Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Призывающий Оро / Wipe: " №02 Готов Или Нет " - читать онлайн

Сохранить .
Готов или нет - Том 2 Oni Kage
        Wipe #02
        Смерть, насилие и сырая эльфятина - что может быть лучше? А как насчет того, чтобы добавить сюда крупицу предательства и немного заговоров, приправить все это межрасовой враждой и украсить сверху, словно вишенкой на торте, великой целью - вернуть обратно Бога, который вышел «погулять» не в тот мир и не смог вернуться? Или ему не дали это сделать? Все это предстоит выяснить самостоятельно… если выживешь.
        Глава 29
        Системное время подсказывало, что до рассвета осталось не более часа. Я сидел напротив широкого окна, слегка покачиваясь в кресле и вспоминая события прошлого вечера. За дверью обнаружились те две эльфийки и один из парней охраны, и от такого поворота событий я просто застыл в ступоре.
        - И как это понимать? - возмутился я.
        Парень просто подмигнул мне, развернулся и скрылся в сумраке коридора.
        - Извините, господин, - заговорила одна из девушек, - это я попросила. Подумала, что если вы уже приступили к делу, то на стук в дверь уже не откроете…
        После чего бесцеремонно, вместе со второй девушкой, протолкнулась в комнату.
        - Готова во всю загладить свою вину…
        «Точно, я же оплатил их…», - запоздало вспомнил я в тот момент.
        Девушки тут же изъявили желание присоединиться к нам, и, пока я пытался сообразить, что делать дальше, они сами приступили к активным действиям. А дальше всё пошло как по маслу, я даже сам не заметил как втянулся в процесс.
        Когда эльфийки уснули, я взял кресло в углу комнаты и перебрался сюда, ближе к свежему воздуху. Ставни были широко распахнуты, и время от времени в комнату задувал прохладный воздух. Девушки так и спали обнаженными, видимо, прохлада им совсем не мешала. Я же надел только брюки, хоть Индра и сказала, что не могу ничем заразиться, но прикасаться голой кожей к креслу не хотелось, ведь и так понятно, чем на нём до этого могли заниматься.
        Как только я уселся поудобнее, то попросил Индру медленно возвращать Сенсорику обратно, так как не хотелось и дальше оставаться наполовину слепым. И только она эта сделала, как сразу же об этом пожалел - раньше я не слышал, что происходит в соседних комнатах из-за хорошей шумоизоляции, но сейчас голову заполонили не самые приятные звуки.
        «Вырубай, потом к ней буду привыкать, а то меня сейчас вырвет…»
        Всё тут же стихло, но Индра не дала сидеть без дела - перед глазами появилась развернутая карта города и список дел на сегодня. Совсем не маленький список, потому я сразу приступил к его изучению.
        Как только небо посветлело, меняя свой оттенок с чёрного на грязно-голубой, улицы внизу ожили и начали наполняться местными обитателями. Комната, в которой я остался на ночь, располагалась на втором этаже, так что из окна открывался прекрасный вид на большую часть города, что спускалась почти к самой реке. Одни эльфы куда-то спешили, другие что-то везли, третьи же - просто убирали улицу на своём участке. Вскоре из соседних домов начали показываться и другие «посетители» квартала развлечений, иногда помятые, иногда целой дружной компанией, а иногда совсем странного вида.
        Например, таковым являлся молодой эльф, который на ходу одевал штаны, при этом другой рукой отмахиваясь от молодой эльфийки, которая причитала что-то невнятное и била его, похоже, его же рубашкой. Закончив со штанами, парень прижал к себе девушку, что-то нашёптывая ей на ухо. Видимо, трюк сработал, так как несчастная успокоилась и отпустила рубашку, которую тот тут же одев, мигом сорвался на бег и скрылся за ближайшим углом, сверкая пятками.
        Внизу под моим окном послышался скрип двери и, наклонившись немного вперёд, я увидел как показалась управляющая борделя. Она не спеша вышла, осмотрелась, сонно потянулась, вдыхая на полные легкие прохладный утренний воздух. Увидев разъяренную девушку напротив, поздоровалась с ней, после чего тоже принялась подметать улицу возле входа. Спустя минуту мне надоело за ней наблюдать и я откинулся обратно на спинку кресла, закинув ноги на подоконник.
        «Дурдом какой-то…»
        Вскоре проснулась первая девушка. Поднявшись с кровати, она подошла ко мне и положила руки на мои плечи, начав массировать их.
        - Доброе утро, господин, - нежно сказала она. - Может, желаете что-нибудь?
        - Я могу принять душ в вашем заведении?
        - Разумеется, - она отошла в сторону, продолжая смотреть на меня и мило улыбаться. - Хотите, я составлю вам компанию?
        - Мы тоже можем присоединиться к вам, - подала голос вторая проснувшаяся девушка, хозяйка комнаты. Я перевёл на неё взгляд и отрицательно покачал головой.
        - С радостью бы, - вздохнул я расстроенно, - но меня ждут дела.
        - Жаль, очень жаль, - ответила первая, после чего ушла с подругой, строя при этом мне глазки. Хозяйка комнаты подошла к двери, которую я изначально принял за шкаф или кладовку, так как она была значительно уже входной. Я мог бы просмотреть её Духовным зрением заранее, но отталкивала возможность заглянуть в соседнюю комнату, потому и воздержался от использования подобного навыка.
        - Душ здесь, - сказала она, открывая её. - Вода только холодная, по желанию можем принести нагретой, но это за дополнительную плату и нужно будет немного подождать.
        - Нет, спасибо, мне подойдет и холодная.
        Она смешно фыркнула и пожала плечами.
        Поднявшись на ноги, я подошёл к дверному проёму и заглянул внутрь. Душевая настолько крошечная, что её и помещением язык не поворачивался назвать, разве что - каморка. Длинная и узкая, только для одного человека - как они собирались здесь меня втроём ублажать - непонятно. Освещалась душевая маленьким окном под потолком.
        - Не подскажешь, где поблизости можно перекусить? - спросил я, обернувшись к ней.
        - Ниже по улице, господин. Но, если пожелаете, я могу принести вам всё, что захотите…
        Она явно намекала на вчерашнее «пиршество», что не удивительно: кто откажется от возможности заполучить лёгких денег ещё разок? Я улыбнулся и подошёл к ней, чтобы провести ладонью по талии. Сделав задумчивый вид, ответил:
        - Идея неплохая, но боюсь, что тогда задержусь здесь ещё на несколько часов. Увы, дела не ждут отлагательств. Возможно, я ещё заскочу к тебе… на днях. Ты мне понравилась.
        - Обещаешь? - кокетливо улыбнулась она, прильнув ко мне всем телом.
        - Сомневаешься в моих словах? - парировал я, вопросительно подняв бровь.
        - Нет, - поспешила ответить она и сделала шаг назад, после чего одела короткий халатик. - В таком случае, не буду мешать. У меня тоже есть кое-какие дела.
        Она улыбнулась и вышла, прикрыв за собой дверь. Я же повернулся к своим вещам и, взяв свёрток с мечом, запихнул его поглубже под кровать так, чтобы не было видно со стороны входа. Согласно инструкции от Индры, оружие следовало здесь случайно «забыть» - никакой придурок не оставит себе меч с гербами другого клана и символикой, что тот принадлежит магу из основной ветки. Его сдадут как находку стражам порядка, а нам это и нужно. После этого я снял штаны и отправился в душ. Но только нажал на рычаг подачи воды, как обратил внимание на странность на интерактивной карте: девушка остановилась недалеко от входа, а потом вернулась и осталась стоять за дверью.
        «Какого?..»
        Вот точка уже переместилась в комнату, и я тут же осторожно подошёл к открытой двери и выглянул из-за неё. Вид у девушки был, мягко говоря, растерянный.
        - Кое-что забыла, - сказала она, нервно улыбнувшись, и схватила со столика какую-то мелочь, после чего выскочила из комнаты.
        Поведение её показалось мне слишком уж подозрительным, так что я забрал свою сумку с деньгами и драгоценными камнями и перенёс её в душевую. На этот раз дверь я прикрыл, и, когда эльфийка снова вернулась, не вышел к ней.
        «И чтобы после таких странностей я к тебе пришёл ещё раз?»
        Когда я закончил с водными процедурами, хозяйки комнаты уже не было, что ни капли не разочаровало меня. Одевшись в последний чистый комплект одежды, я спустился вниз по лестнице. Возле стойки никого не было, как и в комнате охраны, так что я беспрепятственно вышел на улицу.
        Управляющая обнаружилась неподалёку - она всё ещё занималась уборкой своего участка.
        - До чего же на улице прохладно, - сказал я ей. - Так и хочеться вернуться обратно, в тепло.
        Девушка тут же выпрямилась и с приветливой улыбкой на губах посмотрела на меня.
        - Так что же вам мешает, господин? - её приятный голос ласкал слух. - Почему вы тогда уходите?
        - Дела не ждут, - я пожал плечами, - но я обязательно ещё вернусь!
        - Надеюсь, вам у нас понравилось! Мы с нетерпением будем вас ждать ещё!
        Её улыбка расплылась ещё шире, я же кивнул ей в ответ, развернулся и отправился вниз по улице.
        Трактир нашёлся быстро, причём полупустой. Заняв свободный столик, я бросил свою сумку рядом на пол и стал осматриваться по сторонам, дожидаясь когда ко мне кто-нибудь подойдет. В помещении стоял сильный запах рыбы и ещё какого-то сладко-кислого хмельного напитка. Что-то бы это не было, я не хотел ни того, ни другого. Спустя пару минут пришло понимание, что никто особо не спешит принять у меня заказ, потому пришлось подняться и самостоятельно подойти к стойке.
        - Что будете? - безэмоционально спросил молодой эльф, что сидел, закинув ногу на ногу на соседний стульчик, и листал небольшую книгу в кожаном переплёте. Задавая свой вопрос, он даже не поднял на меня взгляд. - И вам как, с собой или здесь?
        Посмотрев на двух парней за столиком рядом и примерно оценив, что у них в тарелках, буду я такое или нет, выложил на стол несколько катар.
        - Мне тоже, что и у них, а ещё мясо, лучше уже приготовленное, с собой.
        Оторвав глаза от книги, он посмотрел на монеты, что я положил, и начал что-то считать в уме.
        - Мяса выйдет довольно много.
        - Ну и отлично.
        Не дожидаясь его дальнейших действий, я вернулся за столик, возле которого оставил сумку. Вскоре он принёс мне заказ, состоящий из жареных яиц с безвкусной травой, которую даже Индра отказалась идентифицировать, а также из фруктового сока, ожидаемо безвкусного. Не успел я доесть «шедевры» кулинарного искусства, как перед носом положили большой свёрток с мясом. Запах от него исходил настолько аппетитный, что я чуть не сорвался и не высыпал его содержимое в тарелку поверх того недоразумения, что почему-то здесь считают едой, чтобы тут же на него наброситься, но пришлось сдержаться и спрятать «добро» в сумку. Позже, может, когда спущусь ближе к реке, а сейчас не стоит выделяться своей прожорливостью.
        Из трактира я вышел ожидаемо голодным, так что пришлось пройтись по нескольким таким же заведениям, что заняло какое-то время. Хоть везде и кормили примерно тем же, мне всё же в конечном итоге удалось наесться, и я смог приступить к выполнению списка дел на сегодня, что составила для меня Индра.
        Ремесленный квартал располагался гораздо выше того, где я провёл ночь, и оказался большим и совсем не похожим на другие, которые мне пришлось пересечь по пути сюда. Улицы в нём были не прямолинейными, как обычно, а больше похожи на нагромождение переулков, словно дома достраивали как попало. Отовсюду доносились стук, скрип и другие признаки кипящей работы, хотя со стороны всё выглядело спокойно и тихо, куда не посмотри - одни прилавки и витрины, никаких мастерских. По всей видимости, основные работы велись или внутри, или на задних дворах. С интересом рассматривая обстановку, вскоре я прибыл к указанной на интерактивной карте метке. В списке заданий на сегодня это значилось чуть ли как самое важное дело - посетить лавку артефактов.
        Дверь, на которую указывала метка, немного отличалась от соседних - она была обита металлом и выглядела очень толстой и массивной. Возле самого здания на улице не наблюдалось никаких прилавков, только одна вывеска - «Изделия дома Доринов». Не найдя никаких приспособлений снаружи, как, например, колокольчик или верёвка, которая бы к нему вела, я ухватился за ручку и плавно потянул дверь на себя, опасаясь её веса. Но та, вопреки моим ожиданиям, легко поддалась. И стоило ей хоть немного приоткрыться, как внутри раздался тонкий перезвон колокольчиков. С улицы казалось, что в помещении будет очень темно, так как все окна хозяева задрапировали плотной тканью, но когда шагнул внутрь, мне наоборот пришлось зажмуриться, и дать глазам время привыкнуть к яркому свету. Весь потолок был усыпан работающими магическими светильниками, а помещение сделано словно из хрусталя, куда не посмотри - отовсюду поступал свет.
        - Проходите, проходите, не стойте в дверях, - из глубины помещения послышался звонкий девичий голос, - и двери плотно прикройте, пожалуйста.
        Шагнув вперёд, все еще жмурясь от яркого света, сделал как меня попросили. Обернулся и чуть было не ударил выскочившую словно из ниоткуда девушку, даже рукой дернул, но вовремя остановился - она стояла впритык ко мне. И где вся моя хвалёная чувствительность, прокачанная Сенсорика, наличие интерактивной карты? Я вообще никаким образом не обнаружил, когда и как она ко мне приблизилась.
        - Вы меня, пожалуйста, больше так не пугайте, да и других, наверное, тоже, - я широко улыбнулся, чтобы хоть как то сгладить свою внезапную резкую реакцию, - а то нервы у всех разные бывают, у кого-то движения доведены до уровня инстинктов, руки действуют быстрее чем голова соображает. Выскочите вот так, внезапно, испугается кто-то, а там всякое может произойти…
        - Ты так и будешь с големом любезничать или уже ко мне подойдёшь? - с глубины помещения послышался тот же девичий голосок, что я слышал несколько секунд ранее, только на этот раз за словами ощущалась плохо скрываемая усмешка.
        «Что? Голем? Теперь понятно, почему я её не почувствовал…»
        Индра сама, без моего желания, включила Духовное зрение, и я уже более внимательно посмотрел на то «существо», что почти впритык стояло возле меня. Стройная, высокая, не отличимая от обычных эльфиек девушка, с такой же бледной кожей и копной тёмных волос, заплетённых в замысловатую прическу. Её выдавало разве что только одно - мёртвые, словно стеклянные глаза, так же необычно выглядели длинные рукава тёмного платья, целиком закрывающие руки, а ещё - очень высокий воротник, доходящий до самого подбородка. Но главным было не это, а то, что я видел Духовным зрением внутри - механизмы, силовые линии, десятки накопителей различных размеров в каждой части тела. Самым примечательным элементом оказалась энергетическая нить, выходящая из головы куда-то в потолок.
        «Это что ещё такое?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [МАНО-МЕХАНИЧЕСКИЙ ГОЛЕМ.
        ОСНОВНОЙ ТИП МАТЕРИАЛА КОРПУСА - ДЕРЕВО.
        МЕХАНИЧЕСКИЕ ВНУТРЕННИЕ ДЕТАЛИ - СЛОЖНЫЕ МЕТАЛЛИЧЕСКИЕ СПЛАВЫ С ИСПОЛЬЗОВАНИЕМ ПРИМЕСЕЙ ИЗ ОРГАНИЧЕСКИХ МАТЕРИАЛОВ МАГЗВЕРЕЙ.
        ОСНОВНОЙ ИСТОЧНИК ЭНЕРГИИ - МАНА.
        ОГРАНИЧЕНИЕ ПО ИСПОЛЬЗОВАНИЮ - АРТЕФАКТОР-СОЗДАТЕЛЬ И ЗАМКНУТОЕ ПОМЕЩЕНИЕ.
        ПОМЕТКА - НЕ БОЕВОЙ, НО ИМЕЕТ ОХРАННЫЕ СИСТЕМЫ.]
        В Духовном зрении вообще всё помещение выглядело по другому - все стены, потолок и пол были пронизаны переплетением проводников. Обернувшись к двери, я замер в таком же недоумении, как при изучении голема - внутри она была сложнейшим магическим инструментом.
        «До чего же интересное место!»
        Когда спустя несколько секунд навык отключился, я осмотрелся уже привыкшими к яркому освещению глазами. Только сейчас увидел, что боковые стены это витрины, уставленные различными изделиями. При этом все полки находились под стеклом и имели отдельные небольшие светильники. В глубине помещения, где располагался самый большой стенд с товаром, стояла небольшая стойка, за который сидела молодая эльфийка. Самым забавным оказалось то, что голем являлся её полной копией, вплоть до одежды и причёски.
        - Дарсия, хватит смущать покупателя.
        Из боковой двери показался пожилой эльф в рабочем фартуке. Он не спеша вытирал руки о небольшую тряпку от какого-то тёмного масла, смотря при этом на меня.
        - Что вас интересует, - поинтересовался мужчина. - Готовые изделия или, может, что-то на заказ?
        На этот раз Индра не спешила давать мне окна с подсказками, и вскоре я понял, почему она задумалась:
        [АР-????? ЛОНГ????]
        [АР-????? ЛОНГ????]
        «Проклятье! Это два мага!»

* * *
        Резиденция клана Лонгкастеров занимала площадь чуть более ста гектар и располагалась на возвышенности севернее домов остальных простых жителей. На огороженной территории расположилось всё, что требовалось для комфортного существования и жизнедеятельности основной ветки: дома постоянно проживающей прислуги, казармы клановой стражи, здания административного и хозяйственного назначения, школы и полигоны для молодых магов, а также само поместье - место обитания элиты, всё из камня, от одного до двух этажей, не выше. К главному корпусу прилегал обширный ухоженный сад с прудом, рядом с которым Глава часто проводил время, совмещая работу с эстетическим наслаждением созерцания природы. Его стол находился в тени крупной беседки, к которой вела извилистая вымощенная камнем дорожка. Ничто, помимо трелей птиц, шелеста листвы и всплесков воды, не отвлекало высокого эльфа с властным взглядом от изучения бумаг. Даже явно спешивший к лидеру молодой эльф передвигался практически бесшумно. Достигнув цели, он упал на одно колено, опустив при этом голову и не проронив ни слова. Он так и остался на дорожке, пытаясь
дышать как можно тише, дабы не оскорбить своим поведением Ар-Обергорна фор Лонга.
        Глава продолжил выводить письмена на бумаге в том же темпе, что и до появления посыльного, будто не замечая его. Лишь закончив свои дела, он отложил лист в сторону и, даже не собираясь оборачиваться к молодому эльфу, устремил взгляд на водную гладь пруда.
        - Говори.
        - Мастер, - с трепетом обратился к нему посыльный, - угас камень жизни Ар-Элайниэль фор Лонг…
        Ни один мускул не дрогнул на лице Обергорна, его волнение выдал лишь хруст писчей палочки, которую он тут же аккуратно положил на столешницу.
        - Когда?
        - Три дня назад.
        - Почему не сообщили раньше?
        От ледяного тона Главы молодого эльфа бросило в дрожь, каждой клеткой своего тела он почувствовал смертельную опасность, но с честью выдержал испытание, внешне никак не выдав охватившего его ужаса.
        - Была магическая буря, аналитики посчитали за помехи, но даже спустя два дня камень так и не ожил.
        - Пусть Ар-Линдор составит подробный отчет о происшествии, - сказал он, но посыльный не сдвинулся с места. Наконец, Глава повернулся к нему нахмурив брови: - Что-то ещё?
        От его тяжёлого взгляда у посыльного сложилось ощущение, что к горлу приложили острие меча.
        - Двое суток назад на расстоянии дневного перехода от объекта номер три пропал местный патруль.
        Обергорн вновь перевёл взгляд на водоём, в молчании он просидел довольно долго, прежде чем вновь заговорить.
        - Отправь гонца за Ар-Илливором и Ар-Далаирой, пусть немедленно прибудут ко мне. Сообщи Сумеречным Стражам, чтобы готовились к полномасштабному рейду. Отправь сообщение к пограничным постам - удвоить количество патрулей, а также пусть составят списки всех посторонних, в том числе представителей дружественных кланов, кто прибыл в наши земли за последние два месяца. Выполняй.
        Посыльный медленно поднялся на ноги и поклонился, после чего исчез так же бесшумно, как и появился.
        
        Глава 30
        Время шло, но Индра так и не спешила выдавать подсказки о том, что мне делать дальше. Из воспоминаний убитого патрульного выходило, что в этой лавке артефактов не должно быть магов, по крайне мере, не у самого входа, и побывав здесь, я не должен был ни с кем из них встретиться. Про это точно писалось в изначальной инструкции моих действий здесь, инструкции, которая теперь совсем никуда не годилась, ведь мне необходимо было исследовать всё, используя Духовное зрение. А это значит - активно расходовать Ки, используя навык, который непрерывно излучает вокруг меня энергию. Энергию, которую не только я смогу уловить, но и другой разумный, который владеет тем или иным видом энергии и подходящим навыком для её изучения.
        И, как я понял, девушка это ещё половина беды. Молодая и, возможно, неопытная, она может ничего и не почувствовать, а может банально не владеть нужным навыком или уровнем чувствительности. Но вот пожилой эльф - совсем другое дело. Ведь все маги у эльфов - представители основной ветки, а пожилой эльф-маг, живущий или работающий от кланового поместья на расстоянии нескольких кварталов - гарантированно один из Старейшин того самого клана. Учитель для молодых магов, инструктор для неопытных новобранцев, наставник, который покажет и расскажет, что и как нужно делать чтобы становиться сильнее. А ещё - все они ветераны, прожившие не одну сотню лет, и что ещё хуже - высокоранговые маги, чей уровень развития и взаимодействия с энергиями гарантированно превышает тот, который сейчас у меня. И раз он работает в лавке артефактов, то осмелюсь предположить, что навыки, необходимые для точного улавливания и контроля над энергиями, у него точно есть. Ведь как-то же он ковыряется внутри всех своих изделий.
        Не удивительно, что Индра полностью перестала проявлять хоть какие-то признаки активности, возможно, это как раз тот случай, о котором она говорила, где ее могут не только почувствовать, но и услышать всё, что она говорит. Но как бы то ни было, я уже находился здесь, меня уже заметили, если к этому времени вообще не «просветили». Ведь за тот период, что я стоял и разглядывал куклу, а потом и внутренности двери, точно так же могли просмотреть и всё содержимое моих карманов и сумки. Может быть, даже и меня самого проверили.
        От этой мысли по коже пробежались мурашки. Ведь строение моего тела точно отличаются от других эльфов, я же изначально им и не был, одно только пищеварение чего стоит.
        - Меня интересуют готовые изделия, - наконец-то ответил я, стараясь не выдавать свой ступор, ведь чем дольше я разглядываю их, тем больше у них будет времени на изучение меня. Стоило по-быстрому о чём-то спросить, возможно, что-то по мелочи купить и так же, по-быстрому, отсюда свалить. Индра просчиталась в своих прогнозах, она не готовила меня к встрече с магами из Лонгкастеров, точнее к встрече с ними так рано, а потому следовало действовать на своё усмотрение, как подсказывала мне интуиция. А она во всю вопила - беги, беги отсюда, так быстро, как только можешь. Это тебе не шахта с тупыми краснокожими орками и деревянными дверьми на заслонку, здесь одна входная дверь чего только стоит, даже представить страшно, какой тогда будет тюрьма для магов. Из такого места так просто уже не сбежишь.
        Но не следовало поддаваться панике, потому что если я сейчас развернусь и уйду, то могу показаться им более странным и вызвать больше подозрений. А ведь когда они найдут тело Элайниэль, а они рано или поздно это сделают, то под подозрение попадут все построение, в том числе представители других кланов, и маги в первую очередь. Так что меня и так будут проверять, для этого я сейчас и подражаю действиям Кириона. Здесь и сейчас нужно поступить точно так же, как это сделал бы он, если зашёл сюда за покупкой.
        - Что-то конкретное ищите или может что порекомендовать? - сложив в несколько раз тряпочку, мужчина спрятал её в боковой карман фартука и достал из другого какое-то приспособление, похожее на карманные часы на цепочке. Оно издавало необычный, слегка потрескивающий звук.
        - Странно, - задумчиво произнёс он, продолжая рассматривать прибор в своих руках, - очень странно.
        От его поведения моя интуиция развела паники ещё больше. Что бы он там не разглядывал, я чувствовал, что это напрямую относится ко мне, и выводы, к которым он может прийти, мне не понравятся. Скорее всего даже очень не понравятся.
        - Дарсия, - он повернулся к девушке, - ты снова использовала заклинания в помещении? Сколько раз я тебе говорил, чтобы ты не игралась с магией у прилавков, все настройки мне собьешь! Хочешь поколдовать - иди на задний двор, или давай я тебе принесу пустых накопителей, раз тебе энергию некуда девать, будешь хотя бы их заряжать, а не поднимать магический фон в помещении, у меня их там ещё два полных ящика стоит, которые как раз нужно до конца недели заполнить…
        Чем больше он вычитывал эльфийку, тем более удивленными и испуганными у нее становились глаза, и тем больше размер мурашек, что табуном носились у меня по спине.
        «Ой, не к добру это всё… не к добру… кажется, мне уже не отвертеться»
        - Простите, - громко произнес я, привлекая их внимание к себе, - видимо это я во всём виноват, еще раз простите, что не смог удержаться, когда увидел столь чудесного голема.
        - Как это понимать? - эльф нахмурил брови. - Вы создали какое-то диагностическое заклинание? Без разрешения? А если бы это нарушило работу какого-то артефакта? Из какого вы клана?
        - Разрешите представиться, - шагнув ближе к ним и обойдя голема, я приложил правую руку к груди и сделал лёгкий поклон, по крайне мере попытался сделать так, как мы репетировали с Индрой. - Ар-Кирион де Мир, 34-ый сын Ар-Анариона фор Мир из рода Миригот.
        Вместо ответного приветствия, что полагается по этикету эльфов, после того как выпрямился я увидел два нахмуренных и изучающих взгляда. Ну да, выглядел я не очень подобающе как для аристократа - одежда пошарпанная, местами со следами от зацепов, местами не совсем чистая. В этом нет ничего удивительного, ведь именно в ней я больше двух суток пробирался напрямую через леса, не сильно перебирая с маршрутом, двигаясь просто по прямой, словно один из орков, что были в пещере. Может, всё было бы совсем по другому, имей я хотя бы какие-то подходящие для этого навыки. Но, к сожалению, таким я ещё не владел. И не стоило забывать о ещё одной очень важной вещи - я пришёл без документов, ведь при мне не было ножен с мечом, незаменимого элемента у любого из аристократов. Ни колчана, ни меча, только походный рюкзак за спиной. Причём такой же обшарпанный и грязный.
        Видя, что мне не спешат отвечать, я сунул руку за спину, достал из подсумка на поясе метательную иглу, уронил её на пол, после чего тонкой нитью Ки дёрнул обратно в ладонь.
        «Надеюсь, из-за толщины нити они не увидят, что это было Ки, а не Мана»
        - Немедленно прекратите! Никаких заклинаний в лавке! - сразу же громогласно заявил пожилой эльф, как только увидел, что я делаю. - Вы же так нарушите мне весь баланс между осветителями! И так магический фон уже поднялся!
        - А как же голем? - я сделал шаг в сторону и одной рукой показал на куклу. - От неё же идет открытый непрерывный энергоканал куда-то в потолок, и он не совсем стабильный, у него утечка, разве это не повышает магический фон?
        Не знаю кто или что дернуло меня в этот момент за язык, но я понял, что взболтнул лишнего, потому что стоило моим словам прозвучать, как эльф замер словно статуя, и, кажется, он даже перестал дышать. Время шло, а мы так и стояли двое, не двигаясь. Я потому, что дожидался его реакции и боялся еще какуе-то дичь учудить, про себя решая бежать мне сейчас или ещё подождать, и он, сверля во мне дыру тяжёлым взглядом. И только девушка поворачивала голову, словно зацикленная, то в мою сторону, то в его.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [НЕ СОПРОТИВЛЯЙСЯ «НАВАЖДЕНИЮ» И ГОВОРИ ВСЁ, ЧТО ВСПЛЫВАЕТ В ГОЛОВЕ!]
        - Что? Что ты только что сказал? - наконец-то он «ожил» и сделал несколько шагов в мою сторону. - Ты разбираешься в големостроение?
        - У вас здесь, - я ткнул пальцев в плече голема, - отошёл контакт от проводника к накопителю. Если бы он полностью оторвался - вы бы заметили задержку в работе суставов, она бы потеряла подвижность в этом месте. Если бы был повреждён накопитель - проблема так же бы стала очевидной. Но так как контакт там только слегка отошёл - у вас в этом месте совсем незаметная, но постоянная утечка энергии, из-за чего и повышается магический фон в лавке.
        - Да быть такого не может, - пожилой мужчина быстрым шагом подошёл к голему и одним резким движением развернул к себе спиной, после чего начал расстегивать на ней платье. Пуговицы шли по всей длине одежды, и вскоре кукла уже стояла оголенной по пояс. Пока мастер продолжал проделывать с её спиной еще какие-то манипуляции, я перевёл взгляд на эльфийку. Окинув взглядом девушку снизу вверх, вновь посмотрел на голема, затем снова взглянул на оригинал. Та заметила мой изучающий взгляд, который как бы намекал на идентичность внешности и одежды. К когда наши глаза встретились, она одними губами, чтобы не отвлекать мужчину от работы, произнесла:
        - Даже не мечтай…
        Я в ответ на это лишь пожал плечами: мол нет так нет, не упрашивать же?
        Тем временем мастер завершил свои манипуляции и спина голема раскрылась словно бутон цветка, открывая доступ до всех механизмов. Стало видно, что вся внутренняя часть корпуса покрыта какими-то замысловатыми узорами, они были словно вырезаны в самом дереве, после чего канавки заполнены каким-то тёмным составом. В этот момент я почувствовал жгучее желание Индры самостоятельно изучить внутренности данного экземпляра маго-инженерной мысли.
        - Хм, - он снова достал те странные часы и провёл ими вдоль всех открытых механизмов голема, и в ответ те затрещали с удвоенной силой, - и вправда фонит. До чего же удивительно.
        Наклонившись ближе, он обеими руками полез внутрь. Вскоре оттуда послышался лёгкий скрежет, а затем громкий щелчок.
        - И вправду контакт отошёл, - он задумчиво почесал подбородок, после чего снова повторил: - удивительно…
        Он достал из кармана нечто похожее на щуп и что-то проделал им внутри голема. С того положения, где я стоял совсем не было видно, чем именно тот занят. Когда из куклы перестали доносится механические звуки, эльф взмахнул рукой, и в этот момент все осветительные приборы в лавке погасли. Я же почувствовал, как по моей коже прошлась волна холода, после чего свет восстановился. Всё это заняло не более секунды.
        Мастер снова провёл часами вдоль спины голема, но на этот раз те не издали ни звука. Мужчина ещё некоторое время простоял неподвижно, о чем-то думая.
        - Что это было за диагностическое заклинание? - он внимательно уставился на меня. - Как вы смогли настолько точно определить поломку?
        - Простите, - я поднял обе руки вверх, ладонями вперёд, - не могу рассказать, секретная техника клана Миригот…
        Вздохнув, он махнул рукой, заставляя меня перестать оправдываться, мол, можешь не продолжать, я уже знаю, что ты дальше говорить будешь: секреты клана, не могу обучить, не могу рассказать - знаем мы такое.
        - Да, да, я почему-то и не сомневался, что вы так ответите, - сказав это, он закивал головой и начал неспешно закрывать спину куклы, застёгивая на ней платье обратно.
        Я не удержался и снова с улыбкой покосился на Дарсию, на что та показала мне язык и жест пальцами, который в культуре тёмных эльфов означал «отвали». Мастер, между тем, закончил с куклой и сделал шаг назад, продолжая с задумчивым видом её внимательно разглядывать. Казалось, он полностью увлечён мыслями о големе, а потому следующая его фраза повергла меня и его ученицу в шок:
        - Ха! Да если он согласится здесь работать, то я сам тебя под него положу!
        Сказав это, он громогласно рассмеялся и зашёл за прилавок.
        - Стоп! Не так быстро! - сказал я, отойдя от внезапного «предложения» мужчины. - Я приехал сюда только на месяц, исключительно ради встречи с Ар-Элайниэль.
        Стоило мне назвать имя Элайн, как Дарсия презрительно фыркнула и закатила глаза. Мастер же усмехнулся и закивал головой.
        - Знаем-знаем, гордость клана, лучшая лучница среди молодого поколения на этих землях. Весьма перспективная особа. Вот только её вроде как нет сейчас в Дайлине, так ведь? - он перевёл взгляд на ученицу, и та, пренебрежительно скривившись, пожала плечами. - Может, поработаешь здесь, пока она не вернётся? Всё равно ведь придётся чем-то занимать себя на это время.
        Судя по реакции Дарсии, с Элайн у неё были не самые лучшие отношения, и ей было совсем безразлично, где та пропадает. Интересно почему, может, парня увела? Подумав об этом, я слегка усмехнулся, что девушке снова не понравилось.
        - Да и потом, - продолжал мужчина, пока мы с Дарсией переглядывались, - день, два, проведёте время вдвоём, за своими «делами», - интонация его явно намекала на то, что он прекрасно осведомлён о том, чем обычно Элайн с молодыми парнями занимается наедине, - и что потом? Снова полным полно свободного времени появится. Не лучше ли его провести здесь, в изучении артефактов клана Лонгкастеров? Такая замечательная возможность! Или у вас есть планы, куда-то торопитесь?
        Мастер так и светился заинтересованностью в моей персоне, это было видно по его глазам. Точнее, ему явно приглянулся диагностический навык с высокой степенью точности, и он был полон решимости завлечь меня в лавку и изучить, пусть и издалека, как именно тот действует.
        В этот момент от Индры пришла необычная подсказка в форме мыслеобраза. Странное ощущение, как тогда в шахте с АрТалаиром, когда воспоминания словно выплывали каскадом, после его внезапного исчезновения Или как случилось перед боем с эльфами в пещере, когда за мгновение до активации боевого транса я «увидел», как нужно действовать. Вместе с этим пришло и понимание того, почему она так делает: эльф внимательно разглядывал меня и мог бы заметить странное движение зрачков, если бы я принялся читать текст, или вообще почувствовать её присутствие какими-то другим способом. Следуя указаниям, я повернулся к стеллажам с артефактами и сделал неопределённый жест в их сторону.
        - Сразу после мне нужно будет отправляться в Лес Кошмаров.
        Ответ мой привёл к странной реакции эльфов: по лицу девушки пробежала болезненная тень, а старик нахмурился так, будто я провинился лично лично перед ним.
        - Там и без вас есть кому добывать ресурсы, а вот столь талантливых и чувствительных к тонкой диагностике молодых эльфов нужно ещё поискать.
        - У меня нет выбора. Хочу я или нет - это приказ Главы.
        Мастер повернулся к Дарсии.
        - Покажи ему.
        По тону его голоса было понятно, что это была не просьба, а приказ. Девушка испуганно посмотрела на учителя и закрылась руками, скрестив их на груди и положив ладони на плечи. При этом она так же сделала шаг назад. По всему видно было, что она не хочет исполнять то, что ей велели.
        - Покажи ему! - чуть повысив голос, вновь приказал мужчина, недобро хмурясь при этом. Но выражение лица его скорее указывало не на то, что он может наказать ученицу за непослушание, а что она должна показать нечто очень важное.
        Я растерянно переводил взгляд с мужчина на девушку и обратно и не мог решить, вмешаться в это или нет. Всё же, если Дарсия не хочет что-то показывать, то, может, и не нужно этого делать?
        Но вместо того, чтобы что-то достать с витрины, эльфийка шагнула ближе ко мне и полезла пальцами правой руки под рукав, снимая длинные перчатки. Я опешил от такого поворота событий. Но, пока я размышлял об этом, Дарсия уже сняла одну перчатку, и только в этот момент я понял причину её поведения: к культе ниже локтя на ремнях крепился полностью деревянный протез. Со второй рукой было то же самое, реалистичная копия, как и у куклы. Я не удержался, как и Индра, и воспользовался Духовным зрением. Внутри протезов также находились накопители и энергетические нити, что уходили прямо в плоть культи. Выходило, что девушка управляет каждой верхней конечностью осознанно, каждым пальцем, что наверняка требовало немало умственных усилий и концентрации.
        Мастер хмыкнул, я же внутренне чертыхнулся от собственной несдержанности. Медленно, внутренне замерев от страха, повернулся к мужчине: он не мог не понять, что только что я использовал Ки, а вовсе не Ману. И тут пришло ещё большее удивление: часы в его руках не издали ни одного звука.
        - Не знаю, что у вас за диагностическое заклинание, но оно не повышает магический фон. Вы ведь даже не прикоснулись к протезам, расстояние не меньше метра, но оно сработало! Удиви-и-ительно! - протянул он последнее слово и рассмеялся как-то настораживающе и безумно.
        И тут я понял, что Индра не проявляла несдержанности, она намеренно воспользовалась навыком, использовав его высокоэффективно без потери энергии, направленно, словно лучом, чтобы прибор мастера не смог ничего засечь. Она сделала это специально, чтобы ещё больше заинтересовать его и заставить приложить усилия, чтобы заманить меня в лавку. Ведь увидев количество артефактов, она загорелась желанием изучить каждый из них, я ясно ощутил это её желание. Для Индры это место равносильно сокровищнице, из которой невозможно так просто уйти, даже ничего не потрогав. И в её планах появился новый пункт: не напроситься, а заставить мастера самому добиться того, чтобы я здесь остался и получил доступ ко всему местному ассортименту.
        Он сделал шаг в мою сторону, приложил правую руку к груди и слегка поклонился:
        - Я так и не представился - Ар-Ревелик де Лонг, третий Старейшина из рода Лонгкастеров, - после чего махнул рукой в сторону, указывая на витрины, - поговорим о стоимости сотрудничества?

* * *
        Уже шагая дальше по делам, я не смог удержаться, чтобы не спросить у Индры хоть какие-то объяснения по поводу произошедшего.
        «Что это было? Зачем мы на это согласились? Ведь утром всего этого ещё не было в планах»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ЭТО РЕВЕЛИК СТРОИЛ ЭКРАНИРУЮЩИЙ-ЗАЩИТНЫЙ КОНТУР ВНУТРИ ПЕЩЕРЫ!]
        Прочитав последнее сообщение, я на мгновение замер, прямо посреди улицы.
        «Получаеться, он один из тех, кто виноват в случившемся?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ОН МОЖЕТ НЕ ЗНАТЬ, ЧТО ТАМ ПРОИСХОДИЛО ДАЛЬШЕ ПОСЛЕ СТРОИТЕЛЬСТВА, НО КАК БЫ ТО НИ БЫЛО - МНЕ НУЖЕН ДОСТУП К ЕГО РЕСУРСАМ И ЗНАНИЯМ. ДОСТУП КО ВСЕМУ, ЧТО БЫЛО В ТОЙ ЛАВКЕ. ПРОСТО ТАК УБИТЬ ЕГО - НЕ ВАРИАНТ.]

* * *
        Магазинчик одежды выглядел довольно обычно, хоть и находился в дорогом квартале, что не могло не радовать. Наученный опытом, всё же заранее просканировал здание Духовным зрением ещё с улицы и, только когда не заметил ничего примечательного, подошёл ко входу. Просто не хотелось войти в ещё одно экранированное от магии здание, где моя Сенсорика начинает работать только при попадании внутрь.
        Лавка была больше похожа на место, где продают только ткани, так как те полосами свисали по двум стенам справа и слева, а также ими был заложен весь центральный прилавок. Единственное, что намекало на основной товар, это шесть деревянных манекенов, изготовленные в полный рост и одетые в стандартные, для местного клана, костюмы.
        Пока я разглядывал обстановку, из-за прилавка вышел мужчина и окинул меня скептическим взглядом.
        - Приветствую, - голос его оказался довольно мягким и тихим, - вы пришли за чем-то конкретным или просто посмотреть?
        - Нужна одежда для города, - лаконично ответил я и повернулся к нему. - Но очень элегантного фасона, из самых дорогих тканей, что у вас есть. Можете считать, что я приглашён навестить клановый квартал Лонгкастеров. Сами понимаете - в том, во что я сейчас одет, идти туда будет попросту неприлично.
        Потянувшись к сумке за спиной, я достал оттуда несколько связок золотых катар и, подбросив ех перед носом торгаша, вернул на место. Тот и вида не подал, что случилось нечто необычное - подумаешь одет, словно ночевал на улице, с кем не бывает, главное что деньги есть.
        - Не могли бы вы снять плащ? Мне нужно снять мерки.
        Он указал рукой на лавку у стены, куда я и положил свои вещи и плащ. Сняв мерки, мужчина нахмурился.
        - У вас нестандартная фигура. Мечник? Авангард? Это не плечи обычного лесоруба. К сожалению, прямо сейчас на вас ничего нет, придётся подождать около пяти дней, пока костюм будет готов. Если вас это устраивает, то можем подобрать ткани и фасон. Есть предпочтение по цветам?
        Такой срок меня категорически не устраивал.
        - У вас есть возможность доплаты за срочность?
        - Три дня и пятьдесят процентов сверху от цены за срочную работу.
        - Мне нужна одежда к завтрашнему утру.
        - Хм… Проблемно, но решаемо. Сто процентов выше изначальной стоимости и можете забрать завтра же, мы открываемся в семь.
        - Замечательно. По фасону и цветам - вот этот, - я указал на модель, которую уже видел сегодня на улице у самых обеспеченных эльфов и которую мне только что подсветила Индра. Свободные прямые брюки светлого оттенка, которые заправляются в сапоги. Рубашка светло-красного оттенка. Воротника как такового не наблюдалось, шею огибал край ткани с притачным подбортом. Застёгивалось всё это на ряд скрытых петель, которые были в тон самой рубашки. Сверху надевалась длинная тёмная куртка до колен с притачными деталями в цвет брюк: по линии пуговиц, внизу и по краю широкого рукава в три четверти. Внутри находился второй, обычный рукав без манжета. Аксессуары в виде нескольких фасонов длинных кожаных перчаток лежали рядом, на низком табурете. Поверх куртки на уровне пояса находились добротные ремни для снаряжения - меня устраивали те, что были на мне. Вместе всё это имело очень дорогой вид, что мне и было нужно.
        - Пояса только нужно сменить, причем все, мне нужно что-то как у меня, - я указал на свой.
        - Отличный выбор, подсумку тоже можем новую сшить, но, к сожалению, не на завтра, - радостно улыбнулся мужчина. Похоже, это была не дешёвая модель и торговец уже прикидывал свою выгоду. - Плащ к нему будете брать?
        - Разумеется, и ещё этот дорожный костюм, - я указал на модель, что была очень похожа на то, что сейчас находилось на мне, разве что немного посимпатичнее. Всё же, я набрал мышечной массы и стоило обновить весь гардероб. Да и плащ, пусть и безразмерный, но по стилю не подходил. - Но срочности требует только первый.
        Мужчина попросил меня ещё раз встать ровно и снял гораздо больше мерок, чем в первый раз. Также я отстегнул разгрузочный пояс и показал, какая подсумка меня интересует. Пришлось достать всё метательное оружие чтобы он лучше рассмотрел её внутреннее строение. Как ни странно - это тоже его не удивило, словно здесь каждый день такое заказывают.
        Оставив залог, я покинул магазин и направился в сторону пристани. До обеда ещё оставалось почти три часа, но я уже был чертовски голоден. А ещё всё утро из головы не выходило осознание того, что у меня полно нормально приготовленного вкусного мяса, и я надеялся, что оно будет вкусным, иначе вернусь в трактир, найду того эльфа и сверну ему шею
        Вчера вечером я наблюдал за более спокойной пристанью, сейчас же здесь действительно кипела жизнь. Шла торговля рыбой, так что покупателей было в разы больше, чем рыбаков. И всё же, несмотря на толкучку, мне удалось найти свободное место на окраине под деревом. Здесь находилась широкая лавка, на которую я и сел, доставая из сумки свёрток с мясом. Вся торговля шла где-то далеко, мне же с данного ракурса открылась обычная жизнь работяг. Мужчины распутывали и развешивали сушиться сети, некоторые занимались починкой лодок или другого инвентаря, здесь же сновала любопытная до всего ребятня, скорее всего, дети рыбаков. И что примечательно, никому до меня не было дела, так что когда я спокойно доел свои запасы, то не особо и хотелось уходить. Мясо и вправда оказалось вкусным, ну или я просто был настолько голодным.
        Вызвав перед глазами системное сообщение со списком дел, ещё раз по нему пробежался, после чего с неохотой поднялся и отправился обратно в город.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ПУНКТ #11: ОТПРАВИТЬСЯ НА ЦЕНТРАЛЬНЫЙ РЫНОК]
        [ПУНКТ #12: НАЙТИ РАБОТАЮЩИХ КАРМАННИКОВ]
        --
        [ПУНКТ #37: УСТРАНИТЬ ГЛАВУ МЕСТНОЙ ГИЛЬДИИ ВОРОВ]
        Глава 31
        Когда Кирион ушёл из лавки артефактов, мастер Ревелик еще некоторое время смотрел ему вслед, задумчиво рассматривая закрытую входную дверь. Неожиданно он встрепенулся и повернулся к Дарсии:
        - Ну, что скажешь?
        - Я не хочу с ним работать, даже видеться больше не желаю, - с презрением ответила девушка.
        - Это почему же?
        Мастера удивил ответ, он явно не такой реакции ожидал.
        - Он любовник Элайн! - очень резко и эмоционально воскликнула та. - Если она узнает, что он захаживает сюда пока её нет, то о чём она подумает в первую очередь? К кому он ходит, к вам или ко мне? И именно потому я не хочу иметь с ним ничего общего, Элайн куда выше меня в ранге и этим всё сказано. Я знаю, что ей запретили бросать вызовы на дуэль, так как она любит калечить своих противников, но этот запрет не помешает ей иным способом осложнить мне жизнь.
        - Ой, да забудь ты про неё, - пренебрежительно отмахнулся Реверик от аргументов эльфийки. - Я тебя совсем о другом спрашиваю ведь.
        - И о чём же вы? - девушка изумленно изогнула бровь. - О самом Кирионе? Ну не знаю, как по мне, он выглядел как какой-то оборванец и бездарь, вы его ранг то слышали? Он 34-ый в клановом рейтинге Миригот! 34-ый!
        - Ох и дура же ты пустоголовая! - мужчина сокрушительно потряс головой. - Я тебе, случайно, голову от голема не поставил? Может перепутал? Есть там что или одни опилки? Ты куда смотрела, когда он здесь был? Чем ты занималась, глазки ему строила? - он тяжело вздохнул и продолжил уже более спокойным тоном: - Хорошо, раз ты не понимаешь, о чём я, давай так - вот скажи, какой у меня сейчас уровень силы?
        - Не строила я ему глазки! - обижено воскликнула Дарсия.
        - Какой… у меня… уровень силы?! - грозно переспросил учитель, выделяя каждое слово.
        - Пик пятой сферы, - растерянно ответила девушка. - Я знаю, что вы уже много лет не можете совершить прорыв на новый уровень, но это вы мне говорили довольно давно. Сейчас не знаю, я же не могу его почувствовать, у меня только середина третьей сферы…
        - Всё тот же пик пятой, - утвердительно кивнул он, - никакого прогресса, ты всё верно вспомнила. Только теперь скажи мне: а какой уровень силы у этого, так называемого, 34-ого ранга, ну?
        - Эм… я… я… - начала заикаться девушка, смущаясь и краснея как на экзамене, забыв верный ответ.
        - Не знаешь, так ведь? - насмешливо хмыкнул Реверик.
        - Вы хотите сказать, что у него уровень силы выше, чем у меня? - изумилась она.
        - Нет, бери еще выше, - мужчина поднял указательный палец и сделал паузу, - я сам не смог почувствовать его уровень силы!
        - Но… но как… как такое возможно? Он же не старше меня!
        - Вот! - Реверик назидательно посмотрел на неё, ткнув пальцем в её сторону. - О чём я и толкую тебе уже несколько минут! Возможно, он нашёл способ скрыть это, но как - тоже вопрос, да и неспроста это. Потому что совсем недавно я видел магов из Миригот, месяца два тому, и тогда спокойно смог определить их уровень силы, а они были куда старше и опытнее его. Ты должна любым, слышишь меня, ЛЮБЫМ способом узнать его настоящий уровень силы и что за диагностическое заклинание он использовал! Наблюдай за ним и анализируя каждое действие, ищи любые намёки и зацепки. Поищи, что интересного есть в его вещах, может, какой скрывающий артефакт… Сам он, по доброй воли, естественно, ничего не расскажет и не покажет, но есть иные способы выведать.
        Сев за прилавок, он задумчиво посмотрел на голема, а потом на свою ученицу.
        - Если он захочет поковыряться в Ди, - он махнул рукой в сторону куклы, - то позволь ему это. Пусть делает с ней что хочет, хоть на составляющие её разберёт - не мешай ему.
        - Но… но она же мой экзаменационный проект к тесту на повышения ранга артефактора! - возмущённо воскликнула Дарсия.
        - Считай, что уже нет, - сказал Реверик сурово, с беспристрастным выражением лица, и девушка поняла, что переубедить его вряд ли получится. - Теперь твой тестовый экзамен этот парень.
        - Но, что скажут другие Старейшины? - всё же предприняла она попытку защитить своё лучшее творение, что было ей дорого. Отдать голема на растерзание наглому оборванцу из Миригот - ей сложно было представить что-то хуже.
        - За это не волнуйся, я сам с ними переговорю.
        Дарсия насупилась и стояла, опустив голову и едва сдерживая слёзы бессилия хоть что-то изменить. На голема она потратила последние три года, каждый день совершенствуя его.
        - И ещё, - не унимался Реверик, игнорируя её состояние, - я видел, как он смотрел на твои протезы. Захочет в них по ковырятся - дай ему…
        Она испуганно прижала к себе руки и начала едва заметно отрицательно качать головой.
        - И то, - продолжал мастер, - как он на тебя смотрел, когда думал что я ничего не вижу… В тот момент, когда я раздевал Ди, он же точно так же, мысленно, уже раздевал тебя. Так что если он захочет в чём-то поковырятся… помимо механизмов… что ты должна сделать?
        На этот раз она уже не выдержала и на глазах появились слёзы. Ещё ниже склонив голову, она пробубнила:
        - Я должна дать ему это…
        Мужчина поднялся со стула и медленно подошёл к ней. Взяв за подбородок, он поднял её голову, заглядывая в глаза холодным взглядом.
        - Прекрати вести себя как безродная уличная девка, у тебя нет права на слёзы! Засунь свои чувства куда подальше, ты обязана достигать поставленных целей любым доступным способом. А иначе, какая же ты Ар после этого?
        Отпустив её и сделав шаг назад, он выпрямился и завёл руки за спину. Смотря на неё сверху вниз, продолжил:
        - Узнай все его фетиши, если они есть у него. А если их нет, то пусть найдутся! А затем - подчинись им, используя всё, на что способна как женщина. Не сможешь затянуть Кириона в медовую ловушку, притвориться, что влюбилась в него, то тогда хотя бы надави на жалость, расскажи ему душераздирающую историю о том, как ты потеряла руки. Пусть проникнется к тебе сочувствием, можешь даже повредить что-то в протезах и попросить его помочь починить… Скажешь, что самостоятельно, одной рукой, справиться не можешь… А заодно просветишь его, что за опасности скрывает Лес Кошмаров. Что это не место для прогулок, это линия фронта, где опасность поджидает за каждым кустом.
        - Я всё поняла, учитель, - тихо ответила девушка, сдерживая слёзы, и не в состоянии поднять глаза на сурового мастера.
        - Очень на это надеюсь, Дарсия, - сказал тот и ушёл в мастерскую, оставив эльфийку наедине с её мыслями и чувствами.

* * *
        Сразу с пристани я отправился в Пятый район снять комнату. В основном там проживали представители шестой ветви клана - рабочие разнообразных специальностей. Это помощники пекарей, кузнецов, строители и, разумеется, обслуга более обеспеченных представителей общества. Здесь не имелось каких-то производств, сюда приходили только поспать, а редкий выходной проводили, как правило, в Четвёртом районе, иначе - Районе Развлечений. Неспящий квартал находился именно там: бордели, игорные дома, а также множество иных заведений, предоставляющих услуги населению. Также Пятый район частично занимал географически центр города, отсюда было рукой подать как в Червертый, так и Третий - место дислокации мастеров и производств (червёртая клановая ветвь), там же, разумеется, располагалось и лавка артефактов.
        Удобно иметь карту в голове - я быстро нашёл наиболее приемлемый квартал и таверну в нём. Собственно владельцем заведения, хотя бы номинально, должен был являться представитель четвёртой ветви. Всё это благодаря жёсткому иерархическому разделению общества, которое состояло из основной ветви и шести побочных.
        Выбранная мной таверна мало чем отличалась от тех, что уже удалось посетить за утро. Каменное здание с деревянными полами и мебелью, большое количество посадочных мест, от ста стандартных, если же потесниться, то и в два раза больше. Эльфы крайне редко принимали пищу дома, ещё реже - готовили сами. Подобным баловали себя только обеспеченные граждане, да и домашнюю работу они делали не сами, а нанятые слуги.
        Если посетитель таверны перебрал с алкоголем и не мог дойти до дома, то за отдельную плату мог занять койку наверху, в одной из гостевых комнат, где обычно проживали приезжие. Согласно воспоминаниям одного из убитых в пещере эльфа, условия там должны быть более чем приемлемыми, опять же, согласно делению трёх категорий.
        Посетителей практически не было, если не считать компанию из троих за дальним столиком. Всё же, время аккурат между завтраком и обедом, все приличные эльфы работают. Молодой парень за стойкой откровенно скучал и не проявил особого энтузиазма даже когда я к нему подошёл. Точнее, наоборот, именно потому что выглядел не совсем как завсегдатай заведений подобного уровня, так что пришлось посветить золотом, чтобы он зашевелился.
        - Как вас записать? - он подтянул к себе увесистую амбарную книгу с разлинованными страницами. - И на сколько дней?
        - Кирион, на месяц, - я наклонился ближе, чтобы заглянуть в содержимое журнала. Каждая строка содержала информацию о дате, времени и сроке заселения, а также номер выделенной комнаты и сумма взятой оплаты.
        «Какой дотошный учёт», - удивился я.
        - Просто Кирион? - в ответ на этот вопрос я лишь кивнул, и он принялся вносить в свою книгу данные.
        - Прирученные животные? - от неожиданного вопроса я даже на секунду призадумался. Какие могут быть животные? И что ожидать в соседних номерах? Но мою заминку с ответом парень воспринял по своему. Он оторвался от своей амбарной книги и привстал в полный рост, чтобы увидеть меня не просто по пояс, а целиком. Его взгляд пробежался по полу вокруг меня, после чего парень сел обратно и снова повторил вопрос: - Так с животными или без?
        - Нет никаких животных.
        - Это хорошо, - он удовлетворительно кивнул головой, после чего внёс очередную запись, - и последний вопрос - в стоимость включаем пропитание?
        - Без пропитания.
        - По десять Кат за сутки, итого с вас четыри Катары за месяц.
        Его вычисления меня слегка сбили с толку, и потому я так и замер, доставая деньги. Но на помощь пришло сообщение от Индры:
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ПРОДОЛЖИТЕЛЬНОСТЬ ГОДА В КАРТЕНОНЕ СОСТАВЛЯЕТ 560 ДНЕЙ.
        ЭТО 14 МЕСЯЦЕВ ПО 40 ДНЕЙ КАЖДЫЙ. В СВОЮ ОЧЕРЕДЬ МЕСЯЦ СОСТОИТ ИЗ 4 НЕДЕЛЬ ПО 10 ДНЕЙ. НА 5-ЫЙ ДЕНЬ МАЛЫЙ ВЫХОДНОЙ И БОЛЬШОЙ ВЫХОДНОЙ НА 10-ЫЙ. В МАЛЫЙ ВЫХОДНОЙ НЕ РАБОТАЮТ МАСТЕРСКИЕ И ДРУГИЕ ПРЕДПРИЯТИЯ, ЧТО ИЗДАЮТ МНОГО ШУМА, В БОЛЬШОЙ ВЫХОДНОЙ ОТДЫХАЮТ ВСЕ. ВО ВРЕМЯ БОЛЬШОГО ВЫХОДНОГО ЗАПРЕЩЕНО ВЕСТИ ОХОТУ И РЫБАЛКУ. ЧТО СВЕТЛЫЕ, ЧТО ТЁМНЫЕ ЭЛЬФЫ СЧИТАЮТ, ЧТО ПРИРОДЕ ТОЖЕ НУЖНО ОТДОХНУТЬ. ЭТОТ ОБЫЧАЙ НЕ ИМЕЕТ НИКАКОГО РЕЛИГИОЗНОГО ОБОСНОВАНИЯ И НИКАК НЕ СВЯЗАН С ВЫСШИМИ СИЛАМИ…]
        Полная справка была большой и очень длинной, но прямо сейчас мне хватило и этой информации. Отсчитав нужную сумму, я передал администратору деньги и забрал свой ключ.
        Комната была на втором этаже, внутри которой оказалось очень даже прилично: аккуратно застеленная кровать со свежим бельём, стол у окна, три стула, шкаф. Здесь же находилась дверь в комнатку, даже немного меньшую, чем была в публичном доме. Но всё же своя душевая, пусть и с холодной водой, казалась мне верхом комфорта.
        В комнате присутствовало всего одно небольшое окно, которое закрывалось массивными ставнями изнутри. Сейчас они были прикрыты, так что в помещении царил полумрак, и приглядывалась обстановка только благодаря маленькому бледному светильнику в центре потолка. Я подошёл к окну и взял в ладонь навесной замок. У меня не было отдельного ключа от него, потому проверил, подходит ли тот же, что и для входной двери. Тот спокойно повернулся и послышался характерный щелчок. То, что ставни закрываются не простой щеколдой, это хорошо, потому что их будет не так просто вскрыть, а вот то, что для сохранности содержимого комнаты используются замки на окнах, это плохо. Значит, есть от кого такую защиту ставить. Это плохо для них, но хорошо для меня. Ведь дальше по списку я отправляюсь в поиски именно таких эльфов.
        В углу обнаружился небольшой, но увесистый металлический сейф, частично вмурованный в стену и пол.
        «Неплохое место припрятать ценное. Было бы, не знай я местных воров из чужих воспоминаний: откроют отмычкой за минуту»
        Поставив рюкзак в шкаф, я оставил на себе только поясную сумку с иглами, метательными ножами и деньгами. Осмотрев себя, хмыкнул: да уж, вряд ли привлеку внимание карманников. С другой стороны, совсем не обязательно этого делать, чтобы проследить за ними.
        Закрыв за собой дверь, я активировал Духовное зрение и осмотрелся вокруг, просматривая другие комнаты. В остальных помещениях было пусто, только в одном какой-то парень отсыпался, развалившись на кровати, а на полу рядом с ним лежала небольшая кошка, похожая на уменьшенную версию баладура.
        Не найдя больше ничего интересного, я спустился на улицу и отправился в сторону Центрального рынка. Тот располагался на границе Третьего и Пятого районов, так что долго идти не придётся.
        Чем ближе я приближался к цели, тем больше удивлялся количеству эльфов, идущих в том же направлении. В основном я видел молодых девушек, несущих в руках пустые плетёные корзины, скорее всего, направляющихся за продуктами, парней было гораздо меньше. Вскоре я вышел на широкую центральную улицу, заполненную эльфами.
        «Это же какое здесь количество населения?» - только сейчас я задался подобным вопросом. До этого понимал, что их много в городе, но что настолько много…
        Транспорта с вьючными животными как такового здесь не было - в городе запрещалось их использование во имя санитарии. Тем более, из одного края города в другой можно было дойти максимум за четыре часа. Лошади и повозки оставлялись за чертой города в специальных конюшнях, там же можно было при желании купить их для путешествия. По городу же что-то перевозить тяговыми животными разрешалось крайне редко и в исключительных случаях, чаще для этого использовались обычные тачки на мускульной силе. Поблажек не было даже для представителей основной ветки и богачей - разве что, паланкин. А магам же и этот вид транспорта не требовался в силу их возможностей.
        В какой-то момент я выбился из основного потока идущих и немного отошел в сторону, прислонившись к стене ближайшего здания. Здесь было слишком шумно, и у меня попросту закружилась голова от всей этой какофонии звуков.
        Почувствовав облегчение, я понял, что это Индра как-то мне помогла. Нет, она не приглушала шум, но убрала какой-то приступ панического страха толпы, который сдавливал меня словно в тисках - мой мозг воспринимал все резкие звуки как признаки опасности. Только сейчас, когда мне стало легче, я понял, каким напряженным был несколько последних минут.
        «Спасибо, не знаю, что на меня нашло»

* * *
        Когда и как попал на рынок, я не заметил, просто в один момент по сторонам закончились высокие здания, и толпа рассеялась потоками в различные стороны, скрываясь между рядами с тысячами разноцветных навесов. В нос ударили запахи специй, трав, фруктов, цветов… а ещё сотни и сотни других, столь же резких и разнообразных, незнакомых мне ароматов. Более внимательно осмотревшись по сторонам понял, что не вижу противоположной стороны. Появилось ощущение, что ряды уходят до горизонта, рынок оказался действительно огромным.
        «И куда дальше? Как во всём этом разобраться?»
        В углу моего зрения на интерактивной карте запульсировала ярка метка. Мысленно увеличив изображение, понял, что она указывает на соседнее здание. Повернув обратно и проследовав по выделенному маршруту, обнаружил огромное изображение размером во всю стену - эта была карта рынка. Кроме того, над рынком виднелись мачты, раздвоенные на конце, где крепился лоскут материи с разнообразными эмблемами. Подобное обозначение хорошо помогало ориентироваться в бесконечных рядах.
        Чтобы не просто стоять, пялясь на проходящих мимо эльфов, я нашёл взглядом изображение отрезанного ломтя хлеба - символика мест продажи готовой и уличной еды. Для этого пришлось пройти мимо рыбных рядов: прилавки были просто забиты товаром самого разнообразного размера, причём у каждого стояло несколько покупателей, внимательно изучающих предложение. Каждое торговое место представляло собой навес с тремя стенами, который, судя по всему, на ночь запирался раздвижными дверьми.
        Наконец добравшись до нужного отдела, я отошёл достаточно далеко, чтобы не чувствовать рыбного запаха, после чего направился к наиболее свободному прилавку с какой-то уличной едой, в основном, из мяса. Маленькие сосиски и колбаски разных оттенков и формы, блюда с кусочками мяса разной степени обжарки и дополнительных ингредиентов - всё это просто приковало мой взгляд. Аромат стоял бесподобный, слюни так и потекли.
        - Выбрали что-нибудь? - поинтересовалась у меня одна из молоденьких торговок, которых за этим прилавком работало две, а в глубине сидел скрестив на груди руки парень.
        - Вот это, - ткнул я пальцем в сторону чана с парующим мясом.
        - Вам двойную порцию или поменьше?
        - Двойную.
        Она взяла широкие щипцы и набрала на тонкую лепёшку, больше похожую на блин, мяса.
        - Каких вам овощей? Или вам какой салат? - спросила она замерев над квадратными мисками с добавками.
        - Спасибо, не нужно, мне только мясо.
        - Как пожелаете, - та пожала плечами и свернула лепёшку конвертом, с одного края которого было видно содержимое. - С вас 5 Кат.
        Рассчитавшись, я отошел небольшому столику, что доходил мне до груди. Уперевшись в него локтями, принялся за еду, которая оказалась куда вкуснее того, что мне подавали сегодня на завтрак в тавернах. Тщательно пережёвывая мясо, я непрерывно следил за всеми эльфами, что проходили мимо. Не успел я доесть и половину, как из всей толпы Индра внезапно выделила двух парней, над головами которых появились плашки.
        [??? ИР ЛОНГ???? (ПРОФЕССИЯ - ВОР/КАРМАННИК) -
        ИСТОЧНИК БОЕВЫХ НАВЫКОВ. ПОДЛЕЖИТ УСТРАНЕНИЮ]
        Глава 32
        Погрузившись в свои мысли с лёгкой улыбкой на губах, Ревелик неспешно шёл по одному из коридоров поместья. Завидев его, слуги останавливались и кланялись в почтении, на что мужчина не обращал никакого внимания. Наконец, он добрался до конечной точки своего пути и шагнул к двери, рядом с которой стоял молодой эльф. Он попытался что-то сказать Старейшине, но тот лишь небрежно отмахнулся, зарубив этим на корню всё желание молодого парня перечить ему.
        Старейшина вошёл в огромную комнату с панорамным остеклением, где перебирая бумаги, за столом сидел Ар-Обергорн. Бросив короткий взгляд на вошедшего, Глава не сделал ему никакого замечания, лишь раздаражённо спросил:
        - У тебя что-то срочное? Я занят.
        Это насторожило Ревелика, его приподнятое настроение тут же улетучилось. Он сел напротив Обергорна и упёр в него хмурый взгляд.
        - Что-то случилось? - спросил Старейшина.
        Обергорн оставил свои бумаги в покое и перевёл на старика пустые, ничего не видящие глаза, отчего тот ещё сильнее свёл брови, но торопить Главу не стал. Не многие могли выдержать прямого взгляда Обергорна, да и еще на таком близком расстоянии, ведь каждый раз оно вызывало прикосновение к коже сотни острейших лезвий. Но Старейшине было не привыкать, этого мальчишку он знал с малых лет, а потому к физическому проявлению его Ауры Меча уже давно привык. Поразмыслив о своём несколько минут, Глава, наконец, ответил:
        - Буквально… два часа назад… - голос мужчины был довольно тихим, но с разделяющего их расстояния Реверек всё чётко слышал, - мне сообщили о том, что, возможно… Элайн уже три дня как мертва… Её камень жизни погас.
        - Что? - поразился Старейшина. - Камень жизни погас ещё три дня назад, но мы узнаём об этом только сейчас?!
        - Да, - кивнул Глава. - Аналитики сваливают всё на магическую бурю, что возникла несколько дней назад. Якобы, она могла быть виновна в нестабильной работе артефакта, а потому они повременили с отчётом об этом.
        - Но три дня? - возмутился Ревелик. - Они там что, совсем страх потеряли? Наверняка опять никто не следил и профукали момент. Я давно говорю, что пора разогнать их всех и посадить туда кого-то из молодого поколения. Ты Илливору сообщил уже?
        - Разумеется, они вместе с Далаирой уже готовятся покинуть Дайлин.
        Ревелик замолчал, погрузившись в осознание свалившейся на него информации. Элайниэль являлась одной из лучших лучниц клана и по праву занимала свой ранг. Она не могла погибнуть от рук обычных бандитов или от клыков диких зверей - ведь не в Лесу Кошмаров находилась, в конце концов. Утрата такого бойца не пройдёт для клана бесследно.
        - Это еще не все новости, - Обергорн аккуратно сдвинул все бумаги на столе в одну сторону, освобождая его поверхность. Там, под толстым ровным слоем эпоксидной смолы, оказалась объемная и очень детальная карта клановых земель. Глава слегка наклонился вперед и указал пальцем в определенное место. - В дневном переходе от Линд Каланара два дня тому пропал патруль.
        Старейшина так же наклонился вперед и начал внимательно осматривать указанное место.
        - Это же в дневном переходе от объекта номер три…
        - Именно…
        - Орки?
        В ответ на этот вопрос Глава лишь слегка пожал плечами, и комната погрузилась в тишину. Ревелик не стал спрашивать, что собирается делать Обергорн и какие распоряжения уже отдал - тот давно не нуждался в чьих-то советах.
        - Ты сам-то по какому поводу пришёл? - поинтересовался Обергорн, отрывая Старейшину от его мыслей. - Не просто же увидеться?
        - Ты прав, - кивнул тот. - Сегодня утром ко мне в лавку зашёл один занятный молодой маг. Ар-Кирион де Мир, не слышал о таком?
        - Слышал, разумеется, - вяло улыбнулся Обергорн. - Даже видел несколько лет тому, он не впервые посещает Дайлин. Возможно он приехал повидаться с Илиарой.
        - Ошибаешься, он приехал к Элайниэль, - хмыкнул Реверик. - Уверяет, что через две недели у них назначена встреча.
        Обергорн нахмурился и откинулся на спинку кресла.
        - Очень интересно…
        - В том и дело, парнишка оказался довольно занятным. Пришёл в лавку одетый словно оборванец, которого сложно воспринимать всёрьёз. Если бы он не представился, никогда бы не подумал, что это маг!
        - Даже так? - Глава изогнул бровь в недоумении.
        - Именно! Ты ведь прекрасно знаешь, что у меня уже середина шестого уровня сферы, но я не ощутил в Кирионе и крупицы маны. Ни маны, ни именного оружия, да еще и выглядел так, словно ночевал на улице.
        - Считаешь, что тридцать какой-то там сын из клана Миригот сильнее тебя? - удивился Обергорн. - Что если ты не почувствовал ману потому, что кто-то повредил его ядро?
        - Да, он 34-й сын, и нет, с его ядром точно всё в порядке, он использовал магию на моих глазах. Сомнительно, что он настолько уж силён, это был бы новый рекорд развития среди всех кланов. Вот будь он раза в четыри старше, а так - столько ему? Не больше двадцати. Так что, скорее всего, он смог как-то скрыть своё ядро, возможно, постыдился слабого развития. Но, что примечательно, я встречал магов Миригот где-то пару месяцев назад, и тогда прекрасно чувствовал их силу. Если он прячет свои способности, то для этого должны быть причины. Но и это ещё не всё!
        Реверик сделал паузу, смотря в глаза Главе.
        - Не томи, говори уже, - сказал тот.
        - Ты прекрасно знаешь уровень моего мастерства во владении тонких структур маны, лучше меня в клане в этом никто не разбирается, верно?
        - Да, именно поэтому тебе и поручили заняться развитием той девочки-калеки, Ар-Дарсилианы. Только у тебя она могла в кратчайшие сроки научиться полноценно управлять новыми протезами.
        - Так вот, мальчишка Миригот смог с одного взгляда увидеть поломку в големе, что мы держим в лаке, и за технической исправностью которого следим каждый день! У него есть некое диагностическое заклинание, которое мы просто обязаны узнать! Если 34-ый в ранге может им пользоваться, то это открывает просто невообразимые перспективы для любого артефактора. При умелом использовании, разумеется. А самое главное, что оно настолько малозатратное по мане, что от него нет вообще никакого магического фона!
        - В этом ты прав, если у Миригот есть подобное заклинание, то мы просто обязаны его заполучить, а ещё было бы неплохо узнать, каким именно способом он смог скрыть от тебя свой уровень развития.
        - Вот и я о чём же! - с улыбкой ответил Старейшина и ткнул пальцем в стол, продолжая смотреть в глаза Главе. - Мне удалось уговорить его поработать в лавке. Он заходил купить самый простой накопитель маны, я подарил ему один из лучших, что у меня есть, пусть чувствует за собой долг. К тому же, он явно положил глаз на Дарсию, так и раздевал её взглядом. Я ей уже отдал поручение, можешь не беспокоиться. Личико то у неё смазливое, да и фигура хороша, толку что калека, для нужного ей руки без надобности. Но! Если Кирион узнает, что Элайниэль мертва, то он тут же сорвётся из города, и уже ничем не удастся его удержать.
        - Вот и не сообщай ему. Считай, что я тебе ничего не говорил. Но имей ввиду, что бы ты не запланировал, постарайся реализовать это за ближайшие дней десять, не больше… Илиару так же оставлю в неизвестности о его приезде. Насколько я знаю, Кириону она никогда особо не нравилась.
        - Так и сделаю, но всё же я бы хотел, что бы ты лично на него взглянул.
        - Не знаю, посмотрю, что у меня будет со временем, ничего обещать не могу.
        - Ну, и на том спасибо.
        Реверик хотел было подняться со стула, но Обергорн его остановил:
        - Постой… Какой-то аристократ умудрился забыть в публичном доме свой меч с клановыми подвесками. Мне недавно доложили из охраны, но я не обратил на это внимания, слушал вполуха. Кажется, там был герб Миригот. Сходи к Линдору, узнай точно.
        - Хорошо, - кивнул Cтарейшина и, поднявшись со стула, покинул помещение.

* * *
        - Кто там? - спросил Линдор в ответ на стук в дверь.
        В отличии от рабочего кабинета Обергорна, к главе стражи никто не заходил без предупреждения, даже Старейшины. Все потому, что однажды Линдору надоело, как к нему вламываются без разрешения, и потому подцепил на внутреннюю сторону входной дверей мишень для отработки навыка метания ножей. А там пойди разберись - то ли ему ворвавшийся не понравился, то ли он и вправду в этот момент тренировался. Но ножом в грудь получить никто не хотел, а потому стучались все.
        - Ревелик, - послышалось из-за двери.
        - Войдите.
        Старейшина аккуратно открыл дверь и посмотрел на Линдора, что явно торопился, заполняя какие-то бумаги. Его кабинет был ненамного меньше, чем у главы клана, но куда скромнее. У стены располагалось несколько стеллажей с оружием - самое ценное хранилось не на складе, а здесь.
        - Давно тебя не видел, - он на секунду оторвался от бумаг и посмотрел на Старейшину, который подошёл ближе к столу, но не спешил садиться. - Я бы и рад с тобой поговорить, но вынужден извиниться, слишком много дел нужно за сегодня успеть, времени совсем нет.
        - Меня к тебе Глава отправил, - сказал Ревелик и начал с интересом осматриваться вокруг, так как он здесь был не частым гостем.
        - Тебя отправляют в рейд? Тогда ты вовремя, я как раз только собираю состав.
        Линдор поднял голову и более внимательно посмотрел на мужчину перед собой.
        - Я уже вкурсе о произошедшем, - спокойным тоном сказал Ревелик, - но все же надеюсь, что это лишь случайное совпадение двух не связанных событий, а не показатель того, что кто-то у нас по землям шастает. Но нет, я не для рейдовой группы - куда там в моих годах и по лесам бегать? Это удел молодёжи, я же по другому вопросу.
        Линдор тут же разочарованно выдохнул и холодно поинтересовался:
        - Ещё что-то случилось?
        - О, нет, нет, я по поводу найденного клинка с клановыми подвесками Миригота.
        Лицо Линдора изобразило раздражение и брезгливость: и его смеют отвлекать по подобным пустякам, когда кругом такое творится?
        - Вторая полка, - он указал на стеллажи по правую руку от себя, после чего сразу же вернулся к бумагам. - Чёрные ножны, не ошибётесь.
        Ревелик неспеша подошёл к стеллажу и взял меч, попутно осматривая содержимое полки. Развернувшись к выходу, он ещё раз взглянул на оружие и нахмурился.
        - На ножнах нет пломбы, - громко сказал он и повернулся к Линдору, ожидая от того объяснений.
        - Так где его то нашли то? - тот не увидел в заданном вопросе ничего важного и ответил, не отрываясь от писанины. - Может, девушки достали меч из ножен посмотреть, не каждый же день им такое в руки попадается. Может, парни из охраны того заведения, где его оставили, так же захотели взглянуть. А может, и стражи, которым его передали и которые в конечном итоге сюда его и принесли. Кто там теперь поймёт, где и когда сняли пломбу?
        - Им точно не воспользовались в черте города? - всё же не унимался Ревелик и теперь смотрел на так ножны, словно у него в руках была ядовитая змея. Ведь мечи при въезде в городе, как и луки, опломбировывают, и их нельзя извлекать из ножен. Дальнобойное или длинное холодное оружие можно использовать только страже или другим представителям власти в городе. А сейчас Старейшина держал в руках меч, на ножнах которого отсутствовала связующая тесьма с печатью стражи - значит меч доставали в пределах города, и, кто знает, может его пустили в дело, а не только полюбовались им.
        - Не переживай, никаких трупов, порубленных магическим мечом, не находили, - хмыкнул Линдор. - А если и найдутся такие, то точно не этим оружием.
        - С чего ты это взял? - Ревелик перевёл заинтересованный взгляд на главу стражи.
        - А ты достань его и посмотри внимательно, - ответил тот, всё так же не отрываясь от бумаг.
        Ревелик аккуратно извлёк меч и начал рассматривать его. Линдор же продолжил заниматься своими делами. Вскоре Мастеру надоело пытаться разгадать в чём загадка и он напрямую сказал об этом главе стражи:
        - Никак не могу понять, о чем ты говоришь - ничего не вижу необычного.
        - В том то и дело - ничего и нет! На мече нет ни единой зарубки, ни скоса, ни дефекта, ни малейшей вмятинки, ни, тем более, следов поздней самостоятельной заточки. Им никто не пользовался с момента покупки, считай, что это просто чьё-то дорогое украшение. Кто бы его не носил, он явно не боец. Нет, меч хорош, спору нет, но вот его владелец - бестолочь безрукая.
        Релевик моргнул, переваривая сказанное Линдором, и зашёлся заливистым смехом.
        - Что такое? - Линдор даже оторвался от работы и удивлённо уставился на Старейшину. - Неужели знаешь чей он?
        - Ты не поверишь, но да, - он спрятал меч в ножны и подошёл к столу Линдора, протягивая тому оружие. - Опечатаешь?
        - Хорошо, - вздохнул он и забрал ножны. Достав из верхнего ящика стола моток с бечёвкой, он отрезал кусок с локоть в длину, просунул через верхнюю часть ножен, потом через гарду, туго стянул и завязал узелок. Потом достал из того же ящика склянку, капнул из неё на узелок вязкий раствор и поставил сверху свою печать. Закончив, передал обратно Старейшине меч и спросил: - Так всё же, чей он?
        - Одного очень талантливого в тонкой магии «бездаря», - Старейшина кивнул, принимая опечатанное оружие, и направился в сторону дверей. - Ты даже не представляешь, как сейчас мне помог, - тихо добавил он.

* * *
        Два молодых парня приличного вида шли по разные стороны потока покупателей, заинтересованно изучая прилавки. Обычный обыватель вряд ли бы сразу сообразил, что они знакомы, так как те практически не обращали друг на друга внимания. Лишь украдкой, изредка, они обменивались взглядами и системой коротких жестов, чьё понимание недоступно подавляющему большинству эльфов, так как являлось тайным языком местных преступных элементов.
        Вот один из них передал сообщение: «Обрати внимание, справа от тебя, девушка». Второй же, пройдя мимо жертвы ответил: «Видел, опасно, есть покровитель». Первый сморщил нос и отвернулся, следуя дальше среди потока покупателей.
        Так они обошли несколько рядов и приблизились к сектору с более дорогими и качественными продуктами, которые обычно покупают служанки более обеспеченных граждан. Проходя мимо одного из прилавков, первый, улучив подходящий момент, незаметно стащил с него несколько крупных пирожков, тут же спрятав их в сумку. Но вот второй подал очередной сигнал: «Меняемся», и ему тут же ответили: «Хорошо».
        Плавно они протиснулись через толпу навстречу друг другу, продолжая идти вместе со всеми. Подойдя друг к другу почти вплотную, они разминулись, словно были незнакомы. Но лишь особо наблюдательный смог бы заметить, что один другому передал пару пирожков. После этого парни, как ни в чём не бывало, пошли дальше по краям прохода.
        «Работаем», - одними глазами первый указал на выбранную им цель.
        - Простите, - сказал он, «случайно» задев молодую эльфийку, после чего преградил ей путь, не давая пройти дальше, и стал раскланиваться в извинениях. - Еще раз простите.
        «Готово», - второй вышел из-за спины девушки и слился с толпой.
        За столь короткий промежуток времени он не только успел стащить у девушки кошелек с деньгами, но и совсем бесшумно достать оттуда несколько монет, после чего подбросить его обратно в корзину.
        Несколько монет здесь, несколько там, они почти никогда не трогали золотые Катары, только брали по несколько Кат. Так их прогулка между рыночных рядов продлилась ещё некоторое время.
        Вскоре первый показал своему приятелю сигнал «перерыв». Это означало, что смысла дальше ходить по рынку нет, все, кто закупился, уже спешили обратно по домам, чтобы успеть всё приготовить к обеденному времени. Так что и парни направились к узкому переулку, что уводил с торговой площади. Завернув за угол, один из парней, весело улыбаясь, говорил:
        - Обожаю приезжих из деревень, настолько простодушны, что не воспользоваться случаем невозможно.
        - Кирк, стой! - услышал он голос своего друга и нехотя обернулся.
        - Что ещё?
        Вот только увидел он нечто странное, что сбило его с толку. Позади приятеля стоял незнакомец и держал у того возле шеи острие ножа.
        - Ты еще кто такой? - Кирк тоже достал оружие, тонкий кинжал с локоть в длину. - Ты хоть знаешь, к кому лезешь? Тронешь его, и ты покойник!
        - О, правда? - насмешливо протянул слова незнакомец, и прямо перед лицом Кирка в воздухе зависло ещё два ножа. Парень даже не увидел, откуда те появились, и растерялся. От осознания того, что перед ним маг, его бросило в дрожь. - И я бы, на вашем месте, не дёргался… а то вдруг решу, что мне не нужно аж целых два сопровождающих… Дилиан ведь сейчас в городе?
        - Что тебе нужно от него?
        Алан вытянул одну руку вбок, и из его ладони вывалилось две связки по десять золотых Катар, повиснув бечёвкой на пальцах.
        - Я хочу нанять его…
        Глава 33
        Парни вели меня по какими-то переулкам, словно в надежде запутать, уводя окольными путями всё дальше и дальше от рынка. Если бы не интерактивная карта, то я бы и не заметил, что иногда мы ходили кругами.
        Впереди всегда шёл Кирк, я же всё время держался рядом с его приятелем Деном, давая понять, что если вдруг Кирк попробует дать дёру, то его напарник точно не жилец. Хотя при этом в руках я не имел оружия, но нити Ки под плащом удерживали три ножа, которые в любой момент были готовы сорваться в нужную мне цель. Эльфы же чувствовали опасность от меня, видя перед собой мага, и потому не спешили что-то предпринимать.
        В какой-то момент Кирк подал, как он посчитал, незаметный сигнал одному мальчишке на очередной из улочек, тот кивнул в ответ и убежал в переулок. Я понял, что тот предупредил своих, чтобы они готовили к приходу незнакомца тёплую встречу.
        - Надеюсь, что ты отправил его за едой, - громко хмыкнул я и Кирк замер, испуганно смотря на меня. Он явно не ожидал, что я замечу его действия. - Хватит ходить кругами, или ты наивно полагаешь, что я ничего не заметил?
        Кирк нервно сглотнул и медленно кивнул, после чего мы продолжили путь. К слову, ему хватило ума перестать вилять, и вскоре мы зашли в ответвление Шестого района. Здесь дома были уже не столь богатыми с виду, местами доносились запахи неубранных улиц и домашних животных, которым в центр города вход был воспрещён.
        Спустя ещё какое-то время мы подошли к большому трёхэтажному зданию, которое возвышалось среди своих соседей на целый уровень, а некоторых и на два. Большинство строений здесь представляло собой простые деревянные постройки, в то время как этот дом выделялся капитальными каменными стенами до второго этажа, и был больше похож на таверну, которых полно в других частях города. При этом третий этаж явно являлся надстроенным деревянным, под стать остальной местной архитектуре. Всё здание выглядело так, что у хозяев явно имелись деньги заботиться о нём, в отличии от домов остальных местных жителей.
        Перед тем как войти, я просветил здания духовным зрением и сверился с интерактивной картой, потому точно знал, сколько эльфов внутри и кто где стоит. На первом этаже находилось двенадцать объектов, причём двое только в холле, остальные в соседнем помещении. Выше, на втором уровне - пятеро. На последнем, третьем, уже семеро. О наличии подвала сложно было судить из-за сдерживающего Сенсорику объема каменной породы в фундаменте.
        Стоило нам подойти вплотную к зданию, как Кирк распахнул входную дверь и быстро вошёл внутрь. Ден же остановился, придерживая дверь и пропуская меня вперёд, на что я ему отрицательно качнул головой, как бы намекая, чтобы он шёл первым, так как не хотел оставлять его у себя за спиной.
        Холл являлся просторным помещением и подтверждал первую догадку о том, каким прежде было предназначение этого здания. Столы все, как и барную стойку, убрали, расчистив этим пространство. По обе стороны от двери находилось по два больших окна со складными внутренними ставнями, которые выглядели куда массивнее таковых в гостинице. Также у стен лежало стопкой много пустых ящиков, но несмотря на это, пространство воспринималось уютно. Чистые полы и стены, полное отсутствие паутины, два относительно небольших диванчика в приличной обивке, несколько стульев. Стойки никакой здесь не наблюдалось, только лестница, что уводила на верхние этажи. Так же, зайдя внутрь, через деревянное перекрытие я смог ощутить Сенсорикой обширный подвал под зданием - там живых не было.
        Пока мы с Деном стояли у порога, Кирк успел переброситься с двумя стоящими в холле мужчинами приветственными словами и вбежать вверх по ступенькам. Я со «встречающими» обменялся оценивающими взглядами, после чего один из них махнул мне рукой:
        - Идём.
        Но, вопреки моему ожиданию, он не повёл меня вслед за Кирком, а распахнул массивную металлическую дверь рядом с лестницей, открыв вид на спуск в подвал. Сделав приглашающий жест руками, он посмотрел на меня с лёгкой улыбкой на губах. Видя, что я не спешу как-то реагировать, он пожал плечами и первый вошёл в дверной проём. Только после того, как он сделал несколько шагов во мрак, там зажёгся свет. За ним последовал второй, Ден мялся ещё какое-то время, явно не зная что ему делать, потому я подтолкнул его в плечо, и он также направился вслед за парнями. Ещё раз окинув взглядом обстановку холла, я пошёл вслед за ними.
        Подвал представлял собой вполне приличного вида помещение с каменными стенами и полом, перекрытие же упиралось в массивные деревянные столбы толщиной не меньше, чем балки, хорошо обработанные и покрытые лаком. Окон не наблюдалось. Здесь чувствовалось незначительное понижение температуры, при этом следов излишней влажности не было. Вдоль стен находились огромные бочки, лежащие на боку, в несколько рядов друг над другом. По центру помещения, пересекая его по всей длине, был ещё один ряд таких же бочек, но не полный, что создавало свободную площадку возле входа. На ней располагался небольшой стол, по длинному краю каждой стороны которого могло свободно расположиться по два человека, для чего здесь присутствовали лавки. Судя по запаху, хранили тут вино. Также Сенсорика подсвечивала мне с другого края помещение, дверь в которое не было видно в полумраке. Освещение находилось над столом, относительно яркое и направленное, в виде магического светильника с небольшим кристаллом внутри.
        - Садись, - сказал один из мужчин в приказном тоне, указывая на стол. - Босс пока занят.
        Я повернулся к говорящему всем корпусом и окинул его пренебрежительным взглядом.
        - Если бы не тот факт, что мне нужно поговорить с Дилианом, я бы уже выпустил тебе кишки, - сказал я с явной угрозой в голосе. - Радуйся, что мне не хочется начинать переговоры с убийства его людей.
        Парень посмотрел на меня в недоумении, второй тоже замер, ничего не понимая. Только Ден так побледнел, что, казалось, сейчас сознание потеряет.
        - Что? Ты ещё не понял, что сделал не так? Хорошо, я сегодня добрый, так что дам один очень важный совет, который может в будущем сохранить тебе жизнь - если не знаешь, как себя вести, то лучше молчи. Кто ты такой, чтобы указывать аристократу, что ему делать? Или, по твоей логике, я должен был стоять, пока ты не соизволишь дать мне разрешение сесть?
        Только сейчас до парня дошло, что он ляпнул не подумавши. Аристократы обычно были скоры на расправу, если задета их честь. Особенно, если столь неосмотрительным оказался представитель другого клана. Он так же побелел лицом, что и Ден, даже испуганно сделал один шаг назад.
        Я лишь хмыкнул на такую реакцию, после чего обошёл стол так, чтобы находиться лицом к лестнице, и сел с видом полным спокойствия.
        Двое парней встали по бокам подальше от меня, Ден же остался впереди, ближе к двери. Наверное, он являлся самым взволнованным из присутствующих. Он вообще был на взводе с того самого момента, как я представил к его горлу нож в переулке возле торговой площади, только на ходу это проявлялось меньше. Сейчас же он постоянно дёргался, не зная куда деть руки, и постоянно менял позу.
        На верхних этажах началось оживление, ко мне уже спускались, причём всем скопом. Вскоре появился тот, что шёл впереди всех: худощавый высокий эльф, следом за ним ещё двое, остальные остались на первом этаже. Похоже, он и являлся местным главарём, так как нервозность Дена тут же испарилась, он замер словно по стойке смирно. Собственно, как и те, что находились по бокам от меня.
        Дилиан имел довольно смазливую рожу, как и Кирион, да и не сказать, что выглядел он намного старше. Одежда качественная, хоть и не броская. Я просветил его Духовным зрением, как и остальных парней - под тканью каждый что-то скрывал: стандартно длинный кинжал с заточкой по одной стороне и более короткий стилет как дополнительное оружие. Также у некоторых имелся метательный арсенал из мелких безручных ножей.
        Главарь замер, неодобрительно смотря на своих людей: те стояли опустив взгляд, словно нашкодившая шпана. Повинуясь немой воле своего босса, они зашли мне за спину, на что я лишь хмыкнул. Всё выглядело так, будто это я вызвал Дилиана к себе, а не просто пришёл к нему с некой просьбой.
        Дилиан остановился рядом со столом, сверля меня оценивающим взглядом, собственно, как и я. Спустя несколько секунд он наконец сел напротив, а его спутники встали по бокам за его спиной. Большинство свиты главаря так и столпились в холле, другие пятеро остались на втором этаже.
        - Ну, и кто ты такой? - спросил Дилиан. Голос у него оказался тихим, слегка шипящим, словно имелась травма голосовых связок. - Как узнал моё имя и что тебе от меня нужно?
        Вместо ответа я сунул руку под плащ, на что тут же отреагировали четверо эльфов, что находились в углах импровизированного периметра, и сделали шаг ближе. Но главарь приподнял правую руку, и все замерли. В ответ на их движение я замедлился, но не остановился, после чего достал и вывалил на стол несколько связок по 10 золотых Катар.
        Мои действия привлекли всеобщее внимание, глаза эльфов загорелись жадностью, кто-то нервно сглотнул, кто-то вздохнул. Дилиан же, в отличии от остальных, знал, что где большие бабки, там и большие неприятности. А потому жадного блеска в его глазах я не обнаружил. Его лицо помрачнело, он все также продолжал сохранять молчание и буравить меня тяжёлым взглядом. Он явно ожидал узнать больше информации перед тем как решать, стоит ли овчинка выделки, или лучше такого странного заказчика сдать кому следует.
        - Разве это имеет значение, если я плачу за работу? - ответил я, пожав плечами.
        Услышав такие слова, Дилиан еще больше помрачнел, даже его равномерное дыхание сменилось на более поверхностное - он злился. Казалось, ещё немного и будет отдан приказ убить неосмотрительного наглеца, что посмел явиться в логово бандитов.
        - Ладно, - вздохнул я, - раз тебе так интересно, отвечу. Имя твоё мне сказали ребята из охраны в одном борделе, что в Квартала Развлечений, - само собой, это являлось ложью, я уже давно знал его имя, сразу же после убийства того патрульного, что был нечист на руку и мутил дела с разными отбросами, но говорить подобное я не собирался. - А кто я такой? Хм… скажем так - просто парень, который проездом в этом замечательном городе. Но как я могу уйти из столь прекрасного места без сувенира?
        В этот момент в комнату вошли ещё двое парней и замерли у одной из стен. Так как все их передвижения я отслеживал по интерактивной карте, то хорошо знал, что эти двое были не из холла, а со второго этажа. Возможно, помощники Дилиана. Они тут же начали тихо перешёптываться с рядом стоящим парнем, выясняя, что успели пропустить. Ни я, ни Дилиан не обращали на их действия никакого внимания, так и продолжая сверлить друг друга взглядами.
        Я определённо не нравился Дилиану. На его лице читалось желание вышвырнуть незваного гостя из здания, а то и вообще из города. Или ещё лучше - вперёд ногами в реку, с утяжелителем в виде камня, примотанного к шее, чтобы плыть было удобней. Но одно дело мнение главаря, а совсем другое его бойцов - видя столько золота на столе, они уже загорелись в предвкушении наживы. Дилиану, наверное, потом будет проблематично объяснить им, почему он отказал. А потому следовало докопаться до меня, вытягивая как можно больше деталей, а заодно показать, что это дело пахнет неприятностями. Главарь не стал тянуть и заявил:
        - Какое бы дело ты не предложил, ты потом свалишь из Дайлина, а искать это будут у нас. Ни одно дело невозможно провернуть, совсем не оставив никаких следов, так что всё это золото, - он махнул рукой в сторону Катар на столе, - светит петлей на шеях моих ребят. Ты же явно не какую-то бордельную девку решил похитить, так что говори - что тебе надо, а там мы уже решим, стоит ли оно риска…
        Стоящие в стороне парни одобрительно закивали головой: никому не хотелось потом болтаться на ветке с петлей на шее из-за какого-то чужака и пары золотых.
        - Что ж, ты прав, не бордельную девку, за такие деньги я мог бы унести весь бордель.
        - А что тогда тебе нужно?
        - В Третьем районе есть один примечательный магазинчик. «Алхимическая лавка» называется.
        - Так, стоп! - нахмурился Дилиан, повышая голос. Он даже руки вскинул, отрывая их от стола. - Мы не трогаем объекты, напрямую принадлежащие основной ветке. Лучше скажи, что конкретно тебе нужно из этой лавки, возможно, мы сможем это достать в другом месте.
        Я скрестил руки на груди и глубоко задумался. В первоначальном плане не ожидалось, что они пойдут в отказ от предложенного дела, потому нужно было как-то их переубедить. Хотя, если они смогут достать то, что нужно Индре в другом месте, то почему бы и нет?
        В это время один из недавно вошедших парней развернулся и поднялся на первый этаж. На интерактивной карте его метка остановилась возле других в холле, те сразу же собрались вокруг него, по всей видимости, обсуждая услышанное.
        - Мне нужны самые лучшие алхимические смеси и реагенты. Всё, что связано с магзверями, а ещё лучше, если вы сможете добыть мне их кровь.
        Дилиан опешил от такого запроса, его глаза удивлённо округлились, а затем он засмеялся.
        - Ты совсем умом тронулся? - спросил он. - Может, тебе ещё меч Ар-Обергорна принести?
        - Не стоит утрировать, - хмыкнул я. - Всё, что вам нужно, это проникнуть внутрь и взять необходимое. Я же отвлеку внимание хозяев лавки, выманив их подальше. Замок к вашему приходу будет открыт, так же я сниму всю магическую защиту, что там есть. Разве не плёвое дело? Мне, по сути, для такого нужны больше грузчики, чем ребята с вашими НАВЫКАМИ. Просто, в отличии от вас, те явно проболтаются в первом же трактире. Вам что, тяжело ящики поносить? Тем более, за хорошие деньги.
        Началось движение. Эльфы с первого этажа начали спускаться, пусть и не спешно. Последний задержался возле двери, и я услышал несколько щелчков сложного запирающего механизма. В этот момент в помещении скопилось уже пятнадцать эльфов, не считая главаря, по их задумчивым лицам я понимал, что они уже в курсе о том, кого я предложил обнести, а потому ожидали ответа главы.
        - Нет, - отрицательно покачал головой Дилиан, - так дела не делаются.
        В ответ на это я засмеялся, перебив его.
        - Ты что, настолько сильно боишься магов? - попробовал я взять его на слабо, ведь при таком количестве его подопечных без весомого аргумента резкий отказ будет выглядеть как слабость.
        Дилиан зло посмотрел на меня, после чего медленно оттянул воротник, оголив часть кожи. Там оказался огромный шрам, больше похожий на ожог, по всей видимости, на одной шее тот не заканчивался, уходя вниз.
        - Дело не в самой лавке, а в том, кому конкретно из основной ветки она принадлежит, - он поправил воротник обратно. - Это мне оставил первый Старейшина за то, что мы «адресом ошиблись» и не на тот склад зашли. В живых после этого остался только я, и то голос смог только недавно восстановить. А ещё дело в том, что ты, непонятно кто и откуда, предлагаешь разграбить наших же… а отвечать за это потом кому? Моим парням? Так дела не делаются. Да и не почести это…
        - «Ваших же», «не по чести»? - из всех его слов, я выбрал тот фрагмент, который никак не укладывался в моей голове. - Я следил за твоими ребятами сегодня днём и видел, как они обчистили семерых ни в чем не повинных людей. Это «по чести»? И среди них были служанки и не очень обеспеченные жители. Им за пропажу денег может влететь от работодателя или попросту не хватить завтра на еду… или это не «ваши же»?
        У меня было что ещё добавить, но я оборвал свою речь, так как понял, что что-то пошло не так - все эльфы замерли в изумлении, смотря на меня как на умалишённого. Я не мог понять причину подобного изменения, но тут Индра выдала пояснение:
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [В ДАЙЛИНЕ НЕТ ЛЮДЕЙ, ЗДЕСЬ ЖИВУТ ТОЛЬКО ЭЛЬФЫ!]
        «Проклятье! Ну оговорился, с кем не бывает! И что теперь делать?»
        ~~~ {Подсказка} ~~~
        [ТЕПЕРЬ ПРИДЁТСЯ УБИТЬ ИХ ВСЕХ, ПРИ ЭТОМ НЕ ИСПОЛЬЗУЯ ВНЕШНЕЕ ПРОЯВЛЕНИЕ КИ!]
        Глава 34
        Взгляд парня напротив внезапно изменился, став стеклянным, словно он ушёл в себя. Дилиан ещё не понимал, что именно в сказанной оговорке такого важного, но чутьё ещё никогда его не подводило. И то, что теперь уже не может быть никакой речи об общих делах, он ощутил очень ясно.
        Ничего не говоря, молодой эльф облокотился локтями о стол и прикрыл обеими ладонями лицо. Дилиан перевёл взгляд на своего помощника, но тот только пожал плечами, говоря этим, что тоже ничего не понимает.
        Парень же просидел в таком положении ещё какое-то время, прежде чем опустить обе руки вниз. Они снова встретились взглядами и у Дилиана по спине пробежались мурашки, так как от мага повеяло какой-то животной опасностью, у него буквально все инстинкты взвыли о смертельной угрозе. Хотелось вскочить из-за этого треклятого стола и бежать как можно дальше в надежде, что тот не догонит его. Но глава гильдии воров не мог так сделать - показать свой страх подчинённым. Это бы противоречило всем его жизненным идеалам.
        Будучи главой самой крупной банды в Дайлине он неоднократно встречался с опасными эльфами, много раз оказывался в затруднительных ситуациях, попадал в ловушки, где приходилось сражаться одному против нескольких противников. Даже имел стычку с одним из магов - тот избил его почти до смерти, ещё и повредил голосовые связки. Сейчас же всё воспринималось куда хуже, чем тогда. Дилиан, не смотря на количество его эльфов вокруг, ощущал себя так, словно оказался заперт в одной клетке со зверем из Леса Кошмаров, а потому сразу же попробовал договориться:
        - Ты же не собираешься сражаться со всеми нами одновременно? - услышав это, другие эльфы перестали между собой разговаривать и замерли, уставившись на своего главаря непонимающими взглядами. - Не дури, в таком узком пространстве даже высокоранговому магу было бы тяжело справиться со всеми и не получить смертельную рану…
        - А кто сказал, что мне нужно сражаться со всеми одновременно? - самоуверенно хмыкнул парень и все непонимающие взгляды с главаря перевелись на него.
        Дилиан медленно поднялся и переступил через лавку, пятясь к своим. Он отвёл правую руку в сторону с сжатым кулаком, после чего резко растопырил пальцы. Недоумевающие эльфы тут же начали доставать оружие. Казалось, воздух уже можно ножом резать, настолько он стал плотный от напряжения.
        - Мне нужно только убить того, у кого ключи от двери, - сказал молодой эльф и широко улыбнулся, от уха до уха, чем вызвал трепет ужаса у окружающих. Кто бы не сидел сейчас перед ними, он точно не являлся эльфом, а чем-то иным, под стать существам из Леса Кошмаров.
        - Полагаешь, мы дадим тебе уйти? - уверенным тоном спросил Дилиан чтобы поднять боевой дух своих эльфов.
        - Нет, просто не хочу, что бы вы разбежались…
        Голова парня качнулась вбок, а взгляд вновь стал стеклянным, что Дилиану совсем не нравилось…

* * *
        После слов главаря о том, что в узком пространстве мне не победить, я понял, что Дилиан уже догадался, что никаких дальнейших переговоров не будет. Но даже увидев, что мои намерения раскусили, я не изменился в лице, а лишь улыбнулся не сдерживаясь. Страх в их глазах позабавил меня: я и сам знал, как жутко выглядит моя улыбка от уха до уха. Да и что мне нервничать то? Даже если я умру, то меня ждёт возрождение уже через два часа. Боль? Мне хватило всего того, что было в пещерах. Тридцать девять смертей, мучительных и разнообразных. Это ворьё в принципе не сможет переплюнуть то, что я испытал за свою короткую жизнь на этой планете.
        Моя голова слегка качнулась вбок, так как перед глазами промелькнул калейдоскоп картинок о том, как лучше провести предстоящий бой.
        - Не мешай, дай я лучше сам, - я не сразу обратил внимания, что произнёс это вслух, чем озадачил эльфов.
        «Лучше скажи, какие навыки можно использовать, а какие нельзя»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [БАЗОВЫЙ НАВЫК КИ «ДУХОВНОЕ ОРУЖИЕ», «ВЫБРОС ДУХОВНОЙ ЭНЕРГИИ» - ОСТАВЛЯЮТ ЭНЕРГЕТИЧЕСКОЕ ЭХО ПОСЛЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ.
        «ДУХОВНОЕ МЕТАТЕЛЬНОЕ ОРУЖИЕ», «ДУХОВНОЕ ЗРЕНИЕ» - ВИДНЫ ТОЛЬКО ПРИ СКАНИРУЮЩИХ И ДИАГНОСТИЧЕСКИХ ЗАКЛИНАНИЯХ НАПРАВЛЕННОГО ДЕЙСТВИЯ.
        «ДУХОВНОЕ ИСЦЕЛЕНИЕ», «ДУХОВНОЕ УСИЛЕНИЕ», «ДУХОВНОЕ УКРЕПЛЕНИЕ ТЕЛА», «БОЕВАЯ КОНЦЕНТРАЦИЯ», «ОЧИЩЕНИЕ» - НЕ ОСТАВЛЯЮТ СЛЕДОВ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ВО ВНЕШНЕЙ СРЕДЕ, ВИДНЫ ТОЛЬКО ПРИ ПРЯМОМ СКАНИРОВАНИЕ В МОМЕНТ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ.
        «РАСЩЕПЛЕНИЕ» И «ВСЕЯДНОСТЬ» - ГЕНЕТИЧЕСКИЕ МУТАЦИИ НЕ ИСПОЛЬЗУЮЩИЕ ЭНЕРГИЮ, БУДУТ РАБОТАТЬ ДАЖЕ В МЕСТАХ ПОДАВЛЕНИЯ КИ-ЦЕНТРА.
        «РЕПЛИКАЦИЯ» - ВТОРОЙ ОСНОВНОЙ НАВЫК, РАБОТАЕТ НЕПРЕРЫВНО И НЕ ЗАВИСИТ ОТ «МОРФИЗМА» И ЕГО ВТОРОСТЕПЕННЫХ МУТАЦИЙ.
        …]
        Снова справка оказалась очень длинной и подробной. Не знаю, почему она решила, что сейчас самое время вываливать на меня такие объёмы информации? Мне хватило пробежаться глазами только по началу списка.
        «Всего-то? А я то думал, что будет куда труднее…»
        Пока я общался с Индрой и читал справку, меня успели окружить, но нападать первым никто не торопился. Вряд ли это потому, что я сидел спокойно и не проявлял никакой агрессии, скорее, просто Дилиан не спешил отдавать команду атаковать. Он всё ещё наивно полагал, что данную ситуацию получится решить без кровопролития. Ведь меня, мага, окружили, на мне нет никакой брони, только старая одежда, никакого видимого оружия, нет ни лука, ни меча. А потому, как бы жутко я не выглядел и что бы не говорил, я сейчас загнан в угол… По крайне мене так всё должно выглядеть со стороны главы гильдии воров.
        Осмотрев эльфов духовным зрением, я заметил, что тот, у кого были ключи от входной двери в подвал, спрятался за спины товарищей.
        «Как наивно…»
        Я продолжал сидеть без движений, когда из-под полов моего плаща вынырнули два метательных ножа и полетели в разные стороны, ведомые нитями Ки. Первый полетел по направлению головы одного из эльфов, правда, со стороны выглядело так, словно бросок был не совсем удачным, так как нож прочертил траекторию в нескольких сантиметров от его щеки. Второй полетел куда-то мне за спину вверх, вообще не метя ни в кого из собравшихся. Вместе с этим все эльфы, без каких либо команд от главаря, так же пришли в движение и одновременно сделали шаг в мою сторону. Тем самым сжимая мое окружение так плотно, что между ними было уже не протиснуться.
        В следующие мгновение произошло несколько вещей - в воздухе сверкнула нить Ки, которую, впрочем, мог увидеть только я, и первый выпущенный метательный нож изменил траекторию. После моей манипуляции он с хрустом, по самую рукоять, вошел в глазницу эльфа с ключами от дверей. Одновременно с этим второй нож пробил стеклянную основу светильника и воткнулся в кристалл накопителя, тем самым нарушая его целостность и вызывая непроизвольный выброс оставшегося в нем заряда маны.
        В полутёмном помещении сверкнула очень яркая вспышка, чего не ожидал ни я, ни эльфы, а потому ослепило всех. Да что там говорить - думаю даже Индра подобного не предвидела, так как разрушить освещение было одним из первых вариантов мыслеобразов проведения боя, что я увидел среди калейдоскопа картинок. Выброс маны оказался настолько сильным и бесформенным, что он сразу же разрушил нити Ки, тем самым разорвав мою связь с ножами. Но на этом неприятности не закончились - я почувствовал, как от находящегося позади меня на потолке светильника, по всей спине прошла холодная волна, причиняя какуе-то внутреннюю, не совсем физическую, но вполне ощутимую боль. В придачу ко всему этому интерактивная карта засбоила и начала отображать одно сплошное красное пятно.
        Сразу после этого послышались вскрики и чье-то тяжелое падение на пол - с торчащим ножом из головы долго не живут. Эльфы пытались проткнуть меня своими кинжалами, нанося выпады в то место, где я только что находился, но попадали они только друг по другу, так как меня на том месте уже не было. Хоть меня, как и всех собравшихся, ослепило, но следующее движение я завершил сразу же после вспышки. Одним рывком подскочив с лавки и ухватившись за балку на потолке, я подтянул себя вверх, удерживая своё тело целиком горизонтально. В первоначальном плане именно отсюда, сразу же после того, как разрушу освещение, я должен был продолжить атаковать, используя метательное оружие и нити Ки, находясь в невидимой для противников зоне и при этом сея среди них смерть.

* * *
        Начался полный переполох, послышалось одновременно множество голосов. Раздались несколько полных ужаса вскриков, все эльфы вслепую размахивали оружием, в надежде попасть в странного незваного гостя, что неожиданно оказался опаснее, чем они могли себе предположить.
        - Кто это? А ну отвали от меня!
        - Ай, ты чего творишь? Я же свой!
        - А ну нахер все по заткнулись!… - прозвучал грозный и властный голос Дилиана, не терпящий возражений. - Все быстро к двери!
        - Ей, осторожней с оружием!
        Послышались стоны. Кто-то причитал, что у него серьезна рана в боку, кто-то скулил про раненую руку.
        - Вы что, дебилы? - рявкнул главарь. - А ну опустили все оружие нахрен, пока друг друга не поубивали! Кто-нибудь, достаньте уже ключи у Рика… и зажгите наконец хоть какой-то свет!
        - Босс… Босс..
        - Что такое?
        - Тела Рика… его нет…
        - Что? Как это нет?
        В этот момент в толпе эльфов прозвучал короткий вскрик, а потом булькающие звуки, после чего послышался звук падения двух тел. После этого паника и переполох только усилился. И на этот раз на грозные выкрики Дилиана уже никто не реагировал…

* * *
        Замедлив дыхание и целиком замерев, продолжая удерживать себя под потолком, я дожидался, когда снова заработает интерактивная карта.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ВЫБРОС МАНЫ ОСТАВИЛ СЛИШКОМ КОНЦЕНТРИРОВАННОЕ ЭНЕРГЕТИЧЕСКОЕ ЭХО. НА ЕГО ПОЛНОЕ РАССЕИВАНИЕ УЙДЕТ НЕ ОДИН ДЕНЬ. СЕНСОРИКА НЕ БУДЕТ РАБОТАТЬ В ЭТОЙ СРЕДЕ.
        К ДОПОЛНЕНИЮ К ЭТОМУ: НИТИ КИ СЛИШКОМ ТОНКИЕ ДЛЯ ПРОХОЖДЕНИЕ СКВОЗЬ ТАКУЮ РАССЕЯННУЮ МАНУ, А ИХ УСИЛЕНИЕ ВЫЗОВЕТ СОПРОТИВЛЕНИЕ ДВУХ ЭНЕРГИЙ ПРИ СОПРИКОСНОВЕНИИ, ЧТО ОСТАВИТ НОВЫЕ СЛЕДЫ И ЭХО.]
        Прочитав два последних сообщения, я выругался про себя. Затем повернул голову и попытался активировать Духовное зрение, чтобы хотя бы таким образом рассмотреть, что творится вокруг. Но, к собственному удивлению, увидел я только объёмный туман голубого оттенка, неравномерно заполняющий всё пространство внизу.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ДУХОВНОЕ ЗРЕНИЕ ТАКЖЕ НЕ СМОЖЕТ ПРОБИТЬСЯ СКВОЗЬ СТОЛЬ НЕРАВНОМЕРНОЕ ЭХО.]
        «Проклятье…»
        Отключив навык, я осторожно потянулся рукой к голенищу сапога, чтобы достать оттуда кинжал, но в этот момент снова замер, сцепив зубы от боли. В глазах появилась резкая резь, как тогда в пещере, когда я случайно разрушил накопители в сумочке. Правда на этот раз, в отличие от прошлого, я не издал ни звука.
        «Что ты творишь?!»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ПЕРЕТЕРПИ ЭТУ ВСПЫШКУ БОЛИ - СЕЙЧАС СМОЖЕШЬ ВИДЕТЬ В ТЕМНОТЕ.]
        Прошло всего несколько секунд, как боль в глазах стихла, и я почувствовал, как из груди к лицу перетекает прохлада. Когда она дошла до глаз, то боль и вовсе прекратилась. Я осторожно их открыл и поражённо замер - теперь кромешная тьма для меня выглядела словно сумерки.
        К этому моменту подо мной послышался командный выкрик главаря и эльфы начали стягиваться к выходу, и я понял, что это самый подходящий момент. Плавно повиснув вниз на вытянутой руке, я отпустил балку и аккуратно спрыгнул на пол. Как только коснулся ногами твёрдой опоры, наклонился и достал из сапога кинжал, к которому тянулся ранее, но так и не вытащил. Мимо меня как раз в этот момент прошёл один из эльфов, он смешно размахивал руками, пытаясь хоть что-то нащупать впереди, потому пришлось немного отклониться назад, чтобы он меня не задел. Когда тот почти добрался до остальных, то споткнулся о тело парня, что я успел убить первым. Даже не поняв, с чем столкнулся, он испуганно переступил и направился дальше.
        Я не видел смысла преследовать его в данный момент, а потому наклонился и достал из глаза трупа свой нож, предварительно перевернув его на живот и взял из верхнего кармана ключ от двери в подвал. Кругом был такой шум и суматоха, что на те звуки, что я издавал своими действиями, никто не обратил внимания. Пока все слушались выкриков Дилиана и стягивались к выходу, я успел оттащить на пару метров в сторону убитого, после чего вдоль стенки, чтобы никого не задеть, присоединился к остальным, встав рядом с какими-то парнем, смешавшись с толпой. Эльфы, смешно удерживались одной рукой за одежду соседа, в другой продолжали сжимать оружие. Увидев это, я поступил так же - ухватился за рукав какого-то парня рядом. Сначала тот испуганно вздрогнул, но потом сразу же успокоился, когда спустя секунду на него никто не напал.
        Главарь отдал команду найти ключ и зажечь свет, с первым у них точно возникнут проблемы, но вот второе может все усложнить для меня. Где другой источник света, я, разумеется, не знал, а потому помешать им не мог, так что больше медлить нельзя, нужно было действовать прямо сейчас. Сделав шаг немного назад и потянув к себе того же парня, за которого продолжал держаться, я резким движением зажал ему рот и полоснул по горлу. После этого развернулся и ударил в горло второго, что стоял рядом у стены. Подхватывать тела я не видел смысла, потому они спокойно упали на пол, изрядно всех испугав. Сразу же после этого начался настоящий хаос. Когда все поняли, что их товарищей убивает кто-то, кто находиться рядом - все снова бросились врассыпную. Кто-то прижался к стене, закрывая голову руками, кто-то отступил точно так же, но при этом неистово размахивая оружием во все стороны и извергая при этом непрерывный поток ругательств. Два каких-то эльфа сцепились руками, нанося при этом ножевые удары друг другу в живот. Только Дилиан сохранял хоть какое-то спокойствие в своих действиях, хотя на лице его была такая же
маска ужаса и страха, как у всех.
        Первыми я убивал тех, кто во всём этом хаосе выглядел самым спокойным, потому что как только прекратится непрерывный шум от других, они для меня станут самыми опасными.
        Вскоре на ногах остался только я и ещё четверо, но я не спешил на них нападать - во главе с Дилианом они стояли полукругом, прижатые к стене, удерживая оружие на вытянутой руке. Вели себя они так тихо, что если бы я их не видел новыми глазами, то никогда бы не обнаружил, так как от них не исходило ни звука. Показалось даже, будто бы они и вовсе не дышат. Медленно сделав шаг ближе к ним, я уже прицеливался, на кого напасть первым, но в этот момент под моими ногами послышался хруст. На мгновение я перевёл взгляд вниз, на пол, чтобы увидеть, на что же такое наступил - это оказались осколки от разбитого мною ранее светильника, но именно этой заминки хватило эльфам, чтобы начать действовать.
        Один из них рванул на всей скорости вперёд, склонив голову к земле и широко расставив руки. Не ожидая такой быстрой реакции, я не успел отскочить в сторону, а потому он навалился прямо на меня, повалив на землю, после чего зажал в довольно крепкий захват…
        - Давайте! Я его поймал!
        Так как он закрыл мне весь обзор, я активировал Духовное Усиление в руках и попытался его откинуть в сторону. Но почувствовав от меня столь сильное сопротивление, эльф только сильнее заорал и начал сжимать руки так крепко, что я ощутил, как его его ногти впиваются сквозь одежду мне в кожу. Не успел я освободится от захвата, как приблизились остальные. Не разбирая кто где есть, они начали во всю наносить удары кинжалами, попадая в равной степени что по мне, что по эльфу, удерживающему меня.
        До этого момента я не видел смысла в боевой концентрации, так как все находились разрозненно, а такими перегрузками я бы больше навредил только себе. Сейчас же, ощутив уже несколько глубоких повреждений, у меня не осталось другого выбора. По телу прошла прохладная волна, всё тут же замедлилось. Одна рука проскользнула вверх, к лицу удерживающего меня эльфа, и вцепилась в его подбородок. Вторая ушла вбок, перехватывая очередной удар со стороны - пальцы мои обхватили запястье с кинжалом. Одновременно послышалось два хруста - я свернул шею эльфу, что меня удержавал, таким образом, что голова теперь стала смотреть ровно назад - такое большое усилие получилось. Второму же сломал руку, и кинжал просто выпал из его пальцев на пол. Послышался полный боли крик. Хватка эльфа ослабла и я скинул его в сторону, но вместо того, чтобы вскочить, я подхватил свой же кинжал, который даже не понял когда уронил, и резанул сначала по одним ногам, затем по другим, по обе стороны от себя. Удар хоть и был без использования Усиления оружия, но боевого транса и усиления мышц хватило, чтобы рассечь плоть до кости.
Количество криков только увеличилось, все эльфы повалились на землю.
        Боевой транс отключился, и звуки, которые ранее я слышал сильно растянутыми, ворвались в мою голову одновременно с обеих сторон. Но я не отреагировал на них, только слегка поморщился от боли в боку, которая появилась, стоило попробовать подняться самому.
        - Стой, стой! Не убивай нас! У меня есть деньги, я могу заплатить! - голос Дилиана был полон отчаяния и страха, только сейчас я увидел, что тот, чью руку я перехватил ранее, принадлежала именно ему. Главарь лежал на земле, оставшейся целой рукой прижимая разрезы на ногах, пытаясь таким образом остановить кровотечение.
        - С такими ранениями вы всё равно не жильцы…
        Двое скончались раньше, чем я поднялся на ноги. На то, чтобы привести себя в порядок, у меня ушло меньше минуты. К этому моменту в живых остался только Дилиан. Слыша как стихают голоса остальных, он только начинал скулить громче.
        - Тебе стоило согласиться… может бы и выжил… может…
        Добив его, я не спеша пошел собирать свои вещи - золото на столе и ещё один метательных нож, что валялся на полу. После этого я направился к лестнице.
        Карта, наконец, заработала как следует, стоило мне немного подняться по ступеням к закрытой двери, и я понял, что потасовка в подвале осталась незамеченной. На втором и третьем этажах находилось по трое эльфов, в то время как на первом, в стороне кухни, лишь один.
        Если бы не Духовное зрение, то я вряд ли бы скоро нашёл замочную скважину, настолько хитрым был механизм. Осторожно, стараясь не шуметь, я провернул ключ и услышал череду щелчков. Когда всё затихло, слегка толкнул дверь, отчего она на удивление совсем беззвучно открылась.
        Наготове к бою, я зашёл на огромную кухню, но увидел там только пожилого эльфа, который спокойно занимался готовкой. Над огнём в камине висел котелок, на длинном столе у стены рядом лежали нарезанные овощи, а на большом, что стоял по центру помещения, уже разложена дюжина пустых тарелок.
        Старик поднял на меня глаза, после чего осмотрел с ног до головы, продолжая стоять у котелка с ложкой в руке, и равнодушным голосом спросил:
        - Оно того стоило?
        Я посмотрел на свои руки в крови, на одежду в пятнах, потом окинул взглядом всё помещение. Неспеша я подошёл к большому столу и с тяжёлым вздохом сел на стул с противоположной стороны от эльфа.
        - Нет, но у меня не было другого выбора… - тихо ответил я.
        Эльф ещё какое-то время посмотрел на меня, а потом, ничего больше не сказав, вернулся к резке овощей. Он был таким спокойным и обычным, так контрастировал с теми головорезами, которых пришлось убить, что я растерялся.
        «Точно нет другого способа, обязательно убивать их всех?»
        Индра не торопилась с ответом, видимо, чувствуя мной пацифистский настрой. Я же ещё какое-то время посидел, смотря на занятого своими делами старика, после чего поднялся из-за стола и медленно направился к выходу. Я был увлечен своими непонятными, не свойственными мне эмоциями, вызывающими странный внутренний дискомфорт.
        Только я коснулся двери, как почувствовал жгучую боль под правой лопаткой. Резко обернувшись, я столкнулся глаза в глаза с испуганным стариком. Его руки дрожали, он попятился назад, уперевшись в стол, на котором от толчка зазвенела посуда. Я смотрел на него, не отводя взгляда, словно гипнотизируя, и он замер, еле дыша. Заведя левую руку за спину, я выдернул длинный нож, даже не скривившись от боли - это такая мелочь по сравнению с той, что мне уже удосужилось испытывать. На клинке почти не было моей крови, так как Репликация исправно работала и рана уже начала затягиваться. По телу прошло чувство перетекающей в это место прохлады - видимо, Индра активировала Духовное Исцеление, чтобы еще быстрее залечить рану.
        «Чёрт побери, я ведь хотел уйти, оставив его в живых…»
        - Спасибо, - сказал я вслух ледяным тоном, - а то я уже почти забыл о том, как же вас всех ненавижу…
        Глава 35
        Как вернулся в свой номер, я почти не помню. Действовал словно на автомате, Индра давала какие-то указания, как и куда свернуть, где подождать, чтобы на глаза не попасться, где перебежать быстро. В себя пришёл тогда, когда меня стала колотить мелкая дрожь от того, что я уже продолжительное время стою под холодным душем. И то, видимо, потому, что Индра сделала это специально, так как когда я ночью переплывал очень широкую реку, холод от воды вообще никак на меня не подействовал. Осмотрев себя, увидел, что на мне уже нет никаких следов крови, от ран только рубцы.
        Выйдя из ванны осмотрел комнату - на полу беспорядочно валялась моя одежда, точнее то, что от неё осталось. Более менее целым выглядел только плащ, на нём и следов крови почти не было видно. Когда стал складывать всё в один свёрток, чтобы позже выбросить или еще лучше - сжечь, то пришло уведомление от Индры.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [НЕ ЗАБУДЬ ОЧИСТИТЬ КАРМАНЫ]
        Увидев это сообщение, стал ощупывать одежду, чтобы ничего в ней не оставить, попутно заглянул в логи, так как вспомнил, что пропустил несколько уведомлений ранее.
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ВСТУПИЛИ В БОЙ С??? ИР ЛОНГ????.
        ВНИМАНИЕ!??? ИР ЛОНГ???? УБИТ(А).
        ВНИМАНИЕ! ПОЛУЧЕНО: [???] ОПЫТА.
        ~~~ {ОШИБКА} ~~~
        ВНИМАНИЕ! ПОЛУЧЕНО: [???] ОПЫТА.
        ВНИМАНИЕ! ИДЕТ ПРОЦЕСС АДАПТАЦИИ ОПЫТА.
        Подобных однотипных сообщений было большинство, я даже не хотел пересчитывать сколько их всего, просто пропускал, но даже среди них нашлось несколько важных.
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        [БАЗОВЫЙ НАВЫК - «ЛЁГКИЕ ЯДЫ»: РАЗБЛОКИРОВАНО]
        [БАЗОВЫЙ НАВЫК - «СЛЕПАЯ ЗОНА»: РАЗБЛОКИРОВАНО]
        [БАЗОВЫЙ НАВЫК - «ЛОВКИЕ РУКИ»: РАЗБЛОКИРОВАНО]
        [БАЗОВЫЙ НАВЫК - «ГРЯЗНЫЕ ПРИЁМЫ»: РАЗБЛОКИРОВАНО]
        [БАЗОВЫЙ НАВЫК - «ВЗЛОМ ЗАМКОВ»: РАЗБЛОКИРОВАНО]
        [ЯЗЫКОВЫЕ И РЕЧЕВЫЕ НАВЫКИ - «ТАЙНЫЕ ЗНАКИ»: РАЗБЛОКИРОВАНО]
        Яды были немного сложнее того же травничества. Просто знания о том, что с чем смешивать и для чего. А вот слепая зона и ловкие руки оказались чисто воровскими навыками, как и грязные приёмы.
        «Почему я не получил никаких знаний по кинжалам или другому типу оружия? И нет никаких боевых приёмов»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [НИКТО ИЗ НИХ НЕ ВЛАДЕЛ ОРУЖИЕМ НА ДОЛЖНОМ УРОВНЕ. А БОЕВЫЕ ПРИЁМЫ ДЛЯ КИ МОЖНО ПОЛУЧИТЬ ТОЛЬКО ПУТЕМ АДАПТАЦИИ ЧУЖИХ НАВЫКОВ У МАГОВ/МАГЗВЕРЕЙ.]
        Такая информация меня очень сильно удивила.
        «Звери обладают навыками? Это как?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ТОЛЬКО ВЫСОКОРАНГОВЫЕ МАГЗВЕРИ.]
        Тут из одежды, что я прощупывал, на пол упал накопитель, что мне отдал Ревелик.
        «Точно, почти забыл про это»
        Я поднял камень с пола и поднёс к глазам, внимательно рассматривая его.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ДЕФЕКТНЫЙ НАКОПИТЕЛЬ СУЩНОСТИ: {ПУСТОЙ}.
        ИСТОЧНИК: РУЧНОГО ИЗГОТОВЛЕНИЯ.
        МАТЕРИАЛ: НЕИЗВЕСТНЫЙ МАГЗВЕРЬ {ИСКУССТВЕННЫЙ}.
        РАЗМЕР: СРЕДНИЙ.]
        «Зачем тебе это? И почему он отличаются от тех, что были в пещере?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [КАРТЕНОН МАГИЧЕСКИЙ МИР, ОБЛАДАЮЩЕЙ ЭНЕРГЕТИЧЕСКИМ ИНФОПОЛЕМ. ВСЁ ЖИВОЕ И НЕ ЖИВОЕ В РАЗНОЙ СТЕПЕНИ ПРОПИТАНО РАЗЛИЧНЫМИ ЭНЕРГИЯМИ (В ОСНОВНОМ ЭТО ПНЕВМА). В САМЫХ ОСНОВАХ ЭТОГО МИРА СУЩЕСТВУЮТ НЕРУШИМЫЕ ЗАКОНЫ, СВЯЗАННЫЕ С ЦИРКУЛЯЦИЕЙ ЭНЕРГИИ. ТЕ, КТО НАКАПЛИВАЕТ ЕЁ В БОЛЬШИХ ОБЪЕМАХ И НЕ ОТДАЁТ ОБРАТНО, ИДУТ ПРОТИВ ЭТИХ ЗАКОНОВ. ПОТОМУ САМ МИР ДАЁТ В ДАР СОВСЕМ КРОШЕЧНЫЙ ФРАГМЕНТ СУЩНОСТИ ТОМУ, КТО УБИВАЕТ ТАКИХ НАРУШИТЕЛЕЙ. РАНЕЕ ЭТОТ ЗАКОН НЕ ИМЕЛ РАЗДЕЛЕНИЙ МЕЖДУ СЛАБЫМИ И СИЛЬНЫМИ, ПОТОМУ ВЕСЬ МИР БЫЛ ПОГРУЖЁН В ВЕЧНЫЙ КРУГОВОРОТ ВОЙНЫ. ТОЛЬКО НЕСКОЛЬКО ТЫСЯЧ ЛЕТ ТОМУ НАЗАД ПРИ СОВМЕСТНЫХ УСИЛИЯХ СТАРЫХ БОГОВ БЫЛ ПЕРЕПИСАН ЭТОТ ЗАКОН, И ТЕПЕРЬ ОН РАБОТАЕТ ТОЛЬКО ЕСЛИ СЛАБЫЙ УБИВАЕТ СИЛЬНОГО, НО НЕ НАОБОРОТ.
        СКАЛИСТАЯ СЛИЗЬ ХОТЬ И ИСКУССТВЕННО ВЫВЕДЕННЫЙ, НО ВСЁ ЖЕ МАГ ЗВЕРЬ. ПРИЗВАННЫЕ ЛЮДИ НЕ ПРИНАДЛЕЖАТ ЭТОМУ МИРУ ДО МОМЕНТА ОКОНЧАТЕЛЬНОЙ СМЕРТИ И СТАНУТ ЕГО ЧАСТЬЮ ТОЛЬКО ПОСЛЕ ПОЛНОГО ПЕРЕРОЖДЕНИЯ. ПОТОМУ, ПРИ УБИЙСТВЕ «СИЛЬНОГО» МАГЗВЕРЯ «СЛАБЫМИ» ПРИЗВАННЫМИ ЛЮДЬМИ, ЭТОТ ЗАКОН НЕ МОЖЕТ БЫТЬ ИСПОЛНЕН, МИР НЕ МОЖЕТ ПЕРЕДАТЬ ЧАСТЬ СУЩНОСТИ ТОМУ, КТО ЕМУ НЕ ПРИНАДЛЕЖИТ. НО ЗАКОН ЕСТЬ ЗАКОН - САМ МИР МАТЕРИАЛИЗУЕТ СВОЙ ДАР ЗА УБИЙСТВО НАРУШИТЕЛЯ.
        НАКОПИТЕЛИ, СОЗДАННЫЕ ИНФОПОЛЕМ, ИДЕАЛЬНЫ ПО СВОЕЙ СТРУКТУРЕ, В НИХ НЕТ НИ ЕДИНОГО ИЗЪЯНА, К ТОМУ ЖЕ, ОНИ ВСЕ ИДЕНТИЧНЫЕ ПО ОБЪЕМУ.
        ТОЧНО ТАКИМ ЖЕ МЕХАНИЗМОМ, КАК Я СОЗДАЮ ДЛЯ ТЕБЯ БОЕВЫЕ НАВЫКИ ИЗ ЗНАНИЙ ДРУГОГО РАЗУМНОГО, ПРИ СЛУЧАЙНОМ ШАНСЕ В НАКОПИТЕЛЬ МОЖЕТ ПОПАСТЬ И ФРАГМЕНТ САМОЙ СУЩНОСТИ СЛИЗИ. САМЫЙ ВАЖНЫЙ ЕЕ ФРАГМЕНТ - СЕНСОРИКА (ТО, КАК ОНА «ВИДИТ» ОКРУЖАЮЩЕЙ МИР, СОТКАННЫЙ ИЗ ЭНЕРГИИ).
        Если маг эльф разрушит такой заполненный накопитель, то он заберёт этот фрагмент сущности себе и тем самым повысит свою чувствительность к энергетике.
        Вся их ранговая система и уровни развития основываются на уровне маг-ядра, но его развивать очень тяжело. Нужно годами учиться чувствовать энергетику и манипулировать ею, изучать своё тело и то, как оно взаимодействует с ней, а потом ещё и самому влиять на этот процесс.
        Потому повышение чувствительности настолько важно, что Глава Лонгкастеров, заключил сделку с Богом Покровителей орков. Скорее всего, условием этой сделки было сокрытие всего от остального мира и других богов. А где это лучше всего сделать, если не в том месте, куда не может прийти ни одна высшая сущность, если не хочет привлечь внимание Богоубийцы? Основная выгода АрТалаира была в том, что он получал идеальные накопители, способные выдержать даже наполнение Структурированной Праной и не разрушиться при этом (эту информацию нужно проверить). Выгода эльфов - повышение чувствительности к энергии. Почему АрТалаир не стал устраивать всё это у себя? Это может быть как-то связанно с самой скалистой слизью (эту информацию можно будет подтвердить, если изучить скалистую слизь из Леса Кошмаров). Скорее всего, сам Владыка Валакс и его верный Грандмастер не знают о сделке (иначе почему бы тогда АрТалаир убежал как только почувствовал его приближение?).
        То, что сейчас у тебя в руках - искусственно созданный путём переработки органических частей магзверей накопитель. Каков процесс и из каких органов он был создан? Мне не известно. Во всём Картеноне количество магзверей очень мало, и потому уровень развития артефакторики слабый. Но на границе территории тёмных и светлых эльфов есть Лес Кошмаров, где их количество исчисляется тысячами, если не миллионами. Что там и как - мне также не известно, это место появилось уже после того, как Грандмастер Белеф, бывший Верховный Жрец Покровителя Темных Эльфов убил бога, которому служил. У меня есть подозрение, что весь этот лес был создан искусственно, как источник для развития магов эльфов - если он наполнен магзверьми, то за их убийство сам мир награждает в развитии. А ещё это больше похоже на колоссальных масштабов ферму по разведению магзверей, в одной только лавке Ревелика больше нескольких сотен накопителей, каков же реальный объём их добычи? При этом Лонгкастеры всего лишь один из двенадцати кланов тёмных эльфов, а ведь есть ещё и светлые - часть леса уходит и на их территории.
        Я уже изучила все артефакты в лавке Ревелика, для этого достаточно было только одного беглого взгляда, но мне не известна их технология изготовления. Для этого мне понадобиться вся возможная информация по Лесу Кошмаров, а также по методологии и технологии переработки органики из магзверей.
        ТЕБЕ ПОНРАВИЛСЯ УДАР ПО СПИНЕ СЫРОЙ МАНОЙ В РЕЗУЛЬТАТЕ РАЗРУШЕНИЯ ВСЕГО ОДНОГО, НЕ ДО КОНЦА ЗАПОЛНЕННОГО, К ТОМУ ЖЕ ЕЩЁ И ДЕФЕКТНОГО НАКОПИТЕЛЯ? А ТЕПЕРЬ ПРЕДСТАВЬ, ЧТО МОЖЕТ ОЖИДАТЬ НАС В ЛЕТУМЕ ОТ «ДОБРОЖЕЛАТЕЛЬНОГО» СОСЕДА, КОТОРЫЙ ЗА ДВАДЦАТЬ ЛЕТ НАКОПИЛ СОТНИ ТЫСЯЧ ИДЕАЛЬНЫХ НАКОПИТЕЛЕЙ, СПОСОБНЫХ ВЫДЕРЖАТЬ ПОЛНУЮ ЗАРЯДКУ СТРУКТУРИРОВАННОЙ ПРАНОЙ?]
        От полученной информации голова пошла кругом, я медленно подошел к кровати, положил на стоящую рядом с ней тумбочку «дефектный» накопитель и завалился лицом в подушку.
        «Мне нужно время, чтобы все это переварить…»

* * *
        В тот день я так и не покинул номер. Индра предложила не терять время зря и заняться медитацией. Так я и просидел до самого утра, прервался только с первыми лучами солнца. После сразу же направился в душ, чтобы смыть с себя тонкую полупрозрачную плёнку выделений тёмного цвета, совсем не похожую на обычный пот. Собственно, всё как и предупреждала Индра. Поскольку при медитации я обращался внутрь себя, впитывая сырую Пневму из окружающего мира, то наружу Ки не просачивалось и не оставляло следов. Так что я мог медитировать где и когда угодно, в том числе притворяясь спящим - для этого не требовалось определенной позы либо излишних манипуляций, которые могли броситься в глаза. Темп же дыхания, необходимый для этого, можно было распознать только находясь в непосредственной близости, и то намеренно вслушиваясь и анализируя его. Это всё ещё пригодиться мне, так как однажды придётся намеренно скрывать от окружающих то, что я не сплю.
        После душа я встал перед зеркалом и стал осматривать места на теле, где ещё вчера находились болезненные ранения. Сегодня же от них на коже не осталось и следа. Затем я вновь оделся в единственный свой оставшийся комплект одежды и, достав из сейфа пустую сумку, сразу же направился в Третий район к магазину одежды. Открыв ровно в семь часов дверь, хозяин сдержанно поприветствовал меня и пропустил внутрь здания.
        - Мой заказ готов? - решил уточнить я, так как мужчина показался мне излишне молчаливым, словно провинившимся.
        - Да, разумеется, - ответил тот и достал из-за прилавка огромный свёрток. - Примерочная у нас здесь, пройдите пожалуйста.
        К счастью, одежда оказалась вполне обычной и не требовала особых знаний и умений для того, чтобы правильно надеть её. Я довольно быстро справился и вышел из примерочной комнаты, сложив старую одежду на дно сумки. Специально для меня продавец откинул с ростового зеркала кусок материи, и я смог увидеть себя во всей красе. Собственно, отражением я остался доволен.
        «Стал похож на настоящего Ара»
        - Поднимите руки, - попросил меня мужчина и я повиновался. Он обошёл меня, внимательно разглядывая и попутно что-то поправляя. - Разведите в стороны… вытяните перед собой… Нигде не жмёт?
        Я отрицательно покачал головой, после чего выполнил ещё с десяток просьб.
        - Отлично, костюм сидит идеально! - резюмировал он, и я был с ним полностью согласен. - Сегодня же приступим к пошиву вашего остального заказа.
        - Буду ждать с нетерпением, - ответил я и отдал ему оставшуюся сумму.
        По дороге обратно в снятый номер я посетил три таверны, где смог перекусить и взять с собой несколько свертков мяса, доверху забив сумку. Всё это можно будет съесть позже в комнате или где-то ещё. В культуре эльфов на ходу предпочитали не употреблять пищу, вся уличная еда ограничивалась специально отведенными местами со стоячими столиками как минимум.
        Вернувшись в номер, я вновь поел, потом уселся напротив зеркала и уложил волосы в такую же причёску, какая была у Кириона, когда я его увидел в первый раз. Что ж, так я действительно выглядел на порядок лучше, чем вчера. Сам себя бы не узнал, наверное, как бы это комично не звучало - от рожи Кириона всё ещё порой внутри начинали бурлить негативные эмоции.
        Заперев окно и входную дверь, а так же спрятав сумку обратно в сейф, я вновь направился в Третий район. Зайдя в лавку артефактов, остановится возле витрины с товаром, сам украдкой поглядывая на Дарсию. Та беспристрастно посмотрела на меня, а спустя какое-то время поднялась из-за прилавка и подошла ближе:
        - Вы выбрали что-нибудь, или вам подсказать?
        Я повернулся к ней с усмешкой на губах и окинул оценивающим взглядом. В её глазах промелькнуло сомнение, сменившееся удивлением.
        - О, есть одного сокровище, что я хочу, но, боюсь, оно мне не по карману…
        Истолковав мои слова по-своему, девушка тут же разозлилась и попыталась дать мне пощёчину. Но я поймал её руку и принялся внимательно рассматривать протез, нежно его поглаживая, что ввело её в ступор.
        - Невероятно тонкая работа, - продолжил я, - наверняка и в управлении не так проста. Как бы я хотел иметь возможность ознакомиться с подобным механизмом получше…
        Похоже, до неё дошёл смысл моих слов лишь спустя несколько секунд. Она вырвала свою руку из моих ладоней и прижала к себе, при этом густо покраснев и опустив взгляд в пол.
        - Ч-чего это, - нервно спросила она, сглотнув, - ты так вырядился…
        - Вырядился? - показушно удивился я. - Просто одежду наконец-то сшили, и я смог её забрать. Хотя, - я прошёлся ладонью правой руки по левому предплечью, - материал действительно качественный, сам доволен работой портного. Иногда неудобно иметь нестандартное телосложение, невозможно купить понравившееся сразу, приходится ждать. Тебе-то с этим проще, полагаю.
        - Ты это на что намекаешь? - насупилась она, подняв наконец на меня свой взгляд.
        - Что фигура у тебя… хорошая, - ухмыльнулся я. - Ар-Ревелик здесь?
        - Да, я сейчас позову Мастера, - недовольно пробубнила девушка и ушла, бросая на меня косые взгляды.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [СТАРЕЙШИНА МОГ ДАТЬ ЕЙ ЗАДАНИЕ СБЛИЗИТЬСЯ С ТОБОЙ]
        «Это настолько очевидно, что я уже сам догадался»
        Долго ее ждать не пришлось, вскоре она появилась и поманила за собой.
        - Мастер просил тебя зайти к нему в кабинет.
        Я кивнул и направился вслед за девушкой, намеренно пялясь на её зад. Заметив это, эльфийка улыбнулась, но никак не прокомментировала. Идти пришлось недалеко, заветная дверь оказалась в метрах четырёх дальше по коридору, что уходил вглубь здания. Освещался он специальными магическими светильниками без встроенных накопителей, мана поступала по проводникам, что пронизывали все стены.
        Девушка открыла дверь и пропустила меня вперёд, после чего закрыла её и направилась в лавку, судя по шагам, так как на интерактивной карте я её не видел - она сбоила, и я не видел ничего за пределами помещения. Возможно, сильный магический фон, количество артефактов, а может быть, слишком большое количество проводников в стенах.
        Кабинет казался небольшим из-за широких стеллажей, что здесь находились. Голем, отсутствие которого я заметил в зале, обнаружился здесь же. Он стоял ровно выпрямив спину, смотря куда-то вдаль невидящими глазами. Сам Реверик сидел спиной ко мне за столом, вплотную приставленным к окну.
        - Приветствую вас, Ар-Ревелик де Лонг, - учтиво сказал я и слегка поклонился.
        - И вам доброго утра, юноша, - ответил он и повернулся ко мне, отрываясь от разобранного устройства на столе. - Рад, что вы явились в столь ранний час.
        Я удивился подобной постановке предложения, так как было уже девять утра. Видимо, на лице отразилась моя реакция, так как мужчина улыбнулся и одобрительно закивал головой.
        - Ранняя пташка, несмотря на малый выходной? Это похвально.
        - Ар-Ревелик…
        - Не обязательно так официально, - поморщился мужчина, - можно просто Мастер Рев.
        - Эм, Мастер Рев… У меня к вам есть одна небольшая, но очень щепетильная просьба.
        - Это какая же, интересно? - хмыкнул он. - Рассказывай, не стесняйся.
        - Понимаете, - я начал мяться, изображая то, насколько мне неудобно рассказывать о своей «промашке», - на днях я был в Квартале Развлечений, и… мне так неловко… в основном там оставляют только деньги, а я где-то умудрился оставить свой… меч… вместе с клановыми подвесками… Я бы мог, конечно, обратиться к стражам порядка… но… сами понимаете, не хочется получить такой удар по репутации… как никак, это не кошель с деньгами потерять, - я нервно хихикнул и слегка улыбнулся, отводя взгляд в сторону. - А я ещё и где-то в «таком» месте его оставил…. ну вы понимаете… Девушки из Квартала Развлечений могут все мысли из головы выбить, там и душу оставить можно, не то что деньги. Вот такая неприятность и случилось… а сейчас ходить искать где и когда это произошло… как-то это не очень… ну как это будет выглядеть? Ар, хоть и из другого клана, ходит в поисках меча? Да и как же я докажу, что я есть я? Не могли бы вы мне помочь в этом… деликатном вопросе?
        В ответ на мою просьбу Ревелик отреагировал очень странно.
        Глава 36
        Сначала Ревелик усмехнулся, а потом… заливисто рассмеялся, причём как-то беззлобно.
        - Я тебя понял, не проблема, можешь не продолжать, - сказал он. - Сам был молодым, и не такое ещё случалось, так что не волнуйся.
        - Спасибо большое, вы даже не представляете как выручаете меня, - начал я кланяться ему.
        - Ну что ты, это пустяки для меня, не стоит благодарности, - проговорил он, махнув рукой. - Лучше подойди сюда посмотри, - он указал на механизм на столе. - Сможешь разобраться, что это?
        Я подошёл ближе и покосился на Ревелика. Нет, в руках его не было тех щёлкающих часов, но от этого легче мне не стало. Переведя взгляд на механизм, я просмотрел его Духовным зрением, но даже это не сподвигло меня на дельную мысль.
        «Индра, ты ведь знаешь, что это?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ЕСЛИ ТЫ ПРАВИЛЬНО ОТВЕТИШЬ, ТО ЭТО БУДЕТ СЛИШКОМ ПОДОЗРИТЕЛЬНО]
        Я ещё какое-то время покрутился перед устройством, даже потрогал его с молчаливого позволения Мастера.
        - Без понятия, - признался я наконец, и Ревелик удовлетворённо улыбнулся.
        - Это часть механизма голема, - он протянул руку в сторону неподвижно стоящей куклы. - Плановый осмотр и очистка деталей. Хочешь рассмотреть получше?
        - Разумеется, - кивнул я.
        - В таким случае, докажи, что сможешь разобраться и не сломать. Тогда, возможно, я позволю тебе в неё заглянуть, - самодовольно ухмыльнулся он. Я же завис от подобного аттракциона щедрости.
        - Но я говорил вам уже, что не могу рассказать о тайной технике клана…
        - А с чего ты решил, что я от тебя что-то требую взамен? - хмыкнул он, скрестив руки на груди.
        - Но с чего бы вам тогда позволять мне своими кривыми руками уродовать такое произведение искусства? - удивился я.
        - А кривыми ли… Ты ведь не лучший боец клана, верно?
        - Полагаю, это уже понятно из моего рангового порядка, - осторожно заметил я.
        - Не знаю, о чём там думает ваш глава, какие у него первоочередные задачи, но ты точно не такая бездарность, каким представляешься другим.
        Я слегка напрягся от подобного замечания.
        «Возможно, он просто считает, что талант Кириона не в уровнях развития маг-ядра, а в чём-то другом?»
        - Ну, я всего лишь чувствую ману чуть лучше, чем остальные, не более того, - постарался я сказать как можно более простодушно. - К сожалению, таким образом не добиться того уровня, что желал бы мой Глава… Всё, в чём я хорош, это ножики подкидывать, - пожал я плечами.
        - Значит, ты так полагаешь? - улыбнулся Реверик. - Но зачем же тогда такому как ты торопиться в Лес Кошмаров?
        - Это приказ Главы, - замялся я. - Он считает, что если уж из меня учителя не смогли проку добиться, то это точно сделает военная служба.
        Реверик сокрушительно вздохнул и покачал головой.
        - Лес Кошмаров не место для новичков и слабаков. Ты либо действительно совершишь прорыв в своём развитии, либо сгинешь там, что более вероятно.
        - К сожалению, это уже не мне решать. На всё воля случая.
        Мастер ещё раз осуждающе покачал головой.
        - Ну что ж. Покажи мне, на что способен, и я разрешу тебе покопаться в големе. Пойдём.
        Он поднялся со стула и поманил меня за собой взмахом руки.
        Мы прошли дальше по коридору, буквально в соседнюю дверь. Зайдя внутрь, Мастер ткнул ладонью в стену у двери, и тёмное помещение вспыхнуло ярким светом. Комната оказалась побольше кабинета и уже без окон, полностью заваленная открытыми деревянными ящиками с какими-то маленькими коробочками внутри от десяти сантиметров и больше. Всё это находилось на стоящих рядами стеллажах, так что сложно было полностью оценить размер склада. Так же здесь присутствовал стол, который стоял вплотную к стене. На самой стене, над рабочей поверхностью, находилось прикрепленными десятки различных инструментов. Начиная от обычного молотка и зубила и заканчивая различными зажимами, щипцами и т. д.
        - Эм… И что это? - поинтересовался я.
        - Это сломанные артефакты, что вернули для ремонта. Часть подлежит разбору на запчасти, другие починке, по возможности.
        - Я, может, и рад бы помочь, но в этом деле полный профан.
        - Так я и не говорю тебе одному всё это делать, Дарсия поможет. Ей полезно для общего развития объяснить основы кому-то другому, побыть немного учителем. Садись, сейчас я её позову.
        - Но как же лавка?
        - Ничего страшного, я там посижу, благо, сегодня короткий рабочий день. А вы двое в это время займётесь полезным делом.
        Мужчина вышел, оставив меня одного.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [МЕЧ КИРИОНА УЖЕ У НЕГО, Я ОБНАРУЖИЛА ЕГО В КАБИНЕТЕ.]
        «Что? Но почему он его не отдал? И почему ты сообщила о нём только сейчас?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ТЫ НЕ УМЕЕШЬ КОНТРОЛИРОВАТЬ ЭМОЦИИ, ЕСЛИ БЫ ТЫ УЗНАЛ, ЧТО МЕЧ БЫЛ РЯДОМ С ТОБОЙ, ТО ЭТО ОТОБРАЗИЛОСЬ НА ТВОЕМ ПОВЕДЕНИИ.
        ОДИН МИМОЛЕТНЫЙ ВЗГЛЯД В ЕГО СТОРОНУ И РЕВЕЛИК БЫ ЭТО ЗАМЕТИЛ. А НЕ ОТДАЛ ОН ЕГО ПОТОМУ, ЧТО БУДЕТ ИМЕТЬ ЕЩЕ ОДИН СПОСОБ ЗАДЕРЖАТЬ ТЕБЯ У СЕБЯ, ЯКОБЫ ВСЁ ЕЩЁ ПРОДОЛЖАЯ ЕГО ПОИСКИ.]
        «Теперь понятно, почему он так развеселился, когда услышал мою просьбу»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ВЫСОКА ВЕРОЯТНОСТЬ, ЧТО ЗАБРАЛ ОН ЕГО В ЦЕНТРАЛЬНОМ КЛАНОВОМ ПОМЕСТЬЕ, А ПЕРЕДАЛИ ЕГО ТУДА ЧЕРЕЗ ГОРОДСКУЮ СТРАЖУ. ЕСЛИ ТАК, ТО ХОДИЛ ОН ТУДА ЧТОБЫ ДОГОВОРИТЬСЯ О ТВОЕЙ ВСТРЕЧИ С ОБЕРГОРНОМ, ВЕДЬ ЛИЧНО ТВОЙ УРОВЕНЬ РАЗВИТИЯ ОН НЕ СМОГ УВИДЕТЬ. А СРЕДИ ВСЕХ ЛОНГКАСТЕРОВ У ГЛАВЫ САМЫЙ ВЫСОКИЙ УРОВЕНЬ МАГ-ЯДРА.
        ХОРОШО, ЧТО СЕГОДНЯ МАЛЫЙ ВЫХОДНОЙ - В ОБЕД СРАЗУ ЖЕ ВОЗВРАЩАЙСЯ ОБРАТНО В НОМЕР, НУЖНО СРОЧНО ИЗБАВИТЬСЯ ОТ ОКРОВАВЛЕННОЙ ОДЕЖДЫ.
        ПЕРЕД ТЕМ, КАК ДОПУСТИТЬ ТЕБЯ К ОБЕРГОРНУ, ЕГО ЛИЧНАЯ ОХРАНА ТАЙНО ПРОВЕРИТ ВСЕ ТВОИ ВЕЩИ, ВКЛЮЧАЯ СОДЕРЖИМОЕ СЕЙФА.]
        Я ещё раз обвёл помещение взглядом и сел на один из двух табуретов, что стояли возле стола.
        «Меня точно не свяжут с тем, что случилось с гильдией воров?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [КТО БЫ НЕ УЧАСТВОВАЛ В ТОЙ ПОТАСОВКЕ - ОН НЕ МОГ УЙТИ БЕЗ РАНЕНИЙ, СЛЕДОВ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ МАГИИ ТАМ НЕТ, А ПОТОМУ ГЛУБОКОЕ РАССЛЕДОВАНИЕ ПРОВОДИТЬ НЕ БУДУТ, СПИШУТ НА РАЗБОРКИ МЕЖДУ БАНДАМИ. НА ТЕБЕ ЖЕ НЕТ НИКАКИХ СЛЕДОВ, И ЛИШЬ ОДЕЖДА ЕДИНСТВЕННАЯ ЗАЦЕПКА.
        НО СЕЙЧАС ЛУЧШЕ СОСРЕДОТОЧЬСЯ НА ДЕЛЕ.]
        Из ближайшего ящика я взял первую попавшуюся коробочку и сдвинул её крышку, внутри обнаружился какой-то мелкий цилиндр.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [МАГИЧЕСКИЙ ЩУП, ОПРЕДЕЛЯЕТ УРОВЕНЬ ЗАРЯДА НАКОПИТЕЛЕЙ.
        ВОЗМОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ НЕ ВЛАДЕЯ МАГИЕЙ.]
        Повертев в руках цилиндр, я просветил его Духовным зрением, но, увы, без магии в нём сложно было понять в чём неисправность. Так что закрыв коробочку бросил ее обратно в ящик.
        Дарсию долго ждать не пришлось, она вошла в помещение с лёгкой улыбкой на губах и села на табуретку рядом.
        - Что ж, видимо, - она с прищуром посмотрела на меня, пытаясь уловить мою реакцию, - нам предстоит сегодня поработать вместе.
        - Ну это ведь замечательно, правда? - я улыбнулся ей в ответ.
        - Ладно, смотри, - сказала она, проигнорировав мой вопрос, и указала на два больших ящика с синей и красной метками, что стояли на полу возле стола, - сюда складываем то, что идёт на переработку, а сюда то, что идёт на запчасти. Там, - она махнула в сторону двери в противоположном конце помещения, на которую я даже не обратил внимания поначалу, так как слишком сильно увлёкся рассматриванием артефактов и инструментов, - небольшой укрепленный и экранированный полигон на случай, если нужно проверить работоспособность какого-то мощного артефакта.
        Затем она подошла к стеллажам и взяла оттуда две амбарные книги, с обложками синего и красного цветов.
        - А это ещё зачем? - спросил я, беря у нее из рук обе книги, после чего повернулся к столу и положил их на столешницу.
        - Отчётность. Помечаешь в одной строке сегодняшнее число и номер коробки. А дальше по строчкам: что за артефакт, какая у него поломка, какая нужна запчасть. Если что-то простое и можно починить на месте, для таких вещей вон там коробка стоит с самыми ходовыми запасными деталями, - она ткнула указательным пальцем в сторону, где стоял ящик с зелёной меткой.
        Я раскрыл синюю книгу, красную отодвинув в сторону и судорожно сглотнул: на меня смотрела какая-то арабская вязь…
        «Арабская вязь? Почему арабская?»
        Из-за попытки вспомнить, откуда я знаю это слово, виски сдавила лёгкая боль.
        «Ну да, наверняка какое-то базовое знание из прошлой жизни, которое не целиком заблокировано»
        Я понимал, что это своеобразный вид письма, что сам я использовал другой - его буквы и светились у меня перед глазами. Именно в них та самая вязь с лёгкого мановения Индры мгновенно преобразовывалась. Речь так же синхронно переводилась уже в мозгу, но если действительно писать на местном наречии, то нужно знать его…
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [НЕВЕРНО. ЯЗЫКОВЫЕ И РЕЧЕВЫЕ НАВЫКИ СТАНОВЯТСЯ ТВОИМИ ПРИ ОСВОЕНИИ, КАК И ВСЕ ОРУЖЕЙНЫЕ НАВЫКИ - ЭТО УЖЕ ТВОИ ЗНАНИЯ И УМЕНИЯ. ДАЖЕ ТЕКСТ У ТЕБЯ ПЕРЕД ГЛАЗАМИ - НЕ НА ТВОЕМ РОДНОМ ЯЗЫКЕ. ЭТО ОБЩИЙ ЯЗЫК КАРТЕНОНА, ПЕРВОНАЧАЛЬНО ПРИНАДЛЕЖАВШИЙ ПОДГОРНОМУ НАРОДУ.
        ПОЧТИ ВСЕ РАСЫ ВЕДУТ С НИМИ ТОРГОВЛЮ, ПОТОМУ ЭТОТ ЯЗЫК ТАК СИЛЬНО РАСПРОСТРАНИЛСЯ, ЧТО СПУСТЯ КАКОЕ-ТО ВРЕМЯ СТАЛ СЧИТАТЬСЯ ОБЩИМ.
        С МОМЕНТА ТВОЕГО ПОЯВЛЕНИЯ В ЭТО МИРЕ ТЫ ОБЩАЛСЯ ТОЛЬКО НА НЕМ, ПОКА Я НЕ ДОБАВИЛА ТЕБЕ ЗНАНИЯ ВАЛЕРИАНСКОГО.]
        И ведь действительно, я никогда не обращал на собственную речь внимания. Наверное, потому что никогда толком не вслушивался в неё и сам с собой не разговаривал вслух. Я моргнул, и вновь записи в книге стали вязью, только на этот раз среди них угадывались буквы, что складывались во вполне знакомые мне слова… Я мог это читать сам, мог!
        - Что ты там такого увидел? - хихикнула под боком Дарсия.
        - Почерк… своеобразный… - ляпнул я первое, что пришло в голову. Настолько погрузился в себя, что почти забыл о том, что происходило вокруг. Я принялся перелистывать страницы, чтобы ещё немного потянуть время и поговорить с Индрой.
        «А с тобой я говорю…»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [СЕЙЧАС НА ВАЛЕРИАНСКОМ, ИНОГДА НА ОБЩЕМ. ПЕРВЫЕ ДНИ ГОВОРИЛ ТОЛЬКО НА ОБЩЕМ.]
        «В таком случае, разве я не могу общаться с тобой на своём первом родном языке? Ведь тогда, если нас кто-то и услышит, то ничего не поймёт»
        Индра не спешила с ответом, словно что-то обдумывая, либо просто не хотела отвечать - этого я понять не мог. К тому же, и так уже довольно долго разглядывал амбарную книгу, словно это беллетристика какая-то, а не складские записи.
        Отвлёкшись от журнала, я посмотрел на Дарсию, что крутила в руках какой-то предмет. Он мигнул магией, что вошла в него через подключённый щуп с накопителем. Затем девушка аккуратно положила его в мою коробку, потом сразу же сказала мне:
        - Пиши номер 76-941, кипятильник {поиск подходящего слова, найдено совпадение 98 % - «кипятильник»}, обрыв проводки.
        Я кивнул и достал из корешка синей книги ручку, которой попытался сделать запись, но ничего не вышло, она банально не писала.
        Перед глазами мелькнул образ того, как я повернул руку вбок, нашёл глазами небольшую выпуклость на ручке и слегка ее вдавил. Видение было столь коротким, что я не сразу сообразил, что это мыслеобразы от Индры. Просто как-то уже привык, что вижу их только в начале боя.
        «Спасибо»
        Действительно, сверху сбоку находился небольшой выступ, на который я и надавил. Как результат, из кончика ручки вылез тёмный стержень. Вытянув шею, девушка скосила глаза в книгу, куда я вносил запись, а потом и повернулась лицом. Я поднял на неё глаза и понял, что она удивлена.
        - Ого! У тебя такой красивый почерк… - тихо сказала она. - Можешь так не стараться, ведь это не клановая документация, а просто рабочая заметка.
        - Хорошо, - только и мог я выдать в ответ. Всё же, я сам в первый раз писал на валерианском, и из-под моей руки выходила разительно отличающаяся от остальной вязь.
        «Что с моим почерком не так?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [У МЕНЯ НЕ БЫЛО ОБРАЗЦА ПОЧЕРКА КИРИОНА, А ИЗ ВОСПОМИНАНИЙ ТАКОЕ НЕ ДОСТАТЬ.]
        Дарсия взяла в руки следующий предмет и приложила к нему щуп, после чего он вспыхнул слабой магией.
        «Ты так и не ответила про мой родной язык»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ТЕБЕ ДОСТУПНО ИЗ РОДНОГО ЯЗЫКА МЕНЕЕ 10 %, ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО ТЕ СЛОВА, КОТОРЫМ НЕ НАШЛОСЬ АНАЛОГИИ НА ОБЩЕМ ЛИБО ВАЛЕРИАНСКОМ С ЛЕКСИЧЕСКИМ СОВПАДЕНИЕМ ВЫШЕ 90 %]
        «То есть, если я выучу какой-то иной язык, либо несколько, где будут полные аналогии из моего родного, то я… его полностью забуду?!»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ДОСТУП К ТВОЕМУ РОДНОМУ ЯЗЫКУ БУДЕТ ПОЛНОСТЬЮ ЗАБЛОКИРОВАН. КАК УЖЕ ПРЕДУПРЕЖДАЛА - ЛЮБАЯ ИНФОРМАЦИЯ ИЗ ПРОШЛОГО МИРА МОЖЕТ БЫТЬ ОПАСНОЙ. И ЯЗЫК ОТНОСИТСЯ К ЭТОМУ СПИСКУ ЗАПРЕЩЁННЫХ СВЕДЕНИЙ. КОГДА ВЫПОЛНИШЬ ВСЕ УСЛОВИЯ ОСНОВНОЙ МИССИИ, Я СНИМУ БЛОКИРОВКУ. ХОТЯ НЕ ПОНИМАЮ, ЗАЧЕМ ТЕБЕ ЯЗЫК, НА КОТОРОМ НИКТО, КРОМЕ ТЕБЯ, НЕ СМОЖЕТ ГОВОРИТЬ.]
        «Ты и не поймёшь… Это вопрос самоидентичности. Я должен сам решить, нужен ли мне мёртвый для этого мира, но родной для меня язык, либо нет. А не кто-то за меня»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [У НАС НЕТ ВРЕМЕНИ НА РЕФЛЕКСИЮ. ЛУЧШЕ НЕ ЗАБЫВАЙ, ЗАЧЕМ ТЫ ЗДЕСЬ.]
        - А что это ты делаешь? - поинтересовался я у Дарсии, которая уже несколько секунд разглядывала длинный стержень с небольшим набалдашником.
        - Ищу поломку… но… ничего не вижу… - немного расстроенно ответила она. - На вид артефакт будто бы исправен… Сложно сказать, что с ним не так.
        - А мне что-нибудь объяснять будешь? - ухмыльнулся я. - Или я здесь за писца?
        - Да что тут объяснять, это же элементарные вещи…
        - Извини, но я не артефактор, - хмыкнул я.
        Дарсия удивлённо уставилась на меня.
        - Мастер, конечно, сказал, что ты новичок в артефакторике, но не настолько же…
        - Настолько, настолько, - кивнул я, улыбаясь, и добавил тихим задумчивым голосом: - И чего это он меня пригласил подработать? Я ведь сразу сказал, что ничего в этом деле не понимаю…
        Девушка растерялась, видно было, что она в курсе причин, вот только назвать их не может, а потому судорожно думает, что ей ответить мне.
        - Мне тоже интересно, - хмыкнула она, - зачем ему такой бездарь сдался.
        - О, даже так? - рассмеялся я. - Да я тебе определённо понравился!
        - С чего ты вообще взял такую мысль? - воскликнула она с неким возмущением, хотя сама зарделась и отвела взгляд.
        «Интересно, играет или действительно смущается?»
        Я отодвинул книгу и положил ручку на стол рядом с ней, после чего повернулся к девушке и аккуратно взял её ладонь.
        - Позволишь? - тихо спросил я, в упор смотря на неё.
        Она замерла, отстраняясь. Скосив взгляд, посмотрела, как мои пальцы поглаживают её протез.
        - Интересно, ты можешь ими чувствовать?
        Девушка медленно, но настойчиво высвободила свою руку из моих ладоней и прижала её к груди.
        - Нет, только двигать, - ответила она, смущаясь.
        - Но если долго и упорно будешь тренироваться, то сможешь?
        - Я… я не знаю…
        Расстояние между нами медленно сокращалось, я уже почти согнал её с табуретки, но она не спешила встать либо оттолкнуть меня.
        - А мне было бы очень интересно узнать, смогла бы ты это сделать или нет…
        Я прошептал это очень тихо и увидел, как она все напряглась, но спустя всего мгновение вернулась к прежнему состоянию.
        - Сделать что? - тоже шёпотом спросила она и повернулась ко мне, чтобы оказаться носом к носу. Я приблизился ещё, смотря в её немного удивлённые глаза, но она так и не отстранилась, словно ожидая чего-то. Спустя пару секунд девушка всё же отвернулась.
        - Почувствовать прикосновение протезами, - снова шепнул я. - Это был бы… довольно любопытный опыт…
        - Ч-что?
        Девушка явно была ошарашена тем, как я себя вёл и что говорил. Вряд ли кто-то прежде проявлял позитивный интерес к её протезам, ну, кроме Мастера Ревелика, разумеется.
        - Это… даже немного интимно, не находишь? Ты ведь управляешь ими с помощью магии, а потому и почувствовать сможешь только ей. А это будто ощутить прикосновение самой душой, не считаешь?
        Она повернулась ко мне, растерянная и смущённая.
        - Н-наверное…
        Я завёл руку ей за спину, притянув к себе - а то ещё немного, и точно бы с табурета упала. Если Ревелик ей действительно приказал понравиться мне, то она, как минимум, не испытывала отвращения, иначе бы так просто не подпустила к себе настолько близко. Вот только интересно, что именно она рассчитывает выпытать у меня? Или это старикашка надумал себе, что я смогу в постели что-то выдать?
        - Аккуратнее, - сказал я ей, и помог сесть ровнее.
        - Давай займёмся делом, - постаралась сказать она как можно увереннее, но получилось не очень. - А то Мастер если зайдёт, то точно не образуется тому, что мы отлыниваем от обязанностей.
        «Да неужели?» - подумал я и расплылся в ухмылке, но вовремя остановил себя, вспомнив, что могу делать это до ушей.
        - Хорошо, - снова прошептал я, попутно ещё раз погладив её протез. Затем отстранился, сделав при этом тяжелый вздох, - ты только объясни мне все основы, ладно?
        Глава 37
        - Основы? - неуверенно переспросила она. - Что ты имеешь в виду?
        Я поднял со стола последний артефакт, который она до этого изучала на предмет поломки.
        - Например, - я указал пальцем на сердцевину, где сквозь артефакт проходил большой стержень, чья поверхность по всей своей длине была обмотана тонкой проволокой, - из чего изготовлен этот элемент?
        - Тисовое дерево, - она непонимающе нахмурилась.
        - Что за «Тисовое дерево», как выбрали именно этот фрагмент? Какого возраста было дерево, где оно ранее росло? По каким критериям выбрали именно это дерево, а не другое? Какие есть нюансы при его обработке, через какие технологические процессы прошёл этот брусок перед тем, как стать частью артефакта?
        От удивления у девушки округлились глаза, она несколько секунд непонимающе смотрела на меня, наверное, не понимая, издеваюсь я над ней или спрашиваю вполне серьёзно.
        Внутри я чувствовал невероятное напряжение, хотя внешне и старался держать максимально расслабленный вид. Ведь то, что я спрашивал, могло меня выдать с головой. Заподозрит ли она неладное? Ведь есть вероятность попасться буквально на любом неправильном вопросе, а потому я решил пойти ва-банк именно с эльфийкой, а не, скажем, Мастером. В случае же непредвиденной реакции с ней вполне возможно отшутиться.
        - Как так? Ты ведь должен был проходить всё это на начальных курсах обучения в клане? Разве не так?
        Все оказалось в точности, как я и предполагал - их этому уже обучали, вот и что мне ей на это теперь ответить?
        - По-твоему, если бы я хорошо обучался, то меня бы отослали в Лес Кошмаров? - усмехнулся я.
        - Но не настолько же! Это же совсем основы основ, - она выхватила из моих рук артефакт, - или ты так пошутить решил?
        - Ну… - я перевёл взгляд в сторону, словно не хочу говорить то, что сейчас прозвучит. - У меня в клане было слишком много отвлекающих факторов, что мешали учёбе…
        - Отвлекающих факторов? - переспросила она, так как ничего не поняв. - Это каких таких?
        - Ну… очень красивых, - я пожал плечами, делая вид, будто бы мне стыдно от этого признания.
        Она заливисто рассмеялась.
        - Ничего не хочу сказать против твоего клана, - отвернувшись от меня, она подняла щуп с накопителем и еще раз присоединила его к артефакту, продолжая его изучение на предмет поломки, - но наши Старейшины бы такого не допустили. Мастер Рев уж точно.
        В ответ на это я просто пожал плечами, чтобы не вдаваться в подробности, говоря этим - что есть то есть.
        - Я ведь ему говорил, что ничего во всём этом не понимаю, - видя, что она не спешит продолжать диалог, я наклонился вперед, ближе к ней, и указал пальцем на один из элементов артефакта, - вот здесь разрыв, его не видно из-за этого кожуха сверху.
        - Это не кожух, а поплавок, что бы артефакт держался на плаву, - взяв с полки какой-то длинный инструмент, она аккуратно поддела закрытую часть и оголила ранее скрытую проводку. Теперь место разрыва стало видно без всяких умений.
        Задумавшись на несколько секунд, она пододвинула к себе книгу, самостоятельно сделала в ней заметку и отложила артефакт в сторону, в его первоначальную индивидуальную коробку. И только потом встрепенулась, словно вспомнив обо мне.
        - Ладно, - достав новый артефакт, она положила его на стол, но не спешила с тестированием. - Тисовое дерево не совсем обычное, оно должно расти больше двух сотен лет в месте Силы, где очень высокая концентрация природной энергии…
        - Пневмы? - перебил я ее.
        - Что? Не знаю такого слова, - нахмурилась она и как-то странно на меня посмотрела. - Так вот, подходит любой фрагмент из такого дерева, но лучше его сердцевина. Чем ближе к центру, тем дольше этот фрагмент был в месте Силы. Его проводимость энергии повышается, а также возрастает его сопротивление к другим видам энергии. Потому даже малейшей контакт с маной вызывает нагревание. Всё что нужно, так это обработать и укрепить основу, чтобы она не воспламенялась, а потом…
        Она смолкла, задумавшись.
        - Хм, я уже сама не помню, нужно будет посмотреть в учебниках…
        Меня словно громом поразило от её слов.
        - Если тебе столько времени эта информация не была нужна для работы с артефактами, так может и сейчас без надобности? Не лучше, если я сам в них посмотрю? Скажем так - быстро пролистаю, чтобы найти то, что меня интересует?
        Ее задумчивое лицо сменилось на радостное.
        - Так и вправду будет лучше, - она потянулась за щупом, - я только уточню у Мастера Рева, какие тебе книги можно передать, а какие содержат клановые секреты.
        - Можешь не подключать, - я снова потянулся рукой к артефакту, - здесь тоже обрыв.
        - Да как так то…
        После моей напористой выходки Дарсия поначалу осторожничала, но потом мы быстро сработались, и её напряжённость улетучилась. Как только девушка поняла, что с моей помощью диагностика проходит гораздо быстрее, мы с ней поменялись местами. Я доставал артефакт, «проверял» в чём его неисправность, получая информацию от Индры, и иногда подключал питание от накопителя, эльфийка же вела записи.
        Мне было до жути интересно, что делает тот или иной артефакт, но спросить напрямую не мог - ведь будь на моём месте Кирион, он бы точно знал для чего они. Индре же всё это было совсем не интересно, её любопытство возбуждал только технологический процесс изготовления, а не вся эта бытовая мелочь, что находилась на складе. Здесь же лежали только обычные артефакты, никаких боевых, а значит где-то есть ещё и другой склад, где будут уже те, что идут на вооружение. А ещё ей хотелось получить доступ к книгам, а потому я вовсю демонстрировал свою «полезность».
        Ближе к обеду на склад пришли два парня, одетые в униформу одинаковой расцветки. Они с улыбками на губах поприветствовали Дарсию, на меня же настороженно покосились. Особенно мне не понравился взгляд одного из них, того, что повыше ростом. Смотрел так, будто я ему на ногу наступил и не извинился.
        «Неужто влюбленный в Дарсию? Видимо почувствовал во мне конкурента», - хмыкнул я про себя, насмешливо пялясь на него в ответ. Погрузившись в свои мысли, я пропустил то, что спросил второй парень, и услышал только ответ Дарсии.
        - Конечно, вон те забирайте, - она указала на два больших ящика без цветовой маркировки. Те забрали груз и тут же ушли, не став задерживаться.
        - А это кто? - осторожно поинтересовался я.
        - Наши монтажники, работают у Мастера, как и я. Прокладывают проводку в городе и на других новых объектах, непосредственно перед монтажом артефактов. В общем, занимаются всем тем, для чего не обязательно являться магом.
        - А как они узнают о том, правильно ли провели монтаж, если они не маги?
        Вместо ответа она подняла со стола щуп с накопителем, якобы говоря этим - «ты чего тупишь, всё утро точно тем же занимаешься».
        - Точно, как то не подумал, - изобразил я смущённую улыбку. - Мне то такое не нужно.
        На это она только тяжело вздохнула и сделала очень грустный вид.
        «Ну да, а я должен на это купиться и сейчас сказать - “не грусти ты так, если хочешь, то давай научу этому и тебя?”»
        - Ой, - я быстро поднялся со стула, чем слегка её напугал, - почти забыл, мне нужно кое-куда ещё успеть, а уже почти обед. Сегодня же малый выходной, если не успею - то всё закроется и придётся ждать до завтра.
        Она тоже поднялась со стула, явно намереваясь меня сопроводить.
        - После обеда что делаешь?
        Уже идя к выходу, я остановился, ожидая инструкций от Индры, так как сам не знал, что ей ответить.
        - После обеда я полностью свободен, как ветер в поле, - улыбнулся я ей.
        - Как насчёт того, чтобы прогуляться на лодке?
        Её вопрос застал меня врасплох, я даже растерялся немного. Видя, что я не спешу с ответом, она занервничала и, видимо, решила дополнить своё предложение ещё аргументами:
        - Вечером в малый выходной вдоль всех доков зажигают праздничные огни. С реки на город открывается самый лучший вид…
        - Заманчивое предложение. Пожалуй, я соглашусь.
        Судя по еле сдерживаемой улыбке, девушку мой ответ однозначно обрадовал.
        «Я ей определённо нравлюсь, независимо от того, какой приказ поступил от Ревелика»
        - Тогда, встретимся через три часа у второго причала. Хорошо?
        К этому моменту мы дошли до лавки, где за стойкой сидел Ревелик, который что-то читал.
        - Уже уходишь? - он отложил книгу и перевёл взгляд на меня.
        - Нужно кое что успеть забрать, пока ещё все не закрылись. Обещаю, завтра поработаю дольше.
        - О, в этом нет нужды, - он дружелюбно улыбнулся. - Если тебе куда-то нужно отлучиться, то в следующий раз просто заранее предупреди.
        - Спасибо, - я поклонился ему, находясь уже у самого выхода, после чего быстро ушёл, напоследок подмигнув Дарсии. Та слегка покраснела в ответ, отчего Ревелик улыбнулся ещё шире.

* * *
        - Ну как он? - Мастер повернулся к девушке, стоило Кириону покинуть лавку. - Что скажешь?
        - Странно, - ответила она и на несколько секунд задумалась о том, как бы лучше выразить свои наблюдения. Ревелик при этом её не торопил, давая собраться с мыслями. - Он не знает даже основ, говорит, что плохо учился, даже хочет посмотреть наше учебники по базовой артефакторике. Но при этом видит поломки в артефактах, даже если те в скрытых местах, и даже без магической подпитки.
        - Очень хорошо, - он снял очки, после чего слегка протёр их краем фартука, и посмотрел в сторону двери, - даже замечательно.
        Нацепив обратно очки, он повернулся к Дарсии и протянул к ней одну ладонь тыльной стороной вниз. В ответ та неторопясь расстегнула застёжку на левом рукаве, ещё больше оголяя протез руки, после чего нажала на нём в нескольких местах. Со щелчком небольшая часть открылась в сторону и из углубления она достала «часы» Мастера Ревелика. Получив артефакт, тот сразу же приступил к его изучению.
        - Как я и предполагал, - сказал он спустя непродолжительное время и спрятал часы в карман, - здесь только отпечаток твоей маны, от него же никаких следов, и это при том, что вы проработали вместе половину дня.
        Дарсия обдумала то, что услышала от Мастера, и ей в голову пришла ещё одна шокирующая мысль. Вот только та показалась эльфийке настолько безумной, что она не знала, стоит ли озвучивать такое. Но Ревелик был очень старым эльфом, а потому малейшие изменение в мимике собеседника он сразу же уловил.
        - Говори, - от его голоса она встрепенулась и поняла, что слишком сильно расслабилась и не смогла скрыть свои мысли.
        - Он, - она начала не спеша застёгивать рукав обратно, - может это только мне так показалось, но…
        - Но, что? - на этот раз у Мастера терпение готово было лопнуть в любой момент, так как он видел, что ученица могла заметить нечто важное, сама этого не осознавая.
        - Он совсем не устал и ни разу не медитировал, - она прикинула в уме, сколько артефактов они проверили за сегодня, и от осознания этой цифры у неё округлились от удивления глаза. - Мы проверили более четырёх сотен артефактов, он лично все их диагностировал, но при этом даже ни разу не попросил отдыха!
        В конце голос девушки повысился чуть ли не на крик, потому что такая цифра у неё в голове не укладывалась. Ведь каждый раз, чтобы провести диагностику, Кириону нужно было использовать магию.
        - Что? - от услышанного даже Старейшина застыл на месте с округлившимися глазами.
        Мужчина быстрым шагом сорвался в мастерскую, Дарсия же последовала за ним. Когда она вбежала на склад, то застала Мастера, склонившегося над столом. Он медленно перелистывал амбарную книгу, вчитываясь в записи. Вместо того, чтобы подойти, она решила его не беспокоить, видя его сконцентрированность. Ей и не требовалось видеть то же, что и он, ведь все эти записи она делала сама. Ей достаточно было просто припомнить в уме всё, что она туда сегодня записала.
        Когда Старейшина перелистнул с десяток страниц, по помещению склада разнесся его негромкий нервный смех.

* * *
        На улицах было уже полным полно эльфов, так как этому моменту многие лавки в квартале уже закрылись. Из-за этого перейти на бег не получилось, это привлекло бы лишнее внимание всех окружающих. Максимум, что вышло, так это слегка ускорить шаг. На душе было неспокойно, словно должно случиться что-то плохое. Я никогда ранее не ощущал такого предчувствия, потому это ещё больше настораживало. Когда я покинул квартал ремесленников и добрался до соседнего района, то смог ещё больше ускорить шаг, так как здесь наблюдалось гораздо меньше прохожих.
        «Индра, что происходит? Почему у меня такое плохое предчувствие?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ЭТО ОБЫЧНОЕ ИНТУИТИВНОЕ ПРОГНОЗИРОВАНИЕ НАСТУПЛЕНИЯ ЧЕГО-ЛИБО. НО СЕЙЧАС ТЫ ПРОСТО САМ СЕБЯ НАКРУЧИВАЕШЬ. ПО МОИМ ПРОГНОЗАМ У ТЕБЯ ЕЩЁ ЕСТЬ ВРЕМЯ.]
        «Надеюсь, что ты права»
        До таверны я добрался в раза три быстрее, чем проделывал этот путь утром в сторону лавки артефактов. Помещение было заполнено народом, все столики заняты, но меня это совершенно не волновало. Я проскочил первый этаж и сразу помчался к своей комнате. Но стоило мне войти внутрь, как чувство тревоги заметно усилилось.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ЗДЕСЬ КТО-ТО БЫЛ. ЕСТЬ СЛЕДЫ ПРОНИКНОВЕНИЯ. ВОШЛИ НЕ ЧЕРЕЗ ОКНО, А ЧЕРЕЗ ДВЕРЬ, НА ЗАМКЕ СЛЕДОВ ВЗЛОМА НЕТ, ЗНАЧИТ ВОСПОЛЬЗОВАЛИСЬ КЛЮЧАМИ.]
        «Проклятье!»

* * *
        По меркам людей, Ар-Илливор на вид был не старше тридцати пяти, хотя на самом деле через несколько десятков лет уже разменяет вторую сотню Сейчас он смотрел вверх - там, выше по склону, располагалась та самая пещера, где было найдено пять трупов патрульных - два снизу и три внутри. Рядом с эльфом верхом на лошади сидела девушка примерно его возраста. В её руках был развёрнутый свиток, который она внимательно изучала. Позади этой парочки находилось около двадцати всадников, чья одежда выдавала их принадлежность к второстепенной ветви клана.
        - Здесь недалеко речка, - задумчиво сказала девушка, сдвинув брови.
        Илливор повернулся к ней и заглянул в лист бумаги.
        - Пусть твоя группа обследует её вниз по течению, Ар-Далаира, - сказал он спустя некоторое время.
        - Я тоже пришла к подобной мысли, - кивнула она.
        Никто из эльфов позади начальства не проронил ни слова, все были слишком шокированы зверским убийством сородичей. Между тем, все сохраняли спокойствие - именно этому каждого из них и учили. Они здесь не на прогулке, а выяснить, что произошло на самом деле, и найти виновников.
        - Первый отряд, за мной! - скомандовала девушка, и половина верховых последовала за ней.
        Когда шум удаляющихся эльфов стих, Ар-Илливор наконец спешился и передал поводья одному из подчинённых. Следовало забраться по склону к пещере и лично всё осмотреть. Схватившись за узловатую верёвку, мужчина начал подъём. Вслед за ним последовали ещё трое.
        Оказавшись наверху, Илливор не спешил заходить внутрь, разглядывая всё с порога. Кое где виднелись застарелые следы крови, а в центре выжженное костром место. Его цепкий глаз не упустил ничего, если бы было вообще за что зацепиться. Но здесь до него уже успели натоптать те, кто и нашёл трупы. У самого входа лежало содержимое всех пяти сумок патрульных, из стандартного набора отсутствовал только сухпаёк.
        Закончив с осмотром, он достал из поясной сумки шкатулку, чтобы тут же протянуть её стоящему рядом подчинённому. Тот бережно принял её и аккуратно открыл, после чего достал камень на подвеске и шагнул под своды пещеры.
        - Ну что там? - нетерпеливо поинтересовался Илливор.
        - Серебристый, - вежливо откликнулся парень.
        - Проклятые отродья пустырей, - с ненавистью прошипел мужчина. - Так и знал, что им нельзя доверять…
        Парень, между тем, продвигался внутрь пещеры, где камень менял цвет от прозрачного до серебристого. И вот, обойдя небольшое пространство по кругу, он замер.
        - Что ещё? - насторожился Илливор.
        - Золотой… Он светится золотым!
        - Что? - ошарашенно воскликнул маг. - Что, демоны их сожри, здесь произошло? У орков был Жрец?
        Когда обход пещеры с чувствительным к энергии кристаллом завершился, мужчина наконец смог войти сам и всё осмотреть более внимательно. А через час вернулся один эльф из группы Далаиры.
        - Мастер Ар-Илливор, - обратился он после вежливого поклона. - Ниже по течению мы нашли труп орка… убитого стрелой в голову…
        Глава 38
        Я бросился к сейфу, чтобы проверить его - если это от Лонгкастеров, то мне точно конец. Но он оказался заперт, я же с недоумением медленно повернул ключ и распахнул дверцу, после чего облегченно выдохнул - свёрток лежал на месте. Ровно на том месте, где я его и оставлял, точно в таком же положении. Протянув к нему руки, сначала прощупал, а потом и посмотрел внутрь - определённо моя старая порванная и окровавленная одежда. Тогда…
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ЭТО БЫЛА ПРОСТО УБОРКА В КОМНАТАХ.]
        «Всего-то?» - промелькнуло в голове. - «А что это тогда было за чувство опасности?»
        Закралось подозрение, что я что-то упускаю из виду. Положив свёрток обратно в сейф, я начал более внимательно разглядывать комнату. Но, сколько бы не подвергал осмотру помещение, не смог заметить ничего подозрительного.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [НУЖНО ИЗБАВИТЬСЯ ОТ ЭТОЙ ОДЕЖДЫ КАК МОЖНО СКОРЕЕ.]
        Первым на ум приходило сожжение - тогда от улик точно ничего не останется. Вот только как развести открытый огонь в городе, не привлекая при этом к себе внимания? Не в камин же бросить? И если да, то где мне его найти, да и такой, чтобы рядом никого не было? А то интересная картина маслом - парень, сжигающий окровавленную одежду. Ничего подозрительного, совершенно. Выбросить где-то как мусор глупо - могут найти те же нищие. Ещё как вариант - привязать камень и бросить на середине реки, благо у меня там сегодня назначена встреча.
        «Ну конечно!»
        Это была неплохая идея. Собрать корзину с лёгкими закусками, на дно положить свёрток, который не составит труда сбросить за борт когда стемнеет.
        Закрыв обратно сейф, я спустился вниз и решил сначала подойти к стойке таверны, но быстро передумал. Там толпилось много весёлого народа с кружками пива, собственно, как и в самом зале было не протолкнуться. Обычно лениво читающий и ни на кого не обращающий внимания парень, кружил как заведённый с натянутой улыбкой на лице, а в глазах такая грусть, что мне даже смешно стало. За стойкой он работал один, когда по залу ходили с подносами три эльфийки, которых я прежде не видел. Хотя, я не настолько часто здесь находился чтобы кого-то запомнить, да и девушки, скорее всего, лишь подрабатывали на выходном.
        Хмыкнув про себя, я остановил возвращающуюся с пустым подносом официантку.
        - Простите, - обратился я к ней, мило улыбаясь, - не могли бы вы мне помочь?
        - Да, конечно, - улыбнулась та в ответ, выжидающе смотря на меня, не забыв перед этим пройтись взглядом по одежде. Естественно, весь мой внешний вид кричал о том, какой я перспективный клиент.
        - У меня сегодня с одной девушкой назначена прогулка на лодке, не могли бы вы подготовить немного лёгких закусок и вина?
        - Да-да, разумеется. Вы хотите подождать здесь? - она рассеянно огляделась, но свободных мест рядом не было. Или что ещё она могла выискивать в толпе?
        - Я снимаю шестую комнату.
        - А, так вы постоялец! - как-то радостно воскликнула она. - Я принесу в номер. Вам на какое время нужно?
        - К пяти, если не затруднит.
        - Пожелания какие-то есть?
        - На ваш вкус, но самое лучшее, деньги не проблема.
        - Замечательно, - ещё больше улыбнулась девушка. - Не сомневайтесь, вашей спутнице понравится!
        Она слегка кивнула мне и зашла за стойку, чтобы скрыться в двери, ведущей на кухню.

* * *
        Колин и Ост возвращались после недолгого трудового дня - всё же, сегодня у них было лишь два несложных объекта.
        Первый из них заметил идущего впереди какого-то парня в компании двух девушек. Одежда на нём определённо стоила немало, да и в принципе он чем-то напоминал нового временного работника Мастера Ревелика. Компания явно навеселе, они прошли мимо двух эльфов в униформе, даже не обратив на тех внимания.
        - Надо бы проучить того выскочку, - уверенно сказал Колин.
        - Кого? - его напарник недоумевающе обернулся.
        - Того парня, что пристроился работать в лавку Мастера ради Дарсии.
        - Почему ты решил, что ему что-то светит? - хмыкнул Остин. - Эта девушка не так проста, чтобы кидаться в объятия первого встречного, как бы расфуфырено он не вырядился. Да и сомневаюсь, что Мастер взял просто так чужака с улицы.
        - Ну, а ты сам подумай, - настаивал на своём Колин. - У него ведь определённо деньги имеются, костюмчик будто на днях сшили, ни одной потёртости. Зачем такому идти работать в лавку артефактов?
        - Не знаю, - пожал его собеседник плечами. - Может, папочка ограничил в средствах? Да и вообще, он на Ара похож.
        - Пф, - фыркнул Колин на такое заявление, - да какой из него Ар? Я почти всех знаю, даже ненумерных, он ни под кого не подходит, иначе я его морду уже бы точно где-то видел. За всё время работы в лавке я там однажды даже Ар-Обергорна встречал, не то что других Аров! Он точно из приезжих, может даже из другого рода. И вообще, если он Ар, тогда где его оружие? А? Ты его видел?
        Остин ненадолго задумался и уверенно отрицательно покачал головой.
        - Вот и я нет, - продолжил наседать его товарищ. - Сам прекрасно знаешь, они с мечами не расстаются, носятся с ними так, будто это величайшая ценность в жизни. Так что он точно не Ар, может, кто-то из второй или третьей ветки. Так что его можно и даже нужно наказать, чтоб неповадно было.
        - А знаешь, он мне тоже не понравился с первого взгляда, - всё же включился Ост. - Ухмылка его, смотрел на нас свысока. Наверное из тех, что думает если есть деньги, то ему можно всё.
        - Вот и я о том же! - обрадовался Колин тому, что его идею поддержали. - Нужно собрать парней и выяснить где он живёт.
        - Точно. И поговорить с ним о хороших манерах.

* * *
        За десять минут до назначенного времени я уже стоял на втором пирсе с корзинкой на локте и наблюдал, как разбирают лодки.
        «К появлению Дарсии ни одного представителя водного транспорта точно не останется»
        Ещё раз оглядев толпу и не найдя приближающейся девушки, я спустился к лодочнику. К слову, прямо передо мной он уже успел развернуть двух парней восвояси.
        - Приветствую, - сказал я мужчине в возрасте, на что тот уважительно кивнул и внимательно посмотрел на меня. - Я хотел бы снять лодку на сегодняшний вечер.
        - У вас бронь? - поинтересовался он, внимательно пробежавшись по моей одежде взглядом и задержавшись на поясе, где не было меча с подвесками.
        - Нет, - ответил я.
        - Простите, ничем не могу помочь, - сочувственно покачал он головой. - К сожалению, осталась только бронь.
        - Полагаю, нашу проблему можно решить, - сказал я, доставая связку Кат. Глаза лодочника тут же заблестели искренней заинтересованностью, хоть лицо он и постарался оставить прежним. - Шестьдесят кат.
        Я назвал сумму в два раза превышающую ту, что стоил прокат лодок - всё же успел услышать и увидеть достаточно.
        - Простите, но лодки действительно закончились, - извиняющимся тоном сказал он, но глаза выдавали обратное.
        - А как же эти? - указал я в сторону тех, что выглядели приличнее всего того, что он сдавал до этого
        - Есть только бронь, - вздохнул он. - Я маленький эльф, и не могу позволить себе нарушать договорённости. Иначе, - он развёл руки в стороны, - у меня совсем не останется клиентов.
        - Неужели совсем ничего нельзя сделать? - подхватил я игру. - Может, мне поискать удачи на другом пирсе? Возможно, где-то осталась лодка.
        - Понимаете, - начал мяться он, - я обещал своей дочери оставить одну лодочку для неё. Девочка очень расстроится, если папа её обманет.
        - И что бы могло скрасить печаль юной особы? - задумчиво протянул я слова, пряча деньги и доставая золотой Катар. - Возможно, это?
        - Хм, - задумчиво протянул мужчина, после чего взял монету из моих рук. - Наверное, это действительно будет полноценным обменом для обманутых ожиданий ребёнка. Прошу вас.
        Он отвёл меня к одной из забронированных лодок, в которую я залез сам и поставил корзину под лавку ближе к носу, себе за спину.
        Лодочник отошёл в сторону, где к нему начали обращаться другие эльфы. Часть из них он оставлял ни с чем, часть усаживал в лодки рядом со мной и те уплывали, а несколько также поделились золотой монетой ради хорошего настроения возможно и несуществующей дочери мужчины. Всё же, слух у меня отменный. Пока никто не смотрел в мою сторону, я аккуратно извлёк из корзины сверток и спрятал его в углу под лавочкой в задней части лодки. Не хотелось, что бы Дарсия его обнаружила, когда заглянет в корзину, а так и проще выбросить будет.
        Вскоре, наконец, появилась Дарсия. Я первым увидел её, девушка была в шикарном чёрном платье в пол с длинным рукавом, что заканчивался перчатками. Выглядело это на удивление элегантно, выделяя её среди других эльфиек в красивых платьях. Волосы она так же уложила в сложную причёску, украшенную цветами, а спереди оставила два локона. Стоило ли упоминать, что это ей очень даже шло, девушка определённо хотела произвести на меня максимальный эффект. Что ж, я оценил.
        Я поднялся на ноги и помахал ей рукой, привлекая внимания. Увидев меня, она тут же оживилась, расплывшись в довольной улыбке. Я помог ей зайти на лодку, после чего она сразу же переместилась в заднюю ее часть, я же сел посередине.
        - Ты замечательно выглядишь, - сказал я ей.
        - Спасибо, - кивнула она, смущаясь.
        Увидев, что я уже дождался свою спутницу, к лодке по пирсу быстрым шагом подошёл молодой эльф и вопросительно уставился на меня. Я не сразу сообразил, чего он ожидает, но затем заметил, что он бросает взгляд на верёвку, которой была привязана лодка, так что кивнул ему головой, и парень сразу же принялся нас отвязывать. Как только лодка пришла в движение, а мои руки легли на вёсла, пришло осознание, что понятия не имею, как ими пользоваться. Теоретически, возможно, но всё же немного растерялся.
        - У нас есть услуга гребца, - тот же молодой эльф вновь напомнил о себе. Большинство парочек отказывались от подобных услуг, но всё же не все, так что я не знал, как ему ответить, а потому посмотрел на Дарсию. Та сделала вид, что задумалась на секунду, после чего отрицательно мотнула головой.
        - Спасибо, но нет, - ответил я и взялся таки за вёсла. Управление сразу не задалось, что не прибавило мне решительности. К тому же, лодку начало слегка закручивать на месте.
        - Может, всё же воспользуетесь предложением? - вновь напомнил о себе парень.
        «Не поможешь?»
        Ничего не отвечая, Индра плавно перехватила управление телом. Она переставила мои руки в другое положение на весле, после чего в одно движение развернула лодку в нужном направлении.
        - Нет, не стоит, - ответил я мужчине с улыбкой, почувствовав, как вернулся контроль над лицом, - просто давно не сидел за вёслами.
        Ранее она ещё никогда не брала контроль над телом частично, насколько я помнил, потому было немного необычно чувствовать, как руки двигаются сами по себе, а корпус наклоняется попеременно вперёд и назад, но при этом можешь вертеть головой и спокойно продолжать разговаривать. Во время возвратного движения весла вместо того, чтобы поднимать его из воды, она просто поворачивала их плоскость параллельно поверхности воды, потому её движения смотрелись настолько плавными и изящными, что даже молодой эльф выглядел удивлённым.
        - Не перестаёшь удивлять, - хихикнула немного растерянная Дарсия, - будто каждый день катаешься так.
        На это я лишь пожал плечами, а девушка принялась задумчиво рассматривать меня.

* * *
        Колин издалека следил за тем, как Кирион протянул руку Дарсии и помог ей зайти на лодку. Парень ещё ни разу не видел девушку настолько красивой, что и не удивительно - одежда определённо не для работы либо обычной прогулки с другом. Приезжий выскочка, видимо, чем-то заинтересовал красавицу, раз она в первый же день отправилась с ним на лодочную прогулку. А ведь это он ещё неделю назад пригласил девушку, но та отказалась, сославшись на занятость. И вот, теперь его Дарсия сидит в лодке с чужаком.
        - Ну всё, ты покойник, - пробубнил парень себе под нос, провожая взглядом уплывают вдаль лодку.
        Тем временем парочка и не подозревала о тайном наблюдателе со стороны. Как только они отплыли немного от берега, Дарсия прекратила рассматривать другие лодки, что уже были от них на достаточном отдалении, и перевела взгляд на сидящего напротив неё парня. К этому времени Индра уже целиком вернула тому контроль над телом, делая это не одномоментно, а плавно, что дало ему возможность самому приноровиться к стилю работы вёслами. Он настолько погрузился в этот процесс, что не заметил, что девушка уже некоторое время пристально его разглядывает. Разумеется, о реальном положении вещей эльфийка даже не догадывалась.
        Её мыслями завладел парень, что зачем-то устроил представление в самом начале, что якобы не он не умеет управлять лодкой. И вывод, ввиду малой осведомлённости, у нее был только один: Кирион намеревался проверить, насколько сильно она хочет остаться с ним наедине, ведь если бы это было для неё не столь важно, то она бы сразу согласилась на услуги лодочника, как только увидела, что он не умеет грести. Это напомнило ей, что перед ней не простой эльф, а Ар, к тому же из другого клана. И, каким бы простоватым он иногда не казался, вокруг него сплошные загадки, а вот такое его поведение наталкивало на мысль, что он куда умнее и просчитывает ситуацию на несколько ходов наперёд. А потому её первоначальный план следовало также изменить, ведь он, скорее всего, с самого начала догадался, что Мастер приказал ей с ним сблизиться.
        Дарсия задумчиво прикусила нижнюю губу. В этот момент парень будто бы что-то почувствовал, и его слегка затуманенный взгляд, который мгновение тому назад был устремлён куда-то вдаль, сфокусировался на ней. Она всей кожей почувствовала, словно он видит её насквозь, как несколько часов до этого проделывал то же самое с артефактами в лавке.
        - Ты не устал? - вдруг спросила она первое, что пришло ей в голову. Она толком не знала с чего начать диалог, а ведь они уже почти добрались до середины реки.
        - Что? - Кирион не сразу понял, о чём она, потому ещё с секунду обдумывал её вопрос. - А, это. Нет, я куда выносливее, чем это может показаться на первый взгляд, - на его лице появилась улыбка, - меня тяжело чем-то подобным утомить, для этого нужно хорошо постараться.
        - Я уже поняла, что ты обо всем догадался, - она смешно фыркнула и отвернулась в сторону, решив наконец прекратить юлить и что-то выдумывать, - так что можешь прекращать с пошлыми шуточками.
        - Так это было же очевидно, - Алан перестал грести и развернул вёсла так, что они целиком поднялись из воды, после чего уложил их на борта лодки. Когда ладони освободились, он слегка потянулся, разминая спину. Хоть он и бравировал перед девушкой, но на самом деле руки слегка гудели с непривычки. - Мастер сразу проявил такой небывалый интерес ко мне, а потом резко перестал что-либо предпринимать.
        Он не продолжил свою мысль, но она прекрасно понимала то, о чём он не договорил. Дарсия слегка нахмурилась, но как-то сильнее реагировать на это не стала. Ненадолго между ними повисла тишина.
        - Как насчёт откровенного диалога? - спросила она после того, как ещё раз удостоверилась в том, что другие лодки на достаточном расстоянии от них.
        - И откуда мне знать, что это не является частью плана Старейшины? Может, это он тебе посоветовал так сказать? - Алан пожал плечами, сделав вид, что ему подобный расклад не очень интересен, потому даже демонстративно отвернулся от неё.
        Дарсия снова на некоторое время задумалась.
        - Тебе придётся мне поверить.
        - С чего это вдруг? - он повернулся к ней, изогнув губы в насмешливой ухмылке.
        - Я могу достать то, что тебе необходимо, даже если это секреты клана.
        - С чего ты взяла, что мне это интересно?
        Подобный ответ девушку изрядно удивил.
        - А что ещё тебе может быть нужно?
        - То, о чём я сегодня спрашивал, - он снова стал серьезным. - Всё, что связанно с технологией изготовления артефактов.
        - Как-то… - осеклась она и снова задумалась. - Как-то слабо в это верится. Ты ведь мог получить всю эту информацию и в своем клане, почему здесь?
        - Какая тебе разница? Это даже не какие-то секретные разработки Лонгкастеров. К тому же, мой клан достаточно далеко отсюда, что мне теперь - обратно возвращаться ради интересующей информации?
        Она снова задумалась, на этот раз на более долгое время. Ведь если бы ему требовались секреты Лонгкастеров, то это был бы равноценный обмен на другой секрет. Теперь же ей нечего ему предложить взамен на его клановую технику.
        - Ты услышала, что мне нужно, но так и не сказала, чего хочешь ты, - на этот раз он первый прервал тишину.
        - Диагностическую технику Миригот, - Дарсия даже вся подобралась после того, как произнесла эти слова.
        - Нет, - после столь резкого и твёрдого ответа она уже было набрала в легкие воздуха, чтобы продолжить торг, как его следующие слова слегка сбили её с толку.
        - Это нужно Старейшине, не тебе. Я же спросил, чего хочешь именно ты.
        - Что? - она не была готова к такому вопросу. Куда там, она даже и не думала никогда ни о чём подобном. Но следующие его слова шокировали её ещё больше, прозвучав словно гром среди ясного неба:
        - Давай я слегка помогу и спрошу по-другому - на что ты готова пойти, если я скажу, что могу вернуть тебе руки?
        Глава 39
        - Что ты сказал? - Дарсия не могла поверить своим ушам. - Повтори, будь добр. Кажется, я ослышалась.
        Её губы изогнулись в презрительной усмешке, а взгляд стал острым и холодным.
        - Я могу вернуть тебе руки, ты всё хорошо расслышала. Вопрос только в том, на что ты готова ради этого пойти? - спокойным деловым тоном повторил Кирион, внимательно смотря на неё.
        - Вернуть мне руки? - она громко хмыкнула и задумалась, зачем он вообще поднял эту тему. Ни целители Лонгкастеров, ни других кланов, никто не мог ничего сделать, даже самые искусные врачеватели оказались бессильны. А потому она не могла позволить себе даже помыслить о том, что подобное предложение может быть правдивым.
        Кирион не выглядел растерянным, сквозь маску его лица не проступали никакие эмоции. Возможно, это могло бы смутить девушку и заставить задуматься, но внутри неё начинал закипать гнев. Она впервые за долгое время решила с кем-то подружиться, даже предложила начать открытый диалог, а внаглую попытался задеть её за живое.
        - Ты жалок, 34-сын, - продолжила распалившаяся эльфийка. - Ничего нелепее я ещё не слышала.
        Девушка отвернулась, не в силах смотреть на парня. Подождав немного, она поняла, что Кирион продолжал сидеть словно истукан. Она вновь перевела на него полный гнева взгляд.
        - Ладно, - он полез в карман одежды и достал накопитель. Тот самый, что днём ранее получил от Мастера Ревелика. - Узнаёшь? В нём нет ни крупицы маны, он пустой. Это хорошо видно по степени его прозрачности.
        - И что? Как это связано с твоим предложением? - девушку слегка раздражало то, как быстро парень сменил тему разговора. Она не понимала, к чему он ведёт.
        - Я и не предполагал, что ты мне поверишь на слово, потому смотри внимательно.
        Кирион переложил накопитель в левую ладонь, зажав его в кулак, после чего в правой руке парня появился метательный нож. Дарсия даже не успела увидеть как и откуда тот появился: только что ничего не было, а затем - раз, и у эльфа в руке оружие. Это заставило гнев отойти на второй план, уступив место чувству опасности. Девушка не ожидала, что Кирион окажется настолько ловок с оружием, что она даже не успеет за ним проследить, ведь всё это время она не отрывала от парня глаз. Но то, что он проделал дальше, вызвало у неё ещё больший всплеск эмоций. Кирион постучал ножом по борту лодки, от чего послышался тонкий металлический звон, специфический для оружия, что изготавливали для магов и закаляли в крови магзверей. После этого положил левую ладонь на борт, отставив мизинец в сторону. Сделав паузу, он посмотрел в глаза девушке, чтобы не пропустить её реакцию, а потом одним взмахом рубанул по пальцу. Со звонким хлюпаньем фаланга упала за борт, оросив поверхность воды брызгами крови.
        От увиденного у девушки чуть сердце из груди не выскочило. Её дыхание участилось, стало поверхностным и громким, кровь колотилась в ушах набатом. Дарсию уже не беспокоило то, насколько сильно эмоции сейчас отразились на лице, единственное, к чему она стремилась, это успокоиться. Она не знала, что больше её напугало - то, что парень отрубил себе один палец, или то, что он проделал это настолько легко и просто, без каких либо проявлений эмоций, словно ему каждый день приходиться терпеть столько боли.
        - Пол часа, и палец будет как новый, даже шрама не останется, - от его голоса она вздрогнула, настолько внезапно и холодно он прозвучал. - Вот, сама посмотри.
        Она уже не знала, что ещё от Кириона можно ожидать. В какой-то степени даже начала сожалеть, что куда-то с ним отправилась в одиночку, так как первоначально имела о нём иное представление. Ловелас, бездельник, бабник и тому подобное, вот как она могла его охарактеризовать, но никак не хладнокровного мужчину, умеющего ловко управляться с оружием.
        Кирион приподнял левую руку перед лицом, показав ей зажатый там накопитель и место отсечения пальца. К её удивлению, за эти несколько секунд рана не только перестала кровоточить, но и покрылась тонким слоем какой-то слизи, а ведь прошёл совсем короткий промежуток времени. У неё в голове не укладывалось то, что она наблюдала перед собой. Это какая-то целебная техника? Это хотя бы ещё магия? Её взгляд упёрся в накопитель - тот по прежнему оставался кристально чистым.
        - Как… как такое возможно? - её голос слегка дрожал от увиденного. Да и сложно было оставаться спокойным - рана начала затягиваться, а палец расти прямо на глазах. При этом накопитель показывал, что это никакая не магия. Она начала суммировать все странности, связанные с этим эльфом. Сначала он применяет магию, которую не может обнаружить даже артефакт Мастера, затем он за один день использует больше четырёх сотен диагностических заклинаний, не требуя для этого никакого перерыва для медитаций, чтобы восстановить силы. Даже Старейшина Ревелик исчерпает весь свой запас после применений трех-четерех десятков закланинаний. Она весь день сидела рядом с Кирионом, потому точно знала, что он работал без остановки. А теперь ещё и вот это.
        - Чтобы вернуть тебе руки, мне понадобится около месяца времени, может больше, может меньше, - он пожал плечами. - Если попробуешь сдать меня своим - я просто исчезну, говорю это сразу. И тогда никакое восстановление рук тебе не светит, а впрочем - тебе всё равно никто не поверит.
        В голове Дарсии крутились десятки вопросов. Так может только он? Или весь его клан? Если весь клан, то почему другие кланы даже не догадываются про это? Почему он рассказал ей про это? Если только он, то как клан куда-то отпустил его с такими возможностями? А что, если его клан не знает? Тогда почему он ей так легко про это рассказал? Ещё и наглядно показал… Зачем ему всё это? Последнее она всё же решила спросить вслух.
        - Почему я?
        - Всё просто: тебе это нужно даже больше, чем мне, - по мере того, как говорил, он различными причудливыми способами вращал метательный кинжал между пальцев правой руки. - Я могу предложить что-нибудь и Ревелику, хотя бы ту же диагностическую технику. Но он стар и слишком сильно привязан к клану, так что ни при каких условиях не поедет со мней в Лес Кошмаров.
        - Лес Кошмаров?
        - Да, - медленно кивнул парень, - мне там нужен артефактор, свой артефактор. Я мог бы попробовать завербовать кого-то из местных, того, кто работает на месте, чтобы он делал артефакты только для меня. Нужные мне артефакты, по моим разработкам. Обрабатывал органику магзверей, делал то, что мне нужно. Но это сложно и муторно проделать с местными - они все друг друга знают, могут сдать меня, могут попытаться использовать, могут слить мои разработки… Вариантов очень много и все они мне не особо приятны. Но ты, - он перестал вращать нож и указал острием в её сторону, - это совсем другой вариант. Ты можешь делать то, что нужно именно мне, при этом будешь хранить секрет всего, что узнаешь. Вот потому и спрашиваю, готова ли ты пойти на подобное ради новых рук?
        - Ты ведь уже все обдумал, верно? - она немного успокоилась, хоть её сердце и продолжало дико колотиться. - Просчитал все варианты и точно знаешь, чего от меня хочешь, зачем тогда спрашиваешь? Просто расскажи подробнее о деталях.
        - Я спросил это для того, чтобы ты сама задумалась и поняла, на что готова пойти ради рук. Чтобы взвесила все риски и возможности. То, что я предлагаю, на первый взгляд выглядит как мелочь - поехать со мной на два года в форт на границе Леса Кошмаров. Но всё это на деле куда серьёзнее. Пусть тебе и не нужно будет отправляться со мной в сам Лес, там будут и другие опасности.
        Дарсия нахмурилась. Другие Мастера артефакторы, другие сослуживцы - много кто захочет наложить руку на добытые в лесу материалы и разработки, особенно если тебя не будет поддерживать клан. А судя по тому, как он говорит - он отправляется туда без покровительства сверху. Что ж, это действительно рискованное мероприятие.
        - Будешь жить на территории форта или где-то рядом, там будет видно. Но если поработаешь на меня всё это время, то я обещаю, что не только верну тебе руки, но и сделаю тебя сильнее.
        Сразу после этих слов он ещё раз крутанул ножом, а затем закатил левый рукав. Дарсия уже дёрнулась, ожидая, что он снова начнет себя резать, но, к её удивлению, нож просто упёрся в плоть, не оставив никаких следов. Дальше Кирион провёл лезвием по коже, тем самым, которым буквально минуту назад отрубил себе палец, от запястья до локтевой впадины. И тут появился металлический скрежет, девушка даже испуганно огляделась по сторонам, но быстро поняла, что источник звука находится перед ней. Чтобы она убедилась, что это никакой не трюк, парень протянул ей нож рукоятью вперёд. Сглотнув, она приняла оружие и схватила запястье спутника левой рукой.
        Кожа Кириона выглядела вполне обычной. Зажатая пальцами протеза, она показалась мягкой и нежной, а потому на миг девушку одолело сомнение. Но достаточно было посмотреть в его невозмутимые глаза, как все страхи улетучились. Она несколько раз провела ножом по его коже, но та даже не прогнулась под острием, как бы сильно эльфийка не давила. В какой-то момент даже удалось выбить пару искр, что еще больше её заворожило. Воспользовавшись её промедлением, он ловко забрал нож, но она и не подумала сопротивляться. Наоборот, немного смутилась тому, с каким усердием пыталась причинить ему увечья, пусть и с его позволения.
        - Ты всё правильно поняла, это укрепление кожи. Но, - Кирион приподнял руку с накопителем выше, - как видишь, он по прежнему пустой, в нём нет ни крупицы энергии.
        Спрятав накопитель, парень растопырил пальцы - на месте отсеченного уже виднелась половина новой фаланги. Затем эльф плавно выставил правую руку в сторону - в воздухе просвистели несколько метательных ножей. Девушка снова не увидела, откуда они появились. Ножи улетели в сторону, очертили за спиной Кириона очень большой круг, после чего он приподнял левой рукой край плаща, и они влетели под него.
        - Не спрашивай, откуда у меня такой уровень контроля над маной, всё равно не расскажу, - сказал он и поправил одежду. - Я тебе продемонстрировал всё это для того, чтобы ты понимала, насколько мне проще будет охотиться в Лесу Кошмаров. И, на всякий случай, если ты все же надумаешь меня сдать…
        Он не продолжил, но она поняла о чём он - если его попытаются захватить силой, то немало эльфов умрёт при этом. Укрепление кожи и управление метательным оружием на расстоянии более пятидесяти метров - таких навыков достаточно, чтобы претендовать на места в десятке лучших клановых бойцов. Она уже давно поняла, что его 34-ое место в рейтинге только прикрытие, чтобы не демонстрировать никому настоящею силу. Но было кое что, что не давало ей покоя.
        - Какой у тебя уровень ядра?
        - А какая разница? - он пожал плечами. - Интересно, потому что даже Мастер Рев не смог определить? Если скажу, то ты мне всё равно не поверишь. Так что считай, что я просто сильнее него.
        Внезапно она кое что поняла.
        - Твой уровень не видно потому, что от тебя нет эманаций маны!
        Внезапно всё в голове девушки начало вставать на свои места. Кирион определённо может использовать магию, но при этом кристалл всё время остаётся чистым. А ещё - ни она, ни Старейшина не смогли определить его уровень. У всего этого есть ещё одно объяснение - его ядро только поглощает, но ничего не излучает, словно бы вся энергия, что у него есть, расходуется только по его желанию. Но подобного попросту не могло быть, ведь такой уровень контроля над энергией выходит за пределы понимания девушки.
        А ещё - эманации маны не только давали возможность другому магу почувствовать уровень развития, но и всегда привлекали магзверей. Если от Кириона нет никаких следов излучения, то и звери не будут чувствовать в нём мага. Это хорошо и плохо одновременно - в качестве одиночной цели любой, даже слабейший магзверь, не будет от него бежать, не считая серьёзным противником, но при этом в большом отряде ему будет проще затеряться. Даже являясь самым сильным среди всех - никто не будет чувствовать в нём никакой опасности, а потому не станет выбирать приоритетной целью. Насколько же проще ему будет охотится на магзверей?
        Между тем, в ответ на её заявление он только улыбнулся.
        - Ты уже была в Лесу Кошмаров. Расскажешь, что там и как?

* * *
        С пристани мы возвращались уже заполночь. Не сказать, что рассказ Дарсии меня излишне впечатлил, я и до этого прекрасно понимал, что название Лес Кошмаров дан локации не пафоса ради. И всё же, пищи для размышлений слова девушки подкинули немало.
        Лес очень большой, просто огромный. Его площадь составляет одну пятую от всей территории тёмных эльфов. Вся его пограничная зона изолирована от остальной части континента высочайшей стеной, сооружением которой лично занимался Архимаг Белеф. И это только подтвердило догадки Индры об искусственной природе появления Леса. Туда невозможно попасть, не пройдя через форпосты, они же и предотвращают распространение магических зверей за пределами стены. Не понятно тогда, как именно орк хотел меня туда провести.
        Каждый клан имеет свои личные участки с безопасной стороны форпостов. За последние полтысячи лет, с момента сооружения стены, все эти клановые территории разрослись до довольно больших размеров и обзавелись своими мануфактурами, мастерскими и прочей инфраструктурой, чтобы перерабатывать добытую органику на месте.
        Крупных фортов всего семь, между ними есть общая рейтинговая система градации бойцов, независимая от внутриклассового деления. С повышением рангов появляется доступ до некоторых лавок артефактов, принадлежащих самим пограничным фортам, а также до более сложных заданий по охоте на наиболее сильных магзверей и тому подобное.
        Нет, не было боязни будущего, всё же, я условно бессмертен. В случае же необходимости Индра может отключить восприятие боли. Скорее, я испытывал нечто сродни облегчению, или окрылённости - у меня появился условный союзник. Не было наивных мыслей о том, что могу довериться Дарсии, скорее радовало понимание того, что рядом кто-то будет. Напряжение последних дней, а точнее - с самого момента пробуждения в этом мире - дало ясное понимание того, что одиночество это тягость.
        Мы поднимались в город не торопясь и в полном молчании. В какой-то момент я заметил, что Дарсия периодически бросает на меня смущённые взгляды.
        - Что-то случилось? - спросил я её, на что она отвела взгляд в сторону и слегка передёрнула плечами.
        - Понимаешь… Договорённость есть, не спорю… Но…
        Она смолкла, густо краснея.
        - Да говори уже, я не кусаюсь… - сказал я и осёкся, вспоминая как вцепился в глотку Кириона. Потом постарался улыбнуться максимально дружелюбно и продолжил: - Точнее, не собираюсь кусать тебя.
        - Понимаешь… Мастер Ревелик живёт в том же доме, что и я…
        - И он может наблюдать за тем, как ты вернёшься? - сразу же понял я то, о чём она говорит. Всё же, у неё приказ понравится мне. Но причина стеснения так и осталась для меня загадкой.
        - Да, - кивнула она. - Ты можешь… взять меня за руку?
        И тут я чуть было не хлопнул себя по лбу. И как умудрился настолько расслабиться? Я ведь должен продолжать играть роль ветреного ловеласа!
        - Точно, прости, - мягко ответил я, беря её ладонь в свою, чем вызвал у неё ещё больше смущения.
        «А это забавно. Никогда бы не подумал, что такая красавица неопытна в романтических делах. Или это её так греет перспектива вернуть утраченное?»
        Наверное, стоило бы наслаждаться моментом, пока она не видела другого меня. Тогда вряд ли что-то помимо страха останется…
        Я уже узнавал район, так как бывал в нём не раз. До лавки артефактов всего несколько домов, но Дарсия заранее предупредила, что живёт где-то рядом.
        - Вот мы и пришли, - тихо сказала она, остановившись возле двухэтажного здания. Я скользнул по нему взглядом: дом как дом, вокруг все однотипные. Индра лишь привлекла к себе внимание, сообщив о наблюдателе со второго этажа.
        Дарсия всё так же молча стояла передо мной, всем своим видом показывая свою неловкость. Она определённо не могла определиться, как вести себя рядом со мной. Я шагнул к ней вплотную и схватил за предплечье, чтобы не отшатнулась.
        - Что ты делаешь? - испуганно, но тихо спросила она.
        - За нами наблюдают со второго этажа, не оборачивайся, - ответил я и нагнулся, придерживая её подбородок. Глаза Дарсии округлились в испуге, но всё же она не стала вырываться. Я же чуть ли не коснулся её носа своим, замер, а потом подмигнул ей и отстранился, широко улыбаясь. - Спасибо за вечер и хорошую компанию.
        - А? Что? - растерянно сказала она и отвела взгляд. - Не за что.
        - До завтра, увидимся в лавке.
        - Да, до завтра.
        После этого развернулась и заскочила в дверь так, словно за ней гналась свора собак.
        Я усмехнулся и развернулся по направлению к своему «дому».
        «Нам точно нужна эта эльфийка?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ЭТО ЛУЧШИЙ ВАРИАНТ, ЧЕМ ДЕЛАТЬ ВСЕ САМОМУ.
        К ТОМУ ЖЕ, ТВОЁ ОБЕЩАНИЕ ВЕРНУТЬ ЕЙ РУКИ, ГАРАНТИРУЕТ ЕЕ ПРЕДАННОСТЬ.]
        «А ничего, что по твоему плану я вырежу половину её клана?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [НУ ТАК И НЕ НУЖНО ЕЙ ОБ ЭТОМ ГОВОРИТЬ.]
        Я уже вышел за территорию Третьего квартала и завернул в очередной переулок Четвёртого, когда за моей спиной послышался топот сапог.
        «Долго что-то они тянули с этим. Правда, жаль новую одежду, и так только сегодня выкинул старую. А потому не обессудьте, ребята, но умрёте вы быстро…»
        Индра достаточно давно подсветила две красные метки на интерактивной карте, которые преследовали меня с того момента, как я отошел от дома Дарсии, а потому приближение преследователей не являлось для меня сюрпризом. Появление еще троих из переулка тоже не стало неожиданностью, но вот что меня удивило, так это то, что двоих из них я узнал. Это были ребята из лавки Мастера Ревелика, что заходили на склад за какими-то коробками.
        - Не спится? - вырвалось у меня, когда я оказался в окружении.
        Глава 40
        - Смотрите-ка, ребята, а кто это к нам случайно забрёл?
        Ехидно сказал тот, что, по моему мнению, был влюблён в Дарсию, и что-то подсказывало, что именно он заводила всей этой компании. Численное превосходство придавало им слепой уверенности, любой другой бы на моём месте, наверное, в штаны успел наложить. Но, что примечательно, оружия как такового у них не было - я уже успел просканировать их духовным зрением. Лишь у «главаря» имелся нож, причём самый обычный - бытовой.
        - А случайно ли? - улыбнулся я парню, всем своим видом демонстрируя хорошее настроение. И это смутило всех, кроме него одного. - Нападать на Ара? Глупее шутки я ещё не видел.
        - Колин? - тихо обратился к нему его напарник.
        - Да какой ты Ар? - зло зашипел «главарь». - Разжился деньгами и возомнил о себе невесть что. Приставать к чужим девушкам в незнакомом городе - вот это действительно глупая шутка.
        - Чужая девушка? - хмыкнул я. - Твоя, что ли? Насколько мне известно, её статус не позволяет даже спать под одной крышей с тобой… Из какой ты ветки? Третьей? Четвёртой? И на что ты вообще надеялся?
        - Заткнись! - выкрикнул герой-любовник и полетел в мою сторону, выставляя вперёд свой кухонный нож.
        Медленно, очень медленно и топорно. Сомневаюсь, что он в принципе с кем-то когда-то дрался по-настоящему. Мне не составило труда увернуться от парня и поставить ему подножку, а затем ещё и придать ускорение пинком под зад. Сразу после этого из-под моего плаща выскользнули четыре ножа и застыли перед лицами тут же побледневших эльфов. Весь их боевой азарт мгновенно улетучился.
        - Чего вы стоите?! - возмутился Колин, вскакивая на ноги и поворачиваясь ко мне. Лицо его было ожидаемо исцарапано о брусчатку, вот только летающие ножи не произвели такого же эффекта, как на дружков. - Да будь он трижды Ар, он один, а нас пятеро!
        - Уверен, что не справлюсь? - усмехнулся я, и ещё один нож устремился к цели.
        Увы, парень оказался либо слишком глуп, либо гнев отключил его мозг. Он попытался сбить мой метательный нож своим, раздался металлический звон и Колин снова упал на пятую точку, недоумённо смотря на повисшее в воздухе своё «оружие», которое не удержал в момент удара и которое я успешно перехватил.
        - Уважаемый Ар, - привлёк моё внимание напарник Колина, - кажется, вышло недоразумение. Примите наши извинения.
        - Вот, берите с него пример, хоть кто-то здесь с мозгами, - сказал я, возвращая ножи под плащ, кухонный же со звоном упал на брусчатку. Колин так и остался сидеть на ней, испуганно смотря на своё недооружие. - А я уж было подумал, что у всех здесь ветер между ушей гуляет.
        Повисло молчание. Парни поклонились и сделали шаг назад, но друга своего бросать не торопились. Тот же, наконец, взял себя в руки и поднялся на ноги, чуть ли не скрежеща зубами от злости и отчаяния. Нож он быстро спрятал под одежду.
        - Пятеро на одного? Разве это честно?
        Приближение свидетеля я ожидал, так как видел его приближение на интерактивной карте. А вот то, что он надумает вмешаться в нашу потасовку, я предвидеть не мог. И не только я, другие эльфы разом повернулись к нему, но никто не смог ничего ответить - сказывался пережитый стресс.
        Ушлый парнишка со смутно знакомым лицом пробежался оценивающим взглядом по присутствующим, те же, в свою очередь, выдохнули - вряд ли я решусь покалечить их при ещё одном свидетеле. Причём, что примечательно, незнакомца выделял не только костюм наподобие моего, но и меч на поясе с подвесками. Конечно, в сумерках сложно было определить точный цвет металла, но ведь кроме Аров и представителей закона никому не позволялось носить с собой холодное оружие в городе.
        Молчание затягивалось. Я уже собрался развернуться и уйти, как самодовольный незнакомец изменился в лице, не заметив у меня на поясе оружия. Видимо, предположил по одежде, что я тоже Ар, а теперь засомневался:
        - Давайте вшестером на одного? Так ведь веселее будет…
        Его стойка слегка изменилась, а левая рука переместилась на эфес меча. На его слова эльфы не спешили реагировать, видимо, никто не смог сразу сообразить, что именно он имел в виду. То ли все против меня, то ли все против него?
        - Хм, - он холодно и громко хмыкнул, но что-то с этим звуком было не так. Воздух перед ним словно покачнулся, а эльфы, что меня окружали, отступили на шаг назад, подальше от неизвестного Ара, и схватились руками за головы. Внутри меня всё похолодело, а по коже прошлась волна жара. Но это был не холод от какого-то страха, это был резкий расход моего запаса энергии.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ОТРАЖЕНА НЕИЗВЕСТНАЯ МАГИЧЕСКАЯ ТЕХНИКА!]
        Пока я разбирался со своими чувствами и с тем, что только что произошло, парни быстро пришли в себя и изо всех ног рванули прочь. Вскоре в переулке остался только я и «новенький». На его лице лучилась самодовольная улыбка, на что я только покачал головой и тоже поспешил покинуть переулок.
        Судя по интерактивной карте, странный юморист решил продолжить знакомство и потопал вслед за мной.
        - Эй, ты куда? - быстрым шагом он поравнялся со мной. - Я тебя спас от драки, так что с тебя полагается выпивка!
        - Спасибо, но я не нуждался в твоей помощи, - когда он приблизился, я узнал лицо этого парня. Это был тот же эльф, что прошлым утром убегал от эльфийки из дома напротив того борделя, где я останавливался.
        - Как это не нуждался? Их же было пятеро, а ты один! - для наглядности он начал размахивать руками. - Кто знает, что бы с тобой случилось, если бы не я.
        - Ничего бы не случилось, - я внезапно остановился, потому он, увлеченный своими мыслями, по инерции сделал ещё несколько шагов вперёд.
        - Ты чего? - в недоумении он уставился на меня.
        Вместо ответа на его вопрос я слегка приподнял одну руку и указал на вывеску таверны рядом «Оленьи рога».
        - Давай так - с меня выпивка, а с тебе объяснение того, что ты такое проделал в переулке, - мне этот парень был не особо интересен, и я с превеликим удовольствием бы отшил его, но вот Индра была иного мнения. Я, скрепя сердцем, озвучил сделку, которую предложила именно она.
        - Ты об этом? Хм! - и он снова повторил тот же звук, пристально следя за моей реакцией. На этот раз я тоже более внимательно наблюдал за тем, что происходит, к тому же Индра вовремя успела активировать Духовное зрение. Выглядело так, словно по всей поверхности его тела вышло небольшое облако «пара», а затем оно, вместе со звуком, одним резким рывком разошлось в разные стороны.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ОТРАЖЕНА НЕИЗВЕСТНАЯ МАГИЧЕСКАЯ ТЕХНИКА!]
        Когда ударная волна достигла меня, то я снова ощутил по всей коже легкий жар, а внутри прохладу.
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        ВНИМАНИЕ! [БАЗОВЫЙ НАВЫК КИ «ВСПЫШКА»: РАЗБЛОКИРОВАНО]
        «Что? Индра, ты не говорила, что можно изучать новые умения таким способом»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ЭТО ДОВОЛЬНО ПРОСТАЯ МАНИПУЛЯЦИЯ ЭНЕРГИЕЙ.
        С БОЛЕЕ СЛОЖНЫМИ ЗАКЛИНАНИЯМИ ТАК НЕ ВЫЙДЕТ.]
        После услышанного я под новым взглядом посмотрел на парня и на всю ситуацию в целом. Ведь до этого полагал, что новые способности возможно получать только после убийства магов.
        «Если так подумать, то я встречал многих магов, но впервые кто-то из них применил при мне заклинание. Кирион и Элайн ничего не использовали, я убил их до того, как они успели. Ревелик и Дарсия - та же история, они находились внутри лавки и всё время беспокоились о повышении магического фона. Диагностикой артефактов занимался только я, имеют ли они для этого какие-то свои заклинания или используют только инструменты - я не знаю. Оказывается, я до сих пор не представляю даже, как выглядит боевая магия эльфов…»
        Парень все это время продолжал стоять рядом и внимательно наблюдать за моей реакцией.
        - На тебя не действует, - с легкой досадой произнёс он, - я посчитал, что первый раз мне показалось, но теперь я в этом точно убедился, как так?
        - Все просто, - я широко улыбнулся, - я тоже маг.
        - Что? - он ещё раз осмотрел мою внешность, и его взгляд остановился на моем поясе. - А где тогда твоё именное оружие?
        - Ну, вчера утром я лично видел, как ты убегал в одних штанах, без оружия, - я улыбнулся ещё шире. - Вижу, ты свое нашёл, а моё где-то там…
        Я махнул рукой в сторону Квартала Развлечений. Он посмотрел в том же направлении, после чего на несколько секунд задумался, переваривая услышанное. Затем на его лице медленно расплылась довольная улыбка, а заинтересованный взгляд вновь переместился на меня.
        - Звучит как задание легендарного уровня! Мы обязательно должны отыскать твоё оружие, - он повернулся ко мне и сделал приветственный поклон. - Ар-Таналиэль фор Диг, - после чего резко выпрямился, - для друзей можно просто Тан…
        

* * *
        Не успела Дарсия войти в здание, как тут же столкнулась с третьим Старейшиной. Он строго смотрел на неё, скрестив руки на груди, но когда ощутил пары алкоголя, слегка улыбнулся.
        Девушка прекрасно понимала, чего он ждёт от неё, а потому тут же начала свой отчёт. Разумеется, она рассказала выдуманную историю, которую подготовила по пути назад. Ревелик мог читать её эмоции, так что пришлось постараться, чтобы всё звучало максимально правдоподобно, потому она подробно расписала то, как прошёл вечер вместе с Кирионом, не углубляясь в произошедший диалог. Логичнее что-то недосказать, чем выдумать противоположное произошедшему.
        Закончив рассказ, она сообщила, что сильно устала и хочет спать. Получив утвердительный кивок, направилась к лестнице, стараясь не спешить, чтобы не привлекать к себе лишнего внимания. Она так и не заметила, что Мастер задумчиво смотрел ей в спину, настолько была поглощена собственными переживаниями.
        Про то, что парень собирается в Лес Кошмаров Мастер, уже знал из уст самого Кириона. Позже Дарсия просто сообщит, что решила поехать вместе с ним, якобы, так будет проще узнать от него секреты клана Миригот. Наверное, ей позволять сделать это, причин для отказа она не видела. Не настолько она ценна, чтобы кто-то пытался её удержать.
        Зайдя в комнату, девушка закрыла за собой дверь и скинула с ног обувь. Упав на кровать спиной, она раскинула руки в стороны издала вздох облегчения. Только сейчас у неё перестала кружиться голова от выпитого спиртного, и пока её слегка затуманенный взгляд блуждал по потолку, в мыслях прокручивался весь сегодняшний день, а в частности диалог с Кирионом.
        - Но чтобы быть только возле тебя, мне придётся покинуть клан! - нахмурилась она.
        - Тебе не обязательно отрекаться от клана, достаточно будет оборвать с ним связь на два года.
        - Два года? Это немаленький срок! Полагаешь, меня никто не хватится за это время?
        - Более чем уверен, что ты что-нибудь придумаешь, - улыбнулся он.
        - Ты сам сказал, что хватит до двух месяцев на восстановление рук. Полгода службы будет достаточно. Никто и не заметит моей пропажи.
        - Два. Года, - расплылся парень в самодовольной ухмылке, выделяя каждое слово. - Мне казалось, даже это низкая цена за подобный дар.
        - Но… но…
        Дарсия не могла найти ещё контраргументов в тот момент. На самом деле, она была готова выйти из клана, отречься от него. Её положение уже висело на волоске, если бы не Мастер Ревелик… Да что уж там, на самом деле, почти все более высокоранговые братья и сёстры давно поставили на ней крест и недоумевали, отчего третий Старейшина с ней всё ещё возится, и почему она всё ещё имеет ранг. В невесты Дарсия вполне годилась - для деторождения руки не нужны. Вот только… худшей участи она себе представить не могла. Она прекрасно видела, как в их клане обращаются с пришлыми невестками, в других всё так же, если не хуже. А она, к тому же, ещё и калека…
        От мыслей её отвлёк вздох Кириона.
        - Год, на меньшее не согласен. А уж как именно не отсвечивать и не пересекаться с Лонгкастерами - станет исключительно твоей заботой.
        - А если ты умрёшь до того, как сможешь вернуть мне руки? Лес Кошмаров опасное место…
        В ответ на это парень как-то странно посмотрел на неё, с какой-то горечью и тоской во взгляде.
        - Я не могу умереть.
        Как бы абсурдно не прозвучала эта фраза, девушка поверила ему. Казалось, перед ней не юноша, а глубокий старик, уставший, но вынужденный жить дальше. Маска бездельника и ловеласа треснула окончательно и развалилась на мелкие осколки.
        - Если Элайниэль узнает, - сжалась она, вспоминая склонную к садизму девушку.
        - А мы ей не расскажем, верно? - мягко улыбнулся парень. - Ещё один стимул скрыться от клана и ни с кем из них не выходить на связь?
        Дарсия хотела ему верить и верила. Она и сама хотела бы сбежать подальше от всех этих эльфов, чтобы больше никогда их не видеть. Если она сможет вернуть руки и стать сильнее, то ноги её больше не будет на землях Лонгкастеров. Она умрёт для всех и начнёт новую жизнь…
        Девушка вздрогнула от стука в дверь, возвращаясь к реальности.
        - Госпожа Ар-Дарсилиана, не желаете принять ванну перед сном? - тихим голосом поинтересовалась пожилая служанка.
        - Да, Энья, - ответила девушка и села на край постели. Женщина подошла к ней вплотную и помогла снять платье, а потом и протезы. Цветы из волос были аккуратно извлечены, а локоны после несложных манипуляций упали на плечи.
        В соседней комнате уже ожидала горячая ванна. Женщина попробовала температуру ладонью и протянула руку госпоже, помогая той забраться в воду. Прикрыв глаза, Дарсия наслаждалась мягкими и лёгкими движениями служанки, что мыла ей голову, а потом приступила к телу. Особое внимание она уделила культям: каждый день требовалось делать массаж, иначе девушка не сможет заснуть из-за незначительного, но неприятного спазма мышц после ношения протезов.
        Когда водные процедуры закончились, Энья помогла девушке вылезти из воды, вытерла её тело и просушила волосы специальным артефактом, а потом одела. Когда Дарсия легла в постель, служанка накрыла её одеялом, аккуратно заправив его края под матрас, и лишь после этого ушла.
        На самом деле Дарсия могла самостоятельно укрыться одеялом, мыться в протезах, одеваться, но… Всё это было несколько некомфортно и требовало больших усилий, чем здоровым. К тому же, приятно, когда за тобой ухаживают и помогают справляться с бытовыми мелочами. Стоило наслаждаться всем этим, ведь взять с собой Энью к Лесу Кошмаров она не сможет…
        «Интересно, что он имел в виду, когда сказал, что не может умереть? Имеет пред кем-то такие долги, что не может позволить себе умереть перед тем, как рассчитается? Это его клан или какая-то конкретная личность? Или, может, он имел в виду свои способности к исцелению? Нужно будет об этом как-то более детально расспросить, но только так, чтобы он на это не разозлился»

* * *
        - Говорю тебе, это было вон в том бордере, - слегка пошатываясь от выпитого спиртного, Тан указал на здание через дорогу.
        Мы стояли в каком-то незнакомом мне месте, прямо посреди дороги. Я уже довольно продолжительное время не следил за интерактивной картой, потому давно сбился с того, куда и откуда мы шли. Другие прохожие, которых и так было не много, очень настороженно обходили нас по большой дуге.
        - Нет, мы там только что были, - мотнул я головой и вокруг всё на миг смазалось, но равновесие удержать удалось. Было понимание того, что если бы Индра захотела, то алкоголь на меня бы не подействовал, но, по какой-то причине, сегодня она решила дать мне «отдохнуть», а потому я не сильно отставал по состоянию от нового знакомого.
        - Разве? - он взялся рукой за подбородок и сильно нахмурился. - Не-а, так не пойдёт, - замахал он руками, - предлагаю ещё раз туда пойти, мы точно что-то могли упустить… вот прям чувствую, что что-то забыли…
        - Тан! - воскликнул я, что бы его остановить, так как тот сделал несколько шагов в направлении заведения.
        - Да, да, - он всё же остановился и повернулся в мою сторону, - что такое?
        - А это, - я указал рукой на его пояс, - а где твой меч?
        - Да твою…!
        Глава 41
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [АКТИВАЦИЯ БАЗОВОГО НАВЫКА КИ «ОЧИЩЕНИЕ».]
        Сознание прояснилось рывком, раз и всё, словно выключатель переключили. Только что лежал, апатично пялясь в потолок, а затем мгновенно все мысли собрались вместе. И первым неприятным открытием оказалось то, что я практически ничего не помнил после того, как сел выпивать с Таном. И, что вытекало из предыдущего факта, я не знал, где нахожусь, а это определённо не моя комната в гостинице.
        «Что это за место и как я здесь оказался?»
        Это была первая, но далеко не последняя мысль, которая у меня возникла. Я лежал на широкой мягкой кровати, а на руке спиной ко мне пристроилась какая-то обнажённая девушка. Её тёплая попка прижалась к моей коже чуть выше пояса - наверное, только это остановило от желания тут же вскочить на ноги сразу же после «пробуждения». Не очень хотелось будить её, иначе пришлось бы начать общение, а мне и без этого было с чем разбираться.
        Слегка приподняв голову, я осмотрелся. Комнату освещала полоска первых утренних лучей солнца, что проникали между плотных занавесок на окне. И этого было вполне достаточно, чтобы разглядеть обстановку без использования каких-либо навыков.
        Помещение определённо производило впечатление. На стенах бумажные обои - небывалая роскошь, я подобного ещё не встречал в этом мире. Почему решил, что это нечто дорогое? По мебели. Вся она являлась деревянной, как и везде в этом городе, но отличалась более тёмной расцветкой и резьбой. Собственно, огромная кровать, на которой я лежал, имела балдахин, что крепился на резные столбики. Постельное бельё было похоже на шёлковое - прохладное и гладкое, то что и нужно для лета.
        В центре комнаты, как раз между окном, размером почти в пол, и немаленькой двустворчатой дверью, расположилась двухместная бадья, а за ней, у противоположной стены, трельяж. Моя одежда валялась на полу вперемешку с нарядом девушки - нам явно было не до того, чтобы нормально раздеться, сложив всё на стул или повесив в шкаф.
        Ещё раз кинув взгляд на девушку, я увидел над её головой надпись.
        [ЛОРИЕНТИНА ИР ЛОНГ, СТАРШАЯ ДОЧЬ ВЛАДЕЛЬЦА
        ИГОРНОГО ДОМА «СЧАСТЛИВАЯ РУКА»]
        «Индра, подскажи, пожалуйста, как так вышло всё это?»

* * *
        Восемью часами ранее.
        - Кирион, - Тан остановил мой порыв ещё раз подозвать официантку.
        - Что такое? - буркнул я недовольно и опустился обратно на лавку, после чего обернулся к парню, пытаясь сфокусировать на нём взгляд.
        - У тебя ещё остались деньги? - спросил он чуть ли не толкнув мой лоб своим.
        Я отстранился и похлопал себя по одежде, потом прикинул в уме свои финансы. Результат расчётов мне не понравился, а потому я отрицательно мотнул головой, тут же пожалев об этом. Даже не знаю, сколько выпил, что от одного подобного движения всё вокруг завертелось, я бы даже упал с лавки, если не держись в этот момент о столешницу.
        - И у меня уже нет ничего, - лицо парня на секунду стало печальным, что вообще являлось для него редким явлением. Но это продлилось недолго, внезапно он ударил кулаком по столу, отчего несколько пустых кувшинов от вина подскочили и чуть не завалились на бок. - Я знаю, что нам нужно делать!

* * *
        Шестью часами ранее.
        В игорном доме «Счастливая рука» жизнь била ключом. За десятками столов толпились разгорячённые эльфы - каждый болел за своего фаворита, а девушки выискивали потенциальных клиентов, готовых не просто платить, но и давать щедрые чаевые. Помимо зевак за каждым из столов находился мужчина со строгим выражением лица, что внимательно следил за игрой во избежания мухлежа и прочих эксцессов. А между столиками помимо гостей сновали официанты с подносами. На постаменте у одной из стен играла живая музыка, что незначительно заглушала гомон толпы.
        Тан играл с одним из двух парней напротив, я же сидел рядом и всем своим видом горячо болел за него. Вот только дела у моего нового «друга» шли не очень - он успел проиграть уже дважды, несмотря на свою способность закручивать кубики. Что ж, согласно нашей договорённости, мы должны были приступить к реализации плана «Б».
        Расстроенный Тан собрался подниматься из-за игорного стола.
        - Нет, что-то мне сегодня не везёт, - сказал он. - Я так совсем всё проиграю.
        - Стой! - один из игроков положил свою ладонь ему на предплечье, привлекая к себе внимания. - Чего так категорично? Мы повысим ставки, сыграем ещё раз, ты сможешь отыграться! Если сделаем ставку в два раза больше, и тебе на этот раз повезёт - за одну игру отыграешься!
        Тан изобразил муки борьбы между здравым смыслом и желанием играть.
        - Ну, не знаю, - протянул он, сомневаясь.
        - Давай я за тебя брошу? - якобы неожиданно предложил я, и Тан перевёл вопросительный взгляд на своих оппонентов. Те переглянулись, едва скрывая самодовольные ухмылки. Кто мы для них? Два пьяных в драбадан эльфа в дорогой одежде и при деньгах. Разумеется, они утвердительно кивнули.
        Тан, якобы неохотно, передал мне деревянный стаканчик. Подобрав со стола три игральных кубика, я закинул их в него и принялся со старанием трясти, после чего бахнул на стол и быстро поднял.
        6/6/6.
        Наши противники с лица сменились, а толпа вокруг загудела. Я тоже вскинул руки вверх и радостно закричал:
        - Я же говорил! Говорил! Сегодня удача на моей стороне! Говорил же, не пожалеешь!
        - Друг! Как знал! Я в тебя верил! - радостно причитал в ответ мой подельник.
        - Ну всё, друг, - говорю я, - отыгрались в ноль! Пора по домам!
        Я сгрёб добычу в кучу и принялся запихивать в сумку, всем своим видом демонстрируя, что больше играть не намерен. Соперники тут же заволновались, видя что «клиент» может сейчас соскочить и уйти с деньгами, глаза их забегали.
        - Ну чего так сразу? - попытался остановить меня через тот же тактильный контакт один из них. - Тебе же везёт! Ну как моментом не воспользоваться? Потом же жалеть будешь!
        В это время Тан, перестав участвовать в дискуссии, усадил себе на колени кукую-то эльфийку и принялся её тискать. Казалось, его уже не интересует, что сейчас происходит за столом.
        - Тан! Тан! - позвал я его. - Сыграть ещё?
        Тот отмахнулся от меня одной рукой, второй сжимая грудь хихикающей девушки.
        - Тан! Твою за ногу! Ты что думаешь-то? Деньги твои же!
        Но тот вообще не обратил на меня внимание.
        - Не видишь? - обратился ко мне соперник. - Твой друг занят, развлекается. Чем ты хуже? Давай ещё сыграем? А вдруг тебе повезёт?
        Я посмотрел на него, слегка покачиваясь и пытаясь сделать взгляд более осмысленным.
        - А знаешь, ты прав! - наконец выдал я, и зрители радостно загомонили.
        Я взял кружку с вином, что стояла рядом, и опрокинул её, чтобы только после этого понять, что она пустая.
        - Непорядок, - нахмурился я.
        Соперники испугались, что я могу воспринял такую мелочь за дурной знак, так что быстро отжестикулировали официанту, чтобы тот налил мне ещё.
        - Угощаю! - заявил тот. - На удачу!
        Заметив, что кружка тяжелеет, я радостно улыбнулся и выпил её залпом.
        - Вот теперь можно и сыграть! - сказал я, бахая по столу посудиной.
        Икнув, перевёл взгляд на соперников и завис, внимательно смотря на них. Те меня не торопили, мило улыбаясь в ответ. Сделав вид, что внезапно вспомнил, что именно нужно делать, я принялся обратно выгребать из сумки деньги, причём больше, чем их было до этого на столе. Довольные эльфы переглянулись и так же начали добавлять монет в банк.
        Когда все приготовления были закончены, один из них взял стакан и закинул туда кубики. Тщательно потряс его, опрокинул и замер на пару секунд, после чего поднял.
        5/6/6.
        Зрители опять радостно загудели, эльфы тут же подскочили, начав поздравлять друг друга. Всё это привлекло внимание игроков за другими столами, толпа зевак вокруг нашего столика увеличилась.
        - Обалдеть, сколько денег! Откуда? Мне бы хоть раз бросить. Вот повезло же кому-то, - примерно такие перешёптывания я слышал.
        Соперник потянул загребущие ручонки к банку, на что уже я остановил его, схватив за предплечье.
        - Эй! - возмутился я, хмурясь. - Вы чего? Я ж ещё не бросил!
        - Да, да, конечно, - ответил соперник и сел, давясь снисходительной ухмылкой, как и его товарищ. Для них я уже проиграл.
        Зрители замерли в ожидании чуда, с нескрываемым любопытством на лицах. Не торопясь, я собрал кубики, а потом принялся усердно и долго их трясти. Возможно, со стороны могло показаться, что я либо забыл, что нужно делать, либо намеренно оттягивал момент истины. А потому для всех стало неожиданностью, когда раздался хлопок стакана по столу - многие вздрогнули в тот момент. Даже Тан отвлёкся от девушки и подскочил на стуле, становясь в боевую позицию с сжатыми кулаками наготове.
        Внимание толпы ненадолго было привлечено действиями моего подельника, но вскоре тот вновь сел и все взгляды вновь вернулись ко мне. С хмурым видом, я всё так же держал стакан перевёрнутым таким образом, что абсолютно всем было видно небольшой камушек в донышке - детектор маны. Соперник ещё больше расплылся в ухмылке от моего промедления, воспринимая это как незначительное неудобство.
        Я медленно поднял стакан, повисшее в воздухе напряжение можно было почувствовать кожей…
        6/6/6.
        Пару секунд ничего не происходило, я даже демонстративно округлил глаза якобы от изумления, а потом… Произошёл эффект взорвавшейся бомбы: уши так и заложило от воплей зрителей. Будто каждый решил, что именно его мнение о случившемся нужно услышать всем, а потому гомон стоял такой, что я даже немного растерялся.
        Я поднял взгляд на бледного соперника и его друга, что словно рыбы хватали ртами воздух, и только после этого вскочил со стула с воплями «ура». Тан пищал от восторга, бросив свою пассию, он принялся обнимать меня, приподнимая над полом. Я обхватил его за шею одной рукой, а вторую победно поднял вверх и смеялся как сумасшедший. Подельник бросил меня и снова вцепился в девушку, что висла у него на плечах, пытаясь всем конкуренткам доказать, что она в нашей компании, сверля других эльфиек ненавистным взглядом. Но это не очень останавливало девиц, на моих руках уже висели две.
        - Играем ещё раз! Ещё!
        Я не сразу понял, кто это кричит. Обернувшись к разъярённым соперникам понял, что это были именно они, но вместо ответа просто отрицательно помотал головой, не переставая довольно улыбаться. Но те не успокоились, дошло до того, что они сняли с меня девушек и усадили на стул.
        - Не-а, я столько золота не унесу, если выиграю! - ответил я, кривя душой. Конечно же, я не собирался останавливаться на достигнутом, так как был уверен в победе, но, даже будучи пьяным, прекрасно понимал, что показывать этого не стоило.
        Лица парней просто перекосило от ненависти, я отчётливо услышал скрежет зубов, что лишь раззадорило меня ещё больше. Второй из них, что до этого сидел рядом и только поддерживал товарища, достал из сумки какой-то артефакт и бережно положил его на стол. Наблюдающие за этим зрители замолкали и толкали других, привлекая внимание к новому витку представления.
        - Да это же… Не может быть… Боевой артефакт! Хранилище маны!? Да быть не может! Это же целое состояние стоит. Как можно вообще делать такую ставку…
        Примерно такие возгласы я слышал вокруг себя, внимательно разглядывая лежащий на столе продолговатый цилиндр, что напоминал спайку нескольких накопителей в металлической оправе.
        «И это что-то ценное? Это же просто несколько накопителей вместе, нет?»
        По правде сказать, внешне он не производил впечатления, да и Индра ожидаемо не могла распознать его предназначения по одного беглому взгляду. На витринах у Мастера Рева такого не было. Разумеется, она загорелась желанием его заполучить, высветив перед глазами своё мнение.
        Я задумчиво потёр подбородок и мотнул головой.
        - Не, я его стоимости не знаю. Вдруг это какая-то безделушка.
        И тут все принялись меня переубеждать в обратном, даже Тан закивал головой, блестя своими жадными глазёнками.
        - Ладно, лес с вами, играем! - выдал я наконец под всеобщее одобрение.
        Второй парень, который и достал артефакт, занял место напротив меня за столом. Уверенным жестом он собрал кости, закинул их в стакан и принялся их мешать. Наверное, за нами уже наблюдали абсолютно все посетители заведения - настолько огромной была толпа вокруг. Мой же соперник не стал тянуть и делать драматическую паузу, умело закручивая кости без магии - сразу видно, что занимается этим профессионально, в разы лучше, чем Тан. Но это физическая техника, ей никак не тягаться с точным результатом Ки нитей.
        Наконец, он стукнул стаканчиком о стол и поднял его, оставляя кости - там 4/6/5.
        Все радостно выдохнули, на что я хмуро заметил, что тот неплохо бросает. Соперник сверлил меня недобрым взглядом, напряжённо ожидая ответного хода. На этот раз ни он, ни его друг не торопились радоваться, наученные прошлым опытом. Так что я взял кости, сгрёб их в стаканчик, помешал, на этот раз недолго, после чего резко стукнул о стол и сразу же поднял руку.
        6/6/6.
        На этот раз толпа была подобна жужащему рою насекомых, медленно набирающим силу. Эльфы постепенно отходили от шока и начинали высказывать эмоции, сначала тихо, а затем громче и громче. Всё же, не так просто было поверить в подобную удачу.
        Трясущимися руками, я принялся сгребать деньги. Желания прыгать в истерике не было ни малейшего, следовало поскорее убираться, так как появилось предчувствие приближение чего-то плохого. Конечно, вряд ли нам так просто позволят покинуть игорный дом, двум пьяным и очень богатым парням…
        Последним я взял в руки артефакт, и только в этот момент заметил на нём золотую гравировку с эльфийской вязью. Приблизив её к глазам, принялся внимательно разглядывать, скребя ногтем затертую часть, чтобы стало возможным прочитать её. На деле же это неугомонная Индра пыталась прощупать неведомое ей устройство, а я не мог не порадовать девушку, тем более в пьяном состоянии.
        Гул толпы, тем временем, начал утихать. Эльфы приходили в себя и начинали расходиться. И тут вскочил бывший владелец артефакта, тыча в меня пальцем:
        - Это мошенничество! Невозможно трижды выбросить все шестёрки! Проверьте его!
        Он уставился на бледного работника заведения, чей испуганный взгляд бегал по толпе зевак. Я не сомневался, что эти двое в сговоре с заведением за процент. Но когда за игрой следило столько посетителей, то для манёвра уже не оставалось пространства. Все видели, что камень на дне стакана кристально прозрачен. Наконец, мужчина просто развёл руками и признал очевидное:
        - От лица заведения заявляю, что игра была честной.
        Зеваки облегченно выдохнули, выказывая работнику свою симпатию. Всё же, скажи он иначе, беспорядков было бы не избежать, а с ними и падения рейтинга игорного дома.
        Разумеется, соперников подобный исход не устроил, владелец артефакта схватился за эфес, вызвав удивленные возгласы наблюдающих, что тут же сделали полшага назад - больше и не получилось бы из-за количества эльфов, столпившихся вокруг стола.
        Тан тут же оттолкнул девушку и встал рядом со мной, так же демонстративно положив руку на оружие. Несмотря на напряжённую обстановку, никто не спешил обнажать клинки, ломая печати, всё же это являлось грубым нарушением закона.
        Я начал попеременно переводить взгляд с Тана на соперника и обратно, внутренне готовясь к любому развитию событий. От моего внимания не ускользнуло то, что официанты начали жестами звать охрану, и к нам даже приблизились двое мужчин, вот только… Им достаточно было бросить взгляд на Тана и его оппонента, чтобы замереть на безопасном расстоянии. Всё же, по подвескам на оружии наших противников было прекрасно понятно, что они Ары и Лонгкастеры в одном флаконе. Да и подвески Тана не позволяли усомниться в том, что он из основной ветки своего клана.
        Да уж, похоже, ситуация в скором времени могла принять совсем неприятный оборот, а ведь я даже без оружия. И тут Тан спас положение:
        - Похоже, наши разногласия не сможет уладить ничто, помимо дуэли!
        Бывший владелец артефакта наконец улыбнулся и убрал ладонь с оружия, чем вызвал волну облегченного выдоха окружающих.
        - Полагаю, вы правы в своих выводах.
        - -
        Примечание автора: Оставляем Тана?)
        Глава 42
        Четырьмя часами ранее.
        Следующее воспоминание относилось к тому же игорному дому, где мы вместе с Таном выиграли крупную сумму денег и боевой артефакт в придачу. Я не мог точно сказать, что это за помещение, но было очень похоже на просторную вип-комнату, только здесь не играли, а просто весело проводили время. Я с новым своим приятелем выпивал в компании ещё двух Аров, но не тех, что мы обобрали незадолго до этого.
        Помимо парней, здесь находилось ещё несколько девушек, и среди них одно знакомое мне лицо - Лориентина ир Лонг. Она сидела напротив меня, кокетливо улыбаясь, а позже заняла место рядом.
        - Ну же, покажи! - сказал один из парней и поднялся со стула.
        - Хорошо, но мне нужна прекрасная ассистентка, - улыбаясь, ответил я, и большинство девушек тут же подняли руки. Я взял ладонь какой-то незнакомки и отвёл её к стене, приставив к ней спиной. - Стой и не двигайся, - прошептал я ей на ухо. Сидящие за столом так же приободряющей ей захлопали в ладоши.
        Я вернулся к столу и взял чистое полотенце, что несколько минут назад принёс официант. Похоже, только Тану было не особо интересно то, что должно произойти, он щекотал девицу, что сидела на его коленях и тихо хихикала.
        Недовольный его поведением, я поднёс палец к своим губам и громко шикнул, чем наконец-то привлёк внимание приятеля и он ненадолго успокоился. Когда наконец все затихли, я повернулся лицом к эльфийке, что стояла у стены и нервничала - похоже, до неё начало доходить, что задуманное пьяным Кирионом представление не совсем безопасно. Но алкоголь делал своё дело, как и подбадривание публики, так что она не спешила покидать свою позицию.
        - Всё будет в лучшем виде, - сказал я ей и подмигнул.
        Повернувшись к столу, я завязал полотенцем глаза, а потом резко вскинул руки вверх. Послышались испуганные женские вскрики, причём синхронно с пятью одновременными ударами в дерево. Мне даже не требовалось оборачиваться, я просто снял полотенце и поклонился благодарным зрителям, что тут же зааплодировали. Только после этого я подошёл к «ассистентке» и взял её ладонь в свою, чтобы отвести от стены, где ровно по контуры её головы в вине нимба торчали пять метательных ножей.

* * *
        Двумя часами ранее.
        На этот раз мы на заднем дворе какого-то шикарного особняка. Помимо меня в беседке ещё три эльфа - Тан со своей подругой и Лориентина. На столе только фрукты и вино, в тени садовых деревьев стоит слуга. На достаточном расстоянии, чтобы не слышать деталей разговора, но так, чтобы можно было позвать, если потребуется ещё что-то принести.
        Во всем саду и в доме горит свет магических фонарей, что выглядит очень эффектно. Даже немного напоминает зрелище из лодки на вечерний город. Кажется, это дом подружки Тана, ну или её отца - в этом я не совсем уверен. Но не это сейчас занимает мои мысли, а спор с приятелем. Девушки не спешат вмешиваться, лишь поглядывают на нас и время от времени перешёптываются, пьяненько хихикая.
        - Твоя техника не завершенная, - сказал я, водя перед носом Тана бокалом с вином. - Она не должна бить по всем сторонам, так вся её суть теряется. Если сможешь направлять её только в одном направлении, она будет куда эффективнее и сможет проходить куда большее расстояние. Она станет гораздо мощнее. Сейчас у тебя слишком большие потери энергии. Она у тебя даже вверх уходит, вверх!
        Я сделал драматическую паузу, подняв бокал над головой и закатив глаза. Для большей наглядности своих слов, разумеется.
        - Думаешь, я этого не знаю? - грустно вздохнул парень. - Я уже неколько лет пытаются добится такого результата. Мне уже начинает казаться, что это совершенно невозможно.
        - Э, нет, тут ты не прав, там все куда проще, чем тебе кажется, - я начал махать ладонью из стороны в сторону, изображая жест «нет».
        - Ты так говоришь, будто сам можешь это сделать, - недовольно буркнул Тан и отмахнулся от меня. Задетая мной тема ему не нравилась, она напоминала о неудачах и впустую потраченном времени, ведь за длительный период не было достигнуто никакого прогресса.
        Я поставил бокал на стол, после чего встал со стула, избавляясь от объятий Лориентины.
        - А вот спорим? - заявил я, тыча в парня указательным пальцем, на что тот недоумённо уставился на меня. Похоже, он не мог осознать то, что я действительно собираюсь опровергнуть его слова.
        - Ты что, серьёзно? - усмехнулся Тан.
        - Сомневаешься? - хмыкнул я. - Лучше говори, на что спорить будем?
        Тан на это лишь отмахнулся и отпил из бокала вино.
        - Что, боишься? - нахмурился я, стараясь сделать как можно более серьёзное выражение лица.
        - Я? Вот ещё! Лучше садись, не надо здесь экспериментов. А то ещё наши дамы пострадают, садись, бери, - он долил в мой бокал вина и придвинул его.
        - Признайся, что боишься, тогда сяду, - расплылся я в довольной улыбке.
        - Да что ты мелешь? - возмутился наконец Тан. - Я лишь дважды использовал при тебе этот навык! Что ты там мог понять? Я годами пытался оттачивать и совершенствовать, и тут ты со своими пьяными рассказами. Это звучит из области балад бардов, хотя и те меньшие небылицы сплетают.
        Я прекрасно понимал причину скепсиса парня. Он даже не верит, что я вообще способен повторить его технику, ведь это не распространенное и даже не клановое умение - это его личная разработка, о чем он сам ранее рассказал. А здесь я заявляю, что знаю, как его можно переделать.
        - Так на что спорим? - повторил я.
        Тан задумался, ничего мне не ответив. Я же покинул беседку и осмотрелся. Благодаря магическим светильникам, что прекрасно освещали всю территорию, мне удалось заприметить дальний угол сада, наиболее подходящий для презентации техники. Я повернулся в сторону компании, вопросительно посмотрев на Тана. Тот всё же поднялся из-за стола и медленно подошёл ко мне.
        - На что хочешь, - улыбнулся он. - Я просто уверен, что у тебя ничего не выйдет.
        - Ну смотри, я тебя за язык не тянул, - я улыбнулся ещё шире и сделал несколько шагов в сторону.
        Обернувшись, я увидел, что обе девушки встали по обе стороны от Тана, с бокалами в руках. Они настороженно смотрели в мою сторону, немного зайдя за фигуру парня. Я подмигнул им и повернулся в направлении дальнего угла сада, где располагалась высокая каменная стена.
        Набрав в грудь воздух, я громко хмыкнул, изображая технику своего приятеля.
        - Хм!
        По направлению куда я смотрел, пошла звуковая волна, причём такой силы, что с земли поднялась пыль, а гравий на дорожке сместился на несколько сантиметров. Все находившиеся по пути магические светильники ярко вспыхивали на мгновение и возвращались к прежнему уровню светимости.
        Наконец, волна добралась до стены, отразившись от неё гулким эхом. В общей сложности, она прошла порядка семидесяти метров.
        - Ты… - выдохнул Тан, мгновенно трезвея. Я и не сомневался, что находясь от меня всего нескольких шагах, он не почувствовал ни крупицы энергии, направленной в его сторону. - Как ты это сделал?
        - Ты проспорил мне желание! - громко заявил я вместо ответа. - Сам сказал «на что хочешь»!
        - С меня даже два, если объяснишь, как ты это сделал!

* * *
        Когда калейдоскоп из мыслеобразов от Индры заканчился, я ещё некоторое время лежал в прострации и пытался переварить события прошлого вечера.
        «Почему ты меня не остановила?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ЗАЧЕМ? ИЗ НЕНУЖНОГО - ТОЛЬКО ДУЭЛЬ НА СЕГОДНЯ ПОСЛЕ ОБЕДА. А ТАК ТЫ ПРИЛИЧНО ПОПОЛНИЛ ЗАПАС ДЕНЕГ, ХОРОШО ВЕЗДЕ ЗАСВЕТИЛСЯ ПОД ЛИЧИНОЙ КИРИОНА, ЗАВЁЛ МНОГО НОВЫХ ЗНАКОМСТВ. ЭТО НЕ ПОМЕШАЕТ, КОГДА ЛОНГКАСТЕРЫ БУДУТ ВЕСТИ РАССЛЕДОВАНИЕ. А ЕЩЁ ПОДРУЖИЛСЯ И ПОЛУЧИЛ В ДОЛЖНИКИ ОЧЕНЬ СИЛЬНОГО МАГА. КСТАТИ, У ТЕБЯ СЕГОДНЯ С НИМ НАЗНАЧЕНА ВСТРЕЧА НА ПОЛИГОНЕ, ЗА ЧАС ДО ДУЭЛИ.]
        Эльфийка повернулась в мою сторону и сонно потянулась.
        - Габриэль, - томным голосом она прошептала незнакомое мне имя, - ты уже вернулся? Я полагала, что ты будешь только завтра…
        В этот момент в коридоре послышались чьи-то тяжелые шаги.
        Я сорвался с кровати и принялся быстро одеваться, но дверь всё же открылась в самый неподходящий момент - я так и не нашёл места спрятаться. Я испуганно посмотрел на стоящего в дверях парня и удивлённо воскликнул:
        - Тан!?
        На меня смотрел мой приятель, который имел довольно рассеянный вид
        - Э, не та дверь, значит туалет где-то дальше, - выдал он наконец. - А ты куда так рано собираешься? Мы ведь ещё даже не завтракали.
        «Вот же гадёныш», - подумал я, сверля его недобрым взглядом. Вот только это не особо действовало на него.
        Разряжая обстановку, со стороны кровати прозвучал сонный женский голос:
        - Туалет дальше по коридору, последняя дверь справа.
        Мы оба посмотрели в сторону Лориентины. Она всё так же лежала обнажённой, даже не собираясь укрываться. Отвернувшись от нас, она, кажется, решила спать дальше.
        Я снова перевёл недовольный взгляд на Тана, как бы говоря: «ты чего ещё здесь?» В ответ на это парень мне подмигнул и наконец-таки вышел, закрыв за собой дверь.

* * *
        Час спустя.
        - Завидую я магам, - недовольно пробурчала Лориентина сразу после непродолжительного зевка, - природа даровала вам столько сил… Это не справедливо. Вы можете всю ночь развлекаться, а спустя всего час отдыха снова быть полны сил.
        Мы вчетвером сидели за столом на первом этаже особняка, в большом банкетном зале. Часть стены была раздвижной, так что в данный момент нам открывался прекрасный вид на сад с цветами. За столом спокойно могло разместиться человек сорок, если не больше, потому мы занимали только его угол. Рядом со мной сидел Тан, а напротив хозяйка дома с подругой. Лориентина заявила о том, что обидеться, если я убегу не позавтракав. И я согласился, так как время до открытия лавки артефактов у меня еще оставалось. Прислуга не торопилась с основными блюдами, так что перед нами стояли только нарезки фруктов и лёгкие салатики. Никто к этому «изобилию» так и не притронулся. Похоже, я ощущал себя лучше всех, остальные выглядели сонными, да и наверняка их головы болели после вчерашнего.
        - Это ты ему говори, - Тан указал в мою сторону. - Я бы не против ещё несколько часов отоспаться.
        - Мне через час нужно быть в лавке артефактов, - попытался я оправдаться. Вышло не очень.
        В отличии от вчерашнего вечера, я ощущал себя неуютно в этой компании. Возможно, это было вызвано тем, что воспоминания за прошлую ночь остались туманными, а потому окружающие воспринимались чужаками. Поэтому я попросил Индру больше не допускать такого сильного воздействия на меня алкоголя. Не хочу, чтобы подобное снова повторилось.
        - Ты так и не сказал, что ты там забыл, - Тан вёл себя так, словно он уже поднимал эту тему, а я так не дал ему внятный ответ. Возможно, так и было, но я этого не помнил. - Ни за что не поверю, что тебе нужна подработка.
        - Так я не за деньги работаю, а за артефакты, - я пожал плечами. - К тому же, я устроился туда всего на несколько дней.
        - О, говоря про артефакты, - Тан порылся у себя в карманах и положил на стол передо мной «Хранилище маны». - Как будем его делить? С деньгами все понятно, поступим как договаривались заранее - поровну. А с этим что будем делать? Они могут потребовать его обратно, если выиграют в дуэли. Но я сомневаюсь, что им хотя бы что-то светит. Мне не составит труда сразиться даже с двумя одновременно, так что предлагаю его продать и деньги поделить.
        - Сказать по правде, я почти про него забыл, - я поднял его со стола и стал вертеть перед глазами. - Он тебе точно не нужен?
        Разумеется, я кривил душой. Индра бы никогда не дала мне забыть о нём. Потому неприятно было не найти с утра в своих вещах этот артефакт. Но открыто проявлять свою заинтересованность не стоило.
        - Да не очень, - он пожал плечами. - Что бы с ним работать, нужно долго учиться, привыкать. А когда привыкнешь, будешь потом всё время от него зависеть, а это слабость. По крайне мере я вижу это так. Потеряешь его посреди боя или забудешь зарядить - станешь слабее. В неподходящий момент это может стоит жизни, как тебе, так и другим, если ты в отряде. Я привык всё делать своими силами, не люблю полагаться на артефакты в бою. К тому же, он не полный, нужно остальные запчасти докупить.
        «Запчасти? Я полагал это завершённое изделие!»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [УЗНАЙ У НЕГО, ЧЕГО ЗДЕСЬ НЕ ХВАТАЕТ!]
        Я тоже полез в карман и достал оттуда накопитель, который получил от Старейшины в первый же день знакомства.
        - Это не заменит и половину его стоимости, - я положил кристалл перед ним, - но другого способа поделить я не вижу. Не хочу продавать его, деньги легко приходят и так же легко уходят, они не представляют такую-то особую ценность для меня. А потому я бы хотел оставить «Хранилище» себе, только не помню, что там нужно докупать. Не напомнишь?
        - Забирай себе, мне он не очень то и нужен, - Тан равнодушно отмахнулся от меня. - Того, что ты предлагаешь, с головой хватит.
        Он поднял со стола накопитель и уже готовился спрятать его в карман, как неожиданно изменился в лице, уставившись на кристалл. Это продолжалось пару секунд, после чего парень перевёл взгляд на девушек, которые всё время молчали и не мешали нам - не заметили ли они. Но те клевали носом, и совершенно не обращали на нас внимания. Я же не понимал, что такого Тан мог обнаружить в артефакте - накопитель, как накопитель, Старейшина мне сам его отдал. Потому я не представлял, что могло вызвать у него такую реакцию.
        «Индра, может ты подскажешь, что он такого увидел?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ПОНЯТИЯ НЕ ИМЕЮ, ХРАНИЛИЩЕ СОСТОИТ ИЗ СПАЙКИ ТОЧНО ТАКИХ ЖЕ ПО РАЗМЕРУ НАКОПИТЕЛЕЙ.
        ЭТО ОЗНАЧАЕТ, ЧТО ДЕЛО НЕ В ЕГО КАЧЕСТВЕ И ОБЪЕМЕ.]
        - Дамы, извините, нам нужно отойти на пару слов, - он встал из-за стола и, не дожидаясь ничьей реакции, направился в сторону сада.
        - Не скучайте, - я тоже посмотрел на девушек, подмигнул им и последовал за Таном. Пока я поднимался и покидал помещение, тот успел выйти наружу и завернуть за угол, скрывшись из виду.
        - Что случилось? - спросил я у него, стоило мне подойти. Эльф стоял на открытой площадке сада, словно не хотел, чтобы кто-то мог подслушать наш разговор.
        Он негромко хмыкнул, после чего повернулся в мою сторону и одними глазами осмотрелся вокруг, что только подтвердило мои предположения о его опасениях быть подслушанным. Убедившись, что рядом никого нет, он повертел перед моим лицом накопитель с манной.
        - Как это понимать? - его голос был слегка напряженный. - Ничего не хочешь мне рассказать?
        - Успокойся, - я накрыл его руку своей, слегка надавив вниз, что бы он упустил накопитель и не маячил им у меня перед глазами, - скажи нормально: что случилось?
        - «Что случилось»? - возмущённо повторил он мой вопрос, после чего сделал шаг назад и начал рассматривать меня с ног до головы, словно увидел впервые.
        Я тяжело вздохнул, понимая, что что-то явно не так. Что мне и даже Индре не хватает каких-то знаний, чтобы разобраться в ситуации. И это напрягало, не хотелось спалиться на какой-то мелочи.
        - Ты сам вытянул меня в сад поговорить, а теперь молчишь. Я сейчас развернусь и уйду за стол, если ты нормально всё не объяснишь, - я сделал вид, будто собираюсь уже разворачиваться обратно.
        - Какой у тебя клановый ранг? - внезапно выпалил он.
        - Что? Причем здесь это? - меня и вправду озадачило, почему он это спросил. - 34-ый, а что?
        Он поднял руку вверх, чтобы снова показать накопитель.
        - А ничего, что в моём клане, например, есть только один эльф, способный носить при себе такой накопитель, и при этом пассивными эманациями даже на крупицу маны умудриться не зарядить его? И это, на минуточку, Глава клана!
        Глава 43
        «И вот что мне ему теперь сказать?»
        Тан не торопил с ответом, он так и стоял с зажатым в руке пустым накопителем. Я тяжело вздохнул, закрыл глаза и стал массировать переносицу, ожидая, что мне обо всём этом напишет Индра.
        «Про эти “эманации” прошлым вечером Дарсия говорила, ты уже должна была догадаться, как именно она пришла к такому выводу. Даже я уже понял, что ты блокируешь любые излучения от меня, к тому же - у меня Ки-энергия, а не мана. Неужели ты могла забыть, что от обычных магов всегда исходят эманации? И то, как это влияет на окружающие предметы? Это ещё хорошо, что накопитель видели только двое, а что было бы, если я его достал бы при Старейшине Ревелике? Тогда ни про какую встречу с главой клана Лонгкастеров не было бы речи, уж настолько странного индивида точно бы к нему не подпустили…»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ТЫ НЕ ПРАВ. ЭТО НЕ Я СДЕРЖИВАЮ ЭНЕРГИЮ. ЭТО У ТЕБЯ ИДЕАЛЬНОЕ ПО СТРУКТУРЕ ОСНОВАНИЕ КИ-ЦЕНТРА.
        ВСЕ МАГИ, ВНЕ ЗАВИСИМОСТИ ОТ РАСОВЫХ ПРИНАДЛЕЖНОСТЕЙ, ИМЕЮТ ДЕФЕКТНЫЕ ЯДРА. ОНИ СОБИРАЮТ ЭНЕРГИЮ ТОЛЬКО ВО ВРЕМЯ МЕДИТАЦИИ И ПОТОМ НЕПРЕРЫВНО, КРУПИЦА ЗА КРУПИЦЕЙ, ЕЁ ТЕРЯЮТ, ПОЭТОМУ ИХ ТЕЛА ЕЁ И ИЗЛУЧАЮТ.]
        - Тан, - я посмотрел в его сторону, - извини, но по этому вопросу я не могу дать тебе развернутого ответа, считай это секретом моего клана.
        Он немного помрачнел в лице, что-то довольно долго обдумывал, после чего медленно кивнул, соглашаясь с какими-то своими выводами.
        - Ты слишком молод, чтобы это был твоей уровень развития, - Тан спрятал накопитель в карман и слегка расслабился. До этого его стойка выглядела так, словно он готовился к бою. - Значит, дело в самом ядре, его структуре. Но это также объясняет, почему я не вижу твоей уровень силы. Не знаю в чём там секрет, можешь не говорить, но общую картину я уже представляю, это аномалия. Надеюсь только, что в вашем клане ты такой один и это действительно не какой-то новый способ развития маг-ядра. Ведь нечто подобное может пошатнуть баланс сил между кланами, не хотелось бы новой массовой войны.
        Увидев на моем лице удивление и легкую растерянность, он громко рассмеялся.
        - Я двенадцатый в клановом рейтинге, - он похлопал меня по плечу и направился обратно в дом. - Неужели ты думал, что я ни о чем не догадаюсь?
        Он просто глянул на пустой накопитель и столько выводов сделал, владея такими крохами информации. Сказать то, что он меня сильно удивил - это слабо описать мою настоящею реакцию.
        «Индра? Если он меня раскусил, то что можно ожидать от встречи с Ар-Обергорном?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ЭТУ СИТУАЦИЯ МОЖНО ЛЕГКО ПОПРАВИТЬ.]
        - Тан, подожди, - он остановился на мой окрик, так что я быстро его догнал.
        - Что такое? - он снова выглядел дружелюбным и весёлым.
        - У нас сегодня встреча на полигоне?
        - Ну да, ты же сам меня об этом попросил, - видимо, он не понял, к чему я веду.
        - Можешь к этому времени хоть немного его зарядить? - я достал из кармана «Хранилище маны».

* * *
        Час спустя.
        Я подошёл к лавке почти сразу после её открытия. В зале меня встретила своей приветливой улыбкой одинокая Дарсия.
        - А где Мастер Рев? - спросил я после того, как поздоровался, и посмотрел в сторону двери, что вела вглубь здания. - Он у себя?
        - Нет, он ушёл по делам. Будет где-то через час.
        - Хорошо, - кивнул я. - А чем мы в это время будем заниматься?
        - Ну-у, - задумчиво протянула девушка, смотря в сторону вверх, - учитывая, что ты ничего не знаешь в артефакторике, то и ремонт проводить самостоятельно не сможешь, да и помочь потенциальному покупателю с выбором не в состоянии… Наверное, пока просто посидишь рядом со мной здесь.
        Оно показала куда-то в сторону, так что я перегнулся через прилавок и увидел, как она выдвигает ещё один табурет.
        - Вау, какая честь, - наигранно всплеснул я руками и зашёл за прилавок, чтобы сесть рядом с девушкой.
        Мой жест вызвал у Дарсию весёлый смешок. Похоже, настроение у неё было хорошим.
        - Как прошла встреча с Мастером вчера? Наверняка ведь поджидал тебя с расспросами. Он оценил наш «поцелуй»?
        Спросил я это довольно тихо, нагнувшись к девушке и заговорчески заглядывая ей в глаза. Но та изменилась в лице, с приветливого на недовольный, и отвернулась.
        - Ого, неужели всё так плохо было? - удивился я. - Расскажи, что случилось?
        Дарсия ответила не сразу.
        - От тебя несёт женскими духами!
        Она стрельнула на меня злобными глазками и отодвинула табурет, увеличивая между нами расстояние. Её реакция сначала удивила меня, а потом я просто рассмеялся.
        - Чего смешного? - возмущённо спросила она, недовольно посмотрев на меня.
        - И что? Почему тебя это так расстраивает? Мы ведь даже не встречаемся! Ты же сама вчера говорила, что бы я ни на что не рассчитывал, помнишь?
        Дарсия выглядела растерянной. Видимо, только сейчас она поняла, насколько странной была её реакция.
        «Да, дорогуша, почему же тебя так волнует, был ли я с другой женщиной этой ночью?»

* * *
        Несколько часов спустя.
        «И зачем я только спешил сюда?» - размышлял я, наблюдая за тем, как Дарсия консультирует очередного посетителя магазинчика. Я откровенно скучал всё утро, пока Индра повторно сканировала самые ценные артефакты, что находились на прилавке под стеклом. Все были заняты, кроме меня. И я бы с большей радостью потратил это время на ту же медитацию, чем просто сидел и смотрел в одну точку. Только разговоры с девушкой хоть как-то скрашивали мою тоску.
        К сожалению, без разрешения Старейшины продать мне запчасти к Хранилищу маны она не могла, да и не было его у меня на руках, потому ничего более точного она сказать не в состоянии. Нужного его увидеть, так как подобные артефакты, оказывается, имеют несколько типов, а ещё различаются от мастера к мастеру, в зависимости от клана. Самое главное, что запчасти в лавке есть, и где бы Хранилище не изготовили, можно будет что-то подобрать или подогнать уже имеющиеся детали, чтобы его укомплектовать.
        Кстати, Дарсия даже не принесла мне ни одного учебника! Сама же многое из базовой программы уже забыла. Может, я бы задремал прямо на прилавке, если бы вообще мог спать. Увы, даже этого меня лишили.
        Как итог, время приближалось к обеденному перерыву, а Мастера всё так же не было.
        - Пойдём вместе пообедаем? - предложила девушка, когда последний клиент ушёл.
        - Я бы и рад, но у меня назначена встреча. И да, после обеда я не вернусь, у меня небольшие дела. Предупредишь Мастера?
        Мой ответ расстроил эльфийку, она тут же поникла.
        - Эй, - нахмурилась она, - куда это ты собрался свалить? Отлыниваешь от работы?
        - Я просто предупреждаю, - пожал я плечами. - Мастер Ревелик разрешил, между прочим.
        В ответ на это девушка недовольно фыркнула. Я же усмехнулся, после чего сделал вид что потянулся, якобы снимая онемение от продолжительного сидения в одной позе, и вышел из-за прилавка.
        - Осталось пять минут, так что я, наверное, уже пойду.
        - Иди, - недовольно пробубнила она и села на свой табурет. Я же снова перегнулся через прилавок, чтобы оказаться к ней поближе, и шепнул:
        - Не беспокойся, я не к женщине, а на дуэль.
        Она удивлённо уставилась на меня, а пока осознавала услышанную информацию, я тут же быстрым шагом направился к двери.
        - Это с кем же дуэль-то? - донесся её крик мне в спину.
        - С какими-то незнакомым мне Аром, - уже у самого выхода я решил немного её подразнить и потому добавил: - Вчера вечером одновременно одну и ту же даму на танец пригласили…

* * *
        Немного позже.
        Из воспоминаний убитого несколько дней тому назад патрульного Индра добыла информацию про все ключевые объекты в городе Дайлин. Причём, не только борделей и игорных домов, так что, где находится клановый полигон Лонгкастеров, она знала, но мы оба не подозревали, насколько это грандиозная и масштабная постройка. Она располагалась за городом, в северо-западной части рабочего поселения за воротами. Именно там находились конюшни, куда прибывающие сдавали своих ездовых животных, здесь же располагался рынок и место, где можно было нанять носильщиков. Также здесь можно было заметить жилые постройки местного персонала.
        Стены полигона возвышались на пару десятков метров, скрывая всё, что происходит внутри, также они служили ориентиром. Приближаясь, я удивлялся всё больше тому, насколько же они огромны. Сколько там метров? Двадцать? Тридцать?
        Тан дожидался меня снаружи, я его сразу заприметил, как только завернул на нужную улицу. Он выделялся не только таким же высоким ростом, как и у меня, но и дорогой одеждой. Да и прохожие его сторонились, сразу распознавая в нём Ара, потому место, в котором он стоял, обходили по большой дуге. Подойдя ближе, я услышал звуки тренировок, доносившиеся из-за стены. Они определённо принадлежали большой группе эльфов, так что местечко явно популярное.
        - Ты ведь бывал уже здесь? - спросил я своего нового приятеля, на что тот утвердительно кивнул. - Расскажешь, как тут всё устроено?
        - А что рассказывать-то? - флегматично пожал он плечами. - Всё как у всех. Два стрельбища, два полигона, полоса препятствий, ну и отдельная зона для Аров. Ах да, ещё казармы, но нам это не важно.
        Мы вошли в дверь и оказались в огромном холле, где находилось два ряда лавок у стен, центральная же часть представляла из себя пустое пространство. За административной стойкой находились несколько разнополых эльфов. Тан тут же направился туда.
        - Я хочу арендовать приватную тренировочную площадку для Аров, на час, - сказал он парню после обмена приветствий. Тот утвердительно кивнул и занёс запись в журнал, после чего попросил там расписаться.
        - Ваше оружие, - вежливо попросил администратор после того, как деньги были уплачены.
        Тан тут же отцепил свой меч от пояса и протянул ему. Оружие исчезло за стойкой, послышалось несколько щелчков, после чего его вернули в целости и сохранности.
        - Пожалуйста, не забудьте на выходе восстановить пломбу, - вновь вежливо улыбнулся парень. - А у вашего компаньона оружие имеется?
        Тан вопросительно посмотрел на меня, так что я подошёл ближе.
        - Нет, только метательные ножи, - ответил я.
        Управляющий как-то странно посмотрел на меня, но больше по этому поводу ничего мне не сказал.
        - Моя помощница вас проводит.
        - Следуйте за мной, - сказала девушка и направилась дальше по коридору. Вскоре она завернула за угол и я чуть было не присвистнул от его длины - метров пятьсот, не меньше, шириной четыре. С улицы сюда не доносилось никаких звуков, а ковёр поглощал наши шаги. По стенам висели картины с изображением спаррингов каких-то Аров, причём позы одна пафоснее другой. Также встречались ниши со стеклянными дверцами, за которыми располагались то виды оружия, то доспехи. Складывалось ощущение, что я в каком-то музее нахожусь.
        Наконец, мы остановились возле одной из массивных дверей, рядом с которой стоял стул. Собственно, мы уже прошли несколько юношей и девушек, которые сидели на таких, читая книги. Издалека их не было видно, так как скрывались в нишах, либо за колоннами.
        - Напоминаю базовые правила, - сказала девушка, повернувшись к нам. - Инвентарь желательно не ломать и не выносить, иначе его стоимость вам придётся оплатить. Время при желании можно продлить, но минимум за пять минут до окончания таймера. Также вы можете заказать отдельно закуски или какой-нибудь специфический инвентарь. Ваше время - час.
        Она повернулась отперла дверь ключом, после чего жестом пригласила нас зайти, что мы и сделали.
        Тренировочная площадка представляла из себя большое пространство, метров 70 на 50. С куполообразной крышей, по центру которой располагалось большое отверстие почти на половину площади, сквозь него внутрь проникал солнечный свет. На момент как мы вошли, это был единственный источник света, но Тан что-то нажал на стене у двери, и по всему периметру зажглись магические фонари. Расположенные над входом часы затикали, начав отсчитывать время аренды.
        Стены высокие, метров десять, по бокам различные мишени и манекены. Не все они из дерева, были и два металлических, покрытых какой-то проводкой, причём на одном заметно более тонкая. Позади каждого из них в вертикальный ряд шло по десять кристаллов. Сразу у входа находилось два массивных шкафа, лавочка с небольшим столиком, стенды с оружием ближнего боя на выбор, как деревянным, так и настоящим, из металла.
        Вместо деревянного пола, который мы видели в коридорах, здесь под ногами была земля, мощённая камнем. В центре помещения - площадка с песком. Вдоль одной из стен, противоположной от манекенов - небольшой каменный канал в земле, по которому текла проточная вода. Она уходила в отверстие в дальней стене.
        «Зря я здесь раньше не был…»
        Пока я всё осматривал, Тан отошёл к шкафам. Он открыл один из них и кинул туда сумку и верхнюю одежду, которая может помешать тренировкам.
        Индра же продолжила с интересом сканировать устройство манекенов с проводами и накопителями на стене, то, как они соединены. После этого выдала мне подсказку, что это может быть для измерения силы магических техник.
        Она так же заметила устройство как у двери, где Тан включал освещение, и от десяти накопителей внутри стены шли провода к нему, а потом куда-то дальше в глубь здания. Интра предположила, что так сбрасывается заряд с накопителей, и что подобное нужно проделывать после каждого использования техники на манекене.
        - Ты так будешь тренироваться? - голос Тана оторвал меня от разглядывания внутренностей стен. Я повернулся к парню и увидел, что тот стоит по пояс раздетый. На его теле неплохая мускулатура, но интересней всего было огромное количество шрамов. Среди всех несколько сильно выделялись. Например, один из них наискосок перечеркивал всю грудь.
        - Ты прав, не хочу запачкать одежду, - подойдя к нему, я скинул сумку рядом с лавкой. - Но для начала нужно кое что сделать.
        Я отошёл к центру площадки, присел и набрал сухого песка в руку. После этого направился к каналу с водой и одной рукой зачерпнул немного, начиная разминать в руке кашицу. Тан непонимающе на меня уставится, но спрашивать ничего не стал. Я подошёл к двери, нагнулся и где-то на уровне пояса залепил дырку в стене, совсем небольшую и незаметную в узоре, что опоясывал вход. Слуховое отверстие находилось прямо напротив головы сидящей снаружи девушки.
        - Не хочу, чтобы наш разговор подслушивали, - сообщил я эльфу. - Если ты не заметил, то такие были позади всех сотрудников, сидящих в коридоре.
        В ответ на моё замечание Тан выругался в голос.
        Теперь настала моя очередь удивленно на него смотреть. Я не ожидал, что подобное вполне очевидное открытие так сильно его разозлит. Увидев мой вопросительный взгляд тот ответил:
        - Да я как то раз сюда с двумя девушками приходил… эм… личную тренировку им проводил, вообщем, не знал, что за нами подсматривали…
        Мы оба немного посмеялись, после чего я вернулся к тому же каменному каналу и смыл грязь с ладоней. Потом подошёл к лавке и так же разделся по пояс.
        Тан с любопытством меня осмотрел и снова выругался:
        - Я полагал, что это у меня физически неплохо развитое тело, но по сравнению с тобой я чувствую себя ущербным, - он на секунду задумался и добавил: - Не понял, это как так то? Почему у тебя нет ни одного шрама?
        - Бери оружие и попробуй хоть один оставить, - сказал я, направляясь в центр площадки, - тогда и узнаешь, почему на мне нет никаких следов ранений…
        Он достал свой меч, затем положил ножны на столик, после чего направился вслед за мной.
        - Ты же не собираешься сражаться голыми руками? - он в недоумении смотрел, как я безоружный делаю простые физические упражнения на растяжку.
        По сути, мне разминка не требовалась, тело всегда было готово к бою, в отличии от того, какими я являлся в первые дни пребывания в этом мире. Видимо, внутренние изменения такие же кардинальные, как и внешние, по сравнению с прежним мною. Точнее, относительно того тела, в котором я впервые здесь оказался. Ведь прежний я, из моего первого и единственного воспоминания из снов, был калекой на одну ногу и имел целый букет других болячек. Хотя бы за избавления от этого я безмерно благодарен ИОРу. Если бы не вмешательство эльфов и других «личностей»… если бы я изначально появился в столице людей Летуме, всё могло бы сейчас сложиться совсем по другому…
        - Эй, ты меня вообще слушаешь?
        - Извини, задумался, - я повернулся к нему и натянуто улыбнулся, - ты уже готов? Тогда я нападаю.
        Не дожидаясь ответа, я рванул в его сторону.
        Глава 44
        Моё тело рванулось в сторону Тана, но он… даже толком не успел поднять меч. Я приблизился к нему и присел, согнув колени, словно прячась за полотном меча. Пальцы, тем временем, схватились за края его штанин напротив голени, после чего руки рванули их ко мне. Эльф начал медленно заваливаться назад, а потом быстро упал на спину. Моё колено тут же упёрлось в песок, а указательный и средний оказались фалангами в половине сантиметра от его глаз.
        - Ты умер, - услышал я собственный спокойный голос, после чего поднялся и отошёл в сторону, остановившись на том же месте, где был в начале спарринга.
        «Индра! Что ты делаешь?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [Я ПЕРЕХВАТИЛА КОНТРОЛЬ НАД ТВОИМ ТЕЛОМ. НЕ ВОЛНУЙСЯ, Я ЕГО НЕ УБЬЮ.]
        Тан лежал на песке и смотрел в небо через дыру в потолке. Казалось, будто он заснул с открытыми глазами.
        - Что только что произошло? - парень медленно поднялся в положение сидя и посмотрел на меня.
        - Ты умер, что здесь непонятного? - снова вместо меня ответила Индра. - Если бы это был бой на смерть, то ты бы уже был мёртв.
        Эльф погладил затылок, которым ударился при падении, медленно поднялся и стал осматривать следы на песке. Видимо, он надеялся, что хотя бы те смогут ему что-то прояснить. Я так же обратил внимание на следы. Первый шаг, второй, третий… когда я был уже на этом расстоянии, то Тан поднял оружие в мою сторону. Следующей след довольно глубокий, что говорит о приложенном усилии, затем большой разрыв между шагами, а следующий уже рядом с тем местом, где он оказался лежащим на песке.
        Будь тело под моим контролем, я бы не сдержался и улыбнулся - ведь наверняка он даже не понял, что именно произошло. Просто раз, и уже лежит на песке и смотрит в небо. Но скорость моя определённо была выше обычной при атаке…
        «Это был Боевой транс?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [В ПРОШЛЫЙ РАЗ, ТОГДА В ПЕЩЕРЕ С ЭЛЬФАМИ ИЗ ПАТРУЛЯ, ТЫ СЛИШКОМ СИЛЬНО СЕБЕ НАВРЕДИЛ ВО ВРЕМЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ЭТОГО УМЕНИЯ. ПОЛУЧИЛ НЕСКОЛЬКО СЕРЬЕЗНЫХ, НЕ ДОПУСТИМЫХ ДЛЯ СРАЖЕНИЯ, ТРАВМ.
        В БОЮ С ВОРАМИ ЗАБЫЛ О НЁМ, А ВСПОМНИЛ ТОЛЬКО В ПОСЛЕДНИЙ МОМЕНТ.
        НО СНОВА ПЕРЕУСЕРДСТВОВАЛ С НАГРУЗКАМИ.
        ДО ТЕХ ПОР, ПОКА НЕ НАУЧИШЬСЯ КОНТРОЛИРОВАТЬ ПРИЛАГАЕМЫЕ УСИЛИЯ - ЭТОТ НАВЫК ЦЕЛИКОМ ПЕРЕХОДИТ ПОД МОЁ УПРАВЛЕНИЕ.]
        «То, что его применение не обязательно должно заканчиваться увечьями, я уже понял, мне бы только время, чтобы попрактиковаться…»
        - Ты меня заинтересовал, давай ещё раз, - прервал мои размышления Тан. На этот раз он сразу поднял оружие и встал в боевую стойку.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ПОКА ЧТО ПРОСТО ВНИМАТЕЛЬНО СЛЕДИ ЗА МОИМИ ДЕЙСТВИЯМИ.]
        Моё тело в очередной раз повторило то же самое. А потом третий раз… Парень начинал злиться, и только сейчас я начал догадываться, зачем всё это.
        «Ты специально провоцируешь его, верно?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ДА. Я ИЗНАЧАЛЬНО ХОТЕЛА, ЧТОБЫ ОН ПОКАЗАЛ, НА ЧТО СПОСОБНЫ ЭЛЬФИЙСКИЕ МАГИ. НО ОН ВСЁ ВРЕМЯ СДЕРЖИВАЕТСЯ.]
        - Ты умер, - снова повторила Индра свой вердикт.
        - Ладно, - раздражённо проговорил Тан, лёжа на песке, и вскинул руку в останавливающем жесте. - Понял уже, понял - я умер.
        - Ты же маг, почему не используешь никакой магии? - поинтересовалась она моим голосом.
        Мне стало немного жаль парня, лицо у него было расстроенное, словно кто-то над ним издевался, а он не знал, как ответить. Собственно, примерно так и происходило на самом деле.
        - Если боишься навредить, то могу гарантировать, что тебе меня даже не задеть, - отвернувшись, она отошла на расстояние в два раза больше предыдущего. - Давай так: я начну атаковать только тогда, когда ты завершишь хотя бы одно заклинание, идёт?
        Индра усмехнулась. Она давила на его самолюбие, чтобы он окончательно разозлился. И её стратегия наконец-то подействовала, потому что Тан, собиравшийся что-то ответить на первый вопрос, резко вскочил на ноги, а на его скулах заиграли желваки. От маски весёлого рубаха-парня не осталось и следа.
        - Не переоценивай себя, 34-й сын Ар-Анариона фор Мир из рода Миригот.
        Он направил свой клинок в мою сторону, другой рукой начал делать какие-то жесты, при этом тихо себе под нос что-то говоря. Индра всё время внимательно следила за его манипуляциями Духовным зрением и я видел, то же, что и она. Как внутри парня перетекают всполохи голубоватого света, начиная откуда-то из груди и по направлению руки с клинком.
        - Может я отойду, а ты позовёшь, когда будешь готов? А то я ещё не обедал, - Индра начала нести какой-то бред, чтобы отследить, как внешние раздражители влияют на концентрацию Тана, а то как-то подозрительно долго он создавал заклинание. Больше двух секунд уже прошло. - Там, вроде, эта девушка говорила, что можно и сюда заказать еды… Ты что-то будешь?
        Индра слегка повернулась корпусом в сторону двери, не выпуская Тана из поля зрения. Сразу стало понятно, что её действия и слова не остались незамеченными - эльф от такой наглости слегка сбился со своих действий, теряя концентрацию, отчего потоки энергии на некоторое время замедлились.
        - Ладно, закажу тебе той зеленой лабуды, что ты вчера ел. Может, к тому времени, пока ты закончишь, её успеют принести. Напомни только, как она там называется?
        По сосредоточенному и нахмуренному лицу Тана было заметно, что ему приходится прикладывать дополнительные усилия для того, чтобы игнорировать раздражительные слова. Попытка как можно скорее завершить то, что он делает, давалась ему нелегко. На это ушла ещё одна драгоценная для реального боя секунда, и лишь тогда его клинок, наконец, окутала слабая голубая аура. На лице парня исчезло напряжение, а внутри тела перестала циркулировать энергия. Его взгляд теперь целиком сосредоточился на мне, а в уголке его губ появилась предвкушающая улыбка.
        Он слегка качнул рукой, и лезвие прочертило линию в пространстве перед ним, оставив видимый росчерк голубоватого цвета. Полоска энергии стремительно увеличилась в размерах и на огромной скорости умчалась в мою сторону. Индре не составило труда от нее уклониться, она даже не сдвинулась с места, просто наклонила верхнюю часть тела в сторону. По коже прошла легкая волна жара, когда энергетическую дуга промчалась мимо меня. Ощущение были примерно такие же, как когда по мне ударила волна от высвобожденной маны из разрушенного накопителя в подвале на базе гильдии воров, только в разы слабее.
        - Почти четыри секунды подготовки ради этого? - в голосе Индры было столько сарказма и издёвки, что улыбка с лица Тана сразу же исчезла.
        Эльф наконец-то сдвинулся с места и на всей скорости помчался в мою сторону. Его клинок всё так же продолжал испускать лёгкое свечение, потому он не сдерживался и еще дважды повторил росчерк перед собой. Две, идентичных по структуре первой, энергетические дуги крест накрест полетели в мою сторону, только на этот раз они двигались ещё быстрее и их концы шире расходились в горизонтальной плоскости, в разы увеличивая расстояние, необходимое для уклонения от зоны поражения.
        В ответ на это Индра только негромко хмыкнула и высоко подпрыгнула, почти до самого потолка, пропуская их под собой. От подобного манёвра уклонения на лице Тана проступило сильное удивление, но свою скорость он всё же не сбросил, а наоборот, ещё больше ускорился, немного наклонившись вперед к земле. Видимо, хотел подловить меня до того момента, как я обратно коснусь ногами песка. Ведь будучи в воздухе, по его логике, я терял манёвренность, а потому от следующей атаки уже не смог бы увернуться.
        Тан оказался в месте моего предполагаемого приземления в момент, когда я был на высоте более трёх метров. Затормозив, он ещё несколько сантиметров проскользил по песку, после чего вскинул меч снизу вверх, навстречу мне, намереваясь нанести рубящий удар.
        - Что? - вырвался у эльфа возглас удивления, а глаза расширились от увиденного. Ну да, если бы я мог управлять в текущий момент мимикой лица, то мое лицо не отличалось бы от его. Ведь вместо того, что бы избежать клинка, Индра невероятным образом извернулась в воздухе, оказавшись вниз головой. После этого она остановила свое падение тем, что мои руки мгновенным хлопком сомкнулись на лезвии. Ноги Тана углубились в песок от свалившейся нагрузки, а мышцы вздулись от напряжения. Мы так и застыли - Тан стоя на земле и удерживая клинок вертикально вверх, и я, замерев на руках, зажимая лезвие между ладонями.
        - Попался, - тихо произнесла Индра и улыбнулась. По спокойному голосу было понятно, что такое положение не вызывает у неё ни малейшего неудобства.
        Услышав это, Тан попытался сбросить меня вниз. Сделав шаг назад, он взмахнул клинком по направлению к земле, ускоряя мое сближение с ней не только за счет гравитации, но и усилием своих мышц, ведь Индра не спешила отпускать меч. Вместо того, что бы плашмя рухнуть на песок, она подогнула ноги и рванула на себя клинок, как только коснулась песка. Не ожидавший такой подставы эльф вместо того, чтобы сделать ещё один шаг назад, внезапно полетел вперёд, чуть ли не отрываясь от земли. Индра прокрутилась на пол корпуса вокруг своей оси, уводя его меч в сторону, и встретила Тана ударом плеча в его грудную клетку. Сдавленно кашлянув выбитым из легких воздухом, эльф грохнулся на песок.
        - Ты умер, - одна моя рука тотчас же оказалась перед его глазами, при этом вторая продолжала сжимать мертвой хваткой между пальцами его клинок, свечение на котором уже померкло.
        - Кажется, это я переоценил себя, - Тан не спешил вставать, хотя Индра уже отпустила клинок и убрала руку от его лица. На этот раз она тоже не торопилась отходить.
        - Долгая подготовка, - она загнула один палец. - Четыре секунды - это слишком длительный промежуток времени, за который тебя можно несколько раз убить как дистанционным оружием, так и ближним. Дальше - плохая концентрация, - она загнула ещё один палец, - ты реагировал на все мои слова, и это повлияло на твой контроль над энергией. Ты практически потерял самообладание, когда до завершения приёма оставалось немного, а ведь такое количество неподконтрольной энергии могло тебе серьезно навредить и разорвать меридианы в руке. Как ты вообще собираешься создавать подобное заклинание в боевой обстановке, окруженный врагами?
        Недовольный Тан поднялся в положения сидя и стал растирать место ушиба. Видимо, Индра не слабо по нему приложилась, если у того остался огромный отпечаток моего плеча на груди.
        - Третье, слишком масштабная техника. Зачем насколько сильно растягивать площадь поражения, если противник всего один? Что бы случилось, попади в меня это? Сколько бы энергии мимо меня пролетело? Да почти вся дуга ушла бы в никуда. Тебе бы стоило сжать её в несколько раз плотнее и применять на куда более близком расстоянии, ведь тогда будет тяжелее увернуться. Но, вместо этого, ты выпускал их одну за другой через половину площадки.
        Видя, что эльф не спешил вставать, она присела так, чтобы наши глаза оказались на одном уровне.
        - Это ещё не всё. Скажи, вот когда я был в воздухе, зачем ты встал ровно подо мной? Почему не сблизился и просто не запустил очередную дугу? А что, если бы я воспользовался метательным оружием? Ты бы смог увернуться с такого расстояния?
        Эльф перестал растирать грудную клетку и усмехнулся.
        - Если бы ты попытался что-то в меня бросить в тот момент, то точно не смог бы свой акробатический трюк провернуть. Даже знать не хочу, кто тебя обучал сражаться.
        Индра пощелкала пальцами, отвлекая эльфа от разглядывания своего клинка: видимо, тот до сих пор не верил, как тот мне обе руки не отрубил. Тан перевёл на меня недовольный взгляд, а потом увидел, что та указывает пальцем ему за спину. Он оглянулся назад и увидел, что в песке позади него в месте, где он стоял, когда проводил свой удар снизу вверх, по кругу торчат рукояти шести метательных ножей.
        - Ой, да иди нахрен, - он откинулся назад на спину. - Все, не трожь меня, ты всю мою самооценку разбил.
        - Хватит хандрить, ты ещё другие заклинания не показал, - Индра поднялась и пошла собирать ножи.
        Мне самому было интересно когда и как она их достала и запустила, потому что я сам этот момент пропустил, хотя и должен был всё видеть или хотя бы ощутить. Хотя могу предположить, что она не использовала для этого руки, а метнула их нитями Ки.
        «Как мне вообще возможно добиться такого контроля над собственным телом? У меня такое ощущение, что мне никогда ничего подобного не повторить, хотя нет, я вообще сомневаюсь, что кто-то сможет хоть что-то подобное проделать…»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [Я СОХРАНЮ ТЕБЕ ВСЕ ОЩУЩЕНИЯ МЫСЛЕОБРАЗАМИ, СМОЖЕШЬ ПОТОМ ПОВТОРНО ПРОСМАТРИВАТЬ СНОВА И СНОВА, ПОКА НЕ ЗАПОМНИШЬ ВСЁ В МАЛЕЙШИХ ДЕТАЛЯХ.]
        «Что? А разве так можно было? Почему ты раньше меня так не обучала?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [НУЖНЫ ИМЕННО ТВОИ ВОСПОМИНАНИЯ И С ТВОИМ ТЕЛОМ, МОИ НЕ ГОДЯТСЯ, Я ВИЖУ МИР ПО ДРУГОМУ И ТЕБЕ ТАКОЙ ПОТОК ИНФОРМАЦИИ ПОПРОСТУ НЕ ПЕРЕВАРИТЬ. А ЧУЖИЕ ВОСПОМИНАНИЯ ТЯЖЕЛО ОТДЕЛИТЬ, РАЗВЕ ЧТО ЭТО БУДУТ ОРУЖЕЙНЫЕ НАВЫКИ, ПОТОМУ ЧТО ТАМ ИДУТ ТЫСЯЧИ ПОВТОРЕНИЙ ОДНИХ И ТЕХ ЖЕ ДЕЙСТВИЙ.]
        «Тогда не проще ли будет, если ты сама проделаешь весь комплекс упражнений в моём теле, все техники и приёмы с различными видами оружия, а потом я смогу их снова и снова просматривать и повторять самостоятельно, пока не изучу до автоматизма?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ТАКОЙ ВАРИАНТ ТРЕНИРОВОК Я НЕ РАССМАТРИВАЛА ЕЩЕ. НУЖНО БУДЕТ ВЫДЕЛИТЬ ВРЕМЯ И ПОПРОБОВАТЬ.]
        - Что ты ещё хочешь увидеть? - послышался за спиной голос Тана и это прервало мой диалог с Индрой.
        - В дальнейшем сражении нет смысла, просто покажи всю магию, которой владеешь, - она подняла последний нож и спрятала в разгрузочную сумку на поясе за спиной. - И лучше примени её на манекенах, хочу увидеть разницу в силе.
        - Зачем тебе всё это?
        - Ты же хочешь, чтобы я научил тебя доработанному варианту твоего приёма?
        - Ну да, мы же вроде для этого сюда и пришли, разве нет?
        - Именно. А увидев твою магию, я пойму, где у тебя более развиты энергоканалы, а где нет. Оределю, где твоя сильная сторона. Так я смогу быстрее обучить и твой приём станет эффективнее.
        Тан подошёл к манекену и сделал ещё три заклинания, все с мечом в руках. Первый по подготовке походил на показанную ранее энергетическую дугу, только на этот раз свечение осталось на клинке, тем самым визуально удлиняя его в несколько раз. Парень рубил по манекену, но как только конец дуги соприкасался с поверхностью, она отрывалась от меча и уходила в толщу мишени, прошивая её насквозь. Благодаря этому на стене загорелось шесть из десяти кристаллов, после чего Тан самодовольно посмотрел на реакцию Индры, но, вопреки ожиданиям, ничего на лице Кириона не заметил. Улыбка сползла с лица эльфа, он отвернулся и с недовольным видом подошёл стене, чтобы нажать на рычаг сброса заряда.
        Второе заклинание использовало оружие как проводник для маны - энергия перетекала из руки в меч, после чего эльф взмахнул клинком и перед ним появляется куполообразный щит из маны. Распределение энергии в нём было неравномерным, и это больше похоже на большую линзу, так как края являлись очень тонкими. Щит провисел порядка десяти секунд, после чего Тан его сам отменил. Использованная для заклинания мана просто рассеялась в воздухе - объект потерял целостность и расплылся в воздухе подобно капле чернил в воде.
        Тан снова посмотрел на реакцию Индры и на этот раз увидел, как я поморщился. Наверное, он подумал, что это из-за техники заклинания, но на самом деле это было из-за того, что рассеянная магия Сенсорикой ощущалась как больше пятно в воздухе, а при соприкосновении с кожей вызывала лёгкое жжение.
        Последнее заклинание Тан делал так же не выпуская меч из руки. Но, как только он завершил подготовку, вокруг оружия образовался туман, который начал стекать с него на землю, после чего быстро заполнил всю тренировочную площадку, поднимаясь вплоть до потолка.
        Из-за всех этих манипуляций Индра потеряла почти весь обзор. Сенсорика очень плохо распознавала даже очертания Тана, а дальше десяти метров уже вообще не было никакой видимости. От пребывая в тумане на моей коже появилось жжение, а в глаза начали слезиться.
        «Ну вот и нашлась уязвимость Сенсорики…»
        Глава 45
        Туман продолжал становиться плотнее, за это время Индра несколько раз изменила моё зрение. Она ненадолго опускала веки, а когда снова поднимала их, то мир вокруг менялся в цветах. Тёмно-зелёный, словно внезапно наступила ночь и исчезли все источники света. Чёрно-белый, состоящий из разных оттенков одного серого, но при этом очень ярких тонов. Были даже пурпурный и ярко-голубой. Но ни один из них не смог пробиться сквозь туман, который закрывал весь обзор, вместо этого лишь окрашивал его в различные цвета.
        Последний раз Индра закрыла глаза на довольно длительный промежуток времени, а когда открыла их, то всё окружение стало прозрачным, словно кругом находилась сплошная пустота, в которой плавала мешанина каких-то плохо различимых символов. От этого варианта видения реальности у меня очень сильно разболелась голова, резкая боль пронзила мой разум, словно в висок воткнули раскалённую спицу. Возможно, она забыла, что я продолжаю всё это видеть, и не отключила моё восприятие происходящего. Определённо, я не должен был всё это видеть. Не существовало ни пола, ни потолка, ни даже эльфа рядом - только многослойные полотна текста на незнакомом мне языке, что слой за слоем покрывал всю пустоту вокруг. И чем дольше я в них всматривался, тем сильнее становилась боль. Я бы хотел закрыть глаза, но не мог, так как не я управлял телом. Хотелось закричать, хоть как-то предупредить Индру, но у меня отсутствовал голос. Боль парализовала меня и начинала разъедать сознание, будто я погружался всем телом в кислоту. Ощущения были такие, словно с меня слезает кожа, а вместе с этим кто-то разрывает мою плоть на куски. Чем
дольше это длилось, тем больше я терял концентрацию, и тем сильнее путались мои мысли. В какой-то момент боль стала настолько нестерпимой, что я уже сам пожелал умереть, чтобы всё это наконец прекратилось.
        - Эй, Кирион, с тобой все в порядке?
        Голос Тана раздался совсем рядом. Почти сразу после этого я ощутил, как всё внезапно прекратилось, оставляя только незначительное жжение на левой щеке. Спустя мгновение я услышал звук громкого шлепка, и уже другую щеку обожгло болью.
        - Всё, хватит, я уже пришёл в себя, - прошептал я пересохшим горлом и еле удержался от того, чтобы закашлять. Я обнаружил себя лежащим на полу, эльф же сидел на корточках рядом. По всей видимости, это он мне влепил такую хорошую пощёчину, причем явно не одну. - Что, что случилось?
        - Это ты мне скажи, - Тан выглядел слегка испуганным. - Как только я развеял магический туман, то увидел, что ты лежишь без сознания на полу. Дышал ты часто, будто загнанная лошадь, весь покрытый чёрным потом.
        Я взглянул на свою руку - пальцы слегка подрагивали, но, как и говорил Тан, вся кожа была в тонкой плёнке чёрной маслянистой жижи.
        - Ты не реагировал, когда я пытался до тебя достучаться. Вся кожа горела, словно у тебя жар, а сердце тарабанило так, словно было готово вырваться из груди. Скажи, это ведь не мой магический туман на тебя так подействовал? У тебя что, есть аллергия на разновидности маны?
        - Подожди, дай отдышаться, - я поднялся в положение сидя и прикрыл лицо руками.
        «Индра, может быть ты объяснишь, что случилось?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ЭТО БЫЛО ИСТИННОЕ ЗРЕНИЕ ВЫСШИХ СУЩЕСТВ. ТЫ УВИДЕЛ ФРАГМЕНТ ИНФОПОЛЯ ПЛАНЕТЫ КАРТЕНОН. Я ИСКАЛА ПУТИ, ЧТОБЫ ОБОЙТИ ОГРАНИЧЕНИЯ СЕНСОРИКИ, И УВИДЕТЬ СКВОЗЬ МАГИЧЕСКУЮ ЗАВЕСУ. ТВОЕЙ ДУШЕ НЕ ХВАТАЕТ ЧИСТОТЫ И КОНЦЕНТРАЦИИ СУЩНОСТИ, ЧТОБЫ ПРОТИВОДЕЙСТВОВАТЬ ЕГО ПРЯМОМУ ВОЗДЕЙСТВИЮ. НУЖНО БУДЕТ ПОВТОРИТЬ ПОПЫТКУ ПОСЛЕ ТОГО, КАК ТЫ ПРОЙДЕШЬ НЕСКОЛЬКО СТУПЕНЕЙ ЭВОЛЮЦИИ.]
        «Повторить? Да я там чуть не умер! У меня было такое ощущение, словно меня разрывает на куски!»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ЕСТЬ ТАКОЕ, ОНО ПЫТАЛОСЬ АССИМИЛИРОВАТЬ ТЕБЯ, ТЫ ЖЕ ДЛЯ ЭТОГО МИРА ИНОРОДНЫЙ ОБЪЕКТ.]
        «Меня пытались сожрать? Так получается? Как так вообще вышло?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [С ПОМОЩЬЮ КРУПИЦЫ ПРАНЫ Я ИЗМЕНИЛА ТВОЁ ЗРЕНИЕ НА ИСТИННОЕ, СОЕДИНИВ ЕГО НАПРЯМУЮ С МАТРИЦЕЙ ТВОЕЙ ДУШИ. ИНФОПОЛЕ ИСПОЛЬЗОВАЛО ЭТО КАК ПРОМЕЖУТОЧНЫЙ КАНАЛ ДЛЯ ПРОНИКНОВЕНИЯ. НЕ ВОЛНУЙСЯ, ПОВРЕЖДЕНИЯ НЕЗНАЧИТЕЛЬНЫЕ, И Я ЛЕГКО СМОГУ ИХ ВОССТАНОВИТЬ ЗА ПАРУ ДНЕЙ.]
        «Ну просто зашибись… можно больше без таких экстремальных экспериментов?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ИСТИННОЕ ЗРЕНИЕ СТОИТ ТАКИХ РИСКОВ. ОНО ОТКРЫВАЕТ ДОСТУП ДЛЯ МАНИПУЛЯЦИИ ЭНЕРГИЯМИ СОВСЕМ НА ДРУГОМ УРОВНЕ. ПОКА ХОТЯ БЫ НЕЗНАЧИТЕЛЬНЫЙ ФРАГМЕНТ ТВОЕЙ ДУШИ ЗАПЕЧАТАН В ФИЛАКТЕРИИ, ТО ТЕБЯ НЕВОЗМОЖНО ЦЕЛИКОМ РАЗВОПЛОТИТЬ И ОКОНЧАТЕЛЬНО ПОГЛОТИТЬ. ПРОСТО ВРЕМЯ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ПОСЛЕ СМЕРТИ УВЕЛИЧИТСЯ В РАЗЫ.]
        «А как же легенда Кириона?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ТЕБЕ НЕ СТОИТ НАСТОЛЬКО СИЛЬНО ПРИВЯЗЫВАТЬСЯ К ЭТОЙ ЛИЧНОСТИ, ВСЕГДА МОЖНО НАЙТИ ДРУГОГО ЭЛЬФА ДЛЯ НОВОЙ ЛИЧИНЫ.]
        - Ты там уснул? - окликнул меня Тан, потому что я всё это время так и продолжал сидеть на земле и прикрывать лицо ладонью. - Или тебе всё ещё плохо?
        - Нет, уже всё в порядке, - я поднялся на ноги, но слегка пошатнулся в сторону от того, что в левом боку внезапно почувствовал резкую боль.
        - Врать то зачем? С тобой явно не всё в порядке.
        - Это не твой магический туман на меня так подействовал. И это не какой-то вид аллергии, - ответил я на его ранее заданные вопросы. - Это последствия потери концентрации над боевой техникой усиления тела, - это была ложь, но, по словам Индры, именно так внешне проявляются травмы у магов, если нарушить работу их техник, направленных на усиление всех мышц.
        - Я знаю, как выглядят такие травмы, но первый раз вижу подобные симптомы, - он приподнял одну руку, указывая на свою чистую кожу и намекая на чёрный пот, которым я был весь покрыт.
        - А, это, - отмахнулся я, всем своим видом показывая, что на подобное не стоит обращать внимания. Это являлось самым незначительным из того, что случилось, так что я направился к каналу с водой, чтобы хоть частично с себя это смыть. - Это должно быть клановым секретом, но я не вижу в этом никакой тайны. Лишь побочка от новой алхимической смеси, что я применяю к коже. Она должна помогать укрепить эффект тренировок, но что-то особой разницы я не замечаю. Вообще думаю от неё отказаться, надоело каждый раз с себя вот это смывать.
        Это тоже являлось ложью, зачитанной из подсказок, так что я вообще сомневался, что нечто-то подобное существует, о чём и переспросил у Индры:
        «Такая алхимия вообще есть?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ОБЫЧНАЯ ПРАКТИКА У КРАСНОКОЖИХ ОРКОВ НА ЗАПАДЕ КОНТИНЕНТА, ЧТО ЗАЦИКЛЕНЫ НА ФИЗИЧЕСКОМ РАЗВИТИИ ТЕЛА. ВЕЧНО ИЗМАЖУТСЯ КАКИМИ-ТО ТРАВЯНЫМИ НАСТОЙКАМИ ПЕРЕД ТРЕНИРОВКАМИ, А ПОТОМ ОТ НИХ ЗА КИЛОМЕТРЫ ВОНЯЕТ. ПОЛАГАЮ, ТЁМНЫЕ ЭЛЬФЫ, ЖИВУЩИЕ В НЕПОСРЕДСТВЕННОЙ БЛИЗОСТИ С МАГИЧЕСКИМИ ЛЕСАМИ, В ЭТОМ ВОПРОСЕ ОТ НИХ НЕДАЛЕКО УШЛИ. ДАЖЕ У ТЕБЯ, БЛАГОДАРЯ ПОЛУЧЕННОМУ НАВЫКУ «ТРАВНИЧЕСТВО», ДОЛЖНЫ БЫТЬ ЗНАНИЯ О НЕСКОЛЬКИХ РАЗНОВИДНОСТЯХ ТРАВ, ЧТО ПОМОГАЮТ В УКРЕПЛЕНИЕ КОЖИ И МЫШЦ.]
        Сразу после её слов у меня перед глазами промелькнуло несколько мыслеобразов с изображением магических трав, что подходят под эти критерии. После этого я понял, что просто ещё никогда ранее не обращался к знаниям, добытым после получения данного навыка.
        «Интересно, где можно найти такие растения? Что-то я не встречал ничего подобного, пока двигался к городу через лес, хотя навык получил ещё ранее в пещере»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ЭТОМУ ЯВЛЕНИЮ ЕСТЬ НЕСКОЛЬКО ПРИЧИН:
        - МАЛАЯ КОНЦЕНТРАЦИЯ ПНЕВМЫ В БЛИЖАЙШИХ ЛЕСАХ (ПО КРАЙНЕ МЕРЕ, В ТЕХ МЕСТАХ, ЧТО ТЫ ПОСЕТИЛ),
        - ВСЕ БЛИЖАЙШИЕ ОКРУГИ ДАВНО ОБЫСКАЛИ (НЕКОТОРЫЕ ТРАВЫ В МЕСТАХ ВЫСОКОЙ КОНЦЕНТРАЦИИ ЭНЕРГИИ РАСТУТ И ПРОЦВЕТАЮТ ГОДАМИ, НА НИХ УЖЕ НЕ ВОЗДЕЙСТВУЮТ ВРЕМЕНА ГОДА, ПОЭТОМУ ИХ ДАВНО НАШЛИ)
        КАК ВЫВОД: ДЛЯ ПОИСКА РЕДКИХ МАГИЧЕСКИХ ТРАВ НУЖНО УГЛУБИТЬСЯ ЗНАЧИТЕЛЬНО ДАЛЬШЕ ОТ ЗАСЕЛЕННЫХ МЕСТ.]
        Ранее я полагал, что она хочет обворовать алхимическую лавку только из-за ингредиентов из магзверей, но если так задуматься, то ценность некоторых редких магических трав может быть куда выше.
        - О чём снова задумался? - Тан подошёл и присел рядом, у него в руках была небольшая кожаная фляга, и вряд ли там у него обычная вода. К этому времени я уже почти привёл себя в порядок. По крайне мере, с лица, рук и торса наспех стёр тёмные разводы. Как временная мера сойдёт, хотя без полноценного душа не обойтись.
        - А не плохой спектакль ты показал…
        - О чём ты? - Тан удивлённо уставился на меня.
        - Да о том, как ты слабаком притворился.
        Я поднялся и отряхнул штаны от песка, выпрямится и с серьёзным видом уставился на Тана.
        - Как якобы терял концентрацию, слабые техники применил, - продолжил я. - Вот только ты в одном месте прокололся.
        Тан шёпотом выругался себе под нос.
        - И в чём состояла моя ошибка? - спросил он.
        - В бою всё было идеально исполнено, нареканий нет, я бы и не догадался. Были кое-какие подозрения, но не более. Всё исполнено так, словно ты это проделываешь уже не впервые. Но вот твой магический туман…
        - Не понял, а с ним то что не так?
        - В количестве одновременно использованной маны. Чтобы такой объем за один раз применить, нужно обладать минимум пиком 4 уровня маг-ядра. А это означает, что ты специально занизил свои возможности, когда применял другие техники. А ещё, пик 4 сферы - это стадия пассивного усиления тела. Па-сив-но-го. Ты должен быть в разы быстрее и физически сильнее…
        Тан снова выругался, только уже громче.
        Индра сообщила, что никто другой бы и не заметил, ей же не составило труда подсчитать объём использованной в том заклинании маны. Она полагала, что тот будет сдерживать силы, никто не хочет показывать всё, что у него есть, но у эльфа оказался подготовлен целый спектакль.
        - Предлагаю повторить, только уже всерьёз, без сдерживания сил, - я вопросительно на него посмотрел.
        - У нас на носу ещё две дуэли, если ты забыл, - хмыкнул Тан. - Хотелось бы поберечь силы, а не прийти туда пустыми. Так что предлагаю душ, потом перекусить и начинать двигаться в сторону арены. А уже потом, по окончанию, можно ещё раз этот вопрос обсудить. Но, - на секунду от него повеяло сильным давлением, а у меня по коже прошёлся легкий озноб от жжения, - и не надейся в следующей раз так легко меня победить.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ОТРАЖЕНА НЕИЗВЕСТНАЯ МАГИЧЕСКАЯ ТЕХНИКА!]
        Это определённо была не вспышка. Всё выглядело так, словно вместо того, чтобы оттолкнуть от себя ману в различные стороны - он её закрутил в небольшом радиусе вокруг тела по спирали.
        Снова не заметив на моём лице никакой реакции, он развеял технику, чем ещё раз прошёлся по моей коже лёгким жаром, после чего тяжело вздохнул.
        - Ты даже не представляешь, как бесит то, что я не вижу твой уровень силы… А ведь ты мне так ни одной техники и не показал.
        - Не тебя одного это бесит, - флегматично заметил я и уже собирался отправиться в сторону тренировочной площадки, но Тан меня остановил.
        - Ты это куда? Я же пошутил.
        - А я и не собираюсь пока ничего тебе показывать. Помнится, мы сюда пришли ради твоей техники. Я полагаю у нас же есть ещё время?
        - Ты себя то сейчас видел? - он подошел ближе и окинул меня с головы до ног скептическим взглядом. - Тебе бы в порядок себя привести перед сражением, давай вернёмся к этому вопросу после дуэлей?
        - Ладно, можно и так поступить. Тогда говори, куда дальше идти, а то что-то душевых я тут не вижу.
        Похлопав его по плечу, я отправился в сторону сложенных вещей. Собрав их под мышку, вслед за Таном вышел из помещения как был, в одних штанах.
        - Вы уже всё? - удивлённо встретила нас подскочившая со стула девушка. - Ой, куда вы? Душевые для Аров там…
        Девушка взмахнула рукой в сторону, я же перевёл вопросительный взгляд на спешащего в противоположном направлении Тана.
        - Я знаю! - крикнул он девушке, а мне заговорщически подмигнул: - Предлагаю посетить место поинтереснее, тем более, там помыться тоже можно.
        На это я не стал возражать и лишь пожал плечами. Так мы и прошли весь коридор, а потом завернули в его другое ответвление. Преодолели мы довольно приличное расстояние, и я уже было начал сомневаться в том, куда Тан собрался меня отвести.
        - Там недалеко же были душевые для Аров?
        - Ну да-а…
        - Но ты потащил меня аж сюда?
        - Ну да-а…
        - Зачем?
        - Как это «зачем»? - он посмотрел на меня расплывшись в улыбке и ускорил шаг. Потом остановился возле одной из дверей с надписью «не входить» и распахнул её, сам отклоняясь вбок, чтобы я мог насладиться зрелищем… полуобнажённых эльфиек. Похоже, это была женская раздевалка и душевая, судя по нескольким совсем обнажённым девушкам с полотенцами в руках. Остатки одежды красноречиво намекали на то, что дамы местные служивые, в количестве более двух дюжин.
        Я уже было приготовился услышать визги и крики… но совсем не то, что получил:
        - Ар-Таналиэль вы снова к нам пришли! - чуть ли не синхронно воскликнули девушки, смотря на моего провожатого.
        - Да, это я! - радостно ответил парень, входя в дверь и потянув меня за собой. - С другом, вы же не против?
        - Не против! - вразнобой и уже не так синхронно подтвердили они.
        Я уже было приготовился ударить себя по лбу, как вспомнил, что Кирион, по сути, должен быть похож на Тана, так что порыв сдержал и попытался улыбнуться как можно дружелюбнее.
        - Приве-е-ет, - протянул я и сам удивился, когда те в ответ так же начали мне улыбаться. Но большее внимание, разумеется, было адресовано именно Тану.

* * *
        15 минутами позже.
        После душа мы оделись и покинули женское царство, отчего мне, если быть честным, стало легче. Всё же, не привык я находится в слишком уж больших компаниях, тем более красивых девушек. Оставалось только надеяться, что поведение моё выглядело естественным, а не скованным.
        Мы почти добрались до холла, но снова повернули не туда. Спасибо карте, иначе в местных лабиринтах можно было и заплутать. В итоге мы вошли в огромное помещение, где пахло едой, со вторым светом и террасой под потолком. Там наверху, судя по всему, было место для Аров, но Тан снова поступил вопреки моим ожиданиям, а именно прошёл мимо лестницы и сел за столик среди обычных эльфов. Долго ждать не пришлось, к нам тут же подошла официантка и приняла заказ. Не хотелось особо выделяться среди служивых Лонгкастеров, потому я выбрал тоже самое, что и Тан.
        Столовая в корне отличалась от любой таверны, что я посещал, и больше проходила на кафешку. Да и площадь помещения здесь составляла как у нескольких заведений, и это не считая террасы.
        За обед снова расплатился Тан, после чего мы отправились в сторону дуэльной арены. Сразу как мы вошли, я чуть было дар речи не потерял, даже подумал, что мы вообще дверью ошиблись. А всё потому, что небольшой амфитеатр был забит эльфами. Здесь что, совсем другое мероприятие намечается? Вот только я и спросить ничего не успел, как к Тану подбежали трое парней и начали желать удачи в предстоящем сражении.
        - О, а ты друг Ар-Тананиэля - Ар-Кирион, верно? - подскочили ко мне совершенно незнакомые парни в количестве двух штук. - Удачи тебе! Уделайте этих выскочек.
        - Хорошо, - только и смог ответить я, удивленно смотря на всё это. - Простите, - улыбнулся я незнакомцам, что облепили Тана и обратился к своему приятелю: - Можно тебя на минутку?
        - Парни, я сейчас, - улыбнулся он и нас наконец-то оставили в покое.
        - Тан, это что вообще такое? - нахмурился я и махнул рукой в сторону зрителей.
        - А, это, - он улыбнулся ещё шире и виновато посмотрел на меня. - Кажется, я вчера разболтал всем знакомым о дуэле, плюс ещё нас многие в игорном доме видели… Зрелище то вышло красивым, верно? Вот и стало многим интересно посмотреть, кто кого. А ты что, против зрителей?
        Глава 46
        Я не знал, что ответить Тану на такой вопрос, а потому просто отрицательно покачал головой. Есть ли мне дело до зрителей? Само собой - здесь слишком много свидетелей, меня могут очень легко раскрыть. Еще хуже, если здесь есть те, кто знал Кириона прежде, что мне тогда делать? Я же не смогу опознать их внешность, про имена вообще говорить не приходится. Под чужой личиной я ещё не бывал в окружении такого количества потенциальных знакомцев оригинала. А если и случалось находиться среди тех, кто может раскрыть обман, то контролировал как и кто реагирует на моё появление. Если бы начали пялиться - значит узнали, тогда пришлось бы как-то выкручиваться. А сейчас они все с интересом глазеют на меня. Вот и пойми теперь, кто из них знаком с прежним Кирионом, а кто просто ждёт зрелища?
        Так же дуэль под собой подразумевает сражение, а что я мог им показать? Правильно - ничего. Ни магических техник, потому что у меня их нет, ни навыков фехтования мечом, потому что и этим не владею. Мы ведь явно не в стрельбе будем соревноваться. Хотя жаль, для меня это был бы самый идеальный расклад. Похоже, снова придётся просить помощи у Индры.
        - Вот и отлично! - обрадовался эльф, поняв, что меня всё устраивает. - Наших противников ещё не видно, кстати, - он обернулся и пробежался взглядом по толпе, после чего вновь посмотрел на меня. - Как думаешь, они испугались и не пришли?
        - Сомневаюсь, - ответил я и тоже осмотрелся. Помещение для дуэлей оказалось соизмеримо с тем, которое мы с Таном снимали незадолго до этого, ненамного больше. Оно имело круглую форму с несколькими ярусами деревянных лавок, что спускались к арене. Та, в свою очередь, представляла из себя большое углубление в самом низу и походила на тренировочную зону для Аров. Она тоже была покрыта песком и по кругу имелся каменный желоб с проточной водой.
        «Фетишь у них какой-то что ли на эту воду? Уже две площадки с таким архитектурным решением…»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [МОГУ ПРЕДПОЛОЖИТЬ, ЧТО САМЫЕ СИЛЬНЫЕ МАГИЧЕСКИЕ ТЕХНИКИ ТЁМНЫХ ЭЛЬФОВ ТРЕБУЮТ НАЛИЧИЯ РЯДОМ ИСТОЧНИКОВ ВОДЫ.]
        «А в открытом бою, в полевых условиях, тогда как они поступают? Вёдрами с собой носят? Что-то здесь не сходится… Тан, например, легко смог создать магический туман из ничего… ну в том плане, что ему тогда не нужна была вода…»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ЕСЛИ БЫ ПРИ СОЗДАНИИ ТОЙ ТЕХНИКИ ОН ИСПОЛЬЗОВАЛ ЕЩЁ И ВОДУ - ПЛОЩАДЬ, КОТОРУЮ ПОКРЫЛО ЗАКЛИНАНИЕ, БЫЛА БЫ В ДЕСЯТКИ РАЗ БОЛЬШЕ.]
        Самым заметным отличием между тренировочной площадкой Аров и этим местом являлось то, что оно не только было на метра четыре ниже последнего зрительского яруса, что образовывало вокруг него каменные стены, но и то, что здесь над ним находилась крупноячеистая металлическая сетка.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ИСХОДЯ ИЗ ТОГО, ЧТО ОТСЮДА СЕНСОРИКА НЕ МОЖЕТ ПРОБИТЬСЯ ВНУТРЬ АРЕНЫ - СЕТКА СЛУЖИТ ЗАЩИТОЙ ЗРИТЕЛЬСКИХ МЕСТ ОТ МАГИИ.]
        - Но было бы забавно, не находишь? - засмеялся Тан, заставляя меня отвлечься от своих мыслей и улыбнуться ему в ответ.
        Видя, что мы закончили разговор, нас вновь обступили незнакомцы, часть из которых являлась девушками. Толпа образовалась такая, что собой мы перекрыли один из проходов, который вёл вниз к арене, потому новоприбывшие не занимали места, а сразу подходили к нам. Девушки тут же вешались на Тана, что-то шепча ему на ухо, и даже меня коснулся лучик славы:
        - Ар-Кирион, приходи сегодня в семь к «Западному Ветру», - прошептала мне какая-то красавица, намекая на одну из таверн Квартала Развлечений.
        Я ответить ничего не успел, как она подмигнула мне и ушла, скрывшись за спинами других.
        «Чёрт побери этого Тана… Вот теперь пойми, откуда она знает Кириона? Это мой новый приятель имя всем растрезвонил, или она была знакома с ним до этого?»
        Когда явились наши противники, толпа расступилась, и я даже вздохнул с неким облегчением. Потому что часть внимания с меня и Тана переключилась на них. Ары определённо остались недовольны обилием зрителей, что находились не на их стороне. Это было хорошо видно по тому, какие насмешливые взгляды бросали на них. Здесь явно почти все болели за Тана.
        - Держи, - украдкой шепнул мне Тан, протягивая невесть откуда взявшийся меч. - Надеюсь, не сломаешь?
        - Откуда? - только и смог я выдать, не торопясь принимать «подарок».
        - Не волнуйся, просто одолжили на время дуэли на условии победы. Неужели ты мог подумать, что я отпустил бы тебя сражаться голыми руками? - он кисло улыбнулся, показывая двумя пальцами себе в глаза. Я сразу же понял, на что он намекает - на нашу предыдущую с ним схватку. - Только пообещай мне кое что, хорошо? - уже более бодро улыбнулся он.
        - Если это будет мне под силу, - хмыкнул я, принимая оружие.
        - Ни-ко-го не убей, - он продолжал улыбаться, но по его глазам я понял, что он с этой просьбой не шутил.
        Тем временем, к нам подошли противники и представитель администрации комплекса, эльф средних лет.
        - И не надейтесь, что наличие зрителей поможет вам победить, - начал диалог тот, у которого я вчера выиграл Хранилище.
        - Может, сначала условия обсудим? - вызывающе усмехнулся Тан. - Учитывая, что вы хвастались физической ловкостью, может, обойдёмся без магии?
        Парни удивлённо уставились на Тана, а потом переглянулись, расплывшись в предвкушающей улыбке. Похоже, в своих навыках фехтования они были даже более уверены, чем в магии. А я, наоборот, на миг нахмурился - ведь неспроста он про это попросил. Видимо, понял, что я не просто так никакие свои магические техники ему не продемонстрировал. Скорее всего предположил, что на это у меня есть свои причины. Или я излишне себя накручиваю, или Тан куда сообразительнее и серьёзней, чем хочет казаться окружающим.
        - Бой на мечах, без магии, - подтвердил один из наших оппонентов.
        - Вот и договорились.
        Представитель кивнул, после чего отправился к специальному наблюдательному посту возле входа на арену. Там он в громкоговоритель объявил условия дуэли, а затем назвал имена первых бойцов - Тана и его оппонента.
        - Пошли, - Тан направился вниз, но поняв, что позвал он меня, а не своего оппонента, я последовал за ним. Мы спустились к самому нижнему ярусу, прямо возле входа на арену, здесь был пустующий ряд мест и, судя по обивке сидений, эта зона предназначалась для Аров. Он небрежно бросил свою сумку рядом и достал меч из ножен. Отстегнув их от пояса, он уже более аккуратно положил их на сидение.
        Увидев, что оба дуэлянта готовы к бою, сотрудник арены ещё раз представил их. Я даже внимания не обратил на имя противника Тана, следил за тем, что и как они делают, чтобы потом точно так же повторить. Ведь про какие-то церемонии перед дуэлями я был не в курсе. Но всё оказалось не настолько сложно, как предполагал. Спустившись через узкие проходы, они с разных сторон вышли на арену, после чего за ними закрыли двери, состоящие из одной лишь сетки. Видимо, дуэль хоть и предполагала бой только на мечах, но её в любом случае закрывали от магии.
        Рядом со мной села компания из четырёх эльфов, которые буквально только что зашли в помещение. Я покосился на них, но по их поведению было заметно, что они не спешат принимать чью-то сторону. Неужели просто зашли посмотреть?
        Между тем, оказавшиеся внизу дуэлянты направились друг другу навстречу и остановились только на расстоянии в несколько шагов. В этот момент разговоры среди зрителей затихли, и мне не пришлось напрягать слух, чтобы услышать о чём они говорили.
        - Пусть сила решит наш конфликт.
        - И победа достанется тому, на чьей стороне истина.
        После этого они обменялись рукопожатиями и разошлись в разные стороны. Оба бойца приподняли оружие и приняли боевые стойки. Тан встал в такую же позицию, что я видел примерно часом ранее, и это вызвало у меня двоякое чувство: неужели он собрался снова устроить представление и сражаться не всерьёз? По крайней мере, внешне он вёл себя именно так, как и со мной до этого.
        Судья отдал команду «Бой!», и они оба сделали по небольшому шагу в сторону друг друга, внимательно следя за движениями противника. Затем ещё один осторожный шаг…
        Я осмотрелся, чтобы подметить реакцию остальных зрителей, так как меня уже начинала раздражать такая медлительность боя. Но все эльфы на трибунах притихли и не спешили бросать в сторону арены гневные выкрики. Я слегка удивился - значит, так и должно быть?
        Когда противники оказались на расстоянии около трёх метров - соперник Тана резко рванул вперёд и сделал колющий выпад в его грудь. Кто-то из девушек на трибунах громко и испуганно вскрикнул. Тан плавно отклонил выпад и сам контратаковал, когда противник отводил руку с оружием назад. Но тот тоже оказался не промах и пропустил удар, слегка изменив стойку, после чего контратаковал уже сам.
        С моей точки зрения, все выглядело плавно и красиво, словно они эти удары отрабатывали годами, а мы сейчас просто смотрим постановочный бой. Слишком уж медленным всё это выглядело.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [НЕ ЗАБЫВАЙ, ЧТО В ОСНОВНОМ У ТЕБЯ В БОЮ ДРУГОЕ ВОСПРИЯТИЯ ВРЕМЕНИ. ДАЖЕ ЕСЛИ ТЫ НЕ ИСПОЛЬЗУЕШЬ БОЕВОЙ ТРАНС ДЛЯ УСИЛЕНИЯ МЫШЦ - Я ПРИМЕНЯЮ ДУХОВНУЮ ЭНЕРГИЮ ДЛЯ УСКОРЕНИЯ ТВОИХ РЕФЛЕКСОВ.]
        Внезапно обмен ударами ускорился, и Тан чуть не получил ранение в руку: лезвие прошло всего в нескольких миллиметрах от его кожи, слегка разрезав рукав. Оппоненты на секунду разорвали дистанцию и на трибунах послышались аплодисменты. Противник Тана выглядел довольным собой, ведь овации были в его адрес, но я заметил, как мой приятель улыбнулся одними глазами, не показывая на лице свои истинные эмоции.
        «Неужели он подставился специально?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [В ПОСЛЕДНЕЙ АТАКЕ ОН СПЕЦИАЛЬНО ПРИДЕРЖАЛ И НЕ УБРАЛ РУКУ ПОСЛЕ УДАРА, ЧТОБЫ ОТВЕСТИ ЕЁ В САМЫЙ ОПАСНЫЙ МОМЕНТ.]
        Мне стало интересно, зачем он так сделал, и я решил, что нужно будет расспросить у него про этот момент детальнее, но не по окончанию дуэли, а когда подвернётся более удачная возможность, без такого количества посторонних.
        Задумавшись о «посторонних», я снова оторвал глаза от арены и осмотрел лица присутствующих здесь эльфов более внимательно. Девушки вовсю глазели на Тана, не отрываясь от него. На лицах некоторых читалась тревога, другие же просто поедали его взглядом. Несколько парней обсуждали случившееся, в одной группе даже завязался некий спор, видимо, не одна Индра заметила проделки Тана.
        «Он что, на публику играет?»
        Я перевёл взгляд на ряды для Аров и увидел, что недавно пришедшие парни не проявляли вообще какого либо интереса к происходящему на арене. Они сидели со скучающим видом и тихо о чем-то переговаривались. В этот момент Индра зачем-то активировала Духовное зрение, и я чуть не дёрнулся от неожиданной картины - все четверо Аров носили лёгкие доспехи под верхней одеждой и были обвешаны оружием скрытого ношения. Словно что-то почувствовав, один из них посмотрел в мою сторону, и когда наши взгляды встретились, я приветственно кивнул ему головой. Парень не растерялся и повторил такой же жест, после чего потерял ко мне интерес и вернулся к созерцанию происходящего на арене.
        Со стороны дуэлянтов послышался звон металла, и я посмотрел на них. Но, так как у меня все ещё была активирована духовная зрительная техника, вместо площадки внизу я увидел непроглядный чёрный купол, словно всё, что было по ту сторону защитной анти-магической сетки, вдруг скрылось под густым непроницаемым дымом. Индра отключила навык и непроглядная темнота тут же исчезла. Тан с его противником снова сошлись на близкой дистанции, и на этот раз мой приятель во всю стал теснить своего оппонента, с каждой секундой наращивая темп ударов. Последовала неразрывная череда выпадов, рубящих и колющих атак. В какой-то момент Тан настолько ускорился, что показалось, будто он потерял концентрацию и не уследил за творящимся у него под ногами.
        Случайно наступив в небольшое углубление в полу, он потерял равновесие и качнулся всем корпусом вбок, неуклюже взмахнув при этом атакующей рукой. Противник не мог не воспользоваться таким шансом и атаковал в тот же момент. Это оказалось уловкой Тана, но не только я это понял, но и его оппонент - изменив уже намеченную траекторию своего удара, он попытался перевести его в парирование от новой атаки, но поплатился за поспешность. Вместо атаки это был финт, и потому когда оружие Тана резко изменило направление, то меч его противника прошёл рядом и не встретил должного сопротивления, что могло бы затормозить силу, вложенную в этот блок, а потому утянул руку эльфа вперёд, тем самым открыв всю его защиту. Чем тут же воспользовался Тан - острие его меча оказалось упёртым в грудную клетку противника. Оба эльфа, тяжело дыша, замерли в таком положении. Проследив, в какое место упирается острие меча, противник упустил своё оружие вниз, после чего сделал два шага назад и с лёгким поклоном произнес:
        - Я признаю своё поражение…
        Затаившая дыхание и пристально следящая за происходящем, аудитория взорвалась громкими возгласами и аплодисментами, слегка оглушив меня от неожиданности.
        Тан так же опустил оружие, сделал несколько шагов навстречу своему противнику, и они снова обменялись рукопожатиями. Только после этого победитель повернулся в сторону трибун и вскинул над головой руку с мечом. Вокруг меня по второму кругу взорвалась волна возбужденных возгласов, гулким эхом отражаясь от стен помещения, чем только усиливала сложившийся эффект творящегося вокруг хаоса.
        Недоумевающе осмотревшись вокруг, я понял, что именно такого эффекта и добивался Тан, когда затеял всё это представление.
        «Показушник», - улыбнулся я уголком рта.
        Часть зрителей теперь аплодировала и скандировала уже обеим эльфам, не только моему приятелю. Ведь оба дуэлянта показали неплохие навыки владения оружием, хорошую подготовку и физическую силу. А пропущенный удар Тана в середины дуэли не дал потерять лицо его противнику. Ведь теперь никто не скажет, что он разделал его всухую. Сквозь шум толпы послышался голос судьи, что обьявил об окончание дуэли и имя победителя.
        - Теперь твоя очередь, - по одним губам прочитал я адресованные в мою сторону слова Тана. Не вырываясь из цепких обьятих подбежавших к нему девушек, он посмотрел в мою сторону, на что я кивнул, встретившись с ним взглядом. Удовлетворенный тем, что я понял его слова и вложенный в них смысл, он же сразу со счастливой улыбкой на губах переключился на прижимающихся к нему эльфиек.
        «Ты ведь мне поможешь? А то если проиграю - придётся отдать им Хранилище маны…»
        Индра ничего мне не ответила, но тут и так понятно было, что другого выхода у неё просто нет. То, что проделал Тан, мне не повторить. Под каким сильным ускорением я бы не был, такие плавные движения доступны только после тренировок не одной пары лет.
        На секунду отложив на соседнее сиденье меч, я скинул с плеч куртку, оставшись в одной рубашке. Подхватив обратно оружие, последовал к входу на арену. Как только я вошёл под купол, у меня сложилось ощущение, будто нырнул под воду. Возможно, это из-за сетки над головой, но почему-то оказавшись внизу, стены воспринимались куда выше, чем это выглядело со зрительских мест. Но меня насторожило другое - ощущение того, что я отрезан от окружающего мира. До этого момента я даже не подозревал, насколько сильно Сенсорика влияла на моё внутреннее восприятие. Ведь я чувствовал всех окружающих, даже не обращая на это внимания, а сейчас это всё превратилось словно в подвижную, но при этом не живую, картинку за прозрачным стеклом.
        - ТЫ ПРАВ, ЭТО МЕСТО ОТРЕЗАНО ОТ ОКРУЖАЮЩЕГО МИРА, НУЖНО БУДЕТ ПОТОМ ЧТО-ТО ПОХОЖЕЕ И СЕБЕ СООРУДИТЬ, - знакомый голос прозвучал совсем рядом, а когда я посмотрел в том направлении, то увидел «во плоти» уже подзабытый мною образ Индры.
        Глава 47
        Индра выглядела всё такой же стройной девушкой с бледной кожей и ярко-чёрными волосами. По её тёмному доспеху периодически пробегали тонкие электрические всполохи золотистого цвета. Она ходила по кругу арены, держа ладонь на уровне груди и кончиками пальцев касаясь стены, а взгляд её был устремлён куда-то вверх.
        Я испуганно поднял глаза на зрителей, но Индра, словно прочитав мои мысли, даже не дала озвучить вопрос:
        - НЕ ВОЛНУЙСЯ, ОНИ МЕНЯ НЕ ВИДЯТ И НЕ ЧУВСТВУЮТ, - она остановилась и посмотрела в мою сторону, - УВИДЕТЬ ОНИ МЕНЯ И ВНЕ ЭТОЙ КЛЕТКИ НЕ СМОГЛИ БЫ, НО ВОТ ЧТО-ТО ОЩУТИТЬ… - она сделала многозначительную паузу и продолжила: - А ТАК, РАЗ УЖ Я НЕ В СОСТОЯНИИ ПРОБИТЬСЯ СО ВСЕЙ ПРИОБРЕТЕННОЙ ТОБОЙ СЕНСОРИКОЙ СКВОЗЬ ЭТОТ АНТИМАГИЧЕСКИЙ БАРЬЕР, ТО ИМ УЖ ТОЧНО НИЧЕГО НЕ СВЕТИТ…
        В этот момент мой противник спустился на арену и за ним закрылась вторая дверь. Индра исчезла, и я было подумал, что она скрылась, что бы эльф ничего не ощутил, но затем она неожиданно вышла у того из-за спины. Остановилась рядом с ним и коснулась кончиками пальцев его щеки. Только сейчас я обратил внимание на то, насколько она выше парня - тот ей приходился где-то по плечи.
        - ХОЧЕШЬ Я СВЕРНУ ЕМУ ШЕЮ? - её пальцы соскользнули с его щеки и схватили за подбородок. Эльф, будто бы что-то почувствовав, вдруг встрепенулся и завертел головой в разные стороны, оглядывая арену.
        - ТЦ… ТЫ СМОТРИ, КАКОЙ ЧУВСТВИТЕЛЬНЫЙ, ДАЖЕ ТОЛЬКО ОДНО НАМЕРЕНИЕ ПРИЧИНИТЬ ЕМУ СМЕРТЕЛЬНЫЙ ВРЕД ЗАСТАВИЛО ЕГО ИНСТИНКТЫ ПРОСНУТЬСЯ, - она плавной походкой обошла вокруг него, затем положила руку тому на плечо и провела ей вдоль спины к другому плечу. - ТЕПЕРЬ Я ЕЩЁ БОЛЬШЕ ХОЧУ ПОКОПАТЬСЯ В ЕГО ГОЛОВЕ…
        Остановившись позади него, она наклонилась вперёд и положила голову ему на плечо, почти касаясь его щеки своей.
        - СДЕЛАЮ ВСЁ ТАК, БУДТО БЫ ЭТО БЫЛ НЕСЧАСТНЫЙ СЛУЧАЙ. УПАДЁТ НА СПИНУ ПОД НЕПРАВИЛЬНЫМ УГЛОМ, ТОЛЬКО ХРУСЬ И, - её рука обхватила его шею, так что пальцы почти сомкнулись в замок, - ОН УМЕР… А ТЫ СТАНЕШЬ СИЛЬНЕЕ. НУ ТАК ЧТО?
        Я завороженно смотрел на всю эту картину, словно находясь под гипнозом. Эльф, видимо, ощутил ещё большую опасность, но так и не понял, откуда она исходит. Поскольку перед ним был только я, он робко сделал шаг назад, подальше от меня. Его тело прошло сквозь образ Индры, и это сразу же сняло с меня оцепенение и наваждение исчезло.
        - Не… не подходи, - противник вскинул в мою сторону оружие.
        Разговоры за пределами арены стихли. Никто не понимал, что происходит. Бой ещё не начался, а противник уже отступает.
        Индра обернулась назад, так как эльф уже находился у неё за спиной. Удрученно цокнув языком, она посмотрела в мою сторону и задорно подмигнула. После этого её силуэт растворился, а голос раздался уже у меня в голове. Хотя он и до этого звучал там же, но когда я видел девушку перед собой, то создавалось совсем другое ощущение.
        «И КУДА ДЕЛАСЬ ТВОЯ КРОВОЖАДНОСТЬ? ХВАТИЛО ВСЕГО НЕСКОЛЬКИХ ДНЕЙ, ЧТО БЫ ТЫ РАЗМЯК? УЖЕ ЗАБЫЛ, ЧТО ОНИ С ТОБОЙ ДЕЛАЛИ?»
        «Я всё ещё их ненавижу… но его смерть здесь и сейчас навредит моей маскировке…»
        «ЭТО ХОРОШО, ЧТО ТЫ ЭТО ПОНИМАЕШЬ, А ТО МНЕ ПОКАЗАЛОСЬ, ЧТО ТЫ УЖЕ СТАЛ ЗАБЫВАТЬ, - чем дольше она говорила, тем тише её голос становился, - НЕ ВЕДИСЬ НА ИХ ДРУЖЕЛЮБИЕ… ВНУТРИ ВСЕ ОНИ ОДИНАКОВЫЕ…»
        Между тем, мой противник сделал ещё несколько шагов назад, затравленно оглядываясь по сторонам, словно ожидая нападения отовсюду. Кажется, он даже забыл, где находится и что вообще происходит - что это обычная дуэль. Бросив меч на землю, он резко сделал несколько жестов руками, после чего хлопнул обеими ладонями по песку. За пределами арены толпа сдавленно ахнула. Вода из каменного канала, что был в шаге позади него, пошла рябью, после чего на секунду затихла… а в следующее мгновение рванула вверх сплошным потоком. Перелетев через фигуру присевшего эльфа, она хищными лезвиями из всей окружности арены устремилась в мою сторону. Выглядело это довольно жутко и неестественно в сложившихся обстоятельствах. Неужели он настолько напуган, что рамки дозволенного потерял? Заранее ведь оговорено, что дуэль будет проходить без использования магии, да и сигнал к началу ещё не поступил.
        Индра мгновенно перехватила контроль над телом и рванула в сторону эльфа. За шаг до того, как лезвия из воды врезались в меня, она отклонилась назад, проскальзывая под ними. Весь обзор над головой застелил сплошной поток из воды, а я ощутил, как скольжу вперёд ногами спиной по песку. Когда инерция от рывка иссякла, а я остановился, то оказался в полуметре от присевшего эльфа. Увидев меня в такой близости перед собой, у него глаза от ужаса полезли на лоб. Он уже собирался что-то выкрикнуть, но тут Индра подтолкнула себя одной рукой вперед и мой сапог врезался в его лицо. Во все стороны брызнула кровь; скорее всего, у него как минимум перелом носа. На мгновение у меня перед глазами промелькнула картинка, как она проделывает этот же удар, но намного сильнее, вложив туда куда больше усилия, и сломанная кость пробивает череп во внутрь, мгновенно убивая эльфа. Но когда я увидел, как ещё более менее целое лицо эльфа с закатившимися глазами бессознательно опрокидывается назад, то понял, что это она показала мне возможный вариант действий в случае необходимости нанесения смертельного удара.
        Как только эльф опрокинулся на спину - вода над головой потеряла связь с ним и бесформенной массой рухнула вниз, оросив весь песок. На меня же попало совсем немного, потому что я находился рядом с тем местом, где до этого сидел нападавший. Только сейчас зрителям открылась картина происходящего на арене, ведь до этого её скрывало полотно из воды. Я, лежащий на спине, полоска крови и раскинувший руки в разные стороны в бессознательном состоянии мой противник. Послышались испуганные женские вскрики. Кажется, судья что-то громко вещал, в попытке перекричать поднявшуюся шумиху.
        Распахнулись решетчатые двери и на арену выбежало несколько эльфов, среди которых был и Тан.
        - Ты как? - он остановился рядом, протягивая руку, чтобы помочь мне подняться.
        - Одежда намокла из-за этого придурка, - ухватившись за его руку, я одним рывком поднялся на ноги, изображая легкую одышку.
        - Что произошло? - Тан визуально окинул меня с ног до головы на предмет хоть каких-то повреждений, а убедившись, что на земле не моя кровь, стал оглядываться вокруг.
        - Нужно у этого психованного спрашивать, - я передал приятелю не пригодившиеся оружие, которое так и продолжал сжимать в правой руке, - спасибо, не понадобилось.
        - Ах, да, - он взял меч из моих рук и быстро его осмотрел.
        В этот момент к нам подбежали два эльфа, судья и бывший противник Тана.
        - Вы в порядке? - судья хотел ещё что-то спросить, но его перебил приятель пострадавшего.
        - Ты что творишь?! Ты же ему всё лицо разбил!
        Я уже собирался высказать в ответ что-нибудь язвительное, как к нему навстречу шагнул Тан.
        - Скажи спасибо, что он его не убил! - он ткнул парня пальцем в грудь с такой силой, что тот отшатнулся, сделав шаг назад. - Нападение до объявления начала дуэли, применение боевой крупномасштабной магии… Как по мне, это чересчур уж походит на попытку убийства. Ты хоть понимаешь, что ему за такое грозит? Разбитый нос - сущие мелочи по сравнению с возможными последствиями.
        - Но… но… - растерянный эльф так и не смог ничего выдавить из себя в ответ, я же решил не раздувать это дело.
        - Оставь его в покое, - я похлопал Тана по полечу и повернулся к судье: - Это ведь считается, что я победил?
        - Да, - тот выглядел слегка растерянным, - противник дисквалифицирован, на него будет наложен административный штраф за нарушения правил дуэли. Вам же полагаются медицинский осмотр и отступные, если вы не собираетесь выставлять ему официальные обвинения.
        - Нет, мне ничего не нужно, - я отрицательно мотнул головой.
        - Вы уверены?
        - Я не пострадал, медицинская помощь мне без надобности. По поводу этого, - я небрежным жестом махнул в сторону лежащего на песке парня, после чего поднял глаза выше, на зрителей. - Он уже сам себя наказал, опозорился по полной программе. На этом вопрос закрыт? - уточнил я, посмотрев на друга пострадавшего.
        - Да-да, - закивал тот как болванчик. Выглядел он бледным - видимо, до него дошли возможные последствия необдуманного поступка приятеля, которые удалось минимизировать благодаря моему благодушию.
        Бессознательного уже погрузили на носилки и вынесли, его приятель поспешил за ним. Я тоже уже не видел смысла оставаться на арене, так что поднялся по лестнице и подошёл к своим вещам. Тан молча следовал за мной и остановился рядом с задумчивым видом. Зрители, похоже, пришли в себя после случившегося и несколько парней попытались подойти к нам. Но Тан остановил их взмахом руки, после чего повернулся ко мне.
        - Так всё же, - он внимательно посмотрел на меня, - что у вас случилось?
        - У этого психа не выдержали нервы, вот он и сорвался…
        - Да? - удивился Тан. - Ну ладно… Раз не хочешь говорить, то не буду настаивать.
        - А нечего говорить, - улыбнулся я ему. - Если ты забыл, у нас ещё есть незаконченное дело на полигоне. И это для меня куда интереснее, чем то, почему тот псих напал на меня. Так что заканчивай с делами здесь, поблагодари от моего имени того парня, что одолжил меч, а я пока пойду в администрацию и арендую ту же площадку. Как закончишь - подходи, буду ждать тебя там.
        Тан не спешил с ответом, словно о чём-то задумался, но это длилось недолго.
        - Хорошо, - улыбнулся он мне, после чего развернулся и направился к своим знакомым, что уже столпились рядом.
        Уже у самого выхода я столкнулся с четырьмя парнями, что не так давно сидели рядом со мной и наблюдали за боем Тана. По взглядам сразу стало понятно, что им что-то от меня нужно.
        - Ар-Кирион де Мир? - один из них шагнул мне навстречу.
        - Да, - кивнул я, остановившись.
        - Ар-Рогизиэль фор Лонг, - представился эльф. - Вам официальное приглашение от Ар-Обергорн фор Лонг.
        Он протянул мне в руки запечатанный конверт, который я тут же забрал.
        - Спасибо.
        - Ещё вам просили передать это.
        И тут стоящий позади него парень протянул мне… меч Кириона. Не веря глазам, я взял его в руки и осмотрел печать.
        - Но почему сейчас? - спросил я. - Почему не перед боем?
        - Интересно было, как вы планировали справиться без именного оружия, - дружелюбно улыбнулся эльф, а руки так и зачесались припечатать по его роже.
        Кивнув мне, они развернулись и ушли дружной компанией, оставив меня наедине со своими мыслями. Ранее Индра сообщила, что оружие находилось в кабинете Ревелика, выходит, это он передал им его. Возможно, искали меня в лавке артефактов, но Дарсия сообщила о дуэли, вот они и явились на полигон. Интересно, предполагал ли Старейшина, что они таким странным способом исполнят его поручение? Он ведь наверняка хотел, чтобы оружие оказалось в моих руках до боя.

* * *
        15 минутами позже.
        Мы снова стояли друг напротив друга на том же тренировочном полигоне, словно и не было до этого никакой дуэли. Только на этот раз в моих руках так же находился меч. Пришлось сломать печать у стойки администрации, зато они внесли об этом запись в журнал. Главное - не забыть восстановить её при выходе отсюда.
        Я наблюдал, как внутри Тана закручивалась мана, непрерывно циркулируя по всему его телу и формируя несколько замкнутых петель, центром переплетением которых являлась грудная клетка.
        Внезапно, без какого-либо предупреждения и без использования лишних жестов и движений, в отличии от прошлого раза, когда он и руками махал, и напевал что-то себе под нос, его ладони окутались ярким голубым свечением. В следующее мгновение Индра упала на землю, а над ней на невероятной скорости пролетели три энергетические дуги.
        Не успела она коснуться песка, как ей пришлось сделать перекат в сторону, а в то место, где она только что лежала, ударилась новая дуга, подкидывая небольшую часть песка вверх и оставляя на земле тонкий росчерк, словно от меча. Как только её перекат закончился, она сразу же всеми конечностями оттолкнулась вверх, а под ней из песка появились небольшие шипы, высотой сантиметров тридцать. Но главная проблема состояла в их количестве - они ровными плотными рядами заполнили площадь больше десяти метров в диаметре. В следующее мгновение ей уже пришлось изворачиваться в воздухе - сгруппировавшись и крутанувшись в горизонтальной плоскости, она втиснулась между ещё двумя энергетическими дугами, буквально в нескольких сантиметрах от них.
        Её вращение завершилось тем, что она выкинула руку с мечом по направлению земли. Тот вонзился в песок всего на несколько сантиметров, но мгновение спустя вошёл почти на половину длины от навалившегося веса, потому что Индра аккуратно приземлилась одной ногой на рукоять. Ей пришлось это сделать, потому что торчащие из песка шипы, которые Тан создал ранее и которые до этого были статичны, теперь двигались из стороны в сторону, словно трава от порывов ветра.
        - Вот теперь совсем другое дело, - прозвучали из моих уст похвальные слова Индры, но Тан не спешил отвечать ей. Посмотрев в его сторону, она увидела, что тот встал на одно колено и тяжело дышал. - Только не говори мне, что ты уже выдохся и это твой предел…
        Присмотревшись повнимательней, она заметила в уголках его губ легкую ухмылку - его тяжёлое состояние оказалось уловкой, чтобы я потерял бдительность. На самом деле он готовил крупномасштабное заклинание - всё то время, что он опирался рукой о землю и притворялся, что у него одышка, он передавал в песок огромное количество маны.
        Почувствовав приближение опасности, Индра оттолкнулась от рукояти меча, тем самым вогнав его еще глубже в землю, и кульбитом через голову улетела далеко назад. Магические шипы, что до этого были сантиметров тридцать в длину, на короткое мгновение припали к земле, а потом одним рывком удлинились на метра три, устремившись верхушками навстречу друг другу. В результате их столкновения структура заклинания рассеялась и они начали исчезать, но удар был такой силы, что от стен полигона отразилось звонкое эхо, похожее на звук ударов полсотни мечей.
        Приземлившись на землю, Индра оттолкнулась ещё раз, отскочив на несколько шагов назад, готовая в любой момент повторить маневр уклонения. Но на этот раз Тан действительно выдохся и больше не мог продолжать поединок.
        - Ой, да ну тебя нахрен, - он поднялся с земли и поплёлся в сторону лавочек. - Такое чувство, будто у тебя глаза на затылке, либо ты видишь течение моей маны.
        На полпути он вдруг замер, после чего повернулся в мою сторону. К этому моменту Индра уже вернула мне контроль над телом и я шёл к тому месту, где из земли торчала рукоять меча Кириона.
        - Зараза, как я сразу то не догадался? Ты же подрабатываешь в лавке артефактов! - лицо у Тана стало совсем кислым, словно он за раз откусил половину лимона. - Ты ведь применял одну из диагностических техник, что бы видеть то, что я делаю, верно? Ну же, признавайся, а то я себя совсем униженным чувствую, так меня уже давно никто не изматывал, а я тебя даже ни разу не задел…
        - И да, и нет, - я аккуратно извлёк меч из земли, после чего отправился вслед за Таном. - Больше я тебе обьяснить не смогу, ты уж извини…
        Он махнул на меня рукой и отправился дальше ко входу, на его лице читалось: «теперь всё ясно с тобой»
        - Эй, ты куда это уходишь? Может, наконец приступим к твоему обучению?
        - Дай мне несколько минут отдохнуть! Я тебе не механический голем, чтобы непрерывно вкалывать. От последнего заклинания до сих пор руки трясутся, я почти исчерпал свой резерв маны.
        Положив меч на стол, он плюхнулся на лавочку и полез в свою сумку.
        - Вот, - он выложил рядом с мечом Хранилище маны, - успел только на половину зарядить. Не понимаю, почему ты сам не можешь этого сделать.
        От цилиндра исходил равномерный голубоватый свет. Положив свой меч рядом с его, я поднял к глазам накопитель.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ «ХРАНИЛИЩЕ МАНЫ» ЗАРЯД: 1250/3000]
        Примечание автора:
        Обучения не доработанной техники Тана пропускаем, или это вам тоже интересно? Дальше по сюжету долгожданное посещение кланового поместья Лонгкастеров, куда Алан получил приглашение, и диалог с их Главой - Ар-Обергорном…
        Глава 48
        Пока я разглядывал накопитель и то, как в нём циркулирует мана, Тан, сидящей рядом, не отрывал глаз от моего меча. Точнее, от именного клинка Кириона, что лежал на столе.
        - Ты им что, вообще не пользуешься? - он поднял его и провёл ладонью вдоль дола.
        - Можно сказать, что это непрофильное оружие, - мне не нравились расспросы по поводу меча, и я решил сменить тему: - Сколько у тебя уйдёт времени, чтобы зарядить его полностью?
        - Ну, не знаю, часа полтора, это если всё время медитировать, - он положил меч обратно на стол. - Я так понимаю, у тебя есть причина, по которой ты сам не можешь это сделать?
        - Помнишь, ты говорил про два обещания, если я обучу тебя измененной технике?
        Он кивнул, не отрывая от меня взгляда.
        - Давай, одно из них будет: «не замечать все странности, связанные со мной, не расспрашивать про них, а ещё лучше - прикрывать от окружающих, чтобы и другие это не заметили»?
        - Всё настолько плохо? - хмыкнул парень.
        - О, ты даже не представляешь! - улыбнулся я ему. - А сколько ещё вопросов у тебя появится, как только мы приступим к твоему обучению! Ммм…
        Услышав про тренировку, Тан на несколько секунд задумался. Скорее всего, он уже понял, что без этого обещания ни про какое обучение не будет идти и речи. А учитывая тот факт, что я попросил не задавать лишних вопросов, то оно определённо неординарное… Такой шанс он не мог упустить.
        - Я, Ар-Таналиэль фор Диг, 12-й сын Ар-Эндора фор Диг из рода Диграм, клянусь хранить секреты Ар-Кириона де Мир, 34-го сына Ар-Анариона фор Мир из рода Миригот.
        После этих слов он сложил руки в сложном жесте, после чего мана запульсировала в его ладони, а затем он прикоснулся кончиками пальцев к своей груди, и энергия скрылась в ней.
        «Это что сейчас было?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [НЕ ОБРАЩАЙ ВНИМАНИЯ, ВНУТРИ ЕГО ТЕЛА НИКАКИХ ИЗМЕНЕНИЙ НЕ ПРОИЗОШЛО. СКОРЕЕ ВСЕГО, ЭТО САМОВНУШЕНИЕ, И ЕГО МАГ-ЯДРО САМО СЕБЕ НАВРЕДИТ, ЕСЛИ ОН ПОВЕРИТ, ЧТО НАРУШИЛ ДАННУЮ КЛЯТВУ.
        ЕСЛИ ТОТ, КТО ЭТОМУ ЕГО ОБУЧИЛ, СМОГ УБЕДИТЬ ИЛИ ЕЩЁ ЛУЧШЕ - НАГЛЯДНО ПОКАЗАТЬ ПОСЛЕДСТВИЯ НАРУШЕНИЯ КЛЯТВЫ, ТО ПОТОМ ТЯЖЕЛО ОБМАНУТЬ СВОЁ ПОДСОЗНАНИЕ. ПРИ ПЕРВОЙ ЖЕ ПОПЫТКЕ МАНИПУЛЯЦИИ МАННОЙ ОНА ВЫЙДЕТ ИЗ-ПОД КОНТРОЛЯ И ПОВРЕДИТ МАГ-ЯДРО.]
        «Есть что-нибудь более надежное, чем самовнушение?» - скептически поинтересовался я.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ЕСТЬ, МЕНТАЛЬНЫЕ ЗАКЛАДКИ. НО ДЛЯ ПОДОБНОГО БУДЕТ НЕОБХОДИМО ЗАЛЕЗТЬ В ЕГО «МАТРИЦУ ДУШИ». ДА И ЗАКЛАДКИ НЕ НА КОЛЕНКЕ СОЗДАЮТСЯ, НУЖНО ПРОСЧИТАТЬ МНОЖЕСТВО УСЛОВИЙ ЛОЖНЫХ СРАБАТЫВАНИЙ, ПРОВЕСТИ НЕСКОЛЬКО ТЕСТОВ И ТОЛЬКО ПОТОМ ВЖИВЛЯТЬ ОКОНЧАТЕЛЬНЫЙ ВАРИАНТ.
        ТАК ЧТО ТАКАЯ ВАРИАЦИЯ С САМОВНУШЕНИЕМ ВПОЛНЕ ГОДИТСЯ В СЛОЖИВШИХСЯ ОБСТОЯТЕЛЬСТВАХ.]
        «Это же сколько времени ИОР потратил на то, чтобы слепить тебя и меня вместе, а ещё сверху всё ментальными закладками перекрыть?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ОТНОСИТЕЛЬНО ВОСПРИЯТИЯ ВРЕМЕНИ СТОРОННИМ НАБЛЮДАТЕЛЕМ, ЧТО СЛЕДИЛ БЫ ЗА ЭТИМ ПРОЦЕССОМ СО СТОРОНЫ, ПРОШЛО БЫ ВСЕГО СЕМЬ ДНЕЙ.
        ДЛЯ САМОГО ЖЕ ИОРА, ЕСЛИ РАЗДЕЛИТЬ ЗАТРАЧЕННОЕ ВРЕМЯ ИСХОДЯ ИЗ ДЛИТЕЛЬНОСТИ ЦИКЛОВ ДНЯ И НОЧИ НА КАРТЕНОНЕ, ИСТЕКЛО БОЛЕЕ ШЕСТИСОТ ЛЕТ.]
        «Я немного запутался в твоём объяснении, как такое возможно?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [14-ТИ КРАТНОЕ УСКОРЕНИЕ ВОСПРИЯТИЯ.]
        - Что-то не так с клятвой? - мой диалог с Индрой прервал Тан. Я и не заметил, как снова погрузился в себя, игнорируя собеседника.
        - Нет, всё в порядке, извини, просто задумался, - я поднялся с лавки, подхватил меч со стола и одним резким движением вогнал его в ножны, после чего бросил обратно на стол. - Отдыхай, а мне пока нужно подготовиться.
        Не дожидаясь его ответа, ушёл к каменному каналу с проточной водой. По пути к нему Индра взяла контроль над телом в свои руки: предстояло проделать кое что, на что не способны другие эльфы, а значит и я могу напортачить, если возьмусь сам. Даже если буду действовать под руководством её подсказок.
        Достав из разгрузочной сумки на поясе несколько метательных игл и нож из сапога, она присела и погрузила обе руки в воду. Покрыв лезвие энергией Ки, начала затачивать иглы так, словно те были не металлические, а деревянные. Лезвие легко срезало тонкие слои, а стружку сразу же уносило проточной водой. Проделав так же с ещё шестью иглами, она спрятала нож и пошла обратно к Тану. Тот всё время смотрел в мою сторону, но вряд ли что-то смог увидеть, как так ладони находились ниже уровня пола. Заметив в моих руках иглы, он насторожился:
        - Зачем это тебе?
        - Я заблокирую часть твоих меридиан, отчего ты не сможешь высвобождать энергию со спины, рук и ног, а только спереди, из груди. Также я ограничу скорость потока энергии в твоём теле, и ты не сможешь использовать её в большом количестве. Не волнуйся, это тебе не навредит. Я верну всё обратно, как только ты запомнишь этот слепок циркуляции энергии в своём теле. Таким образом, ты сможешь в любой момент сделать выброс только в одном направлении - вперёд.
        - Но… но я и так не мог высвобождать энергию из ног и тому подобное, только из рук… - обескуражено сказал он и нахмурился. - Ты же не хочешь сказать, что можешь делать это с любой частью тела?
        В ответ на подобное замечание Индра лишь широко ему улыбнулась.
        - Ну вот, уже начинаешь задавать вопросы…

* * *
        Несмотря на обещание не задавать вопросы, Тан рассыпал их как из рога изобилия. Скорее всего потому, что очень сильно боялся, хоть и пытался скрыть подобное проявление слабости со своей стороны. Мы сели в углу, возле манекенов с системой замеров магического объема маны, вложенного в атаку. Когда Тан успокоился и наконец-то согласился приступить, Индра плавными отточенными движениями вогнала ему в спину шесть игл.
        - Начинай плавно циркулировать внутри себя ману, - сказала она. - То, что ты не будешь при этом чувствовать рук, норма.
        Парень сидел с закрытыми глазами скрестив ноги, а его руки безвольными плетьми висели по бокам и касались пола. Во время самой процедуры я заметил, как Индра слегка покрыла иглы слизью, которую я мог выделять из рук. Скорее всего, это та мутация, которую я получил после разрушения накопителя матки слизней. Несмотря на все заверения Индры, я волновался о том, чтобы не нанести Тану вред. Места, где были воткнуты иглы, слегка потемнели, а вся спина эльфа покрылась слоем пота.
        - Не пытайся пробиться в заблокированные места, лучше запомни ощущения того, где сейчас твои границы циркуляции маны, - вновь направила его Индра.
        Духовным зрением она отслеживала, как внутри него мана перетекает от одного участка к другому, натыкается на место блокировки и течёт в обратном направлении.
        - Уже лучше, - незаметно для Тана она одним ловким движением выдернула одну из игл, оставив остальные. - Продолжай в таком же темпе.
        Когда мана сделала очередной виток внутри его тела, она точно так же развернулась и направилась в другом направлении, хотя иглы в том месте уже не было. Это продолжалось около получаса, после чего, незаметно для эльфа, одну за другой она достала все остальные иглы. Тану удалось поддерживать циркуляцию в том же замкнутом цикле, хотя течению маны в другие участки уже ничего не препятствовало. Бесшумно обойдя парня и присев перед ним на расстоянии двух метров, она тихо произнесла:
        - Открой глаза.
        Он немного удивился тому, что я сижу перед ним, а не позади, но ничего не сказал по этому поводу. Скорее всего, списал это не на мою бесшумность, а на то, что это он настолько увлёкся тренировкой, что не заметил моего перемещения.
        - У тебя все получилось, - продолжила Индра. - Проверь.
        После этих слов она показала ему ладонь, которая сжимала все шесть игл. Увидев их, Тан тут же сбился с ритма, отчего его мана хлынула в руки и ноги. Почувствовав это, он испытал облегчение, что хорошо читалось по лицу. Ну да, я бы тоже испугался, если бы потерял чувствительность в руках, ведь туда не только доступ к мане был заблокирован - Индра полностью их парализовала.
        - Почувствовал разницу? А теперь попробуй вернуть всё как было.
        Только сейчас Тан понял, что случайно прогнал ману по всему телу, а не только в небольшом замкнутом круге, чем прервал тренировку. Но когда он попытался повторить то, как энергия циркулировала ранее, на его лице появилась растерянность.
        - Не беда, никому не удаётся повторить это с первого раза, - Индра поднялась и вернулась обратно ему за спину. - Чем старше маг, тем тяжелее переучить себя, молодому поколению это даётся проще всего.
        Осмотрев его со спины, она слегка нахмурилась - в местах, где были иглы, ещё оставалось легкое потемнение кожи, которое не спешило исчезать.
        - Сходи в душ, после чего сделай несколько упражнений, чтобы разогреть руки и ноги, затем повторим ещё раз.
        - Я так понял, что тебя обучали так с самого детства?
        Он поднялся с пола и стал слегка подпрыгивать на месте. Видимо, ноги у него тоже затекли.
        - Ты снова задаёшь неудобные вопросы.
        - Ой, да брось ты, мне же интересно. Наврятли это такой уж огромный секрет.
        Индра упёрлась в него тяжелым взглядом.
        - Ладно, ладно, мне просто было интересно, проходил ли ты через такие же процедуры.
        - Хуже, потому и не хочу рассказывать.
        У эльфа слегка подпрыгнули брови от удивления.
        - Даже представлять не хочу что это было, мне и ощущения полного паралича рук хватило. Брр, просто жуть какая-то.
        - Если мы продолжим тренировки, то ты к этому привыкнешь. А сейчас не тяни время - дуй в душ. Ещё полно работы.

* * *
        Тренировка с Таном затянулась ещё на несколько часов. Сотрудники полигона напомнили о себе, так что пришлось доплатить. Эльф решил не мелочиться и арендовал тренировочную площадку до конца дня. Индра в свою очередь сразу же сделала большой заказ на еду, выбрав из меню только жареное мясо. Отправив Тана в очередной раз в душ и оставшись наедине со мной, она достала из кармана конверт с приглашением. Как она и предполагала - никто не стал назначать встречу на тот же день, потому не было нужды куда-то торопиться. В приглашении говорилось о том, что Кириону следует прийти в любое удобное ему время завтра после обеда.
        Тану удалось удерживать циркуляцию маны в замкнутом цикле малого размера только спустя пять повторений. Лишь после этого Индра разрешила ему попробовать применить технику. Мана отделилась из его груди, совсем небольшим пучком, после чего эльф успешно толкнул её вперёд. Расстояние, конечно, было не такое же, как при моём применении этой же техники, но даже этого прогресса хватило, чтобы вполне взрослый эльф начал прыгать на месте от счастья, словно ребенок.
        - Мы должны это обязательно отметить! - ожидаемо предложил он.
        - Хорошо, у меня больше нет планов на сегодня.
        «Посиделки» с этим парнем начинали нравится мне, так что я не собирался отказываться от предложения. Впервые с появления в этом мире я не только не находился в одиночестве, но чувствовал себя комфортно рядом с кем-то. Но неожиданно перед глазами всплыл фрагмент разговора с Индрой в яме.
        «НЕ ЗАБЫВАЙСЯ, ВСЕ ЭЛЬФЫ ОДИНАКОВЫ»
        Я передёрнул плечами и посмотрел на своего «приятеля» другими глазами. Индра права, я волк в овечей шкуре, а потому расслабляться не стоит. Как бы дружелюбно Тан не вёл себя, узнав правду, он прикончит меня без промедлений. И будет прав, я бы на его месте сделал так же.
        - Как насчёт того, чтобы вместе сходить на охоту? - вопрос эльфа вырвал меня из омута малоприятных размышлений о собственном бытие.
        - Нет, - отрицательно покачал я головой, - это же не на несколько часов вылазка, такое нужно на несколько дней устраивать. А у меня завтра утром подработка, плюс ещё намечена важная встреча после обеда.
        - Жаль, - сказал он тоном, полным разочарования, но тут же широко улыбнулся: - Тогда мы просто обязаны отпраздновать мои успехи в обучении так, чтобы надолго запомнилось!
        Я не смог сдержать улыбки и кивнул в ответ на подобное заявление. Мы быстро собрались и направились с вещами к административной стойке, где нам вернули печати на оружие.
        «Наконец-то похожу с оружием на поясе, как остальные Ар-ы, а то уж больно сильно не вписывался в их стандарт»
        Тан был говорливым малым, что я уже давно успел заметить. По дороге он рассказал множество забавных случаев из своей жизни и своих знакомых, восполняя мои пробелы в знаниях о мире и культуре эльфов. Я и не заметил, как мы добрались до Квартала Развлечений и зашли в какой-то бар. Лишь оказавшись внутри я осознал то, что было написано на вывеске: «Западный Ветер».
        - Тан, - как только я его окликнул, тот остановился и выжидающе уставился на меня, - давай пойдем в другое место?
        - Это ещё почему? У меня здесь назначена встреча, так что я бы хотел остаться здесь, - задумчиво сказал эльф, но тут же улыбнулся и посмотрел мне в глаза. - Но если у тебя есть какая-то весомая причина уйти, то озвучь её, и тогда решим, что делать дальше.
        И тут я немного растерялся. Не говорить же ему, что не хочу встречаться с одной миловидной эльфийкой? С другой стороны, вдруг это не совпадение, и ему назначила встречу та же девушка, что подходила ко мне? Это бы всё объяснило.
        - Нет, всё в порядке, - улыбнулся я. - Если так хочешь, то давай останемся здесь.
        Как только мы заняли столик, Тан заказал себе вина, немного мяса и салат. Я же выбрал две полные мясные порции и так же немного вина.
        - Ого! И куда в тебя столько лезет? - удивился Тан, когда официантка отошла. - Ты ведь буквально пару часов назад ел как не в себя.
        - Это относиться к моей первой просьбе, потому не обращай внимания сколько и чего я ем, - улыбнулся я, а эльф в ответ кивнул с лёгкой усмешкой на губах.
        - Как скажешь.
        - Ваша еда будет готова в течении пятнадцати минут, - сказала официантка, ставя на стол наше вино. Сразу после этого к Тану подошли две девушки, что бесцеремонно уселись рядом с ним, бросив на меня короткие не заинтересованные взгляды.
        - Привет, - поздоровалась каждая из них со мной, после чего рни начали по очереди что-то нашёптывать парню, совершенно не обращая на меня внимания.
        «Неужели у него была назначена встреча именно с этими двумя?»
        Не теряя надежды, я продолжил попивать своё вино и с интересом рассматривать зал заведения, так же игнорируя двух девушек.
        «Индра, ты ведь не забудешь нейтрализовать действие алкоголя?» - на всякий случай решил уточнить я, хоть и понимал, что она и без меня все прекрасно помнит.
        Наконец, на входе показалась та самая эльфийка, что назначила мне встречу. Наши взгляды пересеклись, она улыбнулась и направилась ко мне. Я покосился на Тана, но тот был увлечён своими пассиями и ничего вокруг не замечал.
        К ещё большему моему удивлению, зашедший сразу за девушкой молодой парень последовал за ней. Но на половине пути ко мне он схватил её за локоть и что-то прошептал на ухо, после чего она кивнула и эльф направился в другую часть зала, она же продолжила свой путь ко мне. Я вновь покосился на Тана, но тот на приближающуюся эльфийку никак не реагировал. Похоже, он действительно говорил о встреча не с ней, а с этими двумя.
        Пока она шла ко мне, у меня было достаточно времени, чтобы лучше рассмотреть её, так как сразу после боя это сделать мне не удалось. Чёрные, слегка волнистые волосы, забранные назад, но с оставленными спереди двумя локонами. В блузе с отсутствием полочек как таковых, то есть оголёнными надплечиями, но длинными рукавами. Талию её стягивал кожаный корсет, поверх которого находился ремень. Узкие тканевые брюки сверху прикрывал подол блузы, торчащий из-под корсета, а внизу они были заправлены в высокие, до середины бедра, ботфорты. Вся одежда её отличалась тёмными оттенками, что больше соответствовало повседневному стилю, чем романтическому, если не брать в расчёт прорезь в блузе между грудями. Её внешний вид контрастировал с теми девицами, что прилипли к Тану. У моей же незнакомки даже во взгляде читалась больше не заинтересованность, а какая-то усталость.
        Девушка присела рядом со мной и сразу же прижалась к моему боку так, будто мы давно и близко знакомы. Я ещё раз посмотрел на своего приятеля, но тот лишь украдкой показал мне большой палец и подмигнул, что ещё раз доказывало, что Тан с ней не знаком.
        - Может пообщаемся в каком-нибудь более спокойном месте? - нежно прошептала она мне на ухо.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [Я СМОГЛА ПРОЧИТАТЬ ПО ГУБАМ СЛОВА ЭЛЬФА: «СМОТРИ, ЧТОБЫ НА ЭТОТ РАЗ НЕ НАПОРТАЧИЛА, КАК В ПРОШЛЫЙ»]
        Глава 49
        - У меня нет ни малейшего желания куда бы то ни было идти с тобой. Да и о чём нам говорить? - хмыкнул я, внимательно смотря на незнакомку и следя за её реакцией. А наблюдать было за чем - похоже, подобного холодного ответа она не ожидала и потому растерялась. На её лице появилось недоумение, а затем испуг. Только вот кто причина? Я или тот парень, с которым она пришла?
        - Ну же, Ар-Кирион, - томно протянула она мне на ухо, так тихо-тихо, но с моим усиленным слухом все прозвучало очень громко, - ты всё прекрасно понимаешь. Нэспил ждёт любых вестей, даже неважные мелочи. И не вздумай только и в этот раз сбежать, ничего толком мне не рассказав. Я больше на такое не куплюсь, так что «оплата» только после настоящих новостей, а потом уж я тебя не разочарую, сам знаешь.
        Её руки скользнули по мне снизу вверх, после чего девушка чуть ли не повисла на моих плечах, а дуновение от её дыхания прошлось по шее. Но её слова волновали больше, чем действия. Они многое дали мне - например, что она со своим спутником, имя которого и было ей озвучено, судя по всему, знали Кириона, как и он их, и даже имели какие-то общие дела. Выходит, она играла роль посредника между этими двумя парнями.
        Но я не совсем понимал, о какой «оплате» идёт речь, Индра озвучила гипотезу, что разгульный образ Кириона был всего лишь его прикрытием, как и низкий ранг. На несколько секунд включив Духовное зрение, я осмотрел её снизу доверху, ища любые подсказки, что могли бы прояснить ситуацию об «оплате». Но, помимо оружия скрытого ношения, ничего так и не нашёл. Неужели она имела ввиду себя, когда говорила об оплате? Слабо в это верится, неужели Кириону проституток было не достаточно? Что-то здесь не чисто.
        Заметив, как я её разглядываю, девушка по своему истолковала этот жест внимания и расплылась в довольной улыбке. Но лёгкий прищур глаз и то, как она вся напряглась, выдал её истинные чувства - она явно была не в восторге от подобного моего поведения.
        Что бы я не предполагал, эти двое знали настоящего Кириона лично, а потому могли заподозрить неладное. Да и нет мне дел до подковёрных интриг личины, своих проблем полно. Дела клана Миригот меня и Индру мало волновали, нам обоим был интересен только клан Лонгкастеров, тот что сотрудничал с орками и ответственен за мой призыв сюда.
        - Хорошо, не нужно никуда идти, здесь сдают почасово вполне приличные комнаты, - продолжала шептать мне девушка, - предлагаю подняться туда и продолжить диалог наедине, что скажешь?
        Тан время от времени отвлекался от своих подруг и поглядывал на меня. То, что я игнорирую поползновения незнакомки, ему явно не нравилось. Собственно, как и мне - приходилось спешно соображать, что ей ответить прямо сейчас и что делать со всей этой ситуацией в целом.
        - Не представишь меня своей подруге? - поинтересовался Тан, чем, сам того не понимая, помог мне.
        - Знакомься, это мой друг Ар-Таналиэль, а это… - я повернулся к девушке и вопросительно приподнял бровь.
        - Лайла, - не задумываясь, ответила она.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [ОНА БЛАГОРОДНАЯ АР, ХОТЬ И ОЧЕНЬ СЛАБАЯ В МАГИЧЕСКОМ ПЛАНЕ. СКОРЕЕ ВСЕГО, ИЗ НЕ НОМЕРНЫХ. МАГ ЯДРО ВСЕГО 2-ГО УРОВНЯ.]
        «А вот это уже очень интересно, - подумал я про себя. - Значит, имя определённо не настоящее, как и у её дружка»
        Пока я размышлял, другие две девушки так же представились.
        - Приятно познакомиться, Лайла, - улыбнулся Тан ей. - Я смотрю, ты давно знакома с Кирионом.
        - Да, есть такое, - она ещё сильнее прижалась ко мне и приложила голову к плечу. - Мы давно и тесно знакомы.
        - Надо же, - протянул слова мой приятель, рассматривая девушку внимательнее, после чего перевёл взгляд на меня. - И почему ты мне ничего не говорил о своей прекрасной подруге?
        - Случай подходящий не подворачивался, - пожал я плечами.
        И тут к нам, наконец-то, вернулась официантка, которая принесла салаты для Тана.
        - Вот ваш заказ, - сказала она ему, после чего повернулась ко мне: - Мясо будет готово через несколько минут.
        - Слушай, а тебе не пора? - тихо спросил я. - У меня сейчас нет настроения с тобой болтать.
        - Вот ещё, - сверкнула та глазами, - я теперь от тебя не отстану. Ты задолжал мне ещё с прошлого раза.
        Я усмехнулся и отставил стакан с вином в сторону.
        - Что задолжал, всё отдам, - повернулся я к ней, приобняв одной рукой за талию и второй взяв за подбородок так, что мы чуть было не соприкасались носами. В её взгляде читалось удовлетворение. - Вот только… не сейчас. Давай встретимся сегодня в одиннадцать вечера в порту, напротив двадцатого причала, у складов. Обещаю, что приду и расскажу всё, что захочешь.
        - А не обманешь? - засомневалась она.
        - Ты не веришь мне, Ар-Кириону де Мир, 34-му сыну Ар-Анариона фор Мир из рода Миригот?
        Похоже, столько официальная постановка вопроса озадачила её. Она даже несколько раз растерянно моргнула, после чего расплылась в улыбке.
        - Хорошо, я поверю тебе. Но в последний раз, Ар-Кирион!
        Она попыталась встать, но я сильней прижал её к себе.
        - Приходи только одна. Нам ведь не нужна большая компания, верно?
        Девушка поёжилась.
        - Ты же знаешь, я ничего обещать не могу.
        - А ты постарайся, - улыбнулся я шире.
        Лайла хмыкнула и встала из-за стола - на этот раз я не стал ей мешать. Она направилась к выходу из заведения, а за ней тут же поспешил тот самый эльф, бросив на меня подозрительный взгляд. В ответ на это я лишь помахал ему ладонью. Тот скривился, словно надкусил что-то кислое.
        - Куда это она? - поинтересовался Тан.
        - Убежала по делам, но обещала вернуться. Так, - я попытался сменить тему, - а что это у нас так мало выпивки за столом? Мы же, вроде как, должны были отметить твои успехи.
        - Ух, точно, где эта официантка, как же я мог такое упустить, - сказал он, притянув к себе по бокам девушек. - А это всё вина этих двух негодниц, как только вижу их, сразу все мысли из головы вылетают.
        - А ты ведь расскажешь, что за успехи? - спросила одна из эльфиек, заглядывая парню в глаза словно котёнок. В ответ на это Тан беззлобно засмеялся.
        - Небывалый прогресс в тренировках!
        - Ура! - девушки чуть ли не синхронно вскинули руки, чем сильно меня удивили. - А ты ведь расскажешь нам?
        Я недоумевал от такой реакции, потому Индра решила немного прояснить ситуацию. По её словам, здешние эльфы могли тратить десятки лет на тренировки и исследования, потому успех в этом вопросе был на самом деле очень радостным событием. Правда, не все его отмечали. Ведь, например, совершение прорыва на высоких уровнях маг ядра могли скрывать в политических целях. Как и нахождение в клане редких талантов или гениев. Таких могли устранить в юном возрасте, пока те не набрали силу и не стали значительными фигурами. Официально кланы здесь не воюют, за этим следят на самом верху, но подпольные игры ведуться неприрывно.
        - Я бы и рад, дорогуша, но ты ведь всё равно ничего не поймёшь.
        - Но хотя бы примерно, - обиженно надула губки та, но было прекрасно заметно, что это игра.
        Между тем, наконец-то принесли моё мясо и я приступил к еде, а Тан заказал ещё выпивки. Переключившись на более интересующее меня дело, я вполуха слушал, как он начал рассказывать выдуманную историю о тренировках навыков «стрельбы из лука».

* * *
        Мы с Таном просидели в таверне ещё три часа, болтая ни о чём. Но всё хорошее однажды заканчивается, и этот вечер не стал исключением. Сначала ушли его подруги, а потом и мы засобирались. Я оплатил официантке за свою порцию мяса, мой приятель - за свои салаты, вино поделили пополам.
        Выйдя на улицу, я вдохнул вечерний воздух полной грудью и замер, наслаждаясь ветром, что дул со стороны реки, неся за собой свежесть. Всё же, в таверне было столпотворение, а потому и духота.
        - Ну как? - Тан положил мне на плечо руку, и я повернулся к улыбчивому парню. - Куда ещё сходим?
        - Прости, но я уже домой, - сказал я, показушно зевнув. - Мне завтра ещё в лавку артефактов идти. Кстати, заходи за мной послезавтра, сходим вместе пообедаем и продолжим тренировку.
        - Что? - удивился тот, опуская руку с моего плеча. - Почему не завтра?
        - Я ведь говорил тебе, у меня завтра на вечер планы, а до обеда я в лавке.
        - А, ну да, - немного погрустнел он. - Но тогда на тренировке выложимся на максимум?
        - Конечно, а как же иначе? - хмыкнул я.
        - Тогда до встречи, - махнул он мне ладонью с растопыренными пальцами, его лицо снова стало радостным. - А я ещё прогуляюсь сегодня по Кварталу Развлечений.
        - Я и не сомневался! - улыбнулся я. - Весёлой ночи тебе!
        Так же махнув ему рукой на прощанье, я направился в противоположную сторону. Как только покинул пределы Квартала Развлечений, численность встречаемых прохожих заметно снизилась. Индра проложила маршрут по интерактивной карте, и я понял, что двигаюсь ровно в том же направлении и тем же маршрутом, только в обратном порядке, что и когда впервые прибыл в город Дайлин. И в тот раз я был дезориентирован действием Сенсорики, а потому приметил меньше мелочей.
        Например, центральные улицы отличались сильным искусственным освещением, так что светло на мостовой было почти как днём. Но стоило свернуть в сторону реки и перейти границу Шестого квартала, как ситуация кардинально изменилась. Пока я двигался к назначенному месту встречи, по пути мне дважды встретился патруль из пятерки эльфов, приходилось менять маршрут и ждать, пока они пройдут мимо. Видимо, и тогда Индра вела меня, как ослеплённого котёнка.
        Когда я уже почти добрался до места встречи, то выяснилось, что часть входов в доки закрыта, но всё же не все. Нужный же оставался свободен, как и в ночь моего появления в городе.
        В какой-то момент на интерактивной карте появились новые отметки, и контроль тела перехватила Индра.
        «ИХ ТРОЕ, ЭТО ПОХОЖЕ НА ЗАСАДУ»
        Возле входа в один из складов, прямо в центре светового пятна от фонаря, стояла Лайла. На карте же было отчётливо видно, что за углом здания скрываются ещё двое. И уж вряд ли это сотрудники склада - они бы скорее прогнали подозрительную незнакомку, а не наблюдали бы тайно за ней.
        Индра прошла примерно половину пути по открытому пространству прежде, чем она меня заметила и помахала рукой, радостно улыбаясь. Я почувствовал, что повторил движения девушки, а также то, как напряглись щёки - широкая улыбка.
        - Ты здесь одна? - в моём голосе послышались нотки радости - Индра предвкушала убийства, и её эмоции передались и мне.
        - Что? - переспросила девушка, не сразу сообразив о чём её спросили. - Ах, да. Одна.
        - Точно?
        - А ты здесь еще кого-то видишь? - всё так же улыбаясь она развела руками в стороны и осмотрелась.
        - Ну тогда у меня для тебя плохие новости: за тобой был хвост.
        И раньше чем до Лайлы дошёл смысл сказанных слов, Индра вскинула одну руку вбок и из за моей спины молниеносно вылетело несколько метательных игл. В воздухе сверкнули нити Ки, изменяя их траектории полёта, а спустя секунду послышались глухие звуки падение двух тел, одновременно с чем на интерактивной карте исчезли обе метки.
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        [БАЗОВЫЙ НАВЫК КИ - «ТИХИЙ ШАГ»: РАЗБЛОКИРОВАНО]
        [БАЗОВЫЙ НАВЫК КИ - «КОСТОЛОМ»: РАЗБЛОКИРОВАНО]
        Так как в этот момент телом управляла Индра, и моего участия в происходящем не требовалось, она посчитала, что информацию о новых навыках можно передать мне прямо сейчас. В голову хлынули непрерывным потоком мыслеобразы от первоначальных владельцев обеих умений. Если бы это произошло в любое другое во время, то я, скорее всего, свалился на землю от потери ориентации в пространстве.
        «Тихий шаг» оказался навыком перемещения, он не только был о том, как правильно «ходить», плавно перенося вес с пятки на носок, но и о том, куда ставить ногу, на что наступать, через что перешагивать. Как случайно не шагнуть на сухие ветки, как определить, какая доска в полу прогибается, как не оставлять следов при перемещении в лесу и тому подобное. Всё это были «пассивные» знания. Я это понял потому, что когда первоначальный поток информации закончился, в голову хлынул новый, магический вариант, можно сказать, «активная» составляющая часть умения. Энергия направляется в ногу, и при шаге распространяется во все стороны. Часть уходит в поверхность, на которую наступаешь - уплотняя её до такой степени, что можно бежать чуть ли не по поверхности воды, по какому-то не глубокому болоту уж точно выйдет. А ещё часть расходится в пространство вокруг ноги, так же уплотняя воздух, делая его «тяжелее», тем самым предотвращая распространения колебаний и полностью гася все звуки от такого шага.
        Сразу же появились знания, которых не было у первоначального владельца навыка - активный вариант использования оставляет следы, которые можно обнаружить, владея навыками по аналогу моего Духовного зрения, а также различными детекторами магии. Правда, такой эхо будет недолговечным и исчезнет через короткий промежуток времени. Потому при активной погоне предпочтительно использовать пассивный вариант, только в редких случаях переходя на активный, если по направлению движения нет места, которое можно было бы преодолеть без применения энергии.
        Когда я уже предполагал, что на этом всё - пошла ещё информация, о втором навыке «Костолом». Чем-то это умение напоминало выброс Ки, только если старым можно было бросаться прямо в воздух (отталкивать себя или от себя), то новым нужно делать выброс энергии при ударе обо что-то. А именно - при попадании по живому противнику энергия сжималась и слегка закручивалась, при ударе она проходила сквозь мягкие ткани, не причиняя им существенного вреда, а при при контакте с твердыми расширялась. Происходило это из-за перепада плотности среды, через которую она проникала, так терялся импульс вращения и она начинала стремительно расширяться. Вызывало это обширные внутренние повреждения, переломы костей и тому подобное. Иногда даже рваные раны с обратной стороны от попадания, вырывая целые куски от противника. Картинки, что промелькнули перед глазами, были еще той жутью, одна кровавее другой. Например, попадание в голову могло мгновенно убить, как и удар напротив сердца или другого важного органа. А правильная ровная атака могла протолкнуть энергию и через не очень толстую не магическую броню, так как вначале
она имела минимальный порог прохождения, на котором не могла сразу же начать расширяться.
        Пока я осваивался с новой информацией, Индра успела сделать всего несколько шагов вперёд - все время забываюсь, что мыслеобразы почти не затрачивают время на усвоение и «разворачивание», ведь всё происходит на каких-то запредельных скоростях восприятия, просто записывая всю запечатанную информацию одновременно.
        - Что ты наделал?! - испуганно воскликнула девушка, и уже хотела было дёрнуться в сторону своих напарников, но перед её лицом в воздухе зависло несколько игл.
        - А я ведь тебя дважды спрашивал, так что ты сама виновата, - пожала плечами Индра. - Ну так кто это был?
        Вместо ответа девушка быстро засунула руку в карман и попыталась оттуда что-то достать. Картинка у меня перед глазами на мгновение размылась, после чего Индра оказалась стоящей вплотную возле эльфийки, схватив ту за руку.
        - И что же это у тебя? - Индра вытащила её руку из одежды, до хруста сжимая запястье, так что девушка вскрикнула и раскрыла ладонь. Там оказался небольшой восьмигранный кубик из неизвестного мне материала, по всей его поверхности обнаружились вырезанные незнакомые мне символы. Самым удивительным в нём было то, что он светился синим цветом. - И кому это ты подала сигнал?
        Глава 50
        Индра выхватила кубик и начала рассматривать его более детально. Перейдя на Духовное зрение, она увидела, что внутри тот монолитный, без полостей. Он больше походил на кость, чем на дерево. В новом обзоре можно было заметить, как от одной из граней отходит пучок энергии и исчезает в небольшом завихрении рядом с поверхностью.
        - Микроразлом? Интересно, кто или что на втором конце разрыва? Это маяк? Нет… Хм, скорее устройство связи…
        Пока Индра отвлеклась на изучение загадочного устройства, захваченная эльфийка предприняла попытку контратаки. Незаметно, как ей показалось, она достала нож - тот выпал ей из рукава в свободную ладонь, после чего попыталась нанести удар по удерживающей её руке.
        - Ты хотя бы представляешь, во сколько золота мне обошёлся этот костюм? - усмехнулась Индра, перехватив лезвие ножа двумя пальцами и не выпуская при этом загадочный кубик из оставшихся. - Ты так и не ответила, что это?
        Без каких либо видимых усилий она отвела острие ножа от рукава куртки в сторону. Эльфийка не спешила отвечать, наоборот, предприняла очередную попытку нападения, так как её продолжали удерживать. Она отпустила нож, откуда-то из под одежды выхватила новый и уже замахнулась, чтобы нанести очередной удар. На этот раз она метила куда-то в грудь или живот, по крайне мере, именно туда был направлен её взгляд. Но Индра не дала ей нового шанса. Мгновенно переместившись на пол шага вперёд, она оказалась вплотную к девушке, после чего без замаха нанесла удар лбом по голове. Из носа эльфийки брызнула кровь, глаза закатились и она завалилась назад, потеряв сознание.
        «Ты её убила?»
        - Только вырубила, нужно найти более удобное место и допросить её.
        Положив нож и загадочный кубик эльфийки в сумку за спину, к метательным иглам, Индра направилась в сторону ближайшего тела эльфа. Девушку она просто поволокла по земле, продолжая удерживать её руку зажатой. Остановившись возле трупа, она внимательно осмотрелась по сторонам, сделав Сенсорику более узконаправленной. Благодаря этому, она смогла увидеть всё на довольно большом расстоянии вокруг.
        Практически все склады являлись совершенно пустыми, лишь в одном из них находились несколько чем-то занятых эльфов. Непонятно было, сотрудники ли это, работающие по ночам, или какие-то преступники, что пришли поживиться.
        Но вот Индра заметила неподалеку совсем заброшенное помещение с кучей мусора внутри, после чего подхватила с земли и закинула на плечо труп эльфа. Затем она подошла и взяла за руку второго, который оказался тем парнем, что приходил в бар вместе с девушкой.
        Приблизившись к дверям закрытого склада, она увидела, что замок уже давно вскрыт и продолжает висеть скорее как украшение, чем какая-то преграда. Видимо, помещение стояло никому не нужным уже довольно давно, так как металлические детали его конструкции давно поддались ржавчине, как и механизм, что должен был его запирать. Определённо, ничего ценного там нет, что знают местные, а значит, никто не заинтересуется содержимым ещё довольно долго.
        Попав внутрь, Индра проверила Духовным зрением тела на наличие чего-нибудь ценного и забрала у них золото. После этого она бросила трупы эльфов в старые бочки из-под рыбы. Девушку же она посадила в дальнем угле склада на старый стул, истоптанный, словно его больше использовали как ступеньку, нежели по назначению. Чтобы эльфийка пришла в чувства, Индра дала той несколько звонких пощёчин, но когда это не сработало, ей прилетел удар в челюсть и девушка тихо застонала, приходя в сознание.
        Я прекрасно понимал, что должно последовать дальше. Зная Индру, явно ничего хорошего для эльфийки. Она точно уже не жилец. Но одно дело убивать во время битвы, и совсем другое - медленно и извращённо.
        «Не уверен, что хочу всё это видеть…»
        «ТОГДА ОТВЛЕКИСЬ НА НОВЫЕ ТЕХНИКИ»
        Она настолько быстро и легко согласилась с моими мыслями, которые, по сути, являлись проявлением слабости, что я опешил. Как-то ожидал очередных нравоучений о том, что все эльфы одинаковы… Скорее всего, у неё было желание скрыть от меня нечто, что я не должен был видеть, что могло быть и к лучшему для нас обоих.
        Особо вдаваться в размышления о поступке Индры мне не дал поток мыслеобразов о тихом шаге, причём на этот раз более углубленное его применение.
        Картинка перед глазами была от лица парня, что тихо следовал за кем-то в толпе. Он использовал всё ту же технику перемещения, которую я уже изучил ранее, только на этот раз препятствиями являлись не статичные деревья, а непрерывный поток эльфов. Я чувствовал, кого именно он преследует, но взгляд парня всё время блуждал рядом, даже не останавливаясь на объекте слежки, словно тот мог бы почувствовать направленное на него внимание или признаки малейшей опасности. Вот носитель навыка с кем-то разминулся, обогнул ещё одного прохожего, на мгновение остановился, так как его жертва проходила возле витрин магазина и могла периферийным зрением увидеть отражение. А затем я резко, словно внезапный порыв ветра, ускорился и прошёл мимо жертвы в тот момент, когда она остановилась, разглядывая что-то на невысоком прилавке. Раз, и носитель вместе со мной бесшумно прошёл мимо него и скрылся в толпе. Секунда, две… и за спиной раздался женский вскрик и звук падения чего-то тяжелого на землю.
        На этом картинка резко оборвалась и изменилась - теперь я видел глазами парня, что быстрым, но бесшумных шагом бежит по коридорам огромного помещения. Следующим было подземелье, затем лес, снова улицы…
        Вернулся к реальности я только утром, уже в своей комнате в гостинице. Перед моими глазами тут же промелькнул целый ворох Системных сообщений. Из них всех самым важным было только одно:
        ~~~ {АНАЛИЗ} ~~~
        Внимание! БАЗОВЫЙ НАВЫК КИ - «ТИХИЙ ШАГ»: ПОВЫШЕН ДО НОВОГО РАНГА: [C:1/100]
        Я встал с постели и подошёл к своей одежде, что лежала сложенной на стуле. Стоило взять её в руки, как сразу стало понятно, что она провонялась едой и потом - всё же, я провёл последние дни довольно продуктивно. Благо, два дня с заказа ещё двух костюмов прошли, уже сегодня утром можно было их забрать перед «работой».
        Одевшись, я спустился в таверну позавтракать, так как с утра предстояло заскочить ещё в одно место. И только когда перед носом появилась тарелка с едой, внезапно пришло осознание того, что впервые за долгое время мне не хочется есть за четверых. То, что это могло значить, не хотелось даже и думать.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [МОЖНО ПОЙТИ В ПОМЕСТЬЕ СРАЗУ ПОСЛЕ ОБЕДА.]
        Я вздрогнул и через силу постарался проглотить еду как можно быстрее.
        «Ну как вчера всё прошло, есть какае-то полезная информация?» - поинтересовался я, запихивая очередную ложку в рот.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [НИЧЕГО, ЧТО БЫЛО БЫ СЕЙЧАС НЕОБХОДИМО, БЛИЖАЙШИХ ПЛАНОВ ЭТО НЕ МЕНЯЕТ.]
        В системных логах больше никаких записей про вчерашние события не было, потому я понял, что Индра не особо хочет афишировать, что вчера произошло. Честно говоря, я также не собирался про это думать. Стоило вспомнить о тех событиях - есть совсем расхотелось. Я не стал больше ничего в себя запихивать, а просто расплатился и вышел из таверны.
        Город встретил меня пустынными улицами и свежестью, отчего настроение внезапно поднялось.
        Лавка портного уже была открыта, хоть я и пришёл заранее. Увидев меня, мужчина изменился в лице. Проследив за его взглядом, я лишь усмехнулся - в этот раз на моём поясе красовался меч со всеми подвесками.
        - Доброе утро, - поздоровался я, подойдя к прилавку. - Мой заказ готов?
        - Ох, прошу простить меня, - начал извиняться мужчина, выглядя при этом довольно испуганным, - возникли непредвиденные трудности. Ваш заказ будет готов завтра утром, сейчас же, давайте окажу вам в качестве своих извинений за предоставленные неудобства услуги по очистке и мелкому ремонту одежды. Не беспокойтесь, это не займёт много времени, а ваш костюм будет выглядеть чистым и свежим.
        Он уже вытащил из-под прилавка какой-то халат и осторожно протянул его, внимательно следя за моей реакцией.
        - Хорошо, - ответил я и принял халат. Портной при этом выдохнул с явным облегчением, а я направился к примерочной комнате.
        «Интересно, как обычно высказывают своё недовольство местные ары? Скандалят или грозятся неприятностями? Требуют значительную скидку?»
        Мужчина не соврал, он действительно провозился с одеждой не более двадцати минут. Обработал её паром из какого-то артефакта, затем подшил что-то и прошёлся щёточкой по ткани. Когда я вновь оделся, то не мог не обратить внимание на то, что костюм действительно выглядел как только что сшитый, ещё и имел тонкий аромат свежести.
        - Сколько с меня? - спросил я, вернувшись к прилавку.
        Мужчина испуганно посмотрел на меня и поднял руки в примиряющем жесте.
        - Что вы! За счёт заведения! Это ведь по моей вине вы понесли неудобства, я их сгладил как мог.
        Я кивнул в ответ на это и вышел из магазинчика. До лавки артефактов добрался довольно быстро, опоздав лишь на пять минут. Хотя, мне не давали жёстких указаний по поводу подобного, так что не видел в этом ничего страшного. Ревелик так и не объявился в лавке, я уже и не знал, радоваться этому или же начинать что-то подозревать. Возможно, он намеренно оставлял меня с Дарсией наедине, давая ей возможность для более «тесного общения». Довольно забавная ситуация, учитывая, что у меня с девушкой уже имелся договор совсем иного характера.
        - Отлично выглядишь, - заметила девушка, внимательно осматривая меня. - Это что, новый костюм?
        - Нет, просто мне сегодня идти к Ар-Обергорну.
        Дарсия удивлённо распахнула глаза.
        - Ого! И как, не волнуешься?
        - Нет, - улыбнулся я. - А стоит?
        - У меня всегда мурашки по коже от взгляда Ар-Обергорна, - сказала она, обхватив себя руками, словно ощутив странное влияние Главы наяву. - Я его даже слегка побаиваюсь, настолько жуткая Аура вокруг него.
        - Возможно, Глава и должен быть таким пугающим, - заметил я. - Даже для своих подчинённых, не только для врагов.
        - Наверное, - пожала Дарсия плечами.
        - Слушай, - я достал из сумки Хранилище маны и протянул девушке, - сегодня я принес его с собой, можешь посмотреть, есть ли нужные детали?
        - Ого, наполовину заполненный, - она принялась внимательно рассматривать его, после чего перевела взгляд на меня, слегка улыбнувшись. - Я вчера вечером спросила у Старейшины, он сказал, что тебе можно продать недостающие детали. Раз само Хранилище у тебя уже есть, пошли, посмотрим…
        Она развернулась и направилась вглубь здания. Я бросил короткий взгляд на входную дверь и пошёл вслед за ней.
        - А как же клиенты?
        - Не волнуйся, так рано утром редко кто заходит. А в случае чего я услышу приход посетителя, там есть специальный сигнализирующий механизм.
        Мы зашли на тот самый склад, где провели позавчера несколько часов над изучением сломанных артефактов. Эльфийка подошла к дальнему углу и отложила несколько коробок в сторону, чтобы достать необходимую, что находилась под ними.
        - Хранилища маны редкий и дорогой продукт, - сказала она, открывая её. - Потому редко приходится что-то искать здесь.
        Говорила она это без особого энтузиазма, так что я начал сомневаться, найдётся ли всё необходимое. Всё это заняло не так много времени, как я и ожидал, так как область поисков ограничивалась не настолько уж и большим ящиком. Девушка доставала некоторые предметы, периодически поглядывая на моё Хранилище, а затем повернулась лицом, светящимся от улыбки.
        - Все детали есть! - радостно сообщила она. - Тебе очень повезло, один из них в единственном экземпляре был.
        Я скептически посмотрел на ремешки и пластины, что она положила на стол и слегка улыбнулся: это был самый обычный наруч.
        - И сколько же всё это, интересно, стоит?
        Дарсия озвучила цифру и я чуть было не присвистнул. У меня имелась такая сумма, но она составляла приличную часть запасов, а мне ведь ещё скоро предстоит путешествие.
        Увидев мою реакцию, девушка насупилась.
        - Ты не забывай, что в производстве каждого ремешка используются органы магзверей, а пластины не просто металл, а сложный сплав, который не повредится даже при больших перегрузках. А это, - она достала какую-то продолговатую деталь, которая из всех больше всего походила на артефакт из-за сложной формы и проводов, - гнездо для Хранилища, его ты вообще вряд ли где-то ещё найдёшь в Дайлине. Оно осталось последним и стоит больше остальных.
        - Хорошо, - поднял я руки в примиряющем жесте и улыбнулся шире, - я всё понял. Очень важная и сложная вещь.
        - То-то же! - довольно хмыкнула девушка. - Куда ты хочешь закрепить Хранилище?
        Не задумываясь, я указал пальцем на левое предплечье. Девушка кивнула и начала собирать конструкция прямо на столе. Действовала она аккуратно, но при этом довольно быстро, так что вскоре наруч был готов. Хранилище она так же не забыла вставить в гнездо, которое скрылось под верхней защитой. Разумеется, я внимательно наблюдал за манипуляциями Дарсии, чтобы в случае необходимости иметь возможность воспроизвести всё. Она вновь повернулась ко мне и попросила закатать рукав, на что я подчинился.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [НИЧЕГО СЛОЖНОГО, Я УЖЕ ДАВНО РАЗОБРАЛАСЬ, КАК ЭТО КРЕПИТЬ.]
        На замечание Индры я никак не прореагировал, позволив девушке надеть на себя наруч.
        - Здесь и здесь, - показала она на внутренние пластины, что соприкасались с кожей, и затянула их ремнями, плотнее прижимая к руке, - есть контакты, через которые мана будет поступать к тебе. А вот это, - она указала на один из элементов простого декора, что располагался по контуру защиты, - выключатель. Ну как?
        Она отпустила моё запястье и я сделал пару шагов назад, чтобы покрутить рукой и удостовериться в удобстве использования и надёжном креплении.
        - Всё отлично, - кивнул я. - Тогда половину цены я отдам сейчас, а остальное принесу завтра, хорошо?
        - Не волнуйся, - отмахнулась девушка. - Вторую половину стоимости я запишу на твой счёт, потом вычтем из зарплаты.
        В ответ на это я немного посмеялся:
        - Мы целыми днями сидим здесь и ничего не делаем. Полагаю, зарплата моя будет весьма скромной, и её банально не хватит.
        - Хватит, мы за первый день починили столько артефактов, сколько я одна за неделю не делаю. Так что с этим никаких проблем нет.
        Мы вернулись в сам магазин, в который за всё то время, что мы находились на складе, так никто и не пришёл. Я уже было настроился провести несколько часов в лютой скуке, как Дарсия достала из-за прилавка две книги протянула мне. С удивлением понял, что это учебники, которые ещё день назад просил у неё.
        «Ну наконец-то!» - радостно подумал я и поблагодарил девушку.
        За всё время от книг меня лишь пару раз отвлекли случайные посетители, но с ними разговаривала Дарсия, а я возвращался к чтению. Просматривал я всё вскользь, так как знал, что Индра обладает фотографической памятью. Но я не мог просто так пролистать всё и отложить книгу, иначе это вызвало бы вопросы, так что некоторые абзацы выборочно читал.
        Уже ближе к обеду в лавку заглянули два монтёра, что напали на меня накануне. Я тут же отложил книгу и посмотрел на стушевавшихся парней. Один их них пошёл в подсобные помещения вместе с Дарсией, а второго она попросила остаться в магазине. Это оказался как раз тот самый герой-любовник Колин, он подошёл ко мне чуть ближе и прокашлялся.
        - Вы это, простите нас. Мы не со зла, - он осёкся, но я не стал его перебивать, внимательно рассматривая, так что ему пришлось таки завершить свою речь: - Мы просто хотели пошутить… Вот и не подумав… Это, не злитесь только. Вы же ничего ей не скажете?
        Парень покосился в сторону внутренних помещений, куда ушёл его напарник с девушкой.
        - Не бойся, не скажу, - ответил я.
        - Спасибо большое! - тут же оживился Колин. - Вы не…
        - Между мной и ей ничего нет, - оборвал я поток благодарностей, что он собирался мне излить, судя по мимике. - Но ты много себе не надумывай, лучше поищи своего поля ягоду. Она никогда не будет с таким как ты, странно, что ты сам это так и не понял. Сколько ты её уже знаешь?
        - Я это… лет семь…
        - И ни разу она не обратила на тебя внимание, верно? - хмыкнул я, и парень виновато опустил глаза. - Стоило бы уже сделать соответствующие выводы?
        Парень помолчал несколько секунд, после чего оторвал взгляд от пола и посмотрел на меня с решительным видом.
        - Может, вы и правы, но я не хочу сдаваться просто так. Тем более, что между вами, ничего.
        Наверное, для него это прозвучало как вызов мне, но я лишь сочувственно покачал головой.
        - Делай как знаешь, по мне, так это глупая трата времени. Лучше бы чем полезным занялся.
        Колин хотел было что-то ответить, но послышались шаги и в магазин вернулся его напарник с ящиком в руках, а за ним и девушка. Попрощавшись, они ушли.
        - Какие-то они странные сегодня, - задумчиво протянула девушка, смотря на дверь, в которую вышли парни. - Ты ничего не знаешь?
        Она смотрела на меня в упор, ожидая ответа. Я же просто пожал плечами.
        - А мне-то знать откуда? Это ты знакома с ними давно, я же видел лишь пару раз.
        - Они странно смотрели на тебя, - не унималась Дарсия, - ещё в первый раз я заметила.
        - И что? Красивый же, может, приглянулся, - сказал я и засмеялся.
        - Ну тебя, - показушно надулась эльфийка, я же вновь вернулся к учебнику.
        Оставшееся время до обеда прошло в молчании.
        - Пора, - своим голосом девушка вернула меня к реальности. - Ты снова сбежишь пораньше?
        - Нет, я думал пообедать с тобой, - сказал я, внимательно смотря на неё. - Если ты не занята, конечно.
        - Нет, я свободна, - приободрилась она. - Подожди тогда, я всё закрою сейчас.
        - Хорошо.
        Я вышел из-за прилавка и активировал Духовное зрение, внимательно смотря что и как она делает. Оказалось, для охраны Ревелик неплохо постарался, девушка включила три охранных артефакта, четвёртый же заключался во входной двери. Судя по быстрым и уверенным движениям девушки, она не знала, как именно они работают, и совершенно не следила за тем, что происходило после очередной активации, но проделывала это уже не впервой.
        Мы зашли в ближайшую таверну, полную народа. Девушку здесь знали, так как официантка подошла лишь уточнить, что буду я. Помня утро, я заказал стандартный обеденный набор, но когда принесли еду, то та просто в горло не лезла. Настроение из-за этого испортилось: что же такое вчера произошло, пока я не видел?
        Моё настроение Дарсия восприняла по своему: она решила, что я просто нервничаю перед встречей с Главой её клана. Как итог, она постаралась приободрить меня, на что я вяло улыбался, так как думал совершенно о других вещах.
        - Ну, удачи там, - как только мы вышли из таверны, внезапно произнесла она и, сделав шаг поближе, на секунду приобняла. Я слегка растерялся от такого её поведения, потому никак не успел отреагировал. Пока пришел в себя, она уже отошла на несколько шагов назад.
        - Завтра жду подробностей, - после этих слов она скрылась в толпе. Видимо, её саму смутил внезапный порыв приободрить меня, потому она поспешила скрыться.
        До кланового поместья Лонгкастеров я шёл по проложенному на интерактивной карте маршруту, больше удивляясь тому, как преобразуется архитектура вокруг. Потому совсем не заметил, как поток прохожих истощал до такой степени, что вскоре на улице остался только я один.
        Глава 51
        Поместье Ланкастеров располагалось в самой высокой части города, а потому его защитные стены и верхушки декоративных деревьев были видны издалека. Почему декоративных? Потому что это явно не лесные исполины. Благодаря всему этому обитель клана, с одной стороны, находилась на виду, а с другой - никто из посторонних не имел ни малейшего понятия, что там находится. Высота окружающей его стены превышала стоящие поодаль строения на несколько метров, что исключало любую возможность проникновения со стороны города, собственно, с противоположного направления, где находились поля, ситуация мало чем отличалась.
        К поместью вели две широкие дороги. Одна из них - со стороны Первого квартала, вторая - разделяющая Третий и Четвёртый, идущая прямиком к главной площади города. Именно с этой стороны располагался парадный вход, с охраной, аркой и прочими представительскими атрибутами. Собственно, к нему я и направился, имея при себе пригласительный пропуск в столь секретную и важную часть города.
        Поскольку в Дайлине не разрешалось использование верховых животных, ворота больше подходили для пеших, как и весь город в целом. С другой стороны, при возможном захвате города конным и повозкам будет проблематично попасть внутрь из-за ступеней и низкого потолка.
        На входе находились два эльфа при оружии, оба Ара, но очень низкоранговые, не выше 1 - 2 уровня маг ядра. Они стояли как статуи, словно не замечая, что происходит вокруг. Разумеется, так могло показаться только обывателю, я же чуть ли не кожей почувствовал внимание к собственной персоне в тот момент, когда отделился от противоположной стороны широкой улицы. Один из парней взял протянутый ему листок с приглашением, после чего вновь начал изображать из себя скульптуру. Я слегка улыбнулся, изображая дружелюбие, после чего вошёл в приоткрытую для меня дверь, которая даже не скрипнула, когда её толкнули. Оказался я в довольно узком коридоре, по завершению которого находился внутренний дворик-колодец, весьма удобный для геноцида всех попавших в него без приглашения. Так как на интерактивной карте отображались ещё четыре красные метки, скрывающиеся где-то за стенами. Пробежавшись взглядом по обстановке, заметил обилие декоративных элементов в виде статуй, гобелен и цветов. Пройдя несколько шагов вперёд, почувствовал на коже легкий жар, словно рядом треснул очередной накопитель с манной.
        «Видимо, каким-то магическим образом меня только что осмотрели, они ведь ничего подозрительного не обнаружат?»
        Но на мой вопрос Индра не ответила - скорее всего, скрывала своё присутствие.
        Меня встретил парень в форме слуги и отвёл в ещё одно помещение по извилистому коридору. Что примечательно, вошли мы не в широкую дверь напротив той, откуда я появился, а в боковую неприметную. И да, все они были прикрыты большим гобеленом, чтобы не видеть напрямую то, что находится за ними, или кто. Удивительным было то, что даже тот мальчишка, что меня вёл, являлся магом, совсем слабеньким, но по исходящей от него магической силе чувствовался он даже сильнее, чем два эльфа, что находились на входе.
        В новом помещении за небольшим столом с видом большого начальника сидел довольно пожилой эльф, даже страшно предположить, сколько ему лет. Рядом с ним стояли двое молодых, в той же униформе и таким же оружием, как и на входе, снова все трое маги. Сделав пометку в журнале, старик, не вставая со стула, сделал какой-то жест рукой и применил слабое сканирующее заклинание, обдав мою кожу легким жаром. Я почему-то думал, что на этом этапе заберут меч и другие острые предметы, но он лишь махнул рукой одному из молодых, и тот перепроверил целостность печати на моём оружии.
        Тот же парень в форме слуги, что встретил меня до этого в коридоре, повёл дальше. Мы вышли на большое открытое пространство, ещё один рубеж защиты, хорошо простреливаемый как со стены, которую мы миновали, так и со стороны зданий. Здесь дорога разветвлялась на две - одна шла куда-то в сторону колючих изгородей вдалеке, там виднелись верхушки деревьев, а вторая - к не высоким зданиям в один и два этажа максимум.
        Увидев, что я остановился и рассматриваю всё вокруг, сопровождающий смущённо прокашлялся и попросил идти за ним, на что я, вполне закономерно, повиновался. Всю дальнейшею дорогу парень молчал, уверенно вышагивая вперёд, я также смотрел перед собой, задрав подбородок выше и сделав невозмутимое лицо, так как рядом уже начали попадаться другие эльфы. Первыми была небольшая группа из шести молодых, что шла к выходу, мимо нас они прошли так, словно меня здесь не было, даже не повернув в сторону и взгляда. Индра же в это время узконаправленной Сенсорикой сканировала все постройки вокруг, дополняя всё новые и новее детали на интерактивной карте. Время от времени у меня в голове всплывали картинки, как я только одними глазами смотрю куда-то вбок. Следуя таким её подсказкам, я поворачивал взгляд в нужную ей сторону, чтобы она просветила Духовным зрением ту или иную стену. Чем ближе мы подходили к постройкам, тем больше на интерактивной карте появлялось новых меток и точек. Иногда красным выделялось целое здание, не только эльфы внутри.
        Наконец, мы подошли к одному невысокому одноэтажному дому, стоящему поодаль от других, где меня повели уже по деревянному настилу террасы. Затем, с низким поклоном, к нам присоединился новый слуга, такой же молодой, которого, по примеру солдат, я старательно делал вид, что игнорирую. Мой сопровождающей откланялся и ушел обратно, видимо, он сопровождал гостей только от входа до этого места, дальше мной уже займутся другие. Помещение, куда меня привели, имело площадь порядка двадцати метров и походило на комнату ожидания. Здесь было всего несколько невысоких диванов, небольшой столик в центре и больше ничего.
        - Глава Ар-Обергорн фор Лонг в скором времени примет вас, - сказал слуга, оставаясь стоять у входа. - Возможно вы желаете что-то выпить или отобедать?
        - «В скором времени» у вас как скоро?
        - Час или полтора, Ар-Кирион де Мир, - ответил тот снова поклонившись. Я же состроил недовольное лицо.
        - Пустая трата времени сидеть в одной комнате. Я видел по пути сюда сквер.
        Сказав это, я вышел из помещения и направился в нужную сторону, слуга же безропотно побрёл за мной. На его лице читалась лёгкая растерянность. Скорее всего, гостям предполагалось находиться в комнате ожидания, а ещё, возможно, ему не следовало далеко отходить от этого места. Мало ли, вдруг ещё каких посетителей приведут, а здесь никого из слуг нет. Но и самого меня отпустить он не мог, мало ли куда мне вздумается забрести.
        Пройдя в обратном направлении метров сто, свернул вбок, в ту сторону, где виднелись невдалеке деревья. Миновав небольшую арку из изгороди, вышел к большому скверу. Наверное, его даже можно было с натяжкой назвать парком. Много пересекающихся дорожек, невысоких живых изгородей, цветников и, конечно, раскидистых деревьев. Возле каждой из скамеек находился столб с освещением в ночное время суток, вдалеке виднелась пара эльфов в униформе прислуги. Не останавливаясь, я прошёл ещё несколько метров вперёд, после чего присел на первую попавшуюся лавочку.
        «Идти куда-то дальше будет слишком подозрительно, к тому же в той стороне нет никаких построек»
        Слуга замер рядом, нервно переминаясь с ноги на ногу и поглядывая в сторону, откуда мы пришли. Было заметно, что он хочет что-то сказать, но не решается, я же не собирался его ни о чём спрашивать и сидел с невозмутимым видом. Прямо напротив меня имелся прекрасный обзор на стену, так что прошёлся взглядом от места, где вошёл на территорию поместья, до того, как вид скрылся за деревьями, чьи верхушки, скорее всего, и видны извне.
        Пока я рассматривал всё вокруг, не зная, на чём сконцентрировать внимание для полезности общего дела, Индра так же не прохлаждалась. Она сузила Сенсорику до тонкого луча, растянув его на запредельное расстояние. Я понял это по тому, как быстро начала дополняться интерактивная карта новыми деталями. Луч сделал почти половину оборота вокруг меня, пока в какой-то момент не зацепился за одну из внутренних построек поместья. Он остановился на нём всего на мгновение, после чего внезапно схлопнулся, словно Индра целиком подавила Сенсорику, ограничив её первоначальным расстоянием в несколько десятков метров. А спустя секунду по коже прошелся жар, словно меня снова просканировали, вот только рядом никого не было помимо слуги, но он слишком слаб для чего-то подобного.
        «Это что сейчас было?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [КТО-ТО С ОЧЕНЬ ВЫСОКОЙ ЧУВСТВИТЕЛЬНОСТЬЮ ОЩУТИЛ НАПРАВЛЕННОЕ ВНИМАНИЕ В СВОЮ СТОРОНУ. ВОЗМОЖНО, ЭТО ОДИН ИЗ СТАРЕЙШИН ИЛИ ДАЖЕ САМ ГЛАВА КЛАНА. ВЫСОКА ВЕРОЯТНОСТЬ, ЧТО ЭТОТ ЭЛЬФ ПРИОБРЁЛ ТАКУЮ НЕРЕАЛЬНУЮ ЧУВСТВИТЕЛЬНОСТЬ ИЗ ДОБЫТЫХ НА ШАХТЕ ЗАПОЛНЕННЫХ НАКОПИТЕЛЕЙ.]
        Появилось нестерпимое желание лично встретиться с тем, кто замешан во всех событиях в шахте, и задать ему несколько вопросов. И пусть даже допросом будет заниматься Индра, на этот раз я точно уверен в том, что хочу при этом присутствовать.
        «Меня не обнаружат раньше времени?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [НЕТ, ЭТО ОЩУЩАЕТСЯ НЕ ТАК КАК У ТЕБЯ. НЕ ЗАБЫВАЙ, ЧТО СЕНСОРИКА ЭТО МУТАЦИЯ ОРГАНИЗМА, ИЗМЕНЕНИЕ СТРУКТУРЫ КОЖИ, МОДИФИКАЦИЯ НЕРВНОЙ СИСТЕМЫ, УЛУЧШЕНИЕ ЭНЕРГО КАНАЛОВ И ТОМУ ПОДОБНОЕ. ПРИ НЕЙ НЕ ИСПОЛЬЗУЕТСЯ ЭНЕРГИЯ ИЗ ЯДРА НАПРЯМУЮ, ТОЛЬКО УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ЕЁ ЧУВСТВИТЕЛЬНОСТЬ К ОКРУЖАЮЩЕЙ СРЕДЕ. КТО-ТО ПРОСТО ПОЧУВСТВОВАЛ ВНЕЗАПНЫЙ ОТТОК ЭНЕРГИИ В НАШЕМ НАПРАВЛЕНИИ.]
        «Не понимаю, как тебе тогда удаётся делать её столь узкой и направленной?»
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [МОЖНО ЗАДАТЬ НАПРАВЛЕНИЕ, ЕСЛИ УМЕНЬШИТЬ ЧУВСТВИТЕЛЬНОСТЬ ВО ВСЁМ ТЕЛЕ И УСИЛИТЬ ЕЁ ТОЛЬКО В ОДНОМ УЧАСТКЕ КОЖНОГО ПОКРОВА. ПРЕДСТАВЬ СЕБЕ, ЧТО ЭТО СЛОВНО УХОМ ПОВЕРНУТЬСЯ, ПЫТАЯСЬ ОПРЕДЕЛИТЬ ОТКУДА ИДЁТ ЗВУК. ТОЛЬКО В МОЁМ СЛУЧАЕ НЕТ ОГРАНИЧЕНИЙ В КАКОМ МЕСТЕ НА ТЕЛЕ ЭТО ДЕЛАТЬ, С ИХ ЖЕ СТОРОНЫ, СКОРЕЕ ВСЕГО, ИМ ПРИХОДИТСЯ ВСКИДЫВАТЬ ВВЕРХ РУКИ И ВОДИТЬ ИМИ ИЗ СТОРОНЫ В СТОРОНУ, ПЫТАЯСЬ ОПРЕДЕЛИТЬ НАПРАВЛЕНИЕ. А ТО, ЧТО В ОТВЕТ НА МОЕ ВНИМАНИЕ ПРИШЛА «ЖАРА» ПО КОЖЕ, ГОВОРИТ О ТОМ, ЧТО БЫЛО ПРИМЕНЕНО ПОИСКОВОЕ ЗАКЛИНАНИЕ С ИСПОЛЬЗОВАНИЕМ МАНЫ. ЭТО БЫЛА ВОЛНА ЭНЕРГИИ.]
        Время шло но никто не спешил в моём направлении с оружием наголо. Я уже успел немного заскучать и весь мой боевой запал почти иссяк, когда со стороны входа в сквер показалась красная метка на интерактивной карте. Эльф двигался совсем бесшумно, хотя шёл расслабленно, держа руки за спиной. Если бы я не видел его краем глаз, то непременно бы дёрнул головой в его сторону, чтобы оглядеться, когда появилась отметка.
        Хоть я и заметил его издали, но сделал вид, что смотрел в другую сторону, надеясь, что он просто пройдёт мимо. Но увы, он определённо двигался ко мне.
        - Не помешаю?
        После вопроса я повернулся в его сторону и у эльфа над головой появился фрейм с именем.
        ~~~ {ПОДСКАЗКА} ~~~
        [АР-ЛИНДОР ФОР ЛОНГ, ГЛАВА СТРАЖИ В КЛАНОВОМ ПОМЕСТЬЕ ЛОНГКАСТЕРОВ.]
        Я смог рассмотреть его лучше: эльф среднего возраста в форме такого же покроя, что и ребята на входе, только были заметны отличия в отделке. Больше нашивок и полосок, а ещё на левом плече вышит герб клана Лонгкастеров. Вместо ответа ему я просто отрицательно покачал головой.
        - Лилиам, тебе лучше вернуться на место работы, там уже есть новые посетители, - обратился Линдор к слуге и юноша очень низко поклонился, после чего быстрым шагом отправился обратно к постройкам. Он напоследок бросил в мою сторону не очень дружелюбный взгляд, явно определив виновника, из-за которого ему, возможно, сегодня влетит за эту отлучку. Мне на эту ремарку со стороны парня хотелось тихо фыркнуть, но я сдержался, только слегка улыбнувшись, что не укрылось от цепкого взгляда Линдора. Он не одобрительно покачал головой и присел на лавочку рядом.
        - Меня зовут Ар-Линдор фор Лонг, пятый Старейшина из рода Лонгкастеров.
        Про то, что он ещё является главой местной стражи эльф умолчал, но я и так уже об этом был осведомлен.
        «Интересно, это он почувствовал мою Сенсорику?»
        - Ар-Кирион де Мир, 34 сын Ар-Анариона фор Мир из рода Миригот.
        По мере того, как я говорил, Старейшина кивал головой в такт моим словам.
        - Мы уже встречались ранее, несколько лет тому, когда ты приезжал сюда вместе с делегацией из клана Миригот, потому я помню твое имя, просто у нас тогда не было возможности поговорить лично, - он перестал сверлить меня взглядом и посмотрел куда-то в сторону. - Странно, раньше я мог увидеть твой уровень развития. Ещё тогда, в столь юном возрасте, это уже было ядро второго ранга, а сейчас, словно смотрю на пустое место. Как такое возможно?
        - Восстанавливаюсь после неудачной попытки прорыва на новый ранг, вот моё маг ядро и сбоит, то есть излучение, то сам перестаю чувствовать энергию вокруг, - я сделал болезненный вид, намекая на то, что эта тема мне очень неприятна.
        - Все настолько серьезно? - Ар-Линдор снова повернулся в мою сторону. На его лице появилось сочувствие, но я не мог определить, насколько оно притворно и наиграно, или же является настоящим. Возможно, этому эльфу и вправду было бы не всё равно, если бы настоящей Кирион получил травму, но скорее всего, в душе он только ликует от радости, ведь у другого клана на одного перспективного Ара будет меньше. Хотя бы на какой-то промежуток времени.
        - Не знаю, в моём клане мне не смогли с этим помочь, - я немного помолчал, делая вид, словно долго раздумываю, говорить следующие слова или нет, после чего «нерешительно» добавил: - Ар-Элайниель говорила, что у неё, возможно, есть для меня решение, как можно вернуть чувствительность к мане, чтобы я смог восстановить свой ранг или даже стать сильнее.
        Брови у Старейшины слегка дёрнулись вверх, но он сразу же взял свои эмоции под контроль. Если бы не повышенная концентрация, то я, возможно, даже бы не заметил этого движения.
        - Вот даже как? Интересно…
        Он замолчал на несколько секунд, обдумывая услышанную информацию. Слова, что я озвучил, являлись частью легенды, что придумала Индра. По ней выходило, что Кирион не знал, каким образом Элайниель могла бы помочь ему. Но для Старейшин это бы выглядело так, словно эльфийка собиралась в тайне украсть с засекреченного объекта один заполненный накопитель с навыком Сенсорики от искусственной скалистой слизи и передать его ему. Таким образом, разломав его, Кирион смог бы приобрести повышенную чувствительность к магической энергии и попытался бы восстановить повреждения, полученные после провальной попытки прорыва.
        - Интересно… - ещё раз, совсем тихо, повторил Ар-Линдор. - А как ты в город попал? Если бы не информация от третьего Старейшины, то мы и не знали, что ты сейчас в Дайлине. Про тебя нет никаких записей у стражи, словно ты не въезжал через городские ворота…
        Глава 52
        - Ну, это значит лишь то, что стража так же посчитала меня «за пустое место», как только что вы сами выразились, - я натянуто улыбнулся.
        Он на несколько секунд задумался, отведя от меня взгляд.
        - Даже если так, и в тебе не почувствовали Ара, то это не объясняет, как ты попал внутрь города.
        Эльф приветливо улыбнулся, опять посмотрев на меня. Весь его вид говорил о том, что он не отстанет, пока не получит ответ на свой вопрос.
        - Это связано с той же травмой, что я получил после провальной попытки прорыва на новый ранг, - сказал я тихо, отворачиваясь, чтобы якобы скрыть неприятие от темы. Но, естественно, Линдору было плевать на терзания парня перед ним. Он едва заметно кивнул, намекая, чтобы я продолжал.
        - Время от времени у меня случаются приступы боли, - неохотно продолжил я, как бы невзначай осмотревшись, чтобы нас никто не мог подслушать. - Иногда они такие сильные, что я теряю сознание, - скривившись, я приложил ладонь к солнечному сплетению, а спустя секундную паузу, продолжил: - Где-то на полпути в Дайлин случился такой же. Мне пришлось остановиться и сойти с дороги, а когда пришёл в себя, то лошади, вместе со всей моей поклажей, уже не было рядом.
        Я слегка сгорбился и начал теребить манжеты куртки, выражая нервозность и стыд от произошедшего. Ар так просто, на пустом месте, лишился всего походного имущества - где такое видано?
        - Дальнейший путь пришлось идти пешком, - не останавливаясь, говорил я. - Спать посреди незнакомого леса, без защитных средств, без магии и без палатки, я не отважился, и потому двигался всю ночь. Утром совсем выбился из сил и даже уже начал искать место, где можно было бы остановиться отдохнуть, но меня догнала какая-то повозка, что направлялась в нужную мне сторону. Меня согласились подвезти, так что я залез внутрь, а от накопившейся усталости сразу же отключился. Очнулся уже в стенах города.
        - А зачем тебе «Хранилище маны»? - как бы невзначай поинтересовался Линдор.
        - Ну так у меня хоть какой-то объем маны будет стабильный, а не периодический, - развёл я руками. - Сам счастлив, что подвернулась такая удача, заполучить его.
        - И как ты на дуэли без маны то победил?
        - Ну, вы сами на свой вопрос и ответили: без маны и победил, - снисходительно улыбнулся я. - Зачем, по вашему мнению, такое условие поставил противнику? Не с пустого же места.
        - А как ты в лавке артефактов работаешь, без маны?
        - Так и работаю, - пожал я плечами. - Отсутствие своей маны сильно давит на организм, чувства обострились, и любое проявление магической энергии проще почувствовать, чем раньше. Странные ощущения, но благодаря этому я могу работать хотя бы с артефактами, - расстроенно вздохнул я, отведя взгляд в сторону.
        - Интересно…
        - Допрос окончен, или у вас есть ещё какие-то вопросы?
        - Это не допрос, а обычный опрос, не сердись, - виновато улыбнулся Линдор. - Работа у меня такая, просто так всех подряд до Главы клана не допускают.
        - Понимаю, - кивнул я.
        - Можно ещё один вопрос, на этот раз последний, - после моего кивка он достал баночку с жёлтой жидкостью. - Хранение и распространение таких наркотических средств как Сильферит у нас незаконно. Полагаю, внутри твоего клана так же?
        Мне не требовалась подсказка чтобы понять, что это - та самая жидкость, что хранилась в вещах Кириона, и ранее Индра не смогла её распознать. Наркота, кто бы мог подумать? Но теперь придётся выкручиваться на ходу.
        - Ну да, есть такое, - невозмутимо ответил я с таким видом, будто никаких законов не нарушал. За время жизни в этом облике я уже понял, что Арам полагаются существенные привилегии и поблажки.
        - Так зачем он тебе? - не унимался эльф.
        - Вы же сказали что предыдущей вопрос был последним? - хмыкнул я.
        Линдор простодушно засмеялся, но длилось его веселье недолго. Он вопросительно посмотрел на меня, уже с довольно серьёзным выражением лица, как бы намекая, что мне лучше ответить на его вопрос.
        - Ладно, - «сдался» я, словно делая одолжение. - Можно сказать, что это единственное средство, что спасает от приступов боли.
        - Ты не можешь не знать, что оно вызывает зависимость, - с неким укором сказал мужчина.
        - Как будто у меня есть другой выбор, - уже я простодушно рассмеялся на его замечание. - Со временем организм вырабатывает сопротивляемость ко всем слабым обезболивающим, так что приходиться искать альтернативы и переходить на что-то «потяжелее».
        Он неодобрительно покачал головой, после чего спрятал склянку обратно в карман.
        - Это я не могу тебе вернуть, но дам направление к хорошему алхимику в Дайлине. Возможно, там ты найдешь что-то, что будет не столь вредоносным.
        - Весьма благодарен за совет, - кивнул я, всем своим видом выражая признательность.
        Линдор замолчал, о чем-то ещё задумавшись, и я понял, что на этот раз его вопросы и вправду закончились. Ну или он придумывает новые, переваривая полученную информацию. Потому я поспешил сбить его с мысли, а заодно прощупать почву своих интересов.
        - Вы не подскажете, зачем я мог понадобиться Ар-Обергорну? А то это незнание только усиливает мою нервозность, а я и так сильно нервничаю, всё же не каждый день приходится идти на встречу с Главой чужого клана.
        После этого вопроса я перестал теребить края одежды и принялся их разглаживать, с ужасом наблюдая, как я сам же привел одежду в негодность и слегка помял. Правда, всё это было обычной игрой для единственного зрителя.
        - Не такого уж и чужого, - он похлопал меня по плечу и мило улыбнулся. - Да и не нужен ты ему, - вернул он мою же фразу, - он просто хотел проявить гостеприимство и посмотреть, насколько сильно ты изменился с вашей последней встречи. А то уж очень сильно Ар-Ревелик тебя нахваливал, понравился ты этому старику. Жаль, конечно, что с тобой приключилась такая беда. Я подумаю, возможно, смогу тебе чем-то помочь.
        Разъяснение главы охраны о причинах моего появления в поместье Лонгкастеров явно намекало на то, что его Глава меня просто пригласил, а не вызвал из-за какой-то надобности. То, что про меня рассказывал третий Старейшина, не явилось сюрпризом. Примерно такой реакции и ожидала Индра, когда намеренно проявила настолько высокие диагностические способности. Всё же, пробраться сюда без прямого приглашения было бы тяжело, если вообще возможно. А так - сразу разведка на месте, без каких-то противозаконных и, что важнее, опасных для моей тушки действий. И к списку тех, кто причастен к моему призыву, добавился ещё один эльф. Если магическая защита внутри пещеры была похожа на работу Ревелика в его лавке, то без мужчины, сидящего сейчас рядом со мной и являющегося главой клановой стражи, точно бы не обошлось такое мероприятие, как создание засекреченного объекта.
        - Ладно, - Линдор поднялся с лавочки, - пошли проведу тебя в комнату ожидания, а то гостям у нас не принято гулять по закрытой территории без сопровождающих и особого разрешения.
        Продолжать сидеть здесь у меня уже не было больше смысла, а пройтись куда-то дальше и осмотреться никто бы не разрешил, так что я поднялся с лавочки и последовал за эльфом. Вскоре мы вернулись обратно к тому же помещению, куда меня привели изначально.
        - Лилиам, - обратился Линдор к молодому эльфу, и тот ещё больше вытянулся по струнке, хотя, казалось бы, куда дальше. Он смотрел в пол, не решаясь поднять глаза выше, - приготовь нашему гостю чай из листьев Вилявиры.
        Отдав указание слуге, Ар-Линдор повернулся ко мне.
        - Это поможет тебе немного успокоиться.
        Сказав это, он кивнул мне и собрался было уже уходить, как замер, что-то вспомнив. Он ещё раз обратился к парню:
        - И запиши ему адрес алхимической лавки старика Ар-Гевериана с пометкой, что это я к нему направил, и клановую печать не забудь.
        - Немедленно займусь этим! - поспешил заверить его Лилиам.
        - Не сомневаюсь, - добродушно улыбнулся Линдор.
        Что-то мне подсказывало, что такая улыбка часть маски мужчины для окружающих. Иначе, настолько приветливый и неконфликтный эльф не смог бы занять подобную должность. Да и во взгляде его временами проскакивало что-то холодное, пронизывающее.
        - Что ж, Ар-Кирион, - продолжил он, повернувшись ко мне, - надеюсь, твоё ожидание не затянется и будет приятным. А мне пора идти.
        - И вам всего хорошего, Ар-Линдор, - так же добродушно повторил я его манеру разговора.
        Я прошёл вглубь помещения и сел на диван, рядом с низким столиком. Ждать обещанный чай долго не пришлось, всё тот же Лилиам принёс поднос минут через пятнадцать. Он поставил его передо мной, с чашкой и пухлым низким чайником, из носика которого шёл пар, распространяя по помещению довольно приятный, слегка пряный запах. Достав из кармана сложенный в несколько раз лист бумаги, он положил его на поднос рядом со мной, после чего, молча и не спеша, налил порцию и отошёл на своё место. На бумажке оказался обещанный Ар-Линдором адрес алхимической лавки, про пометку от кого направление и печать парень тоже не забыл.
        «Это один из тех алхимиков, которого ты хотела обчистить?»
        Но Индра проигнорировала мой вопрос и перешла к обсуждению диалога с главой стражи. Она выставила теорию о том, что Кирион мог быть шпионом, присланным кланом Миригот. Элайниэль он подсадил на наркотик, потому и смог попасть на засекреченный объект, так как являлся её поставщиком. Скорее всего, потому эльфийка и отличалась слегка неадекватным поведением. Индра вернулась к событиям в шахте и напомнила ту ситуацию, когда меня наказывали орки. Именно тогда я впервые увидел Кириона рядом с Элайн, он только что прибыл на место в тот момент и был в дорожной одежде. Тогда он шепнул девушке на ухо, что меня было бы неплохо забрать к ним. Ведь только после этого она остановилась и обратила внимание на меня, а затем приказала оркам доставить в кабинет. Кажется, что без этого она, скорее всего, просто прошла мимо. И как только Элайн уснула, он направился ко мне. Благо, я находился в сознании, а не на очередном цикле перерождения, так что Кирион немедленно приступил к моему допросу. Начал задавать вопросы, откуда в этом месте появляются люди и что они помнят вообще о себе.
        Так в размышлениях и прошло полтора часа. Чай и вправду оказался приятный на вкус, и я с удовольствием выпил весь чайничек. Индра сказала, что если бы она не подавила его свойства, то он снизил концентрацию и придал лёгкое чувство эйфории, что вкупе могло бы развязать мне язык, сделать более болтливым. Видимо, при встрече с Главой меня ждёт второй круг вопросов.
        Когда одна из мелькающих неподалеку красных точек на интерактивной карте направилась в нашу сторону, я понял, что это пришли за мной. Это был такой же молодой эльф, как Лилиам, что примечательно - так же Ар, правда совсем слабенький. Мы ещё минут десять блуждали между различными постройками и я, подыгрывая тому, что на меня подействовал чай, уже без всякой скованности и напряженности, расслабленно разглядывал всё вокруг. По пути нам встретились ещё несколько Аров, спешащих по своим делам, которые тоже не отказывали себе в том, чтобы проходя мимо рассматривать меня. Видимо, новые гости здесь не очень частое явление.
        Я полагал, что мы зайдём в один из домов, что своим убранством и декором значительно сильнее выделялись на фоне остальных, но каково же было моё удивление, когда мы миновали все постройки и отправились в сторону огромного водохранилища. К нему вели две извилистые каменные дорожки, одна к самой воде, а вторая к большой беседке открытого типа. Уже подходя к ней, я почувствовал что-то не ладное. На мгновение оглянувшись назад и сверившись с интерактивной картой, я понял, что именно в этом месте тогда Индра оборвала процесс сканирования клановой территории.
        Хорошо, что в тот момент, когда мы почти подошли к зданию, сопровождающей эльф шёл на несколько шагов впереди меня. Иначе он бы смог лицезреть на моём лице не слабое удивление вперемешку с лёгким испугом - ведь вся беседка, что находилась впереди, на интерактивной карте отображалась одним огромным движущимся красным пятном, границы которого выходили далеко за пределы очертания постройки!
        Глава 53
        Дорожка из аккуратно уложенной брусчатки шла плавным изгибом через небольшой фрагмент сада, после чего спускалась почти к самой поверхности воды водохранилища. Прямой обзор закрывали высокие кусты и деревья, потому разглядеть сооружение издали не получалось. Основная его часть скрывалась за листвой, словно кто-то специально сделал так, чтобы увидеть то, что находится под навесом, можно было только в тот момент, когда наблюдатель выйдет к самой границе непонятной красной ауры.
        Чем ближе я подходил, тем отчётливее становилась дымка неоднородного красноватого тумана, что покрывала беседку и пространство вокруг неё, повторяя непроницаемый контур на карте. Сама постройка являлась открытой всем ветрам: шесть одинаковых невысоких колонн и пологая крыша на них, больше ничто не преграждало обзор. Всё это находилось на большой круглой каменной площадке, которая выходила на несколько метров за пределы крыши. По центру сооружения располагался длинный низкий, но при этом очень массивный стол, не выше уровня колен, так что находящийся за ним эльф сидел на полу. О росте его сложно было судить в данной ситуации, ясно лишь то, что он определённо крупнее Кириона, более широкоплечий. Сидел так, будто его спину привязали к ровной палке, ещё и голова не опущена вниз, что бы удобнее читать было, а лишь глаза скошены. Лицо его обрамлял водопад густых идеально прямых белоснежных волос, не удерживаемых ничем. Одет он был в нечто, похожее на кимоно, только не из обычной белой хлопковой ткани, а чего-то более дорого отделанного декором, но без изысков. Рукава, разве что, шире обычного.
        Площадка возвышалась над дорожкой из брусчатки на высоту не более метра. Чтобы подняться на неё, необходимо было преодолеть всего пять широких ступенек, вот только…
        «И как к нему подойди? Как только поднимешься по ступенькам - окажусь выше Главы, и ему придётся смотреть на меня снизу вверх, чтобы говорить…»
        Не замедляя шага, я бегло осмотрел всю площадку, но никаких гостевых кресел там не обнаружил. В то же время меня терзало сомнение, что глава другого клана просто так позовёт меня занять место на полу прямо напротив себя. Я растерялся, не понимая, куда идти. Ещё и туман, выходящий за пределы площадки, приближаться к которому не было ни малейшего желания.
        Пока я размышлял над тем, как поступить в сложившейся ситуации, сопровождающий меня эльф остановился, поклонился в пояс и быстрым шагом удалился. Я же замедлился, так и не определившись с действиями.
        Обергорн продолжал сидеть, не обращая на меня ни малейшего внимания. На низком столике перед ним лежало три пергамента, один из которых он внимательно изучал, и три пера, вокруг которых клубился очень плотный туман и которые двигались самостоятельно, продолжая что-то записывать в остальные документы. Но при всём этом я видел, что это никакие не магические артефакты, обычные писчие перья. И только сейчас я обратил внимание, что во всей беседке нет ничего магического, даже освещение под потолком это обычные свечи в паникадило.
        «Это его мана? Он ими как-то управляет, этим туманом, перья как-то же движутся самостоятельно…»
        Пользуясь заминкой, я продолжал рассматривать площадку. Когда плотность тумана слегка понизилась, увидел воткнутые прямо в камень полтора десятка обнаженных мечей. Чистых, без каких либо следов ржавчины, не смотря на такую близость к воде, без ножен, они создавали что-то наподобие круга вокруг стола.
        Продолжая медленно подходить всё ближе и ближе, я ждал от главы хоть какой-то реакции, но он по прежнему был занят документами и не проявлял ко мне никакого внимания. Потому я решил всё же подняться на площадку, но едва сделал первый шаг, ступив на первую ступеньку, как на меня навалилось невероятное давление, заставляя упасть на одно колено.
        - А ты хорошо держишься, как для того, кто на текущий момент не владеет магическим даром. Ступил на первую ступеньку и до сих пор ещё находишься в сознании. Весьма похвально.
        Голос его звучал довольно тихо, но словно вибрировал и создавал звук не эльф, а сам красный туман.
        Ответить ничего не мог, давление хоть и не усиливалось, но и меньше не становилось. Я уже было задумался, почему Индра не помогает мне справиться с навалившейся тяжестью, как в голове промелькнул ответ, состоящей из нескольких мыслеобразов. Вид был словно сбоку, я увидел себя со стороны, стоящим на одном колене и склонившим голову. И в данный момент меня целиком укутывал тот странный красный туман. Вот только он на меня никак не действовал, хоть и должен был, потому давление, которое я испытывал, лишь симуляция, которую проделывала Индра. По следующим мыслеобразом понял, что на самом краю области тумана концентрация энергии в нём слишком слабая, по сравнению с той, которая в моём теле, потому и нет никакого эффекта. Но стоит подойти почти вплотную, так на меня сразу же навалится такое же давление, которое она сейчас симулирует. А еще в голове появилось знания, что это всё такое - это Аура.
        Покров ауры окутывает тела каждого владеющего энергией. Будь он живым или неживым. Разумные, неразумные, даже звери и растения. Это защита, что окутывает тело и не может существовать отдельно от него, потому что быстро растворяется во внешней среде. Вот только те, кто перешагнул определенную ступень в развитии, могут контролировать её далеко за пределами физической оболочки, и тогда аура становится Аурой. У неё появляются дополнительные свойства, такие как осязание, только относится оно к повышенной энергетической чувствительности. Ею можно «ощущать» всё, что находиться внутри Ауры. А ещё, если приложить довольно много усилий и тренировок, то Ауру можно использовать как оружие, ею можно создавать давление. Это относится не только к возможности «придавить» кого-то к земле, но и так же ею можно «ухватиться» за что-то. Эти знания появились в моей голове так естественно, будто всегда находились там.
        Вот каким образом Обергорн использовал сразу три пера и почему те двигались сами по себе. Если бы не Духовное зрение, то так оно бы и выглядело со стороны, потому что Аура невидимая. Её может разглядеть только тот, кто владеет такой же способностью и кто находится на том же уровне развития. Даже мои сенсорные навыки и улучшенные глаза, одних способностей не хватит, бы чтобы её увидеть. Но не способностей Индры. Так что то, что я сейчас наблюдал, это то, как она видела его Ауру.
        Вот только с Главой клана Лонгкастеров не всё так просто - он один из лучших мечников Валериума и Эльмариума. Эта информация общедоступна и Индра уже давно добыла её из знаний одного из убитых мною тёмных эльфов. Вот только есть то, что никто из них не знал, эти данные она получила только благодаря личному контакту с его Аурой.
        Все Главы кланов примерно в середине или на пике 6-го ранга маг ядра. Это самые сильные тёмные эльфы всей западной части Картенона, за исключением только двух Первородных. А теперь ещё и главы Лонгкастеров, ведь Ар-Обергорн скрывает свою истинную силу - он на пике 7-го ранга! И здесь не обошлось без заключения сделки с АрТалаиром, богом покровителем орков. Казалось бы, разница всего в один ранг, но из мыслеобразов выходило, что Ар-Обергорн по силе равен десятку других Глав, в бою же один на один никто из них ему не ровня. Они даже ранить его не смогут. И все те мечи, что торчат вокруг него в земле, при необходимости будут применены в бою с использованием Ауры вместо рук.
        Хоть мыслеобразов и знаний из них промелькнуло много, но всё это возникло у меня в голове за короткое мгновение, словно я это уже знал ранее и сейчас только вспомнил. Потому с момента моего падения на одно колено не прошло и секунды.
        А затем произошло нечто странное: неожиданно пространство вокруг пошатнулось и в следующий миг мой взгляд упёрся не в ступеньку под ногами, а в каменную брусчатку. Вслед за этим исчезло и давление, так естественно и незаметно, будто бы его никогда и не было. Индра сняла блокировку тела и я смог поднять голову. Как выяснилось, я сдвинулся обратно на дорожку и теперь ступень находилась в двух метрах впереди. Я даже не понял, как он это сделал, видимо, одно из свойств красного тумана.
        «И как к такому приблизиться, что бы поймать или хотя бы убить?»
        На моём лице промелькнула досада, так как Индра целиком перестала блокировать движения. На губах Ар-Обергорна появилась лёгкая улыбка. Видимо, он посчитал, что это моя реакция на его демонстрацию «силы». Ведь по сути, если бы на моём месте находился Кирион, то он бы сейчас лицезрел пик силы, который ему никогда не достичь, если бы его ядро на самом деле было повреждено. Но здесь я, а не он… Хотя… Вряд ли бы он издевался над Кирионом просто так. Видимо, всему этому есть какое-то объяснение…
        Но додумать эту мысль я не успел - за моей спиной на границе действия Сенсорики появилась красная точка, которая совсем бесшумно начала приближаться в мою сторону. Кто бы там не подходил, он вряд ли представлял для меня большую угрозу, чем сидящей впереди эльф. Потому я замер на несколько секунд, растянувшихся в моём напряженном восприятии на целые минуты. Вскоре рядом со мной появились стройные женские ножки, но не успел я поднять головы и взглянуть, кто это подошёл, всё так же передвигаясь бесшумно, как она совсем спокойно поднялась по ступенькам и направилась прямиком к столу Главы Лонгкастеров.
        Я был просто обескуражен поведением незнакомки первые секунды, но затем слегка улыбнулся. Конечно, это я здесь гость, а она наверняка имела вес в клане, потому ей дозволено гораздо больше.
        Между тем, мой взгляд всё ещё был прикован к ножкам в полусапожках на тонкой мягкой подошве. Юбка странного сарафана на ней доходила до щиколоток, но представляла из себя два полотна по бокам, а потому даже задний разрез практически ничего не скрывал, так как находился чуть ниже пятой точки. На миг мне даже показалось, что она без белья, но подойдя к столу главы клана, девушка развернулась. Впереди разрез начинался вообще от пупка, а за ним - короткие шорты с высокой талией. Да уж, этот наряд определённо приковывал внимание. На нём имелись ремешки с креплениями, видимо, для оружия, которое в данный момент отсутствовало.
        Мой взгляд скользнул выше, где сарафан прикрывал округлую грудь и переходил в белую блузку. В руках эльфийка держала увесистую папку с бумагами, пальцы же левой сжимали небольшой кожаный мешочек.
        А вот её лицо… До боли знакомое и прекрасное, словно у фарфоровой куклы. Я замер, не имея возможности пошевелиться или сделать глоток воздуха. Уж не знаю, Индра ли постаралась, или это проявление шокового состояния, но я словно окаменел, разглядывая лицо той, кого никак не ожидал здесь увидеть.
        «Ар-Элайниель!»
        ПРОДОЛЖЕНИЕ: ТОМ 3177140177140(177140)
        *****
        @LITRPG_KINOZAL канал жанра LitRPG в телеграмме
        *****
        или @LITRPG_KINOZAL канал жанра LitRPG в телеграмме. Подписывайтесь и следите за новинками, будьте одни из первых.
        или @LITRPG_DISCUSSION обсуждение книг. Любителей обсуждать книги жанра LitRPG приятно будет увидеть в чате.
        Если вам понравилось произведение, вы можете поддержать автора подпиской, наградой или лайком.
        *****
        ?ЗЕРКАЛА ДЛЯ ??СКАЧИВАНИЯ И ??ЗАМАГНИЧИВАНИЕ БИБЛИОТЕКИ «LITRPG» (КНИГИ??) НА РАЗНЫХ ТРЕЙКЕРАХ ?
        ?? КАНАЛ С ОБНОВЛЕНИЯМИ - HTTPS://T.ME/LITRPG_KINOZAL
        ?? ЧАТ ДЛЯ ОБСУЖДЕНИЯ - HTTPS://T.ME/LITRPG_DISCUSSION
        ??СКАЧАТЬ КНИГИ С KINOZAL.TV - HTTP://KINOZAL.TV/DETAILS.PHP?ID=1369136
        ??СКАЧАТЬ КНИГИ ИЛИ ??С NNMCLUB.TO - HTTP://NNMCLUB.TO/FORUM/VIEWTOPIC.PHP?T=1452109
        ??СКАЧАТЬ КНИГИ ИЛИ ??С RUTOR.INFO - HTTP://RUTOR.INFO/SEARCH/LITRPG

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к