Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Уничтожение Иван Алексеевич Прокопенко
        # Самолет, перевозящий контейнеры с биологическим оружием, терпит крушение в городе N. Большая часть населения города тут же заражается. Инфицированные теряют рассудок и начинают убивать других людей и поедать их. Избежать заражения удалось лишь нескольким жителям. В их числе - группа молодых ребят, которые просыпаются утром после зажигательной вечеринки и еще ни о чем не подозревают. Скоро они понимают, что туман на улице вовсе не туман, а дым от сгоревших зданий, и что силуэты которые маячат в нем вовсе не люди…
        Прокопенко Иван Алексеевич
        Уничтожение
        Глава 1
        После вечеринки
        Леша проснулся от жары и духоты. Этот парень был весьма внушительного вида, высокий с темными короткими волосами и глазами зеленного цвета. Он не помнил, что было вчера, он не знал, что будет сегодня. Осмотревшись, Леша узнал свою комнату, и сразу же всплыли события вчерашнего вечера. Они пили, очень много пили, а потом сцены пошли обрывками: какие-то недовольства, тупые споры, потом драка и дальше все темнота.
        "Видно уснул" - подумал парень.
        Голова вдруг раскололась от боли. В комнате стоял настоящий пьяный угар. Не от Леши одного, конечно, - в комнате лежало еще пять человек: Витя, Макс, Никита, Илья и Джон сладко спали и видели десятые сны.
        "Надо бы мне провериться" - подумал Леша и начал машинально вставать, но стоило ему чуть-чуть приподняться, как в глазах потемнело. Голова закружилась, и начало сильно тошнить. Он быстро сел обратно на диван. Тошнота, подступившая к горлу, слегка отступила.
        - Интересно, а сколько сейчас времени? - тихо проговорил Леша, проглатывая слюну, и посмотрел в окно. На улице было как-то странно. Стоял необычный плотный туман, небо было затянуто серыми тучами, но было светло. Парень так удивился этому и рукой нащупал свой мобильный телефон, чтобы посмотреть который час. Первый час дня! Сердце замерло.
        - Это невозможно! - выдохнул Леша, продолжая смотреть на экран. - Мои родители скоро придут домой… а мы еще не убирались! Черт! Черт!
        С этими словами он вскочил, игнорируя тошноту и потемнение в глазах. Распахнул окно, Леша надеялся почувствовать свежий, прохладный утренний воздух, но вместо этого в комнату впорхнул белый дым вместе с противным запахом гари. Парень моментально закрыл окно и закашлялся. Совершенно непонятно откуда взялся этот густой дым, стелющий по земле улицы и кружась, доходя до крыш домов. Странно, что еще соседка тетя Валя не выскочила и не галдела во все стороны. И вообще подозрительно уже день, а никто не вышел на улицу посмотреть на это.
        "Ну и Бог с этим - не успел подумать Леша, как появились две смутные фигуры, неспешно идущие в сторону дома. - Родители! - первая ужасная мысль была именно такой. Надо что-то делать, хотя бы спрятать бутылки из-под спиртного".
        Тем временем, две фигуры медленно, даже как-то вальяжно приближались. Создавалось впечатление, что они никуда не торопятся, но у Леши не было времени наблюдать за ними. Он быстро отошел от окна и занавесил за собой шторки. В комнате стало совсем темно, даже страшно.
        - Давайте вставайте, родители идут! - шепотом повторял он и по очереди толкал спящих парней. Сначала ему показалось, что ничего не выйдет. Но тут Макс зашевелился, Илья вздрогнул и проснулся. Витя только сильно зевнул, перевернулся на другой бок и хотел снова погрузиться в сон, как ему кто-то наотмашь дал по лицу. Этого он стерпеть не смог и открыв глаза, увидел, что это невольно сделал во сне Джон. Толкнул обидчика в бок, Витя невольно начал вставать. За ним следом поднялся со спутанными кудрями Джон.
        - Где родители? - простой вопрос, но Лешу от неожиданности передернуло. Никита выплыл из темноты, слегка отодвинул шторки в сторону и посмотрел в окно. Этот парень был очень обаятелен: высокий рост, стройный подтянутый вид, красивые черные волосы. Лицо невинное, можно сказать женственное, выглядело помятым и хмурым.
        - Эй, Леша, а где родители? - снова спросил Никита, прищуриваясь, осматривая взглядом улицу.
        Леша подошел к окну и обомлел. Улица была пуста, два силуэта куда-то пропали. Ветер с завыванием гонял белый дым.
        - Знаешь Леша - Никита тяжело вздохнул, прикрывая карие глаза. - Ты бы сначала спустился вниз и увидел бы, что там все убрано и нет причин поднимать шум. А знаешь, кто это все убрал - я. И какова твоя благодарность? Ты даже поспать мне спокойно не дал. Ты кретин Леша, ты полный кретин - с этими словами он отошел от окна и вышел из комнаты. Остальные, молча, последовали его примеру. Леша остался один и замер. Он никогда не видел Никиту таким злым. Наверно и, правда, тот тщательно убирался до самого утра, а потом решил немного поспать. Подросток виновато вздохнул и посмотрел на дверь, через которую вышли его друзья.
        Внизу, на первом этаже забурлила жизнь. Захлопали дверцы шкафчиков, висевших на стене, кто-то включил подогревать чайник, а Леша продолжал стоять наверху, как его внезапно осенило.
        А как же время? Неужели сейчас первый час дня?
        Он подошел к дивану, нащупал телефон рукой и посмотрел на панель.
        "Может быть это какая-та ошибка? - Леша не ошибся, время не изменилось. Первый час дня… ну, просто не может этого быть"
        Он напоследок посмотрел в окно и вышел из комнаты, прошелся вперед и посмотрел на деревянную дверь со стеклянными окошечками слева. Это была вторая комната на этом этаже, предназначенная для гостей. Леша положил руку на перила и стал медленно, тихо спускаться на первый этаж.
        - Никита может хватить обливать Леху грязью? Перебрал лишнего, с кем не бывает…
        Заступился за хозяина дома Витя, парень невысокого роста, коренастый, со светло-карими глазами и послушными короткими волосами. Вид у него был весьма умный, и в тоже время прослеживался отпечаток реального парня, из тех, которые если что били по лицу. Но это только в крайних случаях, чаще всего он только ввязывался в жаркие споры, и все это заканчивалось мирно.
        - Перебрал лишнего! - завопил в ответ Никита и усмехнулся. - Перебрал лишнего, видите ли! Послушай ты меня, вы тут напились как свиньи, а я за вами все убирал до самого утра!
        В стороне, сидя на стуле сквозь свои кудри за перепалкой наблюдал Джон. Он разительно отличался от остальных ребят, как внешне, так и внутренне. Джон был высокого роста, худощав, лицо бледное изнуренное похожее на маску, волосы длинные почти до плеч, местами осветленные. По его словам летом они выгорали на солнце. Несмотря на такой как может сначала показаться его грустный вид, он был очень жизнерадостным и веселым человеком. Только в его светло-голубых глазах безразличие могло резко смениться любопытством и наоборот. Джон был умным человеком, и поэтому все свои мысли старался держать при себе. А на многие окружающие события он просто не обращал внимание. Но одним из его любимых дел, кроме как играть на гитаре, несомненно, было ругаться с Никитой. Их перепалки ни с чем нельзя было сравнить.
        - А почему напились, как, свиньи? - улыбнулся Джон.
        Никита кинул взгляд на него.
        - И ты в их числе!
        У Джона на лице не дрогнул ни один мускул, его невозмутимый вид мог свалить наповал.
        - Ну, лучше побыть свиньями, чем домохозяйкой у Леши на дому - тихим бесстрастным голосом сказал он. Витя прыснул, лицо Никиты странно изменилось, он хотел что-то ответить, как на кухню зашел Леша.
        - Ребят посмотрите, что тут такое - буквально с порога начал он, указывая на телефон, как Никита ехидно перебил:
        - Что там? Родители мерещатся?
        Леша не обратил на это внимание. Он подошел к Джону и ткнул ему под нос телефон. Тот сначала ничего не понял, что от него хотят, а когда увидел на панели, сколько время потерял дар речи. Остальные заинтересованные тем, что там может такое быть, что даже Джон потерял свое самообладание, подошли и тоже обомлели. Один Никита оперся локтями об подоконник и демонстративно смотрел в другую сторону.
        Первым неожиданно пришел в себя как не странно Витя. Он рукой ударил по карману и обнаружил, что где-то забыл свой мобильный телефон наверху.
        - Кто-нибудь проверьте, действительно ли сейчас такое время - попросил он.
        Джон заерзал у себя в кармане и достал свой старый, разваливающийся по кускам, весь в царапинах телефон. Разблокировал клавиатуру, он взглянул на время и кивнул. Витя почему-то занервничал.
        - Леха я позвоню от тебя по-домашнему - проговорил он, судорожно хватая трубку с базы и уходя из кухни. Никита пораженно стоял и не мог в это поверить. Первый час дня… это глупости какие-то на улице сейчас же туман… должно быть утро. Он открыл окно и чуть не задохнулся. Дым с тошнотворным запахом гари влетел в кухню. Никита тут же закашлялся, голова начала кружиться, но он быстро закрыл окно. Этот дым показался ему очень странным и непонятным.
        Тем временем Джон шепотом договорился о чем-то с Максом; оба вышли из кухни.
        Витя взял трубку и нажал вызов. К его удивлению гудка не было.
        - Вот черт! Не работает - сказал он и следом прокричал. - Леха у тебя телефон не работает!
        - А?! Что ты сказал? Я ничего не слышу! - ничего не понимая, крикнул Леша, сидя на стуле и обдумывая все эти странные события.
        Джон зашел на кухню. Макс следом за ним.
        - Он сказал, что у тебя телефон не работает Леша - вкрадчиво объяснил рыжий. Это был наверно самый странный человек из всей компании. Мнение Макса могло поменяться в любую секунду в зависимости от его настроения. Он, как и Витя был невысокого роста, хорошо сложен и загадочно молчалив. Волосы у него были рыжие, глаза светло-голубые, а лицо все усыпано веснушками.
        - Быть не может - не поверил Леша и в мгновенье ока выхватил телефон из рук Вити.
        - Дай-ка сюда, посмотрю.
        Он нажал на вызов. Гудка и вправду не было слышно, Леша не успел подумать, в чем причина, как Джон внезапно разрядил обстановку:
        - Что это могло бы, значит? Наверно крысы перегрызли провода, нам конец.
        Все засмеялись, Леша громче всех. Шутки Джона были, как бальзам на душу. Однако Витя не разделял всеобщей радости. Он, даже не улыбнувшись, поинтересовался, в чем причина.
        - Наверно соседи заняли - подумав, сказал Леша и положил телефон на стол. - Ты ведь помнишь? У меня на телефоне блокиратор и когда они разговаривают, мой телефон недоступен. Никакого гудка тогда, кстати, тоже нет и мне, не могут дозвониться.
        Витю, однако, это не успокоило, и он вышел из кухни направился на второй этаж за своим мобильным телефоном. В это время Джон захотел позвонить домой и стал набирать мобильный номер матери, но что-то ничего не происходило. Соединение почему-то не устанавливалось. Он уже начал раздражаться, но тут внимательнее взглянул на экран, увидел надпись: "Поиск Сети". Поняв, что на линии какие-то проблемы и что позвонить, не удастся, Джон положил телефон обратно в штаны.
        Илья неожиданно глубоко вздохнул и с огорчением проговорил:
        - Ладно, пойду я домой.
        Он выглядел довольно удручающе. Илья имел высокий рост, был худ, но не да такой степени как Джон. Лицо с заостренным к низу подбородком имело желтоватый цвет. Видна была ранняя щетина. Но, несмотря на кажущуюся взрослость (ирония состояла в том, что он был на год моложе остальных ребят), особенно если он не брился несколько дней, лицо было мальчишеское, а взгляд карих глаз выдавал еще наивность и простоту.
        - Нет, Илья стой! - Никита, наконец, оторвался от окна, наблюдая за дымом. - Сейчас попьем чай и вместе пойдем домой.
        Он подошел к чайнику и налил кипятка в кружку, кинул пакетик чая. Илья и Джон сделали тоже самое. Макс угрюмо смотрел куда-то в сторону, кажется, задумался. У Леши не было желания пить чай, он вышел из кухни, подошел к окну, которое было в прихожей, и уставился смотреть на задымленную улицу. Его как-то все эти странные события взволновали, но из кухни он ушел потому, что не хотел общаться с Никитой.
        Придаваясь разным мыслям, Леша заметил, что белый дым потихоньку рассеивался. Он уже хотел уйти в зал, как внезапно за дымом что-то промелькнуло… человеческий силуэт. Подросток присмотрелся, и в какой-то момент ветер отогнал дым в сторону, и показалась скрючившаяся фигура.
        Тут по лестнице зазвучали неторопливые шаги. Это Витя спускался со второго этажа.
        - Витя скорей иди сюда! - слабо прохрипел Леша, а сам тем временем не отводил взгляд от одинокого силуэта, чтобы он вдруг не пропал. Пока фигура стояла, не двигаясь, только изредка странно покачивалась из стороны в сторону. - Витя! Ну, иди же сюда! - уже проглатывая хрипоту, отчаянно проговорил парень.
        Скрип ступенек, Витя медленной походкой сошел с лестницы. В правой руке у него был телефон.
        - Чего ты хотел?
        Леша нервно посмотрел на него, замахал рукой, чтобы тот быстро подошел к нему.
        - Скорее! Посмотри в окно!
        На мгновенье он отвернул голову от окна. Когда Леша повернулся, на улице никого уже не было, только парил дым. Его лицо так и застыло в изумлении.
        - И что я там, по-твоему, должен увидеть? - издевательски поинтересовался Витя, смотря в окно. Леша знал, что ему это не привиделось, но вряд ли его друг в это поверит. Его голова явно была забита другими мыслями.
        - Слушай Лех не парься! - как-то резко начал Витя, но тут, же стал помягче и посмотрел в глаза парня. - Ты вчера перепил, это всем ясно было. Тебе сегодня уже привиделись раз предки, так что советую тебе успокоиться и не обращать на тени внимания.
        Он похлопал друга по спине, что никогда не делал прежде и удалился на кухню, оставив Лешу со своими мыслями наедине.
        " Что же это происходит? Неужели я схожу с ума? Или… что-то действительно было там в дыме?…"
        Леша принял решение. Он накинул на себя куртку пошел в коридор надел шлепанцы и пока остальные пили чай, тихонько отворил дверь на улицу.
        Вдохнув грязный воздух, Леша снова почувствовал сильный приступ тошноты и легкое головокружение, но собравшись с силами, он двинулся вперед. Дым постепенно исчезал, но четких черт соседнего дома еще нельзя была разобрать.
        " Странно откуда столько дыма? - задумался подросток. - Может быть от пожара? Нет, от пожара столько дыма не бывает… хотя если сгорит половина города… это безумие какое-то" - он криво улыбнулся своим безрадостным мыслям.
        Наконец-то Леша подошел к тому месту, где вроде бы стоял этот странный силуэт. Здесь никого не было. От отчаяния он взглянул в сторону оврага, где был резкий спуск вниз. Может этот человек заблудился, искал выход из частного сектора и, увидев тропинку, решил проверить, куда она ведет? А давно ли такие путники были? Уже многие знают, что тут тупик…
        За спиной Леши раздался какой-то непонятный звук, и он резко крутанул головой. Ничего не было видно, дымовая завеса плотно обволакивала дома, которые исчезали из поля зрения, деревья и кустарники превращались в страшные силуэты и непонятные тени. Как, не прислушиваясь, парень больше не заметил подозрительных звуков, и только сейчас понял, что вызывало его дискомфорт. Привычного городского шума не было. В воздухе застыла гнетущая тишина, никаких звуков. Такое бывает лишь поздней ночью, да и то не всегда. Создавалось ощущение, что весь город, со всеми обитателями вымер. У Леши по телу пробежали мурашки. Подросток машинально полез за телефоном, чтобы хоть какими-то движениями сбросить с себя страх, который начал опутывать его. Экран снова показывал отсутствие связи.
        Звук ломающейся ветки прозвучал как выстрел и был столь неожиданным, что Леша выпустил телефон из рук, и он сначала бесшумно скользнул по его штанам, а потом, с грохотом отскочил от ноги. Парень напряженно замер вслушиваясь и всматриваясь. Сердце бешено стучало в груди. Ему почудилось, что в метрах двадцати от него, где лежали гнилые бревна рядом со сливой, спрятавшись, ему глумливо улыбаются какие-то люди. Леша хотел окликнуть их, но присмотревшись, понял, что там никого нет. Еще какое-то время, так простояв, он, успокоился, и присев начал быстро искать рукой на ощупь свой телефон. Глаза слезились от дыма. Наконец он нащупал его и быстро встал, уже кашляя от едкого дыма. Он сделал несколько шагов назад, прежде чем открыть покрасневшие глаза и тут же остолбенел. Снова в груди застучало сердце, к лицу приплыл жар, а в голове появился шум. В правой руке Леши оказался вовсе не телефон, а чья-то оторванная кисть. Она была в крови, а пальцы и вся кожа давно посинели. Парень с расширенными глазами от ужаса и перекошенным открытым ртом откинул от себя руку и побежал в сторону дома, все время,
оборачиваясь назад. И вдруг с кем-то столкнулся. От неожиданности Леша вскрикнул.
        - Чего ты орешь?! - недовольно прокричал Витя, встряхивая парня. - Совсем крыша поехала?!
        Леша белый как лист бумаги пытался что-то объяснить, но только в страхе открывал рот и глотал воздух, как рыба. Витя понаблюдал за этим какое-то время, решил, что над ним шутят, махнул рукой и направился к двери.
        - Подожди - смог пролепетать одними губами Леша. - Подожди, пожалуйста.
        Витя остановился, обернулся. Может из-за вежливой просьбы, а может из-за странного умоляющего голоса друга.
        Он внимательно посмотрел ему в лицо и удивился. Лицо Леши бледное, по-настоящему испуганное, глаза бешенные.
        - Что случилось? - голос Вити был на редкость добрым и сочувствующим.
        Услышав этот вопрос, Леша сбивчиво принялся рассказывать.
        Прошло несколько минут. Витя очень внимательно выслушал весь рассказ, глубоко задумался.
        - Не знаю, что тебя так испугало, но это что-то серьезное - заключил, наконец, он.
        - Я бы поверил в это, но слишком все невероятно… особенно оторванная рука… бред какой-то!
        Леша заметил в глазах друга огонек сомнения. И он решился на одновременно отчаянный и глупый шаг.
        - Послушай меня… пожалуйста выслушай… давай так: если там этой руки не будет, то я и правда вчера перепил и мне ничего не останется как пойти спать…
        Витя не дослушав, перебил:
        - Хорошо, я согласен.
        "Неужели я проиграл? - думал, шагая по дороге Леша. - Может быть, у меня просто разыгралось воображение? Нет, это было материально, я ощущал даже холод от этой руки"
        Он резко остановился. Это было здесь. Стараясь не вспоминать те ощущения, что он испытал, подросток присел и стал судорожно искать по асфальту оторванную конечность.
        Прошло несколько долгих минут ожидания, но так ничего и не нашлось.
        "Неужели я сошел с ума? - уже страшно испугался и в тоже время как-то расстроился Леша, переставая водить рукой по асфальту".
        Внезапно он встал, тяжело вздохнул, попутно вытирая выступившие слезы от дыма. Пора было принять поражение…
        - Слушай Леха - как будто прочитал его мысли Витя. - Пошли, я устал…
        - Но оно было где-то здесь! - с красными глазами от слез воскликнул Леша. - Витя я не прикалываюсь…
        - Может ты обкурился? У тебя даже глаза красные… Ба! - неожиданно прокричал Витя, указывая пальцем назад. - А это что? Ага, кто-то идет к нам…
        Глава 2
        Зомби
        Леша обернулся и обомлел: к ним и правда сквозь дым шла, какая-та непонятная фигура. И подростку стало как-то не по себе. Силуэт как заведенный механизм раскачивался из стороны в сторону.
        - Слушай Витя - обратился Леша. - Я признаю, мне было не по себе. Пошли отсюда домой.
        Тот помотал головой.
        - Нет Леха, мы посмотрим, кто это, чтобы ты знал, что это не какое-то привидение.
        Хотя видно было совсем плохо, таинственный силуэт был уже довольно близко. Леша подошел ближе, дым будто рассеялся перед ним. Теперь была четко видна фигура незнакомца, но черты лица были еще неразличимы. Но чем быстрее подходило это тело к подростку, тем страшнее становилось ему. Фигура была уже очень близко.
        - Вы не подскажите, который час? - откашливаясь демонстративно выходя вперед начал Витя. Персона, молча, шла в их сторону. Леша многозначно взглянул на Витю, но тот будто этого не заметил.
        - Кхе, кхе… Вы не подскажите… - Витя не успел договорить, как фигура с протяжным хрипом накинулась на Лешу, который стоял с боку.
        Парень с воплем завалился на спину вместе с этой тушей. Он не сразу смог разобрать, что видит перед собой. Лицо синее, как у мертвеца, воротник рубашки весь в крови. Рот измазан кровью, а в зубах торчали кусочки плоти. Но больше всего выделялись голодные глаза, с яростью смотревшие на него. Он стал, наклонятся к шее подростка, раскрывая рот, как рыба, чтобы укусить.
        - Витя! - в надежде на помощь прокричал Леша, отталкивая монстра в грудь.
        Витя замер на одном месте и не мог: ничего не сделать, не сказать, а лишь тупо смотрел на внезапно разыгравшуюся сцену. Леша продолжал бороться, иногда поглядывая на товарища.
        - Да что ты стоишь! Помоги мне!
        Витя словно очнулся от оцепенения, быстро подбежал и со всего размаху ударил ногой под живот этой фигуре. Она не обратила на это внимания. Тогда он неуклюже дал ногой по голове. Монстр немного отшатнулся в сторону, опять принял нормальное положение и только с большей злостью кинулся на Лешу.
        - Сними! Сними его! - в панике закричал Леша.
        Витя вдруг пропал из поля зрения.
        Леша отчаянно из последних сил боролся с этой тварью, отталкивал руками назад, изгибался как змея, но синий мертвец уже достаточно близко подошел к его шеи, собрался укусить, как вдруг… раздался громкий треск, вверх ударила фонтаном алая кровь и зомби повалился в сторону. Леша резко вскочил и нервно заходил по кругу, подпрыгивая.
        - ЧТО ЭТО БЫЛО МАТЬ ТВОЮ! КАКОГО ХРЕНА! - он бешено уставился на Витю, который держал в руке деревянный окровавленный брусок. Теперь Леша понял, чем его друг пробил голову этой твари.
        - Я убил… человека.
        Леша сначала не понял смысла этих слов, он с недоумением смотрел на лицо товарища, который не отрывал взгляда от мертвого тела.
        - Это был не человек - выдавил Леша, приходя в себя. - Не смотри на него Витя. Это не человек. Мы никого не убивали, тебе понятно? Ты слышишь меня?
        Он тряханул парня за плечо и тот взглянул на него. Его взгляд был все еще не ясен, но сознание постепенно возвращалось к нему. Чтобы, наконец, убедить Витю Леша подобрал упавший брусок с земли, подошел к телу и брезгливо, осторожно перевернул его, мгновенно отшатнулся.
        - По-твоему только что убитый человек так быстро синеет и разлагается?
        Витя внимательно посмотрел на лицо убитого и помотал головой.
        - И что ты хочешь этим сказать? - хрипло заговорил друг. - Что он был мертв до того, как напал на нас?
        Эти слова звучали мягко говоря странно, но Леша не нашел как ответить, взмахнул руками теряя самообладание.
        - Черт его знает! Я не знаю! - он зашагал туда-сюда нервничая. - Но это не человек! Блин, человек даже пьяный не кидается на людей чтобы прокусить им шею… это безумие! Нам нужно вернуться в дом, там обсудим, что делать дальше.
        Белый дым практически рассеялся. Витя взглянул вдоль улицы, но там было пустынно.
        Пока они направлялись к дому, у Леши в голове стремительно менялись мысли одна за другой.
        Кто это был? Откуда он здесь… это определенно не человек… или человек? Может обезумевший пьяный забрел к ним на улицу и кинулся на них… а дым? А при чем тут дым? Что-то тут вообще не вяжется. Если это был человек, почему от него несло гнилью, да и взгляд его был… страшно сказать, мертвый.
        Леша даже не заметил, как они вместе с Витей подошли к входной двери. Она была немножко приоткрыта, и Леша услышал, что в доме никто не заметил никаких изменений. Там еще никто не знал, что они буквально минуту назад убили непонятного человека. На кухне был слышен громкий смех.
        - Смешной анекдот, только вот Макс его не понял - заключил Никита и глаза его загорелись огнем.
        Макс и вправду не смеялся, и с большим недоумением смотрел на остальных.
        - Я на такие тупые анекдоты не обращаю внимания - выдавил он и отвернулся.
        Никита хотел что-то сказать, но на полуслове осекся, устремив взор на вошедших в дом парней. В его глазах отразилось непонимание, потом удивление и следом он внезапно захохотал.
        - В какое говно вы вляпались? А Витя? - Никита продолжал громко смеяться, держась рукой за подоконник, чтобы не упасть.
        Остальные, почуяв неладное, молча замерли.
        Неожиданно Витя кинулся на Никиту, размахивая руками и размазывая кровь по его лицу. Друзья спешно бросились разнимать их.
        - Ну, хватит Витя! - громко сказал Леша. - Ты дракой ему ничего не докажешь!
        Коренастый парень замер, но его все равно придержали, чтобы он больше не сделал глупостей. Никита быстренько отошел от Вити подальше и оперся руками на стол.
        - Докажешь что? - навязчиво поинтересовался он.
        - То, что мы убили зомби! - выкрикнул Леша.
        Повисла тишина. Все изумленно смотрели на него, даже Витя. У Леши появилось такое странное чувство, что даже Витя не поверил, что это был зомби. Да и какой здравомыслящий человек поверить в это?
        - Что? Зомби? - Никита отошел от потрясения и начал растирать руками кровь на своем лице, не обращая на это внимание. - Ты что Леша? С тобой все в порядке?
        - Никита у тебя кровь на лице - с трепетом выдохнул Джон.
        Никита замер, провел рукой по лицу и взглянул на нее. На его лице отразилось изумление, он потрогал руками лицо, убедился, что кровь не потекла у него из носа, после столкновения с Витей.
        - Не может быть - парень получше, присмотрелся и ужаснулся. На одежде и лице Вити, впрочем, как и у Леши была размазана натуральная кровь. Никита открыл рот, от удивления мысленно пробуя найти подвох. Он до конца не поверил в это. В манере Леши, например, была странность его некоторых выходок и всякие приемы запугивания. Они сами, вместе давно пугали Макса… и там было все и нечистая сила, и кровь, и разные непонятные звуки.
        - Хочешь, покажу тело? - тяжело дыша, нарушил мысли Никиты Витя.
        Все испуганно посмотрели на него, но Никита наоборот вдруг встрепенулся.
        - Давай! - с воодушевлением сказал он и ринулся одеваться в прихожую.
        Они быстро оделись и вышли. В воздухе все также пахло гарью. И почему-то Леша подумал, что зря они выходят из дома.
        - Ну и где это? - нетерпеливо спросил Никита, после того как привык к дымному воздуху.
        - Следуй за мной! - ясно и твердо ответил Витя и прошел мимо него.
        Парни двинулись за ним, медленно приближаясь к месту происшествий. Леша подумал, как они отреагируют на труп с виду похожий на человека. Макс бы запаниковал, Никита бы понял, что тут попахивает уголовщиной сразу бы остался не у дел - Илья бы только горько рассмеялся, а Джон наверно разорался. Под таким натиском грустных и одновременно веселых реакций - Леша невольно улыбнулся. Никита это заметил, но ничего не сказал. И вот они почти пришли, как Витя резко остановился, все врезались друг в друга. Послышалось ворчание и Джон начал недовольно огрызаться с Максом.
        Леша обошел всех стороной и подошел к Вите. Тот обомлел, челюсть отвисла толи от удивления, толи от разочарования. Леша взглянул туда, куда не отрывая взгляда, смотрел Витя и его передернуло.
        - Не может быть! - банальная фраза вырвалась из его рта.
        Трупа не было. На асфальте остались только брызги крови, да и лужа крови. Леша закрыл глаза, отвернулся от этого. Никита подошел к сбоку.
        - Ну и где же труппочек? - ухмыляясь, спросил он, осматривая землю вероятно полагая, что раскрыл шутку друзей.
        Витя наконец-то оторвал взгляд от асфальта и взглянул на Никиту, заговорил:
        - Я тебе клянусь, это было здесь…
        - Т-с! Тихо! Он ведь тебя услышит - прошептал Никита, а потом захохотал. - Ей-Богу Витя! Леша это была твоя затея? Да?! А знаешь, как я догадался? Знаешь?! Потому что не один дурак на свете такую шутку больше не придумал бы… я прав? Да? - он повернулся теперь к Вити. - Ну а ты? Ты как сюда попал? Да и еще обмазался всякой краской!
        Витя не выдержал и злобно посмотрел на Никиту, который видимо, не хотел заканчивать свой монолог.
        - Понимаю - продолжал он. - Обмазался бы Леша, ну а ты что?
        Никита умолк и перевел взгляд с Вити на лужу крови. Он, по-видимому, не замечал, как наступила долгая пауза, и что все смотрели на него. Наконец, немного, помолчал, Никита снова открыл рот:
        - И ты называешь это кровью Леша?! Это самое натуральное варенье! Я вас раскусил! Ну же посмотрите на это! - воскликнул он, указывая на асфальт и поворачиваясь к позади застывшей толпе. На мгновенье Никита растерялся. - Да что с вами такое? Вы что все сговорились?!
        - Никита это не вранье и чем быстрее ты это поймешь, тем лучше…
        - Если это правда, где труп, про который вы мне говорили - перебил Витю Никита и сверкнул глазами. - Он исчез? Или уполз?
        Витя разозлился, смотря на ухмыляющееся лицо кареглазого подростка.
        - Здесь все чувствуют, что что-то не так - начал Леша. - Один только ты Никита ничего не замечаешь…
        - Даже если так - внезапно заговорил Макс, - кроме странной погоды и дыма, я ничего не заметил. И знаете меня ничто не остановить. Я ухожу домой - он демонстративно развернулся, но не успел, и сделать и шага, как Витя с испугом воскликнул:
        - Не вздумай! Смотри, кто там идет!
        Все обернулись и заметили, как на перекресток выходят три человека, медленно покачиваясь из стороны в сторону, как пьяные.
        - Ты что испугался пьяных? - со смешком спросил Никита.
        - Это не пьяные… смотри дальше - понял мысль Вити, сказал Леша.
        - И что же я там интересного увижу? - ухмыльнулся Никита, но остался наблюдать.
        Тем временем фигуры подходили к перекрестку. Они медленно волочили за собой ноги, и кажется, тихо завывали. У Леши по спине пробежали мурашки, его опять охватило странное чувство, что сейчас что-то произойдет.
        Вдруг одна фигура, которая шла впереди остальных, споткнулась, прошла пару шагов и, не подставляя рук, грохнулась головой в асфальт. Звонкий хруст черепа разнесся по всей улице. Фигура лежала без движений, и было ясно одно - она мертва. Странно было то, что если это были люди, то они как-нибудь помогли фигуре подняться, но они словно ничего не замечали стали на середине перекреста, будто чего-то ожидая. И Леше это совсем не понравилось. Он взглянул на Никиту. Тот стоял с открытым ртом и ничего не мог понять. Даже если этот человек был сильно пьян, он все равно машинально бы поставил руки перед падением. Другие фигуры стояли и неожиданно, словно учуяв присутствие кого-то еще на улице, повернулись и пошли в сторону ребят.
        Леша издал странный звук похожий на "О-о-в"
        - Что значит "О-о-в"? - быстро спросил Витя.
        - Ничего все нормально - беспокойно начал Никита теребя пальцами куртку, что он делал всегда, когда сильно волновался. - Все в порядке… они заметили нас и решили… позвонить от нас в скорую… да… - Эти слова прозвучали настолько глупо, и смешно, что сам Никита задумался на тем, что сказал. - Да все верно… сейчас они… - он потерял дыхание и замолк, потому что с хрипом поднялся тот человек, что упал.
        Никто ничего не говорил. Парни пораженно замерли, наблюдая за фигурами.
        - Так может - предпринял жалкие попытки Никита. - Может он не сильно? - он с трудом верил в то, что говорил.
        - Не сильно? А хруст черепа был слышен на всю улицу…
        И тут все заметили, что голова фигуры пробита, волосы слиплись вокруг раны, а кровь стекает по щеке на подбородок и падает на асфальт. На эту сцену они отреагировали по-разному: Леша испуганно затаил дыхание, Илья нецензурно выругался, Витя сжал кулаки, Джон с Максом с ужасом замерли, а Никита в недоумении хлопая глазами, пробовал заговорить:
        - Но… но… как? Это… ведь…
        - Никита ты сам видел, что такое невозможно! - воскликнул внезапно Витя. - Это не человек!
        По всей толпе шепотом пробежала последняя фраза: "Это не человек".
        - Надо уходить - опешил Никита.
        Леша кивнул, у него не было желания встретиться с этими монстрами еще раз.
        - Давайте быстрее в дом! - неожиданно сообразил Джон и с этими словами он первым побежал к дому, но тут, же резко остановился. Возле забора тихо шли две скрючившихся фигуры. Первая что была ближе всего издала истошный вопль и направилась к Джону. Вторая последовала такому же примеру.
        - Отходим! - в панике прокричал Витя.
        Все в страхе и ужасе прижались друг к другу.
        - Куда теперь?
        - В овраг! - сказал Никита.
        Все долго не раздумывая, ринулись к спуску. Джон снова был первым. Они уже почти подбежали к обрыву и бросились на первые земляные ступеньки, как оттуда показался тот самый синий монстр с пробитым затылком. Джон не растерялся, мигом отшатнулся и толкнул рукой Макса вперед.
        На долю секунды это вызвало всеобщее недоумение и возмущение, Макс от испуга закричал и начал колотить руками по груди монстра, тем самым только разогревая его аппетит.
        Витя резко оттолкнул Макса в сторону и пробил мощный удар с ноги зомби в грудь.
        Мертвец с ворчанием полетел вниз и с треском упал на спину. Друзья замерли и с восхищением посмотрели на Витю.
        - Джон какого ты черта толкнул Макса? - Никита неодобрительно посмотрел на вспотевшего худого друга, который рукой отвел свои кудри назад.
        - Я не специально. Это вышло случайно. Я не хотел толкать его - тихо оправдываясь, забормотал он, но времени выяснять отношения сейчас не было.
        Лежащий на спине зомби, завывая, принялся подниматься, позади него по дорожке из оврага показались еще несколько темных силуэтов.
        Решение было принято молниеносно.
        - Возвращаемся! Все назад! - прокричал Витя, быстро разворачиваясь и сделав всего несколько шагов, замер.
        Леша нервно сглотнул. Стенка монстров закрыла им выход из оврага, медленно, приближалась.
        - Куда теперь? - прохрипел Макс, осматриваясь по сторонам.
        - Нам конец - трагично сказал Джон, вовсе теряя надежду.
        - Подождите - спокойно проговорил Илья. Этим голосом он вернул всех к разуму. - Нам нужно вернуться домой, и там мы будем в безопасности… а если за этот гараж зайти?
        Леша на это развел руками и улыбнулся.
        - Ты гений Илья! Скорее за мной!
        Они успели проскользнуть к месту, пока круг мертвяков не сомкнулся. Позади кирпичного гаража были заросли кустарника и деревья, но самое главное - была возможность вылезти близ дома что они, и планировали сделать.
        - Быстрее! Быстрее! - Леша руками разводил ветки в стороны, они больно ударяли его товарищей, но сейчас было не до нежностей. Он вылез первым и стал помогать остальным, вылезти из ущелья оврага.
        Когда все вылезли тут же, не переводя дух, бросились к калитке, один только Джон сообразил что можно перепрыгнуть через забор. Что он и попытался сделать, но зацепившись штаниной за сетку забора грохнулся с криком распоров себе ладонь об порог. Плитка стала заливаться кровью, несчастному трясущему Джону помогли встать. Он сморщился, прижал раненную руку к груди, прикрыв сверху здоровой, первым прошел в дом.
        Леша, видя горькие последствия прыжка товарища, осторожно перелез забор, зашел в коридор, закрыл на ключ деревянную дверь, отворил вторую дверь и оказался в прихожей. Прямо перед ним белая дверь кухни была распахнута настежь, сбоку рядом с обеденным столом еще одна дверь, тоже раскрыта. Послышалось кручение крана, и хлынула вода. В ванной Джону стали промывать руку, а потом чтобы остановить кровь закутали в полотенце.
        - Леша! - заметил парня Никита. - У тебя есть бинты, обеззараживающиеся средства?
        - Бинты точно есть - хозяин дома кивнул - Что касается другого, я что-нибудь придумаю.
        - Если что - подал тихий голос Джон. - Придется обеззараживать бактерии кипятком или ампутировать кисть - он говорил это самым бесстрастным голосом на свете, да так что Илья с Никитой ухмыльнулись.
        На кухню вошли Витя вместе с Максом.
        - Как там Джон?
        - Нормально - чуть-чуть раздраженно ответил из ванны Никита. - Парни идите в зал, ждите нас там. Сейчас мы подойдем. Леша найди то, что я тебя просил.
        Было странно смотреть, как никто не возразил на указания Никиты. Все четко сделали, что он просил. Леша нашел бинты, а вместо обеззараживающегося средства взял бутылку водки. Джон заметно оживился, увидев в руках у друга спиртное.
        - Это для обеззараживания, а не для принятия вовнутрь - предупредил его Леша, передавая бинты и бутылку Никите, который неожиданно прижал ее к губам и сделав неслабый глоток передал Илье. Тот тоже немного выпил, чтобы успокоить нервы.
        - Ну, хватит водку мою пить - заволновался Джон, облокотившись на ванну и размотав кровавое полотенце вытянул руку. Илья бесцеремонно плеснул водки на порезанную ладонь и раненому товарищу пришлось закусить губу, чтобы не произнести ни звука. Леша посмотрел на Джона. Он хорошо держался, хотя на лбу выступила испарина.
        Наконец Никита принялся перевязывать руку бинтом. Джон сначала молчал, потом что-то проговорил, после пустился в долгое бормотание, что Никита не может нормально завязывать бинт.
        - Хорошо! - взорвался, вскакивая Никита. - Завязывай сам, если не нравиться!
        Он круто развернулся и покинул ванную комнату.
        - Ну и отлично - пробормотал Джон скорее себе, чем рядом находящемуся Илье. - У тебя руки кривые… бинт не умеет завязывать…
        Тут Леша оборвал друга и принялся завязывать бинт, так как понял, если тираду друга не остановить, то он будет бормотать еще очень долго.
        Никита не в самом хорошем расположении духа открыл дверь в зал.
        Просторная комната, с красным ковром на полу. Большой угловой диван, уходящий под лестницу, которая вела на второй этаж. Напротив мебели стеклянная стойка с телевизором, сбоку слева шкаф полностью забитый старыми книгами, между ними грубо выделялся крутой порог и темная дверь, ведущая в спальню родителей. Около окна стоял огромный черный горшок с непонятным колющим цветом внутри.
        Никита плотно прикрыл за собой дверь и на него обратили внимание. Макс откинувшись на диване под тенью цвета пошевелился, Витя встал.
        - Ну что там? - тихо спросил он.
        - Да ничего нового, Джон опять начал ныть - больную тему завел Никита и сел на диван. - Ему не понравилось, как я завязываю бинты… неблагодарный человек. А у вас тут как? Они не ломились внутрь? - попытался ровным голосом спросить он, но у него это плохо вышло. Макс, не двигаясь, лежал на диване, его глаза странно блестели в тени.
        Леша отворил дверь и удивился потрясающей тишине в зале. Он думал, будет стоять невероятным шум, споры, разговоры об этих зомби, но все молчали. Только потом Леша понял, что ребята еще не отошли от шока, у них это не могло уложиться в голове, впрочем, как и у него тоже.
        Илья прикрыл дверь и усмехнулся. Все взгляды были устремлены на них троих: на него, Лешу и Джона. Наконец троица удивленно прошла и села на диван.
        - Так и будем молчать? - нарушил тишину Леша. - Что будем делать?
        - В каком смысле? - очнулся Никита, остальные лишь слабо пошевелились.
        Леша поднялся с дивана.
        - Я думаю надо обсудить план. План как выбраться отсюда, узнать что тут, наконец, происходить и найти других выживших - его короткая твердая речь поразила всех. Макс замер в недоумении, у Никиты челюсть отвисла, Витя тупо смотрел в одну точку, на лице Ильи застыло странное выражение лица.
        - Он с ума сошел - послышался тихий голос Джона. - Дайте ему успокоительного…
        - Нет, я серьезно парни - попытался взять речь Леша.
        - …Тем более - быстро перебил Джон. - Дайте ему успокоительного и привяжите к стулу, чтобы не буянил.
        Макс ухмыльнулся.
        - Хватит Джон - жестко сказал Никита и серьезно посмотрел на Лешу. - Я уже выдвигал эту идею, но ее не одобрило большинство. При том я думаю, что еще рано действовать. Надо разузнать что произошло, откуда взялись эти монстры и много еще других вопросов!
        - Это можно узнать позже! - возразил Леша. - Нужно действовать!
        - Действовать? Если хочешь действовать - давай! - закипел Витя, ударяя себя по колену. - Дверь вон там! Выходи на улицу и действуй!
        Леша замялся. Он знал горячий характер Вити, когда что-то случалось и касалось его.
        - Витя прав Леша - проговорил Никита, как бы заглаживая скандал. - Тут тебе не игра, а реальная жизнь. Хочешь выйти на улицу и подраться с этими тварями? Пожалуйста. Только сначала надо разобраться в ситуации. Откуда они взялись? Может это из-за радиации? Тогда мы выйдем, получим излучение и сдохним… а может эти твари какое-нибудь биологическое оружие? Вдруг началась война? - страшным до дрожи голосом выдохнул он.
        - Вы сдурели - сказал Леша и покачал головой. - Какое оружие? Какая война? Еще вчера все было спокойно… и вдруг разразилась война с применением биологического оружия. И эта война быстро затронула город N… вы в своем уме?
        Витя злобно взглянул на него, но ничего не сказал.
        - Вполне возможно, что так - начал говорить Никита, а Леша вздохнул, поднимая глаза к небу. - В любом случаи не вижу пока другого объяснения. И я также не вижу причины - добавил он для окончания разговора - для того чтобы покинуть данное помещение.
        Леша сжал кулаки и начал злиться на то, что его никто не слушает. Он хотел продолжить спор, когда Витя резко сказал ему замолчать. Этого хозяин дома не ожидал, невольно удивился наглости друга и на короткий промежуток опешил.
        Впрочем, ненадолго. Придя в себя, Леша уже начал ругаться с другом. Он не понял, как оказался на полу, все произошло быстро. Витя не вытерпел оскорблений резко встал и пропечатал кулаком по лицу обидчика.
        Леша валялся на полу, левая щека болела, в голове гудело. К нему кто-то подошел, хотел помочь подняться, но он злостно прошипел, без сторонней помощи поднялся и кинулся душить Витю.
        Начался переполох. Леша одной рукой откинул Никиту далеко в сторону, который хотел унять товарища, Макс с Джоном застывши наблюдали за разыгравшейся сценой.
        Витя ударил несколько раз по лицу Леши, пробовал убрать руки с горла, но они держались мертвой хваткой. Он услышал чей-то будто отдаленный крик, ему не хватало воздуха и тогда Витя ударил нападавшего в горло.
        Леша моментально разжал руки, поднес их к горлу и сильно закашлялся. Витя вздохнул глоток воздуха, его кровь закипела и он вскочил, нанес еще несколько решительных ударов. Леша от них не отбивался, он отходил назад пока не наткнулся спиной на книжный шкаф возле стены.
        Тут бы Витя его здорово исколотил, но остальные наконец, зашевелились и стали разнимать бойцов. Леша почувствовал, что противник убрал руки, согнулся и пробовал откашляться. Если бы не этот подлый удар в горло, он бы размазал его по стенке.
        Витя весь извивался, лицо красное, он пробовал вырваться из рук Никиты и Ильи и продолжить незаконченное дело.
        - Тихо! Витя прекрати! - попытался унять его Никита. - Сейчас не до драк!
        - Отпустите меня ублюдки! - яростно пытаясь вырваться, кричал Витя. - Отпустите! Ну что Леха?! Получил?!
        Неожиданно послышались сильные завывания и какие-то удары с улицы. Все разом замерли и затихли.
        - Что это? - бледнея, с ужасом в голосе пролепетал Джон. Пару зомби начали ломиться во входную деревянную дверь, несколько других истошно провопив, вдруг прыгнули на стекло. Громкий треск битого стекла быстро привел всех в чувство. Мычания и хрипы стали слышны лучше и ближе, но никто не предполагал, что монстры уже пробрались в дом.
        В коридоре, справа от входной дверки был большой проем, разделенный на два низких окна. Монстрам не составило трудности воспользоваться этим.
        Пока вся компания замерла не в силах двигаться, дверь прихожей отворилась и через большие квадратные окошки, которые были вставлены в дверь зала, показалось несколько расплывчатых силуэтов. Ни у кого не вызывало сомнений… это не люди…
        Друзья словно разом пробудились и позабывали обо всем на свете, ведомые инстинктом самосохранения побежали к лестнице. Первый на ступеньки запрыгнул Джон, следом Макс, Илья же споткнулся и разбил колено. Остальная четверка задержалась, как дверь открылась, и в зал ворвались два зомби. Один тут же уцепился руками за плечи Никиты, и тот противно закричал, схватился за Витю. Оба полетели вниз, с грохотом падая на пол.
        Леша обернулся на шум, два его друга слезли с брыкающегося зомби и отступили назад. Монстр невероятно быстро поднялся, хрипнул, поднял руки и пошел на них. Парни могли бы проскользнуть мимо него, но из коридора вышла еще одна фигура и замерла, преградив выход. Никита от отчаяния закрутил ручку спальни родителей. Бесполезно, дверь была заперта на ключ.
        - Им нужна помощь! - прокричал Леша, прыгая со ступенек и заваливая зомби на пол возле ступенек. Илья обернулся, увидел драку и хромая начал спускаться вниз.
        - Мы приготовим комнату для обороны! - патриотично крикнул Джон и взял в охапку Макса залетел в комнату на втором этаже, хлопнул дверью.
        Леша пытался не дать встать зомби, которого завалил, но это было не так просто, как он думал. Витя тем временем схватил пустую вазу со стеклянной стойки и ударил приближающегося монстра наотмашь по виску. Тот отлетел в сторону, ноги его заплелись и он, падая с хрустом, ударился подбородком об подоконник. Илья же, наконец, спустившись, помог Леше придержать бешеного монстра на полу. Витя убедившись, что все чисто, бегло вместе с Никитой перепрыгнули тело и побежали по лестнице. Скрипнула вторая дверь прихожей, и показался еще один монстр. Илья рывком поднял Лешу, и они вместе побежали наверх.
        Тварь что ударилась об подоконник начала приподниматься.
        Леша подумать не мог, что эти зомби могли также забираться по лестнице, причем по таким прямым очень легко.
        Они вихрем вместе с Ильей залетели на второй этаж и, распахнув дверь, завалились на пол. Джон попытался закрыть дверь, но она почему-то не поддавалась.
        Зазвучали беглые шаги по лестнице. Леша судорожно соображал, неужели зомби могут шустро перемещаться по лестницам. Оказывается, могут, особенно если голодны.
        Джон какое-то время бешено пытался закрыть дверь. С ним начала приходиться истерика.
        - Стойте! - остановил всех Илья. - Ковер!
        Джон замер, отворив дверь. Никита бросился дрожащими руками убирать кусок ковра, что мешал закрыть дверь, как хрипы зазвучали над его ухом и на него всем телом навалился мертвец.
        Все от неожиданности закричали. Зомби прижав Никиту к полу пытаясь прокусить ему шею. Витя вместе с Максом начали оттаскивать его за руки назад. В тот же момент еще один монстр поднялся на второй этаж и ринулся в комнату, как получил косяком двери по лицу. Покачнувшись, последовал еще один удар, и еще. Джон энергично и грамотно бил его дверью. Самый сильный, последний удар завалил монстра с противным воплем на порог. Борьба же между отважным Никитой и зомби продолжалась. На помощь пришли остальные ребята и единым порывом оттащили монстра, откинув его к стенке. Он, ударившись, потерял равновесие и рухнул на пол.
        Компания панически выбежала из комнаты, взглянул мельком на лестницу. Несколько новых тварей поднималось наверх. Друзья, сильно испугавшись, бросились к другой комнате. Джон получил сильный толчок в спину, пробил головой тонкую стенку, больно рухнул ребрами на закапанную в опилки большую балку.
        Ребята заметили, что произошло с их другом, но не стали задерживаться на этом. Леша яростно затряс ручку двери, но она не поддавалась. Замок почему-то барахлил. Парень попытался выбить дверь плечом. Бесполезно, пустая трата дверь.
        Шаги и завывания монстров становились все ближе. Из другой комнаты напротив их показались вытянутые руки мертвецов.
        - Скорее к стенке! - толкаясь, проорал Леша. - На чердак!
        Витя оттолкнул зомби обратно в комнату, первым пролез сквозь дырку в стене и помог подняться стонавшему там Джону. Он, кривясь, держался за ребра. Остальные парни пролезли внутрь чердака, но застыли, не понимая, куда двигаться дальше.
        Последним на чердак пролез хозяин дома Леша и сразу же повел парней к выходу. Темный коридор, в конце слабое очертание деревянной двери, слабые лучи пробивающие через крышу освещали доски по которым ступали ребята. По чердаку были разбросаны ненужные старые вещи, которые просто жалко было выбросить.
        Леша уверенно достиг и отворил дверь. Поток яркого света ослепил его, но он быстро, не задерживаясь, выбрался на крышу. Отсюда открывался потрясающий вид: на соседние дома, улицу и окрестности. Но сейчас этого не было видно, все сплошь заслонил дым.
        Парни сначала закашлялись, но после привыкли к тяжелому воздуху стали спускаться вниз по металлической лестнице на огород. Там дышать было значительно легче.
        Леша ступил на твердую землю последним, предварительно закрыв на щеколду дверь чердака.
        Глава 3
        Ополчение
        Никто не мог придти в себя. Никто не думал, что зомби могли так просто проникнуть в дом. Никто не знал, кроме него, что делать дальше…
        - Может теперь обсудим новый план действий, как выбраться из города? - нарушил тишину Леша. Все, кроме валявшегося на земле Джона как-то странно посмотрели на него. Парень не растерялся. - Или вы до сих пор хотите оставаться дома? - он усмехнулся. - Я полагаю, стоит начать разрабатывать план…
        - Какой от твоего плана толк - тихо перебил Витя, - если у нас нет оружия, чтобы защищаться от зомби. А ты хочешь в город… там их еще больше.
        Леша задумался. Его взгляд значительно потух. Действительно оружия у них никакого нет. Хотя… он случайно посмотрел на старый сарай.
        Парня осенило, и он ничего не говоря, под удивленные взгляды друзей подошел к строению и распахнул дверь. Пыль поднялась столбом. Оставив ребят снаружи, Леша, аккуратно пригнув голову, зашел в сарай. Там было довольно грязно и пахло чем-то неприятным. Присмотревшись, он довольно улыбнулся.
        - У нас есть оружие - послышался голос Леши из сарая и следом за ним какой-то шум. Спустя секунды зазвучали шаги, парень вышел наружу.
        - Вот держи - глухо сказал он, давая Вите лопату.
        Лицо того перекосилось от изумления.
        - И это ты называешь оружием? - с усмешкой спросил он, передавая лопату другим. - Мы что крестьяне?
        Леша повернулся к нему.
        - У тебя есть другие идеи? Или ты будешь ожидать, пока эти твари покажутся тут? Что мы тогда будем делать? Отбиваться от них руками и ногами? Или будем бегать по огороду кругами? Или, еще лучше заберемся в страхе на дерево? - он указал на рядом находившуюся грушу и криво ухмыльнулся.
        Витя хотел что-то сказать, но Никита не дал ему этого сделать.
        - Леша, передай-ка мне вилы, пожалуйста, если есть - загадочно проговорил он. Остальные тоже тогда зашевелились, и даже Джон встал с земли, чтобы выбрать себе оружие.
        Через десять минут все было готово. Максу досталась старая с гнилой палкой лопата, у Ильи тоже была лопата, только совковая, Джон весьма оригинально смотрелся вместе с косой, Никита, как и желал, получил вилы, Витя нервно стоял в сторонке и крутил в руках монтировку.
        Леша, тем временем опираясь на рукоять кувалды начал речь:
        - Оружия хватило всем… теперь мы не так беззащитны, как раньше. Я хочу, посвятит вас в свой план. Для начала мы пойдем к Лерику…
        Витя не выдерживая, возмущаясь, перебил его.
        - Ага! Конечно Леха, ты у нас еще и командир, а губа трамплином не станет? - злостно спросил он.
        - Кто такой Лерик? - спросил Никита.
        Леша удивленно взглянул на него.
        - Это сосед - Витя на это закатил глаза и покачал головой, - он живет напротив меня и…
        - И зачем нам туда идти? - нетерпеливо перебил Джон.
        - Зачем? - Леша резко крутанул головой, - А затем что у него есть ружье, и оно нам точно не помешает. Мы же не знаем, сколько еще этих тварей в городе. Верно?
        Парни задумались. Наконец Никита решил заговорить:
        - Я думаю, он прав - быстрый взгляд на остальных ребят - Тем более это нам по пути. Дом Лерика практически напротив.
        Леша кивнул в подтверждение. Парни медленно двинулись по тропинке из огорода.
        "Командуй Леха… это ненадолго" - злобно подумал Витя, испепеляя взглядом мимо проходящего парня.
        Леша не успел их довести до большой металлической двери, ведущей на улицу, как Никита замер и поднял руку, согнутую в локте.
        - Тихо!
        Все застыли. Гнетущая тишина, ничего на улице не было слышно, даже птиц. Витя пролез вперед.
        - Что такое? - недовольно пробормотал он.
        - Тсс! - Никита зашипел на него. - Я что-то слышал.
        Парни внимательно прислушались и ничего не услышали.
        - Иди ты - не выдержал Витя. - Там никого нет. Тебе показалось.
        Джон прежде Никиты испуганно быстро спросил:
        - Откуда ты знаешь? Может они там затаились…
        Леша мотнул головой. Какая идиотская мысль… затаились. Зомби не могут таиться… хотя и по лестницам тоже по идеи не могут забираться.
        Пока Никита спорил с Витей, Леша обошел их и несколько раз высоко подпрыгнул, желая посмотреть, что же делается на улице. Там никого не было.
        - Ну что там? - тихо спросил Джон.
        - Никого - это сильно озадачило Лешу. Куда пропали монстры? Он, молча, повернул ключ. Дверь, скрипя, отворилась. Все напряженно застыли, ожидая пока дверь полностью откроется. Их взору не попался ни один живой объект.
        Витя первым осторожно вышел со двора и подошел к углу дома быстро выглянул на улицу. Потом облегченно вздохнул, рукой позвал к себе.
        - Идите сюда - шепотом сказал он. - Здесь никого нет.
        Ребята, все еще боясь, подошли и выглянули из-за угла дома. На улице витали остатки призрачного тумана.
        - Странно - промямлил Никита себе под нос, ожидая на улице кучу монстров.
        - Куда они делись? - озабоченно спросил Джон, подозрительным взглядом осматривая близкие кусты оврага.
        Парни тем временем двинулись по дороге, прижимаясь к окнам. Внезапно что-то очень громко ударилось об стекло. Все в ужасе отшатнулись назад, Джон острием своей косой слегка задел Никиту по шее.
        - Идиот - взвыл тот, прижимаясь ладонью к порезу и смотря на дом.
        На кухне окровавленный зомби пытался выбить окно на улицу. Витя крепче сжал монтировку.
        - Спокойно - еле выдавил из себя Леша. - Он не должен выбить стекло, это евро-окно. Оно ему не по зубам - тем не менее, он медленно отошел от окна как можно дальше.
        Илья пока убедился, что порез у Никиты не глубокий и, что угрозы для его жизни нет. Джон крутился рядом, бормоча извинения. Леша махнул рукой и все потихоньку двинулись дальше. Проходя боковое окно прихожий, парень заметил, что передние стекла были разбиты. Вот как зомби проникли в дом…
        - Осторожно парни - тревожно начал Витя, словно предчувствуя беду. - Они могут напасть откуда угодно…
        Неожиданно расплывчатый силуэт появился возле бокового окна. Секунда, раздался громкий треск. Парни успели отшатнуться назад, прикрывая лицо руками. Из коридора вылетел зомби, падая на грудь. Он не чувствуя боли сразу принялся вставать.
        Леша с криком ударил кувалдой по спине твари. Тело зомби с хрустом прижало к асфальту, но его это ничуть не смутило. Он уже приподнялся на четвереньки.
        Никита проткнул его вилами. Для остальных парней, это был своего рода знак. Они подтянулись и окружили наглого зомби, начали бить. Кровища хлестала во все стороны, и тут Леша ударил по голове твари кувалдой. Послышался мерзкий хруст, и череп вместе с мозгами разнесло по ребятам. Они сразу прекратили бить, отскочили в разные стороны от трупа.
        Зрелище было не очень приятное. Все судорожно отряхивались от мозгов пытаясь придти в себя. Один Макс спокойно стоял и ничего не делал. Как потом оказалось он даже не бил этого монстра.
        - Макс! - Витя сначала изумился, но потом все быстро понял. - Какого черта?! Почему ты не бил его?
        Макс повернул голову в другую сторону, чтобы не смотрел в глаза другу, пробормотал:
        - А ты думаешь, что этим можно бить? - он показал лопату, который лучше всего было копать огород.
        - Думаю да… если что-то не нравиться найди себе другое оружие! - уже не мог сдержать себя Витя.
        - Ага! Только где? Вы все забрали…
        Леша стоял и, смотря на этот спор, думал, что в чем-то прав Витя, а в чем-то Макс. Но Максу, правда, никто не виноват, что ему досталось такое оружие. Леша уже было хотел поступить благородно: отдать свое оружие, как вдруг заметил стоящую в коридоре биту.
        - Макс послушай…
        Они с Витей рывком повернулись к нему.
        - … если тебя не устраивает лопата, можешь взять вон ту биту - Леша для наглядности указал пальцем в коридор, где стояла нужная вещь. Макс засиял от счастья начал протягивать руку.
        - Осторожнее! - внезапно предупредил его Никита. - Не порешься
        Рыжий парень не обратил на это внимание, почти достал биту, как вдруг его схватил за руку тот зомби, что был на кухне. Все закричали. Макс смог выдернуть руку, но сильно порезался об стекла торчавшие из рамы. Монстр обезумев от запаха крови, кинулся вперед и перевалился через окно на асфальт. Тут быстро пока он еще поднимался, Никита проткнул ему голову вилами.
        Тем временем Максу перевязали руку оставшимися бинтами. Не успели ребята ничего обсудить, когда вдруг раздался страшный вой, от которого кровь стыла в жилах, и появилось несколько зомби, бредущих в их сторону. Видимо они тоже почувствовали свежую кровь.
        Все запаниковали.
        - Надо вернуться в дом - шепотом предложил Илья, отпуская Макса.
        - Нет - твердо сказал Леша. - В доме не безопасно. Там остались зомби.
        - Тогда куда? - Никита стал оглядываться по сторонам, словно ища запасной выход.
        Отступать было некуда, улица заканчивалась тупиком, который закрывал старый деревянный дом.
        - Раз некуда уходить, будем косить их - вдруг сказал Джон, ставя косу в боевую готовность.
        - Эй, осторожнее! - сразу же предупредил Никита и отошел в сторону. - Не задень меня.
        Джон криво ухмыльнулся.
        - А дальше что? - быстро спросил Витя, крутя монтировку в руках.
        - Повалим их и быстро побежим к дому Лерика - сказал Леша. - Тут нам делать больше нечего.
        Никто не произнес ни слова.
        Тем временем зомби, мыча и завывая, подходили к ним. Все были в полном напряжении, ожидая, когда же нанести первый удар. Леша посмотрел на Джона. Тот от волнения вспотел, периодично протирал левой рукой лоб. Вдруг он дернулся. Подождав какую-то секунду, Джон с криком тесанул подошедшего зомби. Коса вошла между плечом и шей, хлестнула кровь. Джон, не теряясь продолжал давить, и коса опустилась еще ниже. Зомби истошно вопил, но продолжал идти на него. Кровь струила фонтаном. Тогда Джон начал быстро отходить назад, поворачиваясь влево. Монстр, хрипя, закрутился с ним. Джон крутился, и вдруг резко остановился, дернул косу в обратное направление. Тварь по инерции полетела в овраг и упала со звонким звуком разбитого стекла. Джон стоял весь в крови, его оружие немного изогнулось. Он протер свое бледное лицо рукой, но от этого кровь еще больше размазалась по нему.
        - Не зря ты Никита вчера выкинул бутылки - услышал Леша эту фразу, нанося удар кувалдой второму зомби по боку. Тело монстра с хрустом прогнулось и отлетело в сторону, ударяясь об забор. Немного покачавшись, тварь упала на землю.
        - Прикончи его! - прокричал Илья. Мертвец попытался встать, но его ударили лопатой по голове.
        Все подошли, стали кругом и начали бить зомби, пока он не перестал подавать признаки жизни.
        - Но… все… кажется хватит - пробубнил Леша, через какое-то время.
        Все остановились и отошли от трупа. Леша посмотрел на Джона. Он был весь в крови и напряженным взглядом смотрел в овраг. Заметив, что на него кто-то смотрит, он улыбнулся. Леша уже хотел отвернуться, но тут под его взор попала вся в крови коса, которая теперь больше была похожа на тяпку для огорода.
        - Эй, Джон - обратился Леша к нему. - Твое оружие… оно сломано.
        Джон посмотрел на свое оружие, потом печально вздохнул и произнес:
        - Да, знаю…
        - А как ты теперь собираешься защищаться? - спросил Леша.
        Джон удивленно взглянул на него, как будто видел в первый раз.
        - А что нечем? - тупо спросил он и сам ответил на свой вопрос. - Что-нибудь придумаю.
        Леша только на это вздохнул, но тут вмешался как всегда логичный Илья.
        - Успокойся, мы сейчас идем к Лерику верно? - дождался утвердительного кивка, он продолжил. - Там и найдем тебе другое оружие…
        Пока они разговаривали, Витя, совершенно не боясь, сунул руку в окно коридора, откуда выпал зомби и достал оттуда биту.
        - На! - грубо сказал он, всовывая биту в руки остолбеневшему Джону. - Иначе тебя съедят лоха…
        Они подошли к дому Лерика. С первого взгляда тут ничего странного не было: забор стоит, только одна крайняя слева половина завалилась, дверь приоткрыта и от завывающего ветра иногда хлопала, действуя всем на нервы. Ветер внезапно сильнее завыл. Деревья со стороны оврага стали опасно раскачиваться и скрипеть, нагнетая еще более пугающею атмосферу.
        Они подошли к входной двери.
        - Леша, а ты уверен в этом? - неожиданно озабоченно спросил Никита.
        Леша взглянул на него.
        - Не знаю - тихо ответил он. - Думаю да…
        - Давайте проходите - подгонял Витя, расталкивая всех в стороны. - Что испугались? Леха? Никита? - он взглянул на них и, прочитав по глазам нерешимость, усмехнулся.
        - Черт с вами! Отойдите с дороги! Я пойду первым, раз вы…
        - Нет, я - резко оборвал его Никита и, открыв дверь, быстро вошел в коридор. Остальные осторожно и тихо последовали за ним. Они еще не подозревали, какая эта была ошибка…
        Глава 4
        Ружье
        Когда все зашли, Илья прикрыл дверь, ветер на улице заметно затих. Никита дернул за ручку двери прихожей, она, скрипя, отворилась. Все напряглись, ожидая тварей, но никого не увидели. Маленькая прихожая, следом переходящая в кухню была пуста. Леша переступил порог, медленно прошел несколько шагов и замер. Пол, покрытый линолеумом, был пропитан запекшей кровью. На плитке кухни остались чьи-то кровавые разводы и отпечатки рук. Леша сглотнул, тихо подошел к столу посмотрел вправо. На белой двери ванной комнаты было несколько расплывчатых отпечаток пальцев, но он не обратил должного внимания на это.
        - Значит так - тихо заговорил Никита, смотря вдаль по коридору и заметив несколько проемов других комнат. - Мы разделимся. Ищите ружье. Если что-то случиться, кричите мы придем на помощь.
        Все не споря, кивнули. Леша невольно удивился такому взаимному согласию, отошел от стола и вошел в узкий коридор, медленно ступая по старому ковру. Он крепко взял кувалду двумя руками поднял ее и готов был, если что нанести быстрый удар. Парень прошел мимо окна занавешенного несколькими шторками, остановился возле проема в коридоре, осмотрелся. Леша облегченно вздохнул, комната была в полумраке, но там никого не было.
        - Это старая комната Лерика - полушепотом сказал он и повернулся к остальным. - Тут тоже может быть оружие. Я его поищу.
        Никто не возразил, друзья неспешно двинулись дальше по коридору, и вышли в просторный зал.
        Леша зайдя в комнату, поставил кувалду в сторону на пол, вздохнул. Воспоминания нахлынули на него: он вспомнил как давно, когда Лерик еще не уехал в другой город, поступив в медицинский институт, сидел с ним тут на старом потрепанном диване и смотрел, как он прекрасно играет на гитаре блатные песни. Леша хмыкнул, выдвинул первый ящик стола. Кроме бумаг там ничего не было. Он выдвинул второй, руками облазил каждый угол, но ничего похожего на оружие не нашел. Уже в разочаровании Леша дернул нижний ящик и внезапно обомлел. На старых тетрадках поблескивая, лежал револьвер. Парень протянул руку, холодный металл обжег пальцы, но он все равно взял оружие. Не веря своим глаза, Леша покрутил оружие в руках, как вдруг перед проемом бесшумно прошел темный силуэт. Парень боковым зрением заметил какое-то движение, резко развернулся, но никого уже не увидел. Радость от найденного оружия быстро исчезла, Леша выглянул в коридор, прислушался. Голос ребят был еле слышен, в поисках оружия они продвинулись дальше зала. Парень, тихо ступая, прошелся в прихожую и не успел зайти на кухню, как содрогнулся от
неожиданности. Джон тоже нервно дернулся, замахнулся битой, но в последний момент узнал друга.
        - Ты меня сильно напугал - тихо пробормотал он, опустив оружие. Его лицо не выражало никаких эмоций.
        - Ты меня тоже - вздохнул Леша, но Джон, поправляя волосы одной рукой, отвернулся, обошел стол и замер у окна, наблюдая за кружением дыма между деревьев в овраге. В правой руке, его бита чуть не доставая, пола, монотонно покачивалась из стороны в сторону. Леша отодвинул стул и сел кладя револьвер на стол. Джон обернулся.
        - Ты нашел оружие? - его взгляд остановился на пистолете, лицо не изменилось, но и, судя по голосу, он не особо был удивлен. Джона тревожило что-то другое. Он опять отвернулся к окну. - Что мы намерены делать дальше? Если будем действовать по твоему плану и выбираться в город, пробуя найти выживших, давай направимся на площадь Партизан, там, скорее всего…
        - Это не я один решаю Джон - прервал его Леша. - Мы должны решить все это вместе.
        Джон судорожно вздохнул, оглянулся.
        - Я понимаю - он говорил хрипло и очень тихо. - Но если что лучше направляться в сторону площади… там точно есть выжившие.
        Леша не понимал, что его так беспокоило в поведении друга, но он вел себя неестественно и странно.
        - Эй, Джон! - громко позвал Илья, но тут его кто-то осадил и он замолчал. Леша услышал какой-то странный звук из ванны, но тут раздались громкие отдаленные шаги из зала. Он посмотрел на Джона, который тоже услышал шум и с ужасом не отрывал взгляда от двери ванной комнаты. За ней внезапно раздалось тихое завывание и шаркающие шаги. На плитке кухни через щель под дверью проплыла смутная тень. Джон заметил это, мигом обошел стол и стал позади поднявшегося со стула Леши, подняв биту для удара. В то время дверь бесшумно отворилась, и вышел весь в крови мужчина. Парни в страхе замерли. Леша узнал в фигуре отца Лерика и вздрогнул. Зомби словно почувствовал их присутствие пошел к ним. Леша отошел от оцепенения, схватил револьвер со стола и направил его на подходящего монстра. Руки сильно дрожали, но он нажал на курок. Громкого выстрела не прозвучало, глухой щелчок, разнеся по кухне. Леша судорожно стал нажимать на курок, барабан прокручивался, но выстрелов не было. Барабан был пуст. Зомби уже вытянул свои руки, чтобы схватить парня, как Джон оттолкнул его битой и нанес несколько осторожных ударов по
туловищу, как будто боясь сделать ему больно. Тварь рассвирепела, неожиданно бросилась на него. Джон отходил в сторону, когда его задело плечом падающего монстра. Парня отшвырнуло, он потянулся, ударился затылком об холодильник, который стоял в прихожей и выпустил биту из рук. Зомби начал вставать, Леша поднял Джона и они вместе быстрым шагом, постоянно оглядываясь, вступили в коридор, как внезапно столкнулись с какой-то фигурой.
        - Что случилось? - просто спросил Илья, не видя, что происходить сзади парней. Джон поднялся и ничего не объясняя с бледным лицом, протиснулся между ребятами, бросился в зал. Леша услышал, как над его ухом раздалось шипение и не успел обернуться, как большие руки легли ему на плечи. Он подался вперед и резко остановившись, дернулся в правую сторону. Илья успел отпрыгнуть назад, до того как зомби с грохотом упал перед ним на ковер. Леша перешагнул быстро поднимающееся тело, и они с Ильей побежали по коридору. Им казалось, что за ними завывая, гнался монстр. Только парни вбежали в зал, как ноги Ильи заплелись, и он больно упал. Леша тоже завалился, на друга, но тут, же слез с него. Оба тяжело дышали. Леша кинул взгляд на коридор, зомби быстро передвигая ногами и подняв перед собой руки, выплыл из коридора. Илья поднялся, но одну ногу от падения свело, и он, пошатнувшись, пал на пол. Леша подполз к нему, хотел помочь подняться как монстр, навис над ними. Парень, крепко держа руку друга, левой рукой закрыл лицо, как бы защищаясь.
        Раздался оглушительный выстрел, кровь брызгами ошарашила светлые обои, зомби истошно провопил, перекрутился и с хрустом упал на бок, больше не издавая ни звука. Леша поднял голову и заметил стоящего рядом Витю с медицинской маской на лице, тот перезарядил ружье, красный пустой патрон с дымком вылетел сбоку, покатился по ковру.
        - Вставайте - Леше заложило уши, в голове стоял шум, но он все равно услышал, то, что сказал друг. Он поддержал Илью, и они вместе пересекли зал вошли в темную комнату. Окна здесь были заколочены, в воздухе в лучах света которые проникали через доски, летала пыль. Леша практически сразу же понял где он. Это была комната Лерика, в который он прожил несколько последних лет, прежде чем уехать учиться в другой город. Она была небольшая по размерам, но это не мешало тут много всего поставить. В левом углу, сразу за дверью был раздвижной диван, перед самим окном находился рабочий стол, на котором лежало море всяких вещей. Справа от него на низком маленьком столике стоял большой музыкальный центр, рядом с ним пару стоек полностью забитыми дисками. Последним в комнату зашел Витя с серьезным видом и захлопнул дверь. Только он это сделал, как Макс вместе с Никитой придвинули диван, тем самым баррикадируя вход. Леша заметил, что Джона нигде не было видно.
        - Ты убил его? - нарушил тишину Никита, к кому-то обращаясь.
        Витя присел в кресло, положил ружье себе на колени.
        - По ходу - тихо ответил он. - Во всяком случаи он больше не двигался.
        Никита вздохнул:
        - Надеюсь на это…
        - Раздай каждому по маске для предосторожности - переменил тему Витя. - Вдруг это какая-то болезнь…
        Никита с важным видом выдал каждому из пакета по медицинской маске.
        - Что вы собираетесь делать? - громко спросил Леша, как только надел маску и, сел на край дивана. Макс встрепенулся рядом до этого сидя неподвижно. Илья, нашедши в столе Лерика старую пачку сигарет, искал спички, как замер, кинул взгляд на Лешу. Никита остолбенел, а Витя поднялся с кресла.
        - Я понимаю к чему ты клонишь Леха - начал он. - Но я не вижу другого выбора, как остаться здесь. В городе этих тварей еще больше, а мы еле справляемся с ними по одному и у нас на шестерых парней одно ружье.
        - Есть еще револьвер - перебил Леша и поднял руку повыше, чтобы все увидели оружие. - Но в нем нет патронов.
        Витя усмехнулся.
        - А без патронов он ни на что не годен - отчеканил он.
        - Патроны есть - неожиданно сказал Макс и полез в свой карман, доставая оттуда горстку пуль. - Я нашел их, когда лазил тут по ящикам Лерика, подумал, может, пригодятся - он пересыпал патроны в ладонь Леши. Как ни странно они подошли.
        - Это ничего не меняет - уже с раздражением проговорил Витя. - Всего лишь два ствола против сотни тварей.
        Леша перебил его, взмахнул руками.
        - Хорошо, давайте проголосуем - он вскочил на ноги - кто за то чтобы остаться здесь - поднимите руку - сказал Леша и огляделся. Первым поднял руку Витя, потом Макс и Илья. Никита замер в сторонке, опираясь на вилы. Все взгляды устремились на него, но он не поднял руку. - Хорошо - Леша улыбнулся уголками рта. - Кто за то чтобы прибиваться в город, узнать, что здесь происходить и найти других выживших?
        - парень поднял руку, Никита поддержал его, остальные замерли не шевелясь.
        Витя оглядел комнату и заметил только две поднятые руки.
        - Вас только двое - сообщил он и по его губам, скользнула довольная ухмылка.
        - Трое! - раздался хриплый голос, от которого все вздрогнули. Из темного угла, за столом показалось чье-то движение, и встал в полный рост Джон. - Я за Лешу - просто добавил он, как раздались какие-то визги и грохот с улицы.
        Все в страхе замерли, прислушиваясь.
        - Что это? - в трепете спросил Никита.
        Никто ему не ответил.
        - Рано или поздно они проберутся сюда - пролепетал Джон и все посмотрели на него.
        - И тогда вам все равно придется покинуть это место.
        Прозвучал глухой удар, следом треск и звук рассыпающего стекла. Входная деревянная дверь дома Лериков была разломлена. Хрюканье стало слышно ближе.
        - Витя мы же всегда были вместе! - воскликнул Никита. - Были одной командой. Все мы - он огляделся и получил положительные кивки всех парней. - И эта ситуация первым делом проверяет прочность нашей дружбы. И мы должны не ругаться, а держаться едино!
        Леша видел, как Витя опустил взгляд в пол, сильно задумался.
        Внезапно послышались удары, а следом скрип и грохот разнесся по дому. Вторая тонкая металлическая дверь, ведущая из коридора в прихожую слетела с петел и упала на пол.
        - Хорошо - спокойно сказал Витя и поднял голову, посмотрел на начинающую панику. - Мы уйдем отсюда… только давайте сразу же решим куда направимся.
        Облегченный сначала вздох Леши перешел в печальный выдох. Он действительно не подумал, куда им направиться. Пробиваться в город… а куда именно? Искать выживших? А где? Не будут же они бегать по центральным улицам города и кричать есть кто живой? Им чего-то не хватает…
        Леша глубоко задумался. Тем временем какой-то шум стал приближаться из коридора в зал. Противное хрюканье теперь слышалось совсем рядом.
        Неожиданно Лешу осенило. Словно кто-то ослепил его сознание синим светом, и в голове пробежала цепочка ближайших событий: улицы… город… оружейный магазин… и вдруг здание школы. Все прошло так же мгновенно, как и началось. Леша стоял, не шелохнувшись, только чаще дышал от волнения. Шум и царапание доносилось из зала.
        Вдруг раздался мощный удар в дверь комнаты. Старый диван со скрипом немного отодвинулся. Макс с воплем ужаса подпрыгнул и отскочил в сторону. Вовремя. В том месте, где секунду назад сидел рыжий парень, с треском вылезли большие острые клыки какого-то животного. Парни в ужасе замерли, смотря на это. В это же время вылезли еще пару клыков, потом разом исчезли и снова проткнули препятствие. Было совершенно ясно, что через минуту диван развалиться на части и будет распотрошен этими созданиями.
        - Скорее в другую комнату! - шепотом проговорил Витя и начал расталкивать парней.
        - Живо! Берите свое оружие и пошли!
        Илья схватил свою совковую лопату со стола, пропустил первым Никиту, тот со злополучными вилами мог поранить любого. Макс с Джоном забежали следом, в их руках ничего не было. Леша сжал рукоятку револьвера, вместе с Витей переступили порог спальни Лериков. Комната была маленькая. Посередине придвинутая к стенке стояла большая кровать родителей, по одной стороне который была тумбочка, по другой высокий узкий железный сейф. Дверца его была распахнута.
        - Ого - удивился Леша, когда Илья вместе с Никитой и Максом завалили большой темный шкаф, который стоял придвинутый к стенке слева от двери. - Витя оказывается, ты умеешь взламывать замки…
        Витя ухмыльнулся на это.
        - У меня золотые руки, правда? Но в этот раз все намного проще. Ключ торчал в замке сейфа, кто-то хотел его открыть, даже сделал один поворот, а потом почему-то передумал.
        Леша заметил рядом с сейфом на полу пятна крови. Грохот из комнаты Лерика усилился. Твари совсем рассвирепели и принялись яростно крушить диван, при этом отвратительно хрюкая.
        - Как мы отсюда выбираемся?! - тихо вскрикнул Джон, нервно ходя по комнате и поправляя медицинскую маску. - Мы тут погибнем…
        - Окно! - сообразил Илья.
        Никита мгновенно разбил его вилами и немножко очистил от осколков.
        - Давай выходим! - командно крикнул Витя.
        Все аккуратно пролезли через разбитое окно спальни и оказались на огороде у Лериков.
        Глава 5
        Сон или явь
        Огород как не странно был хорошо ухожен, красив и открывал взгляд на часть оврага, который давно был застроен уродливыми гаражами. Подул холодный ветерок, рядом со старой яблоней поднялись в воздух пожелтевшие листья и стали кружить в безумном танце. Но ребятам некогда было на это смотреть. Они быстро стали перелезать через гнилой забор на другой огород. А, потом, не останавливаясь… снова и снова перелазили через разные заборы подальше от огорода Лерика. Наконец-то Леша запыхавшись, спрыгнул на землю и подумал что, неплохо, было бы передохнуть. Он огляделся и грустно вздохнул. Друзья по очереди спрыгивали на землю, тоже изрядно уставшие и осматривались. Последним перелазил через забор Джон. Он так устал, что зацепившись штаниной, за гвоздь торчащей из доски не предпринял никаких попыток освободиться, а мертво с тресков штанин грохнулся на землю, подняв облако пыли.
        К нему сразу же подбежало несколько ребят.
        - Ты как? - спросил Илья.
        - Нормально - пролепетал Джон, прерывисто дыша, ему помогли сесть на землю.
        Витя криво ухмыльнулся.
        - Уже становиться традицией как ты падаешь, пробуя перелезть через заборы - он совсем не устал, и крутил ружье в руках.
        - Да пошел ты - выдохнул Джон, вытирая рукой пот с лица и отводя волосы назад.
        - В следующий раз свернешь себе шею придурок - тихо сказал Витя и отвернулся, посмотрел на дом, стоящий на этом участке. - Леха что это за место?
        Леша очнулся от своих мыслей, встряхнул головой.
        - А? А это… дом дяди Вовы…
        - Кого? - вмешиваясь, спросил Никита.
        - Дяди Вовы! - уже с раздражением начал объяснять Леша. - Странный тип и злой как собака. А это - он указал на другую сторону забора, где была деревянная дверь, - ведет на улицу… ну что поворот к моему дому… короче мы возле колонки, там, где упал тот монстр…
        Уж более ясно нельзя было объяснить, ибо, судя по лицам ребят, они ничего не поняли, пока Леша не напомнил им, где зомби разбил себе голову. Тут на их лицах сразу же проступило понимание, и они вроде как поняли, где находятся.
        - Мы еще рядом с твоим домом? - не поверил Джон, вставая. - Но я думал…
        - Так мы не решили, куда направляемся? - перебил Витя, и повисла тишина. В суматохе все позабыли, что не решили куда направляются.
        Леша вдруг вспомнил свой план, возникший в голове.
        - Я тут думал - неловко нарушил молчание он и все взглянули на него. - Чтобы выбраться отсюда… нам недостаточно так мало оружия… я думаю нам надо наведаться в оружейный магазин…
        - Далеко до него? - спросил Витя, лицо его вдруг сделалось серьезным и задумчивым.
        - Нет - быстро ответил Леша. - Тут через наши улицы можно быстро пройти к нему. Он находиться не в центре города.
        Витя, смотря на него, кивнул. Никита внезапно ударил себе рукой по лбу:
        - Так я же знаю этот магазин! Черт как я раньше про него не подумал!
        - Это может быть опасно - возразил Илья.
        - Да это не дело - пробормотал Джон. - Там может быть много эти тварей…
        Никита радостно взмахнул руками, перебивая:
        - Глупости! Никого там не будет! Твари находятся в центре города! А тут окраина… соображай Джон?
        - Но… - хотел возразить он, но Витя перебил:
        - Хватит болтать - он посмотрел на Лешу. - Хорошо… мы идем в оружейный магазин… но сейчас вы должны думать как перелезть следующий забор.
        Преграда была высокая, металлическая и гладкая - не за что зацепиться руками. Парни призадумались, а Леша внезапно предложил:
        - Может, выйдем на улицу?
        Все уставили на него, как на сумасшедшего.
        - Ты шутишь? - усмехнулся Илья.
        - Вовсе нет - ответил Леша и кашлянул. - Я предлагаю выйти на улицу, потому что этот забор мы никак не перелезем…
        - Можно подсадить… - начало было Витя.
        - А остальные как перелезут? - тут же вставил Леша. - Нет уж… лучше выйти на улицу…
        - Ты спятил! - взвизгнул на это Джон и нервно сглотнул.
        - Нам все равно рано или поздно придется выйти на улицу - повторял свое Леша.
        - Лучше поздно, чем рано - встрял обычно хранивший молчание Макс.
        Он стоял в стороне, нехотя принимать участие в споре, но видно чего-то, испугавшись, решил высказать свою точку зрения.
        - Ну, хорошо - неожиданно сказал Витя, и Леша удивленно посмотрел на него. - Улица так улица. Мне все равно…
        И он, круто развернувшись, направился по каменной тропинке к деревянной двери. Леша переглянулся с Никитой, тот оторвал вилы от земли пошел за Витей. Илья тоже сдвинулся с места. Леша оглянулся на стоящих позади Джона и Макса.
        - Пойдемте парни - тихо позвал он. - У нас нет другого выбора…
        Они неохотно двинулись вслед за ним.
        Все вышли с огорода дяди Вовы, остановились возле забора, огляделись. Теперь Леша видел, что вдалеке в городе в некоторых местах в воздух поднимаются черные клубы дыма. Похоже, какая-та часть города продолжала гореть, поэтому дым полностью не исчез.
        - Куда идти? - они находились возле перекреста. Витя посмотрел сначала прямо, потом налево, там был виден гараж и находился дом Леши, и направо, там конца дороги не было видно из-за серого дымка.
        - Нам нужно сюда, пошли - указал Леша направо в сторону дальнего перекрестка. - Только осторожней! Не выходите на дорогу - предупредил он.
        Все молча, двинулись в путь.
        Шли очень тихо и осторожно, оглядываясь по сторонам. На дорогу не выходили, держались ближе к обочине. Хотя сильно прижиматься к обочине тоже было нельзя, рядом были окна других пустых домом. Многие из них были разбиты или заколочены. На некоторых рамах и окнах была запекшая кровь и, проходя мимо, там обязательно маячили призрачные тени и слышались отдаленные шаги. Но скоро предстояло выйти на дорогу. Закончился последний дом и впереди обочины был небольшой плотный темный сад, посаженных когда-то яблонь и слив. И некоторым отнюдь не хотелось проходить через него.
        - Нет, я не пойду - сразу начал Джон, как только заметил сад. - Я лучше выйду на дорогу…
        - Чего ты трясешься? - начал раздражаться Витя. - Хватит ныть!
        Джон ничего ему не ответил, смотрел в сад во все глаза. Парни остановились.
        - Знаете, я тоже не хочу идти через него - сказал Никита и искривился. - Мне он не нравиться…
        - Аналогично - поддержал Илья и поднял руку, согнутую в локте, как бы голосуя.
        - Так все выходим на дорогу - раздраженно сказал Витя, не спрашивая мнения остальных. - Шевелитесь!
        Они аккуратно вышли на дорогу, смотря по сторонам. Никого нигде не было видно. Парни облегченно вздохнули и медленно направились к перекрестку. Дошли до него без происшествий.
        - Ну, а тут куда дальше? - спросил, Никита, когда удостоверился, что нет никого поблизости. Леша стоял на середине перекреста, переводя взгляд то налево, то на право, то вообще сам не зная, зачем назад.
        - Пойдем направо - наконец указал рукой он. - По этой улице мы сократим путь.
        Все кучей прижимаясь друг другу, пошли, куда сказал Леша. Витя шел немного впереди остальных, держа наготове ружье. Леша сильно сжал револьвер в руке, оглядываясь по сторонам. Но никого не было видно. Через какое-то время это стало настораживать. Что-то было слишком тихо. Ни зомби, ни тех странных тварей, которые ворвались в дом Лерика, тут не было. Страх медленно окутывал всех. Ребята прошли достаточно много, не проронив ни слова.

* * *
        Никто не успел заметить, как они уже подходили к главной дороге, а дальше и оружейный магазин недалеко. Но Лешу это сейчас мало волновало. Он был очень встревожен. На своем пути они не встретили никакого сопротивления. Создавалось жутко неприятное ощущение, будто все то, с чем они столкнулись ранее всего лишь безумная галлюцинация.
        "А может так и есть? Может вообще это все сон, просто очень реалистичный? А на самом деле я лежу, сплю дома? Бывают же сны, которые кажутся реальной жизнью, и после пробуждения ты думаешь как хорошо, что это только сон? Но это не похоже на сон… отчетливо чувствуешь боль, во сне так не бывает. Тогда галлюцинация? Но я не один вижу все это… остальные тоже это видят… а может они часть галлюцинации? Что если со мной что-то произошло и я галлюцинировал и это продолжается очень долгое время…тогда я должен погибнуть в галлюцинации чтобы это кончилось… или как-то иным способом сильно нарушить естественный порядок… например убийство…"
        Раздумья Леши были прерваны увиденным дымом и горящими машинами с дороги. Он представлял эту картину по-другому: пустые, свободные дороги, ни души. Но только сейчас Леша сообразил, что это невозможно. Люди, которые хотели покинуть город в панике уезжали на машинах. И неудачникам не везло. Они врезались друг в друга создавая большие пробки на дорогах. Но на деле оказалось все гораздо хуже. Когда все преодолели черный дымный занавес, их чуть не стошнило, повсюду валялись обгорелые трупы. Они пошли дальше, стараясь не обращать на мертвецов внимания и обходить дымящие или горевшие машины. Это была страшная картина. Трупы мужчин и женщин, лежали на грязном асфальте сплошь покрытым стеклом и запекшей темной кровью. Леша вдалеке на углу здания увидел вывеску оружейного магазина…
        Неожиданно на другой стороне возле машины вылез обгорелый зомби. Джон закричал, Витя первый раз за все время нажал на курок. Оглушительный выстрел пронесся по всему городу, на другой стороне улицы, каркая, взлетела стая ворон.
        - Что ты делаешь?! - закричал Никита, прижимая к ушам руки. Леша удивился, он давно уже привык к оглушительному выстрелу ружья. Витя тем временем спокойно перезарядил ружье.
        - Ты привлечешь их внимание! - не желал успокоиться кричал Никита. - Ты идиот, что совсем не понимаешь!
        - Ты своими криками привлечешь их внимание больше, чем я выстрелом - отрезал Витя и осмотрелся.
        - Да Никита заткнись - проговорил Джон, но идеальная странная тишина до этого, уже сменилась каким-то общим волнением в городе. Послышались завывание и рычание. Вдали, где все было покрыто дымом, появились скрюченные силуэты. Страхи Никиты подтвердились.
        - Ну что ты доволен? Теперь ты доволен?! - кричал, словно в истерике Никита, пока остальные думали, что же делать. Витя хотел вскинуть ружье и открыть огонь, как Леша надавил на пушку и опустил оружие вниз.
        - Их слишком много - тревожно сказал он. - Назад!
        - Бежим! - разворачиваясь, воскликнул Никита и все галопом помчались за ним.
        Спотыкаясь, а то и падая, они убежали с главной дороги на улицу, из которой вышли. Монстры тем временем не отставали. Теперь их голодные завывания были слышны очень хорошо. Все остановились, чтобы отдышаться и быстро решить, куда двигаться дальше.
        - Ты такой олень Витя - тяжело дыша, но все равно ругался Никита. - Из-за тебя весь наш план провалился…
        - Да хватит вам - прервал Илья, не дав ничего ответить Вите. - Нам нужно сейчас не ругаться, а решить, что делать дальше!
        У Леши в голове всплыл старый точный план.
        - В школу - необычайно твердо заявил он.
        Все замерли, Витя удивленно поднял брови.
        - В школу? - не мог понять он, но тут его лицо прояснилось. - В шестую? В нашу школу?! Ты совсем с ума сошел!
        - Но это, же почти центр - изумился Никита и поежился. - Там их еще больше!
        - В школе сегодня никого нет! - быстро говорил Леша и был почему-то уверен, что, сколько бы они не спорили, ребята остановиться на этом варианте - Сегодня выходной! Нам нужно в школу! Знакомое место и легче будет защищаться, скоро стемнеет…
        - Они будут преследовать нас - обреченно перебил Джон. Завывания зомби были все ближе и ближе. - Они не оставят нас так просто!
        - Тогда мы их задержим - это сказал Илья. Леша никогда не видел его таким уверенным в себе. - Бегите, а мы с Лешой и Никитой задержим их!
        - Что? Мы? - до Никиты, наконец, дошел смысл этих слов. - Задержим?.. То есть как? . Илья ты в своем уме? Нет, я в этом не участвую!
        Зомби начали стремительно выходить из черного дыма. Пока их было не так много, как предполагал Леша.
        - Встретимся в школе… Удачи вам! - быстро бросил Витя и вместе с Максом и Джоном побежали прочь.
        Никита стоял, открывал и закрывал рот.
        - Стойте… погодите! А ружье? Вы не отдадите его нам? - недоумевал парень - Это какая-та дурацкая шутка… вернитесь! - проорал он вслед убегающим друзьям, но они уже завернули за поворот.
        Никита, опираясь на рукоятку вил, не успел даже развернуться, как раздалось шипение и близкие шаги. Прозвучал выстрел, голова монстра дернулась в сторону, и он упал на спину, широко раскинул руки в стороны.
        - Не расслабляйся - громко сказал Леша Никите и пару раз стрельнул в другого идущего на них зомби. Никита круто развернулся, прямо на него быстро волоча ноги, надвигался следующий монстр, поднимая руки, чтобы схватить. Парень оторвал вилы от земли, сделал сильный выпад и воткнул вилы в грудь твари. Монстр замер, но продолжал яростно завывать и тянуть руки. Никита надавил на рукоятку и двинулся вперед, потом дернул вилы на себя и ногой оттолкнул зомби на землю. Леша судорожно стрелял по надвигающим монстрам. Патроны быстро закончились. Он выдвинул барабан и начал перезаряжать ствол. Двое зомби были уже рядом, они вытягивали свои руки, чтобы настигнуть его.
        Неожиданно Илья оттолкнул одну тварь в сторону, она упала, откатившись на обочину, а другой нанес сокрушительный удар по лицу лопатой. Леше показалось, что ноги последнего монстра оторвались на секунду от земли, он подлетел и с хрустом упал на спину возле его ног.
        Леша не мог выговорить и слова, просто благодарно кивнул Илье и продолжал трясучими руками заряжать револьвер. Никита словно впал в безумие, протыкая вилами окружающих его зомби. К нему на помощь уже бежал Илья, Леша наконец-то захлопнул барабан, помчался следом за ним. Илья наносил удары, особо не разбираясь по кому и куда. Леша присоединился к ребятам и взглянул вдоль улицы. Через занавес черного дыма продолжали выходить фигуры, и их становилось все больше и больше.
        Леша сделал несколько выстрелов в монстров, чудом попав им в головы. Это ничего не меняло, стенка зомби все равно притесняла их, ребята быстро уставали.
        - Надо уходить! - оценив ситуацию, громко крикнул Леша. Все мигом бросили взгляд на него.
        - Мы не должны привести их в школу - сказал Илья, продолжая бить лопатой близких монстров. Никита воткнул вилы в зомби, но не смог выткнуть их, на него резко бросилось еще несколько монстров, он отпрял назад, упал, но ребята помогли ему встать. Вилы так и остались торчать в груди одного из тварей, мешая ему двигаться.
        - Мы не можем их больше сдерживать! - хрипло вскрикнул Никита.
        Леша в отчаянии огляделся. Отступать и приводить монстров в школу, было нельзя. Должен был быть какой-то другой выход. Неожиданно его взгляд остановился на деревянной лестнице, приставленной к стене одного из домов.
        - Все сюда! - крикнул Леша, указывая пальцем на лестницу. - На крышу живо!
        Парни подбежали к кирпичному дому, Илья по дороге бросил свою лопату, начали быстро забираться по лестнице на крышу. Леша ступал последним, от паники он прямо бежал по лестнице и одна деревянная ступенька не выдержала, громко хрустнула. Ноги полетели вниз, он одной рукой зацепился за следующею верхнюю ступеньку, а другой схватился за саму лестницу. Но она начала потихоньку сьезжать в сторону. В последнее мгновенье Лешу за руки схватили его друзья и рывком затащили на крышу. Лестница упала, придавив собой несколько зомби, которые прижались к стенке дома, задрав головы вверх, и тянули свои белые руки за ребятами.
        Леша в страхе оглянулся вниз, в ужасе представляя, чтобы с ним было, если бы он сорвался.
        " Нет, это не галлюцинация - почему-то промелькнула у него мысль. - Это взаправду… о всяком случаи не может быть и речи, чтобы я сейчас спрыгнул вниз… надо точно установить… точно…" - но эту мысль о "точном установлении" он не довел.
        Немного придя в себя и отдышавшись, парни начали осторожно карабкаться по крыше вверх, пока не перелезли на другую сторону дома. Там никого не было. Ребята аккуратно спрыгнули с крыши, перелезли забор и кинулись бежать по пустынной улице…
        Глава 6
        Неожиданная встреча
        Они бежали не останавливаясь. Бежали обходными путями, чтобы не попасться. Но в один момент им пришлось выйти на основную улицу, чтобы продолжить свой путь в школе. Они остановились около обочины, рядом со старым ветхим домом, не решаясь выйти на главную широкую дорогу. Осмотревшись и удостоверившись, что им ничего не угрожает, парни присели на траву рядом с деревьями, отдышаться.
        - Еле ноги унесли - вздохнул Никита. - Дурацкая это была затея…
        Илья ничего не ответил, только тяжело дышал. Все-таки это он предложил такой план.
        Леша не отрывал глаз от дома. Что-то притягивало в нем его взгляд.
        Внезапно он встал и двинулся вперед. Парни странно посмотрели на него.
        - Леша ты куда? - изумился Никита, но он их будто не слышал.
        Леша толкнул железную калитку, она со скрипом отворилась. Он прошел внутрь. Несколько метров от него начинались деревянные ступеньки, ведущие на крыльцо. Леша медленно начал подниматься по ним, они скрипели под его ногами. Он не отрывал взгляда от старой бордовой двери. Наконец парень поднялся и остановился. Ребята с улицы встали на ноги и недоуменно наблюдали за ним. Леша протянул руку к двери, толкнул ее. Дверь, тихо скрипя, немножко приоткрылась.
        - А-а-а заходите, гости дорогие - прозвучал тихий старый глухой голос, и парень от неожиданности отшатнулся назад. В образовавшимся темном проеме ничего не было видно, но голос шел именно оттуда.
        Леша замер, позабыв обо всем. Ребята уже стояли возле калитки.
        - Господи! - взмолился голос. - Не стойте там, а быстрее заходите! Пока они не увидели!
        Парни осторожно, переглядывались, переступили порог, тут же почувствовали необъятное тепло прихожей, в воздухе пахло свечами и чем-то приятным - ладаном. Силуэт мужчины захлопнул за ними дверь. Наступила кромешная тьма, зазвучало какое-то лязганье, следом щелчок и скрежет засова. Дверь была наглухо закрыта. Ребята стояли, не шелохнувшись, страх накатывал волнами. Зрение немного привыкло и стало можно различать отдельные неясные силуэты.
        Черканули спичкой, маленький огонек появился на ее конце. Пожилой мужчина уже почти старик поднес его и поджег три свечи в канделябре стоящие на тумбочки. Затушив спичку, он взял подсвечник. Огонь осветил маленькую прихожею, старый ковер и шкаф с одеждой.
        - Следуйте за мной - тепло сказал старик и пошел по коридору вперед. Парни опять переглянулись, пожали плечами, двинулись следом. Старый длинный узкий ковер накрывал пол, стены были обклеены светлыми обоями. Старик повернул налево, переступив порог, парни следом за ним. Это была кухня, посередине стоял темный округлый стол, рядом три стула со спинками справа вдоль стены висели тумбочки, и находилась чистая плита и блестящая раковина. Старик затушил свечи, серые полоски дыма залетали от фитилей, поставил подсвечник на стол, около большой кружки, наполненной водой, рядом чуть отодвинут, стоял стул. Судя по всему, на нем недавно кто-то сидел. Парни нервно переступали с ноги на ногу, гадая, зачем их привел сюда незнакомец. Дед подошел тем временем к окну, откуда лились на стол солнечные лучи, захлопнул и закрыл коричневый чемодан на подоконнике, обернулся.
        - Присаживайтесь, добро пожаловать в мою скромную обитель - проговорил он, и ребята удивленно переглянулись, но ничего не сказали.
        - Чай будете? - старик подошел к столу, взял наполненную кружку, поверхность воды которой причудливо переливалась бликами от солнца, и вылил ее в раковину. - Вы наверно голодны…
        Никто ему не ответил. Старик принялся заваривать чай и приготовил бутерброды, поставил их на стол.
        - Вам нужно набраться сил - проговорил он. - Вы не скоро сможете, так вкусно поест
        - парни принялись за еду, а старик присел на табуретку возле окна продолжил - Мда… в тяжелые времена вы живите… но ничего Бог не дает испытаний ни по силам. Эти твари они ужасны. Знаете кто они такие? Это люди, отвернувшиеся от единого Господа нашего Иисуса Христа! - выпалил он с придыханием. - Людоеды! Разве не это было предсказано святыми? Восстанет брат на брата и людей охватят пороки и в последние дни они совсем лишаться духовности, что когда не будет пищи они будут, есть даже мертвых лежащих на дороге…
        - Но сейчас же есть еще нормальная пища - сказал Никита.
        На это дед так вытаращил глаза на Никиту, как будто это ему сказал не парень, а зомби, про которых он только что говорил.
        - Предсказания сбываются не всегда точь-в-точь - сначала тихо заговорил дед, а потом воодушевился. - Пищи нормальной много, а люди едят людей! Это тем более доказывает то, что конец света близко! Нам осталось немного! Ну и пусть! Зато кончится все это беззаконие и настанет царство веры и справедливости! - просиял он.
        - Это не люди - вдруг серьезно сказал Леша.
        - А кто же это тогда? - с издевкой спросил дед, смотря на него.
        - Зомби - просто ответил Леша. Он почувствовал, что все взгляды обратились к нему.
        - Зомби? - переспросил старик после паузы. - Какие зомби? Вы хотите сказать, что людей зазомбировали? Но как? Через телевизор? Ага, вот почему я остался в здравом уме! Я уже давно не смотрю телевизор! Хвала Спасителю! - и он радостно перекрестился.
        Дальше разговор было продолжать бессмысленно. Ребята уже хотели встать и уйти, как старик, словно прочитав их мысли, резко встал, подошел практически к порогу кухни и откинул маленький серый коврик в сторону. В полу показалось железное кольцо, дед дернул за него, деревянная крышка с грохотом и пылью отлетела назад. Старик снова зажег свечи спичками, взял подсвечник в руки, подошел к проему в подвал.
        - Пойдемте за мной - бегло произнес он. - Я вам хочу кое-что показать.
        Старик принялся спускать по ступенькам вниз, парни не решались сначала идти за ним, но дед опять позвал их и они пошли за ним. Спускаться вниз вслепую было трудно, свет канделябра освещал путь только деду. Руками ребята особо ничего не трогали, попадалась паутина, и везде было мокро и сыро. Наконец-то забрезжил какой-то тусклый свет. Леша пытался посмотреть, куда они спускались, но свет был очень тусклым и невзрачным, поэтому нельзя было ничего толком разглядеть. Внезапно нога Леши уперлась во что-то твердое и от неожиданности, он чуть не подвернул ее. Он выпрямился, макушкой чуть не доставая потолка, осмотрелся. Сначала ему показалось, что ничего примечательного тут нет, но потом его взгляд остановился на коробках… в них лежало оружие! Леша протер глаза, подошел поближе. Оружия тут бы хватило на маленькую армию, оставалось гадать, откуда у старика его столько много.
        - Выбирайте себе оружие - глухо сказал старик, улыбаясь. - Вот вам свет, чтобы возвращаясь назад не разбиться - он поставил подсвечник на один из закрытых ящиков. - Я подожду вас наверху… да не бойтесь вы - добавил дед увидел, как нервно вздрогнул Никита - я не собираюсь закрывать вас в подвале. Люди совсем перестали доверять друг другу - обиженно начал жаловаться он, тем временем исчезая во тьме лестницы. Долгое время были слышны скрип ступенек и удаляющиеся шаги. Потом все затихло, парни тупо стояли в подвале, посмотрели на ящики. После молча, радостно принялись выбирать себе оружие.
        Когда они вооружились, Никита как дельный взял канделябр со свечами направился подниматься вверх по лестнице. Настроение у всех улучшилось. По дороге они чуть вместе не полетели вниз, но все обошлось. Тихо поднявшись, парни оказались на кухне. Дед стоял возле окна, невозмутимо смотря на них.
        Леша так хорошо и не рассмотрел, как выглядел старик. Сейчас ему мешало то, что он стоял возле окна и свет, обходивший его по бокам, слепил парня. Старик вдруг отошел от окна, быстро подошел к ним, захлопнул подвал, накрыл и расправил серый половик на полу.
        - Послушайте меня - теперь Леша не мог рассмотреть его, потому что он стоял в самом темном углу, куда не доходили лучи света. - Вы должны внимательно меня выслушать. Это самое главное. Настоящие друзья большая редкость. Но даже эту дружбу приходится поддерживать совместными усилиями. Возгордитесь, отойдете, друг от друга, разрушите дружбу - погибнете. Потому что в этой истории, в которую вы попали, чтобы выжить вам необходимо всеобщее единение и вера - он замолчал, его глаза блестели в темноте.
        Парни застыли, обрабатывая полученную информацию. Все явно почувствовали, что это важно, с какой серьезностью говорил им это старик.
        Дед тем временем взял не потухший еще канделябр переступил порог.
        - Вам пора уходить. Скоро солнце садиться - проговорил он глухим голосом. - Вам нельзя тут оставаться, здесь не безопасно. Тут неподалеку есть здание школы, туда бы я и посоветовал вам… - он не договорил, как Никита перебил:
        - Мы туда и направляемся. Нас там должны ожидать другие парни.
        Старик посмотрел на него, ухмыльнулся.
        - А-а это многое объясняет. Советую вам переночевать там. Пойдемте, я вас провожу
        - он двинулся к выходу, держа перед собой канделябр со свечами.
        Ребята, молча, двинулись за ним, у каждого в руках по автомату Калашникова, около пяти-семи запасных обойм висело на поясе.
        Обратный путь к прихожей показался им короче, дед быстро дернул засов, снова послышалось лязганье, следом щелчок и дверь скрипя, отворилась. Поток света с улицы ослепил их, дед затушил свечи вышел на крыльцо.
        - Выходите - твердо сказал он.
        Только теперь Леша смог детально рассмотреть старика. Он был невысокого роста, чуть-чуть полноватый, волосы русые, коротко постриженные с проступающей сединой, лоб открытый, лицо округлое приятное с многочисленными морщинами и дряхлым подбородком, нос большой с горбинкой. Ладони у него были большие, тонкие, глаза темно-карие, светились любовью и теплотой. Он улыбнулся, посмотрев на ребят. В городе стояла мертвая тишина, не дул даже ветер.
        - Спасибо вам - выдохнул, тоже улыбаясь, Никита. - Если не секрет, откуда у вас столько оружия?
        - У-у-у сынок - шире заулыбался старик. - К концу света надо быть всегда готовым! Ну, с Богом! - он протянул правую ладонь, чтобы пожать ребятам руку. На секунду все растерялись. Потом Никита протянул руку для пожатия, следом Илья. Леша пожал руку последним, про себя отметил, что она была необычайно теплая.
        Старик напоследок серьезно без улыбки перекрестил всех, и быстро развернувшись уверенной походкой, зашел в дом, хлопнув дверью. Послышалось лязганье, щелчок и скрежет закрываемого засова.
        Парни начали медленно спускаться по ступенькам, и только Леша оглядывался на бордовую запертую дверь, думая о странном старике, что попался ему на жизненном пути.

* * *
        - Такой странный человек, я такого впервые встречаю - говорил, идя по дороге Леша.
        - Ну откуда у него столько оружия? Кто он вообще такой?
        - Сумасшедший, дождавшийся конца света - вставил свое слово Никита, держа автомат наготове, - он просто сумасшедший фанатик… у него точно не все дома…
        Илья шел рядом, слушал, но не вмешивался.
        - Ага, не все дома! - усмехнулся Леша. - А мое имя, откуда он узнал? Этот дед не так прост…
        Никита замялся, но все, же ответил:
        - Леша да это простое совпадение… он чокнутый я вам точно говорю!
        Леша не был полностью удовлетворен ответом друга. Он внезапно вспомнил, как встретил его это дед в самом начале: "А-а-а Леша это ты, я ждал тебя". Что означали эти слова? Почему он ждал его? Кто этот загадочный старик?
        - Почему он остался дома? - неожиданно спросил Леша. - Почему не пошел с нами?
        Никита пожал плечами.
        - И хорошо, что не пошел - он вздохнул. - Он опасен! Разве ты не понимаешь? Неизвестно что этому фанатику в следующую секунду взбредет в голову!
        Они продолжали идти по улице, рядом с широкой дорогой. Дома скоро кончатся и справа должен был показаться сквер школы. За весь проделанный путь ребята не встретили ни одного зомби.
        - Не знаю, не знаю - начал Леша. - Даже если он фанатик имеем ли мы право бросать его?
        - А кто говорил, что мы его бросили? - возразил Никита. - Он сам остался дома. Ему там комфортнее.
        - Но… - не успел сказать Леша.
        - Никаких "но"! - вдруг взорвался Никита. - Ты с ума сошел? Мы еще легко отделялись! Он мог с легкостью убить нас! Этот человек ненормален. Он считает, что эти монстры - люди! Ты их видел? А и ты подсказал ему идею с зомби, которую он вывернул наизнанку. Людей зазомбировали по телевизору… что за бред!
        Парни подходили к большому красному зданию. К школе Љ6.
        Внешне она ничем не изменилась, но нельзя было сказать, что сейчас творилось внутри. Поэтому ребята осторожно подошли к главному входу в школу. Но ничего подозрительного, кажется, там не происходило. Никита постучал по стеклу дверки.
        - Здесь кто-нибудь есть? Ответьте! - он продолжал тарабанить костяшками пальцев, но бесполезно. В школе по ходу никого не было. Леша дернул за ручку двери.
        - Закрыто - прошептал он.
        - По-моему там никого нет - с тревогой в голосе промолвил Илья.
        - Быть не может - не поверил Никита, но перестал бить по стеклу. - Они должны быть там…
        - Нам нужно как-то проникнуть туда - сказал Илья и задумался. - Стекло толстое, мы не разобьем…
        - А оружие нам на что? - спросил Никита, поправляя автомат на плече.
        - Громкие выстрелы привлекут внимание тварей - ответил Леша. - Нам лучше не использовать оружие без крайней необходимости.
        - Запасной выход! - сообразил Илья. - Как мы обычно проходим на дискотеки!
        Все быстро спустились по ступенькам вниз и помчались к другой стороне школы. Проникнуть в школу можно было разными путями - это был один из них.
        - Закрыто - прохрипел Илья, дергая большую ручку деревянной двери, через которую они проходили по праздникам на дискотеку.
        - А ты что думал? - сказал Никита, взбегая по ступенькам вверх к двери. - Надо вскрыть замок.
        Он говорил так, будто в жизни вскрыл уже, по меньшей мере, тысяча замков, или это была его профессия - взламывать двери.
        Леша грустно поглядел вокруг. Пока парни спорили, как можно взломать дверь, взгляду Леши попало окно, ведущее в мастерскую Иваныча. Иван Иваныч был учителем технологии в девятой школе. Он люто соблюдал все правила и технику безопасности. Так что на его уроках особо не побалуешься. Но ученики находили любой способ довести учителя до белого каления.
        Однажды один парень поставил свой станок на авто-работу (что строго запрещалось), а сам на минутку отошел от рабочего места. Иваныч не мешкая, схватил сорванца и вычитал, что правила запрещают ученику без разрешения учителя покидать рабочее место. А когда увидел, что тот еще поставил на станке авто-режим и что сверло уже пилит не деталь, а кулачки (часть станка) пришел в ярость, и чуть было не нагрел провинившегося ученика.
        Вспоминая этот случай, Леша незаметно улыбнулся.
        - А может через Иваныча?
        Никита оглянулся на него.
        - Через окно - пояснил Леша, указывая пальцем на кабинет технологии.
        - Но может быть, хотя я сомневаюсь… - начал гудеть Никита.
        - А что стоит попробовать - перебивая, поддержал Илья. - Я первым полезу, но сначала нужно разбить, это чертово стекло.
        Разбить стекло одного из окон, оказалось делом двух секунд, но вот как бы, не пораниться об осколки, торчавшие из рамы. Это задачка была посложнее.
        - Держите меня ровнее - громко поправлял Илья, когда его подняли на уровень окна.
        - Так… не отпускайте меня, а то мне конец.
        Держать Илью оказалось делом трудным, но Леша вместе с Никитой справились с поставленной задачей. Когда Илья влез, то он попросил их отойти подальше от окна. А сам принялся прикладом автомата очищать оставшиеся осколки стекла. Когда все было убрано, он затащил сначала Никиту наверх, а потом они вдвоем подняли Лешу.
        - Прекрасно! - воскликнул он, когда ступил с подоконника на пол мастерской. - Наконец-то мы в безопасности…
        Парень не мог выразить словами свое облегчение. Теперь, когда он стоял тут, в большом здании, чувствуешь себя намного спокойнее. Но беспокойство не полностью отступило. Почему здесь нет их друзей? Может они попали в беду? И им требуется помощь? А может их уже… надо выкинуть дурные мысли из головы. Возьми себя в руки - приказал сам себе Леша. Его раздумья были прерваны ликующим воплем, он вздрогнул.
        - Есть, я сделал это! - воскликнул Илья, срывая дверь с петел. Она теперь валялась на полу. - Пошли скорее!
        Они осторожно прошли по валяющейся двери и ступили на холодный каменный пол.
        В школе стояла мертвая тишина, которая еще больше давила нервы. Их медленные шаги гулким эхом отдавались по коридору. Они подошли к лестнице, которая вела на верхние этажи. Никита переглянулся с ребятами, кивнул, тем самым давая понять что сюда, тихо начал подниматься по ступенькам. Они последовали за ним. Сердце у Леши забилось быстрее, он пытался прислушаться к тишине и различить хоть что-то кроме их одиноких шагов.
        Парни поднялись на лестничную площадку разделяющий первый этаж от второго. Никита, не отрывая взгляда от проема, ведущего на второй этаж, принялся еще тише ступать по лестнице. Напряжение нарастало.
        Леша сделал несколько шагов, как его ноги подкосились, он руками оперся об стенку. В глазах потемнело, неожиданно растекся ужасный страх парализующий тело. В голове загудело, и последнее что он увидел, оседая на пол, это были его друзья, продолжающие ничего не замечая подниматься на второй этаж. Тьма поглотила его сознание.
        Большая просторная комната тремя окнами, выходящими на лес, одно из которых располагалось как раз за спиной фигуры восседающей на троне. Небо было затянуто серыми облаками и тусклый свет, проникая через стекла окон, слабо освещал комнату. Основным источником света был камин в дальней стене, но огонь освещал ровно одну половину комнаты и не хотел идти дальше. На темно-красном паркете в полумраке стоял человек прямо перед письменным столом. Стол был дорогим, такое ощущение наполированным, в нем отражался высокий черный потолок помещения и слабое очертание человека в балахоне за столом. Он сидел на троне, изящным с высокой спинкой стуле, подлокотники которого были обшиты красным бархатным. Фигура не двигалась, руки ее лежали на подлокотниках, голова чуть была повернута влево и слегка наклонена, глаза закрыты.
        Напротив стола была темно-зеленоватая дверь. Рядом с ней плотно придвинут к стенке длинный диван. Дальше стена превращалось в огромное широкое зеркало вплоть до угла, отражая противоположную стену и камин.
        Два больших кресла находились по обе стороны, от камина давая ему возможность немного освещать темную комнату. На стене, над камином висел в деревянной раме портрет старика на черном холсте. Седые волосы были коротко подстрижены под машинку. Округлое жесткое лицо, отличающееся мраморной бледностью и проступающим коварством, тонкие губы, сжатые в надменной усмешке, острый короткий нос, на лбу несколько еле заметных дуг - морщины. Глаза синие. Взгляд грозный, пристальный смотрел вперед. На его плечи был накинут темный плащ.
        Слева от камина в углу находился стеллаж с книгами, рядом с ними высокие часы короткая стрелка указывала на четыре часа, длинная замерла на десяти минутах, а серебряный маятник ритмично качался из стороны в сторону при этом, не забывая тикать.
        Слышен был трепет языков пламени в камине.
        Человек перед столом стоял, не двигаясь, ожидая, когда к нему обратятся.
        Он был среднего роста, хрупкого телосложения, но лицо его немного дряхлое с глубокими морщинами явно выдавало немолодые года. Одет он был в строгий дорогой костюм с белой рубашкой и черным галстуком, который ему сейчас почему-то сжимал горло, как веревка сжимает горло повешенному.
        Это был Эдуард Крест, главный помощник Хозяина и если так можно сказать его заместитель. Хотя на самом же деле это было не так. Хозяин не делил свою власть ни с кем, умело манипулировал людьми, вводя их в разные заблуждения и заставляя служить себе. Самое печальное было то, что многие люди не то, что не осознавали этого контроля, они делали то, чего желал Хозяин, оставаясь при этом в глубоком убеждении, что это им самим пришло в голову.
        За последние шесть лет, правда, многое изменилось. Хозяин внезапно переложил многие полномочия на своего заместителя. С того момента Эдуард стал почти главным в особняке, выполнял поручения и приказы Хозяина, а также давал ему еженедельный отчет, который вскоре был отменен. Заместитель узнал очень много нового, но что его больше всего удивило - это что корпорация Sis и Порядок Дмитрий Владимирович напрямую подчиняется Хозяину. Только тогда, Эдуард был близок к истине, какова на самом деле мощь Хозяина.
        Его давно занимали мысли о том, как он станет центральной фигурой в особняке и все ему будет подчиняться. Казалось, это время настало, но на самом, же деле Хозяин во всех делах имел свое решающее слово. Его никто не смел, ослушаться, у кого же хватало дерзости, те бесследно пропадали. Эдуард как никто другой не мог не понимать всей сложности этого вопроса. Поэтому ему оставалось ждать либо удачного стечения обстоятельств, либо когда умрет сам Хозяин, который был уже далеко немолод.
        В один период времени Эдуарду почудилось, что удачный момент настал. Это была его идея. Переправить большое количество биологического оружия - вируса за границу заработав на этом кучу денег, что даст шанс наконец-то свергнуть Хозяина. Но план с треском провалился, когда самолет потерпел крушение не где-нибудь в пустынном месте или поселке, а в городе. Вирус быстро распространился воздушно-капельным путем и заразил почти всех жителей. Катастрофу не удалось замять. Встали неловкие вопросы. У Эдуарда был выбор: первый вариант - это бежать к Хозяину и немедленно докладывать, только свою версию событий или второй вариант - тоже бежать только к гробовщику и договариваться, чтобы его достойно похоронили со всеми почестями. Скрываться было бессмысленно, его бы все равно нашли, убили и закопали только уже в лесу и без почестей. Так что Эдуард выбрал первый вариант, прибежал к Хозяину, сокрушенно и сбивчиво поведал, что произошло и удивительно, вышел после этого живым из кабинета. А дальше было просто и не страшно - каждые четыре часа Эдуард бубнил Хозяину запутанные доклады о сложившейся ситуации.
        И сейчас Эдуард как всегда закончил свой крайне запутанный доклад, который не только ничего не прояснял и запутывал, но и страшил своим содержанием. Хозяин долго молчал, а потом стал задавать конкретные вопросы:
        - Значит, ты точно знаешь, где находится груз?
        - Да - так неестественно быстро начал отвечать Эдуард, поднимая чуть согнутую руку в локте и махнув ладонью сверху вниз. - Груз находится в школе. Мы точно установили район и адрес здания.
        Фигура в балахоне все в той же позе сидела на стуле, глаза закрыты, лицо вырезалось из темноты своей неестественной бледностью, грудь не вздымалась от дыхания. И вдруг глаза ее открылись, голова приняла вертикальное положение. Глаза темные и глубокие как бездна глядели на Эдуарда.
        - Люди готовы к операции?
        - Нет, но…
        - Почему? - перебил Хозяин.
        - Первое - резкий взмах ладони сверху вниз. - У нас нет людей нужной подготовки для такого задания и нам нечем их снарядить. Второе - опять тоже движение ладонью.
        - Неизвестна нынешняя ситуация в городе. Военные оцепили территорию и отправили туда элитные отряды спецназа для разведки и установления базы. Нецелесообразно будет отправлять туда сейчас наших людей, которых, кстати, пока нет. Это привлечет огромное внимание и у нас будут проблемы. Проще всего в этой ситуации дать приказ солдату, чтобы он самостоятельно выбирался из зоны поражения, а уже там мы его где-нибудь заберем - туманно закончил Эдуард и опустил руку.
        - А он выходит на связь? - внезапно спросила фигура, не сводя глаз с Эдуарда.
        - Да, конечно - опять же быстро ответил Эдуард, часто заморгав глазами. - Эээ… Наши люди постоянно держат с ним связь…
        Хозяин расплылся в улыбке и неожиданно встав начал обходить стол. Его улыбка была на губах, казалось она предвещает смех, но глаза его оставались холодны и грозны. Эдуард замер с приоткрытым ртом, пока в то время Хозяин подошел к нему. Эдуард видел, как в какой-то момент на лицо Хозяина упала тень и как оно, белое лицо выплыло из темноты совершенно другое. Улыбка исчезла, вместо нее губы плотно сжаты, брови сведены, глаза сощурены.
        - Ты же врешь мне - спокойно вылетело из уст Хозяина. Эдуард вытянулся как струна и придал вид лицу, которое говорило: "нет-нет что вы, побойтесь бога!". Лицо не дрогнуло, но в глазах появился страх. - Мне сообщили, что операция затягивается, потому что была давно прервана и не восстановлена связь с солдатом в школе. Есть подозрения, что он мог быть заражен. Никто не берется утверждать, что ящик все еще в школе. Более того, злые языки утверждают, что и не слыхали о каком-то намерении отправить в город людей…
        - Хозяин мы не можем обрекать людей на гибель, отправляя туда… - попробовал запротестовать Эдуард, но Хозяин перебил его:
        - Что я слышу? Мораль? Тебя замучило чувство вины? А когда, по-твоему, приказу убивали людей в лесу чувства вины не было? Нет, Эдуард. Тебе плевать кого и сколько людей отправлять туда. Ты просто боишься, как ты сам проговорился "это привлечет огромное внимание и у нас будут проблемы". Только не у "нас" а у тебя Эдуард. Ты знаешь, что органы могут выйти на нас и скорее всего ты станешь крайним, как организатор преступного сообщества. Конечно, тебе этого не хочется. Гнить в одиночке, а впрочем, может быть тебя, и расстреляют за все преступления нашей организации - это мысль вызвала улыбку у Хозяина. - Твое бы желание, ты сейчас бы уехал куда-нибудь в теплое местечко. Не получится. Я приставлю к тебе охрану. С этого момента ты будешь ночевать у себя в кабинете. Тебе запрещается куда-либо выезжать.
        Эдуард, весь ссутулившись, покорно опустил голову. Он почувствовал движение воздуха возле себя. Когда Эдуард поднял голову Хозяин уже стоял возле камина и смотрел в огонь. Его левая рука лежала на спинке одного из дорогих кресел.
        - Свяжись с Порядком - тихо сказал он. В его холодных глазах плескались языки пламени. - Прикажи ему немедленно отправить людей в город за грузом. Если он начнет затягивать дело, как и ты и придумывать какие-то отговорки, я расценю это, как измену и он будет немедленно уничтожен - Хозяин оторвал взгляд от пылающего огня и оглянулся на Эдуарда. Его глаза ярко сверкали в темноте. - Ты отвечаешь за то, чтобы Порядок незамедлительно отправил людей за этим грузом. Это твой последний шанс. Иди.
        Эдуард тихо на ватных ногах поспешил покинуть кабинет.
        Выйдя в коридор и закрыв за собой темно-зеленую дверь, он только тогда ощутил, какой холод стоял в комнате Хозяина, несмотря на то, что там вовсю топился камин.
        Леша открыл глаза. Он увидел белый потолок. Сердце глухо забилось в груди, до этого как бы остановившись. Парень прислушался и невольно удивился. Стояла мертвая тишина, но еще мгновенье назад ему казалось, что где-то рядом тикают старые часы и горит огонь в камине. Леша резво приподнялся, огляделся. Комната была широкой, солнечные лучи проникали через большие окна, заливая помещение светом. Четыре длинных стола тут были сведены между собой, образовывая квадрат. На стенах висели разные стенды с расписанием для учителей. Парень опустил ноги на пол. Что это было? Сон?
        Вдруг скрипя, отворилась дверь и в комнату спокойно вошла белокурая девушка.
        - Ой! - дернувшись, испугалась она, заметив сидевшего парня. Тот тоже передернулся. - Ты уже очнулся… не бойся, все хорошо…
        Леша не был уверен, что он у него все было хорошо. Этот сон… он был таким реальным, как будто это происходило где-то на самом деле. Парень устало прикрыл глаза руками, пытаясь снова увидеть, ту комната.
        В учительскую торопливо зашли еще несколько человек.
        - А, Леша ты уже очнулся - послышался радостный голос Никиты. - С тобой все в порядке? Голова болит? - заметил он, как его друг неподвижно сидит прикрывая лицо руками.
        - Нет - Леша открыл глаза, перестал подпирать руками голову. - Нет, все хорошо… я пытаюсь вспомнить, что со мной произошло…
        - Ты упал в обморок - сказал другой голос. Леша поднял голову и заметил стоявшего возле двери Илью с белокурой девушкой и еще двумя ее подругами.
        Он снова закрыл глаза. Это было так реально… сны обычно расплывчатые и непонятные. А это… было что-то вроде видения… или нет? Может он сходить с ума?
        - Эй, Леша - окликнул его Никита. Они посмотрели друг другу в глаза. - С тобой точно все в порядке?
        Леша кивнул.
        - Да… просто еще не отошел от… обморока.
        Никита немного успокоился и решил сменить тему разговора.
        - Хорошо… вот девушки знакомьтесь - это Леша - представленный парень улыбнулся, посмотрев по очереди на девушек. - А это Света - белокурая девушка слегка кивнула ему в знак приветствия, Галя - Никита пальцем указал на застенчивую девушку, которая прятались за спинами других. - И Лена - темноволосая девушка гордо как бы оценивающе посмотрела на него, ничего не сказав.
        - Все это прекрасно - хрипло проговорил Леша, не узнавая свой голос. - Но как вы все здесь оказались?
        Света быстро открыла рот:
        - Мы ночевали этой ночью у Веры. Предки у нее уехали за город, а мы решили собраться и немного расслабиться…
        - По ходу не вы так одни попали в эту историю - слабо улыбаясь, проговорил себе под нос Леша.
        - … так напились, что не сразу проснулись на эвакуацию…
        - Что? - громко перебил парень, безумно уставляясь на нее. - Какую эвакуацию?
        Он думал, что ничего такого не было. Для них всех шестерых, эта новость, была как снег на голову.
        - Да - не понимая недоумения парней, сказала Света. - Была эвакуация, но мы не сразу проснулись, думая, что гудящая сирена и предупредительные сообщения, это все учения…
        - Сирены? - глухо и тупо повторил Леша, глаза его округлились. Гудели еще сирены… почему они ничего не слышали?
        - Да - снова сказала белокурая Света, на этот раз нетерпеливо. - Вы что ничего не слышали вообще?!
        Парни ничего не ответили, ей пришлось продолжить.
        - Так вот… когда мы наконец-то поняли что это никакие не учения, было уже поздно. Началась стрельба, громкие взрывы и крики людей. Мы испугались и остались дома…
        - Самая большая глупость на тот момент - язвительно бросила темноволосая Лена.
        Света посмотрела на нее, потом повернулась снова к Леше.
        - Битва продолжалась довольно долго… потом, затихла сначала сирена, потом крики людей… наступила тишина. Где-то часов в одиннадцать утра тишину нарушили прилетевшие вертолеты, они высадили людей… снова началась стрельба, слышались взрывы и крики людей. Схватка возобновилась с новой силой… правда ненадолго. Буквально через несколько часов все стихло. Город погрузился в мертвую тишину… именно тогда мы и решили, что хватит прятаться дома и вышли на улицу. Мы были в ужасе от того что увидели - ее глаза внезапно расширились, как будто она неожиданно увидела весь тот ужас снова. - Мертвые… мертвые тела повсюду… они вдруг начали оживать… - она в страхе закрыла лицо ладонями.
        Никита был рядом. Он обнял ее, начал утешать и успокаивать.
        Лена презрительно усмехнулась, смотря на это.
        - А потом - продолжила она вместо расплакавшейся подруги, - мы, по совету Веры, сбежали в школу…
        - Ну что Вера?! Ну что сразу Вера? - раздался нервный голос из коридора, и шатающейся походкой в кабинет зашла еще одна девушка. Волосы ее торчали во все стороны, глаза темные испуганные. - Ну а кто одобрил эту идею? Неужели одна я? - она не дала никому ответить, как испуганно забормотала. - Ну, кто? Ну, кто мог подумать, что завтра наступит конец света!
        Только девушка замолчала, как раздался отчаянный крик с улицы. Леша вздрогнул от неожиданности, подскочил к окну, отвесив шторы в бок. Парни тут же замаячили позади, с оружием в руках.
        По асфальту бешено бежал какой-то маленького роста парень, размахивая руками, словно ветряная мельница. Вдруг ноги человека заплелись, и он громко со вздохом упал, успевая поставить перед собой руки. Только теперь Леша с ужасом опознал в нем своего друга - Витю.
        Витя в панике оглянулся назад, толпа монстров по улице шла по направлению к нему. Он начал быстро ползти к ограждению школы.
        - Это Витя! - вскрикнул, наконец, придя в себя Леша. Остальные парни вздрогнули и внимательнее присмотрелись к фигуре парня. - Нам нужно помочь ему!
        Он схватил свой автомат, стоящий возле стенки, бросился вон из учительской. Теперь все зависело от них. Парень не оглядывался, потому что слышал топот шагов позади него. Леша спустился на первый этаж, обогнул вахты и кинулся к дверкам школы. Толкнул одну из них. Она не поддавалась.
        Со стороны улицы послышался новый отчаянный крик ужаса. Леша видел через стекло дверки, как Витя заполз на территорию школы, зомби шли неподалеку.
        - Да что же это такое! - яростно начал толкать туда-сюда он дверь. - Ну же! Открывайся!
        - У меня есть ключи! - громко сказал Илья, отодвигая Лешу в сторону и доставая из кармана какую-то связку ключей. Нервно перебирая, он вставил первый попавшийся ключ. Не подошел. Дверь не открывалась.
        - Быстрее - подгонял его Никита. - Давай Илья!
        Парень вставил второй ключ, снова не тот.
        Леша в страхе взглянул через стекло на площадку перед школой. Зомби прошли через несколько проходов на территорию. Они подняли свои руки вперед… до ползущего Вити, оставалось всего каких-то десяток шагов.
        Илья наконец-то подобрал правильный ключ. Он толкнул дверь, она слегка качнулась. Парень, нажимая на нее, вышел на улицу, остальные за ним. Дверь на пружине закрылась за ними.
        Леша подбежал первым к Вите. Он зажал курок автомата и нелепо поводил им в разные стороны. Первые, ближе всего находившиеся к ним зомби повалились на асфальт с кровью.
        Леша помог подняться своему другу, положив его руку себе через шею на плечо. Парни начали стрелять по приближающимся к ним монстрам очередями, прикрывая их отход.
        Они быстро доковыляли до школы, тяжело поднялись по ступенькам, Леша протянул правую руку к ручке. Дернул, ожидая, что дверь легко откроется. Но она не двигалась. Леше пришлось несколько раз сильно дернуть дверь, чтобы до него, наконец, дошло, что она заперта. Он прижался к стеклу, пытаясь рассмотреть, что там происходить.
        Черноволосая девушка по имени Лена коварно улыбнулась и потрясла ключиками двери в воздухе. Рядом с ней стояла белее мела белокурая Света и ходила туда-сюда похожая на сумасшедшую, Вера, приговаривая:
        - Их нельзя впускать… их нельзя впускать…
        - Откройте нам дверь! - громко прокричал Леша, но там его практически не услышали. Лена развернулась и гордо удалилась, остальные в спешке последовали за ней.
        Никита и Илья уже поднимались по лестнице, стреляя наудачу. Зомби прорвались на территорию, но большая их часть была еще далеко от лестницы.
        - Открой нам дверь сука! - не выдержав, начал орать Леша, стуча в полную силу кулаками по стеклу. - Я убью тебя мразь!
        - Что происходит? - спросил Никита, быстро делая перезарядку автомата. - Почему вы тут стоите?
        Леша в ярости повернулся к нему.
        - Эти твари закрыли дверь изнутри! Я так понял они это сделали для того чтобы зомби не проникли внутрь…
        - Вот черт - ругнулся Никита, передергивая затвор. Он оглянулся на приближающих зомби, и в его глазах промелькнул страх. - Что же нам делать?!
        - Назад! - скомандовал Леша, резко разворачиваясь и поддерживая Витю начал спускать вниз по ступенькам. - Нам нужно прорваться и обойти школу. Мы сможем снова пройти через запасной выход.
        Илья и Никита поспешили за ним. Но их планам помешали зомби. Один из них кинулся на Лешу с Витей вместе повалил их, но пробовал укусить за шею именно Лешу. Никита с Ильей начали в панике отстреливаться от монстров, не давая им подойти ближе. Витя ползком начал обратно забираться по ступенькам наверх.
        Леша из последних сил боролся с тварью, он боковым зрением заметил, как один монстр все-таки близко подошел к Никите и был убит, а другой завалил его рядом со ступеньками. Выстрелы прекратились, Илья единственный кто остался на ногах, продолжал судорожно нажимать на курок. Патроны у него закончились. Монстры замкнули круг, выхода не было.
        Леша машинально продолжая сопротивляться, но понял, что это конец. Они все умрут… его захватила горечь от этой не справедливости.
        Но неожиданно как гром среди ясного неба прозвучал громкий одиночный выстрел. Тварь, с которой боролся Леша, резко дернула головой, полетела в сторону, забрызгав ему лицо кровью. Парень привстал и отпрыгнул к ступенькам, замер, прикрывая голову руками. Послышались еще одиночные выстрелы через короткий промежуток времени. Следом за ними раздались автоматные очереди, топот ног.
        - Прорываемся! Не отступать! - кричал какой-то надрывающийся хриплый голос. Леша поднял голову и посмотрел, откуда доносились голоса. Около четырех мужчин в военном камуфляже, в противогазах на головах с оружием в руках наступали, разнося тварей с правого боку.
        Они двигались слаженно, как единая команда. Позади них двигались какие-то еще ребята: один худой как доска с длинами кудрями, другой маленький, рыжий.
        - Выживших отвести в безопасное место! - снова командовал хриплый голос. - Живо! Выполняйте!
        Один самый высокий из мужчин, бросился к Леше, одной рукой поставил его на ноги. Рядом с ним мельтешили каких-то два парня.
        - Джон? - удивлению Леши не было предела. Худой паренек нервно вздрогнул, услышав свое имя.
        - Ступай! - грубо сказал мужчина и толкнул Лешу, чтобы тот начал подниматься по лестнице.
        Остальные мужчины, поднялись на первые ступеньки, метко стреляли по монстрам из автоматов. У них это получалось гораздо лучше, чем у ребят.
        Спецназовец чуть ли не затащил Лешу на крыльцо за шиворот, потому что тот останавливался в изумлении оглядываясь на Джона и Макса. Возле двери находились Илья и Никита, поддерживая с двух боков Витю. Увидел Джона вместе с Максом, они чуть не выпустили его из рук.
        Мужчина в противогазе, закинул винтовку за спину, ни слова не говоря, подошел к двери, положив огромную ручищу в военных перчатках на ручку.
        Внезапно он дернул дверь на себя. Потом еще раз, что-то заскрипело.
        Леша подумал, что он скорее оторвет ручку от двери, чем откроет саму дверь. Но огромный мужчина, сильно дернул третий раз. Дверь, прогибаясь и ломаясь, распахнулась.
        - Быстрее в укрытие - тихо произнес он и стал быстро подталкивать парней в помещение.
        Как только они оказались внутри, ребята двинулись, поддерживая уже потерявшего сознание Витю на второй этаж.
        Громкие автоматные очереди продолжали доноситься с улицы. Поднявшись на второй этаж и двинувшись к двери учительской комнаты, как прогремел взрыв. Пол под ними тряхануло, парни еле устояли на ногах. Было слышно, как штукатурка посыпалась с потолка. На несколько секунд наступила тишина, потом зазвучали редкие очереди из автомата и какие-то крики. В этот момент послышались беглые шаги по лестнице и на второй этаж заскочил один из спецназовцев, оглядываясь по сторонам.
        - В комнату, быстро! - толкая парней, он распахнули дверь учительской, как раздался пронзительный визг всех девчонок в комнате.
        - Тихо! - прокричал властный хриплый голос, срывая с головы противогаз. Под ним оказалось квадратное лицо с темной прорывавшейся щетиной и светло-зелеными глазами. Он холодным оценивающим взглядом осмотрел помещение, криво улыбнулся. - Сохраняйте спокойствие дамы и господа все кончено. Вы спасены.
        Глава 7
        Ночная прогулка
        В это трудно было проверить. Они спасены… теперь все закончится. От такого резкого поворота событий, голова у всех шла кругом.
        Один спецназовец тот, что снял противогаз, остался в комнате с ребятами, остальные пошли проверять школу. Витю без сознания положили на диван, до этого его осмотрели и сказали, что он в порядке.
        Несмотря на радостную новость, что они спасены, в комнате царила напряженная обстановка. Ребята старались не смотреть на девушек, замеривших с каменными лицами прижавшись друг другу на другом конце дивана.
        - Так как вы оказались с ними Джон? - нарушил неловкую тишину Никита, кивком головы указывая на спецназовца. - Что случилось? Почему вы нас не ждали в школе?
        Джон словно ожидая этот вопрос, сжался и залепетал что-то нечленораздельное.
        - Потому что мы и не заходили в школу - ответил за него Макс. - Все началось с того, что Витя предложил зайти к нему домой, мне сразу это идея не понравилась, но он был непреклонен. Мы зашли к нему, но там никого не было. Ушли все оттуда в расстроенных чувствах. Подойдя к школе, как Джон начал паниковать и говорить, что ему тоже надо дойти до собственного дома, что находится на площади партизан, перед центром. Витя стал отговаривать его, но тот взял и убежал…
        - Что? - перебил изумляясь Леша. Это было уже слишком даже для Джона. И внезапно в памяти врезался их разговор дома у Лериков: " Но если что лучше направляться в сторону площади… там точно есть выжившие". Точно! Как он мог раньше не додуматься до этого! Джон с самого начала хотел зайти к себе домой, узнать, что случилось с его родными, поэтому и бормотал про площадь.
        - Когда мы прибежали - продолжил Макс на возникшее молчание. - Его многоэтажный дом был наполовину разрушен, подъезд обвалился. На Джона накатила истерика…
        - Ничего на меня не накатила - быстро проговорил Джон, поправляя свои кудри. - Это вы…
        Никита не дослушал, перебил:
        - Джон заткнись, дай договорить Максу и не перебивай.
        Рыжий парень слегка ухмыльнулся.
        - Мы с Витей хотели оттащить его от площади, когда послышались рядом летящие вертолеты. Джон начал бубнить, что это спасение… вы же знаете, как охватить его какая-та идея его не остановить…
        - Будто я оказался не прав - вставил свою реплику Джон.
        - Как на него это похоже - сказал Леша, не первый раз слыша, что когда Джон вобьет себе чего-нибудь в голову, его нельзя было, потом уже переубедить.
        Макс не обращая внимания, продолжил:
        - Мы хотели уйти оттуда, спрятаться. Зомби начали завывать и подходить к площади. Вертолеты замерли над ней и по тросам туда начали спускать много спецназовцев - он посмотрел на одного из них замершего у косяка двери, но тот не обратил на это внимания. Был полностью погружен в свои мысли. - Началась схватка, живых против мертвых. Джон рванул на площадь, к людям размахивая при этом руках, походя при этом сильно на зомби.
        Все усмехнулись.
        - Мы, было, кинулись за этим идиотом, как рядом с нами раздался взрыв. Витя пропал из виду, меня откинуло в кусты. Я встал, осмотрелся. Везде был дым, слышались выстрелы и приглушенные взрывы. Я начал звать Витю по имени, но никто не откликался. Я не знал что делать. Я запаниковал… я… - он не стал продолжать. Наступила тишина.
        - Потом мы его нашли в кустах - мстительно проговорил Джон и злорадно улыбнулся. - Он прятался там от врагов.
        Макс не смотрел ни на кого. Парни ничего ему не сказали.
        - Ты молодец Макс - подбодрил его Никита и, видя, что тот не до конца пришел в себя добавил. - Каждый поступил точно так же. Не переживай на этот счет…
        - Командир - раздался веселый приглушенный голос. Мужчина стоящий рядом с дверкой вздрогнул, его стареющее временем, но все еще красивое лицо, пораженное несколькими шрамами, дернулось. В комнату зашел самый молодой из мужчин. - Я проверил второй этаж. Все чисто.
        - Я первый - доложил низкий басистый голос и в комнату протиснулся высокий, плотного телосложения спецназовец. - Никаких признаков врага - он снял противогаз, за ним показалось дерзкое, опасное лицо с темными глазами. Нижняя челюсть мужчина была немного выдвинута вперед.
        - Я проверил нижний этаж и бассейн - вошел, пригибая голову другой мужчина. - Обнаружил мертвое тело пожилого мужчины. Убит выстрелом в голову, никаких признаков зомби… третий этаж я тоже могу проверить.
        - Не надо - произнес хрипло, но отчетливо командир. - Я сам займусь этим, а теперь давайте познакомимся - он повернулся к ребятам и только сейчас, казалось за все время, обратил на них внимание. - Спецподразделение "Браво" командир Михаил Трофимов и моя команда.
        Один спецназовец снял противогаз, под ним оказалось веселое самое молодое лицо из команды.
        - Валера - представился мужчина улыбаясь. Голос у него был приятный, ровный. Он был высокого роста, худой, руки тонкие, но видно, что сильные. Лицо округлой формы, лысый, глаза светло-голубые, взгляд веселый с юмором.
        - Ярослав - сказал другой мужчина, с низким басистым голосом поднимая короткую правую большую тяжелую ладонь в воздух в знак приветствия. Стоит отметить, что его худые ноги забавно сочетались с плотным мощным корпусом. Он был высокого роста, как и остальные, глаза темные, взгляд недоверчивым, угрюмый, лицо дерзкое, чем-то даже безобразное.
        Последний самый высокий из спецназовцев медлил. Потом рывком снял противогаз, усмехнулся и представился:
        - Николай - он замер наслаждаясь произведенным эффектом. Голос его звучал тихо, с неприкрытой угрозой. Николай был самым высоким и широкоплечим из мужчин в комнате, хотя он был заметно младше командира. Руки у него были длинные, огромные ладони. Лицо не выражало никаких эмоций, подбородок квадратный, волосы короткие темные. Глаза черного цвета, взгляд острый, иронический, высокомерный.
        Парни не могли оторвать от него испуганного и в тоже время восхищенного взгляда.
        - Так давайте перейдем в другой кабинет и обоснуемся там - сказал хрипло Михаил. - Вам нужно поесть, а я пока проверю третий этаж - он, улыбаясь, посмотрел на остальную свою команду, но взгляд у него был при этом холодный, вышел в коридор.
        Мужчины взломали двери в столовую, конфисковали посуду и разместились наверху в целях безопасности. Заварив черный чай в кабинете директора, спецназовцы разделили с ребятами свой паек. На вкус они были не очень, но выбирать, ни приходилось. Голод брал свое…
        - Мы переночуем здесь, в школе - войдя в кабинет, сказал командир, вешая рацию на пояс и смотря на спецназовцев. - Я связался с отрядом Омега. Они зачистили центр, расположились в здании администрации. Скоро начнут устанавливать связь с Москвой. Завтра на рассвете, мы покинем вас - это он уже сказал ребятам с девчонками.
        - Почему? - сразу же стали делать девушки притворно милые и испуганные лица.
        - Так надо - резко ответил Михаил. - Завтра рано утром мы уйдем, и вернемся к полудню на транспорте, чтобы забрать вас. Так будет безопаснее - мягко добавил он и холодно улыбнулся.
        Все задумались над тем, что им сообщили.
        - Не волнуйтесь - сказал уже Валера, сидя рядом с ними за столом. - Мы вернемся быстрее, чем вы успеете проснуться.
        Леша встал и, пользуясь тем, что шел общий разговор, вышел из кабинета. Ему хотелось побыть одному, собраться с мыслями. День выдался длинным и тяжелым. Тягостное впечатление оставил странный яркий сон, что он видел накануне, когда упал в обморок. Что-то было неприятное в нем. Но не успел Леша сделать несколько шагов, как позади него дверь отворилась, и показался самый молодой из всех спецназовцев.
        - Куда это ты собрался? - спросил он наверно ради проформы потому что, не дожидаясь ответа, продолжил. - Нечего просто так бродить по школе.
        - Но вы же все проверили - искренне удивился Леша и немного обиделся на тон, с которым к нему обращался взрослый.
        - Все равно - спецназовец был непреклонен. - Если хочешь немного размять ноги пошли со мной.
        Они зашли с левой стороны от кабинета в арку, спустились вниз по лестнице.
        Спецназовец присел, взявшись за железную решетку, которая загораживало окно. Леша остался стоять. Между этажей, на лестничных площадках всегда было окно на улицу. На него обычно были поставлены решетки, чтобы случайно никто не побил стекла. Мужчина внимательно смотрел на улицу. Серые тучи разошлись, на дороге перед школой стелился прекрасный солнечный закат. Он ярко отражался от окон домом и металлических заборов. Солнце продолжало садиться. Тени постепенно удлинялись. Город погружался в сумерки.
        - Как тебя зовут? - спецназовец нарушил молчание, царившее до сих пор между ними.
        - Леша - хрипло сказал парень.
        - Валера - мужчина протянул руку, повернувшись к нему, поднял голову. - Да присядь ты - он усмехнулся. Леша сел возле него. Они обменялись рукопожатием.
        Валера вдруг достал из куртки пачку сигарет.
        На площадку перед школой медленно хромая вышли пару зомби.
        - Что ты о них думаешь? - внезапно спросил Валера, закуривая одну сигарету.
        - О ком? - не понял Леша.
        Валера выпустил изо рта плотный сигаретный дым.
        - О зараженных - кратко пояснил он, указывая пальцем на монстров. - Что ты о них думаешь?
        Леша растерялся, он не понимал, что именно хочет услышать от него Валера.
        - Я не понимаю… что вы имеете ввиду?
        - Давай на ты, хорошо? - Леша кивнул.
        Валера сильно затянулся сигаретой. После выдохнул дым и заговорил:
        - Вы знаете что произошло? Нет? Как все началось? 12 сентября в 2 часа ночи по Московскому времени поступило сообщение об авиакатастрофе в городе N. Потом начали поступать сообщения из больниц, об огромном количестве людей с непонятными сильнейшими болями во всем теле. Пока решали, кому выезжать на место министру МЧС или министру по здравоохранению или вместе… вдруг началась резня. По телевизору ничего нельзя было понять. Передавали кадры, где люди беспричинно кидались друг на друга, царапались, кусались, некоторые пытались убежать. Все как будто обезумели. Ни дубинки, ни слезоточивый газ, ни резиновые пули которые применила полиция не помогли. Что-то страшное и непонятное происходило в городе. Был введен режим ЧП. Сообщали о массовом случае психоза и какого-то заражения… в 11:00 часов первым прервалось вещание, потом радиосвязь. Город замолчал. Военные по приказу президента оцепили территорию двойным кольцом. Всех кому удалось покинуть город, поместили в карантин под круглосуточное наблюдение…
        - Так значит это все случилось ранним утром? - медленно что-то напряженно соображая, проговорил Леша.
        - Вероятно - ответил Валера, наблюдая за подростком.
        Лицо Леши неожиданно просияло. Валера не понял в чем дело и даже с опаской посмотрел по сторонам не понимая, что случилось.
        - Получается мои родители живы - выдохнул Леша, и глаза у него заблестели. - Да! Они были в Москве по делам и должны были вернуться днем в N, но вы же сказали, что город оцепили, значит, их не пропустили и… они живы… - по его лицу потекли слезы, но он улыбался. - Извините… я…
        - Ничего, ничего - тихо сказал Валера, туша не докурив сигарету. - Все хорошо. Успокойся.
        - Просто - Леша зашмыгал носом вытирая слезы. - Все случилось так неожиданно… я до сих пор не могу придти в себя… столько всего. Проснулись, а тут эти твари… родных нет… информации нет… никого нет. Пришлось держаться. Выбора не было. Живи или умри. И я гнал, как и остальные мысли о родителях… но они живы, правда?
        - Конечно, живы - ответил Валера, смотря в грустные глаза подростка. - Я в этом уверен. Все живы.
        - Нас скоро эвакуируют? - начал задавать вопросы Леша как успокоился.
        - Мы скажем вам это, как только узнаем - ответил Валера. - Уверяю, нет никаких причин для беспокойства.
        - А в остальных городах монстров нет? - вдруг испуганно спросил Леша.
        - Нет - успокоил его Валера. - Такая ситуация только здесь…
        - А еще… - Леша вспоминал, что хотел спросить. - Почему ты назвал их "зараженными"?
        - А что тут непонятного? - удивился Валера. - Наверняка это какая-то неизвестная нам болезнь. Что это еще может быть?
        - А что говорит церковь? - внезапно задал вопрос Леша, вспоминая речи старика в доме. В таких ситуациях не важно, верующий ты человек или нет, ты невольно задумываешься о своей жизни, и что происходит после смерти.
        Валера оторвался от окна и внимательно посмотрел в глаза Леши.
        - А что она может сказать? Смиритесь, молитесь и бойтесь. Что ты еще хочешь от нее? Она и так не допустила массового помешательства и сдержала это стадо в узде. Нельзя давать людям три вещи: правды, свободы и отчаяния. Ладно, пойдем наверх, а то засиделись уже тут.
        Леша встал. Он немного устал от этого разговора и совсем не был против того чтобы вернутся обратно в кабинет, где находились остальные.
        Когда они отворили дверь, все спецназовцы были в приемной, слева дверь директора была плотно закрыта. Михаил холодно посмотрел на вошедших людей, особенно на красные глаза Лешы. Валера кивнул ему. Николай с Ярославом стояли у окна смотря на пустое футбольное поле.
        - Валера мы сейчас обсуждаем наш план назавтра - хрипло недовольно проговорил командир Михаил.
        - Хорошо - спецназовец повернулся к парню. - Леша иди к остальным, было приятно с тобой пообщаться.
        Леша кивнул, открыл дверь и зашел в кабинет директора, где звучали бодрые голоса. Парни и девушки уже помирились между собой.
        Дальнейшие часы пролетели незаметно. Никто ахнуть не успел, как наступил поздний вечер и все осознали, что ужасно устали. Они решили спать вместе в учительской комнате, так как там было больше всего мягких диванов.
        - Мы рано утром отправимся в центр города, туда, где установлен наш контрольный пункт - командным хриплым голосом перед сном заговорил Михаил. - Там мы пополним свои боеприпасы, найдем транспорт и вернемся за вами… Ни в коем случаи не выходите на улицу! Инициатива наказуема!
        - А почему мы не можем, сразу отправится с вами? - спросила Света, и ее вопрос поддержал одобряющий шумок.
        - Потому что это очень опасно - твердо ответил Михаил и холодно посмотрел на нее.
        - И вы будете только мешать нам, выполнять свою работу.
        Все притихли. Никто не стал возражать. Михаил криво улыбнулся.
        - А Витя - вдруг вспомнил про него Леша. Командир бросил на него недовольный взгляд. - Валера - обратился парень к мужчине. - Вы за Витей присмотрите пожалуйста…
        - Я за ним присмотрю - перебил низкий басистый голос. Леша посмотрел на внешне толстоватую фигуру и удивился. Это был Ярослав. - Я врач - сказал он, угрюмо смотря на парня. - Он сейчас спит. К утру оклемается и все будет в порядке.
        Леша лишь кивнул, облегченно вздохнув.
        - Хватит разговоров - нетерпеливо сказал Михаил. - Каждые два часа мы будем по очереди меняться здесь, так что спите не волнуйтесь. С вами ничего плохого не произойдет.
        Он щелкнул выключатель и свет погас. И только сейчас Леша почувствовал всю ту усталость, что накопилась за этот сумасшедший день. Тело словно налилось свинцом. Он лег и тут же провалился в сон.
        Тем временем не все имели спасительную возможность погрузится в сон. Конечно в это время в России мало кто спал ожидая новостей и радикальных действий со стороны государства. Сейчас все надеялись на него и молились, хотя большинство людей до этого момента могли холодно и с презрением относится к власти. Но не сейчас. Таков удел людей. Когда наступают страшные тяжелые времена, они будут готовы на все, верить в то, во что никогда не верили, кланяться богу, черту, президенту, чинуше, всякому кто может дать надежду и избавить, отгородить от темных времен до тех пор, пока эти темные времена не пройдут.
        В высоком здании на последнем этаже в абсолютно темной комнате находилось два человека, которые тоже не спали, один из них сидя за столом, курил и ожидал звонка и в тоже время сомневался и прикидывал какой ответ дать.
        - Он больше не звонил? - этот вопрос за сегодняшнее время, время которое стерло границу между днем, вечером и ночью, звучал наверно через каждые полчаса.
        - Нет - такой же ответ, который давал человек за столом каждые полчаса и куря сигарету за сигаретой. - Я не понимаю хода его мыслей - он хрипло кашлянул. - Зачем ему это? И почему он или они, я так до конца не определился, кто там теперь командует он один или какая-то группа людей… скорее второй вариант… это сейчас не имеет особого значения - он замахал рукой, словно отбиваясь от назойливой мухи. - Почему меня привлекают? Он сам не может справиться?! Бред… но самое бредовое что они могли придумать это то что в случае невыполнения приказа я буду отстранен. Якобы это сам Хозяин сказал.
        - А что есть Хозяин? - глумливо улыбнулся собеседник, не обращая внимания на косноязычность фразы.
        Человек на секунду замер с сигаретой во рту, посмотрев на него не разделив улыбки. Потом выдохнул дым, зажал сигарету между пальцами правой руки и начал ярко и образно говорить:
        - Хозяин это не мифическая фигура как думают многие. Это реальный человек. Не знаю из плоти и крови он, я до него ни разу не дотрагивался. Он не протягивает руку для пожатия - с улыбкой пояснил он. - Во всяком случаи выглядеть он как обычный человек. Высокого роста, очень худой, но от него прямо веет внутренней силой. Взгляд у него открытый и когда он смотрит на тебя… как сканирует… неприятное ощущение. Его визиты казалось, были хаотичны. Он мог появляться на недели несколько раз, но потом мог пропадать на долгое время… впрочем, раз в месяц он обязательно появлялся. Он забирал 70 % процентов дохода и уходил. Самое интересное, - рассказчик переходил к тем моментам, которые были очень загадочны и, как все загадочное в мире это вызывало интерес, трепет и воодушевление, - никто никогда его не видел! Понимаешь? Никто не видел, как он выходит из коридора связывающего мой кабинет и последний этаж. Никто не видел, когда и как он появлялся в здании. С начальником охраны я лично просмотрел все записи с камер видеонаблюдения, в то время как приходил и уходил Хозяин, и на записях его не было! Он появлялся
всякий раз неожиданно и мгновенно: никого нет, я отдыхаю, вдруг дверь кабинета отворяется, Хозяин буднично заходит, как будто у нас была назначена встреча, разговаривал, а после пока я еще обдумывал его слова (так было каждый раз как он приходил) он уходил, прикрывая дверь. Охранники, сидящие на посту, на этаже уверенно заявляли, что никого не было, и никто не открывал дверь, которая ведет через коридор в мой кабинет. Все эти объективные факты заставили меня глубоко задуматься… а не есть ли Хозяин плод моего больного воображения? Правда, эти мысли тут же пропадали, как только я проверял свой сейф, который оказывался почти пуст… и тогда я решил установить камеры в своем кабинете - он впервые сделал паузу.
        - В своем кабинете? - переспросил, как будто не расслышал человек скрывающейся в темном углу комнаты.
        Рассказчик тем временем потушил сигарету в пепельнице.
        - Да - тихо подтвердил он. - Ты знаешь, что сейчас камер здесь нет и тогда на момент приходов Хозяина не было. Кстати по его же указанию.
        - Он запретил устанавливать камеры в вашем кабинете? - удивленно произнес голос в темноте.
        - Именно так - человек, сидящий за столом, усмехнулся воспоминаниям. - Он сказал: пусть здесь все будет без лишней техники. И пояснил, чтобы здесь не велась аудио-видео запись.
        - И что было потом? - в голосе слышался явный несдерживаемый интерес.
        Человеку за столом это понравилось, как нравиться всякому человеку, когда захватывает людей их собственный рассказ.
        - Камеры были установлены, все работало. Запись велась. Я заранее придумал себе невинное оправдание в случае чего… и тут появился Хозяин. Он вел себя обычно, только странно улыбался все время в тот визит. В конце он как всегда вышел в коридор, и я уже подумал, что он попался и я, наконец, узнаю, существует ли он на самом деле или нет, как ко мне буквально через 30 секунд вбегает начальник охраны с людьми и сообщает, что камеры внезапно испортились, на телефон я не отвечаю (он тоже оказался испорченным) и что они испугались за меня - и рассказчик рассмеялся.
        - И они испортились в тот момент, когда появился Хозяин? - последовали вопросы. - А установили причину поломки?
        Рассказчик успел уже достать новую сигарету и подкурить ее.
        - Да - последовал ответ. - Они поломались, ровно тогда когда Хозяин спокойно открыл мою дверь и переступил порог, как он это обычно делает. А причина поломки - внезапный скачок электроэнергии.
        - Чудеса - заключил голос в темноте.
        - Верно - согласился человек за столом и немного пошевелился на стуле. - Но тогда я списал все на случайность… поразительную, но случайность. Впрочем, новый веток размышлений мне как раз дала одна случайная ситуация. Как-то в один день у меня решалась серьезная сделка… по-моему с министерством обороны. Я беспокойно кружил по всей комнате, останавливаясь повсюду. И вот я оказался перед входной дверью, о чем-то напряженно задумавшись. Знаешь, я даже не думал, что она может открыться… обычно меня предупреждают по телефону о визите… а тут я неожиданно услышал шаги, как дверь резко отворилась, ударив мне по носу… это был Хозяин - он еле сдерживал смех, рассказывая дальше. - О-он спросил меня… что я забыл у двери… от нелепости ситуации я внятно объяснить ничего не смог. Но самое странное… по его лицу явно видно было, что он не доволен, особенно в самом начале, потом его лицо снова стало непроницаемым. После того как он ушел я приказал обыскать коридор вдоль и поперек, правда не совсем понимая что я хотел… - он прервался потому что зазвенел смех.
        - Вы совсем трекнулись? - успокаиваясь, но все еще с нотками насмешливости спросил голос.
        - Не забывай с кем базар ведешь - прорычал человек за столом, и наступила неприятная тишина.
        - Извините Дмитрий Владимирович - спустя мгновения донеслось из угла.
        Человек за столом никак не прокомментировал эту реплику. Какое-то время они помолчали.
        - Ну а что было дальше? - угодливым тоном поинтересовался собеседник, пытаясь загладить свою вину.
        Человек за столом ответил не сразу.
        - Ничего. В коридоре ничего не обнаружили. Я бросил свои попытки понять, как он появляется в здании. Хозяин какое-то время еще приходил, а потом вдруг исчез - рассказ уже не захватывал его, вместо яркого описания и эмоций он перешел на сухое повествование - После мне позвонил человек, назвал себя Эдуардом и сообщил, что впредь приказы Хозяина я буду получать от него. Проценты не увеличивались, раз в месяц в указанное время ко мне будут приезжать люди, и я должен был отдавать им деньги… и больше ничего… уже спустя время я проанализировал ситуацию с внезапным исчезновением Хозяина и пришел к выводу, что его нет в живых.
        - Его убили?
        Теперь очередь была смеяться человека за столом.
        - Это вряд ли. Скорее сам умер. На вид ему было около 80 лет.
        - А давно он пропал? - еще один вопрос уже завершающейся обширной темы.
        - Семь лет назад - ответил человек, за столом теряя всякий интерес, хотя и на время, так как тема касающееся личности Хозяина и вообще всего, что с ним было связано была очень интересной.
        Телефон зазвонил, разрывая тишину. Человек за столом вздрогнул, потом быстро потушил сигарету в пепельнице, левой рукой поднял трубку и поднес ее к уху.
        - До тебя сложно дозвонится - сразу же не скрывая недовольства начал голос. - Ты уже отправил группу людей?
        Он узнал его. Это был Эдуард. Его голос вроде звучал ровно, но в тоже время для искушенного слуха чувствовались нотки сильной напряженности.
        - На линии проблемы были - начал издалека Дмитрий. Была бы возможность он бы, еще полчаса рассказывал о своих проблемах, не переходя к делу, но это было невозможно.
        - Но теперь все нормально… по поводу вашего вопроса: еще пока никого не отправлял, но я думаю… - он не успел закончить, как Эдуард вдруг перебил его:
        - Нет?! Ты же сказал тогда: "да"! Как… это конец! Конец всему!
        Слова были банальные, но толи из-за поздней тревожной ночи, толи из-за интонации, с которой говорил Эдуард, толи из-за каких-то других факторов Порядок понял что ситуация серьезная и с ним шутить не будут.
        - Подождите - быстро пробормотал он. - Все верно. Я сказал что отправлю, но еще не отправил. К чему такая спешка? Я могу и завтра…
        Эдуард опять закричал перебивая:
        - Завтра город уничтожат!
        Порядок чуть не выронил трубку из рук. Казалось, что если бы сейчас в его кабинете грянул гром и пошел дождь он меньше бы изумился.
        - Как… уничтожат? Вы ничего подобного не говорили…
        - Свежая информация: правительство заседает вместе с президентом. Обсуждается вариант уничтожения города, большая вероятность, что придется принять крайние меры.
        - Это невозможно - Порядок только и смог произнести лишь неумную фразу и только ради того чтобы скрыть замешательство.
        - Утром узнаем… - произнесла трубка. - И утром сделаешь официальное заявление, что добровольно снимаешь с себя полномочия с управления корпорацией.
        - Но я… - хотел возразить Порядок.
        - Это решено - только и сказал Эдуард и оборвал связь. Послышались монотонные гудки.
        Порядок положил трубку на рычаг и замер.
        " Все не так… этого не может… откуда такая уверенность… а как же операция спасения и полковник… а вдруг Хозяин… - он оборвал мысль, но через секунду додумал (во время стрессовых ситуаций личные страхи вновь оживают) - … жив? Нет… нет… - Порядку срочно требовалось упорядочить мышление для своего спокойствия. - Хозяин мертв… это точно… убит или умер естественной смертью… это не важно! Если они засели совещать, то значит что-то не так. А кто сказал, что они засели совещать?..
        Порядок неожиданно резво схватил телефон и стал набирать какой-то длинный номер. Как только он набрал последнюю цифру, тут же зазвучал голос на другом конце провода:
        - Министерство обороны…
        - Здравствуйте. Свяжите меня с министром обороны. Это срочно.
        - Кто вы?
        - Порядок Дмитрий Владимирович, генеральный директор корпорации Sis.
        - Дмитрий Владимирович, к сожалению, министр обороны на закрытом совещании…
        - Сколько будет длиться совещание? - нетерпеливо спросил Порядок.
        - Не могу сказать - ответили на проводе. - Но министр непременно будет поставлен в известность о вас, как только оно закончится.
        Порядок повесил трубку.
        "Значит это, правда - апатично задумался он. - Они совещаются… ну не может этого быть, что операция спасения провалилась! Получается полковник тоже мертв? - Порядок вздохнул, каждый веток его новых мыслей был более ему неприятен. - Отстранен… это значит на пенсию? Ну, нет господа, так не пойдет. Я не собираюсь уходить. Меня назначил сам Хозяин. Я поднял эту неизвестную компанию на мировой уровень… не без его помощи конечно. Я подчиняюсь только ему… все остальные… самозванцы, говорящие от его имени! Да я пошлю людей достать этот ящик, но для себя. Ему сообщу, что ничего не нашли. Как он докажет обратное? Гениальный план!"
        Зажглась настольная лампа. Человек в дальнем полутемном угле зажмурился от казалось яркого света бившего в глаза.
        Порядок сидел за столом, с растянутой улыбкой на лице. Заметив, что собеседник ошарашено пристально смотрит на него, он принял серьезный строгий вид.
        - Пошли людей, пусть все сделают - просто распорядился Порядок, как будто то, что он говорил, было дело обыденное и давно предрешенное.
        Собеседник явно ничего не понял, страшно изумился.
        - Но Дмитрий Владимирович он же сказал…
        - Кто? Эдуард? - Порядок иронично скосился на него. - Он ничего не знает… такие вопросы быстро не решаются… - он на секунду сделал паузу, - отправь команды…
        - Сколько всего людей отправить? - деловито уточнил человек из угла.
        - Сотню - небрежно ответил Порядок, переставая смотреть на него и откидываясь на спинку стул.
        - Сотню?! - удивленно переспросил голос.
        - Мало? - не замечая удивления, устало протянул Порядок. - Можно чуть больше… лишь бы справились с заданием… иди.
        Человек, чей голос все время доносился из угла встал с удобного кресла и быстро вышел из кабинета продолжая удивляться, но молча выполняя полученные приказы.
        Порядок рассеяно проводил его взглядом, и когда остался один полминуты ничего не менялось. Он еще раз все обдумал и поднял трубку начал набирать на диске номер Эдуарда.
        Леша неожиданно вздрогнул и проснулся. Он увидел луч света, бьющий в глаза и скрип, закрывающийся двери напротив него. Послышались отдаленные шаги, они направились по коридору, потом вниз, на первый этаж. Он дослушал, пока совсем шаги стихнут, встал, сгорая от любопытства.
        Сонливость как рукой сняло.
        Осмотревшись, Леша увидел темные силуэты спящих друзей и девушек и по-тихому направился к выходу. Дверь чем медленнее открывал ее парень, громче скрипела. Наконец он вышел в коридор и прикрыл за собой дверь.
        На втором этаже в середине коридора несколько лампочек горело. Дальше в обоих его концах света не было. Это было сделано для того чтобы свет не привлекал внимания тварей.
        Леша быстро зашел в проем, еще не ступил на ступеньки лестницы замер. Кроме нижней лестничной площадки освещаемой лунным светом с улицы ничего не было видно. Парень медленно как можно тише начал спускаться, руками держась за периллы лестницы. Ступать в темноте было не только неудобно, но и страшно. С тем, что он пережил, темноты будешь бояться еще очень долго…
        Леша выкинул мысли о зомби из головы, чуть не подвернул ногу, так как ступеньки неожиданно закончились. Темнота окружала его. Стояла абсолютная тишина, давящая на нервы.
        Парень, стараясь не поддаваться страху обычным шагом, вышел в коридор первого этажа и заметил тусклый свет, отражающийся на полу, облегченно вздохнул, быстро направился туда. Свет исходил из дальней маленькой каморки, где обычно ночью располагался и спал сторож. Сейчас там никого не было, а из-за открытой двери, свет полоской падал на пол. Впрочем, он был очень тусклым и вряд ли виден со стороны улицы.
        Леша, подойдя к маленькой комнате, слева от себя услышал вдалеке, как течет и где-то капает вода. Внезапно стало слышно, как кто-то повернул ручку крана в умывальнике, и вода хлынула в раковину. Леша быстро пошел и только потом понял, что это происходило в туалете. Подходя ближе, он хотел зажать нос руками. Из туалета невыносимо несло отвратительным запахом канализации. Он почти подошел к двери, как кран закрутился вновь и вода перестала течь в раковину.
        Не прошло и несколько секунд, как на полу появилась чья-то большая тень и через мгновенье, Леша с кем-то столкнулся.
        Джон испуганно вдохнул, но не закричал.
        - Какого черта ты тут делаешь? - пролепетал он, бледнея прямо на глазах и через мгновенье уже опираясь спиной об стенку облегченно вздыхая.
        - Я это тебя хотел спросить - ответил Леша.
        - Мне в туалет захотелось - раздраженно ответил Джон. Его лицо все еще было бледное и мокрое от воды.
        - Мне тоже - кратко сказал Леша. - Подожди меня, я быстро - и он зашел в туалет.
        Через некоторое время они вместе поднимались на второй этаж и неожиданно встретили на лестничной площадке докурившего сигареты Лерика Илью.
        - Ты чего гуляешь? - удивленно спросил Леша.
        - Не спится - просто ответил Илья, туша бычок об стену.
        Они вместе стали подниматься на второй этаж, и не успели вступить в освещенный участок коридора, как что-то позади них рядом с лестницей скрипнуло. Парни замерли, Джон спросил:
        - Что такое?
        - Тсс - сказал Илья, приложив палец к губам. Он переглянулся с Лешой. Им обоих явно не показалось, что-то действительно донеслось со стороны лестницы третьего этажа. Этажа, все лестничные пролеты которого были завалены многочисленными стульями и партами сверху.
        - Хватит парни, пойдемте - сказал Джон, начиная нервничать.
        Скрип прозвучал еще раз, следом послышались глухие шаги над их головами. Леша посмотрел на охваченное в трепете лицо Ильи.
        - Пойдемте отсюда - пробормотал Джон, его лицо было испуганно, но он не решался уходить без ребят.
        - А давайте походим по третьему этажу - предложил внезапно Леша и Илья посмотрел на него, понимающе кивнул. Все прекрасно понимали, что спецназовцы проверили все здание и тут никого не могло быть, но все равно страх пробирал до костей.
        - Вы что совсем чокнулись? - спросил Джон, смотря на лица своих друзей. - Я в этом не участвую.
        - Что боишься? - улыбаясь, но представляя себе эту ночную прогулку передергиваясь от страха, сказал Леша. Илья промолчал.
        - Вы тупые - увиливая от вопроса, проговорил Джон. - Я пошел спать.
        Он быстро удалился, открыл дверь и, не смотря на ребят, зашел в учительскую.
        Леша посмотрел на застывшего Илью.
        - Ты со мной?
        - А вдруг там кто-нибудь есть? - страшным голосом спросил Илья.
        - Тогда мы познакомимся с ним - усмехнулся Леша. - Давай только найдем другой путь на третий этаж - Илья согласно кивнул ему.
        Они сделали круг по второму этажу, и вышли на другую сторону здания в другой противоположный коридор. Шли по нему тихо и осторожно, как можно меньше делая шума. В середине освещенного участка коридора, почти рядом с коротким проходом между двумя частями здания дверь директора была прикрыта, но оттуда доносились голоса спецназовцев. Друзья едва вступил в освещаемый лампами с потолка кусок коридора, быстро забежали в темную арку на лестницу. Немного отдышавшись и переглянувшись, они посмотрели на лестничный проход третьего этажа. Путь наверх тоже был прегражден партами и пару стульями, но все-таки их было меньше, чем Леша видел на других лестницах.
        Парни осторожно начали подниматься наверх, переступать стулья и перелазить парты. Забравшись на третий этаж, в полную тьму они немного растерялись, но тут же начали весело шепотом переговариваться и шутить, чтобы не было так сильно страшно. По коридору третьего этажа, в котором было так темно, что не было видно стен, только прорезались тусклые очертания окон в двух концах длинного коридора, где они заканчивались резким поворотом в сторону. Ребята двинулись вправо, в темноте руками нащупав стенку и идя вдоль ее. Скоро они подошли к повороту и большим окнам, через которые немного проникал свет.
        Парни недолго задержались тут, еще тише ступая по линолеуму, которым были устелены все коридоры в школе они прошли в арку и зашли в самый темный широкий коридор.
        Леша показалось, что тьма полностью поглотило его, и он остался один. Если бы не глубокое дыхание товарища рядом можно было сойти с ума.
        Широкий переход закончился, и ребята вышли в другое крыло на третьем этаже посмотрели вдаль, в абсолютную темноту.
        У Леши возникло неприятное дурное ощущение, что на него кто-то смотрит из этой темноты. По спине пробежал мороз, следом мурашки и он напряженно замер вслушиваясь в тишину. Ничего не было слышно, кроме дыхания и собственного громкого сердцебиения в груди.
        Ребята двинулись дальше на свой страх и риск. Там где был слышен подозрительный шум, в одной дальней арке ведущей на лестницу рядом с лаборантской химии они начали ступать еще медленнее и тише.
        Леша пытался дышать ровнее, но приливший в кровь адреналин от такого приключения не давал это осуществить.
        Наконец парни подошли к арке и быстро перебежали к другой стенке посмотрели на лестницу. Там никого не было, пустой лестничный пролет и парты со стульями, преграждающие проход. Слабый свет освещал их с коридора второго этажа и Леше вдруг захотел оказаться там, внизу, а не стоять тут, в кромешной тьме третьего этажа. Он не сразу заметил, что Илья отошел от арки и прошелся немного по коридору, замер возле двери лаборантской. В конце коридора, пол ярко освещался синей полоской света - луной.
        Внезапно какой-то шорох донесся до слуха ребят. Они задержали дыхание, замерли. Он прекрасно слышал не только биение своего сердца, но и Ильи стоящего неподалеку. И тут Лешу пробрал холодный пот, потому что он услышал глухие тяжелые шаги из лаборантской химии по ту сторону двери. Илья, бывший возле нее, побледнел, но страх окутал его не давая сделать и шагу.
        Распахнулась дверь, Илья отлетел в сторону, упал. В коридор выскочил человек в противогазе одетый в камуфляжную форму. Он истошно прохрипел, словно задыхался и направился на поднимающего с пола Илью. Тот быстро поднялся, держась рукой за ушибленное плечо, кинулся к арке, но споткнулся, и с криком громыхая, вместе с партами и стульями полетел вниз. Человек повернулся к окаменевшему Леше и с рычанием бегом устремился к нему. Сзади послышались тяжелые шаги и чье-то учащенное дыхание. Неожиданно парня оттолкнули в сторону, и на монстра налетел огромный человек, сшибая его плечом. Зомби с хрипом ударился об стенку и упал. Большая темная фигура подошла к нему, быстро подняла за грудки, и швырнуло в противоположную стену. Монстр ударившись спиной, промычал и грохнулся на грудь, продолжая, шевелится. Силуэт медленно подошел к твари, двумя руками обхватил за голову, которая была в противогазе и к удивлению парня, спокойно поднял в воздух. Монстр дергался, болтал ногами в пространстве и пытался вырваться. Таинственный человек резко подкинул зомби вверх. Дальше Леша видел все как в замедленной съемке. Зомби
хрипя, полетел вверх, незнакомец в полете с хрустом свернул ему шею. Тварь умерла еще, не приземлившись на землю. Через секунду безжизненное тело громко упало. Схватка закончилась.
        Леша сидел на полу, прижавшись к стенке глубоко дыша. Он слышал возню и стоны со стороны лестницы. Илья пытался аккуратно выползти из-под парт придавших его на лестничной площадке.
        Вдруг Лешу взяли выше локтя и резко подняли.
        - Пойдем-ка со мной - прозвучал тихий голос Николая.
        Парня грубо потащили за собой по лестнице вниз на площадку, где под несколькими партами лежал стонущий Илья. Николай одной рукой скинул эти парты, они, грохоча и ломаясь, упали на лестничную площадку и коридор второго этажа.
        - Я так понимаю - заговорил Николай, когда поставил на ноги Илью рядом с Лешой, - на вас двоих правила не распространяются?
        - Нет - ответил, тяжело дыша, Илья. - Просто…
        - Просто вы решили покрасоваться перед остальными? - перебил Николай, сверля по очереди ребят острым взглядом. - Мол, вы такие крутые не побоялись гулять ночью?..
        Леша задумался над словами спецназовца. Действительно, что он хотел доказать этим поступком? Продемонстрировать свое бесстрашие? Показаться перед остальными крутым? Или просто прогуляться? Нет, последнее однозначно отговорка для его совести.
        На втором этаже глухо зазвучали чьи-то шаги и голоса. Хлопнула дверь.
        - Так я не слышу ответа? - грубо сказал Николай, теряя терпение и неожиданно хватая за грудки двумя руками обоих парней. - Почему вы оказались на третьем этаже? - по слогам произнес он, и глаза его заметали опасные искры.
        - Что здесь происходит? - хрипло произнес голос. На лестничную площадку стали подниматься остальные спецназовцы, впереди их ступал командир. Лицо его было чернее тучи.
        Николай быстро отпустил ребят, и сделал вид, как будто между ними ничего не произошло, повернулся к командиру.
        - Что здесь происходит? - повторил свой вопрос Михаил и осмотрел холодным взглядом пространство, остановился на испуганных лицах парней, как будто только их заметил.
        - Почему дети не в постели? Что они тут делают?
        - Командир - обратился Николай своим тихим грубым голосом и все посмотрели на него. - Я застал их на третьем этаже, когда они гуляли - он, ухмыльнувшись, иронично посмотрел на парней. - На них напал зомби. Мне пришлось вмешаться. Противник ликвидирован - закончил, будто зачитывая рапорт спецназовец.
        Снизу со второго этажа послышались отдаленные сонные голоса. Валера с тревогой в глазах смотрел на ребят. Ярослав же не сводил взгляда с Николая.
        - Зомби? - переспросил Михаил и усмехнулся, принялся подниматься вверх по лестнице. - Откуда он взялся? Когда я проверял третий этаж, там никого не было…
        - Он появился из лаборантской химии - громко сказал ему Илья.
        Командир оглянулся уже у входа в арку и посмотрел на парня. Потом отвернувшись, вступил в темноту коридора. Через несколько секунд, раздалось шипение, и из темноты коридора показался красноватый призрачный свет.
        - Что случилось? - тем временем раздался снизу со второго этажа испуганный голос Никиты. Позади него стояла встревоженная толпа, ожидая объяснения. Все глянули на нее, но, не успев ничего сказать, как красный свет начал становится ярче и из коридора на лестницу вышел командир, держа в правой руке и освещая себе путь округлой сигнальной ракетой.
        Леше показалось или это было из-за странного освещения, но хмурость на лице командира исчезла, вместо нее сквозь морщины проступил панический страх. Михаил дрожащим голосом обратился к солдатам:
        - Надеть противогазы. Детям выдать новые защитные маски и отвести спать. Валера принесите две пары медицинских перчаток. Этих двоих - он указал на Лешу с Ильей. - Изолировать от остальных на ночь.
        Михаил с тревожным выражением лица остался стоять на лестничной площадке и смотреть, как молча, спецназовцы начинают выполнять его приказы. В его руке ракета, освещая всех красным светом, продолжала рассыпать цветные искры на пол.
        Лешу и Илью закрыли на втором этаже в обычном классе. Эту ночь они не спали и не говорили.
        Утро оказалось свинцовым и мрачным. Небо снова затянулось серыми облаками. Казалось, пойдет дождь, но погода оставалось сухой и ветряной.
        Леша проснулся в одиннадцать часов утра, лежа на сдвинутых деревянных партах. С трудом осмотревшись, потому что все тело болело, он заметил, что Илья все еще спит рядом с умиротворенной улыбкой на лице. Вроде все было в порядке. Парень встал и тихо прошел к двери, вышел в коридор.
        Он был пуст. Парень прошел через короткий переход между двумя частями здания и оказался в другом крыле второго этажа, когда услышал приглушенные голоса из кабинета директора.
        - Да они еще спят. Как проснуться сами выйдут. Ярослав открыл им дверь. Ночь была длинной. Он сказал, что никаких признаков заражения не замечено - добавил веско Никита.
        - Это хорошо - неожиданно послышался голос Вити.
        Лицо Леши изменилось от изумления. Он совсем позабыл о Вите и вообще думал, что он не скоро придет в себя. Но нет! Ярослав оказался прав. Витя на следующее утро пришел в себя и вел себя спокойно и адекватно. Не потерял рассудок.
        Леша быстро отворил дверь. Помещение было разделено на две комнаты. В первой заведовала секретарь, принимала посетителей и вела бухгалтерию, во второй собственно был сам кабинет директора. Дверь его была открыта и Леша увидел, как Никита, стоя к нему спиной наливал горячий чай сначала Вите, а потом себе.
        - Ну, и как наши дела? - вместо приветствия спросил Леша, входя в кабинет.
        - Тьфу ты блин! - Никита чуть не разлил чай от испуга. - Тебя стучатся, учили?
        - Так дверь была открыта - ответил Леша и улыбнулся Вите. Несмотря на то, что они порой ругались и спорили, парню было приятно видеть, что с его другом все в порядке. Тот ответил на улыбку. - Никита - обратился Леша, садясь на краешек длинного стола. - А где военные?
        - Уже ушли - буркнул Никита. - Ранним утром меня разбудил Валера и оставил за старшего, так что вам придется теперь слушаться меня.
        Витя усмехнулся на это. Леша подавил желание громко рассмеяться.
        - Они дали мне четкие указания - продолжил серьезно рассказывать Никита светясь при этом от того что ему поручили столь важное дело. - Быть в школе. Не выходить на улицу. Не проявлять инициативу. И не подниматься на третий этаж… вроде все.
        Леша чуть не уронил полную кружку чая переданного ему Никитой.
        - Не подниматься на третий этаж? - удивился он. - Почему? Кто это сказал?
        - Михаил - ответил Никита. - Он сказал что, несмотря на то, что труп зомби выкинули в окно и продезинфицировали лучше будет, чтобы никто там не появлялся.
        - Откуда же он там взялся? - спросил Леша.
        - Зомби? - вяло откликнулся Никита не особо заинтересованный этой темой и тут принял веселый вид. - Ты лучше расскажи, что вчера ночью произошло?.. Джон сказал, что вы с Ильей пошли искать приключений на свою…
        - Ничего мы не пошли - раздраженно ответил Леша.
        - Сказали, что вы там наткнулись на зомби? - поинтересовался Витя.
        Леша медленно поднял голову.
        - Да… зомби - и вдруг осекся, вспомнив отрывки из своего сна.
        " Мне сообщили, что операция затягивается, потому что была давно прервана и не восстановлена связь с солдатом в школе" - прозвучал строгий голос у него в голове. И дальше:
        "Есть подозрения, что он мог быть заражен".
        И тут вдруг в сознание врезался ровный голос Валеры:
        "Что ты о них думаешь? О зараженных"
        И еще один твердый голос:
        "Груз находится в школе… в школе"
        Парень неожиданно встал, покачиваясь, взял со стола маску.
        - Леша с тобой все хорошо? - обеспокоено, поинтересовался Никита, наблюдая за взволнованным другом. - Куда ты идешь? Постой!
        Леша выскочил из кабинета и побежал по широкому коридору. Как только он оказался в другом крыле, парень моментально оказался возле арки и начал подниматься по лестнице на третий этаж там, где их с Ильей ночью поймал Николай. Теперь этот пролет был расчищен и Леша, поднявшись на лестничную площадку перед аркой третьего этажа замер, прислушиваясь.
        Стояла мертвая тишина, прохладный ветер гулял по коридору. Парень выглянул в коридор. Он был пуст, только пятна крови на обеих стенах рядом с дверью лаборантской говорили о вчерашнем происшествии. Тело зомби, похожего на солдата нигде не было видно. Но Леша и не собирался искать его.
        Он медленно подошел и потянул за ручку дверь лаборантской химии. Она, скрипя, отворилась. Леша осмотрительно, не закрывая за собой дверь, вступил в комнату.
        На полу валялись осколки стекла от разбитых колб, бумаги и какие-то ненужные конспекты. Дверцы почти все шкафчиков были распахнуты настежь. Тут что-то искали… но что?
        Леша осторожно ступал по стеклу, осматривая помещение, как вдруг споткнулся и толкнул что-то ногой. Он взглянул на пол. На полу завернуто в кровавое полотенце лежал маленький железный ящик. Он ярко поблескивал от света. Леша рукой убрал тряпку, чтобы лучше рассмотреть предмет. Сбоку на нем была приклеена маленькая наклейка. Красными буквами там было написано: " Warning! Don" t open! "
        А дальше перевод по-русски: " Опасно! Не вскрывать! " и какой-то устрашающего вида знак.
        Леша дотронулся рукой до надписи и тут же одернул руку. Ящик был очень холодным.
        " Неужели все сходится? - воодушевленно подумал Леша, но тут, же покачал головой.
        - Что сходится? Что этот ящик ищут какие-то люди из сна? Бред! А может не бред?.. Это простой ящик… или не простой? А наклейка с предупреждением об опасности и знаком? Да, мало ли что наклейка! "
        Парень совсем запутался и не мог придти ни к какому выводу.
        Внезапно послышались торопливые шаги по лестнице, после по коридору и возле порога открытой двери остановился Илья в медицинской маске.
        Леша вздохнул с облегчением.
        - Боже… как ты меня напугал.
        - Что ты здесь делаешь? - радостно заговорил Илья, входя и делая пару аккуратных шагов по стеклу. - Чего ты убежал? Тебя все ищут…
        Леша усмехнулся.
        - Со мной все в порядке
        - Пойдем вниз, здесь нельзя… - Илья осекся, потому что его взгляд упал на блестящий металлический ящик. - Что это?
        - Не знаю - честно сказал Леша.
        Илья присел и дотронулся пальцами до ящика, тут же одернул руку.
        - Холодный - удивленно промолвил парень.
        - По-моему не только холодный, но и опасный - проговорил Леша. - Прочитай наклейку сбоку.
        Илья неторопливо прочитал про себя, нахмурился.
        - Что ты думаешь? - осведомился Леша трепетным от волнения голосом. Илья посмотрел на него, встал.
        - Ничего - он скептически посмотрел на ящик. - Обычный…
        - Необычный! - горячо возразил Леша. - Ты что не умеешь читать по-английски? " Опасно! Не вскрывать! " - вслух прочитал он надпись на наклейке ящика.
        Илья не разделял его внезапного воодушевления.
        - Ну и что такого? Ты ожидал увидеть другую надпись на ящике, который находится в лаборатории химии?
        Леша на мгновенье растерялся.
        - Нет, но… послушай меня это не простой ящик!
        - Откуда ты знаешь? - спокойно перебил Илья, смотря в глаза другу.
        Леша резко замолчал. Что ему было сказать? Рассказать Илье про сон?
        "Нет, нельзя - рассудил Леша. - Он не поверит… по правде я сам не верю, а он… еще подумает, что я сошел с ума. Ни к чему".
        Избавил его от объяснений резкий свист тормозов на улице, потом громкий грохот и скрежет металла.
        Илья не говоря ни слова, бросился вон из кабинета. Леша через секунду за ним.
        Пробегая по лестнице, через окно Леша заметил черный дым с улицы. Быстро спустившись на первый этаж, где были слышны голоса, он увидел лица ребят напряженные, а некоторые и испуганные. Они с оружием в руках стояли в холле, а Витя возился с ключами возле двери.
        - Эй, Леша! - окликнул Никита, подходя к парню и протягивая какой-то блестящий предмет. - Это кажется твое. Не теряй его больше.
        Леша изумленно взял у парня револьвер Лерика, про который он как-то забыл.
        - Спасибо - сказал парень и, удостоверившись, что револьвер заражен, захлопнул барабан. Не хотелось повторения глупой истории, как дома у Лерика.
        Илья толкнул дверь и, придерживая ее, вышел на крыльцо.
        На улице дымила горящая разбитая машина, врезавшаяся в школьный забор. Где-то были слышны завывания и шаги множества зомби. Неожиданно из дыма показался темный силуэт. Джон тут же в страхе поднял автомат и нажал на курок.
        Зазвучали автоматные выстрелы, пули звонко рикошетили от металлического забора и асфальта.
        - Не стреляйте! - прокричал испуганно и падая на асфальт мужчина, жалобно поднимая руки вверх согнутые в локтях. - Я живой!
        Выстрелы мгновенно прекратились.
        - Идиот! - хватая за автомат и опуская его вниз, провопил Никита. - Джон что ты делаешь?!
        Они громко начали выяснять отношения. Мужчина продолжал лежать на асфальте, задернул голову и, наблюдая за разрешением конфликта ребят, как появились скрюченные фигуры, выходящие из дыма - зомби.
        Леша мельком увидел их и воскликнул во все горло:
        - Осторожно!
        Но это не помогло, мужчина не успел перевернуться на спину, как на него буквально упало несколько монстров. Раздался отчаянный крик боли, звуки отрываемой плоти, какие-то мольбы и слабая борьба. Парни на мгновенье замерли, потом решительно вскинули оружие, открыли огонь, начали спускаться вниз по лестнице. Никита, Илья и Джон стреляли из автоматов, Витя палил с ружья, еще сохранившегося с дома Лерика, Леша медленно прицеливался и стрелял с шестизарядного револьвера, Макс стоял позади всех ребят, с перевязанной бинтом правой рукой - без оружия. При такой огненной мощи ребята все равно чаще промахивались, чем попадали. Тварей становилось все больше, выходя из дыма, они направлялись сразу же к ребятам, игнорирую мертвое тело мужчины, возле которого уже столпились около десятка зомби.
        Становилось ясно, что при таком раскладе парням долго не продержатся.
        - Отступаем! - прокричал Леша, отходя назад и долго перезаряжая барабан.
        - Назад в школу! - воскликнул Никита и круто развернувшись со всех ног, побежал к зданию. Ребята следом за ним. Кое-как они, толкаясь, пролезли через дверь внутрь, и тут же Илья принялся ее закрывать трясущими руками. Пару раз ключи его падали на пол.
        Наконец закрыв дверь, все парни побежали наверх, откуда уже доносились испуганные голоса девушек.
        - Кто стрелял?
        - Что случилось?
        - Все в учительскую немедленно! - снова командовал Никита.
        Он закрыл на замок дверь, как только все вошли. Несколько мгновеньем было спокойно и тихо, только слышались завывания монстров со стороны улицы.
        И внезапно все началось.
        - Какого черта Джон?! - закричал Никита, немного придя в себя и круглыми безумными глазами, уставляясь на худого парня с длинными кудрями. - Зачем ты это сделал?!
        - Что? Я? - растерялся бледный Джон. - Что я?
        - Джон ты придурок, вот что! - сверкая темными глазами, отчеканил Витя.
        - Ну что я такого сделал… - тихо залепетал в ответ он, как его перебели:
        - Отдай свое оружие - вдруг резко потребовал Никита и сделал шаг вперед, вытянул руку. - Сейчас же.
        Джон замер ничего не понимая, а когда до него дошло он быстро отошел назад.
        - Не усложняй все Джон - спокойно попросил Никита, но в его спокойствии слышались нотки стали.
        - Ничего я вам не отдам! - тихо пробормотал Джон, цепляясь в свой автомат так крепко, что костяшки пальцев побелели. Он отошел и сжался в угол стены рядом с висящими стендами.
        Никита и Витя медленно надвигались на него. Леша и Илья замерли, удивленно смотря на ребят.
        Джон неожиданно резко поднял автомат, крепче сжимая его в подрагивающих руках. Все замерли, затаив дыхание.
        - Не выдумывай Джон - стараясь как можно спокойнее сказать Никита, но его голос дрогнул. - Ты же не станешь стрелять по нам. Опусти оружие.
        - Сделаешь еще один шаг, и я вас здесь всех положу суки - тихо злобно прошипел Джон, его лицо все покрылось потом, но он не обращал на это внимание. Девушки стояли кучкой и боялись шелохнуться.
        - Это уже не смешно - вмешался Илья. - Джон отведи автомат в сторону!
        - Джон послушай их - вставил свое слово стоявший все это время в стороне Макс. Джон бросил на него мимолетный взгляд.
        - Бля, Джон хорош тут комедию ломать - разозлился Витя, делая несколько шагов ему навстречу. Леша заметил, как сильнее сжал автомат Джон, как дрогнул его палец на спусковом крючке. - Ты же не станешь стрелять!
        - Сделаешь еще один шаг, и я открою огонь - тихо выговорил он. Витя сделал этот шаг. В тот же момент Джон поднял автомат вверх и нажал на курок. Короткая громкая очередь прогремела и оглушила всех. Девушки закричали, опустились разом на пол, парни отскочили назад.
        - Я НЕ ШУЧУ! - бешено закричал бледный как смерть Джон.
        - Давай! - яростно закричал Витя, откидывая ружье в сторону на пол. - Давай! УБЕЙ НАС ВСЕХ! УБЕЙ!
        Обстановка накалилась до предела. Леша не знал, что ему делать, как остановить это безумство. Никита уже явно не хотел забирать оружие у Джона, он стоял в темном углу возле окна и пытался спрятаться за шторкой или на худой конец слиться со стеной. Только Витя, не боясь ничего замер в нескольких шагах от Джона.
        - Ты не сможешь этого сделать! - кричал маленький темноволосый парень. - У ТЕБЯ КИШКА ТОНКА!
        - Смогу - еле выдавил Джон, продолжая целиться в туловище парню.
        - ДОКАЖИ! - Витя сделал еще один широкий шаг и руки развел в разные стороны. - ДАВАЙ!
        - ПРЕКРАТИТЕ СЕЙЧАС ЖЕ! - громко проорал Леша. Джон на секунду посмотрел в сторону, туда, откуда раздался крик. В это мгновенье Витя со злобным рыком выбил левой рукой автомат Джона в сторону, а правой рукой, которая сжалась в кулак, ударил прямо в лицо. Потом схватил за плечи, наклонил и дал несколько раз коленом под живот. Джон согнулся, но это было не все. Витя разозлившись настолько, дал ему еще несколько раз по лицу и сильно откинул в сторону. Джон в грациозном полете с развевающимся по ветру волосами ударился лицом об стол и упал боком на пол, перекрутившись, замер, лежа на спине без чувств. Лицо его было все в крови.
        Витя посмотрел на тело, с бледным от гнева лицом тяжело дыша.
        - Мне никогда он не нравился… думает только о себе волосатый черт - жестко сказал он, когда Илья с Никитой тихонько подошли к Джону. Тот был без сознания. У Леши голова шла кругом. Он не знал, что и думать…
        - Теперь надо разобраться с назойливыми тварями - проговорил Витя, подойдя к окну.
        - Никита, кажется, ты говорил, что военные оставили тебе гранаты - уже как ни в чем не бывало, спокойным тоном сказал он.
        Никита судорожно кивнул.
        - Давай их сюда.
        - Гранаты у меня не с собой. Они в кабинете директора - ответил парень.
        Витя посмотрел на него.
        - Тащи их сюда - просто сказал он. Никита поколебавшись, открыл дверь, вышел в коридор. Его глухие шаги через какое-то время затихли.
        Вой монстров, которые собрались большой толпой на крыльце школы и пытались выломать дверь, пугал и раздражал. Леше показалось, что прошла целая вечность перед тем как, Никита зашел обратно в учительскую, закрыл дверь и подошел к Вите. Тот стоял с задумчивым видом возле окна. В руках у Никиты было две гранаты округлой формы.
        - Мне объяснили, как ими пользоваться - рассказывал он, пока Витя разбил стекла окон прикладом автомата. - Все просто. Нужно выдернуть чеку…
        Леша увидел знакомый, нетерпеливый взгляд Вити, который сам по себе не предвещал ничего хорошего.
        - Дай сюда! - вырвал он гранату из рук Никиты, лицо которого внезапно в страхе изменилось. Витя сам не понял, что выдернул чеку из гранаты, а когда заметил это, расслабил руки. Граната с характерным звуком упала на пол и откатилась под батарею. Все в страхе попытались выбежать из учительской, но дверь же сами закрыли до этого, а ключи непонятно у кого были. Тогда парни в панике упали на пол пытаясь спрятаться за стол, кое-кто даже залез под него.
        Только Леша с Ильей одновременно подбежали к гранате, но Илья оказался проворнее, поднял ее и выбросил в разбитое окно. Какие-то секунды ничего не происходило, но потом граната уже была где-то на уровне между вторым и началом первого этажа, прогремел оглушительный взрыв. Двое отважных парней от ударной волны вместе с осколками стекла отлетели и упали на скрещенные между собой столы. После этого Леша больше ничего не помнил.
        Глава 8
        Побег
        Леша очнулся в приемной у директора. Он лежал на спине, на мягком маленьком диване, который был, придвинут к стенке возле входной двери. Парень приподнялся и замер, на локтях пытаясь вспомнить, что произошло после взрыва, но тщетно. Тогда он осмотрелся и увидел неподвижно сидящего за канцелярским столом на офисном стуле с колесиками Джона. Леша даже дернулся от неожиданности.
        - Ты очнулся - скорее утверждал, чем спрашивал Джон. - Как само… - он искривился от боли, - … чувствие?
        Леша внимательно посмотрел на друга и не узнал его. Ранее худое бледное лицо Джона опухло и покраснело, нижняя губа раздулась, левый глаз превратился в щелку, под ним яркий синий синяк. Джон заметил, как его изучает парень, чуть заметно улыбнулся краешком рта.
        - Красиво я выгляжу? - саркастически прогудел он. - Это все из-за этого идиота Вити…
        Леша не стал слушать бормотания своего друга, потому что знал если его не перебить, то его жалобам не будет конца.
        - Где все? - Леша поудобнее расположился на диване. Сел выпрямившись, опустил ноги на пол. Голова немного болела, но он не особо заострял на этом внимание.
        - Они пошли на крышу - губы Джона незаметно шевелились, создавалось ощущение, что он вообще рта не открывает. - Хотят осмотреть ближайшие окрестности, удостовериться, что тварей поблизости нет…
        - Зачем им это? - перебил Леша, но Джон не успел ответить на его вопрос, как послышались сначала глухие голоса, следом приближающие шарканье множества ног, которое достигло своего пика и дверь кабинета, открылась. В приемную зашли все: парни и девушки. Джон дернулся и вцепился тонкими пальцами в стол только при виде одного человека - Вити.
        - А-а-а! Леша ты уже пришел в себя! - сказал Никита, но тут, же заговорил обращаясь назад к кому-то из парней. - Он знает, где это находится… Леша помнишь, как выглядел тот дом, в котором мы получили оружие?
        Леша сначала не понял о чем вообще идет речь, но потом быстро сообразил.
        - Ты имеешь тот старый дом на углу улицы, где нас принял старик?
        - Да - одним духом ответил Никита, бросил взгляд на Витю. - Что я тебе говорил… там много оружия и патронов… целый подвал - он попытался усмехнуться, но у него это не получилось. На лице Вити было самое серьезное выражение лица.
        - Ну, раз так - медленно начал говорить он. - Значит, мы туда направимся первым делом…
        - Почему первым? - поинтересовался Илья и все посмотрели на него. - Не было бы легче… сначала взять транспорт, а потом по дороге заскочить за патронами…
        - А монстров ты хочешь убивать без патронов? - перебил Витя, задавая вопрос, но тут, же продолжил. - Нет. Сначала мы в дом сумасшедшего деда. Притом Никита сказал, что он находится неподалеку отсюда.
        - Ну да - кивнул Илья и почему-то задумался. - Наверно…
        Леша смотрел и смутно понимал, о чем идет речь.
        - Вы сами хотите выбираться из города? - изумленно спросил он.
        - Да - ответил Витя.
        - Но подождите, а как, же спецотряд Браво…
        - Они либо погибли, либо бросили нас в беде - перебил резко Витя. - Сколько их еще можно ждать? Сейчас два часа дня - он посмотрел в окно в комнате приемной, - нам нужно успеть убраться из города до вечера - парень развернулся к остальным ребятам, вид у него был решительный. - Наш план состоит из двух этапов. Первый - мы пополняем себе боеприпасы в доме, где до этого парни получили оружие - он кивнул в сторону Леши, Ильи и Никиты которые сидели рядом друг с другом на одной стороне дивана. - Потом мы возвращаемся в школу…
        - Почему мы сразу не можешь уйти все вместе? - перебила наглая Лена. - Зайдем за оружием, а потом сразу за транспортом.
        - Потому что с вами будет больше хлопот и паники - откровенно ответил Витя и презрительно посмотрел на нее. - Тем более оставаясь в школе, вы будете в относительной безопасности…
        - Вот именно что в относительной! - снова перебила темноволосая девушка и Витя глянул на нее уничтожающим взглядом. - В этом здании может произойти что угодно…
        - Здесь никого нет - ответил Витя сдержанным голосом. - Ничто вам не…
        - Ага, как же! - наигранно засмеялась она. - Когда были эти спецназовцы, они нам говорили тоже самое, только один зомби откуда не возьмись, взялся!
        Витя не вытерпел, взмахнул руками:
        - Ну, хорошо… оставим с вами для охраны… Макса и Джона - он, успокоившись, криво улыбаясь, посмотрел на последнего парня застывшего за столом. Джон не двигался и был похож на каменную скульптуру.
        - Почему я? - слабо ожил он. - Я не хочу…
        - А тебя никто не спрашивает - грубо сказал ему Витя. - Останешься и все…
        - Да пошел ты - пробурчал тихо Джон и встал с кресла продолжая бубнить какие-то ругательства только себе под нос.
        - Сейчас подачу получишь - задушевно проговорил ему Витя и Джон тут же замолк сел обратно в кресло. Было видно, как через опухшее синее лицо проступила мертвая бледность.
        - Джон пойдет с нами - раздался немного хрипловатый голос Леши с дивана и все посмотрели на него. - Если он не хочет оставаться в школе, мы не будем насильно заставлять его - он посмотрел через стол на Джона, тот кивнул и облегченно вздохнул.
        Витя не успел даже открыть рот, как Илья сказал:
        - А для охраны хватит и одного человека.
        - Все равно - продолжил уже Никита, обращаясь к Вите, - у нас только одно оружие, к которому остались патроны, понимаешь?..
        Витя вздохнул, сдался:
        - Ну ладно, хорошо, хорошо! - чуть ли не раздраженно прокричал он. - Берем Джона с собой! - вспотевшее лицо Джона засияло, лицо же Вити искривилось. Было видно, что одна только мысль о проведении компании с Джоном ему не нравилась, но спорить по этому поводу уже было бессмысленно.
        Ребята принялись собираться. Взяли все пустое, разряженное оружие с собой, оставив Максу заряженное ружье. Витя быстро объяснил ему как им пользоваться. Впрочем, у них была небольшая огневая мощь. Леша зашел в учительскую посмотреть, что стало с помещением после взрыва, и нашел там валяющийся под столом среди осколков и пыли револьвер Лерика, который видно после взрыва выпал у него из-за пояса. Он был заряжен, более того около десятка патронов у Леши было в кармане джинс.
        И вот они, быстро попрощавшись с остальными, вышли из школы.
        Крыльцо, лестница и часть асфальтированной площадки перед школой были залиты кровью. Мертвых было около двух десятков: они валялись повсюду на каменном крыльце, на ступеньках и внизу на асфальте в разнообразных позах в рваной пропитанной кровью одежде. В городе тишина резко сменилась отдаленными протяжными завываниями.
        - Это зомби - пояснил Никита, пытаясь унять дрожь в теле. - Они голодны.
        - Спасибо, обнадежил - сказал Леша, стараясь сохранять спокойствие в голосе, и оглянувшись, увидел, как Макс закрывает ключами входную дверь и как-то печально смотрит на них, будто провожает в последний путь.
        Ребята, больше не задерживаясь, спустились, по широкой каменной лестнице стараясь не наступать на лежащие мертвые тела, вышли с территории школы на улицу.
        Шли они медленно и осторожно. В основном не разговаривали. На дорогу предпочитали не выходить, держались обочины. Они проходили многие частные дома, останавливались на поворотах и на переулках, но не уходили с главной улицы, ища тот самый дом. Но каждый раз терпели неудачу. У Леши в один момент возникло чувство, что такого дома, в какой они попали в тот раз, на этой улицы просто нет.
        - Это здесь! - неожиданно громко сказал Никита, и все посмотрели, куда глядел он.
        - Ты уверен? - озабоченно спросил Илья. - По-моему это не тот…
        Леша был уверен, что этот дом никак не тот, хотя он сильно был похож на него. Парень покрутился на месте, осматриваясь. Они стояли возле той самой обочины, которая вела на широкую проезжую часть. Над ними как в тот раз нависли сухие ветки деревьев, почти касаясь головы, и этот дом странным образом стоял именно в том месте на углу.
        Никита подошел к металлической калитке, отворил ее.
        - Чего вы стоите? - спросил он. - Заходите!
        Похоже, Никита не замечал изменений в доме или не хотел замечать их.
        Все поднялись на крыльцо по истертым деревянным ступенькам, Никита, Илья нервно оглядывались по сторонам, Витя с Джоном с опаской смотрели на сам дом, а Леша не отрывал взгляд от двери. Дверь была бордовой, как и в прошлый раз, только сейчас краска почему-то сильно потрескалась и осыпалась местами.
        Леша толкнул дверь. Она, скрипя, беспрепятственно отворилась. Все с опаской посмотрели в темноту.
        - Входите быстро, - прошептал Никита, командуя, - только тихо, не звука.
        Переступив порог, ребята попали почти в полную тьму прихожей. Лешу сразу же насторожило, что в доме пахло сыростью, пылью, и чем-то еще гнилым, горьким, казалось, и не было той теплой атмосферы с запахами ладана и свечей. Сейчас создавалось ощущение не того уютного дома, где они были, а старого заброшенного здания.
        Никита ступил в дом последним и только закрыв дверь как мрак в прихожей вовсе стал непроницаемым. Наступила тишина, только завывания ветра были слышны со стороны улицы.
        - У кого-нибудь есть фонарик или спички? - неожиданно тихо спросил Никита.
        Все стали отрицательно мычать и произносить слово "нет". Несколько парней достали свои мобильные телефоны, но свет их циферблата был тускл и, ни на что не годился.
        - У меня есть - вдруг произнес Илья, шаря в карманах. - Зажигалка!
        Он пару раз чиркнул ей в воздухе и передал Никите.
        - Отлично! - обрадовался тот. - Теперь пошли тихо и медленно, чтобы огонь не потух.
        Он черканул зажигалку и появился маленький желтоватый огонек, тускло освещающий проход. Никита, держа зажигалку в правой руке, а не заряженный автомат в левой подался вперед, остальные осторожно последовали за ним.
        В слабом мерцающем свете зажигалки возник длинный коридор с серыми оборванными обоями и темным вытертым ковром на полу. Над головой блекло отсвечивала старая затянутая паутиной люстра, такая, какая была при Советских временах. Создавалось ощущение, что они вошли в давно заброшенное здание, которое случайно по ошибке не снесли.
        Правда, Лешу волновал больше другой вопрос. Куда исчез тот странный дед?
        Огонек осветил слева в стене проем и высокий порог. Парни зашли в помещение и оказались на кухни. Тут Никита потушил зажигалку и удивленно огляделся.
        Кухня была практически прежней. Посередине стоял темный округлый стол, три стула со спинками также находились здесь. Справа вдоль стены висели тумбочки, некоторые из них искривились, плита грязная, раковина раньше блестящая от чистоты была вся покрыта ржавчиной. Большое окно, через которое в прошлый раз проникал яркий солнечный свет, теперь было заколочено досками и через щель проникали теперь лишь слабые лучики света, в которых кружила пыль. Леша подошел поближе и убедился, что на подоконнике ничего не было, большой коричневый чемодан пропал. Он развернулся и снова обвел взглядом все помещение, заметил еще одну странность. Пыль была везде, толщиною в дюйм.
        Никита, тем временем пораженно осматриваясь и ничего не говоря устало плюхнулся на один из стульев, который тут же сломался и он упал вместе с ним на пол.
        К нему любезно подбежали несколько ребят и помогли встать.
        - И где тут оружие? - наконец нарушил гробовое молчание Витя, сверкая темными глазами.
        Леша подошел к порогу, возле которого на полу лежал маленький серый коврик.
        "Тот самый" - промелькнули мысли у него в голове.
        Парень воодушевленно и как-то даже радостно откинул коврик в сторону, тем самым поднял в воздух пыль, принялся рукой искать железное кольцо, чтобы откинуть крышку подвала назад. К нему быстро присоединился Никита, падая на колени и начиная рыскать рукой по полу. Они ничего не нашли за что можно было зацепиться рукой. Тогда Никита зажег зажигалку и стал освещать пол, надеясь увидеть щели подвала. Какого же было их удивление, когда они увидели что пол абсолютно ровный и нетронутый.
        - Что за… - только и пробормотал Никита.
        - Оружия я так понимаю, тут нет? - задал вопрос Витя.
        Никита растерянно посмотрел на него и пожал плечами. Витя с раздражением прорычал.
        - Да что же это все такое? - возмутился он. - Мы что зря теряем время здесь? Это тот дом или нет?
        - Не знаю - пролепетал губами Никита, начиная теребить рукава куртки в волнении. - Может и не этот.
        - Это не этот дом - вдруг твердо сказал Илья. - Мы ошиблись.
        - Не "мы" а вы - поправил Витя, по очереди взглянув на трех друзей. Джон стоял в сторонке, в самом темном углу, тихо дыша.
        - Как ошиблись? - вдруг удивился Леша. - Илья ты же сам видишь, что кухня почти такая же как тогда… и входная дверь и прихожая, и коридор… все точно такое же… только как, будто мы оказались в разный промежуток времени в этом доме. Тогда тут все блестело и сверкало, была жизнь! А сейчас - вздохнул парень. - В этом доме давно никто не живет, смотри, сколько тут пыли и какой она толщины!
        - Вы трекнулись! - вынес свой вердикт Витя, круто разворачиваясь на каблуках. - Мы только зря потеряли время! Возвращаемся в школу!
        - Подожди - тихо пробормотал Илья. - Стой!
        - Ну что опять? - раздраженно поинтересовался Витя, поворачиваясь к другу, как позади него в темном коридоре послышались щелчки. Парень замер, не шевелясь.
        - Опа! - послышался неприятный голос человека из тьмы. - Живые! Ха-ха повезло! Вы че тоже зашли озолотиться? Во как! А мне все говорили, что у меня как это… девиантное поведение… а тут как случилось это, так все показали свои гнилые душонки… Ну че… Ложите оружие
        Ребята переглянулись и медленно положили разряженное оружие на пол.
        - Ни х… - воскликнул все тот же голос. - Автоматы! У всех! Во мы удачно зашли. Эх… жалко бабы среди вас нет, а то бы я вдул.
        Раздался тупой гогот.
        Леша до этого незаметно спрятал револьвер за пояс и сейчас под смех медленно двинулся по кухне, прижимаясь к той стороне, где была плита. Из-за почти кромешной тьмы, его не было видно.
        - Обыщи его - приказал кому-то голос, когда смех стих. Послышались тяжелые шаги, и через порог переступил большой темный силуэт, который принялся руками обыскивать Витю. Леша остановился в темноте не двигаясь. Ему оставалось всего несколько шагов, чтобы оказаться у стены и спрятаться там, дожидаясь пока враг выйдет, покажется из проема и неожиданно напасть его.
        - Он чист - отойдя на шаг, сказал грубый голос.
        - Хорошо - произнес силуэт в коридоре. - Теперь проверь остальных и без глупостей
        - добавил он, обращаясь к силуэтам парней на кухни, - стреляю без предупреждения.
        Большой парень шаркающей походкой двинулся к темному углу, где замер Джон. Не успел он сделать и пару шагов как Витя сорвался с места, прыгнул на него, цепляясь руками за шею и повисая на огромной фигуре. Раздались несколько громких пистолетных выстрелов. Пули продырявили заколоченное окно. Новые слабые лучики света стали проникать на кухню.
        Начался переполох. Многие ребята попадали на пол. Огромный темный силуэт закружил по кухни пытаясь скинуть со спины Витю. Через порог переступил другой высокий худой силуэт, держа пистолет на вытянутой правой руке и целясь куда-то перед собой, но, не решаясь снова стрелять.
        - Всех завалю! - закричал непонятно кому парень.
        Леша быстро подошел к нему сбоку, взвел курок и прижал дуло револьвера к его виску.
        - Даже и не думай - грозно сказал он, когда парень попытался дернуться. - Брось пистолет. Давай!
        Незнакомец подчинился. Демонстративно кинул свой пистолет на пол. Леша отвлекся, повернул голову в сторону, где лежали на полу его друзья.
        - Все нормально! Вставайте! Помогите Вите! - крикнул он. Никита и Илья вскочили с пола, бросились к фигуре, которая пыталась скинуть коренастого парня. Тем временем высокий силуэт, воспользовавшись тем, что Леша отвлекся, пошел на рискованный ход. Он резко бросился на Лешу, в тот же момент, отводя его руку в сторону. Выстрел все же прозвучал. Пуля просвистела мимо головы паренька, врезаясь в стенку рядом с начавшим подниматься Джоном. Тот сразу передумал вставать, сжался в темном углу, закрывая голову руками.
        Незнакомец тем временем выбил револьвер из руки Леши и откинул парня в сторону. Леша влетел в проем, ноги его зацепились за высокий порог и он неуклюже упал в коридоре. Он попытался встать, как получил сильный удар по ребрам со вздохом лег на пыльный ковер.
        - Решил поиграть в героя? - прошипели ему в ухо, чуть-чуть приподнимая и кидая вперед по коридору. Леша упал на грудь, быстро заерзал, чтобы встать, как его ногой прижали к полу. Потом перевернули на спину, и он тут же получил удар кулаком по голове. В глазах потемнело, но Леша руками попытался задержать руки нападавшего на него человека.
        - Пытаешься сопротивляться? - похоже, это только сильнее разозлило неизвестного парня. - Ты блядь у меня сейчас получишь… Ты слышишь?! - он сел на грудь парня и принялся беспорядочно и жестоко бить его по лицу. Леша пытался уже не сопротивляться, а защищать лицо руками, но удары все равно настигали его. Он не знал, как долго это продолжалось, но в один момент кто-то злобно прошипел:
        - Не трогай его! - в этот момент чьи-то сильные руки откинули парня с Леши. Незнакомец пролетел несколько метров назад, упал на спину, пару раз больно перекрутившись. Леша слегка приподнялся, увидел перед собой бледное от гнева лицо Вити. Леша никогда не видел его таким.
        - Как ты посмел козел? - послышался тем временем неприятный голос, который выражал скорее удивление, чем угрозу. Незнакомец уже стоял, слегка пошатываясь на своих ногах. Леша попытался встать, чтобы драться, как Витя уже побежал навстречу бегущему парню. Они столкнулись вместе, с грохотом падая на пол. Послышались стоны, ругательства, удары и следом беспощадная борьба на полу. Леша встал на ноги и сделал несколько неуверенных шагов. На кухни Илья и Никита с трудом удерживали за руки большого парня и били его по очереди ногами под живот, но тот все равно продолжал вырываться и упрямо не хотел падать.
        Тем временем в темном коридоре, напротив друг друга стояли два парня. Витя с бледным лицом, вытирал правой рукой кровь, которая текла у него из разбитого носа, и высокий парень агрессивно дышал и свирепо смотрел на противника.
        Мгновенье и они снова принялись драться. Витя на этот раз не увернулся от сильного удара в голову и упал на спину. Незнакомец принялся пинать его ногами, не давая ни малейшего шанса встать.
        Леша подлетел к нему, но силуэт, будто ожидая этого, тут, же ударил его по лицу и начал наступать, нанося слабые удары руками. Леша не чувствовал боли, в голове были только одни мысли, что они не могут проиграть. Его противник что-то злобно говорил между ударами, но он не улавливал смысл слов.
        Внезапно ему это все надоело, и Леша решил покончить с этим. Он увернулся в сторону от прямого удара парня и только сейчас почему-то подумал, что этот противник ничем не лучше его.
        Леша размахнулся и со всей силы треснул кулаком прямо по переносице нападавшему парню. Раздался громкий хруст, ноги подлеца, словно на несколько секунд оторвались от пола, тело подлетело в воздух и через мгновенье, он с громким стуком бездыханно рухнул на спину, прямо перед ногами Леши не шевелясь. Его нос был сломан.
        Леша пораженно замер не шелохнувшись. Он не мог поверить, что нанес такой сокрушительный удар. Парень не заметил как, шатаясь к нему, подошел Витя.
        - Хороший удар Леша - прогудел он, и они оба пошли к остальным ребятам. На кухни стояла абсолютная тишина, все стулья со спинками были разломлены. На полу, на сломанном столе лежал без сознания большой парень. Илья и Никита стояли по разные стороны от него, вытирая пот и устало вздыхая. Заметив друзей, они искренне улыбнулись и подошли к ним.
        - Как вы? - волнуясь, спросил Никита, осматривая Лешу и Витю. - Вам досталось…
        - Ага - пробубнил невнятно Витя, зажимая пальцами нос и пробуя остановить кровь. - Если бы не Леша… все могло кончиться намного хуже…
        Никита восхищенно посмотрел на него.
        - Молодец - только и смог сказать он.
        - Спасибо - поблагодарил Леша.
        - Кто они? - начал задавать вопросы Илья. - Мародеры? И откуда они взялись?..
        - Хрен их знает - пробурчал Витя, запрокинув голову назад. - Наверно заметили нас на улице, когда мы заходили в дом…
        - Вот уроды - забормотал взявшийся из ниоткуда Джон. - Надо было подбежать к ним и с ноги под челюсть.
        Все не сдерживаясь, рассмеялись. Джон недоумевал:
        - Чего вы смеетесь? Что я неправильно сказал?
        - Следующий раз Джон - тихо, но дружелюбно заговорил Витя. - Мы предоставим оглушать парней тебе, а сами постоим, посмотрим все со стороны.
        Джон даже не обиделся. Парни не стали подбирать с пола ненужные автоматы Калашникова, только забрали у лежачих ребят несколько пистолетов и патроны к ним. Леша же подбирая с пола револьвер Лерика весь в пыли, усмехнулся про себя, думая, что он останется с ним навсегда.
        Эта стычка укрепила дружбу между ребятами, и они поняли, что лучше будет держаться вместе, тогда им ничто не грозит.
        Они быстро подошли к забору школу, по пути уже радостно пересказывая о случившемся и описывая, что они чувствовали и думали во время борьбы. Витя остановил кровь из носа, Леше больно было еще открывать рот, Никита с Ильей получили пару шишек и синяков на лице. Джон же вообще остался абсолютно невредим. Притом, когда его спрашивали, что он делал при драке, выяснилось, что он формально участвовал в ней и его планы были потрясающие. То он хотел помочь Вите с Лешой, то оглушить стулом большого парня, с которым боролись Илья и Никита. Но Джон так и не смог внятно объяснить, почему не один из его хитроумных планов не воплотился в жизнь.
        Ребята, продолжая весело переговариваться и смеяться, но их веселье и смех утихал по мере того как они приблизились к проему в железном заборе школы. Изуродованные смердящие трупы не изменили своих поз лежа в запекшейся крови. Казалось только что их теперь больше. Ребята ступали, смотря под ноги осторожно, молча, как будто боясь нарушить покой мертвецов. В воздухе стоял их страх. Никто не мог отогнать навязчивой мысли, что как только он обойдет или переступить мертвеца, оставит его позади, тот вдруг оживет и схватит его за ногу.
        Но они беспрепятственно поднялись на крыльцо и только там, наконец, вздохнули легко и оглянулись назад. Ни один мертвец не поднялся.
        Никита первым подошел к дверям дернул одну из них. Она неожиданно поддалась. Все в изумлении толкаясь, протиснулись внутрь.
        В холле было пусто. Их никто не встречал. За вахтами и дальше по коридору тоже никого не было. Лешу это насторожило и невольно, мороз пробежал сверху вниз по спине. Что-то было не так.
        - Макс мы вернулись! - громко сказал Никита не решаясь кричать. - Ты тут?
        Но тут Джон уже привык к освещению и заметил какой-то силуэт у стены под окнами. Сначала это его не испугало, но затем, всмотревшись, лицо его внезапно побледнело, глаза расширились от ужаса и он дико закричал. Его крик, отражаясь от стен, заполонил всю школу. Вначале все не поняли, что случилось, пытаясь выведать это у Джона. Но тот не отвечал с вытаращенными глазами с перекошенным лицом указывая куда-то пальцем, захлебывался в крике. Никита пытался успокоить его. Витя решил вопрос иначе. Он подошел и со злобой, которая отразилась на его лице ударил Джона ногой в грудь. Тот с хрипом отлетел на пол, подтянул ноги к себе, закашлялся.
        Возле стены в полумраке на спине лежал Макс. Его лицо было обезображено от укусов, и порезов. Глаза закрыты. Одежда насквозь промокла от крови. Ружье, из которого не было сделано ни одного выстрела валялось рядом.
        У Леши непроизвольно навернулись слезы на глазах, и ноги его подогнулись, он выпустил револьвер из рук и, опершись спиной об стену опустился на колени, горько заплакав. Слезы обильно текли, обжигая щеки и шею. Парень сжал кулаки не в силах в это поверить. Он поднялся, вытер рукой глаза, пытаясь взять себя в руки, но у него это плохо получалось. Илья стоял сбоку от него, глаза были красные от слез. Никита ходил кругом, что-то бормоча себе под нос и истерически махал правой рукой сжатой в кулак по воздуху. Джон, молча, неподвижно лежал на полу. Леша опять взглянул на тело и увидел, что возле него, стоит застывшая фигура - Витя. Его лицо не выражало никаких эмоций, только глаза, пустые глаза смотрели непонятно куда.
        Леша так и не смог подойти туда. Подойти и посмотреть означало убедиться в том факте, что их друг мертв. От такого внезапного непредвиденного поворота событий голова шла кругом. Парень вздохнул, опустился на корточки и прижался к стене, закрывая лицо руками.
        Ему показалось, что как только он закрыл лицо руками, тьма полностью поглотила его и наступила идеальная тишина. Не было никаких мыслей, постороннего шума и беспокойства. Мир, словно замер и Леша не знал, сколько это продолжалось, может мгновенье, но ему это показалось вечностью.
        Постепенно стали слышны чьи-то шаги, всхлипы, которые потом превратились в приглушенные разговоры. Леша, возвращаясь в реальность, постепенно вспомнил, где он находился. Но открывать глаза не было, ни сил, ни желания. Парень как замер тогда когда закрыл лицо руками, так и остался все в той же позе. Тело, несомненно, затекло, но это сейчас пустяки решил Леша.
        - Мы должны это сделать Витя - неожиданно громко врезался голос Никиты в сознание Леши. - Они могут быть еще живы…
        - Плевать мне на них хотелось - жестко выплюнул Витя. - Макс мертв… меня не волнуют суки, которые при первом удобном случаи кинут нас в беде…
        Леша начинал понимать, о чем идет речь и мысленно усмехнулся такой идеи Никиты.
        - Они не виноваты Витя - медленно растянул Никита. - Они просто были напуганы…
        - Если бы я был мертв, мне от этого легче не стало, что они были напуганы! - отчеканил Витя.
        Тут в разговор вмешался тихий голос:
        - Парни давайте не спорить, проверим школу и уберемся отсюда побыстрее - Джон как всегда когда речь шла о его безопасности и жизни тут же прекращал безмолвствовать.
        Леша убрал руки, открывая глаза. Яркий свет на секунду ослепил его, но потом все пришло в норму. На него обратил взгляд Илья, следом остальные ребята. Леша медленно поднялся, потянулся и ненароком посмотрел на силуэт возле стены. Тело Макса продолжало лежать на своем месте в собственной крови.
        - Ты в порядке? - учтиво спросил Никита, и Леша посмотрел на него, кивнул. Взгляд у парня прояснился, но глаза все еще были покрасневшими от слез.
        - Что мы будем делать с… телом? - небрежно спросил Леша, как, будто это был обыденный вопрос.
        - Ничего - тут же глухо ответил Витя.
        Леша взглянул на него.
        - Как это ничего? - не понял он.
        - Так ничего… ты не понимаешь значение слова "ничего"? - начал раздражатся Витя. - Ничего - значит ничего! - Леша хотел перебить, но парень не дал ему это сделать. - Ты хочешь устроить похороны? Может, ему выкопаем яму? Закажем гроб и катафалк? - Витя говорил нервно и с дрожью в голосе. Обстановка была напряжена до предела.
        - Нет Витя - забормотал тихо Леша. - Ты не так понял…
        - Он мертв - произнес вдруг твердо Витя и его сухие глаза посмотрели на Лешу. - Это все.
        - Как вообще зомби попал в школу? - быстро переменил тему Илья. - И почему дверь была открыта?
        - Ты думаешь, он попал через дверь? - желчно выплюнул Витя. - Хочешь сказать зомби постучал в дверь, а Макс увидел его и открыл?
        - Я просто хочу восстановить картину…
        - На хуя?! - закричал Витя, но тут же осекся. - Это Макса не воскресит. Обойдем школу один раз, чтобы найти этих баб и свалим отсюда… пошли, - он развернулся и направился по коридору первого этажа. За ним поплелся Джон по дороге, не закрывая рта и волнуясь:
        - А что если зомби тут?.. А вдруг это не зомби?..
        Витя шел молча, терпя его, раскаиваясь за то что не сдержался и врезал ему. Они скоро завернули за угол. Приглушенный голос Джона стих.
        - Леша - подал голос Никита до этого стоя в сторонке, в компании Ильи и нервно кусая губы. - Нам надо разделится. Проверь, пожалуйста, третий этаж один, а мы пока с Ильей проверим второй этаж… ты не бойся, если что зови на помощь, мы будем рядом - уверил он. Леша не в силах говорить кивнул. Никита натянуто улыбнулся и жестом пригласил идти следом за ним.
        - Возьми свое оружие - неожиданно сказал Илья, взглядом указывая на пол. Леша медленно подошел, нагнулся и, взяв револьвер, невольно взглянув на тело Макса в последний раз.
        Они расстались на лестничной площадке второго этажа, пожелав друг другу удачи. Никита и Леша медленно пошли по коридору, прислушиваясь и держа оружие наготове.
        Лестничный проход на третий этаж в этот раз был странно пуст. Несколько парт и стульев, такое ощущение, что кто-то расчистил себе путь. От такой мысли Лешу пробрал холодный пот, он вновь возвращался в реальность и начинал все четко осознавать и слышать. Сначала ему было намного легче идти и он, если честно старался больше шуметь, чтобы придать себе уверенности, но как только парень поднялся на третий этаж, голоса друзей исчезли, и стало как-то не по себе.
        Леша немного выглянул из проема лестничной площадки в коридор, посмотрел в разные стороны. Пусто никого. Парень чуть успокоился и вышел.
        В правой стороне, в конце коридора виднелась большая светлая тумба с поставленной на ней цветами и маленькой фигуркой Ф.И. Тютчева. Слева через большие окна на пол коридора лился какой-то тусклый дневной свет. Леша решил пойти в левую сторону. Его шаги гулко отзывались по коридору, несмотря на то, что он старался идти как можно тише. Парень был натянут как струна, хотя никакой явной опасности тут не было. Но плохое предчувствие снова нахлынуло на Лешу и он, ничего не мог с этим поделать. Парень продолжал шагать по коридору и вдруг почувствовал резкий запах исходящий слева от последней приоткрытой двери класса. Леша взял револьвер двумя руками медленно двинулся туда. В конце коридора, гулял сильный сквозняк. Белые шторки на другой стороне крыла развевались от влетающего ветра в здание, одно большое окно в конце коридора было разбито. От сквозняка дверь класса, к которой подошел Леша, временами тихо скрипела и прикрывалась, а потом снова чуть-чуть открывалась, образую небольшую щель, через которую толком ничего нельзя было увидеть. Леша просунул пальцы в щель, обхватил дверь. Вдохнув воздуха, он
медленно открыл ее, и глаза его расширились от испуга. На полу возле классной доски лежало на спине тело. Руки лежали почти по швам немного согнутые в локтях, лицо синее, одежда красная от крови. Леша сглотнул и начал медленно разворачиваться, как боковым зрением заметил, что за ним кто-то стоит. Резко развернувшись, он тут же отшатнулся, ударившись затылком об косяк двери.
        - Вера? - пораженно прошептал парень. Сердце все еще продолжалось гулко биться в груди, мешая ровно дышать.
        Вера нетвердо стояла на ногах, покачиваясь на месте. Ее грязные волосы окончательно спутались и падали ей на лицо. Одежда была в каплях крови.
        Леша не узнавал девушку.
        - Вера что случилось? - попытался выяснить парень. - Ты ранена? Где остальные?
        Он не заметил, как она в одно мгновенье преодолела расстояние разделяющие их и, повиснув на нем, заплакала:
        - Я не хотела… не хотела делать этого… оставаться здесь! Но меня держали… я не хотела… нет… - звучал ее глухой голос и в этот момент парень сквозь растрепанные волосы увидел проступившее безумие на лице девушки и ее пустой взгляд с покрасневшими белками глаз.
        - Успокойся… ладно? - Леша стал гладить ее по спине - Все будет хорошо… -
        неожиданно Вера сильно укусила его за правую руку. Пальцы произвольно разжались, и револьвер упал на пол.
        - Что ты делаешь? А-а-а! - девушка сильнее вцепилась ему в руку, он попытался сначала оттянуть ее за волосы, но потом сильно ударил ее кулаком чуть выше уха. Вера от боли разжала зубы, завалились на пол.
        Леша посмотрел на кровоточившую рану. На руке все еще виднелись отпечатки острых зубов девушки. Он поднял левой рукой и вскинул револьвер, на встающую фигуру думая сначала выстрелить. Вера не была зомби, она была простой сумасшедшей и не контролировала свои действия. Леша не мог убить ее в любом случаи, он опустил револьвер и бросился по темному широкому коридору, проклиная себя за то, что впутался в эту историю. Неожиданно он упал, растянулся на полу, револьвер отлетел куда-то в сторону. Парень попытался проползти немного, но Вера не только уцепилась своей мертвой хваткой за его ноги, но и легла на них всем своим телом. Леша не понимал, как она смогла его догнать.
        - Только одна я смогу выбраться - глухо забормотала тем временем она. - Для этого мне надо стать как они…
        - Они? - не понял Леша, шевелясь и пробуя вытащить свои ноги из-под ее тяжелого тела.
        - Да они. Вы называете их зомби… я стану одной из них… прикинусь - она безумно рассмеялась и с трудом подавляя смех продолжила. - Они… они не трогают своих… я сама видела… я прикинусь и они…
        - Ты с ума сошла Вера - грубо перебил Леша, думая о том, что пора звать друзей на помощь. - Ребята помо… А-а-а! - его намеренно громкий призыв о помощи перерос в болезненный стон. Вера укусила его за ногу. Леша начал брыкаться, извиваться, бить ногами по полу. Потом приподнялся и двумя руками оттолкнул голову девушки назад. Она бы наверно оторвала от него кусок кожи, когда он, наконец, оторвал ее голову от ноги, его спасло то, что она не смогла прокусить джинсы. Парень, игнорируя боль в ноге, тут же быстро отполз назад, судорожно вскочил и побежал хромая дальше. Задыхаясь и чувствуя, как сердце бьется об его ребра, Леша выбежал из темной арки в коридор, но поскользнулся на мокром полу и неудачно упал. Дыхание сбилось.
        Он услышал позади себя, как к нему радостно бежит Вера, что-то безумно бормоча себе под нос. Белые короткие шторки трепались у разбитого окна от сильного холодного ветра. Леша слабо пошевелился, вздохнул. Острая боль пронзила ему спину. Вера опустилась на колени рядом с ним.
        - Они не хотели меня слушать - начала она особо никому не обращаясь. - Девчонки сначала смеялись надо мной думали, что я шучу, а потом стали избегать… а этот ваш друг с ружьем стоял возле окна все ждал вас… как же он бесил меня! - ее лицо затряслось от гнева. - Я хотела выйти на улицу, а этот урод говорил, что там опасно! Не пускал меня! Крутил руки! Но все равно я с ним разобралась!..
        - Так это ты убила Макса?! - пораженно прошептал Леша.
        Вместо ответа у Веры незаметно в руках появился обычный кухонный нож. Она резко вскинула руки вверх, запрокинула голову и… у Леши возникла невольная картина, что он лежит на алтаре, а Вера язычница и это обряд жертвоприношения. Девушка уже собиралась резко опустить руки, но тут послышалось два пистолетных выстрела.
        Вера дернулась, покачнулась. Ее лицо изменилось от боли и сожаления. Она завалилась назад, нож упал рядом. Наступила тишина.
        В темноте коридора возле лаборантской химии остолбенел Илья с бледным лицом. В руке его был пистолет.
        Что было дальше Леша не помнил.
        Очнулся он только в помещении лаборантской химии, уже после того как ему обеззаразили раны перекисью водорода. Здесь были все.
        - Извини Леша, но ничего другого нет - пожаловался ему Никита, закрывая шкафчик, откуда был взят пузырек с перекисью водорода. - Даже бинтов…
        Леша поблагодарил его за заботу. Все молчали.
        - Она была зомби? - вдруг напряженно спросил Витя, стоящий в стороне с ружьем. Леша внимательно посмотрел на него, потом на Илью и помотал головой.
        - Она держала в руках нож - пояснил Илья. - Зомби не могут держать в руках ничего.
        - Ясно - промолвил Витя, опуская голову, но через несколько секунд резко поднял ее, как и ружье, нацеленное на Лешу.
        - Что ты делаешь? - с ужасом пробормотал Никита, отстраняясь в сторону. Все замерли.
        - Прости Леша - сказал Витя с дрожью в голосе.
        - Что ты делаешь? - повторил Никита, возвращая себе самообладание. - Витя опусти ружье.
        Илья и Джон недоуменно наблюдали за сценой. Леша остолбенел ни в силах пошевелить даже пальцем.
        - Он солгал нам! - громко заголосил Витя. - Она была заражена!
        Никита попытался силой опустить ружье Вити, но тот отошел на шаг назад направив дуло уже на него.
        - Не вмешивайся! - жестко предупредил он. - Вы сами знаете, что это необходимо… он покусан и может быть заражен…
        - Вот именно что может быть… - уцепился за слова Никита.
        Леши казалось, что вся ситуация происходит не с ним. Он видел себя, остальных как бы со стороны.
        - …она неадекватная… крыша съехала… психическое заболевание - доносились обрывки слов Никиты. Кто-то вторил ему.
        В конечном счете, они убедили Витю и тот опустил оружие. Чтобы как-то разрядить обстановку Илья указал на странный металлический ящик про который Леша совсем забыл. Разговор шел слабый, но ровно до того момента пока кто-то не акцентировал внимание на знаке рядом с надписью: " Опасно! Не вскрывать!".
        - Это знак биологической опасности - произнес Витя.
        Все оживились.
        - Нет - сказал Никита. - Ты что-то путаешь…
        - Как что-то в школе может представлять биологическую угрозу? - спросил Илья.
        Витя аккуратно стал поворачивать ящик на полу.
        - А кто тебе сказал что он "школьный"?
        - Тогда чей он? - нарушил молчание Леша. Витя не посмотрел на него.
        - Может это военные забыли его - высказал предположение Никита.
        Витя засмеялся.
        - А он откуда у них? Ну, предположим… и зачем им было оставлять его здесь?
        В разговор вмешался Джон:
        - Надо будет показать ящик им.
        - Конечно - саркастически сказал Витя. - Если только они вернутся за нами.
        Все вспомнили какова ситуация и приуныли. Какое-то время стояло молчание.
        - Ладно - проговорил Витя. - Надо уходить. Сейчас пойдем…
        - Тихо! - пронзительно воскликнул Никита, обратив на себя внимание. - Прислушайтесь!
        На улице было неспокойно. Какой-то отдаленный монотонный шум нарушил идеальную тишину. Ребята замерли, стараясь понять что это. Так продолжалось полминуты. Гул приближался, это был гул машин. Вертолетов в небе.
        Парни, толкаясь, отворили дверь, ведущую из лаборантской в кабинет и подбежали к окнам. Несколько военных вертолетов замерло перед школой, их гул ровно разносился по местности. Парни закричали и с радостными лицами бросились вон из кабинета, весело переговариваясь. Все забыли про ящик, но Леша, остановившись возле него нелепо подумав: "Если этот ящик представляет угрозу, надо сдать его военным" и аккуратно подняв его, стал спускаться вниз по лестнице.
        На улице уже слышалась суета и крики каких-то людей. Леша увидел, преодолевая лестничные пролеты один за другим, что за окном тем временем с черных военных вертолетов стали спускаться люди по тросам.
        Одна группа людей уже быстро бежала по площадке в сторону школы.
        Парни замерли со счастливыми лицами возле вахт ожидая их. Некоторые плакали. Леша встал возле них.
        Неожиданно прозвучал хлопок, и входные двери школы слетели с петель. В помещение хлынул сизый дом, сквозь который появились солдаты в необычной форме.
        - Стоять! - прокричал самый первый, прикладывая автомат к плечу, и сам резко остановился.
        - Не стреляйте! Мы живые! - закричали в страхе ребята. - Мы не заражены!
        - Это дети! Никому не стрелять! - крикнул солдат, остальным.
        - Оружие на пол! - закричал один из солдат. - Быстро! Руки поднять!
        Ребята, у которых было оружие, обливаясь потом дрожащими руками, сложили оружие на пол и покорно подняли руки вверх. Ящик Леша успел положить себе за ноги.
        Все солдаты тем временем выстроились в шеренгу, вдоль всего холла. Они стояли не плотно друг другу, их разделял шаг. Из-за неожиданности, Леша и все остальные только сейчас обратили внимание на то, как были одеты эти солдаты. Они как небо и земля отличались от спецподразделения команды Браво.
        На них был сплошной резиновый костюм цвета хаки с маской, через которое было видно лицо, обувью служили черные кожаные сапоги. Подобный костюм он помнил по урокам ОБЖ защищал от радиационной химической бактериологической угроз.
        - Командир мы зашли в школу, обнаружили гражданских - передал по рации солдат стоящий посередине. - Ваши дальнейшие указания?
        Послышались помехи:
        - Основная задача: любой ценой достать груз… - услышав это, Леша сильнее сжал ноги, чтобы никто не заметил за ними ящик, - … всех гражданских ликвидировать, это приказ, как поняли?
        - Но командир - возразил солдат вздрогнув. - Это же дети! - даже через костюм в его голосе была слышна горечь.
        - Приказ уничтожить! - как-то громко прозвучал ответ и поразил всех ребят как громом. - Они могут быть инфицированы. Выполняйте задание!
        Послышался треск и рация стихла.
        Солдат хотел уже отдать приказ, как кто-то вскрикнул:
        - Стойте! - все взглянули на самого бокового наемника, который указывал пальцем на Лешу. - У него ящик за ногами!
        Леша, задыхаясь от страха, отошел в сторону, дрожащими руками взял ящик и прижался к остальным друзьям. Наемники оживились.
        - Положи его на место - подал голос солдат находящийся в середине шеренги. - Ты даже не представляешь, что держишь в своих руках… это опасное биологическое оружие!
        - Отдай ему Леша - тихо пролепетал Джон. Тот взглянул на него.
        - Нет Леша! - вдруг громко сказал Витя. - Если ты им его отдашь, мы все тут же будем убиты…
        Солдаты, несколько десятков направленных взглядов через маски равнодушно наблюдали за ними.
        - Не отдавай им Леша - твердо сказал Никита стоя рядом с Ильей. Несколько солдат в этот момент было кинулись на парней, как раздался громкий крик:
        - НЕТ! - взмахнув рукой вверх солдат выходя из середины шеренги. - Нельзя допустить механического повреждения ящика! - солдаты замерли, слушая указания. - Парень - обратился он, посмотрев на Лешу. - Все кончено. Положи ящик на пол и отойди назад. Живо. Или тебе придется наблюдать смерть своих друзей - жестко закончил наемник.
        - Я разобью его об пол, если вы…
        Договорить угрозу Леша не успел, так как, именно в этот момент неожиданно на крыльце школы раздался взрыв, окна холла разбились, осыпая падающих солдат на пол. На улице завязалась стрельба, зазвучали крики и ругательства.
        Ребят откинуло на пол, но они быстро встали. Взрывную волну приняли на себя солдаты. Они лежали на полу: какие не двигались, какие стонали, а какие стали пробовать подниматься.
        - Пошли! Быстро! - закричал Леша. Все ринулись к выходу перепрыгивая через солдат. Первым на улицу в страхе выбежал Джон, потом остальные. Леша последним, вынесся на крыльцо школы и врезался в остолбеневших ребят.
        На улице, на площадке перед школой завязалось настоящее сражение. Наемники в костюмах жестоко воевали с наступавшими ордами зомби, которые появлялись со всех сторон. Везде лилась кровь. Валялись обеззараженные тела. Выжившие солдаты, крича, отступали и сжались друг к другу. Они, вероятно, были не готовы к такому повороту событий. В небе парили вертолеты.
        - Давайте! Вниз! - крикнул Никита и стал спускаться по лестнице.
        Ребята побежали к забору, к двум проемам, где был выход. Их план не изменился. Они направлялись на автовокзал, чтобы угнать какую-нибудь машину и уехать отсюда как можно скорее.
        Неожиданно прямо перед ними появились два, черных, страшных вертолета. Они медленно развернулись к ним одним боком и замерли, кружа в воздухе. Ничего хорошего это не предвещало. В одной кабине были видны несколько человек: один в черном костюме с галстуком и в противогазе, другой - солдат, одетый в отличие от других в простую военную форму, но тоже с противогазом. В другом вертолете несколько людей в защитных костюмах с автоматами в руках. Грозные машины ввели в ступор парней, и они замерли, не зная куда бежать. Песок и пыль попадали им в глаза. Они кое-как прикрывались руками.
        - Граждане сдавайтесь! - раздался внезапно усиленный мегафоном человеческий голос.
        - Сопротивление бесполезно!
        В кабине одной из парящих вертолетов человек в костюме держал перед собой громкоговоритель. На его фразы похоже никто не обратил внимания. Схватка между людьми и зомби была пылкой, причем в самом разгаре. Зомби давили их массой, но тут в ста метрах от парней прогремел взрыв, яркой вспышкой осветил все вокруг. Это была ракета, пущенная третьим вертолетом в толпу зомби выходящих из сквера. Именно они вылезающие из затемненного парка создавали картину этой ужасной бесконечной орды, которую невозможно было остановить. Машина открыла огонь из пулеметов, что висели по бокам. Монстры падали как подкошенные больше не вставая. Солдаты воодушевились.
        - Я повторяю еще раз - сначала немного неясно разнесся громкий голос. - Сдавайтесь и мы не тронем вас!
        Два вертолета продолжали ровно парить над ними. Третий запустил еще несколько ракет, одну из них близко к школе. Все стекла на западной стороне школы от взрывной волны со звоном разлетелись вдребезги. Густой дым накрыл местность. Сквозь трель очередей автоматов и уже спокойных криков людей, которые видели, что зомби осталось совсем мало, что-то заскрипело и один большой бетонный столб стал медленно падать.
        - Отдайте нам ящик или мы откроем огонь на поражение, реш… черт! В чем дело?!
        Вертолет, в котором сидел человеком с мегафоном резко ушел в сторону. Солдаты что-то безумно крича побежали на ребят. Парни от испуга бросились вперед, но солдатам не было до них никакого дела. Второй вертолет тоже попытался уйти в сторону как и первый, но, как раз в это время с оглушительным грохотом упал столб и толстые провода попали ему на винты. Мгновенье и винты остановились, машина, словно чуть-чуть повисев в воздухе, стала падать и врезалась боком в школу где-то на уровне третьего этажа. Сломанные винты еще покорежились, послышался скрежет металла, от которого бросало в дрожь. Вертолет с грохотом упал на асфальт, в следующую секунду прогремел взрыв. Огненная волна тут же поглотила собравшихся солдат у входа в школу. Они исчезли бесследно. Парней откинуло взрывной волной в кусты. Винт от вертолета со свистом пролетел над ними, срубая маленькие деревья и ломая кусты.
        Ребята, стоная, переворачивались на земле в кустах. Разбитый вертолет горел, большие черные клубы дыма поднимались вверх на фоне побитых окон.
        Леша не успел придти в себя, только ощутил холод на плече от металлического ящика, когда услышал чьи-то завывания и увидел, как десяток зомби с дороги стали проходить на площадку школы всего в трех метрах от них. Он замер пригнувшись безумно смотря на них. Монстры зашли на площадку качаясь как пьяные из стороны в сторону. Они зарычали, стали беспокойно, как будто почувствовали живых. Леша не дышал, боясь выдать себя, он во все глаза смотрел за монстрами не зная, что делать. Парень знал, что кто-то не выдержит. Это ситуация психологически была самой тяжелой. Они лежат на земле в кустах, буквально в пяти метрах от них десяток голодных зомби готовых порвать их. У них нет оружия. Они напуганы и устали. Наверняка кто-то из них совершил бы непростительную ошибку, из-за которой погибли бы все, если бы в этот момент, не ревя мотором и жутко тормозя, не повернул из угла дороги большой серый грузовик. Его стало носить в разные стороны, но водитель выровнял его по дороге. Машина быстро доехала до пешеходного перехода и, заехав на тротуар, остановилась возле забора, где было два проема для входа в школу.
Зомби двинулись к ней. Двери машины открылись и оттуда вылезли люди в камуфляжной форме в противогазах. От стресса Леша сразу не признал в них военных, которые обещали их спасти. Те же, однако, сразу заметили молящие взгляды ребят сквозь железные прутья забора.
        - Лечь и не двигаться! - крикнули им.
        Ребята испуганно легли на землю. Леше навсегда врезалась в память эта картина: взрослые мужчины в противогазах с оружием в руках прицеливаются и плавно нажимают на курок. Громкая очередь, зомби не успев даже выйти за железное ограждение, с брызгами крови валится на асфальт, уступая дорогу следующим тварям. Они смотрят своим мутным взглядом только на мужчин и их нельзя испугать, упросить или еще как-то воздействовать на них, кроме одного старого, но проверенного тысячелетиями метода - оружием. Зомби как агрессивное стадо, без какой-либо тактики прутся на раздражитель и хотят только одного разорвать этот раздражитель на куски.
        - Вы в порядке?! - крикнул знакомый молодой голос, подбегая к ребятам, когда последний монстр упал. Это был Валера. - Не ранены?
        Парни, поднимаясь и не в силах ничего сказать, помотали головой. Всех были очень испуганы. Леша вышел из кустов с ящиком в руках и встал позади всех.
        - Что здесь произошло? - хрипло спросил Михаил, переводя взгляд с горящего вертолета на трупы людей в костюмах химзащиты.
        Они сбивчиво рассказали что произошло, военные не перебивали их, лишь слушали, изредка что-то уточняя. Когда Леша показал им ящик, Михаил, было, вздрогнул, потом аккуратно взял ящик в свои руки, осмотрел его. Все молча смотрели на него.
        - Вот что я вам скажу - наконец-то нарушил тишину и медленно заговорил Михаил. - На ящике стоит знак биологической опасности, и мы не можем так просто оставить его здесь. Мы возьмем его с собой, чтобы…
        Он не закончил мысль, замер. Воздух начал вибрировать от непонятного шума, который стремительно приближался. Какая-то минута и над ними низко пролетели два черных вертолета, которые, заметив их, стали разворачиваться.
        - Быстрее! - скомандовал Михаил. - В машину!
        Спецназовцы быстро начали выполнять приказ. Ребят подгоняя, пропустили вперед.
        Места в грузовике было мало. Кое-кому из парней пришлось сесть друг другу на коленки, чтобы в салон уместились взрослые мужчины. Ярослав сел за руль грузовика последним, повернул ключ зажигания и завел машину. Чуть-чуть по газовал, он тяжелой рукой включил первую передачу и рванул с места. Леша наблюдал в окно за школой. Она стремительно исчезала, появилась баскетбольная площадка, следом горящий сквер, где в свете огня и сизого дыма под деревьями лежали тела монстров. Скоро исчез и сквер, а вместе с ним и школа. Перед глазами замелькали частные дома и длинные улицы уходящие вдаль. Леша грустно вздохнул и перестал смотреть в окно. Он понимал, что его прошлое осталось далеко позади и его не вернуть. Все то, что он любил в этом городе давно исчезло. Исчез и он.
        Глава 9
        Погоня
        Ярослав повернул на перекрестке налево. По дороге бродило несколько зомби. Он безжалостно передавил их. Дальше шоссе было заблокировано разбитыми легковыми машинами. Ярослав выехал с дороги на тротуар и стал набирать скорость. Вдалеке появилась громадная телевизионная вышка.
        - Куда мы едим? - спросил Леша крепче, держась за ручку двери. Машину так и трясло, Ярослав пробовал справиться с управлением. Наконец грузовик подлетел и ударился колесами об асфальт, плавно помчался по автостраде, лавируя между разбитыми машинами.
        - Мы направляемся к телевизионной вышке - хрипло заговорил Михаил, положив на колени ящик и накрыв его руками, - чтобы через громкоговорители, которые висят на каждом столбе предупредить, что город будет уничтожен…
        - ЧТО? - в один голос ахнули ребята.
        - Этого не может быть - поражено выдохнул Илья.
        - Когда они решили это сделать? - спросил Никита. - Мне казалось, вас послали, чтобы спасти нас…
        - Именно так все и было - хрипло перебил Михаил. - Сначала. Но теперь планы изменились… инфекция распространяется слишком быстро… это угрожает всему миру и прошлой ночью было срочное совещание правительства во главе с президентом, на котором приняли непростое решение уничтожить город - продолжил говорить он. - Для реализации этого плана, им понадобится сутки. Генерал Гранкин убедил президента, сообщить решение в качестве исключения только нам, чтобы мы попытались покинуть за это время город живыми.
        - А как же остальные выжившие? - изумился Леша. - Разве их не предупредят?
        - Они не в счет - ответил командир. - Правительство посчитало, что лучше будет, если город уничтожат по-тихому… так как они боятся что эпидемия выйдет из центра возникновения… у них найдется потом отговорка.
        Леша был возмущен до глубины души. Как они могут? Политики чертовы…
        Он до того был зол на них что сильно сжал кулаки и вздохнул от этого от боли.
        - Что такое? - заботливо спросил Валера и только сейчас заметил посиневшую левую кисть, которая начала кровоточить и на ней отчетливо были видны отпечатки зубов.
        Михаил тревожно взглянул на это.
        - Тебя укусили - он не спрашивал, а утверждал. Леша посмотрел на него, просто кивнул. Ему показалось, что в глазах Михаила впервые блеснул ужас, и он как бы невзначай положил свою правую руку на кобуру пистолета.
        - Его укусила девчонка, которая сошла с ума - быстро встрял Илья. - Но она не была заражена. Я видел.
        Эти слова на Михаила вряд ли подействовали. Он смотрел на Лешу уже не как на человека, а как на будущего зомби.
        - Давай я сделаю перевязку - разбавил атмосферу Валера, беря все необходимое и немного отвлекая от вождения хмурого Ярослава.
        Пока Леше дезинфицировали рану и перевязывали руку бинтом, Никита спросил:
        - А когда город уничтожат?
        - Утром - просто ответил Михаил, не смотря на парня. - У нас мало времени. Но мы успеем выбраться.
        - Хотелось бы верить - вздохнул Джон и хотел продолжить что-то бубнить, как Михаил его перебил:
        - Тихо! - все застыли. - За нами погоня.
        Послышался звук приближающегося вертолета. Он подлетал сзади. Ярослав нажал педаль газа и пробовал оторваться. Не вышло. Вертолет висел на хвосте. Внезапно раздался немного неразборчивый голос через громкоговоритель:
        - Немедленно остановите машину или мы откроем огонь!
        Ярослав объехал разбитую машину и, вильнув в сторону, сказал:
        - Держитесь крепче!
        Парни испуганно стали искать, за что зацепиться рукой.
        - Ничего не выходить - протянул солдат пилоту в вертолете. - Открывай огонь.
        Тот кивнул. По бокам вертолета кроме ужасающего вида ракет находились два пулемета. Пилот на ручке стал нажимать на кнопку. Пулеметы затрещали. Пули с характерным звуком пробивали, метал и рикошетили. Спецназовцы велели ребятам, как можно ниже лечь, или на худой конец забиться под сиденья. Выстрелы почему-то прекратились так же быстро, как и начались. Множества дыр, через которые проникали солнечные лучи, освещали пассажиров грузовика. На мгновенье, но только на мгновенье показалось, что наемники оставили их в покое.
        Ярослав настороженно взглянул в боковое зеркало грузовика, но вертолет продолжал преследовать их. Какие-то секунды ничего не происходило, а потом Леша ничего не успел понять, лишь разобрал какой-то нарастающий пугающий шум и неожиданно, оглушительный взрыв сбоку и машину на большой скорости перевернуло на бок и она заскользила дальше по дороге. Слышался неприятный скрежет, сыпались желтые искры. Впереди показалась перевернутая и разбитая легковая машина преграждающая путь. Около нее завывая, ходило несколько зомби. Перевернутый на бок грузовик не замедлял ход. Легковая машина была уже рядом. Случился удар. Зомби размазало по стеклу, их тела отлетели в разные стороны. Грузовик деформировался, но уже вместе с разбитой легковушкой продолжил скользить по асфальту. Скорость заметно снижалась. Наконец противно скрипя, две машины остановились, посреди, дороги. На улице нарастал какой-то гул.
        - Все живы? - послышался раздраженный хриплый голос Михаила. Хотя последовало всего лишь несколько утомленных положительных ответов, он был удовлетворен этим. Ярослав выбил дверь ногами и быстро вылез наружу. Михаил был следующим, оказавшись на улице, он взглядом окинул окружение и принялся подгонять остальных.
        В небе парили вертолеты. Их было около десятка, если не больше. В воздухе пахло гарью, как в прошлый раз. Казалось, было, нечем дышать. У Леши на секунду закружилась голова. В этот момент раздался неприятный усиленный голос:
        - ИДИОТЫ! ЧТО ВЫ ДЕЛАЕТЕ! КУДА ВЫ ПУСКАЕТЕ РАКЕТЫ! У них же груз!
        Пока человек отчитывал солдат, Михаил указал в сторону красного здания, где рядом возвышалась высокая телевизионная вышка. Все побежали туда.
        Леша никогда так не бегал в своей жизни. Времени было мало. Нужно успеть быстро добежать до укрытия и там придумать, что делать дальше. Он задыхался. Хотелось остановиться, упасть на землю и не двигаться. Но парень не мог этого сделать. Выбор у него был невелик. Бежать и жить, либо остановится и умереть.
        Они оказались возле красного здания. Пока спецназовцы отыскивали, как можно в него проникнуть Леша оглянулся назад на дорогу. Невероятно, но их пока никто не преследовал. Вертолеты продолжали ровно парить в пространстве. Конечно, это была не их заслуга, а заслуга кричащего человека в мегафон. Он несмотря ни на что продолжал во все горло что-то орать.
        Впрочем, с вертолетов на землю слетели черные шнуры. По ним начали съезжать вниз наемники.
        Тем временем парни с мужчинами уже были внутри здания. Они, проникнув через запасную дверь, быстро пробежали по лестнице на третий этаж. Там, широко шагая по мягкому ковру коридора они останавливались только для того чтобы прочитать таблички на стене, которые висели сбоку у каждой двери. Вертолет пронесся над зданием. На улице слышалась, какая-та непонятная суета. Времени было мало.
        Внезапно Михаил замер возле последней темной двери слева. Попробовал дернуть за ручку. Закрыто. Не расставаясь с серебристым ящиком, держа его под правой подмышкой, он принялся выбивать дверь левым плечом. После несколько неудачных попыток, он посмотрел на дверь, потом на ящик. По его лицу было видно, что он не желал расставаться с ним ни на секунду.
        - Николай - обратился он, выждал кое-какое время, а потом посмотрел на огромную фигуру, маячащую позади остальных. - Выломай дверь.
        Леша уже видел один раз, как Николай буквально выломал одну из евро-дверей в девятой школе. Так что он не сильно удивился, когда громадный спецназовец легко справился с поставленной перед ним задачей.
        Комната была просторной, большой. В конце нее одно небольшое евро-окно, что пропускало сюда свет. У стены слева стоял длинный деревянный стол, на котором находилась сложная аппаратура, среднего размера микрофон на подставке и наушники рядом. Справа возле двери находился небольшой деревянный шкаф.
        Первыми порог комнаты переступили Михаил, следом Валера и Николай, потом ребята, замыкал процессию хмурого и серьезного вида тучный Ярослав.
        Командир, ловко обежав взглядом, скромное обустройство комнаты и одиночный стул, стоящий возле стола тихо вздохнул. Потом аккуратно поставил чемоданчик на свободное место на столе, причем подальше от остальных находящихся людей в комнате, будто боялся, что они могут взять его.
        Тут предстояло действовать самому. Непростое решение. Только он имел власть. Он еще раз задумался и прокрутил в голове их план.
        - Командир - тревожно обратился Валера. - Пора.
        Михаил посмотрел на него и решил, что надо довести дело до конца. Сняв противогаз, он включил аппаратуру, надел наушники и пододвинул микрофон поближе к себе.
        - Жители города N! - раздался его хриплый голос по всему городу. Наемники, рыскавшие по окрестностям, замерли прислушиваясь. - Внимание! Говорит командир спецподразделения Браво Михаил Трофимов! Сообщение адресовано всем выжившим! Операция по спасению провалилась! В связи с тем, что инфекция продолжает распространяться, угрожая тем самым безопасности мира и что ее локализовать нельзя, было принято решение - уничтожить центр очага заражения, то есть другими словами город. Если хотите выжить, бегите из него как можно скорее. Утром город будет стерт с лица земли. - Михаил закончил, выключил аппаратуру, снял наушники. Тишину нарушало лишь винты вертолетов разрезающих воздух на улице.
        - А обязательно было так официально? - с усмешкой спросил Валера. Командир ничего не ответил, взял ящик в руки. Лицо его было серьезно.
        - Уходим - только губами пошевелил он.
        Но стоило им всем выйти в коридор, как послышался топот множества ног вдалеке и через секунду со стороны лестницы ворвались наемники. Их разделяло небольшое расстояние друг от друга. Один из солдат, что вышел впереди всех поднял автомат и прицелился. В тоже мгновенье, не успел он нажать на курок, как чьи-то руки направили его оружие вверх. Выстрелы все же прозвучали, пули угодили в потолок.
        - Не стрелять - сказал жесткий голос. - Они нужны нам живые.
        Спецназовцам ничего не оставалось, как обратно нырнуть в комнату. Михаил захлопнул дверь. Тут же приказал забаррикадировать ее. В коридоре были отчетливо слышен страшный приближающий топот. Николай придвинул небольшой письменный стол, что стоял у стенки и сверху повалил на него деревянный шкаф для одежды.
        Не прошло и несколько секунд, как шаги затихли за дверью.
        - Отсюда нет выхода - сказал все тот же голос. - Они в ловушке. Выламывайте дверь.
        Леша осмотрел большое помещение. Наемники были правы. Деваться им тут было просто некуда. Он посмотрел на испуганные лица своих друзей. Они подошли и вместе без слов взялись за руки, как бы поддерживая друг друга. Ребята прекрасно понимали, это конец.
        В дверь начали настойчиво ломиться. Появилась узкая щель между косяком и дверью. Стол, скрипя вместе с наваленным на него шкафом, чуть-чуть отъехал назад.
        Михаил внезапно безапелляционно произнес:
        - Назад! - его голос звучал сухо, от волнения. - Приготовится к обороне.
        Ребят оттолкнули назад к углу, обступили их полукругом и подняли оружие, готовясь в любой момент открыть огонь. Михаил отошел от них, подошел к окну и неожиданно открыл его.
        Из мужчин никто не бросил на него косого взгляда. Все были предельно сосредоточены и смотрели на дверь.
        Леша на секунду подумал, что Михаил решил прыгнуть с третьего этажа вниз. Зачем? Его все равно поймают…
        В этот момент, в дверь ударили с такой силой, что шкаф, царапая стол, с грохотом упал на пол. Еще один удар и сам стол, словно пушинка, перекручиваясь в воздухе, отлетел от двери. В образовавшийся проем влетели солдаты, похожие на однородную массу жидкости из-за одинаковой формы одежды. Они остановились посередине комнаты, встали кольцом, держа автомат на противников, но, не открывая огонь. Послышались одиночные гулкие шаги и через кольцо солдат, вышел на несколько шагов вперед один наемник.
        Леша узнал его сразу. Это был человек, которого он видел в одном из двух вертолетов перед школой. На нем была обычная камуфляжная военная форма, правда он тоже дышал через противогаз.
        - Сдавайтесь - просто сказал он, и его карие глаза насмешливо блеснули. - Все кончено. Где ящик? - человек спросил это настолько уверенным тоном, что казалось, ему должны в следующий миг подать то, что он требует. Однако этого не последовало. Вместо этого прозвучал самодовольный ухмыляющийся хриплый голос Михаила:
        - Он у меня. Не советовал бы вам поступать необдуманно, иначе нам всем придет конец. Если вы, конечно, понимаете, о чем я?
        Глава 10
        Все тайное становится явным.
        Главный из солдат посмотрел на руку Михаила, в которой он держал стеклянную колбу с красной жидкостью, потом перевел взгляд на оружие в руках у спецназовцев.
        - Понимаю - сказал он. - Сложите оружие, тогда и поговорим. А то ваши люди очень нервные.
        Военные встревожено посмотрели на Михаила.
        - Что происходит Михаил? - недоуменно спросил Валера.
        Тот, проигнорировав вопрос кивком головы показал, чтобы они бросили оружие. В тот же момент оружие с презрением было откинуто к ногам врагам. Наемник улыбнулся.
        - Хорошо - спокойно произнес он и осторожно направился в сторону Михаила. - Не думаю, что вы на самом деле понимаете что это. Так что лучше… давайте без глупостей.
        Командир наемников продолжал наступать. Он шел медленно, но в его движениях отчетливо прослеживалась напряженность.
        - Давайте договоримся - медовым голосом сказал он - Вы нам груз, а мы вас отпустим…
        - Я пришел за этим ящиком - ответил хрипло Михаил. - И не вижу ни одной причины, чтобы отдавать его вам.
        Наемник не останавливался.
        - А вам и не надо видеть причины - голос наемника стал жестким. - Ты что жить не хочешь?
        - Хочу - сказал Михаил. - Но хочу жить красиво…
        - Так кто же тебе не дает - шипел, от ели сдержанной ярости наемник идя к Михаилу. Расстояние между ними быстро сокращалось. - Сколько государство выплатить таким как вы денег за операцию?
        - Намного меньше, чем можно получить от сбыта этого ящика - отчеканил Михаил, улыбнувшись, но его светло-зеленые глаза веяли холодом. - Я не отдам его. Вам придется смириться с этим.
        - Обстоятельства сейчас не в твою пользу - твердо выговорил наемник, постепенно сбавляя шаг. - Тебе придется выбирать. Или отдать груз или смотреть, как умирают твои люди.
        - Да мне как-то наплевать на них - ухмыльнулся Михаил, блистая самоуверенными глазами. Спецназовцы остолбенели, подумав, что ослышались.
        Темные глаза наемника тоже заблестели, но от ярости. Он остановился и, находясь в пяти-шести шагах от командира и не обращая внимания на остальных, безоружных мужчин и испуганных ребят слева прошипел:
        - Груз! Сейчас же!
        Лицо Михаила осталось непроницаемым.
        - А если я разобью колбу? - хрипло спросил он и театральным жестом начал отводить руку в сторону.
        - Разбивай, но мы не заразимся, мы в противогазах - спокойно парировал наемник. - А вот и все твои люди, на которых тебе наплевать заболеют. А мы заберем груз, попинаем тебя ногами, унизим и оставим сдыхать здесь… как тебе перспективка? Или ты отдаешь груз, и мы отпускаем вас. Повторяю, вы нам не нужны.
        - Все это конечно верно - согласился Михаил. - Я не разобью колбу здесь на полу. Я выкину ее в окно, вместе с этим - и он демонстративно чуть сдвинулся в сторону открывая вид на раму, на который был открытый металлический ящик, наполовину торчащий в окно. Левой рукой он придержал его, но стоило ему убрать руку, как ящик бы перевернулся и полетел вниз. Наемник во все глаза смотрел за рукой.
        - Как тебе перспективка? - заулыбался Михаил, понимая, что переломил опасный момент.
        - Ты этого не сделаешь - прохрипел наемник.
        Михаил спокойно приподнял руку. Ящик качнулся, заскользил было по раме.
        - Нет! - воскликнул наемник, предупреждающе вскидывая руку в воздух. В этот момент Николай схватил его, сорвал противогаз с лица и, представил острый нож к горлу, прикрываясь, как щитом повернулся к простым солдатам у входа. Они нервно дернулись.
        - Не стрелять! - крикнул командир наемников, яростно пытаясь вырваться, но у него ничего не получилось. - Ждите моего приказа!
        Он учащенно дышал и сердце его гулко билось. Солдаты подчинились, но обстановка накалилась. Было ясно, что еще одно неверное слово или движение и может произойти что-нибудь непоправимое. Рука Михаила легла на ящик вовремя. Он не полетел вниз.
        - Отпусти его Николай - глаза командира холодно блеснули.
        - Нет - тихо ответил самый высокий из спецназовцев, продолжая держать в заложниках наемника прислонив лезвие ножа к его шее. - Что это за заявы Михаил? Мы ждем объяснений…
        - Это была игра Николай - холодно процедил Михаил. - Я пытался сымпровизировать чтобы как-то спасти нас…
        - Ты лжешь! - наемник тем временем слабо пытался вырваться. Валера и Ярослав встали по бокам от него. Леша и его друзья не двигались, молча, следя за развитием событий. - Слишком много несостыковок - после паузы заключил Николай. - Это государственная измена…
        - Измена? - усмехнулся Михаил, продолжая левой рукой придерживать ящик, а в правой на вытянутой руке держать стеклянную колбу, наполненную неизвестной красной жидкостью. - А разве наше государство не изменило нам? - тем временем хрипло заговорил Михаил, смотря на Николая. - Или это случилось очень давно, что все забыли? Разве государство не послало нас на верную погибель? Ведь никто из вас не знал, что на самом деле творится здесь. Никто не спрашивал нас, хотим ли мы умирать? Нас просто бросили сюда…
        - Это наш долг - неуверенно возразил Николай.
        - Долг? - глаза Михаила опять сверкнули. Его правая рука задрожала от напряжения в воздухе. Командир наемников со страхом следил за ней. - Какой долг? Погибнуть во имя великой цели спасения человечества? Нет… после нас хоть потоп…
        - Какой же я дурак! - со злостью прогудел Ярослав, ударяя ладонью себя по лбу, - Как я сразу не догадался, что ты с ними заодно. Ведь я видел этот ящик, когда застал тебя утром на третьем этаже перед уходом из школы…
        - Ну не совсем заодно - перебил Михаил улыбаясь. - Ящик ты видел, и чуть было все не испортил.
        - При чем здесь школа? - подал голос Валера до этого хранивший молчание. Михаил посмотрел на него.
        - Потому что в школе находился этот ящик - хрипло ответил он. - И моя цель была изъять его оттуда, как можно незаметнее.
        Наступила гробовая тишина. Валера не мог поверить в эти слова.
        - Но я думал, наша цель была зачистить город и спасти выживших - как-то обреченно начал говорить он. - Оказывается, правительство использовало нас всех.
        Лицо Михаила оставалось непроницаемым, зеленые глаза застыли в холоде:
        - Не совсем так - произнес он. - Правительство не имеет к этому никакого отношения. Наша миссия, все правильно - разведка и установления штаба в городе попутно навести порядок, и помочь гражданским. Для меня это было лишь прикрытием. Меня не волновали эти люди - он пренебрежительно кивнул в сторону Леши и его друзей, которые стояли, тесно прижавшись друг другу за спинами взрослых мужчин. - К их судьбе я был равнодушен. Меня интересовала школа. Девятая школа. Именно там по предварительным данным находилось то, что было мне нужно. Я собирался всего лишь забрать это.
        - Но почему ты не забрал ящик в первый раз, когда мы покидали школу? - удивился Валера.
        Михаил усмехнулся в ответ.
        - Нельзя было привлекать лишнего внимания - хрипло заговорил он. - Ярослав итак меня застал на третьем этаже. Дело было слишком серьезное. Я не мог рисковать… конечно если бы я знал, что так сложатся обстоятельства я бы забрал ящик в первый раз.
        - Что находится в этом ящике? - внезапно напрямую спросил Ярослав. Михаил не успел взглянуть на него, как открыл рот захваченный наемник:
        - Это опасное биологическое оружие…
        - Тихо! - не церемонясь, встряхнул его Николай и тот замолчал. Солдаты неодобрительно загудели за такое обращение с их командиром.
        - Он прав - тем временем сказал Михаил, насмешливо взглянул на наемника. - Это новейшее опасное биологическое оружие массового поражения. Передается воздушно-капельным и контактным путями - он приподнял колбу, наполненную красной жидкостью вверх.
        - Жаль, что тебе не передалось воздушно-капельным путем - сказал Николай.
        - А чего мне передастся, если я все время был в противогазе? - саркастически ответил Михаил.
        - Сколько тебе заплатили предатель? - не мог уняться Николай.
        - Какой слог! Ты столько за всю жизнь не заработаешь…
        - Ты не разобьешь колбу - вдруг сказал Валера, внимательно смотря в равнодушные глаза Михаила. - Если ты ее разобьешь, ты станешь зомби…
        - Если я ее разобью, то милые ребятишки тоже будут заражены… Вы ничего не сделаете мне. Смиритесь… и да вы все время говорите зомби - Михаил неожиданно засмеялся. Колба запрыгала в его руке. - Никакие это не зомби. Вам замусорили мозги… Все они несчастные люди, которые случайно оказались в эпицентре заражения. Если вы не заметили, когда в них стреляешь из них течет кровь. А из мертвецов может течь кровь? Нет! Да это болезнь пострашнее сибирской язвы… Заражение протекает очень быстро. Через 6 часов головной мозг сильно поражается. У зараженных это выражается в нарушении статики, походки, дрожании… ты видел, как они ходят? Так же начинаются отклонения в психике - у них появляется навязчивая идея что они "голодны". Сужается сознание. Какой-либо контакт с ними установить уже невозможно. После они начинают гнить изнутри и умирают через несколько суток.
        - Откуда ты все знаешь? - пораженно выдохнул Николай, даже немного опустив лезвие от шеи наемника.
        - У меня свои источники - смешок в ответ.
        Николай готов был кинуться на Михаила, но в последний момент из-за захваченного наемника передумал.
        - Впрочем, весь этот диспут не ведет нас к решению проблем - заговорил Михаил, начиная терять терпение.
        - А что ведет? - усмехнулся Николай, поигрывая ножом. - Ты что-то хочешь предложить?
        Михаил выдержал паузу, потом произнес:
        - Да. Сделку.
        - Что? - не удержал изумления Валера.
        - Ты отпустишь его - указал Михаил пальцем на командира наемника. - Взамен я, договариваясь о своих делах, внесу условие, чтобы вас не тронули, и вы покинули город живыми.
        - Черта с два! - грубо воскликнул Ярослав. Его дерзкое лицо вдруг потемнело.
        - Успокойся - сказал ему Валера.
        - Решайте - хрипло произнес Михаил. - Даю вам минуту на размышления.
        Это была самая длинная минута у Леши в его жизни. Валера начал тихо совещается с Ярославом, Николай подошел к ним спиной, прикрываясь, командиром солдат и внимательно слушал, продолжая одновременно продолжая наблюдать за шеренгой наемников у входа. Ребята просто стояли и тупо ожидали. Они не вмешивались, понимая, что сейчас все решают взрослые люди, которые старше и умнее их.
        Леша осознавал что шанс, что они выберутся отсюда живыми - минимален. Но сейчас, когда появилась надежда, захотелось ухватиться за нее и выжить и жить. Пускай все будет не так как раньше. Пускай их компания не будет целой, но они доказали цену настоящей дружбы.
        - Минута прошла - сказал, как показалось необычайно громко Михаил и Леша вздрогнул от неожиданности. - Вы согласны с моими условиями? - его холодные зеленые глаза хитро блеснули, но он подавил ухмылку.
        Мужчины посмотрели на него. Было отчетливо видно, что они не пришли к единому мнению, но надо дать уже ответ. Николай с такой ненавистью смотрел на Михаила, что казалось, если бы можно было убивать взглядом, то славный командир был бы мертв. Но он только усмехнулся в ответ. Ярослав тяжело из-подо лба смотрел на него.
        Валера глубоко вдохнул, набрал побольше воздуха в легкие и был готов уже ответить, как внезапно раздался голос с легкими помехами:
        - Да что вы там долго… достали груз?
        На поясе наемника висела рация. Все взгляды устремились на нее.
        - Кто это? - тихо поинтересовался Николай, прервав тишину.
        - Это руководитель операции - неохотно сообщил наемник.
        В этот момент Леше показалось, что глаза Михаила потухли. В них исчезла уверенность и огонек торжества победы. Николай посмотрел на него, вдруг улыбнулся.
        - Ну что ж - тихо сказал он. - Это в корне меняет дело. Раз ты - он глянул сверху вниз на своего заложника - тут не главный, ты ничего не решаешь. Мы пойдем, как ты сказал к руководителю операцию, и сами будем вести разговор.
        - Пытаешься ухватиться за любую возможность выжить, а Николай? - сквозь зубы недовольно процедил Михаил.
        - А ты ожидал, что мы доверимся тебе? - ухмыляясь, ответил тот и добавил уже наемнику. - Пусть твои солдаты бросят оружие на пол и ведут нас к нему.
        Командир солдат кивнул. Он велел наемникам бросить оружие и идти вперед показывать дорогу. Они повиновались. Валера и Ярослав сказали ребятам, чтобы они шли за ними. Николай замыкал процессию таща за шкирку заложника. Михаил осторожно двинулся вслед за ними, соблюдаю приличную дистанцию. Железный ящик блестел у него под боком, из правой руки он не выпускал колбу с красной жидкостью.
        Они вышли из здания. Сначала около десятка солдат с автоматами, потом спецназовцы с ребятами и в гордом одиночестве показался Михаил с колбой в руках. Снова все двинулись цепочкой от красного здания к центральной дороге, где маячили силуэты людей. Солнце садилось, освещая последними лучами землю. Близился закат.
        В воздухе больше не было шума вертолетов. Боевые машины приземлились на поле, неподалеку от дороги, которая практически вся, особенно возле большого кольца была забита разными машинами. Это были все те, кто пытался, но так и не уехал из города.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к