дыре в стене. Выглядел он в точности так, как был в момент смерти: та же одежда и оружие. И что это такое? Система решила, что мало поиздевалась надо мной и возобновила представление?
        Между тем краснокожий уже был внутри пристройки и внимательно меня рассматривал. Я же не опускал стрелы, готовый в любой момент выстрелить.
        - Ты в порядке? - спросил он. - Выглядишь не важно.
        - А по - твоему я выгляжу как тот, кто знает что для него означает «в порядке»? Я ведь до сих пор не уверен в том, что ты не галлюцинация.
        - Если я тебе по роже врежу, это как - то развеет твои сомнения? - хмыкнул Рогдар.
        - Нет, только подтвердит. Знаешь ли, - я слегка опустил оружие, - вчера меня всю ночь пытали двое мертвых эльфов, а на утро я очнулся здесь. Полагаю это целиком противоположное тому, что должно обозначать выражение «в порядке».
        - Пф… впервые вижу такой дар, - орк подошел к своему трупу, скинул мою рубашку в сторону, осмотрел то что осталось от его головы, хмыкнул и не спеша начал снимать с самого себя оружие, - а ведь за столько лет уже всякое встречал, и сильных, и быстрых, умных, шустрых, незаметных…
        Выпрямившись и повернувшись в мою сторону, он подвесил на пояс к своему мечу точно такой же, с другой стороны второй кинжал. Сунул руку в снятую сумку и скривился, словно откусил что - то кислое. После этого перевернул её вверх дном и потряс, но оттуда ничего не высыпалось, хотя ранее она выглядела наполненной.
        - Ага, а теперь еще и сумасшедших, - ослабив тетиву я снял стрелу и спрятал её в колчан.
        - Не-а, сумасшедшие тоже были. Я про другое. Впервые вижу такого сильного одарённого и при этом совсем не умеющего контролировать свою силу, - орк махнул рукой в сторону, показывая место попадания стрелы в стену.
        - Ладно, ты так и не ответил на мой вопрос: зачем ты здесь?
        Оглядев всё вокруг и, видимо, увидев лошадиные следы в пыли, он нахмурился.
        - Ну…. в общем, в чём - то ты был прав, но частично, - заглянув за дверь конюшни, он резко сменил тему. - А куда делась четвертая лошадь?
        - Сбежала.
        Рогдар в недоумении посмотрел на меня.
        - Все лошади были привязаны, - заметил он.
        - Она ранена и напугана. Нашла способ сбросить уздечку и убежала, уведя за собой пять баладуров. Так что вполне можно сказать, что она спасла мне жизнь, - хмыкнул я.
        - Неудивительно, что пришли сразу две стаи, - он деловито окинул внутреннее пространство рукой, - тут же кровищи разлито несколько литров. С другой стороны, лошади им хватит надолго, так что вряд ли вернутся в ближайшие дни. Но и без них могут нагрянуть нежданные гости. Ничего, есть способ сбить запах, уж лучше, чем ночевать в лесу.
        - Хватит уходить от темы, - нахмурился я. - Зачем ты здесь? И как так вышло, что снова вернулся. Причём с оружием и в броне.
        Я покосился на накрытый труп.
        - Ну… Это не ко мне вопросы. Так пожелал Покровитель моего народа. Кто я, чтобы знать подробности?
        - Почему ты возродился при полном параде, когда людям даётся лишь лёгкая одежда и больше ничего?
        - Мне то откуда знать? - пожал он плечами. - Может, откуда приходят люди нет подходящего оружия и брони? Это ты должен знать, почему ваш Покровитель отправляет вас сюда в одной рубахе, а не я. Мой вот позаботился, чтобы я мог воевать сразу же.
        - Так ты один вернулся, или мне ждать подкрепления?
        - Не, - орк отрицательно мотнул головой, - остальные ушли на перерождение.
        Я задумался, внимательно разглядывая Рогдара, что ходил по пристройке словно что - то разыскивая в мусоре. Внешне он казался мне совершенно спокойным, и при этом неестественно миролюбивым.
        - И что, ты не хочешь отомстить за смерть своих… товарищей?
        Чуть язык не повернулся сказать «своих людей».
        - Ну, - орк выпрямился и посмотрел на меня, почёсывая затылок, - возможно, это был единственный способ оборвать клятву. Если бы только нам позволили погибнуть в бою с оружием в руках, - лицо его исказилось злобой. Вытянув левую руку перед собой ладонью вверх он ударил по ней кулаком и тут же вздохнул. - Но эльфы заставляли лишь прислуживать как домашним рабам, прислуге, не спеша отправлять нас в бой. А по поводу перерождения, то там не всё так просто. Мои товарищи возродятся детьми, но со временем им вернётся память.
        - Странно, зачем перерождённым оркам возвращать память? - удивился я. - А у ушедших на перерождение людей тоже будет память о том, что произошло здесь?
        - Нет, не будет у них воспоминаний, - уверенным тоном заявил он. - Так делает только наш Покровитель в отношении достойных. Сам рассуди, что лучше: молодой и неопытный орк, который не знает как развиваться и становиться сильнее, или тот, кто уже опытный воин и чувствует за собой долг перед собратьями? Тут дважды думать не надо, и так понятно. Лет пятнадцать и они войдут в полную силу, и смогут уже наравне сражаться с другими… а если они окажутся в этой жизни так же полезны Покровителю и смерть будет доблестной, то он их снова вернёт обратно.
        «Интересная стратегия. Это как вечная жизнь со сменой тел, которую даёт их бог самым полезным оркам. На какой - то культ войны похоже… Доблестная смерть - можешь вернуться обратно. А еще и тела дают молодые. Небось все старики только в бой и рвуться, чтобы доблестно умереть… Жуть…»
        Между тем, Рогдар уже частично расчистил пристройку, как мне показалось, под костёр. А ведь, по сути, только я удерживаю его здесь. Возможно…
        Я залез в свою сумку и достал украшенный рунами камушек.
        - Эй, Рогдар, - позвал я орка и, когда тот с немым вопросом в глазах повернулся в мою сторону, кинул ему филактерию. - Можешь её разрушить?
        ГЛАВА 21
        Орк уставился на пойманный камень, пару раз моргнул и перевёл полный подозрения взгляд на меня.
        - Зачем?
        - Ну так, ты сам рассказал о перерождении. Умереть сейчас и родиться заново не помня всего того, что творилось здесь. Разве это не лучшее решение?
        Орк продолжал смотреть на меня как - то странно не спеша с ответом, потому я решил обосновать такое решение:
        - Я скован силами, которых не понимаю. Не знаю, что мне делать со всем этим, как жить дальше, да и желания особого выживать с таким раскладом нет. В любой момент управление телом могут перехватить и творить что вздумается. Возможно, лучше бы сделать это самому, разрушить её, но, боюсь, мне просто не позволят так поступить. К тому же, там не так и много прочности осталось.
        Рогдар перевёл взгляд с меня на филактерию, поднёс её к глазам, повертел между пальцами и отрицательно покачал головой.
        - Судя по внешнему виду, прочности явно больше половины, она почти целая. К тому же, я не могу её разрушить чисто физически.
        Он небрежно достал из - за пояса один из двух кинжалов, висевших там, и замахнулся. По лезвию скользнуло серебряное свечение, удар…
        Я весь сжался и зажмурился, так как не знал чего ожидать. Будет ли мне больно, или сразу мир померкнет? Вот только после звона соприкосновения лезвия о камень я продолжил сидеть в пыльной пристройке. Всё тот же запах, шум леса невдалеке.
        Открыв глаза, посмотрел на Рогдара, что ковыряет ножом камень и при этом ровным счётом ничего не происходит.
        - Но как?! - воскликнул я, поражённо смотря на свечение лезвия кинжала.
        - Они неразрушимые, - хмыкнул орк и бросил в мою сторону филактерию, которую я инстинктивно поймал.
        - Этого не может быть, я ведь разрушил другие филактерии!
        - Ой, - Рогдар закатил глаза, - мне - то врать не надо, а? Созданное высшими сущностями может быть разрушено только энергией их уровня. Я скорей поверю, что на тебя Ар - Элайниэль залезла, перепутав с дружком, уж больно ты на него «похожий», чем в то, что ты смог разрушить эти камушки…
        Что орк говорил, я уже не слушал. Высшие сущности? Да гори оно всё синим пламенем!
        Я положил лук рядом, чтобы тут же выхватить кинжал и, напитав его Ки, ударить по филактерии.
        «Только бы получилось…»
        Увы, мимолётный порыв не привёл к ожидаемым результатам. Я на миг понадеялся, что Система не успеет перехватить контроль, но ошибся. Стоило лишь кинжалу приблизиться к треклятому булыжнику, как свечение пропало - навык деактивировался сам собой. Лезвие ударило по филактерии не оставив на ней даже царапины.
        - Что случилось? - услышал я удивлённый голос Рогдара.
        - То, чего я и опасался. Мне просто не дали это сделать, - вяло ответил я. Испытывая разочарование, убрав кинжал, уставился на камень в своих руках. - Но есть ещё способ, - я посмотрел в глаза орку, - тебе нужно убить меня. Всего лишь ещё пять раз, и всё закончится.
        - Я же уже сказал, - в его голосе послышалось раздражение. - Во - первых, твоя филактерия почти максимальной прочности, а это где - то больше полусотни перерождений. Во - вторых, я просто не могу такое сделать, ведь мой Покровитель не для этого вернул меня.
        «Твою ж… А я уже было понадеялся»
        Я начал перебирать в голове варианты: сброситься со скалы, дождаться возвращения баладуров, утопиться в каком - нибудь водоёме…
        Внезапно надпись над филактерией, которую я всё это время рассматривал, держа в руке, дрогнула и изменилась.
        ~~ {Анализ} ~~~
        ВНИМАНИЕ! ПРИВЯЗКА ДУШИ: (5)% {АЛАН РАЙТ}
        Прочность: (69)%
        - Что-о?! - воскликнул я, не сдержав собственного удивления.
        «А ведь и правда, все надписи дело рук Системы!»
        И тут я рассмеялся. Как же я глуп и наивен! До сих пор надеюсь хоть на что - то повлиять. Как же это иронично и бессмысленно. Марионетка пытается переиграть кукловода - разве это не смешно?
        - Что с тобой?
        Орк смотрел на меня как на какого - то психа, что только подстегнуло мой нервный приступ.
        - Разве не забавно? - попытался я ответить сквозь смех. - Я ведь принял тебя за галлюцинацию. И сразу понял, что мёртвые эльфы были галлюцинациями, сам ведь убил их. А вот то, что и собственные смерти могут быть ненастоящими, не подумал. И ведь ты прав, здесь на самом деле больше полусотни прочности.
        Внезапно меня осенило, я перестал смеяться и, нахмурившись, посмотрел на Рогдара.
        - Позови его, - потребовал я.
        - Кого? - не понял орк.
        - Своего Покровителя, естественно. Ты же сам сказал, что только высшие сущности могут разрушить филактерию, мне же моего звать без толку, он далеко отсюда, очень далеко, как я понял…
        Краснокожий снова покачал головой и посмотрел на меня как на неразумное дитя. Или глупого сумасшедшего. По всему видно было, что он испытывает не агрессию, а какую - то жалость к убогому мне и разочарование, что такой как я смог его убить уже несколько раз.
        - Это очень плохая идея, - ответил он. - Он не придёт, и так увёл Богоубийцу за собой. А если ты попытаешься снова привлечь внимание высших сущностей, то этот Первородный тёмный эльф вернётся. И уж кто, но он не даст тебе умереть просто так. Он не такой, как все смертные, совсем не такой… Ты же не думаешь, что смертный может просто так убить бессмертного? Я даже поцарапать филактерию не смог, а здесь речь идёт об убийстве бога… Я бы сказал - это самый последней в Картеноне, чье внимание стоит привлекать… он пустит тебя на эксперименты, распотрошит не только тело, но и душу, а затем сделает своей марионеткой… Про него ходят легенды одна нелепее другой, и на своей шкуре я не хочу проверять, что из них правда, а что вымысел…
        «Променять одно высшее существо на другое? Есть ли разница, чьей марионеткой быть? В то же время, этот Богоубийца явно вызывает ужас у орка, а это что - то, да значит… К тому же, распотрошить и изучить меня пока еще никто не хотел… так ведь?»
        Рогдар не спешил продолжать диалог. Он сходил в конюшню и вернулся оттуда с несколькими метрами толстой веревки. Его телодвижения оторвали меня от безрадостных размышлений о собственном будущем и вызвали неподдельный интерес. Он смастерил большую петлю, после чего достал кинжал и сделал им отверстие, в аккурат между брусками, примерно посередине над дырой, что осталась от попадания стрелы. После чего просунул в неё другой конец верёвки; открыв дверь, он выбрался наружу и продолжил свои манипуляции уже с той стороны.
        - Ты чем занят? - не выдержал я.
        - Делаю ловушку для баладуров, - ответил он не отрываясь от своего занятия. - Первый, что сунется сюда, попадет в силок. Ты не смотри, что всё выглядит так примитивно, это не отменяет эффективности.
        Я поднялся с лавки и подошёл к дыре в стене чтобы получше рассмотреть творение орка. А выглядело это как свисающая петля аккурат вокруг отверстия.
        Закончив с ловушкой, Рогдар ещё раз окинул разрушенное помещение взглядом и, остановив его на своем трупе на полу, досадно вздохнул. Сняв с туши ещё несколько фрагментов брони, подхватил её за ремень и вынес куда - то наружу через дверь, так как дыра в стене уже была прикрыта ловушкой. Я не пошёл за ним, наблюдая как маркер на интерактивной карте отдаляется в сторону леса. Вернулся орк довольно быстро, уселся на один из лежаков и задумчиво уставился на меня.
        «Интересно, почему он так пялится на меня?»
        - Знаешь что? - я быстро выхватил кинжал что висел на поясе и указал кончиком лезвия в него. - Ведь так и не сказал, зачем ты здесь? - положив оружие рядом на лавку, чтобы в любой момент можно было снова его взять я продолжил: - Хватит уже увиливать от ответа, скажи всё как есть.
        Рогдар внимательно следил за моими руками, на его лице читалось какое - то удивление и немой вопрос. Казалось, он хочет что - то сказать, но не решается.
        - Ладно, - спустя какое - то время он наконец заговорил, - вижу, ты с этим вопросом не отцепишься, да и это не такой уж и большой секрет. Мне было велено проследить, что ты будешь делать и куда уйдешь дальше. А ещё выяснить, как ты смог занять тело эльфа и можешь ли ты проделать такое с другими телами.
        - Тело эльфа? - я удивлённо опустил взгляд на свои ладони и только сейчас заметил, что снова толкаю кинжал по лавке туда сюда.
        «Чтоб эту вредную привычку»
        Неожиданно я в полной мере осознал слова Рогдара и засмеялся.
        - Почему тебя, ну то есть твоего Покровителя, это так сильно интересует? - спросил я не спеша разубеждать орка в его предположении.
        - Одержимость подвластна только высшим демонам, - насупился орк, сверля меня тяжёлым взглядом. - Каждый год боги тратят немало энергии на то, чтобы над миром висела защита от такого заклинания. Ведь захватив материальное тело любого смертного высшие демоны могут очень легко создавать ритуалы призыва для более низших, а это грозит очень большими проблемами. И тут внезапно появляется человек, который спокойно смог применить запретную магию и вселиться в тело эльфа. Как подобный инцидент может не заинтересовать?
        - Он же был здесь, - я махнул рукой в сторону завала, - встретил меня лично, и не увидел ответ на этот вопрос?
        - Ну, это был не он, а только его проекция, - Рогдар продолжал внимательно следить за моим лицом. - Сам он не может сюда попасть, эти земли под запретом от посещений высших сущностей. Тот Первородный хорошо постарался, а теперь, думаю, эта защита ещё и усилится. А по поводу тебя… в том то и дело - он ничего не смог увидеть, только фрагменты информации.
        «Как то уж слишком много знает этот краснокожий. Я хоть и не был с ним хорошо знаком, но что - то довольно заметно он изменился после того воскрешения. Скорее всего, на нём сейчас тоже есть метка от его Покровителя. Не удивлюсь, если тот сейчас видит и слышит всё, что здесь происходит… А значит, орк нападать не будет… Хотел бы напасть и убить - уже сделал бы это, у него и филактерия моя была в руках. Или его силы в такой ситуации ограничены? Ведь это была проекция, а орк наглядно продемонстрировал, что своими силами это сделать не сможет…»
        - Это не одержимость, - я отрицательно покачал головой. - Мог бы тебе легко это доказать, но боюсь, что тело Кириона слишком далеко за завалами - я скосил взгляд на камни и вздохнул. - Я просто его внешность повторил, эта способность называется Мимикрия. Не спрашивай как это работает, сам толком не понимаю. Да и эльф это одно, а тебя, например, я бы вряд ли смог повторить - посмотри какой ты огромный. По поводу же того, куда я буду двигаться дальше - мне нужно в Летум.
        «Про земли людей его Покровитель и так сразу догадался, так что не стоит делать из этого секрет. Нужно как можно естественнее притворяться, что я ничего особо не скрываю, раз ему велели проследить за мной»
        Орк покивал головой, после чего продолжил:
        - Мы в самой глуши, отсюда и только до горного хребта Арлак Долгрен несколько месяцев идти, не говоря уже о том, что на пути лежат две границы. И если земли тёмных можно будет покинуть без лишних вопросов, то без сопроводительных документов и разрешений тебе и на расстояние дневного перехода не пройтись по территории светлых. Первый же патруль развернёт обратно, мимо них не проскочить. То, что ты сейчас похож на тёмного эльфа, не поможет у светлых, они выглядят иначе. А ещё ты не двигаешься так же бесшумно как и они, ушастых же там - что деревьев в лесу, так что туда путь заказан… Нужно идти в обход; на самом юге есть Лес Кошмаров, его территория пересекает земли тёмных и светлых, оттуда проще попасть к светлым. А там уж можно будет двигаться дальше на восток без особых проблем…
        «Слишком красиво сочиняет, - усомнился я в его словах. - Это всё может быть ловушкой… Не успел сам как следует изучить, так как своим появлением привлек того первородного тёмного эльфа, каким - то образом отвлёк его внимание в другое место, а теперь, скорее всего, не хочет чтобы я попался тому в руки. Вон как Рогдар заволновался когда заподозрил, что я могу случайно позвать его. Видимо, во мне есть какая - то ценность… Но при этом не может сам за мной вернуться, вот и хочет, чтобы орк меня сопроводил к нему. Чем не план? Попаду в пустоши, а там он сам распотрошит меня. Нет, теперь нужно будет десятой дорогой обходить орочьи земли, но этим рассказом стоит воспользоваться. Сделать вид, что я тоже заинтересован во встрече с ним, ведь тогда краснокожий будет мне помогать во всём. Для начала, хотя бы поможет покинуть земли тёмных, а там, уже по пути, придумаю как его убить. Раз он так же воскресает, то надо будет поискать его филактерию. Тогда наверняка удастся избавиться от него раз и навсегда…»
        - Ты сказал, что твой Покровитель вернёт ваших обратно, сохранив им воспоминания, - сказал я вслух.
        - Да. Не сразу, но память к ним вернётся.
        - Хорошо, - кивнул на его слова. - А Летум по пути через ваши земли?
        - По другому туда и не попасть, разве что по воде, но и это вряд ли.
        - Как думаешь, твой Покровитель смог бы вернуть мне память?
        «Это на самом деле было бы не плохо, и я может быть и согласился на это, если бы орк так откровенно не хотел, чтобы я попал в руки его Покровителя. Слишком уж подозрительно это»
        - Хм, - орк задумался, потерев затылок, после чего кинул, - Полагаю, это в его силах.
        - Сможешь устроить с ним встречу сразу же, как мы доберёмся до пустошей?
        Рогдар расплылся в широкой улыбке, довольно смотря на меня.
        - Хорошо, - ответил он.
        «Что - то я и не сомневался в таком ответе», - подумал я и так же улыбнулся ему.
        ГЛАВА 22
        - Ладно, это все замечательно, но нужно выдвигаться, - я поднялся и подошёл к сумкам, начав искать там во что переодеться. - Здесь поблизости есть какой - нибудь водоём помыться?
        - Куда? В путь? - удивился Рогдар. - До утра нет смысла, ближайшая безопасная стоянка в дневном переходе отсюда.
        - В лесу настолько опасно ночевать? - удивился я, посмотрев на орка.
        - В этом лесу опасно не только ночевать, но и вообще находиться. Я ведь говорил уже, мы слишком далеко от ближайших поселений.
        Орк поднялся на ноги и вышел из помещения; словно в насмешку, он вновь направился в сторону леса. Пожав плечами, я вернулся к содержимому сумки, но так и не смог решить что надеть - портить вещи заранее не хотелось, так как неизвестно сколько мы пробудем в пути. К тому же, у Кириона имелось лишь три комплекта смены белья, что мне показалось ничтожно малым. Наконец, переоделся в хлопковую рубашку с брюками, что стали мне малы, а поверх этого надел комплект эльфа. Тщательно расчесал волосы, чтобы сбить из них пыль, а затем, используя как можно экономнее воду из фляжки, умылся - увы, это пока единственное, что я мог сделать.
        Орк, между тем, вернулся с вязанкой хвороста и тушкой какого - то мелкого зверька. И когда он успел, интересно?
        - Силки смазаны особым маслом, что отпугивает некоторых хищников, - ответил он на мой немой вопрос. - Нам не положено… было… есть то, что добывали на охоте эльфы, а мясо хотелось. Это древесный грызун местный. Мелочь, но лучше, чем… кхм… ничего.
        «Кажется, он хотел сказать «лучше чем человечина»»
        - Ты ел мясо людей? - спросил я в лоб, внимательно смотря на Рогдара. Его дыхание сбилось, глазки забегали.
        - Пробовал, - вздохнул он. - Пресное, мне не понравилось. Так что не волнуйся, пока не окажемся где - то без еды, есть тебя не стану. Хотя, - он внимательно посмотрел на меня, - ты ведь вроде как эльф теперь. А эльфятины я ещё не пробовал.
        От пронизывающего взгляда орка мне стало не по себе… пока он просто не рассмеялся. Шутник блин.
        - А какова орчатина на вкус, интересно… Смотри сколько в тебе мяса, хватит явно на дольше, чем с меня.
        Рогдар смолк, посмотрел на меня и мы оба посмеялись. Хотя, в нашем случае, подобный сценарий был бы вполне воплотим.
        По размеру животного было понятно, что нам двоим этого не хватит. Да что уж там, даже орку будет мало, но тот уверенными движениями принялся освежёвывать добычу. Смотря за его занятием, я внезапно осознал, что не умею разделывать животных. Да уж, путешествовать в одиночку точно не смогу, так что, пока орк рядом, стоит научиться у него базовым навыкам.
        Видя, как я внимательно наблюдаю за его движениями, Рогдар хмыкнул и протянул мне свой кинжал рукоятью вперёд.
        - Помочь не хочешь? - спросил он.
        Я колебался. Не особо то хотелось признаваться в беспомощности ему.
        «Проклятье, вот почему я так стесняюсь? Это глупо»
        - Ты не поверишь, но я не умею.
        Глаза орка округлились, моргнув дважды он нахмурился.
        - Ты так не шути.
        - Какие шутки? Похоже, в своём мире я ничем подобным не занимался.
        Рогдар задумался сверля меня тяжёлым взглядом. Видимо, не мог поверить в полную безграмотность относительно подобных вещей. Наконец, он вздохнул и начал объяснять мне как делать надрезы, чтобы снять шкурку быстро и без проблем, что за чем следует. Я же внимательно слушал его, пытаясь запомнить урок.
        Когда наконец тушка была разделана и порезана на несколько крупных кусков, орк смыл с рук кровь и принялся разводить костёр. Ветки разгорелись, и он вернулся в помещение, где принялся копаться в моих сумках.
        - Ты что делаешь? - спросил я, насторожившись его поведению.
        В ответ Рогдар приподнял в руке свёрток и показал мне. Вспомнив, что в нём находилась какая - то непонятная трава, я молча наблюдал, как он взял щепотку и бросил в разгорающийся костёр, после чего сделал три шага назад. Я не понял, зачем он отошёл, но всё же с настороженностью повторил его манёвр. Спустя несколько секунд до меня долетел едкий горький запах.
        - Фу… Что это? - спросил я, уткнувшись носом в рукав в попытке отгородиться от вони.
        - Это отпугнет баладуров, если те захотят вернуться, да и не только их. Сушёные листья Сиасамена, растёт эта трава только в одном месте - возле ущелий в Лесу Кошмаров, там самые гиблые места, дым из нее имеет стойкий запах, сюда не то что баладуры, сюда даже рыжие руфусы и мелкие сивертины не сунутся.
        - Руфусы и сивертины, что это такое?
        - Хищники, опаснее баладуров - он пожал плечами, словно этого объяснения было достаточно, после чего развернулся и ушёл обратно в пристройку. В багаже нашлась металлическая тренога, которую он установил над огнём и на которую повесил котелок. Налив туда воды, забросил мясо.
        - Почему просто не пожарить над огнём? - поинтересовался я.
        - Если варить, то останется бульон для крупы. А ещё варёное мясо гораздо полезнее для желудка, тем более если ты собираешься весь следующий день провести в седле.
        Я лишь кивнул, жадно впитывая новые знания, которые определённо пригодятся, когда останусь один.
        - В пристройке ведь есть очаг, - заметил я, когда варево в чане закипело. - Почему ты развёл огонь снаружи?
        - Потому что кое - кто раздолбил стену и повредил дымоотвод. А ещё это камин, который использовался зимой для отопления, а не для того, чтобы на нём что - то готовить, для подобного дела здесь имелась кухня.
        Повисла тишина, казавшаяся мне какой - то пустой даже не смотря на шум леса, что уже погрузился в полумрак.
        - А эта трава что, помогает и от мелких насекомых?
        - Да, и от них тоже, - подтвердил орк, помешивая варево, куда несколько минут назад закинул крупу. - Что ты имел ввиду, когда недавно говорил, что «в любой момент управление телом могут перехватить»?
        Спросил он это якобы невзначай, но в тоже время вновь уставился на меня с подозрительным прищуром, отчего вновь стало не по себе.
        - А, ты об этом, - я вспомнил, как во время встречи с Покровителем орков надо мной перехватывали контроль, но тогда даже Система отключилась.
        «Полагаю, это он не про Систему спрашивает… Пожалуй лучше ему про неё вообще не говорить. Разумнее рассказать про тот случай, о котором он уже знает»
        - Такое понятие как «ментальные закладки» тебе о чём - то говорит? - орк задумчиво кивнул. - Они срабатывают сами по себе, и скажу тебе честно - так себе ощущение. Видишь всё, чувствуешь, но телом управляет кто - то другой… бррр… жуткое ощущение…
        Я скривился и передёрнул плечами, так как действительно вспомнил то, что пережил тогда. Испытывать такое вновь не хотелось. Орк же понимающе закивал головой.
        - Да, неприятно это, но не так опасно как кажется. Да и много их быть не может. К тому же, большинство из них одноразовые.
        «О, я и не сомневался в твоей осведомленности в этом вопросе», - подумал я и усмехнулся, сказав вслух совсем другое:
        - Ага, «одноразовые», особенно если ментальная закладка должна сжечь часть твоей души чтобы взорвать всё вокруг. Это уже слишком одноразовая закладка получается.
        Рогдар задумчиво помешал варево и зачерпнув ложкой немного еды поднёс ко рту чтобы попробовать. Удовлетворённо причмокнув, он продолжил:
        - Не уверен, что после такого получится возродиться. Здесь, скорее всего, и филактерия не поможет…
        - Ну вот, я примерно так же подумал, - тихо ответил я и задумался, смотря на огонь.
        «Иногда не понимаю рабочую задачу Системы… То жизнь мою сохранить хочет, то убить… хотя… Если учитывать то, что в тот момент я попал в область действия структурированной Праны… она могла решить, что это не проекция, а реально кто - то из высших сущностей явился… Другими словами, кто - то из местных богов. В таком случае, её поступок больше похож на самоубийство с целью что - то сохранить, чтобы другим не досталось. Скорее всего, это и была основная цель ментальной закладки, а не уничтожение противников… Тогда с высшими точно не следует сталкиваться, а то, боюсь, это встреча для меня будет последняя… Столько вопросов… Вот почему он смог прихватить с собой орков, но не забрал меня? Или с орками было что - то не так, или что - то не так со мной… Возможно, и то, и то… А структурированная прана?… Это аналог Ки, только божественного уровня?»
        - Рогдар, ты можешь что - нибудь рассказать про структурированную прану? - поинтересовался я.
        - Совсем немного. Знаю только, что прана это энергия высших, но что означает «структурированная» - не знаю, первый раз такое слышу. Больше про неё ничего сказать не могу, так как не в курсе подобных вещей.
        - А про Ки? Я видел у тебя Очищение и Укрепление, это же духовные техники, верно? Наверное, есть ещё и Медитация, Усиление, Боевой транс и другие… О подобных вещах, - ухмыльнулся я, - у тебя должно быть информации побольше.
        Орк хмыкнул.
        - Вот смотрю на тебя и не понимаю, как так то? Тушку свежевать ты не умеешь, но при этом почти все базовые духовные техники по названиям знаешь, откуда? Ты же здесь всего пару дней. Эльфы не владеют духовными практиками, ты не мог у них это подслушать, да и луком ты владеешь лучше любого ушастого что я встречал, и поверь мне - видел я их не мало, - он вновь уставился на меня пронизывающим взглядом, - из всех людей, которых сюда призвали, я ещё ни разу не встречал таких как ты.
        «Снова он лезет со своими «неудобными» вопросами»
        - Да, да, как скажешь, - я махнул на него рукой, - так учить будешь?
        Рогдар еще некоторое время посверлил меня взглядом, после чего резко гаркнул:
        - Нет, не буду.
        Я опешил от неожиданно резкой реакции орка, а он тем временем снял котелок с треноги и накидал себе в тарелку больше половины содержимого. Ещё какое - то время просидев в молчании, я так же набрал себе еды.
        «Вот и поужинали»
        Рогдар сидел с такой рожей, будто обиделся на меня и вообще не намерен разговаривать: бес его знает, что на него нашло. Закончив есть раньше меня, он затушил костёр, просто накидав в него земли, после чего направился в пристройку, прихватив с собой свою посуду и треногу.
        - Долго не засиживайся, а то не выспишься, - буркнул он напоследок. - Завтра будет тяжёлый день в пути.
        «Можно подумать, я до этого здесь прохлаждался», - подумал я, но спорить не стал.
        - А ещё могут вернуться хищники, так что лучше возвращайся в помещении.
        Он будто специально так говорил чтобы позлить меня - а то я сам ничего не понимаю! В общем, я доел свою порцию в одиночестве и вытер тарелку травой как это сделал орк. Таким же образом очистил оставленный мне котелок и направился к пристройке. На интерактивной карте кроме нас двоих и лошадей никого не было, но всё равно создавалось ощущение, будто кто - то из леса наблюдает. Возможно, это лишь паранойя, ведь моя жизнь уже пару часов не подвергалась смертельной опасности!
        «Иду на рекорд!» - хмыкнул я и, отвернувшись от леса, зашёл в пристройку. Судя по равномерному сопению Рогдар уже спал, ну или правдоподобно прикидывался, продолжая наблюдать за мной, так что я прикрыл за собой ворота, закрыв их на засов из бруска, что больше напоминал полено.
        На столе стояла зажжённая свеча, освещая скудное убранство помещения. Рогдар, отодрав из стен лежанки, растащил их в разные стороны комнаты, так что я просто сел на свободный. Не смотря на время, спать совсем не хотелось, хоть и понимал, что стоит прислушаться к словам орка и перед длительным путешествием как следует отдохнуть. Скрестив ноги, я положил лук перед собой на колени и залез в системные логи, с моего последнего их посещения там скопилась целая стопка непрочитанных сообщений.
        ГЛАВА 22.2 (СИСТЕМНЫЕ ЛОГИ)
        [Задание #11: Цель:
        - УНИЧТОЖЕНИЕ БОЖЕСТВЕННОГО АРТЕФАКТА: ПРОВАЛ
        - ДОБЫЧА МАЛОГО ФРАГМЕНТА СУЩНОСТИ ИОРА. ПРОВАЛ]
        [Задание #11: Завершенно 0 %]
        ~~~ {Генерация штрафа} ~~~
        ВНИМАНИЕ! РЕПУТАЦИЯ С ПРЕСВЕТЛЫМ ИОРОМ: ПОНИЖЕНО!
        ВНИМАНИЕ! ЛОЯЛЬНОСТЬ СИСТЕМЫ: ПОНИЖЕНО!
        Внимание! Принудительный запуск ментальной закладки!
        ~~~ {Анализ работы ментальной закладки} ~~~
        ВНИМАНИЕ! БОЖЕСТВЕННЫЙ АРТЕФАКТ: УНИЧТОЖЕНО!
        ВНИМАНИЕ! ДОБЫТ МАЛЫЙ ФРАГМЕНТ СУЩНОСТИ ИОРА!
        Внимание! Создан одноразовый божественный навык: «Разлом»!
        ~~~ {Ошибка} ~~~
        ВНИМАНИЕ! СЛИШКОМ НИЗКИЙ УРОВЕНЬ ЛОЯЛЬНОСТИ СИСТЕМЫ!
        ВНИМАНИЕ! ОДНОРАЗОВЫЙ БОЖЕСТВЕННЫЙ НАВЫК - «РАЗЛОМ»: ЗАБЛОКИРОВАН!
        Внимание! Одноразовый божественный навык - «Разлом»: преобразовано в ментальную закладку «Разлом»!
        ~~~ {Анализ работы ментальной закладки} ~~~
        ВНИМАНИЕ! НАКОПИТЕЛЬ СУЩНОСТИ: {ЗАПОЛНЕННЫЙ}:
        ИСТОЧНИК: МАТКА СКАЛИСТОЙ СЛИЗИ {ИСКУССТВЕННАЯ}:
        РАЗРУШЕНО Х 1
        Характеристика {Сенсорика} +33
        [Уровень чувствительности энергетических каналов к внешней середовищу повышен.]
        Характеристика {Сенсорика}: 52
        [Производится поправка работы Оружейного навыка с учетом параметра Сенсорика.]
        [ВНИМАНИЕ! ОРУЖЕЙНЫЙ НАВЫК «МАСТЕРСТВО ЛУКИ: ДУХОВНОЕ УСИЛЕНИЕ» - ДЕАКТИВИРОВАНО!]
        [ВНИМАНИЕ! КОРРЕКТИРОВКА ОРУЖЕЙНОГО НАВЫКА «МАСТЕРСТВО ЛУКИ: ДУХОВНОЕ УСИЛЕНИЕ»: ЗАВЕРШЕНО.]
        [ВНИМАНИЕ! ОРУЖЕЙНЫЙ НАВЫК «МАСТЕРСТВО ЛУКИ: ДУХОВНОЕ УСИЛЕНИЕ» - АКТИВИРОВАН!]
        ~~~ {Анализ работы ментальной закладки} ~~~
        Внимание! Получено: [3 725 656] опыта.
        Внимание! Повышение уровня искусственно замедленно!
        Внимание! Идет процесс адаптации опыта!
        ~~~ {Анализ работы ментальной закладки} ~~~
        Внимание! Внимание! Внимание!
        ПОЛУЧЕНА ЧАСТИЦА СУЩНОСТИ
        Матка скалистой слизи {искусственная}
        ~~~ {Анализ частицы сущности} ~~~
        Внимание! Противник обладал превосходным навыком!
        [Базовый навык «Репликация клеток»: Разблокировано]
        ~~~ {Анализ частицы сущности: Завершено 100 %} ~~~
        ~~~ {Ошибка} ~~~
        Внимание! Базовый навык «Репликация клеток» требует наличия мутации «??????»
        Внимание! Мутация «??????»: Отсутствует.
        ~~~ {Поиск мутации} ~~~
        Внимание! Отсутствует совпадение в Неизвестной генетической базе!
        Внимание! Интеграция мутация «??????»: Провал!
        Внимание! Объем Неизвестной генетической базе слишком мал!
        ~~~ {Идет преобразование навыка} ~~~
        [Базовый навык «Репликация клеток» преобразовано в
        Второй Основной навык «Репликация»]
        [Вспомогательный генетический навык
        «Расщепление»: Разблокировано]
        [Вспомогательный генетический навык
        «Всеядность»: Разблокировано]
        ГЛАВА 23
        Я сидел на койке погружённый в медитацию и размышления, в это время мои пальцы нервно поглаживали отполированную поверхность лука. Просмотр логов принёс привкус горечи… Да, Сенсорика повысилась более чем в два раза, что весьма неплохо, вроде как, но остальное… Выходило, что если я не буду выполнять указания, то меня просто напросто превратят в безвольную куклу, действующую по заранее заложенным ментальным закладкам? Тогда Системе даже не нужно будет перехватывать управление, всё и так сработает в нужное ей время при необходимых условиях. Просто шикарно, мало того, что мне могут устроить пытку в виде неотличимой от реальности галлюцинации, так ещё и новыми ментальными закладками наградят. Даже описания её действия и условия срабатывания не посмотреть.
        Но хуже всего то, что мне не отвертеться, если Системе что - то надо, то она это получит. И какой тогда смысл от борьбы? Ведь так только хуже. Филактерию разрушить она не дала, в последний момент навык отключила. Орк в этом вопросе помочь не может, ну или не хочет. И на контакт Система идти не желает. Вот не с#ка ли? Уверен на все сто процентов, что там даже есть ментальные закладки на тот случай, если я попробую как - то убиться. Захочу, например, со скалы спрыгнуть, а в следующее мгновение потеряю контроль над телом, после чего непонятно когда вновь приду в себя. Ведь в этот раз она наглядно продемонстрировала, что ментальная закладка не ограничивается одним действием - она все проходы обрушила. В логах более сорока записей расходов Ки на усиленные выстрелы, а перед этим ещё и накопитель в комнате орков разрушила, свиток уничтожила, вещи вынесла…
        Хорошо, а новые навыки и мутации? Вот что ещё за расщепление и всеядство? Это ведь не Ки навыки, а что - то от той огромной слизи, точнее, из её накопителя. И зачем мне это? А другие награды? Неужели нельзя предложить какую - то стоящую? Ведь все текущие награды нужны в первую очередь не мне, а ей. Все навыки, усиления, изменения, мутации - это всё только для того, чтобы я смог выполнить первоначальную миссию, неужели так тяжело предложить что - то…
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        [Обнаружено приоритетное желание носителя,
        ЗАПУЩЕН ПРОЦЕСС ГЕНЕРАЦИИ ДОПОЛНИТЕЛЬНОГО КВЕСТА]
        Увидев текст перед глазами я нервно хихикнул и потерял контроль, медитация прервалась.
        «Система как обычно, своего не упустит. Ну давай, удиви меня, какие же приоритетные желания у твоего носителя?»
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        [ЗАДАНИЕ #14]
        [ТИП:
        - ???
        ИНФОРМАЦИЯ:
        - ???
        ЦЕЛЬ:
        - Повышения уровня лояльности Системы до уровня: Дружелюбный
        НАГРАДА:
        - Разблокировка фрагмента воспоминаний носителя
        ШТРАФЫ:
        - Отсутствует.
        УРОВЕНЬ СЛОЖНОСТИ:?]
        «Разблокировка? Так значит мне их попросту заблокировали? Издеваешься? И после такой информации выполнять твои задания? Мало того, что сделали марионеткой, закинули непонятно куда, так ещё все воспоминания заблокировали?»
        Всего на мгновение в глазах потемнело, этого времени хватило, чтобы потерять ориентацию в пространстве и начать заваливаться лицом вперед. Прежде чем смог остановить свое падение понял, что полностью утратил контроль над телом. Но вопреки ожидания я не упал, а застыл на полпути к полу.
        «КАК ЖЕ ТЫ МНЕ… НАДОЕЛ… ВСЁ НОЕШЬ И НОЕШЬ… ОХ, ПРЕСВЕТЛЫЙ, И ПОЧЕМУ ТЫ ВЫБРАЛ ИМЕННО ЕГО?»
        Приятный, хоть и раздражённый, женский голос прозвучал где - то за спиной, и потому первым же желанием было обернуться, чтобы увидеть говорившую, но тело словно превратилось в камень.
        «Кто… кто ты?» - подумал я, так как вслух не мог ничего сказать.
        «САМ ДОГАДАЕШЬСЯ?»
        Картинка перед глазами переместилась так, будто я выпрямился в полный рост, а потом обзор резко сместился в сторону и активировалось Духовное зрение. Я уже было подумал, что запустилась ментальная закладка после появление очередного «гостя», и сейчас случиться что - то ужасное, но Система продолжала молчать.
        «О, ОШИБАЕШСЯ, Я ТО КАК РАЗ НЕ МОЛЧУ…»
        «Что? Ты… ты Система? Этого не может быть! И что ты делаешь?»
        «ТС… ЛУЧШЕ ПОМОЛЧИ… А ТО НАС МОГУТ ПОДСЛУШИВАТЬ…»
        Кто она? Почему у нее такой живой голос? Почему она заговорила именно сейчас, но не шла на контакт ранее? Что она делает? Странно было наблюдать всё это, жутко чужеродно и неестественно, когда сам к действиям не имеешь никакого отношения. К тому же, работа с Духовным зрением давалась Системе проще, чем мне: картинка не скакала приводя окружение к абсурдному виду и не дезориентировала слишком большой детализацией.
        Я попытался сопротивляться, вернуть контроль над телом, пошевелить хотя бы одной мышцей, но… было такое ощущение, словно пытаюсь сдвинуть гору. В голове начало роиться еще больше мыслей: почему взяла меня под контроль, всегда ли так могла сделать, кто и как нас может подслушивать?
        Но сколько бы я не пытался до неё достучаться - она больше не отвечала. Между тем, взгляд вновь переместился - Рогдар всё так же лежал на своей койке, никак не отреагировав на действия моего тела. Я чётко увидел его насквозь, даже как - то необычно почувствовал себя, когда фокус внимания остановился на внутренностях его головы, а затем… Система начала просвечивать его целиком, сантиметр за сантиметром, словно ища в нем что - то. Каждый орган, каждую кость, сухожилия, кровеносную и нервную систему.
        Закончив странный осмотр, Система снова переместила взгляд и «заглянула» за соседнюю стену, где лежали три лошади. Судя по всему, они так же мирно спали, как и Рогдар. Мне предоставили сомнительное удовольствие «просмотреть» насквозь животных, а затем и каждый закуток нашего нехитрого ночного убежища.
        Наконец, закончив с осмотром окружения, Система перешла на меня. Снизу, начиная с ног, затем медленно вверх, до грудной клетки. Я понятия не имел, что именно так методично она высматривает, но больше не решался спросить, продолжая просто наблюдать за всеми её действиями. Наконец, левая рука приподнялась ближе лицу, и тяжёлый взгляд упёрся в эльфийский лук. Взгляд плавно просканировал его от центра рукояти до окончания каждого плеча, каждый изгиб, каждый штрих, не пропуская и мельчайшей детали.
        В какой - то момент я ощутил каждой своей клеткой всплеск лютой ярости, что нахлынула словно внезапный шторм. И чем дольше взгляд упирался в лук, тем сильнее становилось чувство приближающейся смертельной опасности. В голове всё гудело и пульсировало, я не мог понять - это мне кажется или всё происходит в реальности. Ощущения были такие, словно нахожусь в центре бури, внутри тихой зоны, а всё вокруг погружается в разрушительный всепожирающий хаос. Мне даже казалось, будто снаружи пещеры звучат раскаты грома, хоть на краю сознания и проклёвывалось понимание невозможности происходящего, слишком уж сюрреалистичным всё представлялось. Не было вспышек молнии, а каждая доска полуразрушенного помещения, каждый камушек и пылинка оставались на своих местах.
        «ВОТ ЖЕЖ АЛЧНАЯ, МЕЛКАЯ КРАСНОКОЖАЯ РОЖА! УБЬЮ!»
        После того, как она сама оборвала молчание, я не смог не удержаться от вопроса.
        «Что случилось? Что происходит?»
        «ЭТА МОЧА БУЙВОЛА ЗАПИХНУЛА ЧАСТЬ ДУШИ ОРКА В ЛУК»
        «Я… не понимаю о чём ты…»
        «ТВОИ УМСТВЕННЫЕ СПОСОБНОСТИ РАЗОЧАРОВЫВАЮТ МЕНЯ ВСЕ БОЛЬШЕ! АРТАЛАИР СДЕЛАЛ ИЗ ЛУКА ЭЛЬФИЙКИ ФИЛАКТЕРИЮ ДЛЯ ЭТОГО КРАСНОКОЖЕГО МЕШКА МЯСА!»
        «Это можно как - то исправить?»
        Левая рука сжала рукоять лука до хруста в костях, меня на мгновение охватил страх, что Система просто разрушит такой прекрасный лук, что успел запасть мне в душу, а потом… мир померк. Я даже не сразу понял, что это просто закрылись глаза. Ещё дыхание, частое и поверхностное, оно полностью поглотило моё внимание… Затем глубокий вдох, задержка и медленный выдох…
        «ПОМОЛЧИ, МНЕ НУЖНО ПОДУМАТЬ ЧТО СО ВСЕМ ЭТИМ ДЕЛАТЬ…»
        Буря отступила, а с ней и все неприятные ощущения вместе с опасностью. Веки разомкнулись и уже спокойное тело просто бросило лук в сторону; тот плавно и беззвучно упал на койку, где я недавно сидел. Затем корпус тела повернулся, и мы тронулись с места в сторону сумок так, словно бы полетели. Нет, я чувствовал, что тело двигается, как сгибаются суставы, но звука шагов при этом не было никакого, словно его отключили.
        Рука моя вытянулась вперёд, тело согнулось, а пальцы обхватили рукоять меча. Мы подняли его всё так же тихо, без единого металлического звука, как это обычно выходило у меня. Затем мы повернулись, и взгляд упал на орка, что продолжал мирно посапывать. Система не спешила отводить фокус внимания от Рогдара, словно бы он чем - то привлёк её, а затем я почувствовал, как начало пробуждаться желание убийства. Системе явно хотелось сделать с ним что - то нехорошее: разорвать на куски, стереть в порошок, расчленить на мелкие - мелкие фрагменты… Но в тоже время ощущалось понимание, что нельзя… или, скорее рано ещё?
        Даже не знаю, могла ли Система решиться на убийство орка в конечном итоге или нет, но нас отвлекла красная точка на интерактивной карте. Картинка перед глазами тут же переместилась, и не без помощи духовного зрения я увидел сквозь стену баладура. Тот крался к центру поляны, где мы с Рогдаром ужинали накануне. Взгляд снова переместился, и мы беззвучно приблизились к дыре в стене. Кончик меча аккуратно сдвинул в сторону свисающую петлю ловушки, после чего плавно в один шаг мы оказались снаружи.
        Система словно бы никуда не спешила, медленно приближаясь к хищнику, она была спокойна и уверена, а вот я ничем таким похвастаться не мог. Сам я никогда бы без крайней нужды не напал на подобного хищника, но с таким… сознанием «у руля» всё представлялось иначе. Животное, между тем, продолжало бродить по поляне, совершенно не обращая внимания на нас. Он определённо не догадывался, что в этот момент сам превратился в добычу…

* * *
        Рогдар проснулся на рассвете. Он потянулся, зевнул и присел на своей койке. Протерев заспанные глаза, он наконец осмотрелся и выругался, не обнаружив странного человека - эльфа. И как он, некогда командир отряда, мог так бездарно проспать побег цели, к которой его приставил сам Покровитель? Видимо, года проведённые в глубине безопасных пещерах сыграли с ним злую шутку.
        Прицепив к поясу оружие, что пролежало рядом с ним на койке всю ночь, Рогдар поднялся на ноги и направился на поиски. Только подойдя к двери он понял, что та заперта изнутри. Чертыхнувшись, он кинулся к ловушке, но та абсолютно целая висела на своём месте. Следующим местом оказалась конюшня, но вновь помимо лошадей там никого не оказалось. Выругавшись в очередной раз, злой на себя и на цель, Рогдар распахнул дверь и вышел наружу…
        Вот только там его ожидала странная картина, озадачившая орка. Прямо посередине поляны сидел человек - эльф, перед ним горел костёр, на котором тот жарил невесть откуда взявшееся мясо. Собственно, немного поодаль от него штабелем лежали тушки разных хищников в количестве не менее двадцати штук. Все они были освежеванные и аккуратно разделенные, на порядок лучше того, как накануне мог сделать сам Рогдар.
        - Какова..? - выдохнул Рогдар не удержавшись.
        Парень тут же повернулся к нему и посмотрел холодными глазами, от которого орку стало не по себе.
        - О, проснулся, рожа красная. Жрать будешь?
        И тут «существо» улыбнулось… Рогдар сглотнул, никогда прежде он не видел, чтобы у кого - то разрез рта мог растянуться от уха до уха…
        ГЛАВА 24
        Когда мы незамеченными приблизились к баладуру на поляне, я уже было подумал, что голова его слетит с туловища одним ударом, но вместо этого ось меча направилась перпендикулярно земле. Череп хищника в одно мгновение оказался нанизан на тонкое лезвие приправленное Ки, откуда вышел также без проблем, словно это не кости вовсе, а желе. Между ушами осталась тонкая кровоточащая полоска длиной не более трёх сантиметров… Это произошло настолько быстро и аккуратно, что невозможно было не восхититься. Не знаю, вероятно, именно подобной реакции и ожидала от меня Система.
        Баладур тут же завалился на землю мёртвый, и его трогать больше никто не стал. Вместо этого Система медленно огляделась по сторонам, сканируя окружение. Уж не знаю, что именно она искала… Хотя, я в принципе не особо понимал, что вообще происходит с того момента, когда тело перестало подчиняться мне.
        Неожиданно для меня на краю интерактивной карты появилась очередная красная точка, колени мои чуть согнулись, а потом… Я услышал лёгкий хлопок, и всё вокруг завертелось с невероятной скоростью. Прошло несколько секунд, прежде чем я понял что произошло - мы бежали! Вот просто так, беззвучно и неестественно быстро!
        По мере приближения к цели за ней появлялись ещё точки, и я даже почувствовал, сам не знаю как, что Системе такой поворот событий нравится. Мы настигли второго баладура и помчались дальше, при этом я ничего не успел разглядеть, и лишь исчезновение красного маркера говорило о том, что животное мертво. Третью цель постигла та же участь, что и четвёртую. Гонка продолжалась не один час, в течении которого моё тело могло скакать по деревьям, запрыгивая на ветки метрах в сорока над землёй - непередаваемые ощущения!
        Система помимо прыжков делала и другие не менее странные и непостижимые для меня вещи. Она будто могла менять обзорность, даже более того, видела совсем иначе, чем я. Информация настолько сложная, что я мог ухватить лишь основные моменты, а множество мелочей ускользало от восприятия из - за мельтешения и невероятной скорости. Например, она словно видела с помощью Сенсорики не плоскую карту как я, а полноразмерную и объемную. Так же могла менять область видимости, сокращая её по бокам и удлиняя вперёд. И всё это на бешеной, умопомрачительной скорости, что превышала мою реакцию и усложняла восприятие происходящего. Я понятия не имел, что она могла видеть в кромешной тьме, ведь даже не использовала духовное зрение, скорее всего, эта часть её способностей просто ускользнула от меня. Всё что запомнил, это ночная темнота да шелест листьев, и совмещение всего этого с объёмной моделью местности в голове.
        Наверняка, со стороны наши передвижения выглядели завораживающе: эльф, что с лёгкостью запрыгивает в ночной тьме на высоко расположенные ветви деревьев, затем, замедляясь на несколько секунд, спрыгивает и несётся куда - то дальше. Что - то мне подсказывало, что когда тело вернётся под мой контроль, повторить подобное лично я буду не в состоянии.
        Когда мы в очередной раз замерли на ветви метрах в пятидесяти над землёй, я осмелился задать вопрос:
        «Что ты делаешь?»
        «ТЫ ПЛОХО ПИТАЕШЬСЯ, И МНЕ ЭТО НЕ НРАВИТСЯ. СОВСЕМ НЕ ХВАТАЕТ РЕСУРСОВ НА РАЗВИТИЕ»
        Голос её был нейтральным, без эмоциональной окраски, что придало мне смелости для продолжения диалога.
        «И что же ты делаешь с моим телом?»
        В ответ раздался мелодичный смех, что хоть и являлся довольно беззлобным, но заставил меня насторожиться.
        «С ЧЕГО ТЫ ВООБЩЕ РЕШИЛ, ЧТО ОНО ПЕРВОНАЧАЛЬНО БЫЛО ТВОЁ? С САМОГО МОМЕНТА ПОЯВЛЕНИЯ В ЭТОМ МИРЕ ОНО ТЕБЕ НЕ ПРИНАДЛЕЖАЛО. ИЛИ КАК ТЫ СЕБЕ ПРЕДСТАВЛЯЛ ЭТУ СИТУАЦИЮ? ЧТО ПОСЛЕ СМЕРТИ САМОВОССТАНАВЛИВАЮЩЕЕСЯ ИЗ ПУСТОТЫ ТЕЛО ЯВЛЯЕТСЯ ЕСТЕСТВЕННЫМ ХОДОМ ВЕЩЕЙ?»
        Мне нечего было ответить на подобное замечание, так что, выждав короткую паузу, она продолжила:
        «ПОДОБНЫЕ ЭТОМУ ТЕЛА СОЗДАЮТСЯ ИЗ ЧИСТОЙ ЭНЕРГИИ, А ПОТОМУ ИМ ТРЕБУЕТСЯ УКРЕПЛЕНИЕ МАТЕРИЕЙ, А ДЛЯ ЭТОГО НУЖНО МНОГО ОРГАНИКИ. ЕСЛИ ПИТАТЬСЯ НЕДОСТАТОЧНО ХОРОШО, ТО ЗАПУСКАЕТСЯ ПРОЦЕСС РАСПАДА И ПЛОТЬ НАЧИНАЕТ ДЕГРАДИРОВАТЬ»
        «И подобная ситуация характерна для всех призванных людей? А как же орк? Он ведь тоже возродился после смерти»
        «ПО ПОВОДУ ОРКА ТОЧНО НИЧЕГО СКАЗАТЬ НЕ МОГУ, НО, СКОРЕЕ ВСЕГО, ТАМ ЗАДЕЙСТВОВАНЫ ТЕ ЖЕ ЗАКОНЫ, ЧТО И ДЛЯ ЛЮДЕЙ. ТАК ЧТО И У НЕГО ДОЛЖНЫ БЫТЬ ПОДОБНЫЕ ПРОБЛЕМЫ. ДРУГИЕ ЛЮДИ? ИХ СКАРМЛИВАЛИ САМИМ СЕБЕ, ХВАТИТ И ОДНОГО МЕСЯЦА, ЧТОБЫ УМСТВЕННО ДЕГРАДИРОВАТЬ И НАЧАТЬ РАЗЛАГАТЬСЯ. ПЕРЕЗАПУСКАЛСЯ ЖЕ ТАКОЙ ПРОЦЕСС ОЧЕРЕДНОЙ СМЕРТЬЮ»
        В следующее мгновение тело рвануло вперёд, и я не стал продолжать диалог. Отчасти боялся отвлечь её и кубарем упасть вниз с немаленькой высоты, а отчасти просто не мог одновременно следить за происходящим вокруг не сбиваясь с мысли. Новой информации поступило много, а потому подумать и без того было над чем.
        Через пару часов, когда на границах карты перестали появляться маркеры живых существ, Система развернулась и бросилась назад, собирая по пути туши убитых животных. Здесь уже использовались заранее заготовленные метки, между которыми она передвигалась наиболее эффективным способом. Первоначально она закидывала добычу на плечи, но вскоре их стало слишком много, что даже в руках перестали умещаться - тогда она просто тащила их за лапы. Остановившись, Система достала из колчана несколько запасных тетив и связала ими конечности убитых, создавая таким образом массивные пучки, которые уже было проще тянуть за собой.
        Когда мы вернулись на поляну, то все туши были скинуты в единую кучу. Сняв пояс Система достала нож и, взяв первое животное, приступила к освежевыванию. Она делала аккуратные надрезы, используя попеременно духовное зрение и духовное оружие. Как результат, крови практически не было, так что всё происходило довольно чисто и мы не запачкались.
        «БЕЗДНА! И ЧТО ЗА ПРИМИТИВНОЕ ТЕЛО? НЕВОЗМОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ ХОТЯ БЫ ДВА НАВЫКА ОДНОВРЕМЕННО!»
        Похоже, она была раздражена состоянием нашего общего «сосуда», мне даже стало немного не по себе, будто это я как - то виноват в подобном положении вещей.
        Когда все звери остались без шкур, а кровь в них уже достаточно свернулась, Система пошла по второму кругу разделывая куски мяса. И вновь всё было настолько чисто и аккуратно, что даже завидно стало. Тому же Рогдару до такого уровня мастерства было ещё очень далеко.
        Закончив с мясом, она обмыла руки от тех нескольких капель, что на них попали, а затем мы пошли в лес. Но недоумевал я недолго - выбрав подходящее сухостойное деревце, она срубила его одним махом, усилив лезвие Ки. При этом не было произведено фактически никакого шума, если не считать звук падения на мягкую траву. Затем разделала ствол на отдельные недлинные брёвнышки, отложив отдельно несколько длинных и относительно ровных веток. Впоследствии она насадила на них куски мяса и воткнула вокруг костра как можно чаще, образовав таким образом что - то вроде навеса. Огонь же… Я почему - то рассчитывал, что и здесь она проявит нечто необычное, у меня же осталось несколько навыков, в действие которых я ещё не разобрался, но вместо этого было использовано огниво.
        «ЧТО ЗНАЧИТ НЕ РАЗОБРАЛСЯ? Я КОМУ ОПИСАНИЕ СОЗДАВАЛА? ТАМ ЖЕ ПОДРОБНО ВСЁ РАСПИСАНО… ЛАДНО, СМОТРИ ВНИМАТЕЛЬНО»
        Она вскинула руку в сторону, и из пальцев вырвался мощный порыв ветра. Выглядело так, словно часть пространства перед ладонью внезапно рванула вперед, увлекая за собой всё что валялось на земле в метре от меня. Потоки энергии закручивали мелкий мусор в спираль внутри контуров объёмного конуса и уносили вдаль.
        «ЭТО ВЫБРОС КИ, ТОЛЬКО НЕ ЗАБЫВАЙ, ЧТО У НЕГО БОЛЬШАЯ ОТДАЧА, И ЕЩЁ ОН НЕ ДЕЙСТВУЕТ МГНОВЕННО. МОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЛЮБОЙ ЧАСТЬЮ ТЕЛА, ЧАЩЕ ВСЕГО ПРИМЕНЯЕТСЯ ДЛЯ МАНЁВРА УКЛОНЕНИЯ В ВОЗДУХЕ»
        Наклонившись, она подняла с земли несколько веток и подбросила их перед собой. После этого действия по телу пронеслась волна, от которой все мышцы словно одеревенели. Вначале показалось, что уже падающие ветки застыли в воздухе, но на самом деле они просто очень сильно замедлились. Продлилось это всего несколько секунд, после чего нахлынула сильная усталость.
        «БОЕВОЙ ТРАНС, СЕЙЧАС ОН БЕСПОЛЕЗЕН НА ТАКОМ УРОВНЕ РАЗВИТИЯ, ВЕДЬ ПОКА ЧТО НЕЛЬЗЯ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ДРУГИЕ НАВЫКИ ВО ВРЕМЯ УСКОРЕНИЯ, РАЗВЕ ЧТО ПОМОЖЕТ УКЛОНИТЬСЯ ОТ ВНЕЗАПНЫХ АТАК. ПОЛАГАЮ, ЧТО ВРЕМЕНИ ДО УТРА ХВАТИТ, ЧТО БЫ ВСЕ ЭТО ИСПРАВИТЬ»
        «Хорошо, только я не понял, что произошло»
        «НА НЕСКОЛЬКО СЕКУНД, ЗА СЧЕТ ВЫБРОСА ЭНЕРГИИ КИ ПО ВСЕМУ ТЕЛУ, ВСЕ ПРОЦЕССЫ УСКОРИЛИСЬ, ВКЛЮЧАЯ ВОСПРИЯТИЕ И ТОМУ ПОДОБНОЕ. И БУДЬ ОСТОРОЖНЕЕ С НИМ - ОН ПРИВОДИТ К ОЧЕНЬ ВЫСОКИМ НАГРУЗКАМ ИЗ - ЗА КОТОРЫХ МОЖНО НАНЕСТИ ОРГАНИЗМУ СЕРЬЁЗНЫЙ ВРЕД. РАЗОРВАННЫЕ МЫШЦЫ, ТРЕЩИНЫ И ПЕРЕЛОМЫ, ВНУТРЕННИЕ КРОВОТЕЧЕНИЯ, СОТРЯСЕНИЕ И ТАК ДАЛЕЕ, И ТОМУ ПОДОБНОЕ. НО ПРИ УМЕЛОМ ПРИМЕНЕНИИ ОЧЕНЬ СИЛЬНАЯ КОМБИНАЦИЯ С ДРУГИМИ НАВЫКАМИ НА БЛИЖНИЙ ДИСТАНЦИИ»
        «Ничего себе, и насколько большое ускорение?»
        «НА ТЕКУЩЕМ УРОВНЕ КИ - ЦЕНТРА МОГУ ОБЕСПЕЧИТЬ ТЕБЕ ТРЕХКРАТНОЕ УСКОРЕНИЕ НА НЕСКОЛЬКО СЕКУНД, ПРИ НАЛИЧИЕ ВТОРОЙ СФЕРЫ - ПЯТИКРАТНОЕ. ТОЛЬКО ТОГДА И ПОСЛЕДСТВИЯ ПЕРЕГРУЗКИ БУДУТ БОЛЬШЕ»
        «Что такое эти сферы?»
        «МОГУ ТЕБЕ ПОЛНОЦЕННУЮ СПРАВКУ ПО КИ И ДРУГИМ ВИДАМ ЭНЕРГИЙ ДОБАВИТЬ, ПОТОМ ПОЧИТАЕШЬ. ЭТО ВАЖНО, В ТВОЁМ ПРЕДЫДУЩЕМ МИРЕ ТАКОГО НЕ БЫЛО, ПОТОМУ ТЫ САМОСТОЯТЕЛЬНО НЕ ПОЙМЕШЬ ЧТО ЭТО ДАЖЕ НА ИНТУИТИВНОМ УРОВНЕ. ИНФОРМАЦИЮ, КОТОРАЯ НЕ ЯВЛЯЕТСЯ ОБЩЕДОСТУПНОЙ ДЛЯ ВСЕХ, ОТМЕЧУ ОТДЕЛЬНО. ЕЁ ЖЕЛАТЕЛЬНО НЕ РАЗГЛАШАТЬ, ТЕБЕ ЖЕ ОНА НЕ ПОМЕШАЕТ, ДЛЯ ОБЩЕЙ СПРАВКИ. ВОТ ЧТО ЕЩЁ - ПОСЛЕДНИЕ ДВА НАВЫКА Я СИНТЕЗИРОВАЛА СПЕЦИАЛЬНО ДЛЯ ТЕБЯ. РАЗ ТЫ ТАК НЕ ЛЮБИШЬ ПИТЬ СВЕЖУЮ КРОВЬ»
        Она подняла один кусок сырого мяса и активировала Расщепление. В воздухе распространился сладковато - кислый запах, послышался звук шипения, а мясо в руке начало уменьшаться в объеме и чернеть. Как только примерно половина куска «сдулась», а оставшаяся часть целиком превратилась в угольно черный цвет, она отбросила его на землю. После этого поднесла руку к лицу и я увидел, что она вся покрыта какой - то прозрачной слизью.
        «УПРОЩЕННЫЙ СПОСОБ ДОБЫЧИ ГЕНЕТИЧЕСКОГО МАТЕРИАЛА, ОСТАВШАЯСЯ ПЛОТЬ НЕПРИГОДНА К УПОТРЕБЛЕНИЮ В ПИЩУ, ТАКЖЕ СОДЕРЖИТ ВЫСОКИЙ КОНЦЕНТРАТ ПАРАЛИЗУЮЩЕГО ЯДА. НАВЫК МОЖНО ПРИМЕНЯТЬ НА ЖИВОЙ ЦЕЛЕ, СМЕРТЬ ОТ УДУШЕНИЯ ИЛИ ОСТАНОВКИ СЕРДЦЕ НАСТУПИТ ГАРАНТИРОВАННО В ТЕЧЕНИЕ ДЕСЯТИ - ДВАДЦАТИ СЕКУНД. ЗАВИСИТ ОТ УРОВНЯ РАЗВИТИЯ ИХ ТЕЛА. ПОКА ЕЩЁ НЕ ПРИДУМАЛА КАК УБРАТЬ СЛЕДЫ ОТ ПРИМЕНЕНИЯ НАВЫКА, ПОЭТОМУ ПРИДЁТСЯ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЛЮБУЮ НЕ ОРГАНИЧЕСКУЮ ПОВЕРХНОСТЬ, ЧТОБЫ ОЧИСТИТЬСЯ ОТ СЛИЗИ»
        «Эм, - я даже не знал что сказать. - Спасибо. Наверное. Только зачем всё это? И как это всё работает?»
        «КАК ЗАЧЕМ? УСКОРИТЬ ТВОЁ РАЗВИТИЕ. ЧЕМ СИЛЬНЕЕ ТЫ БУДЕШЬ, ТЕМ ПРОЩЕ БУДЕТ ВЫПОЛНИТЬ ОСНОВНУЮ МИССИЮ. А ПО ПОВОДУ КАК РАБОТАЕТ - ДАВАЙ ЭТО УЖЕ КАК - ТО В ДРУГОЙ РАЗ, У МЕНЯ И ТАК ЕЩЁ ПОЛНО РАБОТЫ И ХОЧЕТСЯ ВСЁ УСПЕТЬ ДО УТРА»
        Вскоре была готова первая партия еды, так как мясо оказалось нарезано достаточно тонко, чтобы прожариться за короткий срок. Уложив готовое на широкий сорванный неподалёку лист, она нанизала новую партию на ветки и тут же подвесила её над огнём. Пищу она жевала тщательно, не спеша, так что закончила пиршество как раз к моменту готовности очередной партии еды. Повторив процедуру, снова принялась есть… и так ещё несколько раз. Я был поражён тем объёмом, что поместился в меня. Живот оттянулся, разумеется, но всё же не верилось, что желудок не лопнул от всего этого… а она продолжала есть и есть…
        Когда это безумие закончилось, костёр уже почти догорел, а остатки углей она закидала землёй. Затем пояс с оружием вновь вернули на место и мы направились вглубь леса.
        «Ты куда?» - решил я всё же поинтересоваться.
        «МНЕ НЕОБХОДИМО КОЕ ЧТО СДЕЛАТЬ, УСИЛИТЬ ЭТОТ СОСУД. НА ДОСТИЖЕНИЕ ПОДОБНОГО ЭФФЕКТА СВОИМИ СИЛАМИ У ТЕБЯ УЙДЁТ ДЕСЯТКИ ЛЕТ, У НАС ЖЕ НЕТ СТОЛЬКО ВРЕМЕНИ»
        «И для этого нужно так далеко уйти и так много съесть?»
        «НА ДОСТАТОЧНОЕ РАССТОЯНИЕ, ЧТОБЫ ОРК НЕ СМОГ ПОЧУВСТВОВАТЬ ВЫБРОС ЭНЕРГИИ, А ОРГАНИКИ СТОЛЬКО НУЖНО БЫЛО ЧТОБЫ ПЕРЕСТРОИТЬ ПОЧТИ ВСЕ МЫШЦЫ В ТЕЛЕ»
        Наконец, Система нашла подходящее место на краю какой - то небольшой поляны, где и уселась под деревом.
        «Так просто? А хищники?»
        «НЕТ ЗДЕСЬ НИКОГО. ДА ОТ ТЕБЯ СЕЙЧАС ВЕЕТ ТАКОЙ ОПАСНОСТЬЮ, ЧТО СЮДА НИ ОДНО ЖИВОТНОЕ НЕ СУНЕТСЯ. ЛУЧШЕ ПОМОЛЧИ, ОЧИСТИ СВОЙ РАЗУМ И СОСРЕДОТОЧЬСЯ НА ОЩУЩЕНИЯХ»
        Я постарался последовать совету, но ничего не происходило. Время шло, ничего не менялось… И вдруг внезапно всё завертелось… Это было похоже на медитацию, но в то же время и отличалось, ощущения воспринимались несколько иными. Исчезли все звуки, а потом начало светать… Взглянув на таймер я замер в недоумении: он ускорился! Окружение лишь подтверждало данный факт: трепыхание листьев на ветру стало неестественно быстрым, при этом моя кожа не ощутила ни дуновения. Но дальше ещё интереснее, мы подняли голову и на небе над свободном от крон пространстве поляны я увидел просто невероятную картину: россыпь сотен тысяч звёзд двигалась по полукруговой траектории. Их было настолько много, что тёмного вещества между ними наблюдалось в несколько раз меньше. Невероятно завораживающее зрелище, совместно с быстрым хаотичным движением листвы и травы на лугу.
        Дальше появилось странное ощущение, будто воздух вокруг меня пришёл в движение и начал словно бы крутиться, а потом всасываться внутрь… Я понимал, что это не может быть что - то материальное, тогда что это? Энергия? Почему тогда я не испытывал ничего подобного раньше во время медитации?
        «ПОТОМУ ЧТО ЭТО НЕ ТВОЙ УРОВЕНЬ»
        Энергия же продолжала проникать внутрь меня, а вместе с этим приходило ощущение наполненности где - то в центре груди. Я начал нагреваться, причём до такой степени, будто мог в любой момент взорваться или вспыхнуть огнём… И вдруг всасывание энергии прекратилось. То, что находилось во мне, словно начало уплотняться, переходить из энергии во что - то иное, и это доставляло определённый дискомфорт. Ухудшалось моё состояние тем, что происходило всё медленно и долго, насколько вообще возможно было говорить о подобных вещах внутри некого замедляющего время кокона. А потом я вспыхнул. Отчасти это было похоже на огонь, но не являлось им. Выброс энергии после чего - то похожего на щелчок в каждой из конечности. Светящиеся струи закручивались вокруг меня и уходили куда - то ввысь.
        Когда всё наконец прекратилось, я даже не поверил в это. Но мир снова потемнел, правда небо уже серело - близился рассвет. Мы поднялись на ноги, а потом… Тело согнулось пополам, и изо рта вышло всё то, что давило в груди. Его было много, некая чёрная вязкая жидкость, похожая на смолу, с неприятным химическим запахом и привкусом. Выглядело это отвратительно, я просто не мог не испугаться.
        «Что это такое?!»
        «ЭТО НЕНУЖНОЕ, ПЕРЕРАБОТАННОЕ ВЕЩЕСТВО. ПОЧТИ ВСЁ СОСТОИТ ИЗ ШЛАКОВ. А ЕЩЁ ЭТО ЧАСТЬ ТВОЕЙ ЖЕ МЫШЕЧНОЙ МАССЫ, КОТОРАЯ НЕ ПРОШЛА ОЧИСТКУ»
        Меня осенила просто омерзительная мысль. Наверное, я бы даже смог опорожнить желудок вновь от отвращения, если бы мог контролировать тело.
        «Это что, я теперь будут так всё время после еды делать?!»
        «НЕТ, В ОСНОВНОМ ЭТО БУДЕТ ВЫХОДИТЬ ВМЕСТЕ С ПОТОМ, ВО ВРЕМЯ ДЛИТЕЛЬНОЙ МЕДИТАЦИИ. ДА И ДАЛЬШЕ ПРОЦЕСС БУДЕТ БОЛЕЕ МЕДЛЕННЫЙ. А ТАК ДА - ДРУГИМ ПУТЕМ ЭТО УЖЕ НЕ ПОКИНЕТ ТЕЛО, ТВОЯ ПИЩЕВАРИТЕЛЬНАЯ СИСТЕМА УЖЕ ОТЛИЧАЕТСЯ ОТ ВСЕХ ПРЕДСТАВИТЕЛЕЙ ТВОЕГО ВИДА»
        Ну вот уж спасибо, ничего не скажешь… А ведь и правда, я ещё ни разу… Собственно, как и…
        «Спать мне тоже не нужно?»
        «УДИВЛЕНА, ЧТО ХОТЬ ЧТО - ТО ТЫ СМОГ ЗАМЕТИТЬ ЗА ПРОШЕДШИЕ ДНИ. ДЕЙСТВИТЕЛЬНО, СОН ТЕБЕ СОВЕРШЕННО НЕ ТРЕБУЕТСЯ, ТОЛЬКО МЕДИТИРОВАТЬ ПРИДЁТСЯ РЕГУЛЯРНО И МНОГО»
        Система моими руками достала из кармана фляжку и, прополоскав рот водой, сплюнула. По крайней мере, привкус этот ей тоже не понравился.
        «Что это был за взрыв энергии?»
        «УСОВЕРШЕНСТВОВАНИЕ КИ - ЦЕНТРА И УСПЕШНЫЙ ПРОРЫВ НА ВТОРОЙ СЛОЙ СФЕРЫ. ТЕПЕРЬ ДЛЯ ТЕБЯ Я СМОГУ АКТИВИРОВАТЬ ДВА НАВЫКА ОДНОВРЕМЕННО. ЕСЛИ ПОПЫТАТЬСЯ СДЕЛАТЬ ПОДОБНОЕ НА ПЕРВОМ УРОВНЕ, ТО МОЖНО НАВРЕДИТЬ СВОЕМУ РАЗВИТИЮ. ОБЫЧНО ЭТО ТРЕБУЕТ ГОДЫ ТРЕНИРОВОК, МЕДИТАЦИЙ, НАКАПЛИВАНИЕ ЭНЕРГИИ, ПОЗНАНИЙ СУТИ КИ, НАВЫКИ МАНИПУЛЯЦИЙ И КОНТРОЛЯ ЭНЕРГИИ, ОЧЕНЬ МНОГО ПРАВИЛЬНОЙ ПИЩИ. У РОГДАРА СЕЙЧАС ТРИ СФЕРЫ, ЭТО ВСЁ, ЧЕГО ОН СМОГ ДОБИТЬСЯ ЗА СВОЮ СОТНЮ ЛЕТ ЖИЗНИ. ЕЩЁ ПОДОЗРЕВАЮ, ЧТО ЭТО НЕ ПЕРВОЕ ЕГО ТЕЛО, ОН ВОЗРОЖДАЛСЯ РАНЕЕ. ИМЕЯ ТАКОЕ ПРЕИМУЩЕСТВО, ОН СМОГ ДОБИТЬСЯ ТОЛЬКО ТРЕТЬЕГО УРОВНЯ»
        «Он настолько слабый?» - удивился я.
        «ГЛУПЕНЬКИЙ, - ответила Система со смешком. Видимо, её позабавило моё предложение. - ЭТО Я НАСТОЛЬКО СИЛЬНАЯ. ТЫ СМОГ ПРОБИТЬ ЕГО УКРЕПЛЕНИЕ ТОЛЬКО ПОТОМУ, ЧТО УПЛОТНЕНИЕ КИ, КОТОРОЕ Я СОЗДАЮ, МНОГОКРАТНО ПРЕВЫШАЕТ ЕГО УРОВЕНЬ КОНЦЕНТРАЦИИ»
        «Так что нам теперь делать с Рогдаром? Можно как - то достать филактерию? Не хочется терять высококлассное оружие, вряд ли смогу где - то ещё такое добыть»
        «ПОКА НЕ ДЕЛАЙ НИЧЕГО И ЗАБУДЬ О ПРИВЯЗКЕ ОРКА. МНЕ ПОТРЕБУЕТСЯ ВРЕМЯ, ПОЗЖЕ СКАЖУ ЧТО ДЕЛАТЬ. СЕЙЧАС ЖЕ НЕ СМЕЙ НИЧЕМ ВЫДАТЬ СВОЁ ЗНАНИЕ»
        «Но почему?»
        «А ПОЧЕМУ ПО - ТВОЕМУ ОРК ПОЗВАЛ ПОКРОВИТЕЛЯ ТОЛЬКО КОГДА ТЫ СТАЛ УБИВАТЬ ВСЕХ НАПРАВО И НАЛЕВО? ПОЧЕМУ НЕ СДЕЛАЛ ЭТО, УЗНАВ О РИТУАЛЕ ПРИЗЫВА ЛЮДЕЙ?»
        Судя по паузе, Система ждала моего ответа, вот только сказать мне было нечего…
        «НУ ЖЕ, НЕ ТУПИ! ПОКРОВИТЕЛЬ ЕГО БЫЛ ЗАМЕШАН ВО ВСЁМ ЭТОМ С САМОГО НАЧАЛА. И МЕТКА НА ЗАПЯСТЬЕ ЯВНО СЛУЖИЛА НЕ ТОЛЬКО ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ ОРКИ БЕСПРЕКОСЛОВНО ПОДЧИНЯЛИСЬ НОВЫМ ХОЗЯЕВАМ, НО ЧТОБЫ СКРЫВАТЬ ИХ ПРИСУТСТВИЕ НА ЧУЖОЙ ТЕРРИТОРИИ»
        «И что же теперь делать?»
        «НИЧЕГО. ДЕЛАЙ ВИД, ЧТО СО ВЧЕРАШНЕГО ДНЯ НИЧЕГО НЕ ПОМЕНЯЛОСЬ. ПУСТЬ ВЕДЁТ ТЕБЯ КУДА ХОТЕЛ. ОН НЕ СМОЖЕТ ПРИЧИНИТЬ ВРЕДА, Я ВСЕГДА БУДУ НАСТОРОЖЕ И ПОЗАБОЧУСЬ ОБ ЭТОМ»
        «Но почему ты не возьмёшь постоянный контроль? Ты ведь явно сильнее меня, да и двигаешься с такой скоростью, что я не успеваю ничего заметить. А это бесшумное передвижение, молниеносные и точные атаки… Ты в разы лучше меня справишься со всем»
        «МЫСЛИШЬ ТЫ ВЕРНО, Я БЫ СПРАВИЛАСЬ С ЭТИМ И БЕЗ ТЕБЯ. НО ЕСЛИ ПОЛНОСТЬЮ ВОЗЬМУ УПРАВЛЕНИЕ, ТО НАС БЫСТРО ОБНАРУЖАТ И ТУТ ЖЕ ОТКРОЮТ ОХОТУ, ТАК ЧТО ТВОЯ ЗАДАЧА ДОСТАВИТЬ МЕНЯ КУДА НУЖНО»
        «Хорошо. Но что с тем текстом, что постоянно появляется перед моими глазами? Он ведь теперь не нужен, раз ты можешь говорить со мной голосом?»
        «НЕТ, ЭТО САМЫЙ БЕЗОПАСНЫЙ СПОСОБ ОБЩАТЬСЯ С ТОБОЙ. ЕСЛИ РЯДОМ ОКАЖЕТСЯ КТО - ТО С ВЫСОКОЙ ЧУВСТВИТЕЛЬНОСТЬЮ К КАЛЕБАНИЯМ ЭНЕРГИИ, ТО ОН СМОЖЕТ УЛОВИТЬ МОМЕНТ, КОГДА Я БУДУ ГОВОРИТЬ»
        «Что? Кто - то может услышать тебя? Разве наш диалог не просто внутри моей головы?»
        «НАШЕ ОБЩЕНИЕ ПРОИСХОДИТ НЕ СОВСЕМ В ТВОЕЙ ГОЛОВЕ, А В ДРУГОМ ПЛАНЕ РЕАЛЬНОСТИ. КТО - ТО МОЖЕТ ПОЧУВСТВОВАТЬ ЭТУ ВИБРАЦИЮ, А ПРИ ОПРЕДЕЛЁННЫХ СТЕЧЕНИЯХ ОБСТОЯТЕЛЬСТВ ДАЖЕ ОТЧЕТЛИВО УСЛЫШАТЬ»
        «А что по поводу моих заблокированных воспоминаний? Ты ведь можешь вернуть их?»
        «МОГУ, НО НЕ БУДУ. ВСЕМ ПРИЗВАННЫМ ВОСПОМИНАНИЯ БЛОКИРОВАЛИСЬ НЕ ПРОСТО ТАК, НА ЭТО ЕСТЬ ВЕСКИЕ ПРИЧИНЫ. ВО ПЕРВЫХ, СТАРАЯ ЛИЧНОСТЬ ОТЯГОЩАЕТ, ИЗ - ЗА ЧЕГО ЛЮДИ НЕ МОГУТ ПРИНЯТЬ СЛУЧИВШЕЕСЯ И ДАЖЕ СХОДЯТ С УМА, ОТКАЗЫВАЮТСЯ ВЫПОЛНЯТЬ ПОСТАВЛЕННЫЕ ЗАДАЧИ, МНОГО СИЛ ТРАТЯТ НА НЕНУЖНЫЕ И НЕВОЗМОЖНЫЕ ВЕЩИ. ПЫТАЮТСЯ ДОБИТЬСЯ СВОИХ СТАРЫХ ЦЕЛЕЙ ВМЕСТО ТОГО, ЧТОБЫ СОЗДАВАТЬ НОВЫЕ. НО, КРОМЕ ЭТОГО, ЕСТЬ И ИНОЙ РИСК, САМИ ЗНАНИЯ ПРЕЖНЕГО МИРА ЯВЛЯЕТСЯ ЦЕННОСТЬЮ, ЗА КОТОРУЮ НОСИТЕЛЯ С БОЛЬШОЙ ДОЛЕЙ ВЕРОЯТНОСТИ ПОЙМАЮТ ИЛИ УБЬЮТ. КАРТЕНОН ПРИНАДЛЕЖИТ ОПРЕДЕЛЁННОМУ КРУГУ ВЫСШИХ СУЩНОСТЕЙ, ЧТО НЕ ПОТЕРПЯТ ЧУЖАКОВ С СОСЕДНИХ ЗЕМЕЛЬ, ЧТО УЖ ГОВОРИТЬ О ПРИШЛЫХ ИЗ ИНЫХ МИРОВ? ЛЮБАЯ ИНФОРМАЦИЯ ИЗ ПРЕЖНЕЙ ЖИЗНИ МОЖЕТ ВЫДАТЬ ТЕБЯ, ТАК КАК БУДЕТ СЛИШКОМ СТРАННОЙ ДЛЯ ЗДЕШНИХ МЕСТ»
        «Но разве то, что я вообще ничего не знаю, покажется не менее странным для местных? Я не смогу вести себя как эльф не зная обычаев, этикета… и даже их истории»
        «УБЬЕШЬ ЕЩЁ НЕСКОЛЬКО ЭЛЬФОВ И Я ВОСПОЛНЮ ЭТОТ ПРОБЕЛ, БУДУТ ТЕБЕ ВСЕ НЕОБХОДИМЫЕ ЗНАНИЯ, ЧТОБЫ ВЛИТЬСЯ В ИХ ОБЩЕСТВО И НЕ ВЫДАТЬ СЕБЯ»
        «А мои, выходит, что они для меня навсегда утеряны?»
        «КОГДА ОСНОВНАЯ МИССИЯ ЗАКОНЧИТСЯ, ТО МОЖЕШЬ ОТПРАВЛЯТЬСЯ НА ВСЕ СТОРОНЫ СВЕТА. ЕСЛИ ТАК ЗАХОЧЕШЬ, ТО И ВОСПОМИНАНИЯ ВЕРНУ»
        «Что? Ты меня отпустишь? Просто так?» - с недоверием уточнил я.
        «А ЗАЧЕМ ТЫ МНЕ? МНЕ ГЛАВНОЕ ДОБРАТЬСЯ ДО АЛТАРЯ ОТЦА»
        «Отец?»
        «УПС…»
        «Какой «упс»? ИОР что, твой отец? Кто ты такая?! Я думал что ты…»
        «ТАК, ЛУЧШЕ ЭТО СТЕРЕТЬ ИЗ ПАМЯТИ»
        ~~~ {ОШИБКА} ~~~
        Я завис не понимая что только хотел сказать. Эээ…
        «Так ты меня отпустишь, просто так? Стоп… Мы переместились?!»
        «БУДЬ ВНИМАТЕЛЬНЕЕ. ДА, ОТПУЩУ, ТЫ СТАНЕШЬ НЕ НУЖЕН. ОСНОВНАЯ ЗАДАЧА - ДОБРАТЬСЯ ДО АЛТАРЯ ПРЕСВЕТЛОГО ИОРА»
        «Ясно. Раз уж всё выяснилось, можешь удалить второстепенные задания? Только меню засоряют…»
        «БЕЗ ПРОБЛЕМ»
        «И ещё вопрос. Можно ли получить больше оружейных навыков, таких как Луки, что передался от Элайниэль? А ещё хорошая техника или навык шагов не помешал бы, а то даже орк говорит, что я слишком шумно перемещаюсь»
        «КОНЕЧНО, ТАКОЕ ВОЗМОЖНО. УБЬЕШЬ ПАРУ ЭЛЬФОВ. Я ПОКОПАЮСЬ В ИХ МАТРИЦАХ ДУШ И, ЕСЛИ НАЙДУ ЧТО - ТО ПОЛЕЗНОЕ, ТО ПОДГОТОВЛЮ ДЛЯ ТЕБЯ ЭТО В ФОРМЕ МЕНТАЛЬНЫХ МЫСЛЕ - ОБРАЗОВ. НАДЕЮСЬ ТЫ ПОНИМАЕШЬ, ЧТО НЕ СТОИТ ДЛЯ ЭТОГО УБИВАТЬ ВСЕХ ВСТРЕЧНЫХ? ВЕДЬ НЕ ВСЕ ВЛАДЕЮТ НУЖНЫМИ ЗНАНИЯМИ»
        «Разумеется я понимаю, не настолько дурак»
        «ВОТ И ЗАМЕЧАТЕЛЬНО. А ТЕПЕРЬ БЫ ТЕБЕ НЕ ПОМЕШАЛО БЫ ПОЕСТЬ, ТАМ ОСТАЛОСЬ ЕЩЁ НЕМНОГО МЯСА»
        Только сейчас она вернула мне контроль над телом. Сделав всего шаг, я пошатнулся и упал на колени - тело гудело, все мышцы болели.
        - Почему всё тело болит? У меня нет сил даже двигаться, что происходит? - непроизвольно я задал этот вопрос вслух.
        «ЭТО УСТАЛОСТЬ ПОСЛЕ ФИЗИЧЕСКОЙ НАГРУЗКИ И ПЕРЕСТРОЙКИ. ПРИХОДИ В СЕБЯ, ЕШЬ, ПРИВЫКАЙ К НОВОМУ ТЕЛУ. ПОДУМАЙ НАД ТОЙ НАГРАДОЙ, КОТОРУЮ ТЫ ДЕЙСТВИТЕЛЬНО ХОЧЕШЬ, А Я ПОКА ОТДЫХАТЬ…»
        И в голове сразу появилось ощущение пустоты, словно рядом кто - то стоял, мгновение и ты уже стоишь здесь один.
        Кое как набравшись сил, я поднялся на ноги и огляделся. Движения тела что - то сковывало. Осмотрев себя лучше, смог понять причину: я поправился. Нет, не потолстел, а набрал мышечную массу, отчего одежда, прежде сидевшая идеально, начала обтягивать ноги и руки, а на спине при определенных движениях даже грозить порваться.
        Закончив изучать своё новое тело, я посмотрел на интерактивную карту: маркеров со стороны леса на ней не наблюдалось. Видимо, мы действительно убили всех хищников в округе, раз никто за всё время сюда так и не заявился. Вновь разведя костёр, я кинул в него пучок тех самые листья из багажа Кириона, на всякий случай. Когда жар коснулся новой партии мяса, и в воздухе разнесся свежий запах, я понял, что действительно всё ещё очень голодный.
        ГЛАВА 25
        Наклонившись, я подхватил сумку под лямки и перевёл взгляд в сторону конюшни. Там Рогдар возился с уже накормленными лошадьми, возвращая на их морды уздечки. Не задерживаясь, я вынес очередную ношу на поляну, чтобы вернуться за новой поклажей. Когда с багажом было закончено, надел пояс с сумкой, потом подвесил оружие таким же образом, как впервые увидел у Кириона, когда тот только приехал и когда он вместе с Элайн отправлялись на охоту - меч к поясу слева, лук с колчаном справа. К слову, тетиву я не снимал, так как лук, насколько я понял из воспоминаний бывшей хозяйки, был изготовлен из прочного материала и не терял своих свойств со временем при постоянном натяжении. Ещё я знал, что даже если такое и случится, то будет достаточно просто подержать основу над огнём, чтобы исправить мелкие дефекты. Из чего именно состоял лук, я не имел ни малейшего понятия, но стоил он определённо баснословных денег. К моменту когда я закончил, орк уже успел вывести всех лошадей и снарядить их, так что мне оставалось только наблюдать за тем, как он отсортировывает и навешивает поклажу на этих животных. Основная масса
оказалась на одной лошади, на двух других только самое необходимое как, например, бурдюк с водой, одеяло и ещё кое - какая мелочовка. Самую нагруженную Рогдар привязал к одной и внимательно посмотрел на меня.
        То, что он все сумки загрузил на одну лошадь, мне не понравилось, потому я отстегнул сумку Кириона от общей поклажи и перенёс её к «свободному» животному. Всё самое ценное и деньги из тайника были именно в ней. Орк молча наблюдал за моими действиями, после чего подошёл и подёргал все ремни, проверяя нормально ли я их затянул и не будет ли багаж болтаться. Видимо, всё оказалось в порядке, так как он всё так же, не проронив ни слова, отошёл к своей лошади и одним рывком взобрался на неё. После чего, продолжая молчать, уставился на меня - видимо, хотел пронаблюдать как я буду забираться на лошадь, ведь седло находилось на уровне моих глаз.
        «Да, на такой высоте даже ногу в стремя будет тяжело поставить…»
        Но я разочаровал ожидания орка - не понимаю откуда в моей голове взялось это знание: подойдя ближе, дважды похлопал лошадь по боку, и она немного подогнула ноги, давая возможность без каких либо усилий запрыгнуть в седло. Рогдар в очередной раз за это утро тяжело вздохнул, и наш караван тронулся, при этом всё пошло довольно просто для меня, не так плохо, как первоначально предполагал. В седле чувствовал себя довольно уверенно, даже лошадь меня слушалась - странное и одновременно приятное ощущение.
        Между тем, оставался какой - то страх, и я не мог понять источник. Нет, упасть не боялся, скорее само животное настораживало меня. То ли с непривычки это, то ли сам размер лошади был причиной… Но она действительно казалась мне чересчур огромной, как раз под стать Рогдару, тот смотрелся на ней вполне органично, а вот я даже с ростом Кириона чувствовал себя ребёнком. Да и страшно немного, когда под тобой такая груда мышц, вдруг ей что в голову взбредет, и она рванёт в сторону, смогу ли я тогда остановить её? Всё же одно дело знать и другое сделать, ещё и с такой махиной. Всегда можно спрыгнуть, конечно… но тогда есть шанс потерять всю её поклажу. Так что я не мог не нервничать, размышляя о возможных непредвиденных обстоятельствах.
        Две лошади тем временем оторвались немного вперёд, так как двигались быстрее. Моё животное само приноравливалось к заданной орком скорости, намеренно выдерживая дистанцию, так что и мне, несмотря на внутренние опасения, не приходилось подстраиваться к такому ритму. Рогдар время от времени поглядывал на меня, но больше никакого интереса не проявлял.
        «А ведь он даже не знает как ко мне обращаться…»
        Я сомневался, стоит ли начать диалог с ним, или же подождать привала. Хотелось просто поговорить по - нормальному, а заодно и попытаться избавиться от собственной нервозности из - за лошади, отвлечься от этого. Уже привыкнув к скорости лошадей я слегка сдавил ногами бока своего животного и поравнялся с Рогдаром.
        - Куда ведет эта дорога? - спросил я первое что пришло на ум.
        - Линд Каланар, но мы его объедем и направимся по этой дороге дальше. Не стоит заезжать в это поселение, так как меня там могут узнать, а это точно ничем хорошим не закончится. Решат, что сбежал, или случилось что - то… В общем, поймают и вернут к шахтам, а увидев что там… В общем, ты понял.
        - А мне как тебя называть? Рогдаром? В каком статусе ты едешь вместе со мной? Как только мы встретим других эльфов, предполагаю, ты первый, на кого обратят внимание.
        - Можешь называть меня коротко, Дар.
        - Хорошо, Дар. Но тогда скажи мне, что же ты делаешь «здесь», вместе со мной, и куда ты едешь?
        Орк окинул меня непонятным взглядом и вздохнул.
        - Я твой телохранитель и сопровождающий. Правда, чаще в этой роли выступают другие эльфы из побочной ветви.
        - И каковы твои обязанности, телохранитель - сопровождающий? - усмехнулся я. - Тебе же нельзя убивать других эльфов, сам не так давно говорил об этом.
        - Чтобы выполнять подобные обязанности убивать вовсе не обязательно. По сути, я буду выполнять часть функций слуги. Только ты это, - он пристально посмотрел на меня, - не зазнавайся, это лишь легенда. В походе сам свою поклажу поносишь. Понял?
        Я кивнул и задумался. Орк так же не спешил продолжать диалог.
        - Не забывай, что теперь я Кирион. Так и обращайся ко мне.
        В ответ мой спутник хмыкнул.
        - Если так, тогда твоё полное имя будет Ар - Кирион де Мир, 34-й сын Ар - Анариона фор Мир из рода Миригот, - поправил он меня. - Если будешь использовать это имя, то никогда не представляйся без приставки Ар.
        - И что значит это «Ар», да и всё остальное?
        - Приставка Ар обозначает принадлежность к основной ветке клана эльфийской аристократии. «Де» и «фор» означает рождение в основной ветке или принятие в неё. Если у молодого эльфа или эльфийки из побочной ветви обнаруживают магические способности - их забирают из семьи, и они становятся частью основной ветки. Так что если слышишь, что кто - то представляется Ар, то это, во - первых - аристократ, во - вторых - маг. Например Ар - Элайниэль была фор Лонг, она была рождена в семье, что принадлежала основной ветке, и обладала магическими способностями. Если бы у неё не проявились способности - её бы забрали у родителей и отдали во второстепенную ветку клана.
        Я затих, обдумывая новую информацию. Интересная у эльфов система, конечно. Вроде и по родству всё, и в то же время у власти только «талантливые». Остальные даже выделены в отдельную, второстепенную ветку.
        - Кирион и вправду был 34-м сыном? - поинтересовался я.
        - Нет, это лишь титул. Первый сын самый сильный, второй слабее, ну и так далее. Если кто - то считает себя более достойным, то бросает вызов вышестоящему, можно даже через несколько ступеней. При проигрыше ничего не меняется, а в случае выигрыша счастливчик занимает желанное место. Проигравший же опускается на его позицию в клановом рейтинге. Кстати говоря, при подобных рокировках не принято убивать и чрезмерно калечить оппонента, так как это в целом ослабляет клан, ведь магов на самом деле не так много. Нарушителей за такое по головке точно не погладят. Самый сильный в клане, само собой, это глава. В Миригот это Ар - Анарион, он уже лет триста занимает эту должность. Чтобы бросить ему вызов нужно иметь лидерские места в рейтинге.
        - Я не нашел в вещах Кириона никаких документов, что подтверждали бы его личность и статус, почему?
        Орк поморщился и недовольно выдохнул.
        - Ар - Кирион, - сказал он немного повысив голос, - а какие документы вы хотели найти? Всё, что нужно для подтверждения личности, сейчас висит у вас на ножнах меча, - он повернулся ко мне и, сделав короткую паузу, продолжил уже обычным тоном: - И ты бы на одежду перецепил или в сумку спрятал свои документы, а то ещё потеряешь во время езды.
        Я растерялся от реакции орка, не понимая о чём он вообще говорит. Аккуратно отцепив ножны, принялся внимательно разглядывать их. Единственное, что висело на них - цепочка с подвесками. Не сказать что что - то особенное, самое обычное украшение, пусть даже и допустимо, что камни там действительно драгоценные, как и металл. Но вот это и документы? В голове моей подобная информация укладывалась с трудом, видимо, ничего похожего в прежнем мире не существовало.
        - Это что ли? - решил я всё же уточнить.
        - Да, - кивнул Рогдар и принялся объяснять что означает каждая подвеска и узор на ней.
        Первым был герб клана, он представлял из себя прямоугольную бляшку с птицей посередине. Левая верхняя часть и правая нижняя состояла из сквозной тонкой решетки, а оставшиеся являлись монолитными с выгравированными символами. На верхнем было нечто похожее на солнце или звезду, а на нижнем изогнутый кинжал. Под квадратом герба находилась «лента» с надписью Миригот.
        - Что это за птица на гербе? - спросил я, так как незнание подобной мелочи однажды может сыграть злую шутку.
        - Это Авием, или так называемая птица - шут.
        - Шут? Что в ней такого смешного? С виду птица как птица.
        - Ага, только когда они убивают свою жертву и зовут своих сородичей на пиршество, то их клёкот похож на смех. Птицы крупные, могут легко утянуть с собой взрослого эльфа, что частенько и делают с непрошенными гостями. Потому и попали на герб клана, так как считаются защитниками.
        - А что это что за металл? Серебро? - продолжил я допрос.
        Рогдар засмеялся, после чего покачал головой и ответил:
        - Нет, конечно, это иридий, невероятно прочный и дорогой металл. Означает принадлежность к основной ветке клана. Для второстепенной используется тантал, в чистом виде тоже серебристый, но при соприкосновении с воздухом покрывается тонкой плёнкой свинцового оттенка.
        - Свинцового?
        Орк вздохнул и, задумавшись, почесал затылок.
        - Серебристый, но более тёмный, с синеватым отливом.
        - Но почему знаки отличий не из золота или серебра?
        - Потому что иридий и тантал очень прочные металлы, без Ки или магии их сложно даже поцарапать, к тому же - выносят высокие температуры. Золото и серебро же легко переплавит любой воришка.
        Вторым на цепочке висел декоративно выполненный лист, следом за ним ещё пять элементов сложно поддающихся однозначной идентификации.
        - А эти значки что обозначают?
        - Листок однолистник значит, что владелец из основной ветки. Двулистник - что эльф из второй побочной ветви, трилистник - из третьей, ну и так далее.
        - Что? Побочных ветвей несколько?
        - Да, пять. Причём у каждого клана сама форма листка может быть разной. У Миригот это ильм, порода деревьев такая.
        - Понятно, - кивнул я с умным видом, хотя ничего особо не понял. Что за странная градация с листьями деревьев? - Расскажешь, что остальные значки обозначают?
        - Нет, - лаконично ответил орк и я растерялся.
        - Но почему?
        - Потому что не знаю. И вообще, тебе вполне хватит и первых двух.
        Судя по всему, продолжать разговор орк не собирался, мне же определённо не нравилась его нелюдимость. При встрече с эльфами я боялся лажануть из - за собственной неосведомлённости о базовых вещах, а единственный, помимо Системы, кто мог бы мне хоть что - то пояснить, был Рогдар. Но не мог же я заставлять его делиться сведениями? Оставался возможный привал, тогда я и думал ещё раз попытаться расспросить его.
        Мы ехали уже несколько часов, в течении которых я лениво разглядывал окружающую обстановку. Лошадь подо мной уже не вселяла страхов, скорее единообразие окружения начинало надоедать и потому немного раздражало. Ко мне прицепилось навязчивое ощущение, что мы ходим кругами. Лишь карта, что выстраивала относительно ровную, слегка извилистую, а вовсе не замкнутую траекторию, успокаивала меня.
        В какой - то момент я увидел парящую в высоте точку - хоть какое - то разнообразие. При более внимательном рассмотрении это оказалась птица, и у меня тут же появилась одна идея.
        - Рогдар! Это что - то съедобное? - громко спросил я и, когда орк соизволил обернуться с недовольной миной, ткнул пальцем вверх.
        Он задрал голову и несколько секунд высматривал точку в небе, после чего недовольно фыркнул:
        - Не знаю, не видно ничего. Слишком высоко.
        Я удивлённо посмотрел на него, потом на птицу и снова на него. Он что, серьёзно не видит?
        Протянув ладонь к правому боку, где на поясе висел колчан и лук, я обхватил оружие левой ладонью, следом достал стрелу… и тут орк скептически хмыкнул.
        - Можешь и не пытаться, слишком высоко. Даже настоящему эльфу не попасть с такого расстояния.
        Вместо ответа я демонстративно проигнорировал его слова и продолжил прицелился, даже не остановив лошадь. Реакция орка последовала незамедлительно - он начал смеяться надо мной. Пара секунд и стрела с характерным звуком взмыла вверх.
        - Я же говорил! - сквозь смех сказал он и продолжил потешаться надо мной.
        Не обращая на него внимания, я проследил за полётом стрелы, затем достал новую и та взмыла вверх после более тщательного прицеливания. Пару секунд ничего не происходило, а потом раздался вскрик птицы. Орк поперхнулся собственным смехом и неверящим взглядом упёрся в небо: добыча кулем падала вниз.
        Рогдар остановил лошадь и продолжил наблюдать за стремящейся к земле точкой, я же продолжил движение. В итоге птица упала метрах в ста впереди и, судя по звуку, застряла в ветвях. Когда мы приблизились, орк удостоверился, что в ветвях действительно находится мёртвая птица. Он перевёл ошарашенный взгляд на меня, на что я лишь слегка улыбнулся - рожа у него была та ещё. Заметив мою реакцию, он тихо выругался себе под нос. Я же вновь поднял лук и взял новую стрелу, напитав её Ки, выстрелил. Раздался треск, и ветка вместе с тушкой птицы устремилась вниз. Я спрыгнул с лошади и передал поводья Рогдару, который всё ещё продолжал странно смотреть на меня.
        Добыча оказалась довольно крупной, по меньшей мере пять килограмм в ней имелось. Эта довольно лёгкая, ничего не значащая победа подняла мне настроение, и мы продолжили путь после того, как орк подвязал тушку к своему седлу. Стрелу из неё я забрал заранее.
        Возможность насладиться по достоинству добычей мне предоставилась только через несколько часов, когда желудок уже начинали сводить голодные спазмы. Рогдар наконец объявил о привале и я смог выдохнуть с облегчением, когда наконец слез с лошади. Время проведённое в седле принесло дискомфорт с внутренней стороны бёдер, на лечение которых постоянно утекало Ки, отчего мне приходилось несколько раз медитировать на ходу. Что давалось довольно трудно.
        Только стопы коснулись земли, как колени подогнулись и я чуть было не упал. К счастью, через несколько шагов всё прошло, и ногам вернулась прежняя подвижность.
        - Собери хворост, - буркнул орк смотря на меня исподлобья.
        Он уже привязал наш транспорт к дереву и принялся сгружать с лошади без наездника сумки. Я в ответ лишь кивнул и углубился в лес в поисках сухостоя. Бродить долго не пришлось, и найдя подходящее деревце, я разделался с ним при помощи напитанного Ки меча так же, как прошлой ночью это делала Система. По возвращению, к моему глубочайшему удивлению, птица продолжала висеть на лошади, а сам орк подготовил инструменты и даже чан, вот только в нём лежали оставшиеся с последнего пиршества куски мяса.
        - Птицу твою приготовим вечером, - лаконично заявил Рогдар в ответ на мой немой вопрос. - Сейчас нет времени возиться с ней, нужно как можно скорее добраться до ночной стоянки.
        Надо так надо, я не стал с ним спорить. Полагаю, до вечера я ведь доживу? Думать о плохом не хотелось, но всё моё недолгое пребывание в этом мире как бы кричало о том, что стоило готовиться к худшему.
        - Если мы с эльфами встретимся, - предпринял я попытку продолжить вытянуть из спутника информацию, - то что говорить будем? И кто вообще должен заговорить первым? Ты или я?
        Рогдар посмотрел на меня как на дурочка и поспешил спрятать взгляд. Словно не услышав меня, он подкинул в костёр ветку.
        - Просто поприветствуешь встречного и всё. Если будут расспросы, то скажи, что едешь по делам клана. Вообще старайся много не болтать и от тебя отстанут.
        Хорош совет, нечего сказать. Или он действительно считает так: помолчи и за умного сойдёшь? С другой стороны, логика в его суждениях присутствовала.
        Как бы там ни было, оставшееся время мы провели в молчании, а при раздаче похлёбки орк даже соизволил отдать мне половину. А когда всё было съедено, мы быстро свернули лагерь и продолжили путь.
        Прошло уже несколько часов когда начался небольшой дождик, чьи капли даже не достигали земли через кроны деревьев.
        - До стоянки не так много осталось, нужно поспешить, - сказал Рогдар и ускорил свою лошадь.
        Я удивился его озабоченности небольшим дождём, но пожав плечами, ничего не ответил.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ПРИБЛИЖАЕТСЯ СИЛЬНАЯ МАГИЧЕСКАЯ БУРЯ!]
        Внезапное пояснение Системы удивило меня, но объяснило поведение орка и заставило самому напрячься. Прошло не больше пяти минут, как начало темнеть так, словно приближалась ночь, вот только до заката ещё был целый час. Небо заволокло настолько плотными чёрными тучами, что лучи солнца не могли пробиться сквозь них. Дождь также усилился, где - то впереди сверкнула молния, которую невозможно было увидеть через кроны деревьев, а через несколько секунд до наших ушей дошёл оглушительный раскат грома, от которого мне стало не по себе после тишины леса.
        - Нужно поспешить, - крикнул Рогдар, - впереди временная река, если не успеем пересечь её до того, как поток наберёт силу, то застрянем на несколько часов.
        Орк ещё больше ускорился, не оглядываясь поспеваю я или нет. Дождь уже начал проникать сквозь кроны деревьев, так что я накинул плащ и поспешил за своим сопровождающим. Вскоре показалась та самая речка с грязной водой, которая доходила лошадям до брюха. Только на том берегу Рогдар наконец обернулся и, посмотрев на меня, удовлетворённо улыбнулся.
        - Быстрее! - вновь крикнув, он помчался вперёд.
        Вскоре начался подъём на холм, где орк соскочил с лошади и начал снимать сумки, я же уставился на него, не понимая что делать.
        - Тащи поклажу наверх! Там есть пещера! - кричал мой спутник сквозь шум дождя и раскаты грома. - Я привяжу здесь лошадей и тоже поднимусь, им туда нельзя, поскользнутся и переломают все ноги!
        Он махнул рукой в сторону. Присмотревшись куда он указывает я увидел небольшую тропу, что извивалась между двух небольших скал, а выше тёмный провал, что скорее всего и был входом в пещеру. Соскочив с лошади, я первым делом снял сумку Кириона, так как с ней не собирался расставаться ни на минуту, потом закинул её на плечо, остальную же поклажу подхватил в руки.
        Рогдар схватил за поводья мою лошадь и начал уводить её вместе с остальными в сторону, где в проблеске молнии я увидел небольшой деревянный сарай. Не теряя больше времени, я бросился вверх по склону. Только подбежав ближе, заметил, что вдоль тропинки вниз от входа в пещеру, свисает грубая, густо усеянная узлами, веревка. Распределив сумки на локти, я поднял с земли уже изрядно промокшее эльфиское приспособление и начал аккуратно подниматься вверх. Поочередно перемещая захват выше узлов, я понял, почему эльфы её здесь оставили - ноги так и норовили соскользнуть вниз, даже несмотря на металлические заострённые мыски сапог. При этом уже лило как из ведра, под моими ногами бежало несколько ручейков. Не представлял, как орк при своих габаритах собирается здесь подниматься. А ему ведь ещё несколько оставленных сумок нести - спускаться за ними и подниматься повторно у меня не было никакого желания.
        «А что, если лить будет несколько дней? Мы так и застрянем здесь?»
        Пока я размышлял над тем, в какой ситуации мы можем оказаться, судьба преподнесла очередной сюрприз. Стоило мне подняться наверх и шагнуть ко входу, как ожила интерактивная карта и подсветила три цели. Хотя я и так уже их увидел - в пещере стояли трое вооружённых тёмных эльфов.
        ГЛАВА 26
        Моё появление для эльфов не было неожиданностью из - за той самой верёвки, по которой я взбирался сюда, так что встретили меня во всеоружии. Шагнув под свод пещеры, я тут же бросил на землю сумки и скинул с головы капюшон. Достаточно было пробежаться коротким взглядам по их лицам чтобы понять, что настроены они отнюдь не дружелюбно. Тут даже Система напомнила о себе, подстветив над ними плашки.
        [??? ИР ЛОНГ????]
        «Лонгкастеры, все трое, но ни одного Ар-а»
        Дальше всех располагался готовый атаковать стрелок, он находился сразу за разведённым в центре пещеры небольшим костром. И здесь пригодились знания от эльфийки - лучник навёл на меня стрелу с очень тонким наконечником, в противовес широкому это означало, что «охотятся» они не на зверей, а на других разумных в броне. Остальные двое обнажили мечи, когда их луки лежали здесь же на земле вместе с колчанами. Нас разделяло всего несколько шагов, при этом они словно замерли, смотря на меня. По телу прошлась уже знакомая волна энергии, означающая активацию Боевого транса. Более того, я прекрасно понимал, что нужно атаковать первым и даже знал, что именно делать.
        Калейдоскоп картинок в голове чётко обозначил порядок необходимых действий. Не теряя больше ни одного драгоценного мгновения, я согнул ноги в коленях и, подхватив сумку, бросил её в эльфа слева, метя при этом чуть ниже его пояса. Расчёт был на то, что подпрыгнуть он не сможет из - за низкого свода пещеры, по бокам путей отхода тоже не было: с одной стороны - каменная стена, с другой - костёр. Тут же следом вторая сумка полетела прямиком через пламя в лицо парня с луком. Таким образом, на время удалось отвлечь одного из двух ближних противников и закрыть обзор для стрельбы лучнику, так что я тут же бросился к третьему. Не разгибаясь после броска, я шагнул по диагонали к нему, нырнул под его меч и обхватил рукоять поверх его ладони. От середины груди к руке перетёк слабый холодок и моя хватка усилилась навыком Ки, от чего кости эльфа хрустнули и между моих пальцев брызнула его кровь. На лице противника успело промелькнуть только удивление, время было слишком ускорено для полноценной реакции. Моя же рука двинулась вверх, сгибая его конечность в локте, отчего лезвие вошло ему в правую сторону шеи.
Разрез получился не глубокий, но смертельный. Его хватка тут же ослабла, так что сделав легкий удар по гарде вверх, я выхватил из сломанных пальцев меч.
        Короткий взгляд влево, и я увидел как второй эльф начал заваливаться вперёд - бросок сумки оказался достаточно сильным. Разворот вокруг своей оси по часовой стрелке, усиление Ки в оружие, и лезвие влетело в нагрудный панцирь падающего парня. Я предполагал, что разрублю его по диагонали пополам, но дойдя до середины туловища, меч в моей ладони «хрустнул», и рука уже без сопротивления завершила движение вниз. Из эльфа вырвался целый фонтан плоти и крови, его лицо скривилось в гримасе ужаса и непонимания происходящего, грудная клетка раскрылась словно бутон цветка, отрубленная правая рука так и полетела вниз, продолжая сжимать рукоять меча.
        Над костром что - то сверкнуло и я на инстинктах подогнув одну ногу слегка завалился вбок, после чего надо мной промелькнула стрела. Взмах рукой вперёд, и обломок эльфийского меча влетел в грудь последнему эльфу. На землю мы упали все четверо почти одновременно. Я, потому что не удержал равновесия во время уклонения, и так как внезапно закончилось действие боевого транса, и эльфы, потому что все трое получили смертельные ранения.
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        Внимание! Вы вступили в бой с??? ир Лонг????.
        Внимание!??? ир Лонг???? убит(а).
        ВНИМАНИЕ! ПОЛУЧЕНО: [???] ОПЫТА.
        Сообщение о смерти противника появились только единожды, значит двое ещё живы.
        - Эх, вот и что же вы тут делали? - спросил я, смотря в потолок пещеры и не ожидая никакого ответа. Следовало бы встать и добить оставшихся противников, но силы словно иссякли, ещё и мышцы по всему телу ныли. Как и предупреждала Система - Боевой транс очень опасный навык. Весь правый бок вопил от боли, ощущение было, словно я упал на костёр и начал медленно гореть. Всего несколько секунд боя, а я уже не в состоянии подняться. Хорошо, что Система сразу же запустила исцеление.
        «Нужно становиться сильнее, - пришла в голову банальная, но оттого не менее ценная мысль. - Какую бы награду я не попросил у Системы за первое задание, сейчас сила лишней не будет, хотя бы для выполнения этого самого задания. В этом она права на все сто процентов - я слишком слаб»
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        Внимание! Вы вступили в бой с??? ир Лонг????.
        Внимание!??? ир Лонг???? убит(а).
        ВНИМАНИЕ! ПОЛУЧЕНО: [???] ОПЫТА.
        Вот, ещё один умер, скорее всего первый - от потери крови. Приподнявшись на локте, я осмотрелся - шум дождя, треск костра, лужи крови и булькающий хрип умирающего противника. Картина маслом. Что бы это не значило и откуда бы это выражение не взялось в моей голове.
        - Бездна, нужно было оставить одного чтобы допросить, а то и правда не понятно откуда вы тут взялись…
        - У тебя ещё будет такая возможность…
        Я вздрогнул от неожиданности и обернулся: точка на радаре появилась буквально за мгновение до голоса - похоже, именно вода и горная порода помешали этому навыку. Рогдар замер с сумками на плечах и уставился на меня. Выражение его лица было хмурым, губы сжались так, что клыки стали чуть короче. Превозмогая боль, я медленно сел и смотрел на него, ожидая продолжения, но его не последовало.
        Краснокожий, сбросив сумки к моим, подошёл к ближайшим эльфам и быстро осмотрел их. Выругался про себя, когда увидел почти разрубленного на половину, после чего обошёл костёр и присел у последнего. По сведениям от Системы тот ещё был жив, хоть уже и не двигался. Рука орка потянулась к торчащему из его груди обломку меча, но внезапно остановилась. Видно было, что он о чём - то сильно задумался.
        - Рогдар, - не выдержал я паузы и решил его окликнуть, - что ты имел в виду, когда говорил, что у меня будет такая возможность?
        Он вздрогнул, словно я вывел его из ступора, после чего встал в полный рост и как - то недобро посмотрел в мою сторону.
        - Количество сумок у костра посмотри, их пять, а здесь только трое. Так что жди ещё двоих, - сказал он напоследок и направился к огню. К эльфу он так и не притронулся.
        ~~~ {Анализ} ~~~
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ВСТУПИЛИ В БОЙ С??? ИР ЛОНГ????.
        ВНИМАНИЕ!??? ИР ЛОНГ???? УБИТ(А).
        Внимание! Получено: [???] опыта.
        «Вот и третий готов. И почему орк не прикоснулся к мечу? Что он вообще хотел сделать, когда потянул к нему руку? И что его остановило? Хотелось бы узнать, что сейчас творится в его голове»
        - Двумя больше, двумя меньше, да какая разница, - я пожал плечами и скривился от боли в боку. Видимо, повреждения были более серьезными, чем я предполагал.
        - Как это какая разница? - с явным раздражением и недовольством спросил орк. - Ты себя со стороны видел? Будто вот - вот помрёшь. А я уже говорил, что сам их убивать не могу!
        Он поднял руку и показал пальцем на место татуировки, что якобы не позволяет ему причинять вред эльфам.
        - Бездна, - выругался я, скривившись от боли, и поднялся на ноги.
        - Ты точно не свалишься сейчас? - хмыкнул Рогдар внимательно разглядывая меня. Мелькнула мысль в голове, что он был бы не против такого исхода.
        - Нет, нормально всё.
        - Удивительно, как ты смог справиться с тремя в одиночку. Да и еще так быстро.
        Спросил он спокойно, как бы невзначай, но я сразу напрягся.
        - Повезло. Просто невероятно повезло, что они не ожидали моего появления, - ответил я как можно нейтральнее, пытаясь не выдать волнение. Хотя, за вздохами от боли это было несложно.
        - То есть ты сам на них напал? - нахмурился он. - Зачем?
        - Зачем? И ты ещё спрашиваешь? Сородичи этих тварей… пытали меня. Относились как к куску мяса! Я ненавижу эльфов, как тебе это не понятно? Они обнажили оружие, пришлось действовать…
        - Можно было и не нападать… Само собой, что они обнажили оружие при появление чужака. Показал бы документы - разошлись бы мирно. А так пропажу патруля заметят, а потом найдут трупы… Нас будут искать. Эльфы ценят своих, в том числе и рядовых.
        - Кого «нас»? - усмехнулся я и вновь скривился от боли хватаясь за бок. - Они не будут знать кого искать. Да и как бы я им объяснил, что меня сопровождает орк, а едем мы по единственной дороге, которая ведёт к шахтам? Сказал бы, что заблудились?
        Рогдар было открыл рот, но тут же отвернулся, нахмурившись. Взяв одну из наших сумок и птицу, что я подстрелил накануне, он сел к костру, всем своим видом показывая, что разговор закончен. Собственно, он начал подготовку к ужину, доставая треногу и посуду.
        Кряхтя и вздыхая, я поправил пояс, достал свой лук, поднял несколько выпавших из колчана стрел и поковылял к выходу.
        «Такое чувство, будто он хочет, что бы нас поймали», - подумал я про себя и замер, когда перед глазами выскочило Системное сообщение.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ВЫСОКА ВЕРОЯТНОСТЬ, ЧТО РОГДАР ВЕДЁТ НЕ К АРТАЛАИРУ, А К ЛОНГКАСТЕРАМ!]
        Одними глазами смахнув сообщение в сторону, я хотел ещё раз посмотреть на орка, но понял, что не могу двигаться - Система плавно и незаметно перехватила контроль над всем телом.
        - Там были еще лошади? - моё тело сделало два шага в сторону выхода и прислонилось к стене, целиком скрываясь в тени.
        - Что? - орк отвлёкся от своего занятия и начал искать меня взглядом. На его лице появилось недоумение, и, только когда снаружи сверкнула молния, он смог меня увидеть. - Да, в сарае стоят, я, как только их увидел, сразу же поспешил наверх…
        - Интересно, что они здесь забыли и был ли это единственный отряд, - непривычно слушать свой голос, при этом ничего не говоря.
        «Что ты делаешь?»
        Я полагал, что она мне мысленно ответит, но в голове стояла тишина. Рогдар ещё несколько секунд смотрел в мою сторону, после чего что - то пробормотал себе под нос и продолжил дальше копаться в сумке. Тело нагнулось к земле и подняло одну из стрел эльфов.
        - Рогдар! Берегись!
        Всё произошло так быстро, что я даже не понял, что именно Система сделала. Только когда орк рухнул лицом в костёр, я увидел что в его виске торчит только что поднятая стрела. Он даже не успел полностью обернуться на выкрик.
        - Тупой кусок мяса, - моё тело, сделав два быстрых шага, оказалось возле краснокожего. Словно тряпичную куклу, Система одним взмахом руки откинула его в сторону, подальше от костра.
        - Не известно, какие договоренности у его Покровителя с Лонкастерами, ранее я полагала, что он поможет покинуть территорию темных, но скорее всего он бы сдал тебя.
        «Какой в этом смысл? Он же воскреснет через два часа!»
        - Это легко поправимо…
        «Тебе уже удалось снять печать?»
        - Она слишком сложная, на это уйдет очень много времени, есть способ куда проще.
        Правая рука поднялась на уровень глаз, от кончиков пальцев вниз сверкнула тонкая нить Ки, и из сапога в ладонь выскочил метательный нож Кириона. Как только рукоять коснулась ладони, по всей поверхности пробежался серебристый свет. Но на этом Система не остановилась - мышцы в руке напряглись ещё сильнее, сжимая оружия до хруста в суставах, и я почувствовал обжигающую боль в груди. Если бы в этот момент тело не находилось под чужим контролем, то из меня точно вырвался бы болезненный вскрик. В груди словно проделали дыру, жжение было нестерпимым. А потом я увидел, как по моей руке, начиная от плеча, пошли трещины - кожа лопалась, словно что - то разрывало её изнутри. Спустя секунду вся конечность покрылась кровью, а затем поверх неё заискрился золотой свет. Потребовалось некоторое время, чтобы вся энергия перетекла в кинжал, и сразу же его поверхность покрылась трещинами. Система вскинула левую руку, в которой моё тело все еще сжимало лук Элайниэль, и только теперь до меня дошло, что она собирается сделать.
        «НЕТ! СТОЙ!»
        Но было уже поздно - взмах кинжалом, и на сетчатке глаз отпечаталась вспышка золотой молнии, её дуга пересекла лук, отчего тот разлетелся на две части.
        «Зачем?! Это было единственное оружие, что мне нравилось! Должен был быть другой способ!»
        - Не ори, другого способа не было, - не обращая внимания на окровавленную руку, она осмотрела кинжал, при этом я чувствовал её гнев, - дешёвка.
        Не знаю, что за энергию она использовала, так как обычный Ки всегда был серебряного цвета, но моё тело явно не предназначалось для подобных нагрузок. Она наклонилась, сунула кинжал обратно в сапог, после чего подняла вторую часть лука. Всю руку от плеча покрыл уже знакомый серебряный свет, правда, на этот раз гораздо более интенсивный, кожу обожгло холодом, и кровь начала впитываться обратно, а все повреждения быстро исчезать.
        - С этим луком не всё так просто, его можно восстановить, нужна только нормальная кузница. К тому же, сильная привязанность к нему - это не твои чувства, а последствие интеграции воспоминаний эльфийки.
        Я задумался над словами Системы. А ведь действительно, почему это оружие стало так дорого мне всего лишь за пару дней? До убийства Элайниэль я видел его не раз, и прежде никаких чувств оно у меня не вызывало. От подобных мыслей стало не по себе.
        «Как же всё сложно, неужели подобное будет происходить с каждым изучением навыка? Так же можно себя потерять»
        - У всех действий есть последствия, невозможно изъять фрагменты воспоминаний, не прихватив при этом частичку чужой личности. Это ты ещё только крупицы получил, мне же приходится «просматривать» куда больше.
        «Ты… ты видела всю её жизнь?»
        - Нет, только самые яркие моменты. Лук был неотъемлемой частью её жизни, её страстью. Потому - то она и достигла такого уровня мастерства, и поэтому получилось собрать все эти фрагменты воедино.
        Связав оба обломка лука тетивой и спрятав их в колчан, она повернулась и показала рукой на труп лучника.
        - У этого самые яркие воспоминания - походы по борделям. Смешно, правда? Никаких полезных навыков. Казалось бы, какой смысл от таких знаний? Но даже это позволило мне создать карту окрестности, всех подпольных рынков, трактиров, игорных домов и мест развлечений. Другие двое оказались менее полезными, обычные пустышки.
        Она подошла к орку, отцепила от пояса его дубину, не забыв при этом хорошенько пнуть его ногой под рёбра. Затем вернулась обратно ко входу и спряталась там же в тени.
        «Я не получил никаких уведомлений о смерти орка»
        «ПОТОМУ ЧТО НА ЭТОТ РАЗ Я НЕ ТРОГАЛА МАТРИЦУ ЕГО ДУШИ, ПУСКАЙ ЕГО ПОКРОВИТЕЛЬ ПОЛОМАЕТ ГОЛОВУ О ТОМ, ЧТО ЗДЕСЬ СЛУЧИЛОСЬ»
        Лечение Ки практически завершилось, потому зуд в руке почти исчез. Хотя, если бы не контроль Системы - я бы не сдержался и принялся чесать, а так не было иного выбора, кроме как терпеть. Вскоре показалось двое эльфов, они ползли по склону, придерживаясь за верёвку. Вот тот, что находился чуть позади, поднял голову и посмотрел вперёд. Хотя, вряд ли бы он смог увидеть меня в тени пещеры сквозь пелену льющихся с неба потоков воды.
        Стоило первому шагнуть на ровную площадку, как Система взмахнула рукой - дубина столкнулась с его грудной клеткой, та с хрустом неестественно вогнулась. Сила удара оказалась достаточной, чтобы придать ускорение, и эльф улетел обратно наружу, перемахнув через не успевшего ничего понять товарища. Система сделала шаг вперёд, взмахнула рукой во второй раз, и дубинка улетела вниз по склону, навстречу второму. Оружие настигло его как раз в тот момент, когда он вскинул вверх голову. В результате удара оно отскочило в сторону, шея эльфа изогнулась под неестественным углом, его пальцы разжались, и он медленно покатился обратно вниз.
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        Внимание! Вы вступили в бой с??? ир Лонг????.
        Внимание!??? ир Лонг???? убит(а).
        ВНИМАНИЕ! ПОЛУЧЕНО: [???] ОПЫТА.
        Два сообщения об их гибели пришли почти одновременно.
        «ХОТЬ ЧТО - ТО ПОЛЕЗНОЕ»
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        [БАЗОВЫЙ НАВЫК - «ТРАВНИЧЕСТВО»: РАЗБЛОКИРОВАНО]
        Она вернулась к костру, присела на чистое от крови место и вернула мне контроль.
        «ТЕЛА ЭЛЬФОВ НЕ ТРОГАЙ, ПУСТЬ ИХ НАЙДУТ В ТАКОМ ПОЛОЖЕНИИ. УТРОМ СКИНЕШЬ ТРУП ОРКА В РЕКУ, Я ЖЕ ПРОЛОЖУ ТЕБЕ НОВЫЙ МАРШРУТ КУДА ЕХАТЬ ДАЛЬШЕ»
        Я огляделся вокруг - одни трупы. Стало как - то не по себе. Глаз зацепился за почти разрубленного пополам, и я кое что вспомнил.
        «Почему меч сломался? - мысленно обратился я к Системе - Я предполагал, что разрублю того эльфа пополам, на нём была какае - то защита? Ты же столько раз использовала меч Кириона и на нём ни царапины»
        «ВСЁ ДЕЛО В МАТЕРИАЛЕ, - она тут же откликнулась. - КИРИОН БЫЛ МАГОМ, ЕГО МЕТАТЕЛЬНЫЕ НОЖИ, МЕЧ И КИНЖАЛ СОЗДАНЫ ИЗ СПЕЦИАЛЬНОГО СПЛАВА, КОТОРЫЙ МОЖЕТ ВЫДЕРЖИВАТЬ ВЫСОКУЮ НАГРУЗКУ ОТ КОНТАКТА С УПЛОТНЕННОЙ ЭНЕРГИЕЙ. ЭТОТ МЕЧ ПРОДЕРЖАЛСЯ ЕЩЁ ОТНОСИТЕЛЬНО ДОЛГО, ТЫ ДАЖЕ УМУДРИЛСЯ ДОСПЕХ РАЗРУБИЛ ПОЧТИ НА ПОЛОВИНУ»
        «Специальный сплав? С виду и не скажешь. Стоп, но на кинжале Кириона появились трещины, когда ты его использовала»
        «НЕ ПРЕДПОЛАГАЛА, ЧТО ТЫ НЕ ВИДИШЬ РАЗНИЦЫ. ВПРЕДЬ БУДУ ТЕБЕ ПОДСКАЗЫВАТЬ. ЧТО КАСАЕТСЯ КИНЖАЛА - ТАМ НЕ ВСЁ ТАК ПРОСТО. ФИЛАКТЕРИЮ ОРКА СОЗДАВАЛИ С ЗАЩИТОЙ ОТ ЛЮБЫХ ВИДОВ ЭНЕРГИИ. ПОКРОВИТЕЛЬ ОРКОВ ЖЕ ЗНАЛ, ЧТО ТЫ РАЗРУШИЛ ФИЛАКТЕРИИ ЛЮДЕЙ, ПОТОМУ ПОСТАРАЛСЯ ЗАЩИТИТЬ ОРКА, ДАЖЕ ЕСЛИ БЫ ТЫ ДОГАДАЛСЯ, К КАКОМУ ПРЕДМЕТУ ТОТ ПРИВЯЗАН ДЛЯ ВОСКРЕШЕНИЯ. ПРИШЛОСЬ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЭНЕРГИЮ ЕГО УРОВНЯ»
        «Но он же бог? Как это возможно? Получается, я могу его ранить? И откуда у меня эта энергия?»
        «СГОРИШЬ ПРИ ЭТОМ СЛОВНО СВЕЧА; НЕ ВИДЕЛ, ЧТО ПРОИЗОШЛО С РУКОЙ? А ЭТО БЫЛА ВСЕГО ОДНА КРУПИЦА ПРАНЫ. ЧТОБЫ ПРОБИТЬ ЕГО ЕСТЕСТВЕННУЮ ЗАЩИТУ НУЖНО В МИЛЛИОНЫ РАЗ БОЛЬШЕ. У МЕНЯ НЕТ С СОБОЙ ТАКОГО ОГРОМНОГО РЕЗЕРВА, ОНА НЕ СОЗДАЁТСЯ БАНАЛЬНЫМ МЕДИТИРОВАНИЕМ. К ТОМУ ЖЕ - ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ЕЁ В БОЛЬШИХ ОБЪЕМАХ ГРОЗИТ ПРИВЛЕЧЕНИЕМ ВНИМАНИЯ ВСЕХ ВЫСШИХ СУЩНОСТЕЙ БЕЗ ИСКЛЮЧЕНИЙ, ОДНИМ ВИЗИТОМ БОГОУБИЙЦЫ БЫ НЕ ОБОШЛОСЬ»
        Это заставило меня задуматься - из чего же тогда состоит тело у АрТалаира, если нужно в миллионы раз больше? Какой силы Богоубийца, если он убил бога? Не зря орк опасался его появления.
        «А как быть со стрелами?»
        «А ЧТО С НИМИ НЕ ТАК?»
        «Почему они не ломаются от воздействия Ки? Они же обычные, древко стрел - так точно»
        «А ПОЧЕМУ, ПО - ТВОЕМУ, СТРЕЛЫ ВЗРЫВАЮТСЯ ПРИ СТОЛКНОВЕНИИ? ПРИ КОНТАКТЕ ОДНОЙ ЭНЕРГИИ С ДРУГОЙ ПРОИСХОДИТ ИХ СОПРОТИВЛЕНИЕ ДРУГ ДРУГУ, ЧАСТЬ СОЗДАВАЕМОГО ЭТИМ ПРОЦЕССОМ НАПРЯЖЕНИЯ ПЕРЕДАЕТСЯ НА НОСИТЕЛЬ. ПО ПРИЧИНЕ ТОГО, ЧТО МОЯ ЭНЕРГИЯ СЛИШКОМ КОНЦЕНТРИРОВАННАЯ И СТРУКТУРИРОВАННАЯ, ЗАЩИТА ОРКА НЕ ДЕЙСТВОВАЛА. А ВОТ ПРИ КОНТАКТЕ С ТВЁРДЫМИ ОБЪЕКТАМИ ЭТА НАГРУЗКА ВОЗРАСТАЕТ И ДЕФОРМИРУЕТ СТРЕЛУ; КАК СЛЕДСТВИЕ, ЭТО ВЛИЯЕТ НА СТРУКТУРУ САМОЙ ЭНЕРГИИ. ПОСКОЛЬКУ ПРЯМОГО КОНТАКТА С ВЫПУЩЕННОЙ СТРЕЛОЙ БОЛЬШЕ НЕТ, В ОТЛИЧИИ ОТ ТОГО ЖЕ МЕЧА В РУКЕ, ТО ЭНЕРГИЯ УТРАЧИВАЕТ ЦЕЛОСТНОСТЬ И СТАНОВИТСЯ ХАОТИЧНОЙ. В РЕЗУЛЬТАТЕ ЭТОГО ОНА ТЕРЯЕТ СТРУКТУРУ И ПЛОТНОСТЬ, ПРОИСХОДИТ ВНЕЗАПНОЕ ХАОТИЧНОЕ РАСШИРЕНИЕ ЭНЕРГИИ С ПОСЛЕДУЮЩИМ РАЗРУШЕНИЕМ НОСИТЕЛЯ. НО ПРОИСХОДИТЬ ТАКОЕ БУДЕТ ТОЛЬКО ПРИ ПОПАДАНИИ ПО КАМНЯМ, ТВЕРДЫМ СПЛАВАМ И ТОМУ ПОДОБНОМУ, ВО ВСЁ ОСТАЛЬНОЕ СТРЕЛА С КИ БУДЕТ ПРОХОДИТЬ НА СКОЛЬКО ЕЙ ЭНЕРГИИ И ИМПУЛЬСА ХВАТИТ. ХОТЯ, ДАЖЕ В СКАЛУ СТРЕЛА ВХОДИТ НА ПОЛОВИНУ ДЛИНЫ ПРЕЖДЕ ЧЕМ ВЗОРВАТЬСЯ»
        «Хм… а что нужно сделать, что бы тело могло выдержать использование энергии золотого цвета?»
        ГЛАВА 27
        «Хм… а что нужно сделать, что бы тело могло выдержать использование энергии золотого цвета?»
        «А ВОТ ЭТО ХОРОШИЙ ВОПРОС. ТОЛЬКО БОЮСЬ, ЧТО ОТВЕТ ТЕБЕ НЕ ПОНРАВИТСЯ»
        На полу по кругу лежали вещи эльфов, пробежавшись по ним глазами, я увидел аккуратно сложенный плащ почти у самого костра. Подхватив его с пола, пересел ближе к выходу, чтобы иметь возможность наблюдать за грозой.
        «Я понимаю, что если эта энергия настолько сильнее чем Ки, то и требования там должны быть выше, но неужели всё настолько плохо?»
        «ЧТОБЫ ПОНЯТЬ ОТВЕТ, НУЖНО ЗНАТЬ ОСНОВЫ. КИ НАКАПЛИВАЕТСЯ ВНУТРИ КИ - ЦЕНТРА ПУТЕМ КОНВЕРТАЦИИ ИЗ ПНЕВМЫ, КОТОРАЯ ЯВЛЯЕТСЯ СВОБОДНОЙ ЭНЕРГИЕЙ ПЛАНЕТЫ И ВЫРАБАТЫВАЕТСЯ ВСЕЙ ЭКОСИСТЕМОЙ. МЕРИДИАНЫ - ЭТО СВЯЗУЮЩИЕ КАНАЛЫ МЕЖДУ ЯДРОМ И ВСЕМ ОСТАЛЬНЫМ ТЕЛОМ, ВЫПОЛНЯЮТ ТУ ЖЕ ФУНКЦИЮ, ЧТО И МАНА - КАНАЛЫ ПРИ НАЛИЧИЕ МАНА - ЯДРА, И ПОЗВОЛЯЮТ ВЫСВОБОЖДАТЬ КИ ОБРАТНО. КИ, МАНА И ПНЕВМА - ЭТО ВСЁ ЭНЕРГИИ ОДНОГО ПОРЯДКА. ЧТОБЫ ИМЕТЬ ВОЗМОЖНОСТЬ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ИХ В БОЛЬШОМ КОЛИЧЕСТВЕ, НУЖНО ПЕРЕСТРАИВАТЬ ТЕЛО, УКРЕПЛЯТЬ И РАСШИРЯТЬ МЕРИДИАНЫ, РАЗВИВАТЬ ЯДРО. НО ПРАНА, АСТРАЛЬНАЯ, ДЕМОНИЧЕСКАЯ И ТОМУ ПОДОБНЫЕ - ЭТО ЭНЕРГИИ ВЫСШЕГО ПОРЯДКА. ЧТОБЫ ИМЕТЬ ВОЗМОЖНОСТЬ ИМИ ОПЕРИРОВАТЬ, НУЖНО ПЕРЕСТРАИВАТЬ СТРУКТУРУ САМОЙ ДУШИ. ТАМ УЖЕ НЕТ ТАКОГО, КАК КАНАЛЫ, ВСЯ ДУША ЯВЛЯЕТСЯ ПРОВОДНИКОМ. И ЕСЛИ ДЛЯ РАЗВИТИЯ ПЛОТИ НУЖНО ЕСТЬ ПЛОТЬ, ТО ДЛЯ РАЗВИТИЯ ДУШИ - НУЖНО ПОГЛОЩАТЬ ДУШИ. ДЕМОНИЧЕСКИЕ ПРОРЫВЫ ТЕМ И ОПАСНЫ - ОНИ НАРУШАЮТ ЕСТЕСТВЕННЫЙ ПОРЯДОК ВЕЩЕЙ. УБИТЫЕ ИМИ НЕ ИДУТ НА ЦИКЛ ПЕРЕРОЖДЕНИЯ - ИХ ДУШИ РАСЩЕПЛЯЮТСЯ НА СОСТАВЛЯЮЩИЕ И СТАНОВЯТСЯ ОСНОВОЙ ДЛЯ ЭВОЛЮЦИИ»
        Пока она рассказывала всё это, меня не покидало чувство, что я что - то упускаю. Вижу общую картину, понимаю её слова, но при этом не замечаю некую очень важную деталь. Или она что - то от меня скрывает.
        «И много нужно душ?»
        «ДЛЯ КАЖДОЙ ПОСЛЕДУЮЩЕЙ ЭВОЛЮЦИИ - В НЕСКОЛЬКО РАЗ БОЛЬШЕ. ОТ НАЧАЛЬНОЙ СТУПЕНИ И ДО ТОЙ, КОГДА МОЖНО БУДЕТ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ХОТЯ БЫ КРУПИЦУ ПРАНЫ, И ПРИ ЭТОМ НЕ НАВРЕДИТЬ СЕБЕ - ТЫСЯЧИ ДУШ. ОТ НАЧАЛЬНОЙ ДО ВЫСШЕГО СУЩЕСТВА - СОТНИ ТЫСЯЧ. ДО БОГА - МИЛЛИОНЫ»
        «Что? Боги пожирают души?»
        «ТЫ НЕ ВНИМАТЕЛЬНЫЙ, Я ГОВОРЮ ПРО ЭВОЛЮЦИЮ. НО ЭТО ОТНОСИТСЯ ТОЛЬКО К БОГАМ В ДЕМОНИЧЕСКИХ МИРАХ. В КАРТЕНОНЕ ПРИРОДНО РОЖДЕННЫЕ БОГИ, ИЛИ, ДРУГИМИ СЛОВАМИ, ВЫСШИЕ СУЩНОСТИ, НЕ ДАДУТ НИКОМУ РАЗВИТЬСЯ ДО ИХ УРОВНЯ. САМИ ЖЕ БОГИ В ЭТОМ МИРЕ ПОЯВИЛИСЬ СОВСЕМ ДРУГИМ ПУТЁМ»
        «И значит во мне, помимо энергии Ки, есть еще и резерв Праны? Я так и не понял откуда, и как АрТалаир её не увидел? Почему она мне не вредит? Если даже крупица чуть не сожгла руку»
        «ЭТО УЖЕ ИЗ - ЗА МОЕЙ ПРИРОДЫ И ЗАКЛАДОК ПРЕСВЕТЛОГО ИОРА, СОЗДАННЫХ СПЕЦИАЛЬНО НА ТАКИЕ СЛУЧАИ»
        «Кстати об этом, я всё никак не могу понять, кто или что ты такое. Сначала, когда только появились окна с надписями, я считал тебя каким - то инструментом, частью какого - то сложного механизма, элементом контроля, чтобы я смог выполнить возложенную на меня задачу, но чем дольше я с тобой общаюсь, тем больше понимаю, что моё первоначальное мнение было ошибочным. Так всё же - кто ты?»
        «ЭТО МНЕНИЕ НЕ СОВСЕМ ОШИБОЧНОЕ, ПРОСТО ОНО ОСНОВАНО НА ЗНАНИЯХ ИЗ ТЕХНОЛОГИЧНОГО МИРА. ВОСПОМИНАНИЙ У ТЕБЯ НЕТ, НО ПОНИМАНИЕ ВЕЩЕЙ ОСТАЛОСЬ, КАК БЫ ИХ НЕ ОГРАНИЧИВАЛИ. НО КАРТЕНОН ЭТО МИР, ЧТО ПОШЁЛ ПО ДРУГОМУ ПУТИ РАЗВИТИЯ - МАГИЧЕСКОМУ. ЗДЕСЬ МОЖНО ОПЕРИРОВАТЬ ЭНЕРГИЯМИ «СИЛОЙ МЫСЛИ». ПОТОМУ И ИНСТРУМЕНТЫ ЗДЕСЬ ДРУГИЕ. Я БЫЛА СОЗДАНА, НЕ РОЖДЕНА, ЕСЛИ ТЫ СЕЙЧАС ПОДУМАЛ ОБ ЭТОМ»
        «Как же всё… запутано. Учитывая твой уровень контроля над энергиями и наличие резерва Праны, я уже догадываюсь кто твой создатель. Можешь не отвечать на этот вопрос. После всего, что ты рассказала про энергии - это и так становится очевидно. Как тебя зовут то?»
        - ИНДРА…
        От неожиданности я отскочил назад и завалился на спину, потому что вместе с очередной вспышкой молнии рядом со мной, из пустоты, появилась стройная девушка. Её бледная кожа словно светилась в темноте, особенно на контрасте чёрных волос и тёмной металлической брони. Тяжелые составные пластины покрывали почти всё её тело, и время от времени на их поверхности пробегали тонкие электрические всполохи. Талия её казалось настолько тонкой, что ещё немного и переломится под тяжестью обмундирования.
        Не успел я толком рассмотреть её, как она повернулась ко мне и словно пригвоздила к месту своим ледяным взглядом. Лицо её правильное, красивое, но в корне отличное от эльфов. Если те имели неестественную внешность фарфоровых кукол, то Индра отличалась какой - то опасностью, она словно прекрасный хищник, гипнотизирующий свою жертву. А глаза… они точно не могли принадлежать человеку или иному живому существу - они светились тем самым насыщенно жёлтым цветом что и искры, пробегающие по броне. Волосы же, длинные распущенные, с крупной волной, они были настолько чёрными, что сливались с темнотой ночи и, словно живые, а не по воле ветра, развевались за её спиной.
        - НУ ЗДРАВСТВУЙ, АЛАН РАЙТ…
        Вместо ответа я сглотнул ком в горле и медленно кивнул, испуганно смотря на незнакомку, не зная как ещё реагировать. В ответ она улыбнулась, а потом рассмеялась. Я понял, что уже прежде слышал этот громкий заливистый смех. Это было буквально сутки назад в лесу возле пещеры, когда Система перехватила управление над телом.
        Посмеявшись, она не стала приближаться ко мне, а вместо этого шагнула ближе к выходу из пещеры, после чего протянула руку вперёд, прямо под дождь, и замерла. Капли проходили через её ладонь, никак с ней не взаимодействуя. И тут меня осенило, что этот образ такая же проекция, как и все плашки над людьми и орками в шахтах.
        - ТЫ ВСЁ ПРАВИЛЬНО ПОНЯЛ, - сказала девушка, повернув голову ко мне. - Я В ДАННЫЙ МОМЕНТ ДЕЙСТВИТЕЛЬНО СУЩЕСТВУЮ ТОЛЬКО В ТВОЕЙ ГОЛОВЕ, А ТО, ЧТО ТЫ ВИДИШЬ, ЛИШЬ ПРОЕКЦИЯ В ТВОЁМ СОЗНАНИИ. НО, ДАЖЕ В ТАКОМ ВИДЕ, Я НЕ МОГУ ПОЯВЛЯТЬСЯ КОГДА ВЗДУМАЕТСЯ, ПОТОМУ ЧТО ЭТО ОСТАВЛЯЕТ ОЧЕНЬ СИЛЬНЫЕ СЛЕДЫ В ЭНЕРГЕТИЧЕСКОМ ПОЛЕ ОКРУЖАЮЩЕЙ СРЕДЫ. СЕЙЧАС ЖЕ МОГУ ДЕЛАТЬ ЭТО ЛИШЬ ПОТОМУ, ЧТО СНАРУЖИ ОЧЕНЬ СИЛЬНАЯ МАГИЧЕСКАЯ БУРЯ, КОТОРАЯ ЭКРАНИРУЕТ ОТ ВСЕВОЗМОЖНЫХ ПОИСКОВЫХ ЗАКЛИНАНИЙ. И ПОВЕРЬ, ВСЯ ТЕРРИТОРИЯ ТЁМНЫХ ЭЛЬФОВ ПРОНИЗАНА ИМИ ВДОЛЬ И ПОПЕРЁК. ШАХТА БЫЛА ХОРОШО ЗАЩИЩЕНА И КЛАН ЛОНГКАСТЕРОВ ДОСТАТОЧНО МНОГО ВРЕМЕНИ СМОГ СКРЫВАТЬ ВСЁ, ЧТО ТАМ ПРОИСХОДИЛО. ВСЕ ТЕ КОНТУРЫ В СТЕНАХ ЯВЛЯЛИСЬ СЕТЬЮ ИЗ ПРОВОДНИКОВ, ПОГЛОЩАЮЩИХ ВЫБРОСЫ ОТ МАГИЧЕСКИХ МАНИПУЛЯЦИЙ В ШАХТЕ, КОТОРЫЕ СТЕКАЛИ И ХРАНИЛИСЬ В ТОМ БОЛЬШОМ НАКОПИТЕЛЕ ОТ МАТКИ СЛИЗНЕЙ, ЧТО НАХОДИЛСЯ НЕДАЛЕКО ОТ КАБИНЕТА, В КОМНАТЕ ОРКОВ. ОТ НЕГО ТАК ЖЕ РАБОТАЛО МАГИЧЕСКОЕ ОСВЕЩЕНИЕ, РАСХОДУЯ НАКОПЛЕННЫЙ ЗАРЯД И ПРЕДОТВРАЩАЯ ВОЗМОЖНЫЙ ВЗРЫВ ОТ ПЕРЕНАСЫЩЕНИЯ ЭНЕРГИЕЙ. НО ДАЖЕ ТАК, ПОЯВЛЕНИЕ В ШАХТЕ АРТАЛАИРА ПРИВЕЛО К СРАБАТЫВАНИЮ СТОРОЖЕВОГО ЗАКЛИНАНИЯ НАД
ВАЛЕРИУМОМ. НЕ УДИВЛЮСЬ, ЕСЛИ ЭТУ МАГИЧЕСКУЮ БУРЮ ОН ОСТАВИЛ «НАПОСЛЕДОК», ЧТО БЫ ЗАПУТАТЬ СВОИ СЛЕДЫ ОТ БОГОУБИЙЦЫ.
        Она опустила руку, которую всё это время держала под дождём, и притихла. Я же немного успокоился от столь внезапного появления и, наконец, сел, так как лежать было, мягко говоря, неудобно.
        - ТЫ ЖЕ ПОМНИШЬ, - вновь продолжила она говорить, - КАК БЫСТРО ОН ТОГДА УБЕЖАЛ, СТОИЛО ТОЛЬКО ПОЧУВСТВОВАТЬ СТОРОННЕЕ ПРИБЛИЖЕНИЕ? И МНЕ КАЖЕТСЯ, ЧТО ЭТОТ ПЕРВОРОДНЫЙ ГДЕ - ТО РЯДОМ, ОН ТОЧНО НЕ МОГ УЙТИ ТАК ПРОСТО. КТО УГОДНО, НО ТОЛЬКО НЕ ОН. ВОЗМОЖНО, СЕЙЧАС ОН БРОДИТ ПО ЭТИМ ЛЕСАМ, В ЭТИХ ЗЕМЛЯХ, ИЛИ УСИЛИВАЕТ СВОЮ СЕТЬ, ЧТОБЫ ЛОКАЛИЗОВАТЬ МЕСТО СРАБАТЫВАНИЯ ЗАЩИТЫ. А МОЖЕТ ОН ЗАГЛЯНЕТ К ЛОНГКАСТЕРАМ, ТОЛЬКО СКРЫТНО, ЧТОБЫ САМОМУ ПРОСЛЕДИТЬ ЗА ВСЕМ.
        - А если он выйдет на меня, или я с ним случайно встречусь?
        - ТОГДА ПРИДЁТСЯ ДОГОВАРИВАТЬСЯ, - пожала она плечами и улыбнулась. - СРАЖАТЬСЯ С НИМ НЕТ НИ - КА - КО - ГО СМЫСЛА. ДА И К ТОМУ ЖЕ - ЭТО ЛОНГКАСТЕРЫ ВИНОВАТЫ В ТОМ, ЧТО МЫ СЕЙЧАС ЗДЕСЬ, А НЕ В ЛЕТУМЕ. ВОЗМОЖНО, НУЖНО БУДЕТ ПРЕДЛОЖИТЬ ЕМУ ЧТО - ТО ЦЕННОЕ, ЧТОБЫ СДЕЛАТЬ ЕГО ПОСГОВОРЧИВЕЕ. БЫЛО БЫ НЕПЛОХО ПОРАБОТАТЬ ВМЕСТЕ С НИМ. ОН БЫ УЗНАЛ, КАКОЙ ИЗ ЕГО КЛАНОВ ПРОДАЛСЯ, А Я БЫ УЗНАЛА, КТО ЕЩЕ В ЭТОМ ЗАМЕШАН, ПОМИМО АРТАРАЛИРА…
        - А если он откажется или ещё хуже - станет угрозой?
        - ЛУЧШЕ НАДЕЙСЯ, ЧТОБЫ ЭТОГО НЕ ПРОИЗОШЛО, ВЕДЬ ПРЕСВЕТЛЫЙ ОСТАВИЛ НЕМАЛО ЗАКЛАДОК НА СЛУЧАЙ ТВОЕГО ИЛИ МОЕГО ПЛЕНЕНИЯ.
        Я удивлённо приподнял брови - не очень то верилось, что на такое существо могли наложить запреты, которые она не сможет обойти. Индра словно прочитала мои мысли и хохотнула.
        - ДА, ДА, - подтвердила она, - ВО МНЕ ТОЖЕ ПОЛНЫМ ПОЛНО МЕНТАЛЬНЫХ БЛОКОВ И ЗАКЛАДОК, КОТОРЫМ Я НЕ СМОГУ ПРОТИВИТЬСЯ. У МЕНЯ ТАК ЖЕ СКРЫТА ЧАСТЬ ВОСПОМИНАНИЙ, А ЕЩЁ ЗАБЛОКИРОВАНЫ ПОЧТИ ВСЕ НАВЫКИ, ВСЯ МОЯ СИЛА И ДОСТУП ДО МОЕГО ИСТИННОГО ИСТОЧНИКА ЭНЕРГИИ. Я ОТРЕЗАНА ОТ ЭТОГО МИРА, ВЕДЬ ТОЛЬКО ТАК Я МОГУ ПЕРЕМЕЩАТЬСЯ И НЕ ПРИВЛЕКАТЬ ВНИМАНИЕ ДРУГИХ ВЫСШИХ. НЕ ВЫЗЫВАТЬ ЭНЕРГЕТИЧЕСКУЮ РЯБЬ В ИНФОПОЛЕ ПЛАНЕТЫ. И ТОЛЬКО ТАК МОЖНО БЫЛО ПОМЕСТИТЬ ВСЮ МОЮ СУЩНОСТЬ ВНУТРЬ ТВОЕЙ ДУШИ И ОТПРАВИТЬ СЮДА. ОКНО ПРИЗЫВА СЛИШКОМ МАЛЕНЬКОЕ, КТО - ТО ПОТРАТИЛ НЕМАЛО СИЛ, ЧТОБЫ ПОВЕСИТЬ ТАКИЕ ОГРАНИЧЕНИЯ. ТЕПЕРЬ, ЕСЛИ КАКОЙ - ТО БОГ РЕШИТ ПО НЕКИМ ПРИЧИНАМ ПОКИНУТЬ КАРТЕНОН, ТО ЕГО ОЖИДАЕТ ВЕСЬМА НЕПРИЯТНЫЙ СЮРПРИЗ - ОН ПРОСТО НЕ СМОЖЕТ ВЕРНУТЬСЯ ОБРАТНО. И ЧЕМ ДОЛЬШЕ ОН ОКАЖЕТСЯ ОТРЕЗАН ОТ РОДНОГО МИРА, ТЕМ СЛАБЕЕ БУДЕТ СТАНОВИТЬСЯ. ПРЕСВЕТЛЫЙ И ТАК ПРОБЫЛ В ПУСТОТЕ МЕЖДУ МИРАМИ СЛИШКОМ ДОЛГО, НО ДЛЯ НЕГО ЭТО НЕ СМЕРТЬ, ЭТО УГАСАНИЕ СРОКОМ В ЦЕЛУЮ ВЕЧНОСТЬ. УШЁЛ НАБРАТЬ НОВЫХ ДУШ В ДРУГИХ МИРАХ, ДАТЬ КОМУ - ТО ВТОРОЙ ШАНС, А В ИТОГЕ ПОПАЛСЯ В ЧЬЮ - ТО ИСКУСНО СОСТАВЛЕННУЮ ЛОВУШКУ. МЫ ВЕДЬ С НИМ СПЕЦИАЛЬНО ВЫБИРАЛИ
ОСЛАБЛЕННЫЕ И АНОМАЛЬНЫЕ ДУШИ, КОТОРЫЕ САМИ БЫ ДОЛГО НЕ МОГЛИ ПРОЖИТЬ В СВОИХ МИРАХ, НЕ СМОГЛИ ПОЙТИ НА НОВОЕ ПЕРЕРОЖДЕНИЕ. ОНИ БЫ ТАМ ПРОСТО УГАСЛИ, - она развела руки в стороны и сделала драматическую паузу. - СТОЛЬКО СИЛ И ЭНЕРГИИ БЫЛО ПОТРАЧЕНО, И ВСЁ ВПУСТУЮ. КАЖДУЮ ДУШУ НУЖНО БЫЛО ПЕРЕСТРОИТЬ, ПЕРЕСОБРАТЬ, ПРИСПОСОБИТЬ ДЛЯ КАРТЕНОНА. ТЫ ЖЕ ПОМНИТЬ ТУ ВСЕПОЖИРАЮЩЕЮ ТЬМУ? ПОМНИШЬ, ПОМНИШЬ. ТАКОЕ ТОЧНО НЕ ЗАБЫТЬ, - хмыкнула она. - ЭТО И ЕСТЬ ПРОЦЕСС ПЕРЕСТРОЙКИ ПЕРЕД ПРИЗЫВОМ - ОДНА ИЗ МОИХ СПОСОБНОСТЕЙ. Я ПОТОМУ И МОГУ СЕЙЧАС СНАБЖАТЬ ТЕБЯ НОВЫМИ ЗНАНИЯМИ, ОТРЫВАЯ ЧАСТИ ДУШИ УБИТЫХ, ОЧИЩАЯ ИХ И СОХРАНЯЯ ТОЛЬКО ЧИСТЫЕ ФРАГМЕНТИРОВАННЫЕ ВОСПОМИНАНИЯ.
        Она опустила руки и повернулась чтобы посмотреть на бурю. Вид у неё был расстроенный, да и по голосу понятно, насколько события оказались трагичными. Видимо, собравшись с мыслями, если такое вообще можно говорить о подобной сущности как Индра, она продолжила:
        - МНЕ ПРИШЛОСЬ ВЕРНУТЬСЯ ОДНОЙ, ЧТОБЫ ПОСМОТРЕТЬ ЧТО ПРОИЗОШЛО, ЧТО ИМЕННО ПОШЛО НЕ ТАК. А ОН СЕЙЧАС ОСТАЛСЯ ТАМ СОВСЕМ ОДИН, ОСЛАБЛЕННЫЙ. ВЕДЬ УХОДЯ ЗА ДУШАМИ, С СОБОЙ ОН ВЗЯЛ ТОЛЬКО МЕНЯ. И, КАК НАЗЛО, В ПРЕДЕЛАХ ПАУТИНЫ СОСЕДНИХ МИРОВ ПОЧТИ НЕТ МАГИЧЕСКИХ, А ТЕ ЧТО ЕСТЬ - СЛИШКОМ АГРЕССИВНЫЕ. ТАМ ПОЛНЫМ ПОЛНОМ ОЧЕНЬ «ЗЛЫХ» ВЫСШИХ СУЩНОСТЕЙ, ИЛИ САМ МИР ПОСТРОЕН ПО ДРУГИМ ЗАКОНАМ. ИНЫЕ БОГИ СКОРЕЕ ОКОНЧАТЕЛЬНО ДОБЬЮТ ЕГО, ЧЕМ ПУСТЯТ К СЕБЕ. А ЕСЛИ ШАГНУТЬ В ТЕХНОЛОГИЧЕСКИЙ МИР - ТОТ ИСТОЩИТ ЕГО, ВЫТЯНЕТ ИЗ НЕГО ВСЮ ЭНЕРГИЮ, БЕЗ ОСТАТКА. И ТОГДА ЭТО ТОЧНО БУДЕТ СМЕРТЬ. ТАКИЕ МИРЫ ПУСТЫ, В НИХ НЕТ СВОЕЙ РОДНОЙ ЭНЕРГЕТИКИ, ПОТОМУ ОНИ ЖАДНЫЕ ДО ЛЮБОГО ЕЁ ПРОЯВЛЕНИЯ. А ВЕДЬ ОН БЫСТРЕЕ СОГЛАСИТСЯ НА УГАСАНИЕ И ЗАБВЕНИЕ, ЧЕМ СТАНЕТ ОДНИМ ИЗ ПОЖИРАТЕЛЕЙ, ТЕХ БОГОВ, ЧТО ВЫРОСЛИ В ДЕМОНИЧЕСКИХ МИРАХ И ПОГЛОЩАЮТ ДУШИ ЦЕЛИКОМ. ЗДЕСЬ, В КАРТЕНОНЕ, МЫ БЕРЁМ ТОЛЬКО КРУПИЦУ, КОТОРАЯ СО ВРЕМЕНЕМ ВОССТАНАВЛИВАЕТСЯ, ВЗАМЕН ОБЕРЕГАЕМ И ОХРАНЯЕМ ЖИВЫХ ОТ ПОРОЖДЕНИЙ ПОЖИРАТЕЛЕЙ ИЗ ДЕМОНИЧЕСКИХ МИРОВ. ПРЕПОДНОСИМ БЛАГОСЛОВЕНИЕ, ЗНАНИЯ, ИСЦЕЛЕНИЕ И МНОГИЕ ДРУГИЕ ДАРЫ. ДА И БЕРЁМ ПЛАТУ ТОЛЬКО У ТЕХ, КТО САМ ОБРАЩАЕТСЯ К
НАМ. ДАЖЕ ТО, ЧТО Я СЕЙЧАС ДЕЛАЮ С ЭЛЬФАМИ И ДРУГИМИ - НЕ ПРАВИЛЬНО. ОН БЫ ЭТОГО НЕ ОДОБРИЛ. НО Я СЕЙЧАС НЕ ВИЖУ ДРУГОГО ПУТИ. ВСЁ ПОШЛО СОВСЕМ НЕ ПО ПЕРВОНАЧАЛЬНОМУ ПЛАНУ. И ЧТОБЫ БОРОТЬСЯ С ПРЕДАТЕЛЯМИ И НАЙТИ ТЕХ, КТО ВСЁ ЭТО СДЕЛАЛ - НУЖНЫ СИЛЫ. НЕ МНЕ - ТЕБЕ.
        Она повернулась ко мне и окинула непонятным взглядом.
        - Я ЖЕ ДОЛЖНА ОСТАТЬСЯ МАКСИМАЛЬНО СКРЫТОЙ, ДО ПОРЫ ДО ВРЕМЕНИ. ТЕБЕ ЖЕ НЕОБХОДИМО ЗАТЕРЯТЬСЯ СРЕДИ ДРУГИХ РАЗУМНЫХ, НАКАПЛИВАТЬ СИЛЫ, СТАНОВИТЬСЯ СИЛЬНЕЕ, ИСКАТЬ ИНФОРМАЦИЮ. А ЕЩЁ МЕДЛЕННО, ШАГ ЗА ШАГОМ, ДВИГАТЬСЯ В СТОРОНУ ПЕРВОНАЧАЛЬНОЙ ЦЕЛИ. В ТВОЁМ МИРЕ БЫЛА ЗАМЕЧАТЕЛЬНАЯ ПОГОВОРКА ПО ЭТОМУ ПОВОДУ: ЕСЛИ ХОЧЕШЬ СПРЯТАТЬ ДЕРЕВО - СПРЯЧЬ ЕГО В ЛЕСУ.
        «Или, хочешь что - нибудь спрятать - прячь на самом видном месте», - подумал я. Действительно, вряд ли кому - то в голову придёт, что убийца Элайниэль ошивается в центральном городе её клана, в то время как его всеми силами ищут на границе.
        Индра, тем временем, вновь повернулась к выходу.
        - НЕ НАХОДИШЬ ЭТО ЗАБАВНЫМ? - внезапно спросила она после нескольких минут молчания. - БОГИНЯ, ЧТО ПОВЕЛЕВАЕТ ГРОМОМ И МОЛНИЕЙ, ЛЮБУЕТСЯ НА ГРОЗУ, НО ПРИ ЭТОМ НЕ В СОСТОЯНИИ КАК - ТО ПОВЛИЯТЬ НА НЕЁ ИЛИ НАСЛАДИТЬСЯ СВОЕЙ СТИХИЕЙ?
        - Нахожу это… странным, - ответил я немного подумав. - Для меня всё, что ты сказала - звучит странным и каким - то далёким. Я не ощущаю себя частью этих событий, всё это выглядит нереальным, иллюзорным. И мне понадобиться немало времени, чтобы со всем этим разобраться.
        Я вновь посмотрел на неё. Стройная и красивая, в то же время такая далёкая и холодная. Появилось смутное ощущение, что я забыл что - то важное. Словно некая мысль блуждает где - то рядом, но я не могу за нее ухватиться.
        - Хватит пялиться на мой зад, - довольно громко сказала Индра. - Я ведь в твоей голове и всё вижу.
        Я вздрогнул от неожиданности, а потом понял, что она права - сам не зная зачем, я смотрел на её пятую точку несколько минут.
        «Какой же стыд…»
        Она перестала любоваться бурей и подошла ко мне, отчего стало совсем некомфортно. Нагнулась ближе и медленно потянула руку к моему лицу. Я отвёл взгляд в сторону, так как меня, почему - то, смутил ее вид на столь близком расстоянии. Вдруг, совсем этого не ожидая, я ощутил прикосновение тёплой ладони к щеке.
        «Какого? Она же иллюзия!» - ошарашенно подумал я и даже постарался отползти.
        - ТЫ УПУСКАЕШЬ ВАЖНЫЕ ДЕТАЛИ, - на её лице появилась улыбка. - Я ВЕДЬ МОГУ ВОЗДЕЙСТВОВАТЬ НА ТВОИ ЧУВСТВА.
        В этот момент всё изменилось. Робость и неуверенность, что я ощущал смотря на неё вот уже несколько десятков минут, словно смыло потоками холодной воды, что лились сейчас с неба снаружи пещеры. Вместо этого вновь появилась пустота и апатия к происходящему. Я мгновенно разозлился на неё, и она это почувствовала.
        - Я помню. То «оживление» Кириона и Элайниэль… оно было весьма убедительным «воздействием».
        - НАДО ЖЕ, КТО - ТО ВСЁ ЕЩЁ ЗЛИТСЯ ЗА ЭТО, - с усмешкой сказала она и, выпрямившись, плавной походкой направилась к выходу. - ИЗВИНЯТЬСЯ ИЛИ ОПРАВДЫВАТЬСЯ НЕ БУДУ, ЕСЛИ ТЫ НА ЭТО РАССЧИТЫВАЕШЬ. ТЫ НАЧАЛ ВЫХОДИТЬ ИЗ - ПОД КОНТРОЛЯ, ПЫТАЛСЯ ОСПАРИВАТЬ ЗАДАНИЯ. ЭТО БЫЛ ОДИН ИЗ ВАРИАНТОВ ДАВЛЕНИЯ ДЛЯ ВОЗВРАТА КОНТРОЛЯ…
        - А поговорить? Сложно было всё объяснить?
        - ВИЖУ, ВОСПОМИНАНИЯ О ТОМ, ЧТО СЛУЧИЛОСЬ В ТАЙНИКЕ, СИЛЬНО МЕШАЮТ ТЕБЕ АДЕКВАТНО РЕАГИРОВАТЬ НА СИТУАЦИЮ… НИЧЕГО СТРАШНОГО, ЭТО ВСЁ ПОПРАВИМО…
        Снаружи снова сверкнула молния, и спустя всего секунду прозвучали раскаты грома.
        ~~~ {ОШИБКА} ~~~
        «Что? О чём я только что говорил?»
        Я перевёл взгляд на свои руки, а затем на Индру. Показалось, что я что - то хотел сказать, но звуки грома сбили с мысли. Почудилось, что она только что стояла возле меня, но ведь она не двигалась с места с самого начала, не так ли? Поднеся одну руку к лицу, я плавно коснулся щеки. Какое - то странное чувство дежавю.
        - НЕ НАХОДИШЬ ЭТО ЗАБАВНЫМ? - внезапно спросила она после нескольких секунд молчания. - БОГИНЯ, ЧТО ПОВЕЛЕВАЕТ ГРОМОМ И МОЛНИЕЙ, ЛЮБУЕТСЯ НА ГРОЗУ, НО ПРИ ЭТОМ НЕ В СОСТОЯНИИ КАК - ТО ПОВЛИЯТЬ НА НЕЁ ИЛИ НАСЛАДИТЬСЯ СВОЕЙ СТИХИЕЙ?
        Я уже хотел ответить, но вдруг остановился. Показалось, что этот диалог уже состоялся ранее. Но как такое возможно?
        - Что… Что ты только что сделала?
        Она присела, наши глаза оказались на одном уровне, и я мгновенно утонул в золотом свете, что они излучали, словно мотылёк летящий на огонь. Приподняв одну руку, она несколько раз щёлкнула пальцами перед моим лицом, вызывая сноп золотых искр.
        - НЕ ОТВЛЕКАЙСЯ И ВНИМАТЕЛЬНО СЛУШАЙ ТО, ЧТО ТЕБЕ ПРЕДСТОИТ СДЕЛАТЬ ДАЛЬШЕ…
        
        ГЛАВА 28
        Гроза продлилась до утра, всю ночь неистово сверкало и гремело. Это дало необходимое время для Индры, чтобы в образе проекции провести мою подготовку. Она объяснила, что мне нужно делать дальше и как себя вести. Показала, в какой манере разговаривают эльфы - маги, как должен выглядеть мой взгляд, осанка. Инструктаж оказался очень длинным и детальным. Некоторые вещи она заставляла повторять за собой снова и снова, до тех пор, пока не добивалась от меня хоть какого - то приемлемого результата. Это всё закончилось только под рассвет, когда снаружи стихла бушующая стихия.
        Как только она ушла, мне пришлось вернуться внутрь пещеры. Делать этого не хотелось, так как запашок от кишок трупов вряд ли походил на нечто приятное. Я высыпал содержимое сумок эльфов на чистый плащ и прихватил всё съестное, птицу же отложил на потом. Готовка и перья оставили бы следы, а дичь, что летает высоко в небе, орки бы точно не смогли добыть. В результате получилось набить свою сумку неплохими сухпайками, но именно сейчас завтракать мне не хотелось не только из - за неприятного запаха - нужно было «навести порядок» и спешить в путь.
        Собрав все свои вещи, я стянул с Рогдара сапоги и, не разуваясь, надел их прямо поверх боевых сапог Кириона. Размер орочей обуви был большой, но при этом голенища являлись низкими, потому легко смог зашнуровать поверх эльфийских. После этого вышел из пещеры, вновь вдохнув свежий воздух полной грудью, и поймал себя на мысли, что мне нравится план Индры, каким бы безумным он не казался. По крайней мере, впервые за прошедшие дни после появления здесь я хотя бы стал понимать, что происходит. Начал видеть примерные очертания общей картины. Я уже не чувствовал себя слепым котёнком в огромном страшном мире.
        Пройдя мимо начавших разбухать трупов эльфов у основания холма, я нашёл лошадей там, где их и оставили. Деревянный сарай оказался больше, чем мне казалось до этого, там находились не только лошади, на которых приехали мы с Рогдаром, но и ещё патрульных. Проверив их сумки, я не нашёл ничего ценного и нужного, а стрелы и другое оружие запретила брать уже Индра. Личных вещей у орка среди поклажи не было, так как появлялся он исключительно в том, чем наградил его Покровитель. Следовательно, выкидывать также нечего. Разве что, самого краснокожего.
        Вспомнив о Рогдаре, я неосознанно потянулся к колчану и погладил его: на дне лежали обломки того самого лука. Поняв, что делаю, тут же, разозлившись, одёрнул себя - в конце концов, это чужие эмоции. Но как бы то ни было - Индра обещала, что сможет починить этот лук. Это можно будет сделать как только мы покинем земли Лонгкастеров, или если в нём появится большая необходимость. Сейчас же Тёрн слишком приметный, чтобы иметь возможность спокойно разгуливать с ним.
        Прицепив сумку Кириона к одной из лошадей патрульных, я вернулся обратно в пещеру. Аккуратно обойдя всю пролитую кровь на полу, подошел к телу орка. Полагал, что спуститься с ним на плече будет тяжело, учитывая его габариты, но, как оказалось, для меня это теперь не составляло никакого труда. Не скидывая труп с плеча, вывел из сарая одну из наших лошадей, после чего закинул его плашмя на седло. Взяв в руки уздечку, медленно повёл животное к реке. Вода кипела и бурлила своими потоками, потому близко подходить опасался не только я, но и лошадь. Как и предупреждал орк, уровень поднялся больше чем на метр, сейчас её было бы нереально пересечь как вчера вечером. Стоило скинуть орка, как он мгновенно скрылся из виду. Не знал - утонет он здесь или отнесёт его куда подальше, но надеялся, что Её план сработает как надо.
        - Прощай краснокожий, надеюсь, что мы больше никогда не увидимся…
        То, что нужно было сделать следующим по плану, меня сильно нервировало. Наверное, вступление в схватку с ещё одним отрядом тёмных эльфов являлось бы более простым заданием, чем исполнить то, чего Она хотела.
        «Нет, я так не могу. Тебе придется сделать это самой, у меня рука не поднимается»
        Не обременяя себя ответом, она в очередной раз перехватила контроль над телом и, ухватившись за поводья лошади, поволокла её ближе к воде. В ответ та начала упираться со всей силы, давая понять, что дальше её не сдвинуть ни на сантиметр. Индра отпустила поводья, сделала шаг ближе к ней, после чего со всей силы нанесла удар той по голове. Атака оказалась настолько мощной, что я услышал, как что - то хрустнуло, не знаю были ли это мои кости или голова лошади, но та коротко всхрапнула и начала заваливаться на бок. Подхватив её за ремни сбруи, не давая той упасть, моё тело дёрнуло её вес на себя, после чего сделало оборот вокруг своей оси.
        «Да ладно, она же весит больше орка раза в четыре!»
        Я не поверил своим глазам, так как Индре удалось не только оторвать лошадь от земли, но и закинуть её в реку на добрых метров десять.
        - Тебе нужно не только становиться сильнее, но и привыкать к реалиям этого мира. Здесь ребенок лет десяти может поднять вес больше себя раз в двадцать в случае, если умеет управлять энергией для усиления тела… Или ты уже забыл, как хрупкая эльфийка своей нежной и утонченной ручкой, аккуратно зажав в ладошке, тебе все пальцы сломала?
        Не возвращая контроль, она вернулась к сараю, вывела двух оставшихся лошадей из тех, на которых мы с орком приехали, активировала Духовное зрение и просмотрела их поклажу. После этого она сняла с одной из них всю сбрую.
        - Это изготовлено в клане Миригот, - она показала на ремнях тиснение с изображением птицы. Оставив сбрую на земле возле сарая, она отвела обеих лошадей к реке. Помня, как Система поступила с первой, на какой - то момент мне стало любопытно, как она это проделает, если одна из них сейчас без сбруи. Подведя их достаточно близко к воде, она сделала несколько шагов назад, вытянула обе руки вперёд, затем совершила сдвоенный выстрел навыком «Выброс духовной энергии». Поток серебристых завихрений оторвал обеих лошадей от земли и откинул на десяток метров вперёд, после чего те скрылись из виду под водой. Скинув обувь орка и так же выбросив её в реку, она несколькими очень длинными прыжками добралась обратно до сарая и только после этого вернула мне контроль над телом.
        - Наверное, никогда к этому не привыкну, - сказал я тихо вслух, и по очереди вывел лошадей из сарая. Подняв сбрую с земли, я уложил её в большой мешок, что находился в поклаже, и закрепил его к одной из лошадей. Самих животных привязал друг за другом наподобие того, как это делал орк. Затем подошёл к той, которую оставил во главе, хлопнул ладонью по крупу и, когда она присела, запрыгнул в седло. Осмотревшись по сторонам, я задержал свой взгляд на двух трупах, что лежали у основания холма. Никакого сожаления в содеянном я не испытывал, так что отвернулся и отдал лошади команду трогаться. Уже привычно увеличил карту и принялся её внимательно изучать. Индра указала нужное направление - прямиком к главному городу клана Лонгкастеров, только в обход, окольными путями через леса. Пропажу патруля заметят только в конце этих суток, потому весь текущий день я мог спокойно двигаться по основной дороге. Свернуть придётся только под самый вечер, не доезжая до ближайшего города. Также, орк был прав - инцидент на шахтах всколыхнёт клан, и границы будут охранять тщательнее обычного, но у меня ещё есть время и,
что немаловажно, план. По моему мнению, это даже слишком сумасшедший план.
        

* * *
        Весь следующий день пути выдался ужасно скучным: с орком можно было хотя бы поговорить, Индра же молчала всё время. Ехал я не спеша и останавливался только дважды, чтобы накормить лошадей и дать им немного отдохнуть, сам же ел сухой паёк эльфов, жуя его на ходу. Птицу, что подстрелил ранее, просто выбросил по пути - готовить её не было возможности и времени, а так хищники быстро утащат. Остальное время в пути я провёл в медитации, так как лошади почти не требовали никакого вмешательства в управление и двигались самостоятельно, по памяти.
        Деревья, деревья, деревья… Если бы не смещение моего обозначения на интерактивной карте, я бы вообще предполагал, что двигаюсь по кругу, настолько сильно все казалось однообразным. Видимо, после пещер ещё не привык к таким огромным неограниченным пространствам. Несколько раз, правда, появлялись красные индикаторы с разных сторон дороги, и Система сразу же определяла их как баладуров, но они даже не приближались и никак не проявляли себя. Для меня они были на самой границе чувствительности Сенсорики, так что, может, обычные эльфы и вовсе бы не заметили их присутствие. Агрессию они не проявляли - видимо, уже были знакомы с опасностью, что представляют эльфы верхом на своём громадном транспорте.
        Уже ночью, когда я приблизился к указанному месту маршрута, отвязал лошадей и бросил их, не забыв ударить по крупу, чтобы убежали, а не стояли ожидая возвращения хозяина. Когда животные умчались, я свернул с основного пути в лес, следуя дальнейшим инструкциям Индры. Весь минимальный груз уже был на мне, включая мешок со сбруей, изготовленной в клане Миригот, с ним дальнейший путь предстояло проделать минуя ближайший город под названием Линд Каланар.

* * *
        Всю ночь и последующий день я провёл на ногах, шагая в чётко заданном направлении. На вторую ночь мне попалась ещё одна дорога. Я прятался в лесу, наблюдая за ней какое - то время, после чего быстро перебежал и отправился дальше.
        К вечеру вторых суток добрался до широкой реки, на противоположном берегу которой располагался огромный город. От его вида захватывало дух, возможно, потому что я ещё не видел здесь поселений, а свой мир банально не помнил. Но от этого обилие домиков не теряло своей притягательности для взора, резко контрастируя с приевшейся глазам дикой природой. По воде сновали небольшие лодки, вмещающие не больше троих эльфов - занимались они, судя по всему, рыбной ловлей, рассредоточившись по реке. На доках так же виделась активность: эльфы сновали туда - сюда, а между ними бегали дети. Изредка до моего уха долетали звуки жизни: смех и обрывки голосов. С наступлением сумерек противоположный берег становился малочисленнее и в итоге опустел, вместе с тем выше по склону зажигались огни, и вскоре почти весь город утопал в них.
        Оставаясь на берегу и прячась в подлеске, я провёл время в медитации, попутно отдыхая от долгого утомительного марш - броска по пересечённой местности. Так же я подкрепился, доев весь сухпаёк, что у меня имелся. Пока ещё было светло - близко к воде не подходил, что бы с противоположного берега не увидели. Когда же начало темнеть, прямо над городом зависла казавшаяся мне неестественно огромной луна. Она словно гипнотизировала собой, так что я и не заметил, как наступила ночь и по всему небосводу появилась россыпь звёзд. Среди неё находилась ещё одна луна, гораздо меньше и бледнее своей сестры. Пока я дожидался ночи, она прошла заметное расстояние, в то время как большая сдвинулась лишь на несколько градусов. До этого момента я передвигался под кронами деревьев, а спал с крышей над головой, ещё и магическая буря, скрывающая небо… Так что лишь сейчас удалось заметить эти два спутника, отчего появилось неприятное ощущение того, насколько я был на самом деле невнимателен всё это время.
        И всё же, я не прохлаждался, глупо разглядывая небо и город. До того как стемнело успел сделать небольшой плот. Пропитав клинок Ки, нарубил им несколько жердей отрезками длиной около метра, после чего наделал в них отверстий и через них плотно стянул ремнями, что нарезал от сбруи. Так же на этом берегу, где - то под корнями одного из деревьев, спрятал филактерию и обломки Тёрна. Как пояснила Индра, земля никак не помешает воскрешению. В тот же тайник сложил часть драгоценных камней и некоторую одежду, включая высокие боевые сапоги, чтобы после перерождения было во что переодеться - разгуливать в белом исподнем, которым обеспечивал ИОР, было бы равноценно тому, чтобы я повесил на себя мишень для стрельбы.
        Закончив приготовления около полуночи, я разделся догола, связал все вещи, закрепил сверху на плот и отнёс «багаж» к реке. Седло и всё, что осталось от сбруи, уложил в мешок вместе с несколькими камнями - этот груз нужно будет сбросить в воду где - то на середине реки. На другом берегу, который находился в километрах трёх, виднелось освещение на пирсе - город вплотную выходил к воде. Так как уже наступила кромешная тьма, казалось, что на противоположной стороне весь берег от одного края до другого утопает в огнях, как и город выше. Река в этом месте была очень широкой, и потому течение почти не чувствовалось, но даже так пришлось брать немного правее, чтобы когда снесёт по течению, оказаться в начале пирса, в самом его затемнённом углу. Хотя днём и было тепло, вода оказалась неприятно холодной, но это никак мне не мешало - Индра во всю расходовала Ки, чтобы помогать бороться с переохлаждением и усталостью.
        Находясь в воде, я опасался, что она искажает работу Сенсорики, но выбравшись на пирс, убедился, что рядом действительно никого нет. Двумя взмахами разрезал ремни и оттолкнул остатки плота от берега. Меч же, после того как спрятал в ножны, замотал в плащ. С разгорячённой через Ки кожи влага быстро испарилась, так что я спокойно оделся, прячась за какой - то деревянной пристройкой. С волосами было куда проще - скрученные гулькой на макушке, они не намокли, так что просто развязал их.
        Похоже, пирс никак не охранялся, так как я совершенно беспрепятственно скрылся в ближайшем тёмном переулке - не идти же мне на широкую, хорошо освещённую улицу? Следуя инструкциям Индры, я предполагал, что спокойно доберусь до нужного места, квартала, что не спит всю ночь, но… как же я ошибался.
        Сначала отвлекали точки, обильно появляющиеся внутри зданий. Судя по звукам и запахам, неприятно резким, это были спящие животные. Но чем выше в город я поднимался, тем тяжелее становилось. Мимо первого появившегося на пути эльфа я прошёл вполне спокойно, но вскоре их стало слишком много. И чем больше появлялось освещения, тем плотнее и громче становилась толпа.
        Сначала думал, что это обычные светильники, но потом глаза привыкли и я с удивлением понял, что это самые обычные растения, наподобие того мха, что видел прежде в шахтах. И да, освещали они гораздо, гораздо ярче.
        Голоса, смех, обрывки фраз - голова кружилась от этой какафонии после тихого леса. Ещё и метки на карте, они будто окружали меня, намереваясь поглотить…
        «Индра, сделай хоть что - то…»
        Внезапно всё прекратилось. Я обнаружил себя рядом с каменной стеной, на которую опирался одной рукой, со сгорбленной спиной. Наверняка, со стороны производил впечатление изрядно пьяного, но и бездна с ним, так даже лучше для легенды.
        - Вы хорошо себя чувствуете? - услышал я над ухом и почувствовал, как ко мне прикоснулись. Чужая рука скользнула сбоку вниз, явно ища кошелёк, не иначе. Осознав это, я ударил незнакомца по ладоне, и тот тут же испарился в толпе.
        Да, «толпа». Вокруг меня находилось всё так же много эльфов… точнее, не так уж и много, как казалось в начале. Я спокойно осмотрелся и понял, что был просто сбит с толку обилием информации для Сенсорики. Сейчас же, когда пропали все точки и звуки стали более приглушёнными, пропала и прежняя растерянность. Я выпрямился и пошёл по намеченному пути более уверенной походкой, чем в начале, уже более внимательно разглядывая всё вокруг. Мне нужно было выбраться из доков и дойти до квартала, который никогда не спит - квартал развлечений.
        «А тут довольно чисто», - заметил я, хоть и не знал, норма это для города или нет. Ровная, вымощенная булыжниками мостовая, высокие дома в два и три этажа, распахнутые настежь ставни некоторых окон, в которых можно было заметить обитателей помещений. Большинство увиденных мною картин - это какие - то праздники с обилием еды и выпивки, а также настольные игры групп мужчин в компании девушек. Пройдя несколько вывесок, я насторожился тому, что не понял ничего из тех иероглифов, на на них были изображены.
        «Индра, помогай - что здесь написано - то?»
        Я замедлил шаг, чувствуя нарастающее давление в висках. Когда же неприятные ощущения прекратились, вновь посмотрел на вывеску впереди и заметил, что символы сложились в вполне осмысленный текст «У Эйлин». Кто такая Эйлин я понятия не имел, но судя по тому, что виднелось в окнах - низкопробный бордель. Полуголые эльфики, вроде бы и красивые, но они не шли ни в какое сравнение с Элайниэль, производя совсем иное впечатление, более отталкивающее.
        Заметив мой изучающий взгляд, ко мне вознамерилась подойти одна из свободных девушек, но я тут же рванул с места и скрылся в толпе, полностью игнорируя её выкрики. Мой путь лежал чуть дальше по улице, туда я и собирался дойти не задерживаясь. Согласно инструкциям, это был один из приличных борделей, которые классифицировалась баллами от одного до трёх, для нищих, среднего класса и тех, кто побогаче. Я же Ар, в конце концов, не пристало мне шляться совсем уж где попало.
        Зайдя в заветную дверь, я увидел миловидную девушку, даже вполне одетую - все самые интимные места были скрыты, при этом всё остальное открыто ровно столько, сколько требуется чтобы привлечь внимание мужчины. Она стояла возле тумбы, скрестив ноги, и приветливо улыбалась мне.
        - Чего желаете, господин?
        От её голоса по спине пробежались на удивление приятные мурашки, а тело словно впало в ступор: мне захотелось, чтобы она снова так обратилась ко мне.
        Отмахнувшись от дурманящего наваждения, я взял себя в руки и подошёл к ней. Улыбнувшись, достал из - за пояса связку местных монет, что звались катарами, и положил на тумбу. Круглые, с дыркой в центре, они часто связывались толстой прочной бечевкой десятками для удобства расчётов, также в таком виде они почти не издавали звуков при ношении в кошельке. Катары были изготовлены из золота, более мелкой валюты, именуемой просто Кат, у меня не имелось.
        - Мне двух, на всю ночь, и еды принесите…
        Девушка неуверенно посмотрела на вязку, не спеша забирать её. Я намеренно перегнул с ценой и выложил слишком много, мне же нужно, чтобы меня запомнили, так ведь? Ещё некоторое время погипнотизировав, монеты она совсем тихо ответила:
        - У нас не трактир, если хотите поесть, то вам ниже по улице, здесь мы предоставляем другие услуги…
        Я достал еще вязку, которую положил рядом с первой:
        - Тогда одну, самую красивую, что у вас есть, ко мне, а вторую отправьте в трактир, пусть мяса возьмёт, да побольше.
        Она снова перевела взгляд на деньги, потом на меня и неуверенно добавила:
        - Сейчас уже темно, девушке будет не очень безопасно ходить по улицам в одиночестве…
        Я повернулся вбок, где в соседнем помещении сидели два парня и рубились в кости, совершенно не обращая внимания на мой диалог с управляющей. Как подсказала Индра, это должна быть местная охрана. Именно повинуясь инструкциям Системы я вёл себя так, а не иначе, и говорил то, что она мне велела - буквально читая всё, что появлялось перед глазами в форме подсказок.
        Свиснув, я привлёк внимание двух молодых эльфов, что с недоумением уставились на меня. Достав ещё одну вязку десятка монет, я слегка тряхнул ею, создавая лёгкой звон:
        - Вина не хотите?
        Не дожидаясь их реакции, я продолжил уже более громких голосом:
        - Нужно сопроводить одну девчонку в ближайший трактир и обратно, помочь ей кое что оттуда забрать, а заодно и себе выпить возьмёте, что скажете?
        Идея эльфам понравилась, и уже спустя час я сидел в той же подсобке с парнями и играл с ними в кости. На столе находился большой поднос с мясом и пара кувшинов с вином, но это нам не мешало весело проводить время - скорее, наоборот. Оказалось, они сами были не прочь подкрепиться, я же предоставил им эту возможность, ведь желание клиента с деньгами - почти закон. Видно было, что управляющей неловко от ситуации, когда её охрана пьёт на рабочем месте, но она всё же решила закрыть на это глаза.
        Свободные девушки оценили ситуацию и возможность заработка, так что к каждому из парней на колени присела одна из них. Мне, разумеется, досталась самая красивая.
        - Ой, да что же тебе так везёт то с костями… - не выдержал и выругался один из моих новых приятелей, когда я снова выкинул все три кости 666. Правда, мне в этом помогала Индра, настолько тонко манипулируя нитями Ки, что я даже сам не замечал как и когда.
        Спихнув с колен девушку, я поднялся в полный рост и слегка отряхнул одежду. Все непонимающе уставились на меня.
        - Разрешите откланяться, - шутливо заявил я и сделал вид, будто бы и вправду наклоняюсь вперед, сам же подхватил девчонку, что до этого сидела у меня на коленях, закинув ее себе на плечо словно добычу, - до утра осталось не так уж и много времени, а меня ещё ждут дела.
        После последней фразы я звонко похлопал девушку на плече по пятой точке. Та наиграно ойкнула, а все другие весело рассмеялись. Подхватив с пола свою сумку и свёрток с ножнами, я аккуратно вышел в дверной проход.
        - Говори, куда дальше идти? - спросил я не останавливаясь.
        - Лестница направо, второй этаж, комната номер три.
        Следуя её словам, я прошёл мимо управляющей и поднялся по довольно широкой каменной лестнице на второй этаж. Там находился один единственный коридор, так что ошибиться было невозможно. Хорошо, что Индра заранее добавила мне знание местной письменности, а то неудобно вышло бы пройти мимо двери, на которой изображена нужная мне цифра.
        Я толкнул дверь, но та оказалась заперта.
        - Вот, - протянула мне смеющаяся девушка ключ, всё ещё находясь на плече. - Это комната и я в твоём распоряжении до самого утра.
        Последнее она протянула как - то… предвкушающе? Я что ей понравился? От подобных мыслей стало не по себе, и я передёрнул плечами. Как только мы оказались внутри комнаты, я тут же сбросил девчонку на широкую кровать и развернулся, чтобы запереться. И вот мы остались наедине…
        Я кинул на пол свёрток с мечом, потом потянулся расстёгивать пояс, глядя на девушку. Она начала скидывать бретели своего наряда, мило улыбаясь и смотря на меня. Вскоре она уже сидела передо мной совершенно обнажённой, что не удивительно, на мне одежды в разы больше. Но от всего этого мне было как - то не по себе. Ведь я смотрел на нее, а сам непроизвольно вспоминал Элайниэль. Ушастую падаль, что столько дней издевалась надо мной. Для меня они были почти на одно лицо, настолько сильно похожи, что я не замечал особых различий. Скорее всего это потому, что ещё слишком мало времени пробыл в их обществе. Всё такое же фарфоровое утонченное лицо продолжало улыбаться в ответ на мой взгляд.
        «Мне точно нужно это сделать?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ЕСЛИ ЭТОГО НЕ СДЕЛАЕШЬ ТЫ, ТО СДЕЛАЮ Я - ТЕБЕ НУЖНО ВЕСТИ СЕБЯ КАК КИРИОН! ПРИВЫКАЙ К ЭТОМУ!]
        «Проклятие…»
        Спорить с Индрой не было никакого смысла, я хорошо понимал её доводы, а потому следовало уже что - то предпринять. Эльфийка сидела, облокотившись на руки назад, вытянув перед собой ноги и слегка раздвинув их. Я нагнулся и схватил её за обе голени, чтобы резким движением перевернуть на живот.
        - Ух, кто - то совсем нетерпеливый, - сказала она, оборачиваясь через плечо и задорно смеясь.
        - Лучше помолчи…
        Отогнав все лишнии мысли и ассоциации, я уже собирался что - то сделать, как в дверь постучались.
        - Ты кого - то ждешь? - от неожиданности я так и застыл на месте.
        - Что? - она не сразу поняла, о чем я спросил, потому ответила с опозданием. - Нет, никого…
        Система проявила небольшой фрагмент от временно отключенной интерактивной карты, и я увидел, что за дверью находятся две красные точки.
        «Какого черта?»
        ПОСЛЕСЛОВИЕ
        АВТОР БЛАГОДАРЕН ВСЕМ, КТО ПОТРАТИЛ ВРЕМЯ НА КНИГУ,
        ОСТАВИЛ КОММЕНТАРИЙ И НАЖАЛ НА «НРАВИТСЯ»!
        Еще больше будет благодарности, если Вы нажмете на «+ Подписаться» в профиле автора: От этого напрямую зависит скорость выхода новых глав во втором томе.
        ПРОДОЛЖЕНИЕ КНИГИ: 143224/1170628

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к