Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Пронин Николай: " Страж Срединных Миров " - читать онлайн

Сохранить .
Страж Срединных миров Николай Алексеевич Пронин
        # Тысячи лет Стражи Срединных Миров охраняют покой и порядок. Лучшие маги и войны день за днем, ценой собственных жизней отражают нашествия тварей Света и Тьмы. Но время не стоит на месте. Поверженные некогда владыки светлых и темных миров снова заставляют вспомнить о себе. Все чаще и чаще в Срединные пределы проникают могущественные архидемоны и архангелы. Что ожидает Стражей впереди? Как связан с пророчеством Серого Патриарха простой парень из мира под странным названием Земля, встретивший в один прекрасный день на своем пути демона-воина, идущего по пути возвышения?
        Пронин Николай Алексеевич
        Страж Срединных миров
        Глава 1. Не отступать и не сдаваться
        Денис вышел из мастерской и с удовольствием вздохнул полной грудью посвежевший вечерний воздух. В этом году лето выдалось удивительно жарким и стоявший на дворе июль бил все температурные рекорды. Днем на улице было настоящее пекло и только к вечеру становилось относительно комфортно. Как назло кондиционер в автосервисе приказал долго жить, так что приходилось работать в спартанских условиях. Наконец-то можно было идти домой, все-таки больше суток на ногах, с остальной работой мужики справятся без него. Этот последний заказ с BMW шестой серии всех изрядно вымотал. Всем мастерам автосервиса "Светофор" пришлось изрядно попотеть, так как работать с такой тачкой пришлось впервые, а клиент был очень и очень серьезным. Шеф так и сказал:
        - Пока не наладите тачку, домой никто не пойдет, а то уволю всех к чертовой матери!
        Далее последовала еще более шикарная тирада на исконно русском языке во всем богатстве его оборотов. Да, шеф мог очень доходчиво объясняться. Таких мужиков бы в детдом, из которого вышел Денис, глядишь у многих пацанов и девчонок, была бы более удачная судьба. На свою жизнь Денис, вернее Ден, иначе его никто и не называл, давно уже перестал жаловаться…
        Денис Сергеевич Иванов, девятнадцати лет отроду, был сиротой. Кто его родители никто не знал. Как говорила заведующая последнего детского дома, из которого Ден вышел во взрослую жизнь, его нашли на улице случайные люди. Где это произошло, Елизавета Петровна не знала, в сопроводительных документах, что прибыли вместе с ним в ее хозяйство, данная информация так же отсутствовала. Свое имя, отчество и фамилию юноша получил в доме малютки методом случайного тыка. С его точки зрения тык получился удачным. Себя он помнил уже в детдоме Елизаветы Петровны, все остальные учреждения, где Ден провел первые годы своей жизни, не отложились в памяти. Рос Иванов крепким малым, к своему совершеннолетию он мог похвастаться идеальным здоровьем. Действительно, Денис болел очень мало, в частности не подхватил ни одной из детских инфекций, что такое простудные явления он не знал, а все болезни сводились лишь к многочисленным травмам, да обманам, чтобы не отличаться от остальных воспитанников детдома. Кроме великолепного здоровья, парень особенно не выделялся среди сверстников, но на самом деле это было не так, о многом
не догадывался даже сам Иванов. Например, за что бы ни брался Ден, у него все получалось, начиная от рисования и заканчивая драками. Сам по себе он был не агрессивен, скорее наоборот, рос крайне стеснительным, даже диким ребенком. У него не было настоящих друзей, он всегда был один, мало с кем общался, в том числе с девчонками, отлично занимался на уроках, на всех кружках был лучшим, в спорте первым, хотя пренебрегал спортивными секциями. За это ему часто доставалось от сверстников. Но Ден стойко терпел все унижения, побои, к тому же синяки у него проходили уже через день. Однако однажды, когда Дима Рогов, главный заводила детдомовской братвы после очередной драки решил на него помочиться, так сказать "окончательно опустить ботаника", Денис не выдержал и избил его до полусмерти. Как это получилось он, и сам толком не понял. Тогда под горячую руку Иванова попало еще и несколько прихлебателей Рогова, которым тоже очень не повезло. Но и для победителя эта драка не прошла стороной - он попал на учет в милицию. Тогда ему еще не было четырнадцати лет, поэтому все обошлось детской комнатой милиции, но личное
дело Дениса было испорчено. Юношу это очень сильно расстроило. Хорошо хоть после демонстрации своих бойцовских способностей, от Иванова все прежние недруги отстали.
        После памятной драки неприятности для Дена не закончились, постепенно под давлением различных обстоятельств он вынужден был расстаться с любимыми кружками, народ еще больше от него отдалился, и парень превратился в настоящую "белую ворону". Только все это его не сильно заботило - он любил одиночество, но вот вынужденное безделье и отсутствие внимания женского пола, все же гормоны развивающегося организма брали свое, тяготили юношу. Именно в этот момент он познакомился с дядей Сашей, который был у них в детдоме водителем Елизаветы Петровны и по совместительству сторожем. Дядя Саша был просто помешан на машинах, он буквально жил ими. У него не было ни семьи, ни любимой женщины, даже друзей-товарищей, кроме стальных коней и то не было. Но в автомобилях и другой подобной технике он был настоящий дока. К нему за консультацией и для ремонта приезжали даже из других городов. Ден часто потихоньку наблюдал, как работает дядя Саша, ему тоже очень нравились машины. Однажды, когда он ремонтировал огромный черный джип, Иванов подошел к нему и попросил рассказать о столь чудесном звере. Старый холостяк с
удовольствием откликнулся на просьбу мальчика. С тех они и подружились. Ден теперь только и делал, что пропадал в гараже детдома. Сначала он просто смотрел, как дядя Саша работает, слушал, открыв рот, его истории про автомобили, затем стал потихоньку помогать, подносить там инструмент, подержать что-нибудь. Заметив рвение парня, дядя Саша стал рассказывать Дену устройство автомобилей, как проводить диагностику машин только своими руками и ушами, ведь дорогостоящей техники в гараже детдома не было, за исключением тисков, да ямы. И юноша втянулся. Через пару лет он уже активно помогал дяде Саше в ремонте, а через три делал все сам. Так неожиданно пришло совершеннолетие. Как сложилась бы судьба Дена, не умри дядя Саша от инфаркта за три месяца до его восемнадцатилетия, к сожалению, осталось неизвестно. Старый холостяк сильно прикипел душой к парню и хотел забрать его после детдома к себе домой. Усыновить мальца он не мог, государство не позволило бы, а так могло все получиться. Не вышло. Смерть дяди Саши стала для Иванова самым настоящим ударом, он еще больше ушел в себя и сильно тосковал, только работа
в мастерской давала хоть какую-то отдушину. Свой день рождения он провел в гордом одиночестве на своем любимом месте на берегу небольшой речушки, пробегающей по территории детдома. Но время лечит любые раны, а еще больше заботы. Денис решил, во что бы то ни стало встать на ноги, и делать первый шаг нужно было именно сейчас.
        Одному из немногих Иванову удалось добиться получения в собственность полагающейся ему по закону жилплощади. Ден стал обладателем собственной однокомнатной квартиры в городе Тадненск, где и находился его детдом, а не был выброшен на улицу, как тот же Рогов с дружками. Причитающееся пособие он тоже получал, что позволило, не спеша, найти работу по интересам. Устроился бывший детдомовец подсобным рабочим в неплохой по меркам Тадненска автосервис с занимательным названием "Светофор". На первых парах Денис не брезговал выполнять самую черную работу, что позволило успешно пройти испытательный срок и получить постоянную должность. Деньги он зарабатывал вполне приличные для его довольно скромных потребностей, да и пособие пока платили, так что жизнь начала налаживаться. А еще через полгода ему выпал отличный шанс показать свои впечатляющие навыки автомастера. Во время очередного аврального ремонта, когда "Светофор" переходил на круглосуточную работу, один из слесарей получил серьезную травму и выбыл на довольно продолжительное время, шеф припряг Дена в помощники мастерам. Те по началу его использовали,
как насильщика-грузчика, но после того, как он влез в спор двух ведущих специалистов сервиса со своими предложениями и услышав в ответ:
        - Куда лезешь, щенок, самый умный что ли? Так возьми и попробуй сделать, что говоришь…
        Ден взял и в кратчайшие сроки выполнил свои задумки, получив в итоге наилучший результат. В тот момент все были в шоке, даже шеф Георгий Николаевич Губерман, которого кроме как шеф, никак не называли. С того самого дня Иванов перешел из штата разнорабочих в автомеханики. Жизнь вообще стала шоколадной: зарплата выросла в разы, частенько стала перепадать халтурка, естественно в нерабочее время, у Губермана не забалуешь. Большую часть денег Ден откладывал на сберкнижку, так сказать на черный день, но и себе ни в чем не отказывал, стал даже задумываться о собственном авто, благо средства на обучение в автошколе и средненькую тачку у него уже были. Вот только с противоположным полом ему катастрофически не везло. Иванов не был уродом, так, обычный парень, даже симпатичный. Волосы темные, но не черные, глаза необычного серого цвета, фигура подтянутая, но не атлетичная, однако без брюшка, рост метр восемьдесят пять, в общем, нормальный пацан. Но привычка жить одиноким волком, в своем замкнутом мире, накладывали на лицо Дена свой отпечаток. Его холодная отчужденность непроизвольно отталкивала от
симпатичного парня женские взгляды. Кроме того, юноша просто не умел знакомиться с представителями прекрасной половины человечества, а научить его было некому. Коллеги по работе не в счет. Он всегда был один, а единственный близкий для него человек, дядя Саша, тоже был вечным бобылем. Вот так Иванов и жил…
        Ден еще раз вздохнул и достал из кармана джинс мобильный телефон, посмотреть время. Экран старенького телефона фирмы "Nokia" показывал 22:15. Спрятав мобилу обратно в карман, парень, не спеша, побрел к ближайшей автобусной остановке. Можно было не торопиться, автобус подойдет примерно через пятнадцать минут, расписание вечерних рейсов Иванов уже прекрасно запомнил, да и усталость суточной работы то же брала свое. Путь до остановки занял минут семь, вместо обычных пяти. Оказавшись на месте, Денис увидел довольно много народу, в основном молодежь. Еще бы, на улице суббота, вечер, прекрасная погода, самое время для юных покорителей жизни. Пока Ден рассматривал многочисленных сверстников, среди которых было немало симпатичных девушек, подошел автобус. Загрузившись в транспорт, Иванов сел на свободное сиденье и оплатив проезд, закрыл глаза. До дома ехать минут тридцать, так что было время подремать. К тому же вид прекрасных женских тел вновь разбередил переполненный гормонами организм, поэтому нужно было срочно успокоиться. В последние пару недель Ден всерьез подумывал о посещение тадненских жриц
любви, но продажный секс его также довольно сильно пугал, как и банальное знакомство с девушками. Через пару остановок юноше все же удалось задремать. Из состояния полусна он вынырнул внезапно, впрочем, как и всегда.
        За окном автобуса во всей своей красоте блистало царство сумерек. Для Дена это было любимое время суток, он никогда, если была такая возможность, не пропускал это сказочное время угасания очередного дня и рождения ночи. Данная привычка была при нем всегда, сколько он себя помнил, даже в лучшие свои дни в детдоме, когда еще жив был дядя Саша, он всегда находил время, чтобы полюбоваться на сумерки. Иванову порой казалось, что в это переходное время у него открывается второе дыхание и прибавляется сил. Вот и вчера вечером, когда детали BMW, уже начали сливаться, достаточно было выйти с мужиками на улицу, в очередной их перекур, как все тут же наладилось.
        Пока Ден любовался красотой сумерек, мимо проплыло сверкающее разноцветными огнями, словно инопланетное чудо, здание огромного супермаркета. Примерно полгода назад до Тадненска долетело эхо строительства гигантских универсальных магазинов и в городе, словно на дрожжах, вырос этот великан с величавым названием "Глобус". Полюбовавшись магазином, Иванов протер закрывающиеся глаза. На дремоту времени больше не было, так как через две остановки ему нужно было выходить.
        "Ничего, еще пара минут езды, затем три минуты до дома, сразу в душ и спать, потерплю", - сказал сам себе Денис, тем временем пробегая взглядом по значительно опустевшему салону автобуса. Народу осталось всего ничего, человек десять не больше и только один из них, а именно мужчина в белой футболке и синих спортивных штанах, стоял. Непроизвольно юноша задержал на нем свой взор. Иванов буквально отключился на некоторое время, не отрываясь от, казалось бы, обычного человека. Денис вдруг понял, что очень пристально рассматривает мужчину не менее минуты, и тут его словно током ударило, а по телу прошел озноб, мгновенно покрыв кожу холодным липким потом. В один миг он увидел на месте так заинтересовавшего его человека чудовищную фигуру огромного зверя. "ДЕМОН!!!" - пронеслась в голове Иванова страшная мысль, и от нахлынувшего страха его буквально парализовало. В этот момент Денис и подумать не мог, откуда он знает про демонов и как вообще смог его рассмотреть, страх полностью овладел юношей и лишил его воли. Но дальше случилось вообще нечто ужасное - человек, на которого по-прежнему не переставал
смотреть Иванов, повернулся в его сторону, как будто почувствовав что-то, и глаза человека-зверя встретились с глазами бывшего детдомовца. Сознание юноши в тот же миг заволокла тьма…
        Денис тонул в волнах накатывающей на него тьмы, животный страх, парализовавший юношу, не давал возможности сопротивляться. Сознание помутилось и медленно истаивало под гнетом первобытного ужаса. Ден перестал понимать, что же происходит. Казалось бы, он только что дремал в автобусе по пути с работы домой, видел картинки быстро меняющихся коротких снов, в которых он продолжал работать, как вдруг все исчезло и его поглотил ужас и тьма. Что же произошло?!! И тут он вспомнил человека, в котором разглядел зверя и его глаза, заполненные бездонным мраком, в котором он сейчас и тонул. Осознав это, Денис начал сопротивляться. Он никогда не сдавался, ни разу в жизни. Да, терпел унижения, скрывался от мира в одиночестве, но никогда не отступал и встречал трудности с открытым забралом. Неожиданно в воспрянувшем сознании всплыло лицо Димы Рогова, когда он, ухмыляясь, стоял над лежащим на земле Ивановым и расстегивал ширинку на протертых и дырявых джинсах. В душе вновь, как и тогда вскипел гнев и волна ярости, прокатившаяся по всему естеству юноши, смыла оковы парализовавшего его страха и ужаса. Ден начал
бороться. Он сопротивлялся всеми доступными ему силами, по наитию окружил свое "я" силовыми барьерами проснувшейся воли и потянулся в противоположную сторону от затягивающей его все глубже и глубже тьмы. Бороться было очень тяжело, казалось, что Денис тащит за собой из небытия многотонный груз, но он не останавливался и только наращивал непонятно откуда берущиеся силы. И у него стало получаться. Сначала падение в темные бездны замедлилось, затем полностью приостановилось, после чего начался медленный, но постоянно нарастающий подъем обратно в солнечный мир…
        Ден приходил в себя медленно… Сначала появилось ощущение собственного тела, и Иванов не смог сдержать сорвавшегося с пересохших губ стона. Было такое чувство, что он несколько дней пролежал неподвижно без еды и питься. Казалось, болела каждая клеточка его измученного тела, слабость была просто чудовищная, но, тем не менее, Ден стоял, это он ощущал точно. Затем Иванов попытался открыть глаза, и это получилось, правда, с неизвестно кого раза. Было такое ощущение, что на веки давит чудовищный груз. Когда ему все же удалось открыть глаза и хоть как-то оглядеться, он понял что действительно стоит в какой-то темной подворотне в окружении мусорных контейнеров. Денис попытался сделать шаг, и… у него ничего не получилось - тело его больше не слушалось! В глубине души начал вновь подниматься с колен страх.
        - А ты силен, смертный, - вдруг услышал юноша за своей спиной грубый мужской голос с шипящими и рыкающими обертонами, - очень силен. До сих пор борешься, и почти полностью преодолел мою волю. Повернись, я разрешаю.
        Тело Дена, как послушная кукла, повернулось на сто восемьдесят градусов, и он, наконец-то, увидел, кто с ним говорит. Это был давешний мужчина из автобуса, вот только самого автобуса и в помине не было. Не надо иметь семи пядей во лбу, чтобы понять - его, скорее всего под гипнозом, вывели из транспортного средства и затем доставили в это безлюдное место. Только что-то о таких гипнотизерах, способных за секунды, без должного контакта и подготовки вводить людей в глубокий гипноз, он не слышал. Что же произошло? И тут вновь сознание Дена сыграло с ним в пятнашки. Он вновь увидел фигуру зверя, только уже какую-то призрачную, окружающую тело говорившего с ним мужчины, а вместо глаз у того плескалась самая настоящая тьма, в которой он пару минут назад тонул. Непроизвольно Ден писклявым голосом вскрикнул:
        - Демон!!!
        - О, да видишь мою истинную суть! Прекрасно! - Человек-демон зловеще улыбнулся и на пару шагов приблизился к юноше. - Встретить такую душу, да боги тьмы благоволят ко мне! Поглотив тебя и твою кровь, я поднимусь до уровня мощного архидемона. - Чудовище сделало еще пару шагов и оказалось всего в полутора метрах от парня. - Теперь твоя душа принадлежит мне! - прошипел человек-зверь, и тьма из его глаз вновь ударила Дениса.
        Однако на этот раз Иванов был готов к чему-то подобному. Большую часть монолога твари он пропустил мимо ушей, только слова о поглощении его души и крови, вновь выплеснули наружу схлынувший гнев, и Ден решил бороться до последнего вздоха. Он встретил взгляд демона своим твердым взглядом и не пускал его внутрь себя, понимая
        - если это произойдет, то и он перестанет существовать, раз и навсегда! Сопротивляться тьме было просто страшно тяжело. Ден чувствовал, как буквально рвет свое естество на куски, боль была чудовищной, но он не отступал - лучше умереть так, чем быть сожранным демоном. Иванов уже стоял одной ногой на пороге смерти, когда неожиданно пришла помощь. В какой-то миг в демона ударила яркая вспышка, сбивая того с ног и отбрасывая в сторону. Денису тоже досталось, и он упал на грязный асфальт, правда, упал удачно, отделавшись несколькими ссадинами. А вот человеку-зверю не повезло - его окутало серебристое пламя, из которого доносился душераздирающий вой. Но и тварь не собиралась просто так сдаваться. Ночь в какой-то миг уплотнилась вокруг демона, и погасила пламя. Вот только из огня вышел уже не человек, а самый настоящий зверь собственной персоной. Широкое чешуйчатое тело двух метров роста, блестящее антрацитовой чернотой, шестипалые конечности с внушительными когтями и огромная рогатая голова с пастью гигантской гиены, а вместо глаз два озерца тьмы. Демон взревел и выплюнул сгусток черноты куда-то вверх.
Денис проследил его полет и увидел на крыше небольшого двухэтажного здания справа от себя человеческую фигуру с луком в руках. В этот момент неизвестный лучник выстрелил, и сверкающая серебристым светом стрела встретилась со сгустком темноты. Далее последовала яркая вспышка, поглотившая тьму. Однако лучник не остановил стрельбу, стрелы летели с интервалом в секунду, не больше. Не хуже крупнокалиберной пулеметной очереди поток стрел ударил в демона, но и его к тому времени окружила невидимая Дену защита, принявшая на себя удар летящей смерти. Демона и это не спасло. Из начала переулка, словно соткавшись из темноты, выскочили еще две фигуры, в руках у которых тем же серебристым светом, что и стрелы, светились мечи. Ни на мгновение не задержавшись, пара напала на порождение тьмы. За тот небольшой миг, пока пришельцы не столкнулись с демоном, Ден разглядел вокруг одного из них образ призрачного волка огромных размеров. Вот только этот зверь выглядел совершенно по-другому, нежели демон - он был прекрасен. А потом Иванов перестал что-либо различать, на такой скорости проходил бой, немного удивило лишь то,
что стрелы не преставали лететь, только уже намного реже. Видимо лучник все прекрасно различал и помогал своим. Почему-то у бывшего детдомовца даже не было сомнений, что вся троица составляет единую команду. И тут все закончилось. Бой прекратился также быстро, как и начался. Демон валялся на асфальте, в его груди зияла дыра размером с футбольный мяч, горящая серебристым светом, и ее размеры на глазах увеличивались, поглощая тело монстра. Не прошло и минуты, как от него ничего не осталось. Но и паре воинов то же досталось. Один из них сидел на асфальте, привалившись к мусорному баку, и зажимал рукой правый бок, у второго плетью висела левая рука, и он довольно сильно припадал на правую ногу. Тем не менее, этот второй уже во всю суетился, вокруг первого бойца, водя здоровой рукой около его правого бока. Дену показалось, что рука при этом светилась бледно-зеленоватым светом. Появление около раненых воинов лучника произошло совершенно незаметно для Иванова. Стрелок сразу же присоединился к лечению сидящего бойца, его руки тоже засветились зеленоватым светом, только боле ярко, чем у его коллеги. Примерно
через пять минут, за которые Ден так же почувствовал себя лучше: значительно уменьшилась боль и чуть меньше стала слабость, - троица, завалившая демона, закончила самолечение. Все трое стояли на ногах, тот, что был ранен в ногу и руку выглядел абсолютно здоровым, а пострадавший в правый бок - лишь слегка кривился и отклонялся вправо при ходьбе. Оказавшись на ногах, тройка непонятных воинов направилась к лежащему на асфальте Иванову. Ден похолодел. В голове моментально сформировалась мысль о ненужном свидетеле.
        "Какая глупость, выжить при столкновении с демоном и бездарно погибнуть, как нежеланный свидетель!" - сказал он сам себе и приготовился к смерти, съежившись от вновь накатившего страха. Умирать всегда страшно! Юноша хотел встретить свою судьбу, смотря ей прямо в лицо. Не получилось. Животный страх позволил лишь безвольно замерить в беззащитной позе и позорно спрятать глаза. Ден отчетливо слышал, как троица подошла к нему вплотную, и остановилось в каком-то шаге от него. Сердце юноши на миг замерло, готовое принять в себя несколько сантиметров холодной стали, а затем продолжило свой бег с пугающей частотой. Удар следовал за ударом, но Иванов пока оставался, жив и вообще никак не пострадал от подошедшей к нему троицы воинов. Однако глаза юноша открывать не спешил.
        - Эй, парень, - Денис вздрогнул от неожиданно раздавшегося мужского голоса, кстати, дольно приятного, без какого-либо агрессивного обертона, - я знаю, ты меня слышишь, открывай глаза, никто тебя убивать не собирается.
        Денис еще немного подождал, успокаивая бешено колотящееся сердце, и для начала на секунду открыл один глаз. Три воина стояли в метре от него и терпеливо ждали. Еще немного подождав, Иванов, уже смелее, посмотрел двумя глазами на своих, ну скажем пока, спасителей. В темноте он смог рассмотреть, только силуэты трех мужчин в необычной для этого времени года одежде, примерно его роста, только один был метра под два. Все остальные детали, в том числе лица скрывал мрак. Больше он ничего не видел, того зрения, что показало ему бой и сущность демона, больше не было.
        - Чего лежишь, вставай! - сказал двухметровый гигант, стоящий в центре, уже знакомым Денису голосом. - Все уже закончилось.
        - Я бы с радостью, - прошептал пересохшим горлом Иванов, - вот только сил что-то совсем нет.
        - Хм, пожалуй, это не проблема. Эдгар помоги мальцу.
        Стоявший слева от говорившего воина лучник, торчавшие из-за спины лук и стрелы были довольно неплохо видны на фоне звездного неба, приблизился к Дену. Юноша заметно напрягся, готовясь к неприятностям, но ничего плохо не произошло. Эдгар опустился рядом с ним на корточки и стал совершать какие-то пассы руками. Никого свечения он в этот момент больше не видел. Тем не менее, через полминуты подобных манипуляций Иванов ощутил, как успокоилось сердце, отступила уже ставшая привычной на какое-то время боль, да и сил значительно прибавилось.
        - Ну, как, полегчало? - почему-то весело спросил Дена Эдгар. При этом голос у него был настолько звонкий и певучий, до невозможности. Кроме того, бывший детдомовец смог рассмотреть его лицо, по крайней мере, заостренные кверху уши.
        "Ничего себе, ЭЛЬФ!" - сделал вывод Денис и выпал в осадок.
        - Чего молчишь-то, я ведь чувствую, что тебе стало лучше? - повторил свой вопрос лучник.
        - Вы эльф? - только и смог выдавить из себя Иванов.
        - Ха, значит полегчало! Что касается ответов на твои вопросы парень, то не спеши, придет время - все узнаешь. А теперь вставай, я помогу.
        С помощью Эдгара Денису удалось хоть и не без труда, но подняться. Лучник так и остался стоять рядом с Ивановым, поддерживая его стремящееся приасфальтиться тело.
        - Как тебя зовут? - спросил юношу самый высокий из воинов.
        "Похоже, он у них главный", - сделал для себя вывод более или менее пришедший в норму Иванов и вслух продолжил:
        - Денис. Можно просто Ден.
        - Хорошо, Ден, мое имя Конор. - представился гигант. - Эдгара ты уже знаешь, третьего нашего товарища зовут Ганн. Я понимаю у тебя много вопросов, но прежде чем ответить на них, я должен осмотреть тебя. Скажу честно, от этого зависит все! Может нам придется даже убить тебя. - После этих слов, Денис вздрогнул. Конор заметил это. - Извини, но это будет вынужденная мера. Посмотри мне в глаза.
        Дену, очень не хотелось этого делать, но он понимал, в противном случае его просто прирежут и всего делов. А так ему помогли, может и сейчас обойдется. "Хотели бы прикончить, не церемонились бы!". И Иванов смело посмотрел в глаза Конора.
        Сколько воин копался в разуме Дениса, он не знал. Встретившись глазами с Конором, юноша перестал себя на какое-то время осознавать, восприятие вернулось как-то внезапно и сразу, как в случае с демоном. Непроизвольно Ден начал ставить барьеры на прорывающуюся в его естество сущность и практически сразу услышал в мыслях голос Конора:
        - Расслабься, убери защиту, я не могу ее мягко преодолеть. Иначе мне придется атаковать и это может убить тебя. - Услышав подобное, Ден честно попытался расслабиться. Получалось не очень, но постепенно восприятие вновь исчезло.
        Пришел в себя Иванов сидящим на асфальте. По-прежнему рядом был Эдгар, а Конор и Ганн о чем-то говорили в сторонке. Увидев, что парень очнулся, лучник громко сказал:
        - Он очухался.
        Конор и Ганн приблизились к ним. Оба молча смотрели на Дениса. Он не выдержал и, заикаясь, спросил:
        - Ну-ну-ну, ч-ч-то?
        - Все нормально Денис, успокойся, демон не успел ни изменить тебя, не урвать хотя бы часть твоей сущности. Так что убивать мы тебя не собираемся. Однако в процессе сканирования я обнаружил кое-что весьма интересное. И прежде чем я тебе об этом поведаю, расскажи-ка ты нам, как повстречался с демоном и вплоть до момента пока я не заговорил с тобой. Только рассказывай честно. И еще одно, опиши все свои чувства, и все что ты видел необычного. Хорошо?
        "А почему бы и нет", - сказал сам себе Ден и молча кивнул в знак согласия. Пару минут сосредоточившись, Иванов начал свой рассказ…
        - Вот, в общем-то, и все! - закончил Денис повествование. Он действительно рассказ все, ни капельки не соврав, в том числе и обо всех своих ведениях и чувствах. Воины слушали бывшего детдомовца с бесстрастными лицами, хотя юноше показалось, что лицо Конора пару раз дернулось, когда он говорил о борьбе с взглядом демона и образе огромного волка вокруг предполагаемого командира отряда, когда тот вместе с Ганном атаковал адское отродье.
        Когда юноша закончил говорить, Конор по очереди взглянул на своих товарищей и, получив кивок головой от каждого, вновь посмотрел на него.
        - Денис, твой рассказ весьма необычен, но он только подтвердил увиденное мной. В общем, так парень, ты не обычный человек, очень не обычный. В тебе есть скрытый дар, не мне с уровнем обычного бойца оценивать его, но твой дар явно сильный и необычный. Скажу только одно - его нужно раскрывать, и ты нужен нам.
        "Вот тебе и сходил за хлебушком", - обескуражено подумал Денис, но вслух только потрясенно спросил:
        - Кому это нам?
        - Стражам Срединных миров?
        - А?!! Э!..
        - Я понимаю, ты сейчас, мягко говоря, ошарашен, но, тем не менее, скажи Ден, тебя что-нибудь или кто-нибудь держит в этом мире?
        - Нет, я сирота, - машинально ответил Иванов.
        - Отлично! - по-настоящему обрадовался Конор.
        - Ничего "отличного" в этом нет! - выкрикнул обиженно Денис.
        - Ой, извини, - спохватился Конор, - я не то хотел сказать. Просто в таком случае ты можешь спокойно пойти с нами.
        - Куда пойти? - окончательно растерялся Ден.
        - В Университет Стражей.
        - В какой университет? - не понял Иванов.
        - В Университет Стражей, в другой мир. Кстати, все стражи - это единая семья, правда, мужики?
        - ДА!!! - хором выкрикнули Эдгар и Ганн.
        - Ну, решайся же, Денис, что тебе здесь терять? А там у тебя будет новая жизнь.
        Эти слова стали решающими. Они всколыхнули в душе бывшего детдомовца так глубоко запрятанную надежду, что он со слезами на глазах сказал только одно слово:
        - Да!!!
        - Отлично, Ден, ты не пожалеешь! - Конор весело улыбнулся и подмигнул Иванову. Да что там говорить, два боевых товарища двухметрового громилы тоже улыбались во все свои зубы. - А теперь отдыхай, малыш, Эдгар погрузит тебя в сон. Межмировой переход для новичка в подобных делах, без подготовки, будет очень трудным, а так мы легко перенесем тебя. Отдыхай.
        Последнее, что увидел Денис перед тем, как провалиться в долгожданный сон, была прохладная рука Эдгара, коснувшаяся его лба.
        Глава 2. Прибытие
        Конор испытывал двойственное чувство, он был крайне не доволен собой и одновременно очень горд. Неприятность заключалась в том, что он и его команда едва не провалили последнее задание, хотя с самого начала все развивалось хорошо. По данным наблюдателей, предоставленным ему во время инструктажа, в мир под названием Земля проник среднего уровня демон-воин без свиты из мелких тварей, местонахождение которого, удалось примерно определить. В общем, красота, а не задание.
        Команда, которой руководил Конор, состояла из лучника эльфа Эдгариона, предпочитавшего имя Эдгар и мечника Ганна. Ганн был послушником Серого Храма и очень сильным, а главное искусным воином. Храмовник прогрессировал довольно быстро, и за те три года, что они работали в команде, уровень Ганна существенно подрос, и он собирался через годик другой вернуться к полноценному обучению в Храм для получения ранга рыцаря. Сам Конор был тотемником. Его духом-хранителем был Великий Волк, который слыл далеко не самым лучшим бойцом среди тотемов, но для разведчика, умения даруемые хранителем, были незаменимы. Конор и Эдгар вместе учились в Академии рейнджеров, по окончании которой к ним присоединился Ганн. Получилась достойная команда. Как и все эльфы, Эдгар был мастером стрельбы из лука. Само собой, все его стрелы и сам лук были зачарованы магами на уничтожение разнообразных тварей: как Тьмы, так и Света. Кроме того, Эдгар обладал врожденными способностями средненького целителя, по меркам эльфов лишенных дара конечно, магам-целителям он и в подметки не годился, однако и такие способности для команды были
незаменимы. Конор тоже имел кое-какие целительские способности, бережно взращенные на факультете целительства Университета Стражей, конечно очень слабые, но для рейнджера и это было немало, кроме того, тотем дополнительно их усиливал. А еще Конор, благодаря тому же Великому Волку и как командир отряда стражей был обучен основам ментальной магии, а это позволяло ему хоть как-то защитить своих бойцов от воздействия демонов и ангелов, поголовно обладающих ментальной силой. Ганн, как послушник Серого Храма, сам по себе был очень сильным бойцом с уникальными техниками ведения боя. В общем, команда у Конора был достаточно хороша для выслеживания и уничтожения средненьких демонов класса воин или скажем суккубов и аналогичных им ангелов. Но вот последняя охота чуть не стала последней на самом деле.
        Конору, сразу после перемещения в мир Земля призвавшего духа-хранителя, довольно быстро удалось взять след демона. Это действительно была тварь класса воин. Демоническое отродье в кратчайшие сроки обзавелось человеческим телом, поглотив свою первую жертву и мастерки маскировало следы, но Конор уже имевший кое-какой опыт в деле стражей, не позволил темной твари себя обмануть. В считанные часы команда вышла на монстра. Демон как раз выбрал себе новую жертву и уже собирался ее поглотить. Стражи не могли допустить гибели человека, и команда сходу перешла в атаку. Первым, как и всегда свое слово сказал Эдгар, обрушив на демона свои стрелы. Первый выстрел лучника оказался самым ювелирным - человек не должен был пострадать от оружия стражей, и эльф, естественно, не подвел. Первая же стрела отбросила демона от жертвы. Тварь заревела и… начались неприятности - демон-воин применил магию тьмы высоко уровня, что сразу исключило его из разряда середнячков. Команде рейнджеров попался кто-то из приближенных архидемона, его ближней свиты. Это было, мягко говоря, очень плохо, им еще ни разу не приходилось
сталкиваться с таким сильным противником, три года работы в поле, в принципе, довольно мало. Однако отступать было поздно. Эдгару на несколько секунд удалось связать тварь боем и просто не дать времени к серьезной магической атаке. Этим воспользовались Конор и Ганн. Они немедленно напали на демона с зачарованными мечами в руках, а командир еще успел призвать свой тотем. Только потом Конор понял, почему им ценой всего лишь нескольких, пускай и серьезных, ранений удалось пробить защиту демона и уничтожить его. Обернись все по-другому, и его команда могла больше никогда не вернуться домой. Тварь была ослаблена и никем иным, как своей последней жертвой. Первоначально парень, попавший в лапы демона, ничем не заинтересовал рейнджера. Командир отряда стражей даже не обратил внимания на то, что он был в сознании после контакта с темной сущностью и видел весь их бой. Воин испытывал лишь жалость к простому человеку, попавшему в страшную ситуацию. Но жалось жалостью, а проверить этого парня следовало обязательно. Демон мог повредить его разум или душу и превратить того в низшую темную тварь, сделав частью свой
свиты или подготовить его для вместилища другой сущности, скажем своего повелителя архидемона. В частности и для этого Конор был обучен ментальной магии, чтобы просматривать вот таких вот вырванных из лап потусторонних тварей людей или нелюдей. Парню досталось очень сильно и прежде чем просканировать, пришлось просить Эдгара его слегка подлечить. А вот потом началось самое интересное, Конору не удалось войти в сознание человека - тот активно, именно активно сопротивлялся, это отчетливо ощущалось, и сопротивление это было настолько велико, что преодолеть его воин со своими слабыми способностями к менталу просто не мог. Рейнджер не растерялся и схитрил. Понимая, что парень все делает полуосознано и не умело, он запугал его. Страж не сомневался, человек слышит его. Подействовало! Блок сознания юноши постепенно сошел на нет, и Конору удалось войти в его разум. К удивлению он не нашел там ни следа от воздействия демона. Это было потрясающе!
        "Да он выдержал удар демона-воина высокого уровня! Полностью!!! Теперь понятно, почему тварь оказалось нам по зубам. Парень за несколько секунд контакта с демоном, ослабил его своим сопротивлением! Невероятно, но факт! Он идеальный кандидат в стражи!".
        Пока парень приходил в себя после ментального сканирования, Конор рассказал Эдгару и Ганну о результатах проведенного исследования. Бойцы удивились не меньше, чем командир. Когда молодой человек пришел в себя, командир стражей попросил его рассказать о встрече с демоном со всеми подробностями, вплоть до момента встречи с их отрядом. Пока парень рассказывал, ему с трудом удавалось сдерживать свои эмоции. Это было невероятно! Кроме ментальных возможностей, он смог преодолеть парализующий волю удар демона, смог разглядеть его истинную суть, а также увидеть тотем и магическую ауру оружия. Все это говорило только об одном - парень потенциальный маг. Это была невероятная удача. Среди стражей было очень мало магов, и они просто не имели цены. Повстречать необученного мага в техногенном мире - немыслимо! На Земле и обычных рейнджеров-то с трудом находили, и все они были заштатными бойцами, за исключением нескольких середнячков, а тут целый маг. Удача!!! А когда выяснилось, что парень круглый сирота, Конор едва не станцевал. В этот момент он допустил очень сильный промах, обидев Дена, так звали парня, но
быстро исправил свою оплошность. И Денис согласился! Рейнджер мог гордиться собой.
        Как только Эдгар погрузил парня в сон, командир начал отдавать приказы:
        - В общем, так! Эдгар, на тебе перенастройка амулетов невидимости, мы с Ганном в это время проводим зачистку территории. На все десять минут. Затем уходим стандартным способом. Парня понесем по-очереди. Все, работаем!
        В течение десяти минут все материальные следы недавнего боя были полностью уничтожены, а Эдгар успел перенастроить амулеты невидимости всей команды, подогнав их работу под показатели нового, временного, члена их боевой группы.
        Амулеты широко применялись стражами-рейнджерами в их профессиональной деятельности. Их было довольно много: и защитных, и боевых, и маскировочных, и еще многофункциональных. Вот только существовал один неприятный нюанс, а именно то, что некоторые амулеты отрицательно взаимодействовали с другими, вплоть до самоуничтожения. Поэтому уже давно был разработан стандартный амулетный набор стража, который мог меняться в зависимости от боевой ситуации. В частности амулеты невидимости и портала были универсальными и применялись всеми стражами, как рейнджерами, так и магами. Зачем тратить и так дорогую магическую энергию, если есть амулет?!
        Покончив с делами, команда выдвинулась к месту предполагаемой телепортации. Естественно оно было расположено за городом, в безлюдном месте. За час бойцы Конора вместе с Деном добрались до заранее облюбованного ими местечка. Пару минут отдохнув, они начали строить портал. Из активированных амулетов, висевших у всех бойцов на шее, вырвались три голубых луча, соединившихся в одной точке. Там немедленно начало расти окно портала. В принципе и с помощью одного амулета можно было создать портал, но на это уходило до получаса времени. Не очень удобно. Используя три амулета, воины сокращали это время втрое. Через десять минут портал достиг нужных размеров, получив необходимый объем энергии, для перемещения в мир Арол, где и находился легендарный Университет и Корпус Стражей. Не говоря ни слова, тройка воинов по-очереди вошли в водоворот портала. Последним был Конор, несший на руках спящего Дениса. Командир отряда стражей не обманул парня, говоря о сложности пространственного перехода не подготовленным человеком, это было очень тяжело. Даже его, рейнджера со стажем, и то изрядно мутило. Через десяток
секунд неприятных ощущений, Конор вышел из портала в специальной комнате административного здания Корпуса Стражей. Он увидел, как Эдгар и Ганн, не дожидаясь его, направились к выходу из портального помещения. Их ждал отчет перед своим командором, а вот путь Конора лежал в Университет Стражей. Не на миг не задерживаясь, воин направился к стационарному порталу, соединяющему Корпус и Университет. Дежурный маг, несущий вахту у портала, с понимающей улыбкой тихонько спросил:
        - Новенький?
        - Да, - так же тихо, словно боясь разбудить Дена, ответил Конор, и, не удержавшись, добавил, - похоже, потенциальный маг!
        - О! - колдун на радостях всплеснул руками, - будущий коллега, здорово!
        - И я о том же, - подмигнул магу Конор и шагнул в портал.
        Через секунду он уже был в Университете.
        Согласно инструкции Совета, а с ней знакомился каждый будущий страж, поиск потенциальных новичков в Срединных мирах во время выполнения миссий и охоты, был одной из приоритетных задач. Кроме всего прочего, данная инструкция также содержала в себе информацию, как, куда и каким образом доставить возможного будущего стража. Естественно Конор действовал в точном соответствии с имеющимся уложением. Согласно инструкции командир отряда, нашедшего потенциального новичка, лично приводил того в Университет Стражей и уже в портальном комплексе передавал соответствующему лицу, который в дальнейшем за него и отвечал.
        Поэтому, оказавшись после перемещения из административного здания Корпуса Стражей в Университете, Конор сразу же обратился к дежурному магу портального комплекса, которого заметил буквально в двадцати метрах от себя, рядом с зеленоватого цвета порталом. Похоже, дежурный проверял его работу.
        - Брат, приветствую тебя! - вежливо окрикнул воин увлеченного работой мага.
        - И тебе не хворать, брат рейнджер, - добродушно поприветствовал Конора маг, развернувшись к тому лицом. - Вижу, ты доставил новичка?
        - Так точно! В последнем рейде моей команде посчастливилось столкнуться с этим человеком. Как позже показало сканирование он потенциальный маг.
        - Маг?! Отлично, просто прекрасно! - искренне обрадовался колдун. - Если ты не против, то я хотел бы взглянуть на его ауру?
        - Конечно, нет!
        - Тогда давай пройдем в соответствующую комнату, там все и проверим, не здесь же, в самом деле, осматривать мальца, даже кушетки завалящейся нет.
        Дежурный маг портального комплекса Университета никогда не находился на одном месте, практически постоянно перемещаясь по вверенному объекту, проверяя работу порталов. Однако в комплексе было оборудовано несколько специализированных помещений, одним из которых была комната, так сказать, первого приема новичков. Не задерживаясь, маг повел Конора, по-прежнему державшего на руках спящего Дена, в данное помещение. Через две минуты они уже были на месте. Комната оказалась весьма приличной по размерам, отделана лепниной и украшена многочисленными картинами. Стены в цвет морской волны прекрасно гармонировали с бежевыми потолками. Мебель так же была под стать всей композиции, из дорогих пород дерева, массивная и, похоже, довольна удобная. Конор уложил Дена на указанный магом диван и, наконец-то расслабившись, отошел в сторону.
        - Я могу быть свободен? - переведя дух, спросил воин мага.
        - В принципе да, по инструкции, но я бы попросил тебя немного задержаться. Понимаю, ты только что из рейда, судя по твоей ауре и следу от ранений, довольно тяжелого, однако нам еще потребуется твоя помощь, когда парень проснется. Лучше первое, что он увидит в новой для себя обстановке, будет знакомое лицо. Согласен?
        - Конечно! - ответил Конор, кивнув при этом головой.
        - Вот и отлично. Да, прости брат, но я не представился, твое известие о потенциальном маге, понимаешь ли, слегка выбило меня из колеи. - Маг извиняюще посмотрел в глаза Конору. - Мое имя Торнес, мастер общей магии.
        - Конор, рейнджер-тотемник, - представился в ответ воин.
        - Ну а теперь я, пожалуй, взгляну на нашего молодца. - Торнес приблизился к дивану, на котором лежал спящий Денис и аккуратно присев рядом с ним, застыл, устремившись взглядом на иномирца.
        Пока маг проводил более тщательное сканирование парня, Конор рассматривал убранство комнаты, в которой он оказался. Воин понимал, что такая, ну пусть будет роскошь, в убранстве данного помещения продумана специально. Новоприбывший в Университет должен сразу же, так сказать еще до официального порога, оценить заведение, где ему придется учиться. Несомненно ход был правильным. Пока Конор рассуждал сам с собой, маг закончил процедуру сканирования. Когда воин заметил это и сосредоточил свое внимание на Торнесе, то увидел, что его лицо прямо сияет. Не успел рейнджер задать вопрос, как маг заговорил сам.
        - Брат Конор, ты не ошибся, этот парень действительно потенциальный маг и, скорее всего очень неплохой, особенно в ментальном плане - уже сейчас, даже во сне, у него неплохая блокировка разума, для необученного конечно. Да и аура говорит кое о чем. Так что поздравляю нас обоих. - Торнес легко вскочил с дивана и немного прошелся по комнате. - Значит так, я сейчас свяжусь с подразделение наставников, а мы, пока мастер не придет, разбудим парня.
        Маг достал из кармана своего мундира амулет связи и на полминуты вновь застыл. Конор терпеливо ждал. Закончив сеанс магической связи, Торнес с довольной улыбкой подошел к воину.
        - Ну что, давай будить? Мастер-наставник прибудет минут через пять.
        - Хорошо, - согласился Конор с магом, и они вместе подошли к спящему Дену.
        Маг провел над головой Иванова рукой и мягко сказал:
        - Просыпайся…
        Денису снился просто удивительный сон - он вместе с дядей Сашей жарил шашлыки на берегу своей любимой речки на территории детдома. Они были совершенно одни, никто не нарушал границы маленького королевства счастья двух людей. Все было хорошо: и прекрасная теплая погода, и вода, как парное молоко, и умопомрачительный запах истекающих соком шашлыков. Дядя Саша суетился возле костра, ни на секунду не прекращая рассказывать многочисленные истории своей далеко не короткой жизни. Денис после купания лежал на траве, вдыхая запах лета и шашлыков. Он не перебивал дядю Сашу, внимательно слушая его истории, там было много чего интересного, смешного и поучительного. Когда мясо подоспело, дядя Саша незамедлительно разложил одуряюще пахнущие кусочки свинины по тарелкам, но которых уже лежали мелко нарезанная зелень, огурцы и помидоры.
        - Прошу к столу - весело выкрикнул дядя Саша в сторону нежащегося под теплыми лучами солнца Денису.
        Но не успел Иванов встать, как словно со всех сторон послышался другой голос:
        - Просыпайся!
        И Денис проснулся. Еще не открыв глаза, Иванов понял, что лежит на чем-то мягком. Он все отчетливо помнил: и встречу с демоном, и разговор с воинами, и свое согласие отправится в какой-то Университет Стражей. Помнил Денис и что его специально усыпили, чтобы перенести в другой мир. А вот теперь разбудили. Это могло означать только одно - они прибыли в нужное место.
        "Пора открывать глаза", - сказал сам себе Ден и незамедлительно сделал это. Его взору предстал потрясающей красоты бежевого цвета потолок, украшенный величественной лепниной. Юноша немного разбирался в отделке и, как он сам думал, в дизайне. Ему очень нравились телевизионные передачи о ремонте и строительстве домов, он старался не пропустить ни одну. Кроме того, он регулярно покупал и читал соответствующие журналы и считал, что кое в чем смыслит. Вот и сейчас Дену хватило беглого взгляда вокруг, чтобы понять - он очутился в роскошных апартаментах, именно апартаментах, другого ничего в голову и не приходило. Увлекшись дизайном помещения, Иванов не сразу заметил двух людей стоявших рядом с диваном, на котором он лежал. Одним из них был Конор, в этом не было никаких сомнений, а вот второй человек в странной одежде был ему неизвестен. При этом и Конор, и незнакомец дружелюбно улыбались. Первым заговорил с Деном именно он:
        - Ну как, проснулся?
        - Да. - Землянин был достаточно воспитан, чтобы ответить сразу.
        - Вот и отлично! Позволь представиться, я маг Торнес, работаю при Университете Стражей. А как твое имя?
        - Денис. Можно просто Ден, - на всякий случай уточнил Иванов.
        - Приятно познакомится, Денис.
        - Мне тоже очень приятно, - ответил бывший детдомовец и протянул магу руку.
        Видимо Торнес знал этот жест и с удовольствием пожал руку юноши своей рукой.
        - Я могу встать? - поинтересовался Иванов после рукопожатия.
        - Конечно, конечно, делай все что хочешь, ты же наш будущий брат, а не пленник.
        Денис понимающе кивнул и не торопясь, встал. Чувствовал он себя достаточно хорошо, была небольшая слабость и легкая боль в мышцах, но вполне терпимая. Еще раз, уже полноценно, он обежал взглядом помещение, куда занесла его судьба, и понял, что не ошибся в своей первоначальной оценке. Тем временем с ним заговорил Конор:
        - Денис, я, как и обещал, доставил тебя в Университет Стражей. К сожалению, я не могу больше сопровождать тебя, у меня своя работа, свое командование, так что передаю тебя в руки наших магов. Сейчас сюда придет мастер-наставник, который тебе все подробно расскажет и ответит на твои вопросы. Мне, к сожалению, пора.
        - Я все понимаю, - ответил Денис, - конечно, иди, но надеюсь, мы будем хотя бы изредка видеться?
        - Естественно, малыш, и довольно часто. Ну все, бывай! - Конор подошел к Дену и похлопал своей ручищей по его плечу. - Не скучай, малыш!
        Иванов проводил взглядом воина до двери. Он давно привык к одиночеству, однако этот человек сразу понравился ему, было бы жалко больше никогда его не увидеть. Не успела за спиной Конора закрыться дверь, как она вновь открылась, пропуская в комнату новое лицо. Это был мужчина лет пятидесяти на вид, с бородкой типа испанки, длинными волосами до плеч каштанового цвета, ростом чуть ниже Дена, одетый в опять-таки непонятные одежды. Присмотревшись чуть пристальнее и бросив короткий взгляд на Торнеса, Иванов заметил явное сходство их нарядов. Одежда чем-то напоминала земной камуфляж, не только лишь в функциональности - так же много карманов, но и по выкройке в целом. Однако сам материал и, естественно, цвета были совершенно иными, у мага и бородатого они тоже были разными. Все это немного ставило Дена в тупик. Тем временем, вновь прибывший подошел к Иванову и остановился в метре от него. Торнес остался стоять на месте. Маг и незнакомец обменялись взглядами, после чего Торнес молча кивнул, а бородатый посмотрел на парня и заговорил:
        - Здравствуй, Денис, не удивляйся, твое имя я уже знаю. - Голос у незнакомца был довольно приятным и добродушным. - Позволь мне представиться, я мастер-наставник Далин Викрест. Сразу скажу, что именно я на первых парах буду отвечать за тебя в нашем Университете, по крайней мере, до вступительных испытаний.
        - Что за испытания? - тут же взволновано спросил Ден.
        - Вступительные испытания в наш Университет, - мягко и вежливо ответил Далин. - а что у вас в университеты берут без испытаний?
        - Да нет, обязательно нужно сдать вступительные экзамены.
        - Вот видишь и у нас также, только не экзамены, а испытания. Однако позволь об этом погорим попозже, Хорошо?
        - Ладно, - согласился Денис.
        - Вот и хорошо. А теперь, если тебя не затруднит, расскажи нам с Торнесом, как ты познакомился с нашими рейнджерами?
        - Рассказывать-то подробно, со всеми ощущениями и тому подобное? - уточнил на всякий случай юноша. Почему-то он был уверен, что Далина и второго мага устроит только история поведанная Конору.
        - Естественно, все до мельчайших подробностей. Времени у тебя сколько угодно, мы никуда не торопимся.
        Денис молча кивнул и на минуту замер, устремив взгляд к потолку. Восстановив в памяти хронологию событий, он начал рассказ. На этот раз история знакомства с демоном и отрядом воинов, уничтоживших его, получилась несколько длиннее, чем вариант услышанный Конором. По мере рассказа Ден ощущал неясное касание чужого взгляда к своему разуму. Оно были настолько невесомым, что Иванову постоянно казалось, будто он ошибается. Однако способности ставить барьеры на пути в свое сознание чужеродного разума, появившееся в противостоянии с демоном, никуда не делись, и Денис как мог, начал защищать свое естество. Пусть его сочтут параноиком и перестраховщиком, позволять, кому бы то ни было, копаться в своей голове, он не собирался. Юноша постоянно бросал взгляды то на Торнеса, то на Далина Викреста, но они вели себя совершенно естественно и непринужденно. Маг сосредоточенно слушал рассказ молодого человека, периодически тихонько кивая головой чему-то явно понятному в словах Дена, а Далин вообще смотрел куда-то в сторону, выставив в сторону рассказчика лишь одного ухо, будто другое у него было глухим.
        "Может и правда кажется? После того, что со мной за последние часы произошло и не такое померещится!" - думал про себя Иванов, не переставая говорить.
        Рано или поздно все заканчивается, вот и Ден исчерпал весь запас воспоминаний о незабываемой встрече с демоном.
        - Вот, пожалуй, и все.
        Едва Денис закончил свое повествование, как Далин повернулся к нему лицом, как будто того и ждал.
        - Очень и очень интересно, молодой человек. Хотя должен сказать - тебе просто феноменально повезло, такое стечение обстоятельств, прям судьба. - Говорил мастер наставник спокойно, даже с легкой, можно сказать сочувствующей улыбкой на устах. Но будь Иванов более проницательным, он бы заметил крайне серьезное выражение глаз Далина, может, ему удалось бы даже разглядеть, с какой скоростью работает его сознание. А мастер продолжал говорить. - Однако, милый мой Денис, нам, пожалуй, пора покинуть многоуважаемого мага Торнеса. У дежурного портального комплекса полно своей работы, а мы его только отвлекаем. Да и тебе нужно немного отдохнуть, прийти в себя и задать наконец-то так интересующие тебя вопросы. Не отрицай, по глазам вижу, что прямо горишь от нетерпения. Не волнуйся, пока мы будем добираться до твоих будущих апартаментов, я тебе многое расскажу и отвечу на интересующие вопросы. Сразу скажу, у нас тут есть определенные порядки, в частности, как надо обращаться к тому или иному лицу. Ко мне обращайся либо просто наставник, либо мастер-наставник Далин. Запомнил?
        - Запомнил! - твердо ответил Ден. За свои годы он только и делал, что соблюдал многочисленные правила, принятые в их детдоме, так что трудностей в местных пертурбациях, он не видел.
        - Прекрасно, тогда предлагаю идти.
        Денис молча кивнул и, повинуясь жесту мастера-наставника, последовал вслед за ним. Оказавшись за порогом комнаты, в которой он очнулся, попав в новый мир, Иванов очутился в портальном помещении. Вид сотен разноцветных, переливающихся кругов, привел его в состояние легкого шока. Такой картинки детдомовский парень, любивший в свое время почитывать фэнтези и фантастику, даже во сне представить не мог. Это было очень, очень красиво. В полной прострации, Ден не заметил, как очутился на улице. В его глазах до сих пор стояла картина многоцветия порталов, и он совершенно не обратил внимания на другие, не менее прекрасные залы и анфилады портального комплекса. Денис на чистом автомате следовал за наставником, пропуская все мимо глаз и ушей. Но, оказавшись на улице, Иванов получил еще один удар, возможно даже ниже пояса. Рядом с крыльцом портального комплекса, который сам по себе был шедевром искусства, стоял самый настоящий электромобиль, практически аналогичный тем, что используют гольфисты. Мигом из головы Дена вылетели все мысли о каких-то порталах, а нижняя челюсть парня буквально упала на землю.
Заметив состояние юноши, Далин спросил:
        - Что тебя так удивило?
        - Это… это… это электромобиль? - с трудом выговорил Денис.
        - Да, а что тут такого?
        Вопрос наставника немного взбодрил Иванова. Честно говоря, он просто не ожидал здесь, в мире магии, увидеть детищем цивилизации. Столкнувшись с демоном, отрядом стражей, вооруженных мечами и луком со стрелами, колдовством и отправившись в иной мир, где об этом все знали, мало того использовали, землянин думал, что окажется в эпохе средневековья с развитой магией, как в какой-нибудь фэнтезийной книге. А тут на тебе - электромобиль. Все это, слегка сбиваясь и заикаясь от волнения, он и высказал мастеру-наставнику.
        - Понятно, - только и сказал Далин, когда Денис закончил свой сбивчивый монолог, и рассмеялся. Утерев слезы, выступившие на глазах после почти минуты непрерывного смеха, в течение которых бывший детдомовец задумчиво рассматривал округу, наставник решил разрешить затруднения, возникшие у его подопечного. - Давай-ка я тебе немного расскажу об этом мире и о политике нашей организации, думаю, это поможет тебе разобраться в своих умозаключениях.
        Так вот, Университет Стражей, где ты имеешь честь сейчас находиться, располагается в мире Арол. Этот мир - мир империя! Тут имеется только одно государство, оно так и называется Империя Арол и это незыблемо уже многие тысячелетия. Собственно говоря, поэтому древние стражи и выбрали данный мир для своей резиденции. Должен заметить, что и его величество император, тоже является стражем и входит в Совет Университета. Его слово второе по значимости после ректора. Арол мир магический, соответственно и развитие его шло по пути магии, а не техники и продолжается до настоящего времени. Мы не мешаем этому. Однако, оберегая Срединные миры от посягательств демонических и ангельских тварей, стражи узнали и о существовании техногенных миров. Естественно они не могли пройти мило их достижений. Предотвращая твой закономерный вопрос, скажу сразу - первое, что они захотели применить, было оружие, невероятно мощное и одновременно широко доступное. Каково же было удивление стражей, когда они увидели всю бесполезность этого оружия против демонов и ангелов, оно не причиняло им никого вреда, абсолютно. Естественно они
тут же отказались от него, перейдя на прежний арсенал. Однако кое-какие достижения прогресса нашли свое применение в жизни стражей, ну скажем электричество, водопровод, связь, хотя по-прежнему чаще используется ее магический вариант, только, пожалуй, в Академии рейнджеров стабильно применяется телефонная связь. Механические средства передвижения, автомобили, мы тоже используем, ведь это так удобно. Однако должен заметить, данный новшества применяются только в Университете и в Корпусе стражей, даже в императорском дворце их нет, только магия и достижения прогресса этого мира. Теперь понятно?
        - Да, - ответил полностью успокоившийся Денис. Ему на самом деле стало все понятно, пожалуй, только за исключением оружия, но об этом он узнает позже.
        - Хорошо. Тогда давай сядем в машину и отправимся в Дом абитуриентов, там тебе предстоит пока пожить, до вступительных испытаний.
        Расположившись в уютном сидении электромобиля, Денис почувствовал себя несколько увереннее, видимо близость техногенного изделия придавало ему необходимые силы. Тем временем Далин занял свое место, запустил мотор и, повернувшись в сторону Иванова очаровательно улыбаясь, сказал:
        - Поехали!!! - и неспешно тронулся с места.
        На счет уверенности юноша явно поторопился. По мере медленного продвижения электромобиля в сторону Дома абитуриентов, который со слов Далина находился на самой периферии территории Университета, а тот же портальный комплекс, наоборот, почти в самом центре, перед Деном разворачивалась вся непередаваемая красота Университета Стражей. Не задолго до своей встречи с демоном и последовавших далее событий, Иванов увлекся Гарри Поттером, в частности, прочитал все книги о его приключениях и естественно просмотрел все фильмы. Так вот знаменитый Хогвардс по сравнению с Университетом Стражей был заштатной деревней. Видя интерес своего подопечного к разворачивающейся перед ним панораме, Далин начал рассказывать об Университете. Денис внимательно слушал наставника, не смотря на то, что расширенными, как у японской анимашки глазами, разглядывал уходящие ввысь величественные замки и дворцы, которые, собственно говоря, и являлись корпусами Университета. С его слов площадь, занимаемая Университетом, равнялась, чуть ли не половине его родного Тадненска. Он состоял из трех структурных подразделений: Академии магии,
Академии рейнджеров и Серого Храма. Каждое подразделение имело своего начальника и совет, несколько факультетов и огромное количество кафедр. Главенствующее положение в Университете занимал ректор и Совет Университета, куда кроме него входили: император Империи Арол, начальники академий и Храма, плюс руководство Корпуса Стражей. Корпус занимал особое место в организации стражей. Номинально он был самостоятелен, собственно говоря, и занимаясь охраной Срединных миров от посягательств тварей тьмы и света, но формально подчинялся Совету Университета и ректору. Корпус состоял из бригады рейнджеров и магов, особое место в нем занимали рыцари и паладины Серого Храма. Каждая бригада так же имела определенное устройство, но Далин решил пока не вдаваться в подробности, вернувшись к рассказу об Университете. По мере продвижения он называл название того или иного замкового и дворцового комплекса, к какому подразделению они относятся и еще много чего интересного.
        Рано или поздно наступает такой момент, что мозг становится просто перегруженным огромным количество поступившей в него информации и отключается от действительности. Так же случилось и с Деном. Красоты Университета Стражей настолько захлестнули его, что в один прекрасный момент он понял, что просто тупо сидит на сиденье электромобиля и отрешенно смотрит перед собой. Данил тоже перестал говорить и молча управлял автомобилем. Прокрутив мысленно прошедшие события, Ден понял, он банально растерялся, оказавшись в совершенно новом для себя и таком прекрасном месте. Такое бывало с ним редко, обычно Иванов предпочитал мыслить куда как рациональнее, ведь от этого завесила его жизнь. Вот и сейчас вместо того, чтобы задавать насущные вопросы мастеру-наставнику, от которых возможно будет зависеть его дальнейшая судьба, он придается рассматриванию окружающих красот. Если он станет здесь учится, то у него будет еще вагон и не маленькая тележка времени, чтобы познакомится со всеми красотами Университета. Вот именно, если станет учиться! А для этого нужна информация.
        Приведя мысли в порядок, подобравшись и сосредоточившись, Ден повернулся лицом к мастеру-наставнику Далину и спросил того:
        - Наставник, могу я задать свои вопросы?
        - Конечно, я ведь тебе обещал на них ответить.
        - Спасибо, наставник. Тогда первый вопрос такой: мы с вами из разных миров, но почему-то говорим на одном языке, при том моем родном, русском, да и команда Конора тоже говорила на нем. Объясните, пожалуйста, как так может быть?
        - Молодец, Денис, наконец-то задаешь нужные вопросы. - Далин мельком отвлекся от дороги и глянул на Иванова, подмигнув ему. - На самом деле все просто. Я не знаю твой язык, и Конор не знает, ты же не знаешь наш. Это закономерно, ведь даже в одном взятом мире может быть не одна сотня языков. Пожалуй, только Арол является исключением, здесь все говорят на арольском языке. Этот же язык официально принят и Университетом, и Корпусом Стражей. Но как ты понимаешь, стражам, работающим во многих других мирах, было бы сложно общаться с местным населением, не зная их языка, а это делать, приходится регулярно. Взять хотя бы поиск потенциальных новичков, как ты. Выучить мириады языков никакой жизни не хватит, поэтому на помощь пришла магия. Нашими мастерами артефактниками был создан универсальный амулет-переводчик, двустороннего действия. То есть он, автоматически переводит слова носителя на родной язык собеседника и, наоборот. При этом на лицо проецируется иллюзия, так что распознать обман по губам не представляется возможным, если ты только не маг. Второе свойство амулета - воздействие на собеседника с
аналогичными возможностями, иногда так действовать сподручнее, все зависит от ситуации. Данные амулеты-переводчики входят в стандартный арсенал оснащения любого стража, у меня он тоже есть. В Доме абитуриента ты получишь похожий амулет, лишь слегка измененный, он за несколько дней обучит тебя арольскому языку. Понятно?
        - Да, наставник! Позвольте второй вопрос?
        - Задавай.
        - Какие меры времени, расстояния, ну и другие величины приняты у стражей? - Ден всегда был очень практичным человеком и сразу же смекнул, что в данном вопросе, казалось бы, абсолютно не нужном, проста прорва жизненно необходимых вещей.
        Далина вопрос тоже весьма и весьма удивил:
        - Ну, ты Ден и даешь, вопросики у тебя еще те! Отвечаю по порядку: время - аналогично твоему миру, расстояние - мы используем в основном два понятия: метр и лига - это тысяча метров, что касается других величин - то тоже практически аналогичные твоему миру. Скажу сразу, в других Срединных мирах похожая ситуация и естественно так сложилось не без нашего участия. Как ты понимаешь, древним стражам пришлось изрядно попотеть, столкнувшись с проблемой различного измерения времени или, скажем, расстояния, поэтому, используя свое влияние, они постепенно усреднили эти показатели в большинстве миров. На арольском эти термины звучат естественно по-другому, однако, смысл тот же.
        - Ясненько. - Ден очень обрадовался такому развитию событий, не нужно будет привыкать к новым показателям времени и всего остального.
        За время неспешной езды, Иванов успел получить ответы на многие вопросы, в частности кто же такие стражи, чем занимаются и что за Срединные миры. Наставник выдал лишь краткую выжимку информации, сославшись, на то, что в Университете, уже на первом году обучения, не важно в каком подразделении, подробнейшим образом разбирается история возникновения и деятельности организации стражей. Мастер-наставник поведал лишь то, что первые стражи появились много тысяч лет назад в одном из Срединных миров, название которого, было Далином то ли специально, то ли нарочно пропущено. Тот мир, с его слов, буквально терзали твари тьмы и света в своем вечном противоборстве, а души, кровь жизненная и магическая сила смертных были лишь орудием в их непостижимых человеческим разумом стремлениях. Так вот, последние выжившие маги того мира объединились и, проведя, неизвестный доселе ритуал, "ага неизвестный, так и я и поверил!", ценой собственной жизни изгнали иномировых тварей. Выжившие после ритуала самые сильные маги, объединив вокруг себя лучших из лучших воинов, и организовали орден стражей. От этого ордена постепенно
за тысячелетия и выросла современная организация стражей. Конечно такой ответ мастера-наставника, шитый перешитый белыми нитками, не удостоверил Дена, но кое-какое зерно правды в нем, несомненно, присутствовало. Главной целью стражей с первых дней существования и до настоящего времени - было охрана Срединных миров от сущностей тьмы и света, которые постоянно стремились, и будут стремиться сюда, для повышения собственной силы. Об иерархии демонических и ангельских созданий Далин даже не стал упоминать, сославшись на программу первого обучения в Университете. А вот про Срединные миры немного поведал. Название свое несколько тысяч миров получили после того, как магам удалось точно доказать, что они заключены в непреодолимые магические границы в виде непередаваемых размеров сферы, вокруг которой расположены миры населенные темными и светлыми сущностями. При этом получалось, что наша часть мирозданья, как бы заключена между мирами тьмы и света. После этого и было придумало единое название наших миров - Срединные.
        Ден и эту информацию принял весьма критично, однако для дальнейшего определения своего существования, пока и эта информация была весьма полезна. Так же Далин рассказал, почему находка нового потенциального мага для стражей очень важна. Оказывается, после того, как древние маги, организовавшие орден стражей, провели своей ритуал, в Срединных мирах на протяжении веков рождалось в разы все меньше и меньше магов. Лишь около трех тысяч лет назад, данный процесс приостановился, достигнув критически низкой величины и пока подниматься, не собирался. Сейчас в сотню лет, в каждом из Срединных миров, рождался в лучшем случае один потенциальный маг. И его еще нужно было найти среди миллионов и миллиардов разумных. У эльфов, гномов и других сказочных для Дена рас, ситуация была еще страшнее - только раз в тысячу лет у них мог родиться маг. Собственно говоря, поэтому эти расы в большинстве миров и перестали существовать, полностью уничтоженные тварями света и тьмы, которые очень любили на них охотиться, так как их жизненная энергия и энергонасыщенность душ превосходит человеческую в несколько раз. А справится
без магов с такими тварями, как архидемоны или архангелы было практически невозможно. Про более высокие иерархии иномировых сущностей и говорить не стоило - противостоять им могла только высоко слаженная организация с большим количеством магов. Естественно имелись в виду стражи. Поэтому нелюдские расы остались буквально в единичных мирах и практически в полном составе принимали участие в деятельности стражей. После этих слов, Ден вспомнил про Эдгара и понял, что не ошибся, признав в нем сказочного эльфа. Как раз на разговоре о магах и иных расах электромобиль, на котором ехал Иванов, остановился у крыльца здания, похожего на средних размеров дворец.
        - Вот мы и добрались! - Мастер-наставник вылез из автомобиля и, указав рукой на величественное строение, торжественно сказал: - Дом абитуриента, прошу любить и жаловать! На первое время это будет и твой дом. Здесь ты будешь жить, и готовится к вступительным испытаниям. Сейчас Дом абитуриента почти пустует, ибо основные испытания прошли месяц назад, но для тебя мы устроим внеочередной экзамен. Так что готовься старательно. Как ты уже понял, твоим основным мастером-наставником буду я. Занятия начнем уже завтра. Сегодня, так и быть, денек на привыкание к новым условиям. - "Ага, так сказать акклиматизация! Только чего-то маловато будет!" - подумал про себя Денис, но вслух ничего не сказал. - Вопросы есть?
        - Вопросов нет, - с тяжелым вздохом ответил юноша.
        - Ничего, привыкнешь, - успокоил Далин парня, однако с весьма многообещающей улыбочкой на лице. - Значит так, сейчас я покажу тебе твои апартаменты, выдам обещанный модифицированный амулет переводчик, с ним ты даже сможешь читать. Ну и в довесок литературу о правилах нашего Университета, где прописаны в частности права, обязанности и нормы поведения абитуриента, твое расписание на ближайшие две недели, после которых тебя ждут вступительные испытания и еще пару тройку необходимых книг. Со всем этим ты ознакомишься до завтра.
        "А как же акклиматизация?!!" - застонал в мыслях Ден. - "Так не честно!"
        Вслух же вновь не было сказано ни слова, только молчаливый согласный кивок.
        - Раз тебе все понятно и вопросов нет, то следуй за мной.
        Глава 3. Подготовка к испытаниям
        Эти две недели показались Дену настоящим адом, хотя в начале ничего не предвещало такого развития событий…
        Дом абитуриента встретил Иванова вполне ожидаемой, после всего увиденного, роскошью и практически полной пустотой. Единственным абитуриентом на настоящий момент был только один Денис, и помимо служебного персонала в Доме никого не было. Сей факт, ничуть не расстроил землянина, даже в какой-то мере порадовал, ибо одиночество было его стихией. А после того, как Ден увидел великолепные апартаменты, где ему предстояло жить до вступительных испытаний, настроение молодого человека взлетело до небес. После однокомнатной квартиры в панельной пятиэтажке, оказаться в шикарных трехкомнатных апартаментах, где каждая комната была больше, чем вся его прежняя жилплощадь, с отделкой в старинном аристократическом стиле, с аналогичной мебелью, отдельным туалетом и огромной ванной - о таком детдомовский парень не мог и мечтать. На изучение всех прелестей новой квартирки был потрачен целый час столь драгоценного, как в последствии оказалось, времени. После чего, приняв душ, мастер-наставник не обманул на счет водопровода, расположившись за массивным письменный столом, за которым и президент не постеснялся бы
посидеть, Ден принялся изучать выданные ему наставником книги. Естественно, предварительно был надет модифицированный амулет-переводчик, представляющий собой похожую на царский орден многолучевую звезду. Первым делом Денис прочитал книгу о статусе абитуриента и полноценного учащегося Университета. В первой половине ничего экстраординарного не нашлось, абитуриент в этом мире практически ничем не отличался от выпускника школы в родном мире Иванова, в основном те же права и обязанности. Пожалуй, единственным существенным отличием было лишь то, что, оказавшись в Доме абитуриента, возможный будущий студент переходил фактически в полное подчинение к мастеру-наставнику. О них тоже упоминалось в данной книге, правда вскользь, более полная информация содержалась в следующей рукописи. Так вот, мастера-наставники были магами уровня мастера, деятельность которых была направлена на подготовку абитуриента к вступительным испытаниям и, как перевел сам для себя Иванов, что-то вроде классного руководства во время обучения в Университете над группой студентов, при том не важно в каком структурном подразделении. Что
касается правил студенчества в Университете Стражей, то тут, не смотря не довольно обширную схожесть с земными ВУЗами, было довольно много отличий. Первое, что бросалось в глаза - наличие дуэлей. Ден понимал, что Арол мир-монархия, и дворянские замашки здесь возведены в ранг абсолюта, однако в правилах Университета, в самом начале, черном по белому, было написано - все студенты, всех миров в его стенах абсолютно равны. Откуда тогда дуэли? Пораскинув мозгами и в итоге разобравшись, Иванов немного успокоился. В дуэльном кодексе, которой оказалась третья книга, выданная наставником, было все четко расписано о причинах разрешения дуэлей. Как оказалось, это был еще один поводок, которым можно было заставить студента поднатужится в учебе. Конечно, все было хорошо завуализированно высокопарными словами о чести и достоинстве каждого человека, но Ден быстро уловил скрытый смысл дуэльного кодекса, как впрочем, и все остальные, кто этого хотел. Сами дуэли проводились в специально оборудованном помещении, под названием Дуэльный двор, где хитрая и мощная магия позволяла вести бой, как на разнообразном оружии, так
и магически, до условной смерти противника. Слово "условно" как раз таки и успокоило Дена. Больше до поры до времени Иванов о дуэлях читать не стал. Еще одним фактом, удивившим юношу, было то, что неуспевающих студентов не отчисляли из Университета, а для начала переводили на другие факультеты, потом в другие структурные подразделения, ну а самых бездарных, которые не смогли задержаться нигде, отправляли в штат слуг. То есть, оказавшись в Университете, обратной дороги домой больше не было. Для Дена такая перспектива была безразличной, в какой-то мере даже радужной, ведь оказавшись в стенах Университета Стражей, он при любом исходе будет кому-то нужен и не будет выброшен на улицу. Когда последняя книга была отложена в сторону, на часах, кстати, ничем не отличимых от земных, стрелки показывали без пятнадцати двенадцать ночи. Первое задание мастера-наставника было выполнено и можно было ложиться спать. Не успел новоиспеченный абитуриент завалиться на шикарную кровать, как провалился в сон.
        Пробуждение было ужасным. Денис никогда не был в армии, но теперь он представлял, что это такое. Крик "ПОДЪЕМ", ворвавшийся в его сон словно разрушительное цунами, буквально вырвал Иванова из царства Морфея. Очухался юноша уже стоящим около кровати, шальными глазами пробегая по ставшей уже своей спальне. Первым, что бросилось в глаза, были часы, со стрелками, указывающими на шесть часов утра, вторым - ухмыляющееся улыбкой садиста лицо мастера-наставника Далина.
        - Проснулся? Молодец! Даю тебе полчаса на приведение себя в порядок и завтрак, после чего начинаем первый урок. Все, через полчаса встречаемся в гостиной. - Наставник, немного подождав и не услышав ни слова в ответ, громко хмыкнул и величественно удалился.
        Едва наставник покинул спальню, Ден про себя выругался, опасаясь произносить такие слова вслух, помня со вчерашнего дня, что его нынешний мучитель маг и поплелся в ванную. Иванов был уверен, что у него не будет ни одной лишней минуты, помимо выданного получаса. На то, чтобы умыться и побриться ушло десять минут. Когда бывший детдомовец, утираясь полотенцем, вышел в ту комнату, которая считалась гостиной, то его там уже ждал завтрак. Из правил абитуриента Иванов теперь знал, что обычно они питались в общей столовой, но в ситуации, когда абитуриент оказывался в единственном числе, еду ему доставляли из студенческой столовой прямо в апартаменты. В качестве завтрака выступал очень вкусный омлет с беконом, стакан сока, тоже весьма и весьма приятного, из неизвестных землянину фруктов, со сдобной булочкой. Надо сказать, завтрак юношу порадовал. Правда, радовался он не долго. Буквально через пять минут после еды пришел мастер-наставник. И начался ад!!!
        Сначала совсем немного, какие-то три часа, Денис отвечал на вопросы наставника по первым трем книгам, полученным накануне, отвечал самым подробным образом, пересказывая под час целые разделы. Далин выжимал, в прямом смысле этого слова, информацию из своего подопечного, не скупясь в словах и эпитетах высказываться о его памяти и манере повествования. Из чего Ден сделал вывод, что он в лучшем случае тянет на колушника, до двоечника ему еще расти и расти. Закончив с допросом, как определил для себя Иванов милую беседу с мастером-наставником, перешли к первой лекции.
        - Сейчас я расскажу тебе об устройстве нашего Университета и о том, что же за испытания тебя ожидают. Слушай внимательно, потом перескажешь, я хочу проверить, как ты можешь слушать и запоминать информацию.
        Значит так, ты уже знаешь, что наш Университет состоит из трех структурных подразделений: Академии рейнджеров, Академии магии и Серого Храма. В Академии магии существует пять факультетов: общей магии, ментальной магии, целительства, темной и боевой магии. У тебя вопрос? - Далин хорошо видел выражение лица своего подопечного и легко читал отраженные на нем эмоции.
        - Да, мастер-наставник!
        - Задавай!
        - Простите, наставник, если я спрошу что-то не то, но как я много раз читал, маги управляют стихиями, при том какой-нибудь одной особо хорошо, а у вас тут нет вообще никаких стихийных факультетов. - По мере того, как Ден говорил, он видел, что Далин еле-еле сдерживается от смеха, это смутило его, и он замолчал.
        - Понимаешь, Денис, - надо отдать должное Далину, он так и не засмеялся, - все, что ты читал, есть полет фантазии ваших писателей и ничего более. Кто-то один придумал магов огня или там воздуха или тьмы, а все остальные стали повторять. На самом деле это все бред. Настоящий маг может управлять всеми силами природы: и стихийными, и светлыми, и темными. Скажем тот же темный маг, может без проблем повелевать силами стихий, правда в довольно ограниченных рамках. Поэтому у нас все естественно, а не как в ваших книгах, которые мне доводилось читать. Возьмем факультет общей магии. На самом деле, на нем изучается магия всех стихий, в древности он так и назывался общестихийный. Позже там стали активно изучать и темную магию, и элементы целительства, и он приобрел несколько иной статус, сменив в итоге название. В общем и целом - это универсальный факультет, из которого выходит крепкий маг, владеющий всеми силами природы. Замечу, что основная масса наших магов, выпускники как раз данного факультета, я в том числе. Что касается факультета ментальной магии, на него принимаются студенты с потенциально высокими
ментальными способностями. Данный вид магии несколько отличается от, скажем стихийных, и требует особых навыков и соответственного обучения. Студенты данного факультета занимаются и на кафедрах факультета общей магии, изучаю необходимые основы, но основной упор делается на ментальную часть. И в итоге из них вырастают могущественные маги разума. Честно тебе скажу, что из выпускников факультетов ментала и общей магии в двух поединках из трех побеждает менталист. Ему хватает времени и базы, полученной при обучении, чтобы противостоять стихийной атаке общего мага, за которое он банально выжигает разум противника. Вот так! Однако в бою с иномировыми тварями, обладающими мощными природными ментальными способностями, все получается наоборот - шансов у общего мага на победу, оснащенного необходимым набором амулетов, бывает больше. Вот такой интересный парадокс! Я вижу у тебя опять вопрос, задавай.
        - Наставник, а почему не обучить менталиста полноценной общей магии? Честно говоря, я этого не понимаю!
        - Все просто! Менталисты, как и все маги, обладают способностью управлять всеми силами природы, вот только способности эти очень не велики, и развить их, до должного уровня, не получается. Поэтому они и обучаются лишь основам общей магии, это их потолок. Понятно?
        - Ясно. Либо общая магия, либо магия разума, третьего, как говориться в моем мире, не дано!
        - А вот тут ты опять ошибаешься! Природа очень удивительная и странная штука. Существуют маги, у которых в равной степени развит талант и к общей магии и к магии разума. Эти уникумы и обучаются на факультете боевой магии. Боевой маг это виртуоз ментала и повелитель природы. Их очень мало, зато они костяк нашей силы. Боевой маг во всех поединках побеждает менталиста или общего мага, лишь вдвоем они могу завалить боевика. Повторюсь их очень мало. Скажем так, если на десять общих магов, приходится четыре или пять менталистов, то боевой маг в лучшем случае один.
        - Далин сделал паузу, после чего спросил: - Вопросы есть?
        - Пока нет, наставник.
        - Хорошо, тогда пойдем дальше. Факультет целительства, как ты, наверное, уже догадался, занимается магией жизни. У некоторых магов, талант к этому виду природных сил особо развит, и чтобы не губить этот дар на факультете общей магии, был создан факультет целительства. Целители, безусловно, так же изучают стихийную магию, как общие или боевые маги целительство, но довольно поверхностно. Все силы при их обучении отдаются на лечебную деятельность, и они достигают при этом невероятных высот. Скажем, архимаг целитель может вернуть к жизни умершего в течение пяти минут после смерти, если нет необратимых повреждений головного мозга, или еще кое-каких особенностей, о которых ты, если станешь магом, узнаешь в свое время.
        Ну и темный факультет, тут изучают магию тьмы и смерти. Они тоже весьма специфичны и требуют особого таланта в управлении. Поэтому этот факультет наравне с общемагическим, самый древний. Кстати, против ангельских созданий, темные маги ничем не уступают боевым. Вот такие вот дела! Вопросы есть? - уже привычно поинтересовался Далин.
        - Нет, наставник.
        - Раз так, то прежде чем перейти к организации Академии рейнджеров, давай закончим с магами. Следующий вопрос - уровень силы магов, который собственно и определяет нашу иерархию. Маг, закончивший Академию, получает уровень мастера. Он может так и навсегда остаться мастером, а может, если позволяет талант и сила, увеличить свою мощь. Следующая ступень - это магистр магии. Как и в чем он превосходит мастера, ты будешь изучать в Академии, как впрочем, и остальные ступени. Выше магистра стоит архимаг, ну а самым могучим в нашей иерархии является великий маг.
        - Наставник, простите, а у вас какой уровень? - Задав, этот вопрос Ден сразу пожалел об этом, боясь обидеть мастера-наставника, но он буквально сам сорвался с губ. Иванов очень хотел узнать, все ли наставники имею ранг мастера магии, как говорилось в прочитанной книге, или это не совсем так.
        Далин естественно заметил смущение Иванова, и оно порадовало его. Далину всегда импонировали честные и не хамливые люди, и в Денисе он видел именно такого человека. Мастеру-наставнику очень нравился его подопечный и уже первый урок показал, что он не ошибся. Парень продемонстрировал феноменальные способности к обучению. Его ответы на вопросы по теме выданных накануне книг, были невероятно полными и в то же время оптимальными. Далин естественно не показывал этого, но был очень доволен. Да и затем по ходу лекции об Университете, Ден слушал очень внимательно, не задавая кучу несущественных и бездарных вопросов, как большинство его подопечных до этого. А вот вопрос об уровне своего наставника, Далин считал наоборот актуальным. К тому же в организации стражей скрывать свой уровень, было не принято.
        - Я имею уровень мастера общей магии, - ответил Далин на заданный вопрос.
        - Спасибо за ответ, наставник! - Денис посмотрел в глаза Далину и увидел там теплоту.
        - Нет ничего проще! Скажу больше, ты задал вполне приемлемый вопрос, на который практически всегда услышишь правдивый ответ. Между собой у нас не принято скрывать свой ранг, без должной на то необходимости. Еще вопросы есть?
        - Пока нет.
        - Тогда пойдем дальше…
        Академия рейнджеров имеет несколько отличную организацию, чем у магов. В частности, нет как таковых факультетов, зато есть множество школ. Подавляющее их большинство принадлежит тотемам. Возникает закономерный вопрос, что за тотемы такие? Объясняю, запомни, пожалуйста, это очень важно, пригодится при сдаче вступительных испытаний, тотем - это один из великих духов природы, который способен объединяться с потенциальным носителем своей сущности, становясь для него хранителем. Тотемные духи обитают в пределах астрала и эфирных пластах, что это такое тебе пока знать рано, но в общих чертах скажу. Астрал представляет собой параллельную нашим мирам реальность, где первоосновой всего служит магическая энергия и духовная сила. Астрал, кроме всего прочего, населен множеством удивительных существ, как представляющих смертельную опасность, так и полезных для нас. К ним и относятся великие духи природы, представленные разнообразными животными. Например, твой знакомый, рейнджер Конор, имеет в качестве духа-хранителя Великого Волка. В общих чертах понятно? - Дождавшись утвердительного кивка, мастер-наставник
продолжил. - Дружественных нам тотемов насчитывается несколько десятков, им соответствуют специализированные школы, где учат всем нюансам работы и взаимодействию с каждым тотемом. Тот же пример, Конор выпускник школы Волка. Однако тотемная специализация начинается только во второй половине обучения в Академии рейнджеров. Конечно же, обретение духа-хранителя происходит на первом году, но на этом пока все и приостанавливается, за исключением теории и самосовершенствования. Первая половина обучения у рейнджеров
        - это боевая выучка и физическое развитие. У поступивших в Академию рейнджеров в течение первого месяца определяют склонность к владению тем или иным видом оружия, формируются соответствующие группы и направляют в соответствующие школы. Тот же Конор первоначально обучался в школе Меча. Есть еще Стрелковая школы, школа Боевого топора, Глефы и так далее. В итоге, Академия рейнджеров состоит из десятков разнообразных школ, которые можно объединить в две группы: боевые - первая половина обучения, через них же проходят и маги, наиболее полно боевые, и тотемные школы, в которых продолжают учиться, до выпуска, имеющие хранителя бойцы. Тем, кому не повезло, так и остаются при боевых школах, заканчивая, в конце концов, их.
        - Наставник, можно вопрос? - спросил Денис, когда Далин на пару секунд прервался.
        - Валяй!
        - Если я все правильно понял, то среди рейнджеров выделяют тотемников и простых, не наделенных какими-либо способностями воинов. Почему же тогда такой дефицит кадров? Ведь из миллиардов обычных людей и нелюдей можно было подготовить прорву первоклассных бойцов?
        - Мне понятен смысл твоего вопроса, Денис. Отвечаю, ты сделал не совсем правильные выводы. Среди рейнджеров на самом деле две группы воинов: тотемники и нетотемники. С первыми более или менее разобрались. Что касается вторых, то это тоже далеко не простые бойцы. В нашем Университете простым смертным вообще делать нечего, а обычных людей, как ты говоришь, в принципе нет смысла обучать, можно привлечь уже обученных, скажем из ваших войск специального назначения, так намного проще. У каждого рейнджера нетотемника есть свой маленький талант, который и раскрывается в процессе обучения. А таких потенциальных талантов ищут наши стражи по всем Срединным мирам. Это конечно грубая схема, но думаю хоть немного понятно.
        - Честно говоря, не очень, наставник, однако со временем, несомненно, разберусь. Самый главный факт я точно усвоил - в Университете простым людям делать нечего!
        - Молодец! Хвалю!
        - Спасибо наставник! Можно еще вопрос?
        - Конечно.
        - Среди рейнджеров тоже есть своя иерархия?
        - Хороший вопрос, ученик! - Далин вновь порадовался про себя, что не ошибся в парне, тот задавал на удивление правильные вопросы. - Естественно своя иерархия есть. Во-первых, тотемники стоят выше простых бойцов и в отрядах стражей именно они занимают командные месте. - Ден к этому времени знал только одну команду стражей, и в ней все было так, как говорил Далин. - Далее, существует своя иерархия и у тотемников, она построена на способностях взаимодействия с духом-хранителем, а соответственно с уровнем приобретаемых при этом возможностей. Среди тотемников различают три уровня силы слияния с духом. При первом - тотемник третьего уровня, - взаимодействие с духом происходит лишь в ключевых точках ауры, отсюда и минимум возможностей. Второй уровень - полное слияние ауры носителя с духом-хранителем, у них это называется "единение", в разы увеличивает силу и возможности тотемника. Ну и, наконец, тотемник первого уровня - абсолютное слияние с духом вплоть до физической составляющей. Фактически они становятся оборотнями и могут трансформироваться в животное, которое олицетворяет их хранитель. Вот так!
Естественно более подробно уровни тотемников разбираются уже при обучении, но примерную картину я тебе нарисовал.
        Денис слушал мастера-наставника очень внимательно. Юноша, отправившись с отрядом Конора в другой мир, отринул прежнюю жизнь, теперь все можно было начать сначала, и он собирался воспользоваться предоставленным судьбой или еще кем случаем. Рассказ Далина по-настоящему увлек бывшего детдомовца, он впитывал новою информацию, как губка, отвлекаясь только на небольшие вопросы, когда ему становилось что-то непонятно. Перед Ивановым раскрывалась совершенно иная картины бытия, в которую он может гармонично влиться. Юношу очень сильно интересовали вступительные испытания, через которые придется пройти, он не хотел их провалить. Уже сейчас Денис понимал, что у него есть ментальные способности, о них еще Конор говорил, значит, он может рассчитывать на ментальный факультет Академии магии. Однако землянин пока гнал от себя эту мысль. "Нужно сначала поступить, а для этого необходимо получить максимум информации за небольшое время и правильно ее применить!" - мысленно рассуждал Иванов. - "Поэтому следует во всем слушаться наставника и следовать его советам". Денис был твердо уверен, что Далин желает ему добра,
шестое чувство Иванова, которое не раз выручало его в детдоме, подсказывало ему - наставнику можно доверять.
        - Наставник, с Академиями я немного разобрался, а что же Серый Храм?
        - О, Серый Храм - это особая структура в нашем Университете, если сказать привычными для тебя словами - спецслужба! Об организации Храма я, честно признаюсь, фактически ничего не знаю, лишь высшие иерархи нашей организации, а именно Совет Университета, да сами храмовники знают секреты серых. Единственное что могу тебе рассказать, так это о званиях воинов Храма. Низшую ступень занимают послушники - это простые, но невероятно искусные и могучие воины, являются выпускниками Храма после стандартного курса обучения. Следующая ступень - рыцарь Храма, ими становятся единицы из послушников, самые лучшие. Рыцарь Храма это уже как бы и не человек, ибо приобретает в своем обучении сверхъестественные способности. О них я тебе ничего говорить не буду, хотя кое-что знаю, так как информация для уровня абитуриента секретна. Следующая ступень храмовника - это паладин Храма, до него дорастают уже единицы из рыцарей. Чтобы ты понял их примерную мощь, скажу так: не каждый архимаг сможет противостоять паладину. Надеюсь понятно? - Денис потрясенно кивнул. - Ну и высшая ступень Храма - патриарх, о них я честно ничего не
знаю.
        Что касается организации структурных подразделений нашего Университета, пожалуй, все. Вопросы?
        Денис грустно вздохнул и, посмотрев исподлобья на мастера-наставника, печальным голосом произнес:
        - Наставник, у меня целая куча вопросов. Но, спрашивать о Сером Храме бесполезно, а что касается Академий, то основу я ухватил, с остальными нюансами, разберемся позже. Поэтому остается только один вопрос или даже не вопрос, не знаю, как сказать, в общем - вступительные испытания!!!
        - Я рад, что не ошибся в тебе, Денис, для твоего возраста ты рассуждаешь на удивление здраво! Раз у тебя кроме испытаний нет вопросов, тогда перейдем к ним. Только предупреждаю - вечером я тебя подробно расспрошу о структурной организации Университета, и не дай древние стражи тебе не ответить. Теперь перейдем к испытаниям…
        Согласно правилам нашего Университета, с которыми ты уже ознакомился, любой абитуриент, не важно какой талант у него был обнаружен, проходит вступительные испытания во все структурные подразделения. Пускай и не часто, но случается, что у него выявляется куда более сильный талант, чем первоначальный.
        Начнем в этот раз с Серого Храма. Должен тебя вновь расстроить, но каждый раз его адепты, а это кто-нибудь из паладинов, проводят новое испытание. Поэтому, что ждет именно тебя, я не знаю. Извини!
        Что же касается Академии магии, то здесь все стандартно уже не одно тысячелетие. Испытание проводится архимагами каждого из факультетов: сначала общим магом, затем целителем, далее темным магом, на закуску - менталист и боевик в соответствующем порядке. В чем суть самого испытания?! Она довольно проста! Каждый из архимагов за исключением менталиста и боевика плетет заклинание своей основной специализации: целитель - магии жизни, темный - магии тьмы и смерти, общий - магии стихий. Для испытания выбираются самые простые заклинания первого уровня, без какой-либо маскировки и подводных камней. Задача испытуемого увидеть, нет, не внешнее проявление заклинания, а самою его суть - магическое плетение! Увидеть и подробно описать до самой незначительной на его взгляд детали. Таким образом, происходит простейшая проверка возможного мага на видение природных сил. Смысл испытания довольно прост: если абитуриент видит все плетения примерно одинаково и в широком спектре, то он или общий маг или боевик; если видит все, но лишь поверхностно - либо менталист, либо все-таки оставят на факультете общей магии, либо в
рейнджеры; четко описывает плетение магии жизни с характерными подробностями - целитель; то же самое, но с темными силами - маг тьмы. После этого испытание проводит менталист со всеми, подчеркиваю, претендентами, даже с теми, кто ничего не увидел, даже у таких может оказаться способность к менталу. После этого происходит окончательный отбор на факультеты. Боевик смотрит лишь тех, кто претендует на его факультет. Он может кого-то, и забраковать, тогда этот абитуриент идет к менталистам или общим магам. Я вижу, у тебя назрел очередной вопрос, задавай!
        - Наставник, а бывает так, что потенциальный целитель или скажем темный маг, показывают высокие ментальные способности?
        - И вновь хороший вопрос, Денис, молодец! Да, такое бывает, но по нашим правилам они зачисляются на целительский или темный факультеты, плюс получают индивидуальную факультативную программу по менталу. После выпуска из Университета, в Корпусе, им предоставляется специфичная их возможностям работа. Только должен заметить - такое бывает, ну очень редко.
        - Понятно наставник. С этим испытанием все ясно!
        - Тогда идем дальше - Академия рейнджеров!
        На этом этапе вступительных испытаний, все претенденты первым делом проходят тест на склонность к взаимодействию с тотемом. Про тотемы мы с тобой уже говорили, в том числе о сути их природы. Великие духи могут осуществлять взаимосвязь лишь с определенными существами, у которых есть соответствующие параметры ауры и духа. Суть самого испытания такова - с помощью специально созданной бездну лет назад могучими древними стражами графико-артефактной системы, испытуемый, а точнее его сознание, на короткое время погружается в астрал. Вот и все! Если состояние твоей ауры и духовной оболочки совпадут с каким-либо тотемом, то он тебя всенепременно коснется. Как говорят сами тотемники - этот момент нельзя ни с чем перепутать. Когда твоя сущность на миг объединяется с родственной астральной сущностью, это все ровно, что родится заново и самое главное - полноценно! Какие эмоции и ощущения при этом возникают, я тебе сказать не могу, так как, сам понимаешь, не тотемник.
        Второй этап испытания будущих рейнджеров - лабиринт, его проходят все претенденты. Что такое лабиринт - одним словом и даже полноценной книгой его не описать. Для каждого он свой и это истинная правда. Когда я поступал в Университет, то лабиринт не прошел. С чем мне довелось столкнуться я тебе опять-таки не скажу. Повторюсь, прохождение лабиринта обязательно для поступления в Академию рейнджеров. Даже если абитуриент со стопроцентно выявленными способностями тотемника не проходит лабиринт, он считается не поступившим. Их, конечно же, сразу же после лабиринта берут на курсы спецподготовки, и месяца через три четыре проводят повторное испытание, которое, как правило, проходит успешно.
        - Наставник, простите, что влезаю, - перебил Далина Денис, уж очень информация с лабиринтом его взволновала, - мне тоже придется пройти лабиринт?
        - Не совсем правильная постановка вопроса, малыш - тебе придется попытаться пройти лабиринт, а уж пройдешь ли ты его, зависит от тебя.
        - Нормально! - продекларировал землянин, и задумался, опустив глаза. Вся их беседа с мастером наставником проходила в уютной гостиной его нынешних апартаментов. Сам Иванов сидел на небольшом диване, а Далин на широком и мягком стуле, больше похожем на кресло.
        - Ничего, не переживай. Думаю, проблем с поступлением в Академию магии в твоем случае не будет, ментальные задатки у тебя очень не плохие и за пару недель мы их еще постимулируем. А если завалишь лабиринт, ну и тьма с ним. Так что не раскисай. Послушай лучше, чем мы с тобой будем предстоящие две недели заниматься. График довольно простой: первая половина дня подготовка к магическому испытанию, вторая часть дня - чистая физика, может и поможет при испытании лабиринтом. В принципе это стандартная схема подготовки абитуриента. Физической частью займемся уже сегодня, после теоретического опроса о структуре Университета. А сейчас пора обедать.
        Ден посмотрел на часы, они показывали час дня.
        "И, правда, уже обед".
        - Я приду к тебе в четыре, будь готов. Часик позанимаемся, а потом на физуху. Вопросы?
        Ден ничего не стал спрашивать. Все мысли молодого человека уже были на предстоящей физухе и последующих днях. Он лишь тяжело вздохнул и не заметил, как остался один.
        Иванова почему-то до дрожи в коленях напугал именно лабиринт. Само по себе слово - "лабиринт", - могло привести в трепет любого, а Денис никогда не считал себя героем. У него, конечно, многое в жизни получалось, как однажды оказалось даже драться, но все эти удачи юноша всегда списывал на прихоти судьбы, а не на собственные достижения. До того, как наставник сказал о лабиринте, Ден ничего страшного для себя не видел. Подумаешь, не выполнит задание храмовника, не увидит магические плетения, завалится при осмотре менталиста - все это в принципе безопасно и ничем ужасным не грозит. Что касается первого этапа испытания на рейнджера, то тут вообще был шанс погрузиться, пускай на несколько секунд, в легендарный астрал, о котором он столько читал в книгах. Не раз в своих грезах юноша мечтал хотя бы разок лицезреть этот магически мир. То, что он скрытый тотемник, Иванов отметал фактически сразу, такого просто не могло быть. Но когда речь зашла про лабиринт, да еще какой-то неправильный, с индивидуальными особенностями для каждого испытуемого, следовательно, здесь не обошлось без магии и другой
сверхъестественной для выходца из техногенного мира ерунды. Землянин был уверен в этом. Следовательно, из этого самого лабиринта можно было никогда и не выйти или быть вынесенным вперед ногами. Ситуация для прагматичного и рационального Дениса, привыкшего жить своим умом, была мягко говоря не радужная. Нет, юноша, конечно, понимал, что обратной дороги у него нет, но его вполне бы устроило место, скажем в штате хозяйственных работников. Чем плохая должность? Вот именно, что ничем, для него так вполне нормально.
        За такими рассуждениями Денис незаметно проглотил обед, принесенный расторопным слугой, в штате которых он хотел оказаться. Да и после того, как пустые тарелки и слуга покинули его апартаменты, Иванов не вышел из задумчивости, продолжая прокручивать разнообразные варианты испытаний и процедуры подготовки к ним. Постепенно он успокоился и свыкся с мыслью, что ему придется пройти все этапы вступительного экзамена в Университет и начал настраивать себя на интенсивную тренировочную работу. Таков и был весь Денис Иванов - какова бы была не трудна и страшна поставленная перед ним задача, как бы он себя первоначально не отговаривал отказаться от той или иной затеи, в итоге юноша всегда принимался за дело, даже если оно было смертельно опасным. Вот и сейчас он принял окончательное решение и вышел из состояния задумчивости. Взгляд сам упал на часы. Время было без десяти четыре. Наставник вот-вот должен был появиться…
        Денис стоял у окна в гостиной своей квартирки в Доме абитуриента и смотрел на зарождающийся новый день, день его ВСТУПИТЕЛЬНЫХ ИСПЫТАНИЙ!!! Юноша, так и не сомкнувший глаз в эту последнюю перед решающим днем ночь, был уже готов, и морально и физически, к предстоящему экзамену. Денис оделся в одежду, которая была на нем в тот страшный день встречи с демоном. Старые, повидавшие очень многое на своем веку джинсы, были еще довольно крепкими, а самое главное - он к ним настолько привык, что практически ощущал чатью собственного тела. Да и футболка, надетая сейчас на Иванове, ему больше всех нравилась. Она совершенно не стесняла движений и так же была не раз проверена в деле. От предложенной Далином одежды, представляющей собой что-то вроде спортивного костюма, Ден отказался. Для тренировки он пользовался выданным комплектом, но в "бой" решил идти в своем. Дома, стены которого помогают, у него здесь не было, пусть хоть будет родная одежда. Денис вот уже почти час стоял у окна, ожидая рассвета, и впитывал в себя силу предутреннего сумрака. За эти дни он уже настолько привык делать это, что данный ритуал
перерос в привычку. А началось все в тот день, когда он впервые попал на занятие по физической подготовке…
        Наставник появился, как и обещал ровно в четыре часа. После чего последовал час допроса с пристрастием по поводу структурной организации Университета. Далин зверствовал еще пуще, чем с утра, но, судя по выражению лица, был доволен ответами подопечного. А потом, потом все было очень плохо. Далин заставил Дена переодеться в принесенный комплект одежды и сразу же после этого потащил того куда-то в подвальные помещения Дома абитуриента. Как потом, оказалось, там было оборудовано несколько огромных залов для силовой подготовки будущих студентов.
        Первый комплекс тренажеров и полос препятствий, самый элементарный, как сказал мастер-наставник, чуть не стал для Дена последним. Так его не были и не пинали ни разу в жизни, как в тот день. В течение четырех часов наставник заставлял его отрабатывать упражнения на том или ином тренажере, затем прогонял через какую-нибудь полосу препятствия и на новый тренажер. После своей первой физухи Денис, в прямом смысле этого слова, приполз к себе в апартаменты. И на протяжении всего обратного пути, который занял в десять раз больше времени, чем до занятия, в голове парня бились набатом напутственные слова наставника: "Завтра продолжим! Подъем в шесть, до обеда магическая тренировка, а сразу после него возвращаемся СЮДА!!!". Перед тем как рухнуть на диван в гостиной юноша успел подумать:
        - Завтра я не встану! А если встану, то точно умру на следующей тренировке… - дальше пришел спасительный сон.
        Проснулся Иванов всего через час, внезапно, как будто кто-то выдернул его из сна за руку. Он лежал пластом на диване лицом вниз, а все тело представляло собой единый комок боли. С невероятным трудом ему удалось повернуть голову и посмотреть в окно. Там угасал первый день его учебы, так плохо начавшийся и просто ужасно закончившийся день. Солнце уже скатилось за горизонт, и сумерки накрыли мир Арол своим сероватым покрывалом. Как он очутился у окна, Ден до сих пор понять не мог. В себя он тогда пришел уже твердо стоявшим на ногах у открытого окна и вдыхающим полной грудью аромат наполненного новыми запахами вечернего воздуха. Сковавшая тело боль, куда-то позорно уползла, оставив лишь постепенно проходящую слабость. Землянин так и простоял у открытого окна, пока на мир не опустилась тьма и уже совершенно отдохнувшим, приняв душ, лег спать. Проснулся Денис засветло полностью восстановившимся. Приведя себя в порядок, юноша встретил свой первый рассвет в новом мире и к шести часам утра, когда пришел учитель, Иванов, был полон сил, появившихся словно неоткуда. А потом началась рутина…
        Денис непроизвольно улыбнулся, вспоминая свою первую неделю обучения. Тогда все пошло с ног на голову. Если в физическом плане он показывал феноменальные по всем показателям результаты, то в магической составляющей его обучения терпел полное фиаско…
        Первая магическая тренировка началась с небольшой лекции мастера-наставника, даже не лекции, судя по времени, а так, напутственного слова:
        - Денис, сегодня мы с тобой приступаем к тренировке, которая поможет тебе на вступительных испытаниях в Академию. В течение оставшихся, до сего знаменательного для тебя события, дней, мы пройдем три этапа подготовки: первой - медитация, - без этого дальнейшее обучение просто бессмысленно - банально не хватит времени, второе
        - магическое зрением - это то, что позволит тебе увидеть плетения и, наконец, третье - подшлифовать твои ментальные щиты. Будем идти по-порядку и начнем сегодня с медитации. Суть медитации состоит…
        В чем состоит суть медитации, Денис тогда не понял, как не понял и на следующий день, хотя после изнурительной физической тренировки, на которой он выполнил, чуть ли не вдвое больше упражнений, чем накануне, ему предоставили целый ворох дополнительной литературы по программе медитации. Оклемавшись после заката солнца, юный абитуриент добропорядочно большую часть ночи потратил на штудирование литературы, выделив на сон всего пару часов. Если бы не встреча рассвета и предутренний сумрак, юношу не заставило быть встать с постели ничто на свете. Однако следующий день прошел под копирку предыдущего. Иванов несколько часов тупо просидел в позе "ЗЮ", боясь, лишний раз пошевелиться, так и не достигнув состояния "единения с окружающим миром", - как говорил мастер-наставник и многочисленные книги. На последующей физухе он даже отдохнул. Естественно это было замечено, и на следующий день его ждал следующий тренировочный зал, о чем он был вежливо предупрежден. И как раз в этот день, как говориться совпало, у Дена произошел первый прорыв - ему удалось достичь состояния медитации. Это произошло, когда наставник
засек Иванова задремавшим. После полностью бессонной ночи, вновь потраченной на изучение теоретических основ по книгам, юноша слегка сомлел от бестолкового сидения. Наставник устроил Иванову такой разгон, хоть стой, хоть падай, даже в детдоме его так не размазывали по полу. И к удивлению этого подействовало. Злой на весь мир, мастера-наставника и в первую очередь на самого себя, Денис сосредоточился и, выполнив стандартную медитативную технику, слился с миров. Это было прекрасно. Как потом Иванов не старался, он не мог описать те чувства и эмоции, что охватили его в тот миг. Он, как будто покинул свое тело и стал частью единой природы, впитав все ее краски и красоту. После этого случая бывший детдомовец не испытывал никаких трудностей с медитацией. Даже новый тренировочный зал он встретил с небывалым энтузиазмом и хоть и выполз из него, как в первый день, позитивного настоя не потерял. До следующего утра.
        Как оказалось, медитировать то он научился, а вот открыть в себе магическое зрение почему-то не получалось. Наставник матерился в голос, что такого не должно быть. У тебя, мол, есть магический талант, ты входишь в состояние "единения с миром", значит, без особых проблем должен различать ауры всего живого и неживого, хотя бы в самом примитивном диапазоне. У Дена ничего не получалось. В медитативном состоянии он просто балдел, разобравшись наконец-то, что такое нирвана и ничего похожего на описание в книгах ауры не видел. Так продолжалось до восьмого дня занятий. Наставник еще только волосы в одном интересном месте на себе не рвал, но никак не мог достучаться до непутевого абитуриента со своей аурой. Иванов уже практически не спал, только и делал, что штудирую необходимую литературу, хотя физподготовку никто не отменял, наоборот темп и интенсивность тренировок здесь все возрастали и возрастали. Денис справлялся. За неделю он похудел и окреп настолько, что все его бывшие округлости в определенных местах полностью исчезли, а мышечная масса и самое главное сила, существенно возросли. Юноша за столь
короткий срок приобрел идеальное тело атлетичного мужчины, столь любимое женским полом. В это трудно было поверить, однако зеркало, да собственные ощущения не врали. И вот на восьмой день, когда землянин в очередной раз погрузился в нирвану, наставник пошел на крайние меры, напав на своего подопечного. Далин наслал на него примитивного фантома ужаса, которого можно было легко увидеть магическим зрением.
        Ден наслаждался единением с окружающим миром, покой, и непередаваемая красота природы завораживали. Нет, Иванов, конечно же, прилагал все усилия, чтобы включить, наконец-то, свое магическое зрение, применяя одну технику за другой, вот только ничего не получалось. Чувство дикого страха пришло, словно из неоткуда. Волны животного ужаса заполнили все вокруг, погребая в своих набегах юношу. Паника заполнила все сознание Дена, в единый миг, лишая воли к сопротивлению. Но не тут-то было. В глубине подсознания ярким пламенем вновь вспыхнула ярость, вспыхнула и разогнала постыдную дрожь. В голове, словно в дикой злобе, зазвучали слова: "Ты не поддался демону, сохранил свою душу, что для тебя какой-то страх - ТЛЕН!!!".
        Вообще среди людей существуют две категории личностей: первые те, кого страх парализует и заставляет либо бежать без оглядки, либо покорно принять свою судьбу; вторая - те, кто преодолевает свой страх, использует его, как могучее и порой несокрушимое оружие, заставляя бояться противника и идущие до конца. Денис, несомненно, относился ко второй категории людей. За его короткую жизнь, страх для молодого человека был тем, что всегда находилось рядом, что заставляло бороться за выживание и побеждать.
        Землянин позволил своей ярости выплеснуться наружу. Всем своим существом он захотел увидеть первопричину обрушавшегося на него ужаса, и у него это получилось. Пространство окружающего мира, которое он дотоле лицезрел, как будто в тумане, вспыхнуло мириадами разнообразных красок и Ден увидел то, что искал. В паре метров от него висело в воздухе самое настоящее приведение, каким его показывали в кино. Оно было бесформенно, лишь чуть-чуть напоминая безрукое и безногое человеческое тело, полностью прозрачное, с мутно-белым шлейфом вокруг, теряющемся в окружающем пространстве. И от этого существа шла светящаяся серебристая ниточка к мастеру-наставнику. Теперь он его хорошо видел, окутанным радужным, переливающимся всеми цветами спектра ореолом. В этом-то ореоле и тонула серебристая нить. Иванов не выдержал и вскричал, полный праведного возмущения:
        - Наставник что вы делаете?!!
        - Ага, значит, все-таки увидел?! - обрадовался Далин и погасил заклинание.
        Так Денис обрел магическое зрение. На этом собственно все тренировки второго этапа и закончились. Оставшиеся до испытания дни Иванов, так сказать, закреплял пройденный материал, потел на физподготовке, продолжая удивлять всех своими достижениями, и усиленно укреплял свои ментальные щиты под контролем мастера наставника. Кстати последний этап магической тренировки прошел без сучка, без задоринки. Ден прекрасно чувствовал свои ментальные щиты, воздвигнутые на пути в сознание и появившиеся во время противостояния с демоном. Под четким руководством мастера-наставника ему за несколько дней удалось их существенно укрепить и получить кое-какую информацию о ментале в целом. Как говорил Далин, этого было вполне достаточно для вступительных испытаний. На вопрос, почему наставник не показывает ему готовые плетения заклятий, проверяя тем самым перед испытанием, он получил ответ:
        - У нас так не принято! Плетения ты увидишь впервые только на испытании и опишись их архимагам, только так мы сможем узнать твои истинные возможности. Оказывать медвежью услугу здесь категорически, под угрозой изгнания или смертельной дуэли с кем-нибудь из боевых магов, запрещено. Это правило соблюдается четко! Ты получил стандартную подготовку абитуриента перед испытанием, вернее не совсем стандартную. Мне пришлось включить в курс несколько десятков не предусмотренных уложением книг и пособий, но за общий регламент они не выходят. Что касается способов обучения, то тут я не вышел за грани дозволенного. - На эти слова Ден лишь улыбнулся. После случая с фантомом, Иванов тщательно проанализировал все моменты открытия новых способностей, начиная с демона, и пришел к очевидному выводу - пусковым механизмом в их появлении, были гнев и ярость! Именно эти эмоции позволили ему выжить при встрече с демоном, открыть путь к медитации и заполучить магическое зрение, после чего приобретенные способности больше не исчезали, а наоборот прогрессировали. Что касается физухи и восстановление сил, то тут юноша тоже
пришел к напрашивающемуся заключению - сумрак как-то помогает ему, дает силу и забирает усталость. Как и почему это происходит, Денис собирался вскоре разобраться, но уже, будучи студентом Университета Стражей.
        И вот бывший детдомовец встречал свой последний рассвет перед вступительными испытаниями. Пока он вспоминал события прошедшие за последние две недели, наступил рассвет. Солнце полностью поднялось над горизонтом, неся свет и тепло нового дня. Мастер-наставник появился как всегда без стука и вежливого "здравствуйте".
        - Ну что, готов, ученик?!! - Голос Далина был звонок и строг, но в нем отчетливо прослеживались волнительные нотки. Наставник явно переживал за своего подопечного.
        - Всегда готов, наставник! - ответил Ден и повернулся к мастеру лицом.
        - Тогда пошли, нас уже ждут…
        Глава 4. Вступительные испытания
        Вступительные испытания проводились в специально отведенном для этого комплексе. Денис за все то время, что находился в Доме абитуриента, не видел этого места. Это было еще одно табу для таких как он "малышей". На самом деле, как оказалось в последующем, комплекс испытаний располагался не далеко от Дома абитуриента, всего в каких-то трехстах метрах. Если бы не запрет на покидание Дома и маскирующая магия, землянин обязательно нашел бы это место.
        До точки проведения вступительных испытаний Далин довез Иванова на уже знакомом электромобиле. Садясь в машину, Ден думал, что им предстоит изрядно поколесить по территории Университета, добираясь до нужного места. Каково же было его удивление, когда Далин остановил автомобиль всего через полминуты после начала движение около появившегося, словно по мановению волшебной палочки, комплекса из трех зданий, окруженного чем-то наподобие крепостной стены четырехметровой высоты.
        - А… э… - только и смог выговорить растерявшийся Денис.
        - Вот и приехали, - как ни в чем не бывало, радостно сказал Далин, - испытательной комплекс во всем своем величии.
        Пока Иванов хлопал глазами, приходя в себя, мастер-наставник в двух словах рассказал о сиих сооружениях.
        - Комплекс испытаний состоит из трех зон. Вон та справа, магическая, там тебя уже ждут архимаги всех факультетов. - К тому времени они уже прошли через открытые ворота и оказались во внутреннем пространстве комплекса. Ден посмотрел направо от себя и увидел небольшое двухэтажное строение, отчетливо напоминающее роскошный особняк. - Далее, по центру, - юноша перевел взгляд на огромное строение, имевшее вид гигантского купола, вроде земного футбольного стадиона, - располагается вотчина тотемников, там тебя ждет астрал. Ну и, наконец, слева - здание лабиринта! Что тебя ожидает там, никто не знает. - Ден с внутренней дрожью, медленно, слово чего-то, боясь, перевел взгляд налево. Легендарный и так пугающий его лабиринт был выполнен в форме египетской пирамиды, только не высокой, метров десяти высотой не более. "Похоже, сам лабиринт располагается под землей, а все остальное элементы декора", - сделал напрашивающийся вывод Иванов. Из задумчивости его вывел голос мастера-наставника: - Денис, ты опять за старое, в этой своей нирване балдеешь?! Нас уже давно ждут, а ты тут стоишь с отрешенным выражением
лица. Между прочим, сегодняшнее испытание для тебя одного, так что давай, приходи в себя, хватит демонов считать.
        Денис мотнул головой, прогоняя крамольные мысли, и, быстренько вогнав себя в легкий медитативный транс, вернул утреннюю уверенность и сосредоточенность.
        - Я готов, наставник!
        - Давно пора! Пошли, первым будет магическое испытание.
        Путь до двухэтажного особняка занял меньше минуты. Остановившись около входной двери, Далин повернулся к юноше лицом, взял его двумя руками за плечи и, глядя глаза в глаза, сказал:
        - Ничего не бойся, мой мальчик, ты полностью готов! Помни, стражи и все Срединные миры нуждаются в тебе. И еще, говори на испытании только правду, чтобы ты не увидел или не почувствовал. Обмануть архимага практически невозможно. Кроме того, на помещение, где проводится испытание, наложены специальные заклятия правды, обойти которые не под силу никому. Помни это. Я ухожу, надеюсь, что когда мы встретимся в следующий раз, ты уже будешь студентом. - Мастер-наставник еще раз крепко сжал плечи своего подопечного и чисто по-английски, не оглядываясь, ушел.
        Иванов тоже не стал оглядываться. Он лишь набрал в грудь воздуха, словно бросаясь в бездну и, открыв дверь, вошел в особняк.
        Ден очутился в просторной комнате, отделка которой не выбивалась из всего виденного им ранее - роскошь и еще раз роскошь. Вот только мебели в ней, за исключением пяти массивных письменных столов и таких же стульев, стоявших в ряд на противоположной от входа части помещения, не было. И за этими столами сидело пятеро архимагов. За те несколько шагов, что бывший детдомовец сделал до специально помеченного на полу круга, куда по идеи должен был встать, он успел рассмотреть магов. Все среднего возраста, пронзительный взгляд, аур не видно (с момента обретения магического зрения, Ден пользовался им постоянно), одеты в похожие костюмы, отличающиеся лишь цветами. Землянин сразу же выделил целителя, одетого в салатового цвета одежды и темного мага - он был, естественно, весь в черном. Потом в глаза бросился боевик, он занимал крайний правый от Иванова стол. Ден распознал его по элегантно вплетенной в одежду тонкой кольчуге, от которой просто несло магией и неприкрытой угрозой. Собственно только по этому он ее и увидел. "Если рассуждать логически, то слева от боевика сидит менталист, да и его серо-стальная
форма идеально подходит под мага разума. А вот самый крайний слева от меня - общий маг. Да точно! Как там говорил наставник: "Первым испытание проводит общий маг, за ним целитель и темный, потом менталист и, наконец, боевик",
        - точно, так они и сидят". Закончив мысль, Денис вступил в круг. Как его обучил наставник, низко поклонился и уверенным, спокойным голосом представился:
        - Приветствую Вас! Я, Денис Сергеевич Иванов, выходец из мира Земля. Я пришел сюда, чтобы пройти испытания и стать стражем! - Закончив ритуальную фразу, юноша еще раз с достоинством поклонился и обвел взглядом всех архимагов.
        После небольшой паузы заговорил архимаг, относящийся, как посчитал Иванов, к факультету общей магии:
        - Мы приветствуем тебя от имени Академии магии, претендент! Совет Университета допустил Дениса Иванова к вступительным испытаниям. Первым тебя проэкзаменую я. Мое имя дер Морес Валини, архимаг факультета общей магии, руководитель кафедры огненной магии. - Ден мысленно похвалил себя за то, что не ошибся с этим магом. - Прошу, претендент, проследуйте к обозначенной черте напротив моего стола.
        (Дер - обращение к дворянину с графским титулом в Империи Арол)
        Иванов в две секунды оказался на указанном месте.
        - Готов? - спросил претендента архимаг.
        - Да!
        - Тогда приступим! Я задам тебе четыре вопроса, точнее покажу четыре плетения различных сил стихий. Твоя задача описать структуру плетения, все как видишь, досконально, и без ненужных выдумок. Первое плетение!
        Напротив Дениса, примерно по середине между ним и архимагом вырос язык ярко-рыжего пламени, зависнув в метре от пола. Огонь громко гудел и плевался искрами, даже со своего места Иванов ощущал идущий от него жар. Морес Валини, сотворив заклинание, выжидательно уставился на претендента, давая ему времени подготовиться к ответу. Землянин не заставил себя ждать. Включив на полную мощь свое магическое зрение, он взглянул на истинную суть заклинания - плетение. Первое что увидел юноша, было оранжевое марево энергии огня на месте танцующего пламени. К нему от архимага, частично раскрывшего свою ауру, тянулись красноватого цвета многочисленные нити. Ничего похоже на магическую конструкцию, о которой Иванов уже не раз читал в книгах, пока заметно не было. Тогда Денис начал более подробно просматривать марево огненной силы. Использую медитативную технику и магическое зрение, он, растворившись в окружающем пространстве, осмотрел оранжевое облако со всех сторон. Первоначально ничего не изменилось, однако уже во второй раз, когда он заново сканировал марево по кругу, землянин зацепился за незаметное при беглом
осмотре несоответствие ауры всего облака с теми участками, куда входили ниточки от архимага. Задержавшись на этих местах и поразмыслив, Денис соединил все эти точки мысленной линией и постарался сосредоточить все доступную ему силу магического зрения на получившейся кривой. В тот же миг в его глазах как будто что-то вспыхнуло, сжигая закрывающую их пелену, и он увидел на месте оранжевого марева объемную пространственную фигуру, заключенную в границы нарисованной им кривой. Ден сразу понял - это и есть плетение данного заклинания. Позволив себе еще немного понаблюдать за этим чудом, и кое в чем, разобравшись поподробнее, он вышел из состояния медитации. Слава богу, суть плетения при этом не исчезла, разве что стала мене четкой. В этом ничего страшного не было, Иванов хорошо запомнил его структуру.
        - Я готов отвечать, дер Морес!
        - Я слушаю тебя, юноша.
        И Ден рассказал все что видел, как и просили - досконально, ни капельки не соврав. Ответ претендента длился минут пятнадцать, не меньше, во время которого он очень внимательно следил за лицами всех архимагов. И если у всех, в том числе Мореса Валини, оно оставалось бесстрастным, то вот целитель слегка изменил мимику. Землянин готов был поклясться чем угодно - целитель был удивлен.
        - У меня все, - закончил ответ Иванов.
        - Прекрасно, - абсолютно невозмутимо, словно того и ждал, ответил Морес Валини. - тогда перейдем ко второму плетению.
        На этот раз перед Денисом вырос ледяной шар идеальной формы, небесно-голубого цвета. Не став мудрить, он пошел по накатанной дорожке в поисках плетения данного заклинания и уже в первую минуту легко вычленил его из энергетического облака. Потратив пару минут на тщательное изучение плетения, Иванов приступил к ответу.
        С оставшимися двумя плетениями: шаровой молнии и грязно-коричневой каменной глыбой, - претендент разобрался еще быстрее. В третий и четвертый раз Денис без каких-либо построений геометрических фигур разглядел плетения заклинаний. Тщательно изучив первые два, он быстро уловил суть того, что и как нужно искать. Теперь, чтобы увидеть не прикрытое защитой плетение, ему не надо было сильно напрягаться.
        - Я закончил, дер!
        - Отлично, Денис Иванов, действительно отлично. Это ваша общая оценка! Считай что на мой факультет, ты уже зачислен. Молодец!
        - Спасибо, мессир! - сдержано поблагодорил Ден архимага. Однако в глубине души Иванов ликовал. - "У меня получилось! Я смог распознать плетения на достаточно высоком уровне! УРАААА!!!". - Денису очень хотелось, как в детстве, запрыгать от счастья и переполняющей его радости, но он сдерживал себя. Впереди еще много препятствий, которые следует пройти и главное из них - лабиринт. Поэтому надо держать себя в руках и не терять сосредоточенность.
        (Мессир - вежливое обращение к магу архимагического уровня).
        Архимаг общей магии лишь молча кивнул юноше, принимая благодарность, а тем временем с ним заговорил другой маг, в салатового цвета одежде:
        - Теперь подойдите ко мне, молодой человек.
        Денис переместился вправо и встал напротив следующего экзаменатора.
        - Мое имя гас Лортен Лаворет, я архимаг факультета целительства, руководитель кафедры высшего исцеления. - Голос гаса Лортена совсем не сочетался с его кажущимся возрастом средних лет мужчины. В нем отчетливо прослеживались обертоны пожилого человека и невероятного зануды. Почему-то в последнем своем утверждении, землянин был уверен почти на сто процентов. - Вы должны будете рассказать мне, молодой человек, о трех плетениях магии жизни, которые я последовательно буду создавать. Сразу скажу - материального воплощения заклятий, как на предыдущем этапе, не будет. Все понятно?
        (Гас - обращение к дворянину с титулом барона в Империи Арол).
        - Да, гас Лортен!
        - Хорошо. Тогда вот тебе мое первое плетение.
        Такого Ден не ожидал! Он уже приготовился судорожно искать энергию формирующегося плетения всеми доступными силами магического зрения, ведь ориентироваться на чисто визуальный эффект колдовства он не мог. Но все оказалось очень просто! Настолько просто, что Иванов сразу заподозрил подвох. Он фактически сразу увидел, как из ауры целителя вперед вытянулись многочисленные ниточки зеленоватой энергии, которые стали сплетаться в сложный клубок, опять-таки примерно посередине между архимагом и претендентом. Иванов с самого начала и до конца наблюдал формирование плетения, буквально впитывая его структуру, словно губка и не верил своим глазам. "Такого просто не может быть! Подобные медвежьи услуги со сторону преподавателей и экзаменаторов обычно дорого обходятся", - твердил сам себе бывший детдомовец. С другой стороны он понимал, что по условиям испытаний все плетения создаются совершенно открыто, без какой-либо маскировки или искажения, кроме того, он надеялся, что заклинания правды, наложенные в этом помещении, действуют не только на него, но и на архимагов. Поэтому большую часть времени, отведенную
официальным регламентом вступительных испытаний на подготовку к ответу, Иванов рассуждал - обманул его целитель или нет. В итоге он решил, что нет.
        - Я готов, мессир!
        - Слушаю тебя, молодой человек.
        И Ден рассказал все что видел, с самого начала и до конца. На этот раз выражение лица изменилось у всех магов, кроме боевика.
        - Что ж, очень хорошо молодой человек, даже отлично. Вот тебе второе плетение.
        На этот раз маг колдовал по-другому - плетение формировалось в ауре гас Лортена, и покинуло его только в готовом виде. Оно было на порядок сложнее предыдущего и гораздо объемней, и юноша его прекрасно видел. Пускай создание плетения и прошло на этот раз скрытно, Иванов был уверен - подобный фокус допустим правилами, и он не запомнил все тонкости его творения, однако претендент и так прекрасно видел весь каркас заклинания. Ответ не заставил себя долго ждать.
        - Неплохо, - односложно сказал гас Лортен после ответа Дена. - Перейдем к третьему плетению.
        На третьем вопросе пришлось попотеть. Архимаг вновь сплел заклинание в ауре, и когда оно показалось снаружи, Иванов непроизвольно вздохнул. Плетение было умопомрачительно сложным. Во-первых, многослойным, при этом в каждом слое была своя направленность плетения и структура построения. Во-вторых, было несколько мини плетений-спутников, связанных мостиками, опять-таки совершенно различной структуры, с основным плетением. Завершало картинку просто гигантское количество энергии, вбуханное в заклятие. Подобная концентрация силы создавала существенные помехи в работе с магическим зрением, и как убрать этот побочный эффект землянин пока не знал. Иванову пришлось затратить весь лимит времени на подготовку - все двадцать минут, чтобы более или мене разобраться с заданием.
        - … таким образом, получилось сложное многослойное плетение с несколькими, числом пять, дополнительными спутниками, при этом структура каждого элемента и его связи с целым - индивидуальна. У меня все! - закончил Денис свой ответ.
        - Тогда прошу ко мне, - услышал Иванов голос мага в темном костюме. Претендент посмотрел на целителя. Гас Лортен явно о чем-то размышлял, но, тем не менее, заметил обращенный к нему вопросительный взгляд и молча кивнул.
        Денис инстинктивно пожал плечами, потом хотел перекреститься, пальцы уже сложились в характерный жест, но затем спохватился и мысленно обругал себя последними словами. Переборов суеверный страх перед повелителем темных сил, Иванов перешел к столу черного мага.
        Чернокнижник выглядел очень представительно: черные кудрявые волосы и бородка как у кардинала Ришелье удачно сочетались с черного цвета одеждой, стоячего воротника, наличие которого так и рисовалось воображением, не наблюдалось, определенный шарм придавали магу голубые глаза и чуть-чуть заметная "аристократическая бледность". Улыбался темный маг тоже весьма приветливо.
        - Мое имя дер Темир Дуразо, руководитель кафедры некромантии темного факультета. У меня к вам, - чернокнижник был первым, кто обратился к Денису на вы, - будет так же три вопроса, как и у мессира Лортена. Первое плетение уже готово.
        Если дер Темир хотел удивить Иванова, то у него ничего не получилось. Юноша, не выходивший из режима использования магического зрения, прекрасно видел, когда тот начал колдовать, плетя первое заклинание сразу в ауре. Кроме того, Денис одновременно с этим почувствовал неприятный холодок, пробежавшийся, казалось бы, по самой душе. Черный маг начал творить плетение еще во время своей вступительной речи, предъявив его претенденту совместно с фразой: "Первое плетение уже готово…".
        Ну что можно было сказать о темном заклинании? Да ничего особенно, кроме неприятных ощущений мерзости и чуждости. Дену потребовалось пять минут для борьбы с брезгливостью и еще столько же на доскональное изучение плетения, после чего он начал описывать структуру заклинания. Второе плетение, примененное магом тьмы, было, по аналогии с задание целителя, более громоздким и сложным и от него в этот раз прямо разило мертвечиной. Бывшему детдомовцу, ничего не оставалось, как всеми силами сопротивляться накатывающим рвотным позывам и как можно быстрее рассмотреть суть плетения. Иванов уложился минуты в три. Третье заклинание было смешанным, от несло как холодом, так и запашком гниющей плоти, и оно состояло из двух равнозначных половин, соединенных широким мостиком переплетенных энергий тьмы и смерти. Справившись со своими ощущениями, Денис провозился все двадцать минут с этим плетением и только тогда, когда темный маг хотел его поторопить, начал говорить:
        - Это плетение состоит из двух половин, совершенно разных по структуре и используемой силы…
        Когда Денис закончил ответ, то увидел, как темный маг улыбается и откровенно подтрунивает на задумчивым целителем. Заметив недоуменный взгляд претендента, дер Темир подмигнул ему и торжественным голосом произнес:
        - Молодец парень, дерзай дальше! - и махнул в сторону, похоже, все-таки, менталиста.
        Испытание ментальных способностей Дена началось по тому же сценарию, что и предыдущие этапы. Архимаг-менталист первым делом преставился. Им оказался дер Борк Тадель, руководитель кафедры боевой ментальной магии. А дальше все оказалось совершенно по-другому. Дер Борк не стал задавать никаких вопросов, вместо этого просто посмотрел Иванову в глаза, и испытание началось.
        Претендент сразу же ощутил мощное давление на свои ментальные щиты. Было такое чувство, что сотни раскаленных игл пытаются проникнуть в твой разум. Давление со стороны архимага постепенно нарастало, Денис вынужден был отключиться от внешнего мира и сосредоточить все силы на ментальной защите, как это он делал не раз на тренировках с мастером-наставником. Вот только это помогало плохо. Вскоре Иванов начал ощущать все нарастающую боль внутри всей своей сущности, которая мешала сосредоточиться, щиты начали потихоньку прогибаться. Боль и отчаянье, охватившие Дениса, всколыхнули запрятанную перед испытанием, глубоко внутри собственного естества, ярость. Горячая волна прокатилась по всей сущности Иванова, смывая все препятствия на своем пути. Юноша сжал зубы и усилил ментальную защиту. Но теперь он отчетливо понимал - его поражение лишь дело времени, ведь битву одной защитой не выиграть. Нужно во что бы то ни стало вновь слиться с окружающим миром и посмотреть на атаку менталиста магическим зрением. Из последних сил, на одной только ярости и упорстве, Денис вошел в нужное состояние и взглянул на
архимага Борка. Первым, что бросилось в глаза, была аура мага, сияющая серебристым слепящим ореолом вокруг головы менталиста. Из нее в сторону Иванова непрекращающимся потоком летели похожие на тонкие длинные иглы сгустки серебристо-стального цвета. Землянин хмуро про себя улыбнулся: "Похоже, мои первоначальные ощущения о раскаленных иглах стремящихся добраться до моего разума, оправдались!". Ден начал судорожно искать выход из сложившейся ситуации и ничего кроме как попытаться атаковать в голову ему не приходило. Вот только как это сделать, его же этому не обучали. Стоп! А ведь и ставить ментальные блоки его тоже никто не учил! Он сам, спонтанно, смог это сделать в противостоянии с демоном, когда боролся за свою душу и жизнь. Денис буквально впился магическим взглядом в атакующие его иглы. Почему бы ни попытаться сделать что-то похожее?! И Иванов попытался. Он раз за разом рисовал в своем сознании образ аналогичных игл и вливал в них то, что считал ментальной силой. Ничего не получалось, только щиты, лишенные поддержки, вновь начали существенно прогибаться. Снова пришла боль, а за ней и ярость. Юноша
почувствовал, как в глубине души начал пульсировать комок бешеной злобы, от него волнами стала расходиться непонятная сила, прогоняя боль и скрытый ею страх, наполняя энергией потрепанные ментальные щиты и вливаясь в нарисованные сознание иглы. Те в свою очередь начали пульсировать в такт источнику ярости и расти. В тот момент, когда частота движения игл и сила, вкаченная в них, достигла невероятного предела, разрывая уже собственный разум Дениса, он выпустил их наружу, всеми фибрами соей души и ярости желая, чтобы они поразили архимага. И у него получилось. Несколько десятков сформированных игл вонзились в аурное тело архимага, вонзились и безобидно разлетелись каплями энергий. Правда атака на разум Дениса прекратилась. А через пару секунд он услышал голос дера Борка:
        - Все парень, можешь расслабиться, твое испытание закончилось!
        В первый момент Иванов не поверил словам, приняв их за очередной трюк менталиста, но повторной атаки не последовало, и он вернул себе обычное восприятие мира. Когда в голове немного прояснилось и круговерть в сознании, после запредельного перенапряжения, немного отступила, Денис осмотрелся. Все архимаги по-прежнему восседали на своих местах за исключением менталиста. Дер Борк стоял расслабленно облокотившись на спинку своего стула и выжидательно взирал на претендента, словно чего-то ожидая. Иванов мужественно выдерживал тяжелый взгляд менталиста пару десятков секунд, после чего опустил глаза. С языка парня так и готов был сорваться вопрос, и он не выдержал:
        - Мессир, я прошел испытание?
        Выдержав эффектную паузу, во время которой Денис рассматривал пол, менталист весело сказал:
        - Не переживай парень, ты справился с ментальным заданием, да еще как справился! Если бы ты завалил первые три испытания, я бы тебя с руками и ногами оторвал для нашего факультета. Ментал у тебя развит на уровне даже не отличного абитуриента, а гораздо выше. А твоя самостоятельная инициация в атаке на моих глазах вообще дорогого стоит. Так что ментальную магию тебе изучать со всеми нюансами и подробностями! Я проинформирую главу факультета, и мы костьми ляжем, но добьемся своего. Правда, надеюсь, это все не пригодится, если боевик не забракует тебя. Так что дуй на самый легкий этап нашего общего магического испытания.
        Не успел Денис подойти к столу боевого мага, как тот встал и громко произнес:
        - Принят! С сего часа, Денис Сергеевич Иванов, ты член факультета боевой магии со всеми правами и обязанностями. - После этих слов все архимаги встали со своих мест, и подошли к столу боевика. Когда все собрались, он продолжил. - Как председатель магической комиссии объявляю тебе официальные результаты твоего испытания - отлично по всем показателям, в том числе целительству и темной магии.
        Услышав оценку своих трудов, Ден впал в легкий шок.
        - Простите, мессир, так, где я теперь буду учиться?
        - Я тебе уже сказал, что официально ты зачислен на факультет боевой магии, однако усиленный факультатив по целительству и темной магии в дополнение к официальному курсу боевика на этих факультетах, тебе обеспечен. У нас очень редко встречаются абсолютные маги или по-другому - гении магии, и согласно древнему распоряжению Совета Университета, такие таланты зачисляются на боевой факультет, но и другие особенности его дара не забываются и тщательно шлифуются. Еще насущные вопросы есть, а то тебя уже ждут тотемники.
        - Нет, мессир!
        - Хорошо. Тогда удачи тебе на оставшихся этапах, коллега!
        - Спасибо!
        - За дверью тебя уже ждут и проводят на следующее испытание. Иди.
        Ден вежливо поклонился всем магам и, развернувшись, быстро вышел из особняка. За дверью его на самом деле ждали. Это был рейнджер в боевом костюме, по крайней мере, команда Конора была одета в аналогичный мундир.
        - Следуй за мной, - сказал рейнджер претенденту и направился в сторону напоминавшего футбольный стадион здания.
        Иванову ничего не оставалось, кроме как пойти вслед. На протяжении всего пути он прокручивал моменты магического испытания и его завершающий момент. Денис совершенно не ожидал, что покажет выдающиеся результаты, а оно вон как все обернулось. Кроме того, землянин сделал для себя еще один вывод - за то время, что он провел в исследовании магических плетений, он приобрел немало новых способностей, в частности в ментальном плане. Все это могло пригодиться на последующих этапах вступительных испытаний. Так совершенно не заметно для себя, Денис очутился в вотчине рейнджеров-тотемников.
        То, что он увидел, потрясло его до глубины души. Представите себе огромный, в форме полусферы, зал, без единого окошка или щелки, однако очень хорошо освещенный. И свет этот шел от начерченной на полу гигантской фигуры, напоминающей многолучевую звезду. Вся фигура полыхала сине-зеленоватым пламенем, поднимающимся на высоту около метра, и в свете этого пламени сверкало все помещение. Красота неописуемая! По всему периметру зала висели огромные полотнища с изображение разнообразных животных, как реальных, не раз виденных юношей по телевизору или в живую, так и сказочных. Все они застыли в угрожающих позах и в лучах сине-зеленого света выглядели потрясающе. Всего полотнищ было несколько десятков, часть из них была скрыта от глаз Дена, но основная половина позволяла рассмотреть всю красоту звериной мощи. Особенно Иванову понравился тигр - грозная кошка просто притягивала к себе взгляд. Огромное мощное тело тигра прижималось к земле, передние лапы выставлены вперед с выпущенными когтями изрядной длинны, задняя часть торса приподнята, хвост стелется вдоль туловища, пасть оскалена, но самыми
выразительными были глаза - их золотой блеск буквально гипнотизировал, заставляю сжиматься в страхе перед могучим хищником.
        Общую картину завершали расположенные под каждым из полотнищ широкие кресла с высокими спинками, на которых сейчас восседали десятки мужчин и несколько женщин. Все они выглядели очень необычно в сполохах сине-зеленого пламени, вот только было в них еще что-то такое странное, Денис прямо-таки кожей чувствовал это, но зацепиться взглядом не мог, было слишком далеко, а магическое зрение рядом с переполненной энергией фигурой, пасовало.
        Из задумчивого созерцания необычного зала, Иванова вывел, прозвучавший совершенно неожиданно и как-то со всех сторон, могучий голос:
        - Претендент, главы школ тотемов приветствуют тебя! - Денис не успел ответить на приветствие, так как голос после мизерной паузы, подчеркивающей торжественность момента, продолжил: - Проследуй в центр начерченной на полу магической фигуры. - В тот же миг один из лучей звезды, сверкающей дотоле могучей энергией, погас, открывая юноше путь в свое сердце.
        Справившись с моментально охватившей всего Иванова дрожью, он вступил на обозначенный путь. Когда ноги Дениса встали на четко обозначенный круг в самом центре магической фигуры, путь по которому он только что прошел, вновь вспыхнул языками сине-зеленого пламени. - Претендент, в данный момент ты находишься внутри великой звезды астрала, дающей непосвященному прямой путь в мир магии и духов. Сейчас начнется испытание, во время которого твое сознание примерно на минуту погрузится в астрал. У тебя есть только это время, не больше, за которое ты можешь ничего не делать или наоборот сделать очень многое. - "Не понял?!" - сказал Денис сам себе. - Суть испытания очень проста, - продолжал вещать тем временем бесстрастный голос, - если существует в мире астрала или иных эфирных пластах родственный твоей сущности дух, твоя астральная половинка, он обязательно придет и коснется твоей сущности. Присутствующие здесь главы тотемных школ зафиксируют этот момент. - "Ага, теперь понятно! Получается, что от меня ничего не зависит, мол, если есть родственный дух, он тебя сам найдет, эдакое пассивное испытание
получается. Ясненько! Не дождетесь!!! В моем мире говорят - судьба человека в его руках, он сам кует свое счастье и благополучие и никто иной. Я вам еще покажу…" - Денис почувствовал, что вновь начинает закипать, почему-то суть испытания тотемников его взбесила. Пришлось быстренько помедитировать иначе ситуация грозила выйти из-под контроля. Голос при этом продолжал что-то говорить, но Иванов мало обращал на это внимание. Он более или менее отчетливо услышал только прозвучавший в конце вопрос: - Тебе все понятно, претендент?
        - Понятно! - немного раздраженно, чем следовало бы, ответил Денис.
        - Тогда пусть начнется ИСПЫТАНИЕ!!!
        В тот же миг звезда мощно полыхнула, сине-зеленое пламя взметнулось к куполообразному потолку, а Иванов почувствовал, как чудовищная по силе энергия буквально вырывает его сознание из собственного тела. Вновь нахлынувшее небытие поглотила Дениса. Но он уже был не тем простым детдомовским парнем, повстречавшим на своем тернистом пути демона, он сильно изменился за это время. Поэтому встретил нахлынувшее на него ничто во всеоружии, и острием этого оружия был полыхающим яростным огнем гнев.
        Осознание себя пришло всего через секунду после потери сознания. Оглядевшись, Денис увидел вокруг заполненное молочной дымкой сверкающее разноцветными всполохами пространство, которое в магическом зрении просто кишело разнообразными энергиями. Присмотревшись, Иванов различил в молочном мареве контуры знакомой многолучевой звезды, в центре которой он продолжал по-прежнему стоять, вот только здесь она еле-еле светилась бледно-зеленым светом. А вокруг звезды бесновались десятки гигантских звериных духов. Это было красиво и страшно одновременно. Еле различимые в пространстве астрала духи не переставали двигаться, порой полностью растворяясь в молочной дымке, они постоянно беззвучно ревели, так по красней мере думал Денис, принимая то угрожающие, то величественные позы. Землянин отчетливо ощущал на себе десятки и заинтересованных, и откровенно враждебных глаз, но ни один из духов не приближался к нему и не отдалялся от звезды. Осознание пришло, как всегда неожиданно. "Да ведь это духи-хранители глав тотемных школ, это их я вижу сейчас. Конечно! Как еще они могут почувствовать прикосновение ко мне
возможного тотема без связи со своими хранителями? Вот именно, что никак!". Пока Денис любовался красотами астрала и наблюдал за танцами духов, не один из них так и не появился больше рядом и тем более не приблизился к нему. А время неумолимо утекало. Иванов чувствовал, как окружающее пространство наливается непонятной тяжестью, все отчетливее и отчетливее давя на несуществующие здесь плечи. Танец духов приобретал всеобъемлюще враждебный характер, а в тех взглядах, где ранее ощущалась теплота и заинтересованность, проступил гнев. На землянина стала накатывать апатия и желание как можно быстрее покинуть этот не гостеприимный мир. "Стоп! Но ведь я ничего не сделал! Тупо смотрел на духов и все! Хрен Вам всем, меня просто так, без закуски, не съешь!" - Денис почувствовал проснувшуюся снова ярость и на этот раз дал ей ход. Горячая волна охватила все сознание юноши и, достигнув пика, выплеснулась наружу в душевном порыве: "Ну, где же ТЫ?!!".
        Иванов понял, что его всего колотит. Так погано он чувствовал себя только один раз в жизни, когда после неудачного падения сломал ногу и никому ничего не сказав, отлеживался несколько дней в детдомовском сарае, куда редко кто заглядывал. Его тогда даже никто не искал, нога сильно распухла и ужасно болела, а потом поднялась температура, у него начался бред, в котором он звал маму. Почему-то те чувства страшного одиночества и пустоты, абсолютной ненужности кому бы то ни было и безразличия, рождались сейчас в нем и выплескивались в астрал. Окружающий мир для Иванова померк, превратившись из молочной сказки в серость одиночества. "Пожалуй, точно пора уходить отсюда, а не то сойду с ума! Слава богу, время должно подходить к концу", - обессилено подумал опустошенный Денис. Тяжесть астрала стала уже непомерной и начала выдавливать юношу из себя. И тут он услышал:
        - Стой, не уходи!
        Тяжесть астрала исчезла, словно ее и не было. Там же растворилась и апатия. Мир духов и магии вновь налился красками и расцвел многоцветием энергий. Взгляд юноши сам по себе потянулся куда вверх и пронзил просторы астрала. И он увидел его!..
        В безбрежном океане астрала плыл величественный зверь. Он был самым огромным из ране виденных Деном: гигантские крылья терялись в окружающем мареве, чудовищных размеров тело, полупрозрачное, отливающее антрацитовой чернотой и прослеживающейся чешуей, вызывало самый настоящий трепет, огромная голова, увенчанная парой длинный серебристых рогов и украшенная впечатляющей пастью с бессчетным количеством зубов, смотрела прямо в душу бездонными глазами. Это был ДРАКОН! Ден сразу же узнал великое создание, о котором не раз читал и видел в своих мечтах. И этот дракон смотрел прямо на него. И Иванов готов был душу продать за этот взгляд, столько теплоты и любви было в нем.
        - Наконец-то я нашел тебя, брат! - услышал внутри своего сознания Денис. Голос, говоривший с ним, был очень ласков, словно бы с ним говорил отец или брат. - Я сразу почувствовал тебя, едва ты очутился в астрале, но был слишком далеко. Твои боль и отчаянье придали мне сил, и я успел прилететь вовремя. - Дракон приблизился к практически погасшей магической звезде, и бегло взглянув на нее, коснулся одного из лучей своим когтем. В тот же миг фигура стала наливаться силой и ярко засветилась сине-зеленоватым огнем. Беснующиеся до этого духи буквально застыли, замерев в разнообразных позах. Среди них был даже еще один дракон, какого-то красноватого цвета, правда, раза в два мельче, чем тот, что сейчас приближался к стоящему в центре звезды Иванову.
        Дракон остановился всего в паре метров от юноши. Теперь он не выглядел таким огромным, уменьшившись в размерах, раз эдак в пять, и Ден мог более или менее адекватно смотреть в золотые глаза с серебристым зрачком. И видел он там только одно - преданность! Денис хотел заплакать от охватившего его счастья, но у него здесь не было глаз. Именно так он представлял себя взгляд своего отца, брата, любого родного и близкого человека. Дракон, похоже, чувствовал, какие эмоции бушуют в человеческом сознании, висевшим сейчас перед ним на просторах астрала, и Денис готов был жизнью поклясться, что сказочный зверь улыбался.
        - У нас очень мало времени, маленький брат, ты не можешь, пока, долго находится в мире духов, но вскоре мы поправим это недоразумение. Сейчас же я прошу тебя раскрыться, раскрыться полностью, до самых глубоких и потаенных глубин твоего разума.
        - Конечно, брат, - радостно ответил Денис. Он впервые в своей жизни говорил мысленно, да еще не с кем-нибудь, а с самим драконом, однако никаких проблем при этом не испытывал, словно это было настолько естественно для него и обыденно.
        Дракон снова улыбнулся и выдохнул на Дениса сноп золотого пламени. Юноша не испугался. Он беззаговорочно доверял этому дракону, понимая, что повстречал, наконец, родное для себя существо. Пламя коснулось сознания Иванова, и это было приятное, ласковое прикосновение, и начало стремительно проникать внутрь его астральной сущности. Землянин не сопротивлялся. Он чувствовал, как благодатный огонь достиг самых отдаленных уголков его разума, о наличии которых он и сам не подозревал. А затем, найдя канал связи с телом, пламя, которого было еще очень много, хлынуло в него, растворяясь в каждой его клеточке. Такого блаженства Денис никогда не испытывал, даже то состояние нирваны, в котором он по первости после освоения медитации постоянно прибывал, не шло ни в какое сравнение. Когда радужная круговерть в сознании сошла на нет, ему удалось вновь сосредоточиться на драконе. Тот, казалось, этого и ждал.
        - Теперь мы с тобой неразделимы, брат, мы одно целое! Где бы ни был, я всегда смогу прийти к тебе, а ты ко мне. Мы едины! Запомни это, маленький братец, едины до конца этой Вселенной! Канал связи между нами не разорвать даже богам. А теперь тебе пора возвращаться в свой мир, время больше не терпит. Иди и помни о том, что я тебе сейчас сказал и что ты сегодня увидел и почувствовал. Да и еще, с этого момента ты тотемник дракона, этого тоже не забывай. Все, иди! - Дракон последний раз посмотрел в глаза юноши, подмигнул на прощанье и вновь выдохнул пламя. Его водоворот нежно подхватил человеческое сознание и понес куда-то вниз. Денис хотел, было, в последний миг, когда черты дракона еще были различимы, спросить его имя, но вдруг понял, что прекрасно знает его. С этой мыслью он очутился в своем теле. Первое что бросилось в глаза - это еле тлеющая зеленоватым пламенем магическая звезда. Затем на него обрушилась абсолютная тишина, а взгляд прикипел к сверкающему золотом полотнищу с изображением дракона, на которой крылатый зверь в красного цвета чешуе в грозном пике падал на несуществующую, но
подразумевающуюся жертву. А внизу под полотном со своего кресла встал могучий пожилой воин, и гордо опершись на трость, посмотрел прямо на Дениса. Вокруг него магическим зрением отчетливо был виден призрачный дракон, который тоже смотрел на юношу своими умными глазами, и в них горело торжество. Воин расправил плечи и, ударив тростью об пол, громко произнес:
        - Великий Дракон признал претендента и стал его хранителем! Я Зарух Лотергас, тотемник второго уровня, глава школы Великого Дракона свидетельствую об этом. Да будет так! - В тот же миг красный дракон, которого Денис видел в астрале, налился энергией и вошел в тело пожилого воина, полностью слившись с его аурой. И воин изменился - у него за спиной выросли призрачные, но отчетливо виденные даже невооруженным взглядом крылья, на которых он приподнялся в воздух и выдохнул изо рта самое настоящее рыжее пламя. Оно пронеслось по залу и обрушилось прямо на Дена. Но юноша вновь не испугался. Пламя совершенно безболезненно окутало его своим трепещущим ореолом, а потом откатилось в стороны, опадая на лучах звезды безвредными всполохами.
        - Он приял силу дракона! - вновь раздался голос из уст Заруха Лотергаса. Вот только голос этот принадлежал вовсе не человеку, столько мощи и непередаваемых людской гортанью обертонов звучало в нем. Дракон, Иванов в этом ни на миг не сомневался, это говорил дракон.
        После этого метаморфозы, произошедшие с воином, исчезли. Он опустился на пол, и устало оперевшись об него тростью сказал:
        - Испытание закончилось! - после чего не спеша, пошел в сторону Дениса, по потухшему перед ним лучу магической звезды.
        Приблизившись к молодому человеку, он слегка приобнял его за плечи.
        - Пойдем отсюда, парень, этот этап для тебя закончился, но впереди еще два.
        Землянин послушно и молча последовал за старым воином. А тот тем временем продолжал говорить.
        - Ох, и не думал я, что когда-нибудь дождусь этого момента. Мы ведь с тобой, мой юный собрат, единственные во всей организации тотемники дракона, а до сего дня я был один. Мне уже очень много лет, столько не живут, - на этих словах Зарух задорно хмыкнул, - а я все таскаю кости по этой бренной земле. Но теперь все наладится! Я передам тебя все свои знания и опыт и можно уходить на покой. В общем, дорогой мой Денис, так кажется, тебя зовут, я с этого дня с тебя не слезу, так и знай. Насколько меня уже проинформировали ты к тому же абсолютный маг, так что и маги с тебя стружку снимать будут, но и я не отстану. Вот такие перспективы. Кстати, чего это мы молчим?
        - Впитываю информацию, учитель! - Иванов обратился к воину согласно университетским традициям, именно так юные тотемники обращались к своим старшим товарищам в соответствующей школе.
        - Правильно делаешь, уважаю! Раз так, то давай перейдем к насущным делам. Как ты видишь, мы направляемся к лабиринту, - Денис это уже давно понял и с насильно укрощенным страхом следовал вперед. Если бы не присутствие тотемника, бывший детдомовец уже бы, наверное, остановился. Так похожая на египетскую пирамида вызывала у него рефлекторный трепет, и он ничего не мог с этим поделать, осталось лишь бороться с подступающим страхом и держать его в узде. Пока получалось! - Что ждет тебя в лабиринте, сынок, не знает никто, в прочем тебе это известно. Сие произведение строительного и магического искусства создано в незапамятные времена древними стражами магами и тотемниками. Все тайны и секреты лабиринта не разгаданы до сих пор. Общеизвестным является лишь то, что особая система заклинаний, создает для каждого претендента свое испытание с учетом так сказать подсознательных способностей. Понимаешь, парень, ведь многие юноши и девы-воительницы не имея магического дара или не нашедшие своего тотема, проходят лабиринт! И у каждого в итоге обнаруживаются определенные сверхъестественные таланты. Только
благодаря лабиринту, получается, найти этих будущих стражей. Мне почему-то кажется, что ты его пройдешь, просто не можешь не пройти. Кроме того, запомни это - с тобой теперь, с момента погружения в астрал, дух Великого Дракона и это очень много значит. Наши хранители особые, ты скоро поймешь это. Например, я тотемник второго уровня и за прожитые мною сотни лет так и не добился полного слияния со своей астральной сущностью. Но и того чего мне удалось достичь на втором уровне, позволяет мне выйти против любого тотемника первого уровня, разве что кроме носителей грифона и тигра, и победить. Дракон своенравен, но он никогда не предаст и не оставит тебя, запомни это! - Ден запомнил.
        Там временем два тотемника дракона приблизились к зданию лабиринта. Там их уже ждали.
        - Храмовник! - только и сказал Зарух, увидев закутанную в серый плащ высокую фигуру. Кстати говоря, землянин только сейчас разглядел представителя Серого Храма, до слов учителя он никого не видел. - Малыш, - старый воин повернул Дениса к себе лицом, и строго посмотрев в его глаза, продолжил, - я верю в тебя! Лабиринт тебе по силам. К сожалению, мне с тобой нельзя и не в моих силах нарушить это правило. Помни все, что тебе сказал дух Дракона и я - это поможет. Сейчас, похоже, тебя ждет испытание Храма и только потом лабиринт. Я буду ждать тебя с той стороны. Буду ждать стольк, сколько потребуется! Так что поспеши, не заставляй старика мучится. Все, иди! - Зарух крепко сжал плечи Иванова, после чего молча развернулся и ушел. А Ден повернулся в сторону храмовника, который между прочим уже стоял всего метрах в трех от него…
        Ректор Университета Стражей, он же фактический глава всей организации стражей, великий и могучий рел Маркус Жасили, смотрел в магический кристалл. (рел - обращение к дворянину с титулом герцога в Империи Арол). События, произошедшие в мире Лорас, требовали самого пристального внимания. Давно не было таких прорывов. В один из Срединных миров проник архангел со свитой, да еще какой свитой. Слава древним стражам прорыв удалось отследить практически сразу, и первая команда среагировала немедленно и… вся полегла, как один. Пятерка рейнджеров, среди которых были два тотемника, третьего и второго уровня, носители рассомахи и орла, вышли на ангелов в течение считанных часов и меньше чем за минуту были уничтожены. Второй бой с архангелом и его свитой удалось завязать лишь через сутки, за это время светлые твари поглотили не одну душу, поэтому бойня получилось еще та. С ангельскими созданиями удалось справиться, но какой ценой! Полсотни погибших стражей, среди которых шесть тотемников, в том числе один первого уровня - носитель богомола, три мага: мастер менталист, мастер общей магии и магистр целительства,
закрывший собой архимага боевика, после удара архангела. Ужас! А сколько было раненых?! Половина факультета целителей сейчас боролись за их жизни. Вот ректор и рассматривал сейчас в магический кристалл место страшного побоища, считывая оставшиеся эманации примененной магии и словно рисуя себе в сознании события развернувшейся всего несколько часов назад битвы.
        На данный момент рел Маркус был самым могущественным во всей организации рейнджером и магом. Ректор был гением! Гениями среди стражей называли тех, кто обладал талантами во всех трех сферах: магической, тотемной и храмовой. Рел Маркус был абсолютным магом, тотемником-грифоном первого уровня, и только в иерархии Серого Храма он не смог подняться выше рыцаря, что амбициозного ректора очень тяготило. Ведь только с уровня паладина Храм открывал свои основные тайны посвященным и истинное могущество. Маркус до сих постоянно скрипел зубами, когда патриархи Храма отказывали ему в ответах на определенные вопросы, что там говорить, они даже не отчитывались перед ним за свои поступки. И ничего противопоставить патриархам он не мог, ведь любой из них не сильно уступал ему в могуществе, об этом, кстати, знали только избранные. Сам Маркус добился всего сам.
        Рожден великий маг был в далеком мире Грол уже очень и очень давно. В юном возрасте его нашел один из магов-стражей и привел в Университет. Собственно с этого момента все и понеслось - вступительные испытания, где он произвел фурор, обучение в Университете, Корпус стражей, многочисленные сражения с тварями тьмы и света, стремительный рост могущества и карьеры. В момент, когда в Срединные миры пришел высший демон-воин и все стражи схлестнулись с ним, Маркус был уже на пике могущества и входил в Совет Университета как командор бригады магов Корпуса Стражей. Кстати, Совет состоял только из гениев. В том страшном противостоянии стражи были обескровлены, погиб прежний ректор, несколько постоянных членов Совета из старой гвардии, много простых бойцов и магов. Но они победили и пленили высшего демона. Это того стоило, жертвы оказались не напрасны. За ту тысячу лет, что прошли с тех пор, стражи многократно восполнили потери, особенно в магах. После памятной схватки с высшим демоном ректором стал Маркус. Именно тогда отец настоящего императора, который ныне тоже входил в Совет Университета и был правой
рукой Маркуса, наградил его титулом герцога и обширными землями…
        Ректор раскладывал бой с архангелом и его приспешниками по полочкам, и в сознании старого стража вырисовывалась не радужная картина. Рел Маркус всем своим опытом чувствовал, что этот необычный за последние пару сотен лет прорыв, всего лишь предвестник, надвигающийся лавины. Прожженный боец не видел существенных ошибок в действиях своих воинов, и тем тяжелее было у него на душе. Видимо за годы относительного спокойствия он и все стражи расслабились, банально не ожидая столь мощного прорыва. Нет архидемоны и архангелы с завидной регулярностью наведывались в Срединные миры, но такой свиты, где несколько ангелов возмездия были всего лишь в шаге от архангельской ступени - не было уже очень и очень давно. Хорошо хоть во второй волне атаки сразу же пошли архимаги, иначе могла разразиться страшная катастрофа. От тяжких раздумий ректора отвлек магический вызов. Рел Маркус переключил взгляд с кристалла на небольшой овальное зеркало, стоящее прямо перед его рабочим столом на изящной подставке. Это был стационарный магический коммуникатор, позволяющий ректору без каких-либо проблем общаться с сотрудниками
Университета и Корпуса, а так же при минимальных затратах энергии увидеть любое место в пределах университетского городка. Ректор сосредоточился на зеркале, мгновенно сотворив активирующее связь плетение. Через секунду на ректора из зеркала смотрела до боли знакомая комната, находящаяся на втором этаже здания, где проводились вступительные испытания в Университет по магической части. В похожее зеркало оттуда на великого ректора взирала пятерка архимагов экзаменаторов.
        - Приветствуем тебя, великий! - уважительно кивнул ректору боевой маг, стоящий в центре пятерки.
        - И я приветствую всех вас мессиры. - не остался в долгу рел Маркус.
        - У нас важные новости, великий!
        - Внимательно слушаю, - сразу же насторожился ректор, не ожидая после столкновения с архангелом ничего хорошего.
        - Сегодня проходят внеочередные вступительные испытания для одного новичка…
        - Я знают это, дер Дариз, - архимага боевика, руководителя кафедры боевой магии огня, звали дер Дариз Рогазан, - без моего ведома и приказа такие испытания не проводятся. - Конечно же, ректор был одним из первых проинформирован о неожиданной находке. Потенциальный маг для стражей был очень важен. Рел Маркус подробнейшим образом ознакомился с докладом рейнджера Конора и мастера-наставника Далина и дал добро на подготовительное обучение столько перспективного молодого человека. За успехами Иванова ректор тоже пристально следил. Так что некоторое раздражение великого мага вступительной речью дер Дариза, можно было ожидать, тем более после произошедших событий в мире Лорас. - Переходите сразу к делу.
        - Хорошо, великий! Значит так, на нашем этапе испытания претендент по имени Денис Иванов показал феноменальные результаты во всех областях магии. Все задания выполнены на самом высоком уровне! Мы даже взяли на себя смелость, - кивок в сторону архимага в одеждах целителя, - усложнить ход испытания, плетя заклинания в ауре, но и тут парень блестяще справился. Честно говоря, ни один из нас не помнит ничего подобного, хотя абсолютные маги нам уже встречались, и не раз, на вступительных испытаниях.
        - Значит абсолютный маг, да еще и с высочайшим потенциалом?
        - Да, великий!
        - Так это же прекрасно! - Ректор почувствовал, как отступает охватившее его напряжение. Новости экзаменаторов были чудо как хороши.
        - Но это еще не все, великий.
        - Говори!
        - Только что мы получили результаты испытания этого юноши у тотемников. Парень получил хранителя!
        С бесстрастным лицом, рел Маркус спросил:
        - Кто он?
        - Дракон, великий!!!
        - ЧТО?!! - Ректор аж встал после этих слов. - Повтори.
        - Хранителем юноши стал дракон!
        Вот это были уже очень серьезные вещи! Дракон не зря слыл сильнейшим из сомна духов. Данный тотем давал своим адептам многие уникальные способности, а на первом уровне вообще невообразимые, одно перемещение за грань Срединных миров, пускай и на короткий промежуток времени, дорого стоит. Тотем самого ректора, Великий Грифон, таких способностей своим носителям не давал. Носителей драконьего духа всегда было очень мало среди стражей, до сего момента вообще был только один из их числа. Старый пройдоха и друг детства Маркуса Зарух, являющийся ныне главой школы Дракона и ее единственным представителем, до этого дня, смог достичь только второго уровня слияния с духом и это был его потолок. Память ректора была абсолютной, и он мог совершенно точно сказать, сколько тотемников драконов было за последние десять тысяч лет, так как он изучил все сохранившиеся до сего дня архивы стражей. К сожалению, более ранние рукописи не дошли до наших дней, сгинув в глубине веков, а точнее в последнем противостоянии стражей с темным богом. Тогда выжили лишь единицы, которые и смогли восстановить организацию охранителей
Срединных миров, но вот бесценные архивы канули в небытие. Поэтому информация о древних стражах была крайне скудна и противоречива. Так вот за десять тысяч лет было всего пятнадцать носителей драконьего духа и только двое из них достигали первого уровня слияния с духом. Но вот гениев с хранителем драконом не было не одного, это Маркус знал точно. В кое-каких летописях упоминались такие стражи, но это было настолько давно, что не поддавалось критике. А тут на тебе - потенциальный гений и драконий тотемник в одном лице! Было над чем задуматься. Про Серый Храм Маркус боялся и думать! Среди всех известных ему нынешних и исторических гениев не было ни одного патриарха, максимум паладины. Сейчас, например, паладином храма из членов Совета Университета был нынешний император империи Арол. Он был правой рукой ректора, но в силе мало, чем уступал ему. Император был паладином Храма, тотемником первого уровня, носителем духа Великого Тигра и архимагом общего профиля и только это делало его вторым после Маркуса. Представить себе патриарха, носителя дракона первого уровня и абсолютного мага в одном флаконе, ректор
даже не мог, такого в истории стражей точно не было.
        - Где сейчас этот замечательный юноша? - спросил ректор Дариза, полностью совладав с собой.
        - Денис Иванов в сопровождении Заруха Лотергаса направляется в данный момент к зданию лабиринта. Судя по прошедшему времени, они уже должны быть там. По предоставленной ранее Серым Храмом информации, именно у ворот лабиринта претендента будет ждать паладин.
        - Понятно. - "Я должен обязательно увидеть этот этап испытания", - пронеслась в сознании ректора мысль. - Дер Дариз, подробный отчет о магическом испытании Иванова и запись самого испытания должны быть у меня на столе в самые кратчайшие сроки. Тоже касается и тотемников, сам доведешь до них это распоряжение. А сейчас все!
        - Будет исполнено, великий! - Вся пятерка архимагов сделала дружный кивок и связь прервалась.
        Перенастроить зеркало-коммуникатор на просмотр предвратной зоны около лабиринта было делом пары секунд. Когда артефакт показал первую картинку, ректор увидел там момент встречи молодого парня с паладином Серого Храма…
        Храмовник выглядел довольно необычно. Ростом под два метра, вот, пожалуй, и все что можно было сказать на первый взгляд. Широкий серый плащ до пят полностью скрывал фигуру представителя Серого Храма, а полумаска, наподобие экипировки киношных ниндзя, не давала рассмотреть лицо. Кроме всего прочего, широкополая, ну пусть будет шляпа, при опущенной голове препятствовала зрительному контакту, вызывая своеобразный дискомфорт. Так что первый момент встречи с храмовником ничего кроме досады и неудобства не преподнес. И еще, Денис готов был голову отдать на отсечение, полностью уверенный в том, что эта непонятная во всех отношениях личность его тщательно, даже скрупулезно, изучает. Иванов ничего, совершенного ничего не чувствовал, но вот уверенность в своей правоте была незыблемой. И это вызывало еще больший дискомфорт. Душевные метания юноши прервал неожиданно прозвучавший голос храмовника:
        - Любишь посмотреть на закат?
        Денис впал в легкий ступор. Он никак не ожидал подобного начала диалога с храмовником. Да и еще, голос его настолько диссонировал со всем остальным внешним видом, не передать словами. Все равно, что увидеть, скажем, зеленую лису. Голос паладина Серого Храма был на удивление живым и мелодичным, густым и рокочущим, с таким только арии на сцене петь, а не за демонами и ангелами гоняться.
        - Ну что мочишь, язык проглотил?
        - А… э… ну в общем, да, я люблю время заката, впрочем…, как и рассвета, - добавил Денис после небольшой заминки, все же испытания требовали полной откровенности от претендента.
        - И давно?
        - Да сколько себя помню! Правда, после того, как я очутился здесь и начал тренироваться, готовясь к испытаниям, все стало как-то острее что ли, ярче в общем. Вот так!
        - Понятно, - сказал храмовник и, приподняв голову, встретился с Деном взглядом.
        Иванов по-настоящему вздрогнул. В мыслях мгновенно всплыли слова мастера-наставника, что паладины Серого Храма - это уже не люди, а нечто намного большее. Глаза, это были удивительные глаза, таких Денис еще никогда не видел: они были серыми, ПОЛНОСТЬЮ, радужка на общем фоне выделялась каким-то стальным блеском и более темным оттенком, зрачков вообще рассмотреть не удалось. Эти глаза завораживали и потрясали, вызывая одновременно и страх, и восторг.
        - Я паладин Серого Храма, юноша, мое имя сейчас не имеет значение, ибо в моем лице с тобой горит сам Храм. Я буду проводить данный этап вступительных испытаний. Твое задание будет очень простым…
        На этих словах Денис непроизвольно сжался, готовясь к худшему.
        - Войди в свою тень!
        - Не понял? - машинально ответил обескураженный Иванов.
        - Чего тут непотного? Войди в свою тень и все. Приступай!
        "Вот это подстава! Войти в свою тень?! Да этот храмовник ума лишился! Повезло же попасть на испытаниях к сумасшедшему, прям слов нет. И как он себе это представляет? Ведь полный бред - войти в свою тень, это же физическое явление, напрямую зависящее от меня и солнца. Так, похоже, я тоже начинаю сходить с ума, пытаясь найти логику там, где ее по определению быть не может. Блин, что же делать? Сдаться сразу или помучиться? Пожалуй, второе! Да, Иванов, всю жизнь ты, оказывается, был мазохистом.
        Итак, необходимо войти в свою тень! Сделать это физически - невозможно, по крайне мере пока. О магии я раньше тоже не знал, а оно вон как все обернулось, может тут и по собственной тени на экскурсию отправиться можно. Следовательно, нужно попробовать проникнуть в тень сознанием. Так, попробуем!" - На слияние с внешним миром ушло не больше пары секунд. - "Где ты тут, тень, отзовись, ау? Ну, давай, вылезай!" - Мир привычно расцвел мириадами красок, магическое зрение без труда различало разнообразные энергии, можно было детально рассмотреть любую травинку. Ден не проигнорировал возможность взглянуть лишний раз на здание лабиринта и на храмовника. И если лабиринт так и остался мрачной египетской пирамидой, то вот паладина Иванов не нашел. Он просто исчез и никак не определялся. Тоже произошло и с его собственной тенью. Как Денис не старался, он не мог различить собственную тень. - "Не понял?!" - Секундное прерывание медитативного состояния, показало, что тень на самом деле никуда не исчезла. Солнышко продолжало ярко сиять, и на небе не было ни облачка. - "Стоп! Фигня какая-то получается. Тень никуда
не делась, но сознанием я ее не вижу, не помогает даже магическое зрение. Интересно получается, вот только такого быть не должно! Раз тень есть, она должна быть как-то отражена и в этом состоянии. Не понимаю? Неужели придется сдаться? А долбаный храмовник, накуси, выкуси!!!" - Гнев привычно толкнул сосредоточенность в бок и занял ее место. Также Ден почувствовал, как напряглась какая-то нить внутри его сознания, и он готов был поклясться собственной душой, что ощутил ярость дракона. - "Так, вернемся к началу, меня оно чем-то очень смутило. Ага, этот паладинчик первым делом спросил меня - "не люблю ли я закат", - хм, тогда, как обухом по голове саданули, настолько вопрос оказался неожиданным. Но как он почувствовал это, вот что важно? В тот момент я сей очевидный вывод упустил из вида. Стоп, стоп, стоп!!! Какой же вывод напрашивается сам собой, милый мой Дениска, а? Получается, что все довольно очевидно и просто - храмовник может чувствовать ту силу, которой питал меня вечерний и утренний сумрак. То, что подобная сила существует, мне доказывать не надо, если бы не она, я бы кончился после первой
физухи. Но ни о чем подобном мастер-наставник не говорил! Сила стихий, энергия жизни и смерти, ментальная сила, могущество тотемников - с этим я более или менее разобрался с помощью наставника, а вот про непонятную силу сумрака мы с ним не говорили, да и я не спрашивал. Что же получается, это и есть могущество Серого Храма? Далин вроде как намекал, мол, что-то знает про Храм, но сказать не может - секретно. Да, да, было такое, припоминаю, мы тогда, как раз, про испытания говорили и с тех пор больше про Храм не вспоминали. Пожалуй, все сходиться! Даже цвет в названии Храма, ха-ха, идеально подходит в таком случае. Таким образом, получается следующее - существует еще одна некая сила, назовем ее пока силой сумрака для удобства, которой владеют адепты Серого Храма и больше никто. Вот такая вот особая энергия с высокой избирательностью. Логично? Логично! Идем дальше. Я могу, проверенно опытным путем, усваивать эту силу и потом использовать, но только для повышения выносливости и восстановления. Как происходят эти два процесса, по каким законам и все остальное
        - я не знаю. А вот храмовник стопроцентно знает, иначе как он почувствовал во мне отпечаток сумрачной силы. Хм, как интересно сказал, красиво звучит. Теперь перейдем к заданию паладина, что он хотел им добиться? Ясно чего, проверить могу ли я работать с энергией сумрака! То, что пассивно усваивать ее мне по силам, он уже понял, только видимо этого не достаточно для храмовников, в отличие от менталистов. Для них пассивная ментальная защита, ну пусть не совсем пассивная, уже показатель потенциального менталиста. У храмовников все по-другому! Нужно показать активную работу с энергией сумрака. Да, именно все так и обстоит, теперь я уверен. А все-таки полезно иногда гневаться, оказывается ярость, но только в холодном виде, отлично прочищает мозги. Ну а теперь примемся за тень!". - Что для этого нужно сделать, Ден уже знал. Перенастроить свое сознание на другую волну получилось практически сразу. Иванов сейчас настолько четко помнил свои чувства перед очередным закатом или рассветом, что смоделировать их было элементарным делом. К тому же юноша очень ярко представил себе последний перед испытанием
рассвет, льющуюся в него потоком силу предрассветного сумрака и в тот же миг мир перед ним буквально перевернулся. Мириады красок единого мира померкли, и на их место пришел самый настоящий сумрак, словно в один момент наступил закат сегодняшнего дня. Это было потрясающе! Ден очутился в мире теней - такое сравнение моментально промелькнуло в сознании. Здесь все было наоборот - тени зданий, стен, деревьев - казались живыми, а они сами замерли блеклыми призраками. - "Наверное, так же будет и с людьми", - подумал потрясенный Иванов. А затем он увидел и свою тень, рядом с которой стоял паладин, в таком же виде, в котором Ден его запомнил. Но храмовник больше не интересовал юношу, всем своим существом, всеми чувствами, он смотрел только на свою тень. - "Да она объемная, ущипните меня, но так и есть и как будто живая! Мать моя женщина!!! Стоп, а это что такое?" - Ден почувствовал острое желание осмотреться и непроизвольно повернулся, словно у него здесь была голова, и неожиданно увидел себя со стороны. - "ОЙ!!!" - Картинка была еще та. Иванов видел собственно тело, только оно было полупрозрачным, но с
четкими, до боли знакомыми, контурами, оно стояло как будто на земле, но там где должны были прослеживаться стопы, уже клубилась тень, и тень эта была насыщенной, мощной, словно главная здесь она, а не призрачное тело. На миг, потеряв концентрацию, юноша очутился в прежнем состоянии, только теперь он отчетливо видел широкий канал, который связывает его сознание и его же собственную тень. - "А почему бы и нет! Ведь именно этого от меня и хотел паладин, а тут на тебе, отыскалась самая настоящая дорога. Как говориться у нас - вперед и с песней!" - И Ден направил свое сознание в видимый канал. А еще через миг все закончилось. Иванов вновь увидел себя со стороны. Его тени больше не было. В сумрачном мире стоял Иванов Денис Сергеевич собственной персоной, а не какой-то там призрак, вот только без тени. Еще через миг юноша вновь оказался сам в себе и первое что он испытал - чувство полноценного единства, очень похожее на то, которое он впервые поведал, правильно проведя медитацию и слившись с миром, вот только во сто крат сильнее.
        Когда эйфория новых ощущений немного отпустила, и бывший детдомовец смог вновь воспринимать окружающую обстановку более или менее здраво, он понял, что по-прежнему находится в сумеречном мире, а рядом с ним стоит и пристально на него смотрит своими серыми глазами паладин. Кстати, у него тоже не было тени, и выглядел он абсолютно так же, как в реале. Не успел Иванов, как следует обдумать открывшиеся вновь подробности, как храмовник заговорил:
        - Отлично, парень, ты прошел испытание Серого Храма, молодец! Возвращаемся обратно.
        Паладин словно плетью взмахнул рукой, и в тот же миг Денис очнулся в своем теле в реальном мире. Тут по-прежнему светило солнышко и казалось с момента начала испытания прошло несколько секунд.
        - С этого момента считай себя полноправным адептом Серого Храма, - голос паладина заставил Иванова вздрогнуть. Ден нашел глазами храмовника и поклонился ему. - Завтра на закате приходи в Храм, там тебя встретят и проводят куда надо. Все можешь идти дальше, лабиринт тебя уже ждет. - Паладин кивнул на пирамиду лабиринта.
        Денис проследил за его кивком и увидел раскрывающиеся ворота, за которыми прослеживался широкий коридор с тусклым освещением, несомненно, ведущий вниз. Когда юноша вернул взгляд на место, где стоял паладин, собираясь того кое о чем спросить, храмовника там уже не было. Юноша осмотрелся вокруг, но так никого и не увидел. Иванов молча пожал плечами, хмыкнул, устав за сегодняшний день от чудес, и молча направился в сторону приветливо раскрытых ворот лабиринта. Его ждало последнее на сегодняшний день из вступительных испытаний, вот только для Дена в списке тяжести всех этапов, оно стояло на первом месте.
        Глава 5. Лабиринт
        - Ну, с богом! - громко сказал Денис и вошел внутрь пирамиды.
        Иванов очутился в широком коридоре, высотой около двух метров, выложенный старой кирпичной кладкой. На стенах, через равные промежутки, были вставлены факелы с позеленевшей от старости бронзовой рукоятью, горящие рыжим бездымным пламенем, которое и давало замеченное юношей еще с улицы освещение. Коридор плавно уходил вниз по прямой линии, и противоположного конца его в скудном свете не было видно. Воздух внутри пирамиды был прохладен и свеж, а стены, пол и потолок без единой пылинки. Денис глубоко вздохнул и, задержав дыхание, пошел по коридору.
        По подсчетам Иванова он прошел примерно метров триста по уходящему плавно вниз коридору, повсюду была прежняя кладка, те же факелы, абсолютная чистота и свежий воздух. И вот перед ним выросла металлическая дверь, перегородившая дальнейший путь. Не успел Денис, как следует изучить ее, дверь внезапно плавно и совершенно бесшумно ушла вверх, приглашая следовать дальше. Юноша вновь только пожал плечами и перешагнул очередной порог. Вот только прежнего коридора там уже не было.
        Землянин осмотрелся вокруг. Он стоял на земле красноватого цвета, покрытой мелкой пылью. Примерно в паре метров от него в обе стороны на высоту десятка метров поднимались сплошные стены то ли созданные, то ли увитые многочисленными растениями, состоящих в основном из шипов, на которых подозрительно блестела влага. А вот потолка не было. Вместо него на землянина смотрело самое настоящее небо, сплошь покрытое багрового цвета облаками, от которых вниз шло аналогичного цвета сияние. Но самым неприятным было то, что, обернувшись назад, юноша не увидел двери, через которую попал в это замечательное место. Она исчезла. Позади, было то же самое, что и впереди - путь в неизвестность - лабиринт. Дена охватил мандраж. Он быстро развернулся назад, боясь потерять направление, и заблудиться здесь навсегда. Почему-то бывший детдомовец совершено забыл о том, что не прошедшие лабиринт остаются здесь не навсегда, а всего лишь возвращаются в Дом абитуриента на дополнительное обучение.
        - Все хватит, успокойся Иванов, надо идти вперед, даже если очень не хочется, - сказал Денис сам себе вслух. - Есть такое слово - надо! Вперед трус, не стой бараном.
        И он пошел, сделал один шаг, потом десяток, а потом перестал их считать. Идти между растительными стенами под светом багровых небес было, мягко говоря, неприятно, сердце регулярно замирало и постоянно стремилось сбиться с ритма, хорошо хоть коленки не тряслись. Примерно через полкилометра путь Денису перегородил небольшой ручей. Возле него на плоском камне лежала средних размеров фляга и длинный деревянный меч. Иванов остановился в замешательстве возле неожиданно появившихся подарков. То, что эти вещи предназначены для него, сомнений не было, все-таки этот лабиринт его личный, уроки мастера-наставника помнились хорошо. И если с флягой все было, более или менее понятно, то вот меч наводил, честно говоря, на неприятные выводы, что на пути, возможно, предстоит с кем-то сражаться, чего Иванов делать совершенно не умел. Успокаивало немного то, что меч был деревянным, значит и у противника, скорее всего, окажется такой же, а быть битым, Денису было не привыкать.
        - Ну что, Иванов, берем? Берем!
        Наполнив флягу водой, юноша от души напился. Он совершенно не боялся отравиться. Во-первых, это было не логично со стороны экзаменаторов, хотя вполне возможно, во-вторых, в своей жизни ему приходилось не раз пить, в том числе, из грязных луж и никаких последствий после этого не было. Утолив жажду, Иванов наполнил флягу до краев и прикрепил ее за специальный ремешок к любимым джинсам. Меч никуда приспособить не удалось, и Ден просто взял его за деревянное лезвие примерно по середине. Перепрыгнуть ручей полметра шириной не составило труда, и юноша отправился дальше.
        Ноги несли претендента вперед. Пока кроме примелькавшегося уже пейзажа ничего не менялось, явной опасности, за исключением вероятности заблудиться, тоже пока не было. Но юноша не расслаблялся, ожидая каверзы в любой момент и параллельно думал, как же облегчить себе жизнь и повысить безопасность. Нужная мысль пришла, как всегда неожиданно.
        - Стоп, вот я дурак, тут же не запрещено пользоваться своими способностями! А что не запрещено, то разрешено! Нука, попробуем…
        Денис, вспомнив свое пребывание в сумрачном мире, когда он смог осмотреться по сторонам и даже увидеть себя, и возможности медитации, решил совместить полезное с полезным. На достижение нужной концентрации ушли секунды, и вот сознание юноши слилось с миром. Но этого было мало. Теперь следовало проникнуть сознанием вперед и рассмотреть дальнейший путь. Как это сделать правильно, то, что такое вообще возможно Иванов ни капельки не сомневался, он не знал. Вот только нужно было с чего-то начинать, сидя на месте, дом не построишь. И Ден решил попробовать вызвать в себе то состояние или вернее чувство, которое заставило его посмотреть на себя со стороны в сумрачном мире. С первого раза ничего не получилось, со второго тоже, с десятого он вспылил и неожиданно увидел себя со стороны. Сначала это длилось пару секунд, при следующей попытке в два раза дольше. Юноша понимал, почему у него так плохо получается - он просто никак не мог четко запомнить нужно состояние внутреннего "я" для…, ну пусть пока будет необходимого для отделения сознания. Следующую попытку Иванов повторил только тогда, когда тщательно
разобрался в двух предыдущих. На этот раз все получилось. Сохранять нужную концентрацию было довольно сложно, тратилось очень много сил, но около двух минут Денис выдержать смог.
        - Для начала и этого хватит! Нус, посмотрим, что нас ждет впереди.
        Пяток минут отдохнув, он отправил свое сознание вперед. Скорость, с которой двигалось его внутреннее "я", юноша оценил примерно с галоп хорошего скакуна, что было очень даже неплохо. За имевшееся время Ден просмотрел приличный кусок пути, достигну на пределе концентрации небольшой горы, высотой метров тридцать, полностью перегородившей путь. Сама гора была обычной, Иванов хорошо рассмотрел ее со всех сторон, вплоть до магического зрения. Никакой опасности, в том числе на противоположной стороне не было. Убедившись в безопасности пути до столь приметного ориентира, Иванов разорвал концентрацию и открыл глаза. Расстояние до горы он преодолел легким бегом, к которому привык за время двухнедельных тренировок. Перемахнуть через горку удалось с большим трудом. На физухе скалолазанием приходилось заниматься, но сейчас это мало помогало, тут требуется огромная практика и разные типы стен, чтобы добиться мастерства, двух недель явно недостаточно. Сколько времени землянин потратил на преодоление данного препятствия, он точно не знал, точно не один час, при этом Денис чуть три раза не сорвался, два раза на
подъеме и один раз при спуске. Если бы не окрепшие на тренировках мышцы, быть ему мешком с переломанными костями. Очутившись внизу, юноша сел на землю у подножия горя и вытянул перетружденные ноги. Бывший детдомовец позволил себе минут пятнадцать отдыха, за время которого он утолил жажду и просмотрел очередной кусок пути, на сколько хватило энергии. Кстати, подъем забравший так много физических сил, никак не сказался на магических, они за это время изрядно пополнились. Слава богу, на ближайшем участке пути ничего похожего на эту гору и каких-либо опасностей не наблюдалось.
        Ден напряженно стоял и до боли в руке сжимал в ней рукоятку деревянного меча. Все было так хорошо и на тебе…
        После преодоления горы примерно час Иванов только и делал, что спокойно передвигался по лабиринту. Ответвлений не было, только одна дорога, юноша даже стал задумываться, почему это испытание называется именно лабиринт и никак иначе. Кроме того, его все чаще и чаще посещали мысли, что он уже столько прошел, а конца дороги все не видно. О том, что пирамида не могла вместить в себя такое огромное пространство, юноша совершенно не переживал, объясняя все одним словом - магия. Но Денис не расслаблялся, регулярно просматривая дорогу впереди собственным сознанием. Хороших ориентиров ему пока больше не попадалось, поэтому ориентировался он по примерной скорости перемещения собственного разума в пространстве и затраченного на это времени. Так юноша и продвигался вперед. В очередную из своих остановок, он примерно в километре от себя увидел широкую реку, через которую был переброшен каменный мост. Сооружение было добротным и не вызывало подозрений в своей прочности, так что Ден быстренько проскочил мост и в десятке метров за ним столкнулся с разделением дороги на три ветки. "Вот и начинается твой лабиринт,
Иванов!" - сделал неутешительный для себя вывод претендент. Просматривать каждый из путей юноша немедленно не стал, решив сделать это непосредственно на месте, так у него будет больше возможностей осмотреть их подробнее. И уже возвращаясь назад, он заметил какое-то движение около моста на той стороне реки. Иванову это сразу не понравилось, ведь раньше ничего подобного не было. Следовало тщательно все оглядеть, благо силы еще были. Ден двинулся сознание вокруг моста и буквально сразу под ним, у самой воды увидел жуткое существо. В первый момент юноша даже отпрянул от него, но потом сосредоточился и досконально осмотрел монстра. Это было человекоподобное создание, ростом примерно с него, с грязно-коричневой кожей, покрытой в области локтей, голеней на животе и груди зеленоватой чешуей. На твари было что-то вроде набедренной повязки и ничего больше из одежды. Оружия видно не было, вот только существу оно и не требовалось. Пятипалые руки заканчивались внушительными когтями, а голова на короткой и толстой шее была оснащена самой настоящей лягушачьей пастью, только снабженной огромными зубами. Голова
человека-лягушки была абсолютно лысой, но в области лба рос небольшой, сантиметров десять рог. (Это был ибд - измененный силой тьмы человек. Подобных существ могли создавать все демоны, любого класса и уровня, делая их частью своей свиты. Ибды были бездушными тварями, с примитивным разумом и довольно слабыми, но для необученного рейнджера очень серьезными противниками. Собственно на полевой практике выпускники начальных курсов Университета как раз и занимались уничтожением подобных созданий, под прикрытием старших коллег). Тварь явно затаилась и чего-то, а скорее всего кого-то ждала. Ден не сомневался кого именно, здесь был только он один. И ему стало страшно. Столкнуться в противостоянии с человеком морально Иванов был готов, с каким-нибудь зверем - не готов, но скорее всего смог бы, но с неведомой тварью - никогда! Между тем обратной дороги тоже не было, либо вперед, либо сдаваться.
        - Иванов, что-то ты раскис. А ну давай соберись, тряпка, ишь ты, опять о позорной сдаче думать начал. - Ден говорил в полный голос, пусть тварь услышит его, сейчас это ничего не изменит, главное не отступить и заставить себя двигаться дальше. - Ты же русский мужик, не позорь фамилию! Сколько так же Ивановых бросалось под немецкие танки, шло на таран в воздушных боях, а, сколько их полегло в Чечне и Дагестане, многие умерли под страшными пытками, но так и не отказались от себя и своей веры. А ты испугался лягушку переростка - ПОЗОР!!! - Денис специально раззадоривал себя, понимая, что вперед его может толкнуть только гнев. Юноша был очень смышленым человекам и мог делать своевременные выводы из нужных вещей. Понял он и то, что гнев уже не раз помог ему выбираться из самых мерзких жизненных ситуаций, да и сегодня много раз выручал. И гнев откликнулся на призыв. Горячая волна ярости прокатилась по телу, унимая противную дрожь и смывая неуверенность в себе. Страх остался, но теперь это был тот страх, что заставляет действовать и искать выход даже из самой, казалось бы, безнадежной ситуации. Адреналин
хлынул в кровь настоящим водопадом. Ден почувствовал, как мягко напряглись все мышцы, готовые к немедленной схватке или бегству, рукоять меча плотно и надежно легла в кисть, словно всегда здесь и находилась, сознание полностью очистилось от посторонних мыслей, ментальные щиты засияли на полную мощь, а где-то в глубине разума начал пульсировать сгусток ментальной энергии. Иванов был готов к бою и, не теряя не секунды, ринулся вперед. Так стремительно он не бегал никогда, километр, отделяющий его от моста, был преодолен в рекордные сроки. Казалось бы, юноша только начал движение, как впереди уже вырос мост. Тварь выскочила из своего убежища в момент, когда Денис был в двух шагах от моста. Выставив вперед передние лапы с длинными когтями, и оскалив пасть, существо издало утробный звук, болью полоснувший по ушам Иванова, и двинулось навстречу человеку. Землянин же, не снижая скорости и ни на что, не обращая внимания, несся вперед. Правая рука юноши, сжимающая меч, отведена в сторону и чуть назад, деревянное острие клинка, расположенного параллельно телу на уровне груди, направлено точно в область сердца
человека-зверя, глаза видят только одну цель, разум холоден и наполнен только одним - яростью. Юноша и тварь тьмы встретились практически на середине моста. Ибд еще раз громко крикнул, пытаясь парализовать волю противника своим страшным голосом, и нанес стремительный удар правой лапой в левый бок человека и… промахнулся. Ден, действуя на одних инстинктах, подхлестнутых гневом и яростью, в момент удара бросил тело вправо и, молниеносно развернувшись на опорной ноге, ударил монстра острием деревянного меча в область левой лопатки со всей возможной силой помноженной на инерцию собственного движения. Тварь буквально смело с моста и выбросило в реку. А Иванов не останавливался, продолжая стремительный бег. Сам не зная почему, он, не задумываясь, помчался по крайне правой от себя после развилке дороге, не снижая скорости.
        Денис действовал, словно хорошо отлаженный механизм, продолжая неутомимый бег вперед. При этом Иванов отчетливо понимал, что как-то умудряется полностью чувствовать и руководить собственным телом, плюс одновременно лететь сознанием в ста метрах впереди и тщательно просматривать дорогу всеми доступными чувствами. Где-то там внутри собственного "я" пульсировал все увеличивающий в размерах сгусток ментальной силы, а разлитая в пространстве энергия, словно гигантским насосом, закачивается в организм со всех сторон, пополняя постоянно расходуемые запасы и поддерживая состояние того транса, в который юноша ввел себя перед боем с человеком-лягушкой. Бег продолжался, теперь на его пути стали регулярно попадаться множество развилок, но Иванов, не колеблясь, всегда выбирал одну из дорог и продолжал движение. Ден полностью доверял своему внутреннему "я" и инстинктам, считая, что только они могут его сейчас вывести из этого чертового лабиринта, поэтому как мог, поддерживал состояния транса, разжигая в себе пожар гнева, который его питал.
        Сколько юноша так бежал, он не знал. Километры пути стелились под ногами, многочисленные препятствия в виде оврагов, крутых подъемов, буреломов и тому подобное, с завидной регулярностью оставались позади. Нет, Денис не проходил их играючи, порой оставляя куски кожи на колючках и сучках, сдирая в кровь пальцы и обдирая до мяса колени и локти на очередной горе. Несколько раз он падал в ледяную воду, с трудом выплывая наверх, однажды чудом не свалился в глубокий овраг с острыми камнями на дне. Иванов понимал - если бы не схватка с человеком-лягушкой и вызванный предварительно транс, он бы уже выбыл. То, что умереть бы ему не дали, юноша подсознательно понимал, но давил в себе эти чувства, боясь потерять нужную концентрацию. Только истинная опасность стимулировала его в данный момент.
        Чувство смертельной угрозы хлестнуло по сознанию бывшего детдомовца, когда он из последних сил, на одном только упорстве сцепленной с яростью, лез по отвесной стене. На пальцах не осталось живого места, мышцы кричали об усталости, но Иванов не сдавался и с настойчивостью обреченного продвигался дальше. Разум юноши по-прежнему сканировал пространство впереди вектора движения, теперь он мог видеть метров на двадцать не больше, но и это могло спасти жизнь. В данный момент он был сосредоточен только на подъеме, отдав разведку под контроль подсознания, и когда в голове буквально взорвалось - "ОПАСНОСТЬ!!!", - посмотрел вперед. То, что он там увидел, ему очень не понравилось. Всего в десятке метров от края стены, по которой сейчас полз Денис, на широком плато, вальяжно привалившись к огромному валуну, стоял четырехрукий громила. Ростом существо было метра два с половиной, если не больше, с бронзового цвета кожей, покрытой буграми мышц, нижняя часть туловища была скрыта широкими кожаными штанами, в то время как на обнаженном торсе, в области груди и живота горел багровым светом какой-то рунический
рисунок. Очень похожий чертеж светился и на голове, там, где должны били быть волосы. Лицо существа было вполне человеческим: рот с тонкими губами, широкий нос, бесцветные глаза, правда, лишенные век, ресниц и бровей. Больше всего привлекали внимания четыре мощные руки, одна пара начиналась, где и положено - в районе плечевого пояса, а вторая на границе груди и живота. Конечности были обычными для человека, но невероятно развитыми даже на первый взгляд и в каждой из них сверкало под багровыми небесами по внушительной сабле. (Дену не повезло столкнуться с дараи. Дараи - измененные темной силой демонов-магов смертные, представляли собой своеобразных телохранителей могущественных демонических сущностей. Дараи обладают высочайшим иммунитетом к магии стихий, жизни и смерти, практически абсолютной регенерацией и изощренным разумом, бездушны, с помощью магии в кратчайшие сроки превращаются в великолепных бойцов, владеют слабыми способностями к манипулированию силами тьмы. Дараи могли создавать только демоны-маги и любая темная сущность с уровня архидемона и выше, по своим боевым качествам данные твари
превосходили даже некоторых слабых демонов. Изощренный разум делал Дараи страшными врагами, но по большому счету, это было и их слабое место. Ментальная магия считалась лучшим оружием против подобных существ. Естественно, Денис всего этого не знал). Тварь злорадно ухмылялась и своими не мигающими, лишенными век глазами смотрело в ту точку, где вскоре должна была показаться голова Иванова. Злость, страх, ярость, гнев в один миг переплелись и так во взведенным на всю катушку вымотанном разуме, Ден впервые в жизни почувствовал самое настоящее бешенство и отдался этому чувству. В сознании с чудовищной силой запульсировал комок ментальной силы, наливаясь, максимум энергии, и готовый в любой момент несокрушимым тараном ударить в любого противника. В считанные секунды Иванов преодолел десяток метров отвесной стены, словно это была хорошо заасфальтированная дорога, стремительным движением выхватил привязанный к спине меч, и максимально отведя его назад, помчался на врага. Дараи среагировал мгновенно, вот он расслаблено попирает валун, а вот уже с занесенными саблями движется навстречу атакующему противнику, и
скорость его ничем не уступала скорости землянина, если не превосходила. Вот только Иванов, хоть и представлял сейчас собой неистового берсерка, понимал, что боя холодным оружием ему не выиграть, да он и не собирался этого делать. За миг до столкновения с четырехруким он резко сместился вправо, не знамо как, на одних инстинктах отвел своим деревянным мечом пару сабель противника, что характерно меч при этом не сломался, и ударил что есть мочи ментальным тараном. В туже секунду четырехрукий сломанной куклой упал на камень, заменяющий тут землю и схватился за голову. Денис все это видел, но даже не подумал остановиться и добить противника, он понимал, что тварь через секунду другую оправится и порубает его в мелкий винегрет. Спасти Иванова могли только ноги, и он бежал еще быстрее, чем бежал до этой проклятой встречи.
        Дальнейший путь Денис запомнил плохо, в сознание сохранились лишь смазанные эпизоды, как он, казалось бы, без разбора куда-то бежал, раскидывая ставших регулярно попадаться противников ментальными всплесками и ударами деревянного меча. Окружающий пейзаж слился в единую, мутную картинку, среди которой мелькали яркие пятна. В себя он пришел сидящим на полу из старого кирпича, мутный взгляд его блуждал по знакомой кладке, которую он впервые увидел, переступив порог пирамиды. Рядом валялся ставший родным деревянный меч, а всего в какой-то паре шагов слева за приподнятой кверху металлической дверью плыли багровые облака опостылевшего лабиринта. Казалось бы, дверь ждала, когда же Ден в последний раз посмотрит через нее на очерченную растительной стеной дорогу, и медленно закрылась. Лабиринт был пройден!
        Денис медленно, держась за стенку, встал. Стоять было очень трудно, ноги налились тяжестью, Иванов не чувствовал их. Пошатываясь, юноша сделал первый шаг и едва не упал, схватившись руками о стену. Он осмотрелся вокруг, ища, чем бы воспользоваться для дополнительной опоры и наткнулся взглядом на деревянный меч.
        - Как же я мог забыть о тебе, друг! - заплетающимся языком пролепетал Иванов. - Ты сегодня столько раз выручал меня, а я, как последняя свинья бросил тебя на пол. - Ден медленно наклонился и трясущейся рукой приподнял меч за рукоятку, при этом ноги парня подкосились, и он сам упал на пол. - Черт, словно древний старик, падаю на ровном месте. Хотя чего тут удивительного, этот проклятые лабиринт выжал из меня все соки. Я и выгляжу сейчас, наверняка, как самый настоящий старик… Ладно, посидели пару минут и будет, пора идти, а то еще не засчитают мне прохождение лабиринта, второй раз оказываться там что-то не хочется, я не мазохист, это для них там курорт.
        Денис в очередной раз потихоньку, опираясь на стену и меч, встал, затем, используя клинок в качестве трости, сделал шаг, потом второй и медленно побрел вверх по каменному коридору, освещенному знакомыми факелами. Борясь с накатывающей дурнотой и собственными заплетающими ногами, Иванов не заметил, как добрел до выхода из пирамиды лабиринта. Только когда красноватые лучи закатного солнца ослепили его глаза, Денис проморгавшись, понял, что стоит на пороге выхода из пирамиды лабиринта.
        Почему-то сделать последний шаг, оказалось самым трудным, но землянин сделал его с наивысшим облегчением. Один шажок и вот он за пределами стоившего ему многих сил лабиринта. А тут его уже ждали. На земле в позе лотоса сидел Зарух Лотергас, улыбаясь во все свои тридцать два зуба и с прищуром смотря на еле стоящего на ногах ученика.
        - Поздравляю, малыш, теперь уже все позади, лабиринт пройден. - Старый тотемник ловко вскочил на наги, не забыв прихватить любимую трость, и подошел к юноше. - Пойдем, малыш, я провожу тебя в школу Дракона, там теперь будет твой новый дом. - Зарух поддержал шатающегося Дена за плечи и повел прочь от лабиринта.
        Но не успели они пройти и десятка метров, как на пути тотемников-драконов открылось радужное окно портала, из которого вышел статно одетый мужчина.
        Рел Маркус смотрел в зеркало-коммуникатор и в бессильной злости сжимал кулаки, так как ничего кроме серого тумана там не видел. Паладин поставил защиту, пробить которую ректор через артефактное зеркало не мог. Вернее мог, вот только с применением грубой силы и обязательно бы засветился перед паладином. Естественно Маркусу этого было не нужно. Так что ректору ничего не оставалось, кроме как ждать, когда закончится испытание Серого Храма для юного дарования и бессильно злиться. Рел Маркус, конечно же, понимал, что храмовник был в своем праве, но и с собой ничего поделать не мог - тайны Серого Храма притягивали его, как магнит, и он - рыцарь Храма, мечтал взойти на более высокую ступень.
        Серый туман в зеркале исчез внезапно, словно его и не было. Ректор увидел картинку, на которой паладин и юноша стояли не далеко друг от друга, а затем прозвучали слова храмовника:
        - С этого момента считай себя полноправным адептом Серого Храма. Завтра на закате приходи в Храм, там тебя встретят и проводят куда надо. Все можешь идти дальше, лабиринт тебя уже ждет.
        После этих слов парень посмотрел на пирамиду лабиринта, а паладин, шагнув в ближайшую тень, исчез.
        - Значит все-таки гений! Что ж, очень и очень вовремя! В свете последних событий этот парень может укрепить наши ряды.
        Юноша немного постоял и медленно вошел в пирамиду лабиринта. Ректору вновь оставалось только ждать. Посмотреть на само испытание Маркус не мог, как и вообще никто другой. Лабиринт созданный в незапамятные времена древними стражами был абсолютно не доступен магическому наблюдению. Магия этого древнейшего сооружения была уникальной и самодостаточной, многие его предшественники, да и он сам, чего греха таить, пытались разгадать секрет лабиринта или хотя бы внедрить в его магическую конструкцию заклинание наблюдения, но ни у кого ничего не вышло. Перенастроив зеркало на демонстрацию точки выхода из пирамиды лабиринта, рел Маркус вернулся к разбору полетов в мире Лорас. В трудах и заботах время до заката пролетело как одно мгновение. Выход Дена из здания лабиринта, ректор едва не пропустил, полностью погрузившись в изучение магической конструкции, которой архангел едва не уничтожил боевого архимага и стоящий жизни магистру целительства. Следы заклинания читались с трудом, и ректор пытался зацепиться за малейший нюанс, чтобы разобраться с мощным плетением архангела. В момент, когда рел Маркус немного
отвлекся, чтобы кое-что посчитать, он мельком заглянул в коммуникатор, где и увидел выползающего из пирамиды лабиринта юношу и ожидающего его старого тотемника.
        - Прошел таки, с первого раза?! Хотя о чем я говорю, этот парень все же гений. - На памяти ректора не было ни одного случая, чтобы потенциальный гений не проходил лабиринт. Мимолетом Маркус вспомнил свой лабиринт и усмехнулся, он тогда выглядел не лучше этого мальчика, точно, не лучше. - Пожалуй, следует с ним познакомиться.
        У Маркуса слова никогда не расходились с делами. Проложить портал к месту, где сейчас находились юный ученик и старый Зарух для ректора, тем более в пределах собственного Университета, было делом считанной минуты. Из радужного окна портала Маркус вышел прямо перед медленно идущими в сторону школы Дракона тотемниками.
        - Приветствую тебя, старый друг, - сказал вышедший из портала маг, а кто еще может выйти из портала, как не маг, глядя на Заруха, - и тебе привет наш юный герой.
        Пока Ден рассеяно хлопал глазами с широко раскрытым ртом, тотемник ответил на приветствие:
        - Рел Маркус, я тоже очень рад приветствовать Вас, милорд ректор.
        "Мать моя женщина, сам ректор!" - пронеслось в голове Иванова.
        Тем временем ректор перевел добродушный взгляд на землянина и подмигнул ему:
        - А что это наш долгожданный гений отмалчивается, а?
        - Здравствуйте! - выдавил из себя Денис и как мог, постарался встать поровнее.
        Хорошо, что его страховал Зарух, иначе Иванов точно бы упал. Естественно от цепкого взгляда Маркуса сей факт, не ускользнул.
        - Ничего скоро оклемаешься, старина Зарух тебя в два счета на ноги поставит.
        - Милорд, мой новый юный брат за сегодняшний день довольно сильно устал и ему требуется отдых, - пока бывший детдомовец старался удержать себя на ногах, полностью погрузившись в это трудное, на сей момент, дело, старый тотемник обратился к ректору, - поэтому если Вам, рел Маркус, не трудно, то… - Дальше Зарух сделал стратегическую паузу, одновременно мимикой показывая другу детства, какого хрена ты мол, сюда приперся, не видишь что ли, сейчас не время для задушевных бесед и тем более знакомства с самим ректором.
        Маркус при этом еще шире улыбнулся и сказал:
        - Собственно, как только я узнал о появлении нового потенциального гения и успешном прохождении им испытания лабиринта, решил его поприветствовать. Но это не самое главное. Как вы понимаете дорогие мои друзья, учебный год уже в самом разгаре. С момента начала занятий прошло больше месяца и скоро на многих кафедрах всех факультетов начнутся первые промежуточные зачеты. Понимаете, о чем я говорю?
        Ден понимал. Самочувствие его потихоньку улучшалось. К тому же солнце уже полностью скатилось за горизонт и в мире воцарилось вечернее царство сумерек. Иванов ощущал, как его сила постепенно вымывает страшную усталость из измученного тела, наполняя его истощенные энергетические запасы. Он уже мог более или менее самостоятельно стоять, но от помощи учителя отстраняться, пока не спешил. Поэтому слова ректора Иванов воспринял очень серьезно, понимая, что этот месяц ему придется наверстывать самому. Рел Маркус увидев заинтересованность в глазах юноши, продолжил:
        - Кроме того, ты парень гений, а это означает то, что тебе предстоит обучаться одновременно во всех трех структурных подразделениях нашего Университета, следовательно, и нагрузка в целом у тебя будет значительно выше, чем у остальных студентов. Конечно, учиться ты будешь по индивидуальному плану, но это мало что меняет. Согласно правилам нашего Университета, гении находятся под патронажем Совета и лично ректора, так что мой столь неожиданный визит продиктован еще и этим, но, повторюсь, это не главное. Нам нельзя терять ни одного дня, поэтому уже завтра тебя юноша, ждут первые занятия. Многое придется догонять самостоятельно, по книгам, соответствующую литературу тебе подберут наставники. Собственно, чтобы не терять зря времени, о них я так срочно и хотел поговорить. Пока наш юный гений будет отдыхать, они составят предварительный план работы, Совет потом его дополнит по необходимости. Таким образом, что же у нас получается, от рейнджеров твоим наставником будет естественно Зарух…
        - Это даже не обсуждается! - категорично заявил тотемник, прервав при этом ректора.
        Рел Маркус только осуждающе покачал головой, говоря мол, старый хрыч, ты не исправим и продолжил:
        - С рейнджерами все понятно, а вот что касается Академии магии, то тут далеко не все ясно. Согласно тех же правил Университета у гения должен быть личный наставник-маг и не обязательно тот, который курирует группу, куда будет включен гений. Вот я и хотел бы спросить нашего героя, нет ли у него личных пожеланий на этот счет?
        Ден немного подумал, после чего сказал:
        - Есть, господин! Если можно, то я хотел бы иметь в качестве личного наставника мастера Далина, что обучал меня в Доме абитуриента.
        - Мастер Далин? Что ж, я не против, достойная кандидатура, к тому же ты его уже знаешь, да и он с тобой знаком. Вот и хорошо с этим тоже разобрались. Остался Серый Храм, но тут они решат все самостоятельно, от меня лично и от всего Совета Университета ничего не зависит. Кстати, когда Храм ждет тебя?
        - Завтра на закате, - ответил Денис.
        - Прекрасно, значит завтра все окончательно и утрясется. Вот, собственно говоря, и все о чем я хотел поговорить. С тобой юноша мы в скором времени встретимся в более приятной обстановке, тогда все нюансы и обсудим, и познакомимся получше. Ну а сейчас тебе, в самом деле, нужен отдых, завтра уже тяжелый день. До встречи! - Ректор быстро развернулся и исчез в появившемся портале.
        До школы Дракона Денис и его учитель тотемник добрались, когда на дворе стояла самая настоящая ночь. За короткое время закатного сумрака Иванов худо-бедно восстановился, по крайней мере, его уже не шатало при ходьбе, и он мог самостоятельно идти. За время пути два носителя дракона смогли многое обсудить. Говорили о самом разном, но в основном о предстоящей учебе. Зарух рассказал ученику о гениях, ректоре и Совете Университета, вот только тема о прошедших испытаниях и тем паче лабиринте не поднималась ни разу. Иванов знал, что спрашивать об этом не принято и, честно говоря, делиться он ни с кем не собирался. Это были его личные испытания, значит, и знать о них другим не следует. Информацию о гениях Денис воспринял философски, лишь мельком подумав про себя: "Дуракам всегда везет!", - и начал морально готовиться к тяжелой учебе. Учиться юноша всегда любил, если бы не детдом с его проблемами, он бы наверняка попробовал поступить в какой-нибудь ВУЗ. Но смерть дяди Саши и последующая борьба за жилплощадь не позволили планам молодого человека осуществиться. Так что Ден надеялся, что справиться с тройной
нагрузкой и сможет ликвидировать отставание. Кроме того, если в Академии магии было все не очень радужно, то с рейнджерами все обстояло иначе. Первый месяц в Академии рейнджеров всегда отдавался на распределение студентов по бойцовским школам, и только со второго начиналась собственного учеба. Так что землянин, чисто теоретически, пропустил всего несколько занятий в школе Меча, куда учитель Зарух обещал его устроить. То, что старому тотемнику это удастся, сомневаться не приходилось. Таким образом, на днях можно будет начать обучаться фехтованию. Денис, конечно же, понимал - в физическом плане он будет уступать другим студентам, ведь целый месяц они не просто так протирали штаны, а усиленно тренировались. Как говорил тот же Зарух:
        - В Университете учат с первых дней сражаться и выживать…
        Так что придется все же подтягиваться. Кстати, Иванов тогда спросил учителя:
        - Почему в Доме абитуриента меня не учили обращаться с оружием?
        На что он ответил:
        - Там другая система обучения, направленная на общефизическую подготовку, необходимую для прохождения испытаний.
        Тут Ден заикнулся:
        - А если в том же лабиринте придется с кем-то сражаться, как же в таком случае быть?
        Зарух ответил прост:
        - Драться, как умеешь или бежать, на то лабиринт, на мой взгляд, и рассчитан, чтобы проверить "сырой" талант претендента, а не подготовленного бойца, в этом вся суть испытания. Будущий страж должен узнать, на что он потенциально способен, чтобы потом развивать и совершенствовать свой талант, а подготовленный воин во многом зажат в собственных бойцовских рамках, которые у него возведены в ранг инстинкта и менее подвержен неожиданному всплеску новых способностей. - Ден попытался возразить, на что Зарух, махнув рукой, сказал: - проверено опытным путем. - Что после этого скажешь?!
        Так непринужденно разговаривая, они и дошли до школы Дракона. Свой новый дом Денис толком рассмотреть не смог, только так, общие черты на фоне звездного неба. Кроме того, вновь стала накатывать усталость, так что до апартаментов, куда его привел учитель Зарух, юноша дошел, мало обращая внимания на красоты внутреннего убранства школы Дракона. Юноша запомнил только, как он принял душ, совершенно не удививший его и плюхнулся в божественную кровать, после чего провалился в сон без сновидений.
        Глава 6. Учеба начинается…
        "Классификатор порождений тьмы согласно общепринятым нормам выглядит следующим образом:
        Низшую ступень среди темных сущностей занимают демоны, которые собственно представляют собой звероподобных тварей (примечание великого мага Даризо - не всегда, описаны демоны с человекоподобными чертами и практически полностью не отличимые от людей) с врожденными способностями поглощать жизненную силу и души жителей Срединных миров. Для всех демонов характерна огромная физическая мощь, сильнейшая регенерация и магические способности. Степень выраженности последних, а также боевые возможности, напрямую зависят от класса, к которому принадлежит демон. Различают следующие классы:
        - Инкубы и суккубы - демонические сущности со слабыми боевыми качествами, обладают сильной магией трансформаций и неплохими ментальными способностями, правда довольно специализированными (примечание великого мага Даризо - так называемая магия "очарования"), души и жизненную силу смертных поглощают во время любовных утех, получая при этом дополнительную энергию человеческих чувств. Особенности - плохо определяются мировыми системами сторожевых заклинаний и чарами локального поиска, отлично приспосабливаются к жизни в Срединных мирах, могут длительное время питаться только энергией чувств, не прибегая к высасыванию духовной и жизненной силы. В бою опасны быстрыми трансформациями и возможной ментальной атакой;
        - Демоны-воины - основной класс порождений темных сил, представляют собой самые настоящие машины для убийства, вид индивидуален, но имеются общие черты. Так для всех демонов-воинов характерна огромная физическая мощь, самая высокая среди демонов регенерация, а также владение боевой магии тьмы начального или, максимально, среднего уровня. В остальном убийственный арсенал существенно различается, являясь строго индивидуальной характеристикой каждого воина (примечание - более подробную характеристику смотри в трехтомнике Карла Диорунского "Индивидуальные характеристики демонов-воинов и способы борьбы с ними"). Особенности - владеют совершенной техникой боя с применением магии, рекомендовано вступать в противостояние в соотношении не менее три к одному при поддержке мага или стрелка;
        - Демоны разрушения - класс с выраженными разрушительными способностями. Крайне агрессивны, обладают мощным телом, превосходящим в силе демонов-воинов, регенерация, соответственно, несколько ниже, владеют довольно сильной, специфичной только для них, магией тления. Особенности - очень могущественны, особенно в ближнем бою, рекомендуется по возможности уничтожать подобных тварей с удаленных позиций, лучше магией, в ближний бой вступать только группой, один на один не ниже тотемника второго уровня;
        - Демоны ужаса - особый демонический класс, помимо жизненной и духовной энергией питаются страхом и ужасом жертв, получая при этом не меньше силы, чем при самом поглощении душ. Владеют очень мощной ментальной магией (примечание - не ниже среднего уровня), в боевом оснащении практически аналогичны демонам-воинам. Особенности - очень сильные менталисты, способны навевать на противника сильнейший страх и животный ужас, вплоть до самоубийства, без мага в бой не вступать (примечание великого мага Даризо - самые опасные твари низшего демонического уровня после магов, пример, смотри специальное приложение к классификатору)…"
        - Что за приложение такое, нука, посмотрим. - Денис отвлекся от классификатора и провел инспекцию стопки книг, что притащил ему утром наставник Далин из библиотеки. Приложение под авторством великого мага Даризо нашлось буквально сразу. Оно лежало прямо сверху стопки книг, как раз под классификатором. - Посмотрим, что там пишет великий и могучий маг про демонов ужаса. - Ден быстро сориентировался согласно ссылке и открыл нужную страницу в приложении. - Ага, то, что нужно…
        Новый день, а именно первый день своей настоящей учебы в Университете Стражей, теперь уже студент Иванов встретил еще до рассвета, что было глубоко символично. Как говорит великий русский народ: "Кто рано встает - тому бог дает!!!", - вот так! Денис проснулся в одно мгновение. Вот он еще плавает в липких объятьях сна, а вот уже смотрит в светлеющее за раскрытым окном небо. Привычка вставать перед рассветом никуда не делась, даже не смотря на вчерашние запредельные нагрузки. Денис аккуратно присел в постели. Тело неплохо слушалось. Усталость еще ощущалась, но это была уже привычная за две недели мышечная тяжесть. Иванов обежал глазами помещение, где только что проснулся. Это была большая квадратная комната, с двумя окнами на противоположной от него стене. Одно из окон было раскрыто и через него в комнату проникали утренняя свежесть и краски предрассветного неба. Сам юноша сидел на довольно удобной кровати, не широкой и не узкой, так, в самый раз. За исключением койки в комнате между окон стоял широкий шкаф с книжными полками, которые сейчас были пусты, за головным концом кровати пристроился высокий
комод, а за ножным - элегантная тумбочка. Примерно по середине помещения стоял добротный письменный стол с широким стулом-креслом, напротив него явно красовалась входная дверь, а в торцевой стене, как смутно помнил вчерашний абитуриент, была дверь, ведущая в совмещенный санузел. На полу комнаты лежал деревянный паркет дивной работы. В общем, все было очень и очень прилично, а если учесть, что вся мебель состояла из стопроцентно дорогих пород дерева, то и еще лучше. Денис опустил ноги на пол, который оказался на удивление теплым, неспешно встал и также не спеша, проследовал к окну.
        - Эх, хорошо! - прошептал юноша, полной грудью вдыхая свежий утренний воздух.
        За окном открывался живописный вид на прекрасный сад, который, видимо, принадлежал школе Дракона. Ден обежал его взглядом и поцокал язычком, отдавая дань непередаваемой красоте. Юноша облокотился на окно и потянулся. Мышцы и суставы сладко заныли, по телу пробежала дрожь и целая туча мурашек. Он чувствовал, как утренний сумрак наливает его силой, убирая все последствия вчерашних испытаний. Первый лучи солнца Денис так и встретил стоя у окна, пожалуй, этот ритуал уже вжился в его суть. Поприветствовав светило, юноша направился в ванную. Тут оказалось все необходимое для проведения утреннего туалета. Поэтому землянин с удовольствием принял душ, почистил зубы очень похожими на земные щеткой и зубной пастой с приятным ароматом и побрился. Выйдя из ванной в джинсах и с накинутым на плечи полотенцем, Иванов вновь подошел к окну. В этот момент в дверь постучали, после чего она открылась, и в комнату вошел учитель Зарух. Он был без своей любимой трости и в одежде похожей на японское кимоно. На лице старого тотемника играла легкая улыбка.
        - О, проснулся уже, тогда переодевайся, - на кровать лег аналогичный по цвету с учительской одеждой сверток, - и на утреннюю разминку.
        Пока Денис переодевался, Зарух занял его место у окна, рассматривая чудесный сад. Иванов быстро скинул джинсы и надел, удобные широкие темно-синие штаны, куртку аналогичного цвета, без рукавов и с вышитым на спине красноватого цвета драконом во всей его природной мощи и красе. Костюм очень понравился юному тотемнику, он был легок, удобен и совершенно не стеснял движений.
        - Я готов, учитель.
        Зарух развернулся лицом к Денису, оглядел его критическим взглядом, кивнул и просто сказал:
        - Пошли.
        Оказавшись за пределами своей комнаты, Иванов увидел совершенно не то, что ожидал. По его представлениям школа Дракона должна была выглядеть, как величественный древнекитайский дворец, ну или храм, со всеми полагающимися при этом причиндалами, но его ждало полное разочарование. Перед глазами Дениса предстала картина обычного загородного дома, правда весьма богатого, отделанного под дерево. Комната единственного ученика располагалась на втором этаже. Путь двух тотемников на улицу прошел через массивную и широкую деревянную лестницу, огромный холл, заставленный той же деревянной мебелью и все. Оказавшись во дворе, Денис обежал взглядом все видимые здания школы Дракона. Ничего похоже на легендарные китайские дома и крыши он не увидел, только величественные и массивные срубы из тщательно обработанного дерева.
        - Чего застыл, а? Я к кому обращаюсь? - услышал юноша голос Заруха.
        - Да ничего, знакомлюсь, так сказать, с новым домом.
        - Потом познакомишься, у нас сегодня куча дел. Так что давай переходить к разминке. За мной.
        Зарух развернулся к ученику спиной и, взяв приличный темп, побежал в сад.
        Утренняя зарядка юноше очень понравилась. За две прошедшие недели он неплохо физически подтянулся, возросла и выносливость, а с учетом того, что от вчерашней усталости не осталось и следа, Денис мог позволить себе в течение часа побегать за учителем по прекрасному саду, не сильно при этом притомившись. Сам сад произвел на него непередаваемое впечатление. Он действительно был великолепен, утопая во всевозможных красках живой природы. Сад состоял из трех уровней. Первый составляли многочисленные деревья, самых разнообразных пород и лиственных, и хвойных видов. Все деревья были тщательно ухожены, без единого, сухого сучка или увядающего листика, кроны их казались просто воздушными и невесомыми, словно зеленые облака. Гиганты растительного мира стояли особым образом, чтобы не создавать друг другу и более низкорослым видам тень. Денис очень хотел посмотреть на эти замысловатые фигуры, между которыми петляла покрытая мелким гравием широкая дорожка, с высоты птичьего полета, наверное, это было очень красиво. Второй уровень составлял кустарник так же всех мастей и цветов. Опять таки, растения чередовались
таким образом, что прекрасно дополняли цветовую гамму друг друга, рисуя совершенно непередаваемые словами картины. Ну а третий уровень или лучше будет сказать ярус, составляли многочисленный цветочные клумбы, чередующиеся с декоративными полянками, озерцами и фонтанчиками. В общем, красота еще та.
        После пробежки, Зарух привел Дена в отдельный домик рядом с основным зданием школы, где нашелся небольшой бассейн. Юноша с удовольствием освежился после пробежки и даже немного поплавал. На этом разминка к удивлению Иванова закончилась. Вот только и последующего завтрака, как он надеялся, тоже не последовало.
        - Хорошо, мой юный ученик, я смотрю, ты немного разогрелся, так что давай с тобой кое-куда прогуляемся.
        Ученик лишь молча пожал плечами и последовал за учителем.
        Как оказалось, старый тотемник повел своего единственного подопечного в школу Меча. Зарух рассказал Денису по дороге, что уже договорился со своим старым другом, являющимся по совместительству главой вышеупомянутой школы, чтобы тот зачислил юного дракона к себе без всяких там месячных притираний. Сораз, так звали главу школы Меча, попросил привести парня к себе в первой половине дня, чтобы он лично посмотрел на нового ученика, испытал и оценил его уровень владения клинком, что, в принципе, было довольно логичным, для построения дальнейшего плана обучения. Вот только для Дениса эта логика была лишена всякого смысла, ведь он вообще не владел мечом. То, что происходило с ним на испытании лабиринта, осталось в памяти лишь обрывками образов, вроде там он даже немного фехтовал с четырехруким, но вот как это происходило, юноша не помнил.
        До школы Меча добрались быстро, всего за пятнадцать минут. В целом Денису очень понравилось устройство Академии рейнджеров. Все школы располагались в одной части университетского городка, рядом друг с другом. Каждая школа представляла собой что-то вроде небольшого поместья, обнесенное изящным заборами или стенами, при этом все они были выполнены в индивидуальном стиле и в то же время смотрелись довольно гармонично. Если бы не многочисленные флажки с изображением духов-хранителей на зданиях школ, Ден не за что бы ни догадался, какое здание, принадлежит какому тотему. И ему это очень понравилось.
        Школа Меча также ничем примечательным не выделялась. По размерам она раза в полтора превышала территорию школы Дракона, весь периметр был обнесен каменной стеной метров трех высотой, при этом стена вовсе не казалась чисто оборонительным сооружением, игра с цветовой гаммой камня и его различными породами, придавали ей весьма живописный вид. Землянин догадался, что они прибыли на место только тогда, когда разглядел над входом в школу флажки с изображением стоящего вертикально длинного меча.
        Оказавшись внутри, опять-таки ничего особенного Иванов не увидел - одноэтажное здание из серого камня, с расположенными в равных интервалах окнами, а если черепицу на крыше представить в виде позеленевшего от времени шифера, то вообще получалось строение очень похожее на навсегда застрявший в памяти детдом. Пространство перед домом украшал зеленый газон и несколько цветочных клумб. Вот такая вот школа Меча. Однако, оказавшись внутри, Ден был буквально оглушен звоном стали. Внутри здание представляло собой единый зал, разделенный деревянными перегородками на отдельные секции, и в каждой из секции находились десятки людей сражающихся между собой на настоящих мечах или их деревянных копиях, или отрабатывающих технику ведения боя в одиночестве, либо с наставником. Данное зрелище по-настоящему заворожило Дениса, он впервые видел такое и как настоящий мужчина не мог остаться в стороне. Раскрыв рот, Иванов пробегал взглядом из секции в секцию, то, что там творилось, не возможно было передать словами, такие же ощущения бушевали и в душе юноши.
        Естественно опытный страж, каким собственно и являлся Зарух, не мог не обратить внимания на состояние своего подопечного.
        - Что, брат, впечатляет?
        - Дааа!!! - нашел в себе силы ответить Денис.
        - То-то! Если бы знал, что все эти "бойцы", ха-ха, всего лишь первогодки, как и ты, удивился бы еще сильнее. Ага проняло!..
        После слов о первогодках, Иванов действительно выпал в осадок.
        "Да по с равнению с ними, я щенок, сопля зеленая, что же я тут вообще делаю? Какой позор!!!"
        Начинать свою новую жизнь с позора, Денис очень не хотел, ему хватило детдома с головой. Он понимал, судя по всему, ему предстоит заниматься в одной из групп, которые он сейчас собственно и наблюдал, а это означало, что даже самый слабый из учеников этой самой группы, сделает из него отбивную в рекордно короткие сроки. Чтобы понять все это, не надо было иметь семя пядей во лбу. Все-таки месяц пускай и общей, но уже боевой подготовки в такой организации, как Университет Стражей дорого стоял. Кроме того, многие из первокурсников были уже накоротке с холодным оружием, как представители миров остановившихся в развитии на эпохе средневековья, а таких тут было подавляющее большинство, основная масса которых вообще ароальцы.
        - Денис, расслабься, - Зарух быстро прочитал состояние своего ученика, поэтому он подошел к нену, приобнял его за плечи и, сдавив в своих не мягких объятиях, продолжил, - скоро и ты будешь махать железом не хуже этих молодцов. К тому же ставить тебя в общую группу пока никто не собирается. Повторюсь, мы пришли сюда, чтобы мастер Сораз оценил твой потенциал и разработал план тренировок. Я попросил своего друга, чтобы он лично занимался с тобой. Ты должен понимать какая это честь, чтобы один из лучших мечников среди стражей занимался с тобой индивидуально. Понятно?
        - Да, учитель!
        - Отлично, тогда пойдем, нечего время терять.
        Они быстро преодолели все помещение, где занимались первокурсники и вышли во внутренний двор школы Меча, при этом Ден не переставал крутить головой и любоваться фехтовальными приемами. Оказавшись во дворе, который представлял собой овальную площадку, величиной эдак в половину футбольного поля, покрытую все тем же газоном и разделенную дорожками, вдоль которых рос невысокий кустарник, на несколько прямоугольников, Иванов увидел еще четыре аналогичных зданию, откуда они только что вышли, строения. Просто со стороны входа на территорию школы они были не видны. Зарух повел Дениса в здание, находившееся прямо напротив них, только не в центральный вход, а в дверь находящуюся в торце. Зайдя внутрь, юноша оказался в очень уютном кабинете, представляющий собой квадратное помещение, примерно шесть на шесть метров, с высоким потолком, двумя широкими окнами, стены и потолок покрывала декоративная штукатурка, а на полу лежал пушистый ковер. Из мебели в комнате был массивный деревянный стол, стоявший напротив окон, шикарное кресло с высокой спинкой за столом и мягкий деревянный стул напротив, вот и все. Стены
украшали разнообразные мечи и сабли всех видов и мастей, ну и еще несколько картин, на которых были изображены все те же мечи. За столом сидел не молодой мужчина с пепельного цвета длинными волосами. Когда они вошли, он посмотрел прямо на них, и Денис увидел лицо настоящего воина, больше ничего и не скажешь.
        - Приветствую тебя старый друг, - услышал землянин голос Заруха справа от себя, - вот я привел своего нового ученика, как и договаривались.
        Сораз, а это был именно он, поднялся со своего места и подошел к "драконам".
        - И я рад видеть тебя, дружище Зарух, а еще больше рад, что у нас появился новенький "дракон", да как я слышал еще и потенциальный гений. - Мастер меча обнялся с Зарухом и стал пристально изучать Дениса. Иванов не остался в долгу, почему-то перед этим человеком он не чувствовал себя не в своей тарелке, даже наоборот.
        Сораз выглядел очень впечатляюще, ростом под метр восемьдесят, косая сажень в плечах, под просторной туникой даже сейчас просматривались рельефность мускулатуры и ее гармоничность. Ден был уверен, что мышцы воина смотрятся совершенно не так, как у обожравшихся анаболиков качков, в которых нет ни грамма истинной силы. Пепельного цвета волосы и голубые глаза прекрасно дополняли лицо настоящего воина.
        - Ну что парень, могу тебя поздравить, теперь ты официальный ученик школы Меча, я уже внес тебя в списки, так что обратной дороги нет. - Сораз улыбнулся и подмигнул Дену. - Кроме того, ты еще и мой личный ученик, поэтому обратной дороги у тебя нет вдвойне. А теперь пойдем и посмотрим, как у тебя обстоят дела во владении мечом.
        - Пойдемте, - тяжело вздохнув, ответил Иванов, опуская при этом глаза.
        Теперь уже втроем они вновь вышли на улицу, обогнули здание, в котором только что были и очутились в очередном саду. Этот сад совершенно не походил на своего собрата в школе Дракона, он представлял собой что-то вроде небольшого рукотворного леска, чередующегося с многочисленными и широкими полянками. На каждой полянке располагалась крытая беседка и небольшой пруд. Они прошли через три таких поляны, а на четвертой остановились. Сораз зашел в беседку и принес оттуда два деревянных меча, один из которых протянул ученику. Иванову ничего не оставалось кроме как взять протянутый меч. Взяв в правую руку теплую рукоять, Денис неожиданно для себя вспомнил свой первый клинок, который, кстати, должен был лежать где-то в его комнате в школе Дракона. Этот меч чем-то походил на прежний, так выручивший его при прохождение лабиринта, он также удобно лежал в ладони, служа продолжением руки, был легким и одновременно достаточно тяжелым, чтобы свободно преодолевать сопротивление воздуха. Из задумчивости, в которую впал юноша, его вывел голос мастера Сораза:
        - Ну что, мой юный ученик, начнем?
        Бывший детдомовец ничего не ответил. Он понимал, что слова сейчас уже ничего не значат, есть только он, мастер и два меча, все остальное простое сотрясание воздуха. Иванов сделал два шага назад и, выставив меч перед собой в полусогнутой в локте руке, перевел взгляд на мастера Сораза. Воин тоже смотрел на него, при этом он казался абсолютно расслабленным и невозмутимым. Меч мастер держал также в правой руке, вот только его клинок смотрел своим затупленным концом вниз, а деревянное лезвие клинка шло параллельно правой ноге. По сравнению с Соразом, казалось, что Иванов держит в руках не благородное оружие, вернее его макет, а самую настоящую оглоблю, только в укороченном варианте. А дальше юноша вообще ничего не понял. Вот он стоит и ждет, когда же начнется его проверка, вот мастер начинает свое движение, стремительные полет меча противника, попытка ответить, и вот он уже лежит на земле, корчась и сжимая левой рукой стреляющий болью свой правый лучезапястный сустав. Когда через пару минут боль стала значительно терпимей, и Ден смог встать, свой меч он разглядел далеко от себя, почти на самом краю
поляны, а учителя тем временем о чем-то тихо беседовали около беседки. Заметив, что ученик пришел в себя, Сораз махнул ему рукой, чтобы он подошел. Тяжело вздохнув, юноша поплелся к учителям.
        - Ничего Денис, не переживай, - Сораз похлопал Иванова по плечу, - скоро ты без железа будешь чувствовать себя голым, а уж фехтовать я тебя непременно научу.
        Землянин ничего не говорил в ответ, глаза юноши были опущены, а на щеках играл румянец самого настоящего стыда.
        - Брось, говорю, расстраиваться, - продолжил тем временем Сораз, - ты для того и поступил в Университет, чтобы учиться и если будешь упорным, то с моей помощью через месяцок догонишь своих однокурсников, даже тех из них, кто фехтует не первый год, это я тебе обещаю. Понял?
        - Да, учитель! - Денис наконец-то поднял глаза, и любой, кто в них сейчас бы заглянул, прочел бы тем только одно - Я ОБЯЗАТЕЛЬНО СПРАВЛЮСЬ!!!
        - Вот и хорошо. Сейчас ты можешь идти, но завтра в шесть утра должен быть у моего кабинета. Опаздывать не советую. Понятно?
        - Да, учитель!
        - Тогда я пошел, у меня еще целая туча дел.
        До школы Дракона добрались за те же пятнадцать минут и в полной тишине. Зарух просто шел рядом со своим подопечным, давая ему возможность обдумать все случившееся. Чуть позже, когда ученик придет к какому-то самостоятельному выводу и полностью успокоиться, тогда он с ним и поговорит. Зарух понимал, что Денис очень расстроен и сейчас проводит сеанс самобичевания, но прерывать его не спешил. Старый тотемник был приверженцем идеалов самовоспитания и самосовершенствования, а здесь без полной самооценки ну никак не обойтись, даже если она по началу и несет негативных характер.
        А дома их уже ждали. В главном холле школы Дракона в одном из роскошных деревянных кресел развалившись, восседал мастер-наставник Далин и попивал из прозрачного бокала, судя по всему сок.
        - О, а вот и вы, а то уж я думаю, куда это наша пара "драконов" с самого утра запропастилась.
        После этого Далин еще много чего сказал, совершенно не обращая внимания на то, что Денис с Зарухом ничего не говорили в ответ. В конце своей речи наставник пояснил - ректор сообщил ему, что он теперь личный "надсмотрщик юного дарования" и должен с самого утра взяться за его обучение, чтобы как можно быстрее догнать основную группу студентов факультета боевой магии. Далин не посмел ослушаться непосредственное начальство и буквально после разговора с ректором поспешил в библиотеку, где подобрал необходимую на первое время литературу. В этот момент он указал рукой на стопку книг, стоящую невдалеке на небольшом столике и злорадно усмехнулся. Пообещав завтра в обед вернуться и спросить ученика обо всем, что написано в этой горе книг, после чего взяться двумя руками за его образование. А дальше сославшись на дела, Далин улетел, как вонючий ветер. "Мой персональный ад начинается, то есть продолжается", - сделал для себя очевидный вывод Денис и перевел взгляд на учителя Заруха.
        Тот лишь пожал плечами и спокойно сказал:
        - Пойдем, помогу донести книги до комнаты.
        На завтрак, так же как в последующем на обед и ужин, Денис не пошел. Зарух отговорил его идти в общую столовку, где питались все студенты Университета, мол, только кучу времени потеряешь, топая туда сюда. Пользуясь своим авторитетом, тотемник добился, чтобы пищу его ученику в течение нескольких дней доставляли прямо в школу Дракона, аргументируя свои действия довольно логичным образом, мол, ему и так нагонять хрен знает сколько, а тут еще в столовку шляйся. Надо сказать, что аргументы Заруха или что-то другое подействовали, и еду для Дена приносили прямо в школу Дракона. Сам же юный гений едва перекусив, принялся за чтение, и первой книгой стал "Классификатор демонических и ангельских сущностей", который лежал в самом верху стопки…
        "В мир Д…, минуя наши следящие и защитные системы, проник демон ужаса. Как оказалось в последующем, это была тварь из ближней свиты архидемона, стоящая всего на ступень ниже по могуществу. Данный демон взял под контроль небольшой городок одного из бедных баронств одного из тамошних государств. Тварь не стала прокачиваться буквально сразу по прибытии в мир, в таком случае мы его непременно засекли по соответствующим эманациям, а поступила совершенно по-другому. Используя свою ментальную силу, демон стал насылать на жителей городка ужасные кошмары, каждую ночь, да и в течение дня постоянно подпитывал людей страхом. В течение какого-то месяца обычный городок с обычными жителями превратился в самую настоящую "фабрику ужаса", которая питала демона не хуже жизненной энергии. Вот только твари все равно нужны были души, чтобы взойти на уровень архидемона. Демон, воздействуя ментально на руководство городка и всех жителей в целом, заставил их поверить, что кошмары прекратятся, если принести такому-то богу жертву. Под богом тварь имела в виду себя. И жители стали приносить жертвы. Сначала это были мелкие
животные, потом крупный домашний скот, демон забирал себе их жертвенную силу, ведь даже животное, правильно принесенное в жертву, было источником энергии для темной сущности. Тварь не торопилась. За каждое жертвоприношение демон даровал городку кратковременное спокойствие, и чем крупнее была жертва, тем дольше оно продолжалось. И однажды случилось непоправимое! Под усилившимся воздействием повелителя ужаса, а его мощь к тому времени многократно возросла, на самодельный алтарь легла человеческая жертва. Тварь дала после этого жителям городка целую неделю покоя и с тех пор отдавать неизвестному богу стали только людей. Должен заметить, что правильно принесенная жертва дает иномировым сущностям почти в два раза больше силы, и самое главное практически не регистрируется нашими поисковыми чарами. В данном случае засечь тварь удалось только тогда, когда концентрация темной энергии в месте ее пребывания превысило все допустимые пределы в сотни раз. Демоны низшего уровня не способны полностью поглощать поступающую им силу тьмы или смерти, а рассеивать ее на обширные пространства вообще не умеют, поэтому,
засидевшись на одном месте, они концентрируют вокруг себя столько темной энергии, что это просто невозможно не засечь. Данный демон ужаса ошибся именно в этом. Но и мы тогда тоже жестоко ошиблись. На уничтожение темной сущности была отправлена команда рейнджеров из десяти бойцов, среди которых было четыре тотемника, два третьего уровня - тигр и волк, и два второго - грифон и медведь. Из всех выжил только грифон. Демон уничтожил рейнджеров практически одним ментальным ударом. Как оказалось в последующем, простые бойцы просто не выдержали тот ужас, который обрушил на них практически готовый архидемон, ибо всего две, три жертвы отделяли тварь от следующей ступени могущества. Тотемники устояли против ментального воздействия, но вот магии тьмы ничего противопоставить не смоги, и были уничтожены. Только грифон смог частично защитить своего носителя и вытащить из-под удара. И он, слава древним стражам, успел вовремя вызвать подмогу. Второй отряд оказался на месте всего через час после уничтожения первого. Но и демон не стал ждать. Тварь уничтожила практически треть городка и инициировалась таки в архидемона.
Второй отряд стражей включал в себя тридцать бойцов, из которых было четверо магов: мастер-менталист, мастер-цилитель, магистр боевой магии и магистр общей магии, восемь тотемников, два из которых были первого уровня - носители богомола и ястреба, все остальные второго уровня. Первый удар новорожденного архидемона приняли на себя менталист и целитель, а также тотемники первого уровня. Они устояли. Если бы это был опытный архидемон, он бы, скорее всего, уничтожил и этот отряд, но только что инициировавшаяся тварь, была в несколько раз слабее. Выдержав первый удар, стражи завязали бой и в итоге уничтожили повелителя ужаса, потеряв при этом больше половины отряда, в том числе и мастера-менталиста, мозг которого демон все же спалил и трех тотемников второго уровня…"
        "Да, интересная история, - сказал сам себе Денис, отложив приложение к классификатору в сторону, - получается, что демоны ужаса те еще твари. Могут при помощи своей ментальной силы воздействовать на окружающих, да еще и питаться при этом страхом и ужасом жертв, заставлять приносить себе жертвы и еще целую кучу всяких гадостей. А в итоге получается, что без хорошей ментальной защиты или опытного мага, против подобной твари лучше не выступать, перспектива в этом случае только одна - смерть". - Сделав для себя кое-какие выводы, Иванов вернулся к классификатору.
        "Демоны-маги - самый опасный класс низших демонов, по своему могуществу лишь немногим уступают архидемонам остальных классов, владеют темной магией и магией смерти на очень высоком уровне, способны создавать измененных любого вида, в частности дараи, по своим боевым качествам уступают демонам-воинам, но не сильно. Особенности - крайне опасные противники, без боевого мага в противостояние не вступать.
        Вторую ступень среди демонических сущностей занимают архидемоны. Архидемоны соответствуют определенному классу низших демонов, приобретая все их черты, только на порядок сильнее. Общим для всех сущностей этого уровня является огромная магическая и физическая мощь. Особенности - архидемона очень сложно уничтожить, однако возможно, для этого требуется разрушить всего его составляющие: физическое, астральное и эфирное тело, духовную оболочку и самое главное "сердце тьмы".
        Примечание великого мага Даризо - "сердце тьмы" представляет собой сгусток первичной (изначальной) Тьмы и служит главным энергетическим ядром демонических созданий. По предположению древних стражей именно "сердце тьмы" является тем орудием, которым демоны поглощают души и жизненную энергию жителей Срединных миров и где вся эта сила накапливается. У низших демонов "сердце" недоразвито, поэтому при уничтожении их физического тела (у тварей данного уровня физическое астральное и эфирное тело не разделимы, духовная оболочка или отсутствует или находится в зачаточном состоянии (прим. - у демонов магов)), оно самопроизвольно разрушается. При инициации в архидемона меняется и "сердце тьмы", превращаясь в центральный узел демонической сущности и занимая в ней главенствующую роль. Именно "сердце" и формирует духовную оболочку демона. Если при уничтожении архидемона "сердце" не разрушить, демон способен возродиться. (Примечание ректора Эдирана - информация по "сердцу тьмы", за исключением того, что оно существует, крайне недостоверна и требует дальнейшего изучения).
        Следующую ступень среди темных сущностей занимают высшие демоны. Особенности - очень могущественны, бессмертны, уничтожить высшего силами стражей не представляется возможным, можно только изгнать или пленить…"
        "Хм и это все? Что-то маловато про высших демонов написали или автор этого классификатора больше и не знал?! Странно, на мой взгляд, про них и тех же архидемонов нужно раз в пять больше написать, чем про низших тварей, обязательно сделать ссылку на приложение, а тут на тебе, информации с гулькин хрен, даже вездесущий великий маг Даризо, что-то не отметился любимыми примечаниями и ссылками. Ладно, пойдем дальше, мне еще целую гору нужно прочитать, думаю, со временем все прояснится".
        Ден перевернул страничку и увидел, что классификация демонических сущностей фактически закончилась. На страничке было только пара малюсеньких абзацев с указанием двух последних уровней темных. Над высшими демонами стояли так называемые князья тьмы, а дальше шли темные боги и все. Оба уровня характеризовались фактически одинаково - бессмертны, могущество безмерно, возможно только изгнать. На этом классификатор демонических сущностей собственно и заканчивался. Землянина это очень насторожило. Что-то в этом было не то. Немного поразмыслив и дополнительно бегло ознакомившись с приложением к темной части классификатора, где по большей части говорилось вновь о низших демонах и совсем немного про архидемонов и практически ничего про вышестоящие ступени, Денис пришел к очевидному для себя вывода о дозированной информации для начинающих стражей. Юноша был более чем уверен, что для первокурсников классификатор был существенно урезан, также он не сомневался, что на самом деле стражи просто не могут ничего не знать про предводителей демонических созданий, это противоречило любой логике и самое главное -
воинскому искусству. Первое правило воины - все знать о своем противнике, ведь при достаточной информированности можно выиграть даже заведомо проигранное сражение. Еще немного поразмыслив над этим вопросом, Денис перешел к светлому классификатору.
        Иерархия ангелов или лучше будет сказать порождений света, выглядела следующим образом:
        "Низшую ступень среди светлых сущностей занимают ангелы. В истинном облике имеют одну пару крыльев, бесполы, все, без исключения, владеют магией света и стихии воздуха, в плане физической мощи существенно уступают большинству классов демонов, так же как превосходят их в магическом (примечание великого мага Даризо - за исключением демонов-магов). Среди ангелов так же различают несколько основных классов:
        - Ангелы-возмездия - основной (наиболее многочисленный) класс созданий света, можно сравнить с демонами-воинами, с которыми они теоретически равны по могуществу. На самом деле, на практике, все не столь однозначно. Особенности - как и все ангелы, владеют магией света и воздуха, от низкого до среднего уровня, в отличие от остальных классов обладают так называемым духовным оружием, связанным прочнейшими эфирными связями с "сердцем света". (Примечание великого мага Даризо - фактически аналог "сердца тьмы", у ангелов-возмездия "сердце" развито несколько сильнее, чем у других классов низших созданий света, формируя зачаток духовной оболочки (примечание - примерно, как у демонов-магов), другие ангелы духовной оболочки не имеют и сердце у них недоразвито). Духовное оружие даже при банальном соприкосновении с плотью смертного выпивает его душу и жизненную энергию (примечание - за исключением большинства стражей (имеющих дар), чтобы поглотить нас требуется проникающее ранение). Важной особенностью является то, что ангелы-возмездия способны придавать своему духовному оружию практически любой вид.
        - Вершители судеб или просто вершители - класс ангелов полностью противоположный демонам ужаса. Очень сильные менталисты, способны создавать измененных типа ровсов (Примечание великого мага Даризо - ровсы - измененные светом люди, имеют душу, которую контролирующий вершитель может в любой миг поглотить, другое название "проповедники", несут в себе существенный отпечаток силы ангела, способны заражать верой других, питая тем самым своего хозяина энергией истинной веры. Главной особенностью ровсов является способность передавать своему господину две трети жизненной энергии и силы души при ритуальном жертвоприношении, при этом, что особенно важно, не нарушая естественный фон смертности, оставшуюся часть энергию поглощают сами, отсюда сила ровсов способна расти. Прокаченный ровс превращается в так называемого псевдоангела - последние лишь немногим уступают в могуществе истинным ангелам, способны проникать в светлые миры). Особенности - без мага в бой не вступать.
        - Хранители - класс ангелов-магов - владеют магией света и четырех основных стихий, духовного оружия и зачатков духовной оболочки (как демоны-маги) не имеют, минимальный уровень магического умения - выше среднего. Могут создавать любых измененных светом, в том числе ровсов, в качестве жертв предпочитают смертных несущих скрытый дар, так как способны, в отличие от всех остальных классов низших ангелов и демонов, усиливать свои способности за счет усвоения дара. Крайне опасные противники, без магической поддержки в бой не вступать.
        - Искусители или ангелы порока - класс во многом аналогичный суккубам и инкубам, также являются довольно сильными менталистами, способны питаться энергией человеческих чувств, а так же создавать особый вид измененных (в отличие от тех же суккубов и инкубов, которые такими способностями не обладают) - любов. (Примечание великого мага Даризо - любы - измененный силой света смертные, лишены души, представляют собой гомункулусов с идеальными внешними данными, другое название - рабы любви, - поглощают жизненные силы жертв во время любовных утех, передавая энергию ангелу, при этом, не нарушая естественный фон силы). Особенности - очень опасны, могут длительно скрываться и концентрировать огромные запасы энергии, при обнаружении - немедленное уничтожение со всеми любами. (Примечание - любы способны существовать даже после уничтожения своего хозяина, накапливая при этом поглощаемую силу и передавая ее в дальнейшем новому хозяину. Искусители чувствуют свободных любов в пределах всех Срединных миров, из любой его точки).
        - Архангелы - вторая ступень созданий света, соответствую каждому классу низших ангелов, по сравнению с предыдущей ступенью могущество значительно возрастает. Имеют шесть пар крыльев, бесполы, владеют магией света и всех стихий, духовное оружие есть у архангела любого класса (примечание великого мага Даризо - "сердце света" полностью инициировано, формирует духовную оболочку), могут придавать ему любой вид, как и низшие ангелы-возмездия, только вплоть до энергетического уровня, на стражей действует так же, как и на простых смертных".
        Следующими шли ступени высшего ангела, князя света и светлого бога, информации по ним было, как и по темным, крайне мало, а что и было написано, ничем не отличалось от демонических сущностей. Пожалуй, можно было сделать акцент только на том, что высшие ангелы имели восемь пар крыльев, а князья света в высшей форме - десять.
        Еще раз, убедившись для себя в дозировании информации, Ден перешел к следующему разделу классификатора, где рассказывалось о редких классах демонов и ангелов, с которыми стражи сталкивались за свою историю, даже если это было один раз. Затем пошел черед измененных светом и тьмой, которых оказалось на самом деле довольно много. Здесь Иванов нашел информацию кого же он встретил в лабиринте. И если ибд ничем примечательным не отличался, являясь одной из слабейших измененных тварей, то вот дараи заставили Дениса покрыться холодным потом. Это уже были настоящие монстры. Юноша понял, что если бы не чистая случайность - а именно его ментальный удар по четырехрукому, он мог бы не пройти лабиринт до конца. Повезло, так повезло!
        Закончив с классификатором, Денис перешел к приложению, прочитав его уже внимательно от корки до корки. Тут было много чего интересного, и самое главное все на наглядных примерах. Особенно ему понравились истории про вершителя и искусителя, а также демонов-магов и хранителей. Это были очень поучительные примеры не хуже, чем с демоном ужаса. Кстати ссылки на эти странички в классификаторе были, но Иванов решил тогда больше не отвлекаться и позже посмотреть все приложение в целом. Что он, собственно говоря, и сделал. Когда классификатор и приложение остались в стороне, Денис встал и немного размялся прямо у себя в комнате, потратив на отдых минут пятнадцать, после чего взялся за третью книгу, которая называлась - "Введение в курс общей магии. Том 1" и погрузился в чтение.
        Глава 7. Серый Храм
        Денис протер руками слезившиеся и ноющие от чрезмерного перенапряжения глаза и наконец-то оторвался от книги. "Введение в курс общей магии" затягивало не хуже какого-нибудь бестселлера на его дорогой родине. Повествование в книге шло на удивление легко и гармонично, что для научного, кроме того специализированного на таком деле, как магия, учебного пособия было не характерно. В его мире учебная литература была поголовно скучна и являлась прекрасным лекарством от бессонницы. Вот только текст во "Введении" был написан таким убористым почерком, что постоянно приходилось напрягать глаза, чтобы тщательно разобраться в словах и ничего не перепутать. Но Ден мог собой гордиться - первый том он осилил до конца. Отложив книгу в стопку прочитанных, юноша сходил и умылся, после чего почувствовал себя довольно сносно и уже было хотел взяться за второй том, когда оказался рядом с окном и его усталое лицо осветили лучи закатного солнца.
        "Вот черт, уже вечер, мне же нужно в Серый Храм, пропади он пропадом. Меня мастера меча и маги и так со света сживут своими предметами, а еще этот пресловутый храм".
        Вот только делать было нечего. Назвался груздем, полезай в кузов! Кто велел Дену отличиться на всех этапах вступительных испытаний? Вот именно, что никто! Таким образом, нужно топать в Серый Храм и нечего отлынивать, сам виноват.
        В течение пяти минут приведя себя в относительный порядок, Иванов выбежал из своей комнаты. Спустившись на первый этаж, он увидел там учителя Заруха, который что-то писал в небольшой книжке или тетрадке. Услышав шум, старый тотемник оторвался от своего, безусловно, важного дела и посмотрел на виновника данного безобразия. Естественно это был его единственный ученик.
        - Куда это ты собрался, ученичок?
        - В Серый Храм, учитель, паладин, который проводил вчера испытание Храма, сказал, что сегодня вечером, меня будут там ждать.
        Зарух на секунду задумался с отрешенным видом, после чего сказал:
        - Да-да, что такое припоминаю, было, дело. Послушай Ден, а как ты собираешься добраться до Храма, ведь время уже поджимает?
        - Ну, может, придется пробежаться… - Видя, как от его слов на лице учителя расползается довольная ухмылка, юноша проглотил остальные слова. - Что-то не так, учитель?
        Зарух нашел в себе силы взять себя в руки и не засмеяться.
        - Конечно не так, ученик. Я нисколько не сомневаюсь, что любой в университетском городке укажет тебе путь к Храму, вот только это, поверь старику, не ближний свет и бегом туда будешь добираться несколько часов. Кстати, нам это придется в скором времени сделать и не раз, твоя форма оставляет желать лучшего. - От сказанного Денис аж вздрогнул, а по телу пробежала целая толпа мурашек: "Блин, только марш-бросков, да еще, поди, с полной выкладкой, мне и не хватало. О Боже, забери меня обратно в детдом!..". - Так что таким путем, ты к намеченной встрече, в срок, не поспеешь.
        - Что же мне делать?
        - Вот, теперь правильная постановка вопроса. Отвечаю - воспользуйся порталом.
        - ???
        - Ага, не понял! Объясняю на пальцах, в нашей школе, есть небольшая портальная комната, ориентированная и запитанная от общей университетской системы. Как там все работает, я, честно говоря, точно не знаю, сам понимаешь, не маг. Но ты в скором времени и это узнаешь, может потом, и просветишь старика, как говориться - учиться никогда не поздно, - "Забавно, - подумал про себя Денис, - у них тут даже поговорки схожи с нашими", - но сейчас не об этом. Так вот, из этой комнаты можно легко и быстро попасть в ключевые точки Университета и в том числе в Серый Храм. Правда, не внутрь, а рядом, но это уже мелочи. Вот так! Ну, чего молчишь?
        - Жду, когда вы проводите меня в упомянутую комнату и поможете с порталом.
        - Молодец! Раз так, то пойдем, а то не хорошо опаздывать, тем более к храмовникам.
        Идти оказалось совсем недалеко, не пришлось даже выходить на улицу. Пара драконов пересекла широкий холл первого этажа, затем небольшой коридорчик, заканчивающийся изящной резной дверью, на которой был изображен парящий дракон, за этой дверцей и оказалась портальная комната. То, что Ден увидел внутри, его, мягко говоря, потрясло. По середине комнаты стояла широкая каменная арка из черного камня, по всему периметру которой в три ряда были высечены сотни, если не тысячи непонятных знаков. Они слабо светились радужным сиянием и просто притягивали взгляд. Слева от арки стояла штуковина, напоминающая старый рентгеновский аппарат, который пылился в детдомовском медпункте, представляющая собой примитивный пульт управления с многочисленными кнопками и расположенный на уровне глаз экран-монитор.
        - Милость прошу, это и есть портальная система, - услышал Ден веселый голос тотемника. - Пойдем, я покажу, как им пользоваться, тут все довольно просто.
        Они подошли к пародии на рентген, и Зарух нажал на красную кнопку в крайнем левом углу пульта. После этого экран незамедлительно засветился голубоватым светом. Через несколько секунд на нем высветилась примитивная двустолбцовая таблица. В первом столбце сражу же бросились в глаза названия разнообразных школ, студенческая столовая, учебных корпусов, о которых Ден уже успел узнать, а напротив них, во втором столбце светился индивидуальный символьный шифр из цифр и букв. Не надо иметь семи пядей во лбу, чтобы понять принцип работы портала, тем более выходцу из технологического мира. Тем не менее, Иванов внимательно прослушал короткую лекцию учителя о методике управления портальной системой, хотя ничего нового для себя из нее не вынес. Землянин и сам быстро понял, какие кнопки отвечают за запуск и отключение системы, какие позволяют просматривать вариационную таблицу в полном объеме, ну и самое главное - какая кнопка запускает сам механизм открытия портала. Учитель лишь подтвердил его выводы.
        - Все понял?
        - Да, учитель.
        - Тогда тебе и карты в руки, пробуй!
        Ден, пожал плечами, подошел к пульту, быстро нашел в таблице код Серого Храма, в два счета набрал его и нажал кнопку активации. Две секунды ожидания и на месте арки, совершенно бесшумно, вспыхнуло голубое окно портала.
        - Молодец! - Зарух хлопнул своего ученика по плечу. - Все схватываешь на лету.
        - Спасибо, учитель. - Ден несколько смутился похвалы старого дракона, ведь для него тут совершенно не было препятствий в освоении, так сказать, азов управления портальными системами.
        - Ладно, иди, а не то и, правда, опоздаешь, тем самым, опозорив незапятнанную репутацию драконов.
        Ден слегка поклонился учителю и вошел в портал.
        Спустя секунду он вышел на нежащуюся в последних лучах закатного солнца лесную полянку. Бывший детдомовец стоял в круге, выложенным из небольших камней, в основном шаровидной формы, окруженным многочисленными лесными цветами. Внутри круга за исключением мелкого щебня ничего не было. Пока юноша любовался прекрасным пейзажем, солнце окончательно скатилось за горизонт. В мире наступило скоротечное царствие сумрака. Иванов сразу же почувствовал, как ему стало легче дышать, плечи сами по себе расправились, скрытая усталость насыщенного событиями и знаниями дня, стала постепенно и бесследно исчезать. Денис встряхнул руками и поспешил выйти на убегающую куда-то хорошо заметную даже сейчас не широкую дорожку, выложенную из мелкого и хорошо утрамбованного камня. Следовало поспешить, а не то он и на самом деле опоздает. Через пару минут ходьбы юноша вышел на простор и воочию увидел то, что в Университете Стражей называлось Серым Храмом. Храм был величественен и монументален, он завораживал и манил к себе взгляд, Иванов аж задержал дыхание, потрясенный красотой и, несомненно, древней мощью этого сооружения.
Не смотря на то, что в мир постепенно опускалась ночь, Храм был виден во всей красе. Он представлял собой многоуровневую пирамиду с широким основанием и постепенно суживающейся вершиной и чем-то напоминал сооружения древних майя и инков, по крайней мере, Денис видел как-то похожие строения по телевизору, в программе о древней истории Южной Америки. Всего уровней было десять. Все здание Храма было выложено из серого цвета камня с практически не заметными швами между глыбами, что придавало вотчине храмовников вид единого, как будто выплавлено в гигантской форме, сооружения. Каждый уровень, за исключение первого, был испещрен многочисленными окнами, больше напоминающими бойницы, так как они были очень узкими, но высокими. Каких либо дополнительных украшений, там статуй, барельефов и тому подобное не наблюдалось. Дорожка, по которой шел Денис, прямо упиралась в небольшие цельнометаллические ворота первого уровня или яруса. Иванов направился к ним. Когда юноша приблизился к воротам и уже хотел в них аккуратно постучать, то совершенно неожиданно для себя услышал знакомый голос, раздавшийся с боку.
        - Я рад, что ты не опоздал и не забыл о нашей встрече, юный адепт храма.
        Новоиспеченный студент готов был поклясться, что еще секунду тут никого не было и вдруг, на тебе. Денис обернулся на голос и увидел, как из глубокой тени справа от ворот вышла фигура паладина, проводившего испытание Храма. Юноша быстро взял себя в руки и, вежливо поклонившись, ответил:
        - Здравствуйте! Вот, как и договаривались, я пришел.
        - Прекрасно, тогда не будем тянуть время, патриархи тебя уже ждут.
        Что-либо сказать в ответ Иванов уже не успел. Паладин отвернулся от него и сделал шаг к двери. В тот же миг часть двери пошла рябью, как вода, растекаясь в стороны и открывая овальный проход в человеческий рост. Храмовник обернулся и махнул Дену рукой. Землянин молча последовал за паладином. Оказавшись внутри Храма, юноша увидел широкий коридор с высоким потолком, стены которого были сложены из тоже серого камня, что и снаружи. На высоте около полутора метров на обеих стенах с интервалом в пять шагов располагались многочисленные факелы с живым огнем. Денис сразу понял, что пламя здесь питало не масло, а самая настоящая магия. Огонь весело играл в непередаваемом танце, создавая сотни теней на пространстве всего коридора, заставляя и их тоже кружиться в завораживающих па. Дальше юный храмовник следовал за паладином минут пять по однотипным коридорам. На пути он видел множество дверей и открытых выходов в хорошо освещенные залы, но они никуда не заходили. Несколько раз слышал звон металла и человеческие голоса, но опять-таки никого не увидел. Юноша ощущал, что они постепенно опускаются вниз и, судя
по пройденному расстоянию и времени, должны были уже порядочно углубиться. Не успел Иванов, как следует подумать над данным вопросом, как паладин резко остановился и повернулся к нему. За его спиной Денис разглядел краешек двери.
        - За этой дверью, - начал тем временем паладин, - тебя ожидают патриархи Храма. Когда войдешь, обязательно поприветствуй владык, после чего максимально полно и абсолютно честно отвечай на все их вопросы. Сам ничего не спрашивай, даже если что-то будет непонятно или очень захочется. Понял? - Ден молча кивнул. - Если будет нужно, владыки сами разрешать тебе спросить. Теперь иди, я буду ждать тебя здесь.
        Паладин отошел в сторону, пропуская нового адепта к двери. Иванов громко выдохнул и, задержав дыхание, открыл ее. Шаг и он оказывается в небольшой, но очень высокой комнате округлой формы. Света здесь было гораздо меньше, чем в коридоре, и он исходил из двух чаш наполненных огнем, установленных на простых треножниках по бокам от двери. Тени в этой комнате плясали под самым потолком, практически полностью поглотив своими телами окружающее пространство. Глаза юного дракона быстро привыкли к дефициту света, и он, наконец, увидел тех, кто руководил Серым Храмом - патриархов. Они сидели на выступающем в комнату балконе, примерно на высоте двух с половиной метров. Их было трое. Тела патриархов скрывали черные хламиды с огромными капюшонами, так что рассмотреть, кого они собой на самом деле представляют, не представлялось возможным. Даже примерный рост владык опередить было затруднительно. Опомнившись, Денис низко поклонился и со сдерживаемой дрожью в голосе произнес:
        - Приветствую Вас, владыки!
        - Серый Храм также приветствует тебя, ученик, в своих стенах! - Голос, прозвучавший в ответ, казалось, шел со всех сторон, и было не понятно, говорит кто-то из патриархов или некто иной. Сам голос бывший детдомовец описать точно не мог, но то, что в нем звучала сила, нет не так - Сила, - было ясно, как день и ночь.
        А дальше начались вопросы. Денис, как предупредил паладин, отвечал только правду и как можно подробнее. Сначала патриархи пожелали узнать, как и где он родился, кто были его родители. Услышав в ответ только - "не знаю, я рос в детдоме", - перешли к другой теме. Правда, юноша отметил про себя - раз вопроса: "Что такое детдом?",
        - не последовало, патриархи прекрасно знали, что он собой представляет. Дальше вопросы чередовались о жизни Иванова и о том, как он очутился в Университете Стражей, как сдавал экзамены и проходил лабиринт, - вопросы шли в разнобой, но Денис ничему не удивлялся и только отвечал, отвечал и отвечал. Сколько так продолжалось, он точно не знал, но чувствовал, прошел далеко не один час. На последние вопросы он отвечал уже с изрядным трудом, во рту пересохло, язык увеличился раза в два, а голосовые связки переживали невиданные доселе перегрузки, однако патриархи и не думали останавливаться. В какой-то момент, уставший Денис, почувствовал, как его что-то коснулось. Организм, не смотря на усталость, среагировал мгновенно, выставляя ментальные щиты, но затем все неожиданно исчезло, как будто ничего и не было.
        "Скорее всего, показалось", - отметил сам себе Иванов и начал отвечать на очередной вопрос, который, кстати, оказался предпоследним.
        Наконец юноша услышал:
        - Хорошо ученик, мы услышали все, что хотели, теперь ты можешь задать свои вопросы.
        В самом начале общения с патриархами у Дена было много чего спросить, но сейчас он настолько был выжат, куда там бедному лимону, ему такое и не снилось, что все вопросы вылетели из головы. Землянин устало отрицательно махнул головой и хриплым голосом сказал:
        - Пока нет.
        - Тогда слушай внимательно! Храму ты будешь уделять два полных дня в неделю, а именно: субботу и воскресенье. То, что ты избрал школу Меча и твоим наставником будет мастер Сораз - очень хорошо. Сораз обучит тебя отличной технике, мы лишь отшлифует твои боевые навыки, таким образом, на специальную подготовку Храма времени хватит. Мы понимаем, тебе будет трудно, но это твоя судьба, ты сам ее выбрал. Пока все! Ты можешь отправлять назад в школу Дракона, но помни - в ближайшую субботу Храм снова ждет тебя. Отныне вход для тебя, УЧЕНИК, - последнее слово было явно выделено соответствующей интонацией, - всегда откроется. Теперь ступай.
        На ватных ногах Денис развернулся и вышел обратно в коридор, где его по-прежнему ждал паладин. Как только он появился из-за двери, храмовник ему слегка кивнул и повел обратно все в той же тишине. В конце пути они очутились вовсе не на улице, а в комнате со знакомой портальной системой.
        - Как пользоваться знаешь? - неожиданно спросил молчавший дотоле паладин.
        - Да, - прохрипел Иванов.
        - Тогда до следующей встречи.
        Храмовник ушел, плотно притворив за собой дверь. А Ден подошел к портальной системе, активировал ее, быстро нашел код школы Дракона, набрал его и вошел в появившийся тут же портал.
        Тем временем в комнате, где еще несколько минут назад Денис отвечал на вопросы шел интересный разговор…
        - Как вам мальчик, братья?
        - Думаю, младший был прав, он может оказаться потерянным дитя.
        - Что скажет владыка Тени?
        - Я согласен с владыкой Сумрака, все сходится с древними пророчествами, оставленными нам первым Серым владыкой, а он говорил с одним из наших богов.
        - Понятно. Мое мнение аналогично вашему, братья, и как нынешней Серый патриарх, я не вижу, что можно противопоставить словам моего древнего предшественника. Все успели посмотреть юношу?
        - Да.
        - Да.
        - Хорошо. Следы полноценной инициации теневой силы на лицо, хотя признаться младшему я сначала не поверил. Надеюсь, Серые боги простят мне это. Слияние с сумраком в теории тоже почти абсолютно, правда канал только начинает формироваться, но явно ускоренными темпами. Плюс он полноценный гений, с полным талантом в магии и драконовым тотемом.
        (Серые боги - или боги равновесия - об их существовании знают только паладины и патриархи Храма, а также члены Совета Университета. Информации о хранителях равновесия очень мало. Известно - они существуют, но вот в каких пределах обитают, и каким могуществом владеют - тайна, покрытая мраком. Серые несколько раз вмешивались в противостояние стражей с силами света и тьмы, и было это в самые тяжелые времена для защитников Срединных миров. Боги равновесия, как считают сами храмовники, когда-то и создали Серый Храм, как оплот стабильности среди хаоса в противоборстве света и тьмы. Кроме богов в иерархии равновесия было известно о князьях тени или серых князьях).
        - Ты смог блокировать часть его способностей, как велели нам хранители равновесия?
        - Да, владыка Тени, но только лишь на внешнем уровне, так что в управлении магическими силами он будет середнячком не более, за исключением ментала, тут он очень хорошо защищен. Что касается внутренних энергий, то достать их незаметно для юноши было не возможно. Даже в измотанном состоянии, он прекрасно блокирует свою внутреннюю сущность от чужого проникновения. Таким образом, как рейнджера и тотемника мы его ослабить не можем. Как ваши успехи?
        - Я успешно блокировал часть канала в сумеречные пласты реальности, который еще не успел раскрыться, так что здесь скачков быть не должно, и мы успеем полноценно обучить его манипулированию данной силой.
        - Отлично, владыка Сумрака, просто замечательно. А как у патриарха Тени обстоят дела.
        - Не все так радужно, как у брата, все-таки парень прошел полноценную инициацию, и его связь с тенью полностью сформировалась. Мне удалось создать внешний регулирующий контур вокруг его теневой сущности, надеюсь, это ограничит скорость развития его способностей в магии теней. Правда есть одно большое но!
        - Мы слушаем тебя владыка Тени.
        - Но - это дух дракона. Ни маги, ни кто-либо из нынешних гениев не смогут определить наше вмешательство в сущность мальчика, но только не дракон. Скрыть от этого духа подобное - просто не возможно, он видит все силы и пласты реальности насквозь, в том числе сумеречные и теневые. Я боюсь, что Великому духу не понравиться то, что мы сделали с его братом и при первом же слиянии второго уровня, он разрушит все наши усилия. К тому же дракон будет стараться проделать это как можно быстрее, а значит, парень в считанные сроки достигнет второго уровня тотемной силы.
        - Все ясно. Мы постараемся не допустить этого. Я найду способ поговорить с драконом.
        Что ж, нам пусть и частично, но удалось выполнить наставления древних, теперь остается только ждать, что из этого выйдет и больше не мешать. А теперь пора заняться делами Храма.
        Через миг, комната, где Ден встречался с патриархами, окончательно опустела.
        Глава 8. Зачеты
        Неделя пролетела с неописуемой скоростью, куда там мгновенью, по сравнению с темпом обучения Дениса, оно плелось черепашьим ходом, и черепаха эта была дряхлой и немощной. Подготовка к вступительным испытаниям теперь казалась ему раем, а жизнь в детдоме и того больше.
        С утра, едва продрав глаза после трехчасового сна, Иванов мчался в школу Меча, где его с нетерпением ждал учитель Сораз. Три часа он под бдительным руководством наставника прыгал, бегал, скакал, еще только в букву "зю" не заворачивался и все это практически без отдыха. После чего учитель вручал в трясущиеся от перенапряжения руки землянина рукоять деревянного клинка и начинался танец мечей. Несмотря на всю чудовищную нагрузку, занятия в школе Сораза Дену очень нравились. Юноша с радостью осваивал науку настоящих мужчин, тем более у него практически все получалось. Утренний и вечерний сумрак по-прежнему питали его своей энергией, позволяя не свалиться от чрезмерных, даже для уникума, нагрузок. Уже на первую свою настоящую тренировку Иванов явился с собственным деревянным мечом, с которым он прошел испытание лабиринта, чем не в малой степени удивил мастера Сораза. Ден тогда рассказал историю своего меча, и учитель разрешил использовать его в качестве учебного пособия. Тот день также начался с физической подготовки и довольно жесткой, но бывший детдомовец справился. Затем начался первый урок
фехтования, если его так можно было назвать. Сораз рассказал ученику, что же такое меч на самом деле, и Иванов неподдельно проникся уважением к оружию, которое избрал. Мастер показал юноше несколько видов мечей, поведал их слабые и сильные стороны, а потом перешел к тому, как же это чудо оружие нужно правильно держать, показал несколько боевых стоек, из основных. Денис все схватывал на лету, сам себе удивляясь. Один раз показанное движение тут же отпечатывалось в сознании, и он легко его повторял. Сораз был очень доволен. В первый день Иванов выучил несколько десятков разнообразных движений, как атакующего, так и защитного характера. Напоследок, когда он уже собирался назад в школу Дракона, мастер Сораз похлопал его по плечу и радостным голосом сказал:
        - Я не ошибся в тебе Денис, у тебя действительно превосходный талант мечника, и мы его обязательно отточим и отшлифуем.
        На следующий день, после физической подготовки учитель начал тренировку со спарринга. Задача ученика состояла в том, чтобы использую полученные на предыдущем занятии приемы и навыки, показать слаженную технику боя, пускай и на самом примитивном уровне. По началу все шло хорошо. Иванов продемонстрировал смену стоек в зависимости от поведения противника, отразил несколько атак учителя, контратаковал сам, сплетая из вчерашних отдельных приемов замысловатый рисунок боя, снова ушел в защиту, затем следующая атака и так далее. Во время очередного удара учитель Сораз неожиданно изменил его направление, выйдя за рамки ранее изученного Деном. Естественно юноша не успел грамотно среагировать и его блок прошел вскользь, а деревянное лезвие клинка наставника больно ударило в левое плечо Иванова. После этого коварные удары последовали один за другим, награждая юного мечника очередным синяком. В какой-то момент он не выдержал и отдался разгорающейся в глубине души такой знакомой и спасительной ярости. В считанный мгновения движения ученика значительно ускорились, клинок в его руках словно зажил собственной
жизнью матерого хищника, пробивающего дорогу к горлу врага. Рисунок боя сменился, словно по мановения волшебной палочки, перейдя совершенно на иной уровень восприятия. Но учитель ни в чем не отставал от вдруг разразившегося десятками стремительных и выверенных ударов ученика. Если кто-то в тот момент посмотрел на лицо Сораза, то он увидел бы, как мастер меча улыбается довольно улыбкой. А Дена в этот момент все захлестывала и захлестывала ярость. Юноша слепо рвался вперед, стремясь, во что бы то ни стало добраться до учителя, нанести тому хотя бы один, пусть самый слабенький, но удар. И казалось, когда ему практически удалось дотянуться до заветной цели, последовал болезненный удар в грудь, выбивший из легких воздух и искры из глаз, тело, словно напоровшееся со всей возможной скорости на стену, полетело назад, а любимый меч куда-то в сторону. Приземление на бренную землю тоже вышло не слишком мягким, а если учесть, что пришлось пару метров проехать на пятой точке, то даже очень не мягким.
        После спарринга состоялся довольно серьезный разговор между учеником и учителем. Тогда Сораз сделал Дену выволочку за вспышку ярости, на что Иванов, не скрывая эмоций, поведал наставнику, как эта самая ярость выручала его с момента встречи с демонов и вплоть до сегодняшнего дня. В ответ ученик услышал только одно слово:
        - Дурак!
        За то время, на которое землянин решился дара речи, Сораз подробно объяснил ему, чего он мог в итоге добиться.
        - Денис, ты умный парень, хотя еще молод, но и полный дурак. Неконтролируемая ярость, злость, самые худшие помощники в любом деле. Да, они не раз выручали тебя, придавая необычные силы, но в любой момент, повторяю в любой, ты мог лишиться из-за этого жизни. Тебе просто везло. Однако уже сегодня, будь наш бой настоящим, ты был бы уже мертв. Сейчас ты показал мне свой скрытый талант во всей красе, признаюсь честно, я тебя немного спровоцировал, но ты повел себя и правильно и неправильно одновременно. Последнее заключается в том, что ты перестал себя контролировать, за что и поплатился. В тебе скрыто очень многое, ты должен это понимать и САМОЕ ГЛАВНОЕ - КОНТРОЛИРОВАТЬ!!! Запомни раз и навсегда - ярость сама по себе не так уж и плоха, а в твоем случае наоборот весьма полезна, но только до тех пор, пока ты задаешь ей темп, а не она тебе. Твой разум всегда должен оставаться холодным, в любой даже самой экстремальной и безвыходной ситуации, только тогда ты сможешь выбрать правильное решение. Холодная ярость и подчиненная злость должны стать твоим секретным оружием, а не медвежьей палкой, которая
подставит тебя под удар в самый неожиданный момент. Запомни это хорошенько! Учись контролю, твой разум, сознание, душа, если хочешь, должны занимать главенствующее положение всегда и везде, быть холодными и расчетливыми, а все остальное - помогать, а не мешать. Еще раз повторяю для непонятливых - научись сдерживать свою ярость в узде и она тебе во всем поможет.
        Денис дураком, естественно, не был и крепко запомнил тогда слова учителя.
        Между тем занятия и тренировки в школе Меча продолжались, правда, уже на другом уровне. Сораз раз за разом заставлял ученика гневаться, а он старался сохранить при этом ясность мысли, параллельно разжигая в себе пожар ярости, и у него получалось все лучше и лучше контролировать себя. Само собой, что в данных условиях обучение шло на порядок быстрее, и Денис за какую-то неделю вполне достиг уровня остальных учеников первого года обучения, не считая ароальских дворян.
        Но если овладение фехтовальной техникой продвигалось семимильными шагами, то на магическом поприще все проходило со скрипом. Нет, теорию Иванов знал хорошо, запоминая на раз любой прочитанный материал, не было затруднений и с его пониманием. Все проблемы начинались с практики. Ден не раз вспоминал парадокс Йоги Бера: "В теории, между теорией и практикой нет никого различия. На практике - есть!", - вот только радости это не приносило, учителю Далину, кстати тоже.
        - Какого демона ты, зная на зубок всю теорию, так волочишься на практике?! Эти долбаные книги ты выучил наизусть, я и то так не знаю материал, но как дело доходит до реализации знаний у тебя получается какая-то фигня.
        - Учитель вы не справедливы, - отнекивался ученик, - у меня все получается, правда слабоватенько, но ведь получается.
        - Сожри твою душу ангелы, это называется, получается?! Денис ты гений, абсолютный маг, твое сродство со всеми энергиями должно быть максимальным. А что же получается в итоге? Ты выдаешь результат заштатного середнячка.
        - Ну, я же в этом не виноват…
        - А кто? - прорычал разозленный мастер-наставник. - Чего молчишь?
        - Свою версию я уже озвучил, - процедил Иванов.
        - Да не могли архимаги ошибиться, НЕ МОГЛИ!!!
        - У меня больше вариантов нет. Раз они не ошибаются, значит просто таковы свойства моего дара. Мастером я стану, этого в принципе достаточно.
        - Ты… (далее следует не нормативная лексика).
        Да, с магией у бывшего детдомовца возникли трудности. Иванов книги, которые ему приносил наставник Далин, поглощал пачками, потрясая учителя на следующий день ответами по теории. Но когда дело подошло к практике возникли определенные трудности. Оказалось, что Денис может активно манипулировать очень небольшим объемом магической энергии. Проблем с подготовкой к колдовству не было. Слияние сознания ученика с внешним миром осуществлялось мгновенно, на уровне рефлексов, а не как раньше - длительной медитацией. Это состояние, которое стражи-маги называли "активация", было обязательным элементом колдовства. Только после активации маг мог видеть мир истинным (магическим) зрением и соответственно манипулировать этой энергией. Как узнал из книг Иванов, пререготивой магов была работа с внешними, природными, источниками силы, за исключением, пожалуй, менталистов. Как подключаться к энергии стихий, жизни и смерти Денис изучил и постепенно освоил это на практике, тут проблем не было. Но вот объем силы, который он мог удержать и, соответственно, оперировать им, был довольно небольшой, что требовало изрядного
напряжения и скрупулезности в работе с заклинаниями, ведь требовалось минимизировать потери энергии, чего землянин делать не умел, и Далину приходилось тратить время и обучать этому ученика. Само собой наставника это не радовало. Со временем и так было туго, а тут лишние растраты. Но было в данной ситуации кое-что еще, а именно то, что некоторые заклинания Денис на сей момент, просто не мог освоить, банально не хватало энергии. Между прочим, эти заклинания были из разряда боевых. Тем самым возникали очень большие вопросы - сможет ли Иванов удержаться на боевом факультете или его переведут на общемагический. Естественно юного гения все это тоже злило, и он из кожи вон лез, лишь бы не завалиться на перовом же зачете, который стремительно приближался. По высочайшему решения Денису была отведена всего одна неделю, чтобы догнать в программе остальных боевых магов и желательно рейнджеров, после чего сдача обязательных зачетов и учеба в общей группе. О последнем Иванов прямо сказать мечтал. Ему до чертиков надоело быть одному. Здесь в новой жизни он хотел иметь множество настоящих друзей, а может, если
повезет, познакомиться и с девушкой. Но предстоящих зачетов юноша боялся едва ли не больше, чем вступительных испытаний. Слава древним стражам, как тут в Универе говорил и стар и млад, хоть Серый Храм сжалился над бедным студентом и разрешил не приходить в ближайшие субботу и воскресенье на занятия. У Дениса появилась пара дней резерва, чтобы как следует подготовиться. Он готов был расцеловать юного послушника принесшего письменное послание от Храма, в котором и сообщалось, что Иванов может пропустить пару уроков для "оптимизации магической подготовки и в связи с предстоящими зачетами…".
        И вот это время наступило!
        Первые зачеты будущие боевые маги сдавали по общемагическим дисциплинам и "демоноангелологии", как сам для себя юноша назвал дисциплину, изучающую порождений света и тьмы и их созданий. Она была единой для всех первокурсников Университета. Всего же Денису предстояло сдать четыре зачета, а именно: теорию по "демоноангелологии", теория видения и работы с магическими источниками, потоками силы и структурами, практику общего плетения чар и произвольную практику по заданию преподавателя. Больше всего Денис боялся последнего зачета. Аттестация по магическим дисциплинам будет проходить на кафедре основ магии, которую наставник Далин охарактеризовал одним словом - звери, и это тоже не внушало особой уверенности в положительном результате. Нет, за теорию юноша совершенно не боялся, за практику общего плетения чар - его слегка колбасило, а вот произвольную практику Иванов всерьез опасался завалить. Что спросит препод? Вот именно, что не известно. Остальные хотя бы проходили там обучение и могли чего-то ожидать или даже знать. У него ничего подобного не было. Далин в общих чертах рассказал, конечно, что
вопрос будет из пройденного практического курса, но неизвестность все равно пугала. А вдруг он вообще ни разу не плел то заклинание, которое его попросят сотворить или у него не хватит силы на его создание, что тогда? Отчислят на факультет общей магии?
        С такими мыслями Денис шел на первый зачет по "демоноангелологии". Благо до кафедры демоно - и ангеловедения, так она правильно называлась, было, рукой подать и пользоваться порталом он не стал. Юноша встал по сложившейся уже привычке рано, перед самым рассветом. В школу Меча сегодня идти было не надо, так что землянин с удовольствием позанимался в своей школе, тут тоже было, где развернуться, при условии, что старый хитрец Зарух не показал и десятой доли оснащения школы, отвечая на все выпады Иванова парой слов: "Скоро увидишь" или "Всему свое время". Ден, конечно же, был очень любопытен и не раз пытался пролезть в то или иное здание школы или хотя бы в какую-нибудь комнатушку, только ничего у него не получалось, школа до поры до времени надежно хранила свои секреты от единственного ученика.
        Кафедра демоно - и ангеловедения находилась совсем рядом с сектором рейнджерских школ Университетского городка. Кафедра была одной из самых крупных, и занимала целой здание довольно внушительных размеров. По форме оно напоминало русскую букву "Т" и состояло из четырех наземных этажей и трех подземных. Последние были отведены под исследовательские лаборатории, где проводились работы по изучению темных и светлых сущностей или их слуг, попавшихся живыми в руки отрядов стражей. Защита там была одной из самых совершенных и сильных во всем Университете. Обо всем этом Денис узнал со слов мастера-наставника Далина. Так же учитель по большому секрету поведал о четвертом подземном уровне-полигоне, где будущие боевые маги тренируются в схватках с настоящими тварями света и тьмы или специально подготовленными големами.
        До места Денис, прокручивающий в голове "тонны" информации, добрался быстро и совсем незаметно для себя. Его блуждающий взгляд сам зацепился за нужное здание, и только потом включилось сознание. Наставник Далин подробно описал Иванову, как выглядит кафедра демоно - и ангеловедения, так что перепутать шедевр зодчества украшенный сотней статуй ангелов и демонов в четыре этажа и в форме буквы "Т" было не с чем. Денису, как единственному сдающему, крупно не повезло, как считал сам юноша, так как отвечать придется заведующему кафедрой, магистру боевой магии гас Сфену Боргади. Со слов учителя Далина гас Сфен, барон Боргади был человеком строгих правил, считающим свой предмет одним из основополагающих в обучении любого стража, а боевого мага тем паче. Ден спросил тогда учителя:
        - Мастер, а почему магистр боевой магии заведует теоретической кафедрой?
        На что услышал в ответ:
        - Вот когда в конце первого полугодия и курса побываешь на подземных уровнях его кафедры, тогда и поймешь что, зачем и почему.
        Гас Сфен Боргади, должен был ждать ученика в своем кабинете к восьми часам. Юноша успевал, у него было в запасе еще добрых пятнадцать минут, но если придется бродить по кафедре в поисках кабинета заведующего, этого может и не хватить. Опасения Иванова оказались напрасными. В фойе кафедры Денис, едва переступив порог, увидел сидящую за широким столом средних лет женщину в одеждах служащей Университета.
        "Ага, местный администратор, очень и очень хорошо, у нее и спросим, где гаса Сфена искать".
        Как землянин узнает в последующем, подобные "администраторы" есть практически при любой кафедре, в их задачу входит подсказать и помочь новичкам найти нужное помещение или человека, а может и не человека на кафедре. Набирались они из простых людей соседнего с Университетом городка, которые с удовольствием соглашались поработать, тем более платили здесь довольно щедро.
        Приблизившись к женщине, Денис вежливо спросил:
        - Извините, скажите, пожалуйста, вы не подскажите, где мне найти кабинет заведующего гаса Сфена Боргади?
        - Конечно, сынок, - дружелюбным голосом ответила женщина, - кабинет гаса Боргади находится на втором этаже. Поднимитесь по лестнице и пойдете прямо, шестая дверь по правой стороне и будет нужная вам.
        - Большое спасибо, вы мне очень помогли. - юноша кивнул головой в знак признательности и пошел в сторону лестницы.
        - Пожалуйста! Обращайтесь.
        Пользуясь подсказкой, найти кабинет гаса Сфена оказалось проще пареной репы. Ден стоял перед нужной дверью уже через полминуты и размышлял, можно ли попробовать постучать. До нужного срока было еще десять минут, и Иванов не знал, как себя правильно повести. Наконец он решил все-таки постучать.
        - Да, да, войдите, - сразу же услышал юный дракон.
        Денис глубоко вздохнул, выдохнул и открыл дверь.
        - Скажите, пожалуйста, леди, как мне найти общий портал? - радостным голосом вновь спросил Иванов женщину-администратора.
        А радоваться было чему - первый на сегодня зачет был сдан на отлично.
        Гас Сфен Боргади, оказался на взгляд Дениса очень неплохим человеком и ревностным преподавателем, в хорошем смысле этого слова. Барон встретил первокурсника приветливо, без великосветских замашек и заносчивости.
        - О, вот и наш юный гений пожаловал, что ж милости просим. Признаться, я люблю пунктуальных людей и нелюдей, но тех, кто приходит заранее так просто обожаю. Если не ошибаюсь - Денис Иванов?
        - Так точно, господин гас!
        - Молодец, отвечаешь как истинный боевик. Ну что же, будущий коллега, присаживайтесь, вот прямо сюда, напротив меня, - магистр указал на стоящий перед его огромным столом стул с высокой спинкой, - и, пожалуй, приступим, чего зря время тянуть. Тем более, впереди у тебя еще три зачета, два из которых по практическому курсу, так что давай сразу и начнем. Обидно конечно, что ты пропустил месяц занятий на нашей кафедре, но это не твоя вина, да и еще успеешь, к нам находится, может даже надоест. Ну, давай, садись.
        Когда Иванов занял указанный стул, магистр озвучил вопросы зачета:
        - У меня к тебе будет всего три вопроса: первый - общая классификация ангельских сущностей с кратким описание отдельных созданий, второй вопрос - подробная характеристика демонов-воинов и третий вопрос - любы, все, что о них знаешь. Вопросы ясны, уточнения требуются?
        Ден улыбнулся и ответил:
        - Нет, все понятно.
        - Время на подготовку давать?
        - Спасибо не нужно.
        - Тогда отвечай…
        И Ден ответил. Дополнительных вопросов не последовало.
        - Молодец, парень, выше всяких похвал! Оценка - отлично! Так и дальше держать.
        - Спасибо, господин гас.
        - Не за что, ты заслужил свою оценку.
        Так что у Дена была причина порадоваться. Гас Сфен Боргади больше не стал задерживать ученика, посоветовав ему напоследок воспользоваться порталом для быстрого перемещения на кафедру основ магии. Иванов решил воспользоваться дельным советом и сэкономить дорогое время. На радостях юноша выскочил из кабинета барона не спросив, как найти портал. Но уже на лестнице он сориентировался и решил все разузнать у женщины-администратора, которая ему уже один раз помогла.
        - А тут совсем рядом. Вон дверь позади тебя, видишь?
        Денис обернулся.
        - Вижу.
        - Вот тебе и ответ. За этой дверью зал общего портала кафедры и есть.
        - Еще раз большое спасибо, леди, вы второй раз выручаете меня.
        - Ничего, работа у меня такая. А за вежливость ответное спасибо.
        Ден поклонился женщине и побежал к указанной двери.
        Портал оказался стандартным, ничем не примечательным, разве что арка была побольше, чем в школе Дракона и Сером Храме, а так никакой разницы. Найти координаты кафедры основ магии удалось практически сразу. И вот уже портал готов. Шаг и он оказывается на другой кафедре.
        Кафедра основ магии встретила Дена шумом и гамом. В портальном помещении находилось, по крайней мере, человек двадцать и создавалось впечатление, что каждый из них что-то говорит. Все присутствующие были одеты в одежды учеников Академии Магии, всех факультетов. Иванов сегодня тоже вынужден был быть в соответствующей форме одежде. На левом плече его серо-стального пиджака была одна золотистая поперечная полоска первокурсника, на правом - шеврон факультета боевой магии - щит с косматым огненным шаром в центре, пронизанный ветвистой молнией. Общемагический факультет имел символ в виде идеального круга, разделенного на четыре части разных цветов: белого, коричневого, синего и красного. У целителей на шевроне был изображен зеленый куст, оплетающий чашу, а у темных магов - череп с короной темного пламени. Дену, честно говоря, больше всех нравился именно этот символ, но и факультетский тоже пришелся по душе.
        - Эй, первачок, чего застыл, освобождай проход, другим тоже надо телепортироваться.
        Денис нашел взглядом источник голоса, которые не совсем вежливо обращался к нему. Это оказался второкурсник с нашивками общего мага. Будущий повелитель стихий отличался высоким ростом, возвышаясь почти на голову над всеми остальными и просто вопиющей аристократичностью. Землянин его сразу невзлюбил. Иванов хотел, было ответить, но передумал. Он и вправду слегка опешил от неожиданности, оказавшись в столь шумном и полном людей месте после многих дней практически полного одиночества и немного подзадержался у арки портала. Таким образом, поторопить его имели право, но вот грубить не следовало. Юный дракон решил на первый раз смолчать, но лицо своего первого обидчика в Университете он запомнил и при случае сделает обратный ход. Прежний Денис очень бы удивился своим нынешним мыслям, но это был прежний Денис, живший до встречи с демоном. Нынешний был томником-драконом, гением магии и не пристало ему позволять, кому бы то ни было, себя оскорблять.
        Юноша освободил место у портала и пошел по направлению к единственной виднеющейся двери. Он специально пошел так, чтобы его маршрут совпал с местом нахождения длинного болтуна. Проходя мимо него, Ден посмотрел четырехцветному (негласное название учеников факультета общей магии, которое они очень не любили) в глаза, где прочел явную спесь, злость и неприкрытый вызов. Своим взором Иванов показал только чистый и незамутненный гнев. Не задерживаясь, он прошел дальше и, сделав буквально пару шагов, услышал за спиной произнесенные сквозь зубы слова второкурсника:
        - Свидимся еще, первачок.
        Денис резко остановился и обернулся:
        - Обязательно, вторачок, обязательно!
        Максимально презренно кивнув, ученик боевого факультета пошел дальше, уже не обращая внимания на разговоры вокруг и за спиной. Дойдя до двери, он резко открыл ее и очутился в широком фойе. В первый момент Дена охватило чувство дежавю, будто он и не телепортировался с кафедры демоно - и ангеловедения. Лишь приглядевшись, он понял, что все здесь совершенно по-другому, например, за столом администратора сидит средних лет мужчина, а не женщина.
        Иванов был проинструктирован наставником Далином, что три оставшихся зачета будет принимать небольшая комиссия из сотрудников кафедры в комнате номер 306. Ее теперь и следовало, найди. Само собой юноша обратился к администратору. Через две минуты он был уже на месте. А еще через минуту бывший детдомовец стоял перед длинным столом, за которым сидело трое магов в одеждах общестихийников, и медленно потел.
        - Представьтесь, юноша, - сказал сидящий в центре маг. Видимо это был председатель комиссии.
        - Денис Сергеевич Иванов, ученик первого года, факультет боевой магии. - Новоиспеченному студенту удалось произнести все без запинок и ровным голосом, хотя внутри он был натянут, как струна.
        - Чудесно. Раз уж мы с тобой не знакомы, то для начала предлагаю познакомиться. Мое имя гас Тирод Бигримон, я возглавляю кафедру основ магии нашего Университета. Справа от меня находится магистр Йорес Гравини - лектор курса основ магии на факультете боевой магии. Слева - мастер Вадор Дирав - преподаватель практического курса вашей группы боевиков, первого года обучения. Милорд ректор проинформировал нашу кафедру о новом ученике боевого факультета, зачисленном в группу неделю назад. Приказ о внеочередной аттестации за подписью главы Университета находится у нас, могу его даже продемонстрировать. - Гас Тирод взял со стала лежащий сверху лист бумаги и развернув его, показал написанное Дену. - Зачетные ведомости мастер Далин сегодня утром так же занес на кафедру. Таким образом, все формальности соблюдены, и мы можем переходить непосредственно к зачету, по результатам которого будет решаться вопрос - сможешь ли ты продолжать обучение с основной группой или еще придется позаниматься самостоятельно. Ты готов?
        - Да, господин гас.
        - Тогда приступим. - Гас Тирод взял из стопки бумаг пред собой три листочка. Это оказались зачетные ведомости. - Начнем с теории. Прошу вас, магистр, задавайте ученику вопросы.
        Магистр Йорес посмотрел на юношу и одобряюще ему подмигнул.
        - Для начала ответь, ты ознакомился с перечнем необходимой литературы?
        - Да, магистр. - Ден незаметно для себя начал успокаиваться. Буря чувств постепенно сходила на нет, разум становился холодным и чистым. У него так было всегда - перед делом он мог изрядно волноваться, нервничать или даже психовать, но как только процесс начинался, он брал себя в руки и со всей силой включался в работу. Так было и сейчас.
        - Скверно, конечно, что ты пропустил лекционный курс, там много чего полезного и нового, отсутствующего в доступной литературе рассказывалось, но с этим уже ничего не поделаешь. В общем, так, вот тебе первый вопрос - основные принципы построения огненных плетений боевого класса в зависимости от внешних природных условий и состояния доступного источника энергии. Вопрос понятен, ученик?
        - Да, магистр.
        - Готовы отвечать сразу или требуется время на подготовку?
        - Я буду готов через минуту.
        - Хорошо.
        Денис знал ответ на заданный вопрос. В принципе магистр затронул довольно непростую тему и в очень широком диапазоне. Стихия огня самая коварная из четырех основных. Пламя в руках магов, особенно боевых, - могущественное оружие практически против любого врага, ведь даже для тварей, порожденных огненной стихией, можно подобрать соответствующее плетение и разновидность огня, способное их уничтожить. Но при этом было огромное количество условий и нюансов, которые любой маг должен был учитывать при творении чар стихии огня. Собственно об этом Иванову сейчас и предстояло рассказать.
        - Позвольте начать?
        - Начинайте.
        - При создании огненных плетений, во-первых, основополагающее значение имеют вид, и качественные характеристики самого заклинания. Рассмотрим данную особенность. Все огненные плетения можно разделить на две большие группы: открытые или свободные и закрытые или оболочечные. Характерным примером первой группы заклинаний служит язык огня, второй - огненный шар. Для открытой группы характерна прямая зависимость от условий окружающей среды при создании плетений, в то время как для оболочечных - условия внешнего воздействия не играют большой роли. Разберем вначале свободные заклинания. Так для создания языка огня помимо силовой составляющей и самого каркаса плетения необходимо в обязательном порядке учитывать: первое - базовые атмосферные характеристики, в частности такие как, ветер, содержание кислорода в газовой смеси и ряд других показателей. Банальный пример, в среде с высоким содержанием кислорода заклинание языка огня создается значительно легче и экономичнее, чем в безкислородной, затраты силы снижаются в разы. - Первые дни непосредственно учебы несколько удивили Дена. Знакомясь с литературой, он
неожиданно отметил для себя глубокую связь собственно магической науки с математикой, физикой, химией и другими чисто приземленными дисциплинами. При этом информация излагалась сугубо научным и доказательным языком, свидетельствующим о глубоком понимании авторами сущности проблемы. Это было очень неожиданно. Однако, разобравшись, землянин не поленился мысленно воздать честь магам стражей, которые, базируясь на достижениях техногенных миров, совершили переворот в магической науке, подняв ее уровень в несколько раз. К счастью для него, у Иванова был великолепный базис среднего образования и особых трудностей в научном понимании магических дисциплин в процессе их изучения он не встречал. И это было большим плюсом в скорости поглощения нового материала. - Второе - открытые плетения легко дестабилизировать, оказывая воздействие как непосредственно на каркас заклиная или энергетическую связь со стихией, так и путем опосредованного манипулирования средой, таким образом, необходимо заранее минимизировать подобные возможности соответствующей защитой. Теперь аналогично рассмотрим оболочечные плетения, что же
характерно для них. Пожалуй, на мой взгляд, на первое место стоит поставить более высокую стабильность этой группы огненных заклинаний. Относительную обособленность от внешних условий, подчеркиваю слово - относительную, - нужно рассматривать с двух сторон: положительной и отрицательной. Явным плюсом служит более высокая защищенность данных плетений, так как у противника уменьшается вероятность их дестабилизации, соответственно сокращаются энергетически и временные затраты на защиту. Минусом может служить то, что не используются благоприятные природные условия, позволяющее иногда значительно усилить эффект заклинания с минимальными затратами силы. Классическим оболочечным плетением служит огненный шар, представляющий собой структуру из энергетического каркаса-капсулы, с заключенной внутрь огненной составляющей. В зависимости от заданных свойств капсулы и стихийных характеристик различают различные типы пульсаров, но это не относится к теме заданного вопроса.
        - Что ж, хорошо, - прервал магистр ответ ученика, - на этом с первой частью вопроса закончим. Ответ очень и очень достойный, так что не будем терять времени и перейдем ко второй части.
        Иванов молча кивнул, после чего продолжил:
        - Огненная стихия отличается от других основных тем, что имеет гораздо меньшее число мощных энергетических источников и в тоже время абсолютное большинство исследований утверждают о более высоком базом фоне огненной силы, чем у других стихий. Причин данного феномена, как и его механизмов, пока не найдено. Наибольшей популярностью пользуются предположения великого мага Эризона, который в своих трудах ссылаясь на теорию равновесия вселенских сил, утверждал, что более высокий фон стихии Огня как раз и связан с тем, что большинство источников чисто огненной силы значительно уступает в количественном отношении другим стихиям. Соответственно закону равновесия и повышается общий фон пламенной энергии. Теперь перейдем непосредственно к сути ответа на заданный вопрос: зависимость боевых огненных плетений от состояния доступных источников энергии. Отвечаю - зависимость имеет прямой характер. Работа с огненными плетениями в усредненных условиях и вне источников других стихий, что собственно и наблюдается в девяносто процентах случаев, предпочтительней, так как повышенный магофон стихии позволяет экономить
собственный ресурсы заклинателя. Собственно говоря, это основная причина любви большинства магов, не только боевых, к огню, а не бытующая в народе версия о чудовищной силе огненных заклинаний. К примеру, молния с вложением равного по объему количества силы по поражающему эффекту превосходит тот же пульсар или огненное копье. Можно привести соответствующее уравнение…
        - Уравнение пропустим, продолжайте далее, - остановил разворачивающегося к доске юношу магистр.
        - Основными, доступными источниками силы огня в Срединных мирах служат действующие вулканы, в меньшей степени их потухшие собратья, открытые лавовые потоки, имеющее место быть в некоторых мирах, как это не парадоксально, гидротермальные зоны, так как в этих местах глубинное пламя выходит на поверхность, ну и обширные зоны собственно огня, например лесные пожары. Для последнего источника очень важен механизм возникновения пламени: природный или искусственный. В случае искусственности пламени количество вырабатываемой энергии существенно меньше, чем при природном огне. Данный постулат один из основополагающих.
        - Достаточно! - На этот раз Иванова прервал сам гас Тирод. - Теорию ты знаешь великолепно, тут споров нет, так что вопросов больше не будет. - Маг взглянул на своих коллег, те кивнули в ответ. - Оценка само собой - отлично. Давай перейдем к практике. Пожалуйста, мастер Дирав.
        Мастер Вадор взял протянутую гас Тиродом зачетную ведомость, откашлялся и, строго посмотрев на ученика, мол, игра в бирюльки закончена, заговорил.
        - Первое задание по дисциплине общее плетение чар. Внимание, ученик, вопрос следующий: создайте структурированное плетение на основе стихии воды, общее для водяного бича, петли и замораживающего хлыста Живара, осуществите последовательную динамическую трансформацию плетений в произвольном, на твой выбор, порядке, с ограничением по времени, ну скажем в две минуты, для первого курса и самообучения вполне приемлемая цифра. Вопрос понятен?
        - С вопросом все ясно, мастер, есть небольшое уточнение: сколько времени будет предоставлено на построение базового структурированного плетения?
        - Отвечу так - торопится, не заставляем, это скидка на первый курс и неопытность, на первом этапе главное правильно создать плетение, быстроту и все остальное освоишь потом, но и в тоже время вечно ждать не будем. Понятно?
        - Да, мастер.
        - Демонстрацию действия всех трех пленений покажете вот на этом фантоме, - мастер Вадор указал рукой на изображающий какое-то чучело манекен в пяти метрах слева от себя. - Еще вопросы или уточнения есть?
        - Нет.
        - Тогда приступай.
        Денис вежливо поклонился комиссии, встряхнул руками и вошел в состояние активации. Мир тут же преобразился, расцвел многообразием энергий. Фоновый поток стихийных сил, который на территории Университета мог быть, как искусственно завышен, так и снижен, был на уровне средних значений. В принципе это было неплохо, преподаватели не стали усложнять задачу, хотя могли, снизив магофон. Вычленить ручеек энергии стихии воды удалось привычно и просто, тут у Дениса проблем никогда не возникало, абстрагироваться и сосредоточиться только на нем, тоже получилось с первого раза. Теперь для Иванова существовала только сила воды. Окружающие потоки первозданной стихии закружили сознание юного чародея, стремясь унести его по течению в неведомые дали. Это было очень опасно и юному дракону пришлось напрячься, чтобы исчезло это притягательное наваждение. Плохо было то, что для этого пришлось потратить собственную силу, резерв которой у землянина был далеко не безграничным. Добившись стабильности, Денис сразу же приступил к формированию плетения. Структурированные заклинания отличались от других групп тем, что несли в
своей основе некий стержень, на который наслаивалась вся остальная волшба. Их самой главной особенностью было то, что эти плетения можно было быстро изменить, заменив, так сказать, шелуху, не затрагивая при этом стержень. Естественно это было огромным плюсом и при грамотном использовании могло принести ощутимые плоды. Ему сейчас предстояло создать одно из простейших водных структурированных плетений, основой которого было заклятие водяного бича, так называемый стержень, после чего "одеть" на него поочередно две разных "шубки", превращающих обычный бич в петлю и замораживающий хлыст, созданный когда-то магом Живаром, правда, авторское имя на практике часто опускалось. И если на создание основной структуры во времени Денис был почти не ограничен, то вот на трансформацию отводился уже строго отмеренный интервал. Слава всем, всем, всем, он тренировал плетение водяного бича, поэтому на его создание ушло минимум времени и сил. Создав каркас с заданными свойствами, Иванов напитал его энергией воды, после чего взмахнул рукой, одновременно переходя в обычный ритм активации. В тот же миг юноша увидел, как из
его сжатой в кулак правой руки вылетел жгут воды сантиметр толщиной и метра три длинной, больше ученик творить не стал, которым он закрутил разнообразные петли и восьмерки. Водяной бич, такой обманчиво хрупкий и жидкий, был готов. На самом деле это было довольно грозное оружие, способное перерубить лист металла аналогичной толщины. Теперь следовало провести короткую серию динамической трансформации, и Ден уже работал над этим, ведь у него было всего две минуты. Иванов решил поступить следующим образом: в начале создать "шубки", после чего быстро провести обе трансформации. С петлей вновь не возникло проблем, так как она отличалась от бича лишь небольшой магической добавкой, закручивающей периферический сегмент бича в управляемое кольцо. На все про все ушли не больше полутора десятка секунд. Следующим нужно было создать "шубку" замораживающего хлыста. Вот тут и был самый геморрой. Теорию плетения Денис знал, но на практике творить его, к сожалению, не приходилось, с наставником Далином они работали с водяным бичом, петлей и диском. Иванов начал нервничать. Главной особенностью замораживающего хлыста
было то, что он превращал водные среды объекта поражения в лед, соответственно для этого требовалось на порядок больше энергии, чем в обыкновенном биче. Он помнил физические формулы энергозатрат и все необходимые коэффициенты, только легче от этого не становилось. Четверть собственной силы уже было израсходовано, целая четверть, а ведь впереди был еще один практический вопрос. Все эти мысли проносились в голове у Дениса уже во время работы над плетением. Перво-наперво, формируя привесок к базовому заклинанию, он создал энергоблок - будущую батарейку процесса замораживания и напитал его силой, затем приступил к связующей и рецепторной части общего плетения. Когда все было закончено, Иванов почувствовал навалившуюся усталость и сосущее чувство в глубине собственного сознания. Это было плохо, первые признаки наступающего энергетического истощения налицо. Проверив запас, Ден чуть не выпустил готовые плетения из-под контроля, в резерве осталось не больше четверти первоначального количества силы. "Твою же мать, пропади все пропадом!!! Да второй зачет я завалю, если даже они попросят создать банальный язык
огня. Хррр!!!" - юный дракон мысленно зарычал. Тут же в глубине души начала подниматься ярость, но он не дал ей охватить себя. Мозг должен остаться холодным, пусть гнев будут лишь топливом, питающим его деятельность, однако выход он должен найти сам. На самом деле с момента создания видимого водяного бича прошло не более минуты, так что запас времени еще был, и им Денис собирался воспользоваться на всю катушку. "Думай Иванов, думай, решение пусть и не стандартное, но должно же быть! Так, получается, что на заклятия Живара я потратил половину собственного запаса, чего-то многовато будет, многовато. Нука, нука!.. Ага, да три четверти потраченной энергии ушло на энергоблок. Не жирно ли? Черт, не жирно, даже наоборот бедновато, по самой низкой планке, иначе заклятие не сработает. Ах, ты, твою мать, ну что за подстава! Блин, полминуты осталось, а что если?.. А была, не была все равно только одна попытка". Денис решил изменить энергоблок. Оставив там лишь толику энергии для запуска процесса, он поменял структуру и коэффициенты плетения таким образом, что оно само питало себя, используя в качестве источника
силы энергию перехода воды из жидкого состояния в твердое. Как только плетение было завершено бывший детдомовец начал практическую демонстрацию проделанной работы. Времени на проверку, а тем более доработку больше не оставалось.
        Первым Денис продемонстрировал бич. Резкое движение кистью, стремительный росчерк сотканного из воды жгута и вот обе руки манекена валятся на пол. Еще одно движение кистью, на этот раз круговое, параллельно добавка к плетению бича необходимой части для трансформации его в петлю и вот уже голова чучела катится по полу аккуратно срезанная появившейся водяной петлей. Обратный взмах руки, полукруг над головой, быстрая смена "начинки" и очередной удар, на этот раз в грудь манекена. В момент касания магического хлыста объекта, Иванов затаил дыхание и весь сжался, как пружина и… чучело превращается в глыбу льда. Получилось! Слава богу, получилось!!!
        - Неплохо, ученик, неплохо, - прозвучавший голос мастера Вадора вывел Дениса из состояния эйфории. - В заданные ограничения ты уложился, результат так же достигнут, правда, заклинание замораживающего хлыста было изменено, применен не базовый вариант Живара, но повторюсь - результат достигнут, так что это не так важно. К тому же использованное плетение в целом получилось эффективней требуемого. Таким образом, с учетом всего выше сказанного я оцениваю проделанную практическую работу на твердую четверку. - Высказавшись, мастер Дирав посмотрел на гас Тирода.
        - Полностью с вами согласен, Вадор. Магистр Йорес?
        - Я тоже думаю, что четверка будет справедливой оценкой.
        - Хорошо, решение принято. Вадор ставьте оценку в ведомость, расписывайтесь и передавайте мне.
        Пока гас Тирод общался с коллегами, Ден приводил организм в порядок. Первая практика была сдана и не просто сдана, а не целую четверку. Сам Иванов рассчитывал не больше, чем на тройку, все-таки неделя это не месяц. За месяц можно и резерв силы побольше развить и опыта поднабраться и вообще много чего полезного сделать, походить там на лекции, на практические лабораторные работы и так далее. У него же было недельная каторжная зубрежка и немного практики. Вот Денис и рассчитывал хотя бы на троечку, можно даже с минусом. В появившуюся свободную минутку, пока наставники занимались писаниной, Иванов проводил ревизию своего организма. Заботы первого задания и последующая эйфория от успешного его выполнения быстро отступили на задний план, только легкая улыбка на устах могла сказать тем же наставникам, что ученик сам доволен проделанной работой.
        Бегло пробежавшись по своей сущности, землянин никаких сбоев не обнаружил, все работало, как швейцарские часы, вот только запас силы был более чем на половину исчерпан и это ничего хорошего не сулило. Теперь все зависит от того, какое же произвольное плетение его попросят создать. И стоило только об этом подумать, как зазвучали слова гас Тирода:
        - Денис Иванов, осталось последнее задание по произвольной практике. Три зачета, два из которых на нашей кафедре, ты уже сдал, остался последний шажок. Мы понимаем, ты устал, но, тем не менее, его сделать надо, ведь ты будущий страж и должен быть готов ко всему. Последний вопрос тебе задам я, и он будет таков: создай пленение прожигающего пульсара не менее десяти сантиметров в диаметре с последующим поражением каменной стены полуметровой толщины. - Гас Тирод взмахнул правой рукой. По комнате прокатился шорох и через несколько секунд на месте, где стоял манекен, материализовалась каменная стена, относящаяся с защитным заклятиям стихии земли начального уровня. - Приступай, ограничение по времени те же две минуты. Время пошло.
        Услышав задание, Денис внутренне похолодел. Прожигающий пульсар он создать мог, но не более теннисного мячика в диаметре, да и стену он пробивал не толще двадцати сантиметров, кроме того, на это уходило две трети резерва. Таким образом, все было против него. Даже в полную силу, Иванов не справился бы с заданием. Ожидаемый провал начинал осуществляться. Контролируемая ярость, что так помогла справиться на предыдущем этапе, позорно отступила под всеобъемлющим напором паники и с каждой секундой сила ее все возрастала и возрастала. Ден попытался сосредоточиться, ведь он никогда не сдавался, но ничего не получалось. Чуть ли не впервые столкнувшись с непосильной проблемой, хотя после вступительных испытаний юноша почувствовал большую уверенность в своих силах, и заранее настращав себя, ученик банально растерялся. Может быть, не будь ограничения по времени, Денис и сосредоточился бы, но утекающие секунды уносили с собой все его попытки найти ответ и в первую очередь себя самого. Внезапно Иванов пошутил, как рядом с его скачущим в бешеном ритме сердцем, появилось будто бы еще одно. Только это сердце
билось ровно и уверенно, и от него по-всему телу начало распространяться удивительно приятное тело, изгоняя сковавший юношу внутренний холод и бьющую водопадами и фонтанами панику. А затем сознания Иванова коснулась иная сущность и чувство родства и единства заполнили собой все естество.
        - Я здесь, маленький брат, успокойся.
        - Дракон?!
        - Да, это я. Я пришел сразу, как только ощутил твои бьющие широким потоком эмоции.
        - Я, я, я не могу… времени совсем не осталось… - начал сбивчего говорить Денис, но был оставлен ласковым прикосновением. Юноша почувствовал, как призрачная рука мягко коснулась его головы и провела по волосам.
        - Я все знаю, брат, не волнуйся и помогу.
        - Как?! - надежда встрепенулась в душе юноши.
        - Все просто, маленький брат, все очень просто. Ты забыл, что огонь теперь внутри тебя? Да не простой огонь, а его чистая астральная сущность.
        - Ну и что, у меня все равно не хватает собственной силы, чтобы создать заданный пульсар.
        - А зачем тебе сила?
        - Ну, как же?! - вновь растерялся Денис.
        - А вот так, - Иванов почувствовал, как дракон улыбается, - зачет тебе сила, если в тебе фактически находится зачаток истинного огня, скажу проще - источник пламенной стихии, который после твой инициации в астрале ничем не заблокировать, кроме, пожалуй, окончательной смерти. - Ден пропустил мимо ушей слова о блокировке, не придав им значений, а вот за информацию про источник схватился. Когда он отвечал, совсем недавно, на вопрос про огненные плетения, то перечислил наставникам основные источники энергии огня в Срединных мирах, но вот именно, что в мирах, про астрал он еще практически ничего не знал. А оно вон как получается! Оказывается астрал можно рассматривать еще и в качестве источника силы фактически любой разновидности, притом в истинной ее разновидности.
        - То есть ты хочешь сказать, что я сам фактически являюсь источником силы огня и могу его использовать для формирования плетений?
        - Да, но пока только для создания заклятий на базе стихии огня.
        Слово пока очень порадовало Дениса.
        - А теперь, маленький брат, слушая меня внимательно, времени осталось очень мало, всего на одну попытку, поэтому все сделать нужно с первого раза. Расслабься, почувствуй связующие нас узы, они должны стать твоей опорой, якорем, зацепись за них.
        - Да брат, я вижу их…
        - Хорошо, слейся с ними… Теперь вспомни те ощущения, эмоции, когда в тебя проникло мое астральное пламя. О, вижу, что вспомнил! Вот тебе мой первый дар, маленький брат, я даю тебе зрение дракона, которое прибудет с тобой навсегда. Взгляни на себя оком дракона, видишь его?
        Следуя наставлениям духа дракона, Денис без проблем ощутил связующие их крепчайшие узы. Они ярко светились теплым ласковым светом, пронизывая два теперь бьющихся в унисон сердца. Сознание само потянулось к ним, как к чему-то родному и легко слилось с узами. В тот же миг, Иванов вновь ощутил себя на краткий миг стоящим на тропах астрала. Чувства единения с братом драконом, когда его пламя вошло в его разум, а потом и тело, нахлынули буквально сразу, стоило духу только напомнить про это. Зрение дракона, подаренное ему братом, открылось практически мгновенно, будто оно всегда было с ним, с самого рождения и пользоваться им было настолько естественно, как дышать. Взглянув на себя оком дракона, Ден оторопел. Бесчисленные цвета энергий и нити сил пронизывали его тело, сознание, душу. Иванов и раньше многое видел, истинное зрение магов давало своим адепта многое, очень многое, но только сейчас он мог лицезреть самою суть того, что зовется материей и энергией. Юноша понял, что раньше, даже будучи уже магом-учеником, был, слеп, как кутенок. Со всем этим еще предстояло разобраться, а если вспомнить,
мимолетный взгляд на астрал, который наконец-таки, пускай и на миг раскрылся перед Деном во всей красе, то очень долго разбираться, но сейчас юноша отбросил эти мысли на второй план. Он увидел, наконец, то, что хотел показать ему дракон. Среди многочисленных энергетических потоков своего организма, бывший детдомовец отчетливо различил жгуты призрачного пламени, присутствующие во всех элементах его сущности и переплетенными пылающими оранжевыми нитями друг с другом.
        - Я вижу его брат, вижу!!!
        - Войди в него и возьми сокрытую в огне силу. Поторопись, осталось всего несколько секунд.
        И Ден нырнул в разросшийся в единый миг по его желанию пламенный язык. Тут же в сознание хлынула жгучая, но не обжигающая разум сила. Сформировать плетение прожигающего пульсара, и наполнить его бушующей энергией чистого огня было уже телом не раз отработанной техники. Все, готово!
        Ученик выпорхнул из глубин собственной сущности на поверхность и активировал заклинание. Из расположенных друг над другом на уровне груди ладоней полилась укрощенная сила, формируя разрастающийся фиолетово цвета огненный шар. Когда пульсар достиг заданных размеров, юноша оттолкнул его от себя по направления к каменной стене. Гудя, как рой разъяренных шмелей, пульсар ударил в стену и, как и положено, по всем канонам, не взорвался, а проделал в ней ровное отверстие, после чего схлопнулся и исчез. В реальных же условиях произошел бы выброс силы в противника, напоминающий по своему эффекту поражающее действие кумулятивного снаряда.
        - Вот видишь, маленький брат, у тебя получилось. Запомни все то, что я тебя сегодня показал, еще не раз пригодиться. А мне, к сожалению, пора, я и так нарушил не один запрет, войдя с тобой в прямое взаимодействие. Да и нельзя мне больше оставаться, даже этот чуть более минуты контакт изрядно истощил твои ментальные и астральные силы, ведь ты еще не готов к полноценному слиянию с духом. Кстати, готовься к изучению тотемного искусства, через недельку другую тобой активно займутся. К концу первого года, максимум второй половине второго ты должен взять первый уровень, чтобы мы могли нормально работать уже сами.
        - Постой брат дракон, но ведь первый уровень это выпускник Академии рейнджеров, а ты говоришь через год…
        - Нас это не касается, у драконов своя система и ты будешь учиться по ней. Все мне пора. До скорой встречи, маленький брат!
        Через миг чувство присутствия чего-то родного, как и второе сердце в груди исчезли. Вместе них навалилась страшная усталость, будто КамАЗ с цементом разгрузил, голова стала, словно чугун, а все резервы силы оказались до капельки выжаты.
        Дух великого дракона, ныряя в просторы астрала, тоже ощущал себя не лучшим образом. Это преждевременное слияние далось ему не легко, ведь ему нужно было не только самостоятельно проникнуть в реальный мир, без помощи носителя, но и самое главное, сберечь его еще слабое астральное тело от разрушения. Слава великим духам ему удалось. Однако он должен был сделать это в любом случае, парень мог реально сегодня перегореть, такого накала отрицательных эмоций дракон не испытывал, кажется, никогда. Кроме того, нужно было срочно кое-что поправить в сущности маленького брата, так что все сложилось, как не сказать лучше. Да, патриархи наделали делов. Дух Великого дракона еле сдержался, чтобы не разорвать их астральные тела в клочья, когда узнал о том, что они сделали с его носителем. Им удалось на кратчайший срок блокировать узы драконьей связи, что не под силу самим темным и светлым богам. Он готов был даже материализоваться в реальном мире и покарать этих слуг равновесия прямо в их Храме, вернее попытаться это сделать, но Серый патриарх опередил его, явившись на встречу самолично и прямо в астрал. Смело!
Надо сказать, что Серый был очень убедительным и говорил только правду, не пытаясь юлить. Тогда Великий дух узнал кое-что новое о своем наконец-то найденном сквозь бездну веков маленьком брате и не смог не поверить. Доводы, приведенные патриархом, были очень серьезными. Дракон согласился с трудом, но все же согласился не мешать серым, хотя далось это решение ему не легко. Однако дух не собирался на все закрыть глаза. То, что он сегодня сделал, поможет Денису продержаться и не упасть в грязь лицом, такого дракон просто не мог себе позволить. Открыв юноше дорогу к заключенному в нем источнику огненной мощи, дух ослабил скобы ограничивающих магию носителя заклятий патриархов, не касаясь их самих, что не противоречило словам Серого. Кроме того, он дал юноше власть над взглядом дракона, а это позволит ему улучшить собственное тело, дух и естественно силу и еще поможет уберечься от многих неприятностей, ведь от взгляда дракона не укрыться ничему, в том числе за самой качественной иллюзией. Так что, погружаясь в астрал, великий дух был истощен, но крайне доволен собой. Он сделал для маленького брата все, что
сейчас мог и плевать на патриархов, своего носителя он никогда не придаст.
        Между тем все события прошедшие с момента сотворения Денисом прожигающего пульсара уложились в пару секунд, не больше.
        - Поздравляю тебя, ученик, - услышал, борющийся с усталостью и упадком сил юноша, зычный голос гас Тирода. Дена сейчас мало заботило, что он стоит, сгорбившись, как старик, с висящими плетьми руками и впалым лицом, он отдавал последние силы, чтобы банально не упасть и, в общем-то, обертоны голоса заведующего кафедрой основ магии его мало интересовали, как впрочем, и оценка его работы. - Прожигающий пульсар заданных параметров создан, все по базовым правилам, стена преодолена, во времени, правда, в последние секунды, ты тоже уложился, так что последний практический зачет сдан. Я вижу, последние чары дались тебе не легко, но ты справился. Магистр Йорес помогите ученику, мы его уж дюже загоняли.
        Краем глаза и сквозь туман заволокший взор, Денис увидел, как магистр поднялся со своего места и подошел к нему. Теплая ладонь мага легла на затылок юноши, после чего его будто прошиб разряд тока. Тело выгнулось на миг, охваченное болью, юноша не сдержал слетевший с губ тихий стон, а потом все тут же прекратилось, как будто ничего и не было. Вот только почувствовал себя Денис значительно лучше: противная слабость отступила, взор прояснился, появились даже крохи энергии в опустошенном резерве. В общем, Иванов воспрянул, усталость, конечно же, полностью никуда не делась, но теперь с ней можно было жить, а скорый отдых поможет полностью избавиться от последствий сданных зачетов.
        - Спасибо, магистр! - землянин всегда был благодарным человеком.
        - Всегда, пожалуйста, ученик. А ты молодец! Примененное мною заклятия довольно болезненно, оно из разряда полевых, когда требуется скорость и одновременно эффективность, ведь твари ждать не будут, так что боль, как побочный эффект, увы, присутствует. Ты стерпел, молодец!
        Ден поклонился наставнику:
        - Еще раз спасибо.
        Магистр Йорес кивнул в ответ и прошел на свое место. Заговорил вновь гас Тирод.
        - Ученик Денис Иванов, мы тут посовещались и решили, что последний зачет ты сдал на твердую тройку. Таким образом, получается, что по теории у тебя два отлично, по практике - хорошо и удовлетворительно. Исходя из результатов промежуточных зачетом, мы признаем твою индивидуальную подготовку по магическим дисциплинам хорошей и рекомендуем Совету Университета допустить тебя к занятиям в основной группе учеников первого года обучения факультета боевой магии. Вопросы?
        - Вопросов нет. Большое вам спасибо! - Денис низко поклонился всей комиссии.
        Гас Тирод усмехнулся:
        - Ты это заслужил. Занимайся прилежно и уверен, все твои проблемы, - в такт своим словам маг махнул головой, и Иванов понял, что он прекрасно рассмотрел все перипетии его ответов, за исключением, конечно же, появления дракона и, соответственно, возникшие трудности, - постепенно уступят той напористости, с которой ты идешь по дороге знаний и искусства. Все твои проблемы, на мой взгляд, решаемы. А мы, преподаватели и наставники поможем тебе в этом. Можешь быть свободен, ученик Денис Иванов, отдыхай, завтра тебя ждет великий день - знакомство с группой, поверь мне, старому волку, это по важнее некоторых поединков и схваток с тварями будет. Можешь идти.
        Глава 9. Новые друзья, новые враги
        Ден стоял в комнате с порталом в школе Дракона и нервно заламывал пальцы. Прямо перед ним мягко светилось окно пространственного перехода, а он словно школяр-ботаник перед первым свиданием с главной красавицей класса, заведомо знающий, что эта встреча всего лишь предлог списать перед завтрашней контрольной, дико волновался. Ох и прав был гас Тирод, проще с демоном схватиться, чем это пресловутое ожидание знакомства с группой. Еще бы, ведь Иванов так этого ждал, столько надежд горело в его одинокой душе, столько дум проносилось в сознании. Как же его встретит будущая семья, ведь для каждого стража группа - это его первая, маленькая семья.
        Вообще с самого утра все пошло кувырком. Самое главное - Денис проспал, продрыхнув сном младенца, аж до семи часов. Зачеты дались юноше очень не легко. Разлепив глаза, он тут же зажмурился - в лицо бил яркий солнечный луч, который его, по-видимому, и разбудил. Когда до землянина дошло, что он самым настоящим образом проспал, он буквально подскочил в кровати и слетел с нее пулей. На часах было семь утра.
        - Мамочки! - вскрикнул Иванов и рванул в ванную.
        Дальше юноша только и делал, что носился туда сюда, хватаясь за совершенно противоположные вещи: то приводил себя в порядок, то убирал кровать, то делал разминку, в общем, вел себя, как последний идиот. Хорошо хоть по результатам зачетов и решению преподавательского состава включить его, наконец-то, в основную группу, наставники изменили расписание юного дарования. Теперь с утра, а именно с восьми часов и до трех дня, у него были занятия по магии, дальше небольшой перерыв и с четырех до восьми - тренировка в школе Меча. Выходные по-прежнему были отданы во власть Серого Храма. Таким образом, личный ад Дениса претерпел некие изменения, но в целом ничего не изменилось. В итоге за пятнадцать минут до начала занятий бывший детдомовец был полностью готов и тут начался противный мандраж. А ведь юный дракон собирался появиться минимум за полчаса до первого занятия, чтобы как следует познакомиться с будущими одногруппниками.
        - Так Иванов, успокойся, - начал настраивать Денис сам себя, - тебе уже не тринадцать лет, а всего девятнадцать, а твою же мать, это аутотренинг или самобичевание?! Правильно тренинг, так что все лишние мысли брысь отсюда. Так, все, я спокоен, спокоен, хорошо, ничего страшного не происходит, все нормально, бояться нечего, я стал другим и мир другой, а значит и люди другие, поэтому все будет хорошо!
        Денис вошел в портал.
        Первое занятие, которое предстояло посетить ученику боевого факультета вместе с группой, было по менталистике. Кафедра общей ментальной магии располагалась довольно далеко от школы Дракона, так что добраться туда было удобнее порталом. Очутившись на месте, Денис быстро освободил место у арки портала, нечего блокировать работу системы. Да, подобный отрицательный опыт у него уже был, повторения не хотелось. Отойдя в сторону, юноша огляделся. Портальная зала, да именно так, зала, столь впечатляющее помещение назвать комнатой язык не поворачивался, кафедры общей ментальной магии разительно отличалась от ранее виденного. Во-первых, она было светлой за счет многочисленных, расположенных по периметру, окон, во-вторых - абсолютно круглой и, в-третьих - обилие кружевных занавесок и тюлей, нежно-синяя отделка стен, создавали впечатления самого настоящего полета. Землянину зала очень понравилась. И лишь затем юноша рассмотрел людей, стоявших группками отдельно друг от друга и весело общающихся между собой. Быстренько пробежавшись по нашивкам и шевронам, Денис увидел и свою группу первокурсников боевого
факультета. Не теряя зря времени, чтобы ни дай силы не утратить контроль над собственным организмом, Иванов направился к ним.
        - Ха, а я вчера с одним из второкурсников пообщался, так он сказал, что первые зачеты полная ерунда, игра в бирюльки и больше ничего. Наставники нас просто проверяли, годны мы к обучению магии вообще, и стать боевиками в частности.
        Приблизившись к одногруппникам, Денис невольно услышал завязавшийся между двумя парнями разговор, еще двое их внимательно слушали. Говорил юноша примерно равного с Деном роста, черноволосый, широкоплечий, Иванов ему в этом точно уступал. Лица говорившего не было видно, но голос, как сказал бы кто-нибудь из старых мудрецов - "был юн".
        - Нифига себе, бирюльки, да с меня семь потов сошло на практике, почти без сил остался, а ты говоришь ерунда. Не может того быть.
        Второй парень, участвующий в диалоге, был на полголовы ниже оппонента, однако довольно коренаст и плотно сбит. Такую фигуру за месяцы не нагонишь, видимо этот юноша с детства был привычен к тяжелым физическим нагрузкам.
        - Да я тебе точно говорю Гамил, своими ушами слышал. Тот второкурсник сказал, мол, до сессии еще хлебнете лиха от наставников, вот только паразит эдакий, что нам конкретно предстоит, так и не рассказал. Говорит - сами узнаете. Я потом у кого только из старшекурсников не спрашивал, все молчат, узнаете сами и все тут, прям заговор против нас устроили.
        Тут подошедшего Дениса заметил один из не участвующих в разговоре парней. Естественно уже ушлый ученик рассмотрел все регалии Иванова и приветливо ему улыбнулся.
        - О, мужики, а вот и наш долгожданный новенький появился! Давай, подходи, здесь все свои.
        Последние слова бывшему детдомовцу пришлись по душе. Юноша довольно улыбнулся и встал рядом с компанией. Для него уже подвинувшиеся ребята освободили местечко, так, чтобы новенький замкнул образовавшийся круг.
        - Привет, меня Денис зовут, можно просто Ден. - Иванов на автомате протянул вперед руку, которую тут же пожал черноволосый.
        - И тебе привет, Ден, меня Ракхи кличут, очень рад знакомству.
        - Я Гамил, - представился коренастый.
        - Эфрин, - землянину крепко пожал руку первым заметивший его парень.
        - Ну а я Фенис, - назвался последним четвертый юноша.
        Все одногруппники новоиспеченного ученика боевого факультета оказались молодыми парнями, примерно одинакового с ним возраста и производили приятное впечатление. Ракхи сразу показался Иванову веселым и шустрым малым, его физиономия прямо кричала об этом. В противоположность ему был Фенис, от того просто разило спокойствием. Он был также черноволос, глаза в отличие от необычно желтоватых Ракхи, были карими. Фенис не чем не уступал Гамилу в крепости телосложения, превосходя того в росте, он был даже немного выше Ракхи и Дена. На первый взгляд Фенис чем-то напоминал Иванову живую каменную статую. Голубоглазый и светловолосый Эфрин был самым высоким, метра два не меньше, однако назвать его худым не поворачивался язык. Как и все парни, юноша имел бойцовскую стать, хоть и не столь монолитен, как Фенис или Гамил. Почему-то землянин посчитал его лидером, как вскоре выяснилось, он не ошибся. А Гамил, что сказать про него, Иванову он напоминал простого деревенского парня, каких он не раз видел в своей жизни, ведь его детдом располагался недалеко от небольшого и небогатого села. Вообще-то, детдомовская братия
с сельчанами не дружила, даже наоборот, драки были далеко не редкость, но вот Дена они почему-то не трогали и общались ровно. Так что юноша таких людей уважал.
        - Скажи Ден, а ты откуда, местный или нет? - Вопрос был задан Эфрином и в нем прозвучал какой-то подвох.
        - Нет, я не местный. - Честно ответил землянин. - Этот мир для меня не родной, я и живу тут только месяц.
        - А как называется твой родной мир, если не секрет? - Нет, Ракхи точно тот еще повеса, надо же так комично состроить гримасу и одновременно задать вопрос, тут нужен минимум талант, а то и талантище. А Эфрин, кажется, расслабился.
        - Я с Земли, может кто тоже оттуда?
        К разочарованию Дениса, земляков не оказалось.
        - К сожалению, нет, - за всех ответил Эфрин. - Все мы из разных миров, я к примеру из Блема, Гамил из… - дальше прозвучали названия еще трех миров, естественно Иванову они ничего не сказали.
        - Понятно. - На несколько секунд разговор прекратился. Паузу нарушил Денис: - Мужики, а, сколько всего учеников в группе? Чего-то нас пока маловато.
        - С тобой теперь пятнадцать, - снова отвечать стал Эфрин, - остальные прибудут минут за пять до начала занятия, по крайней мере, так было всегда. - Последние слова выходец с Блема произнес с такой кислой миной на лице, что ни заметить это было просто не возможно.
        - Понимаешь, Ден, - Ракхи, серьезный Ракхи, продолжил дальнейший рассказ, - мы четверо, а с тобой теперь пятеро, выходцы из иных миров, в то время как остальные десять членов нашей группы, пропади они пропадом, ароальцы. Что самое неприятно, четверо из них аристократы, в демон знает каком поколении, сплошные гасы и деры, высокомерные сволочи. - Ракхи непроизвольно сжал кулаки и на его лице заиграли натуральные желваки. - Оставшиеся шестеро - их прихлебатели. Пара из них отпрыски крупных торговых семей, один сынок промышленного магната, ну и трое из простых ремесленных сословий. Однако даже эти, казалось бы, обычные парни считают нас всего лишь жалкими иномирцами, людьми второго сорта, сожри их души ангелы.
        - Ясненько. - Честно говоря, ознакомившись, пусть и не слишком глубоко с порядками, царившими в мире-империи Арол, Денис ожидал нечто подобное, но судя по всему, все гораздо запущенней. Устав Университета и воспитание в нем были достаточно жесткими в этом плане, всякие там сословия, аристократия не имели значения, все были равны, даже больше - все стражи составляли единую семью. Вот только, судя по всему, дурь вылетала из буйных головушек не раньше, чем к концу обучения, а то уже и в Корпусе Стражей. На первых же курсах ароальцы, а их почему-то было подавляющее большинство в обеих Академиях, часто демонстрировали свой гонор, вплоть до драк и дуэлей. Теперь понятны напряжение Эфрина и подвох, скрытый в вопросе о месте рождения.
        - А вот, кстати, и они. - Эфрин с нескрываемой неприязнью смотрел в сторону портальной арки.
        Ден обернулся и проследил за взглядом одногруппника.
        Из портала один за другим появилось десять юношей с нашивками боевого факультета на одном плече и первого курса на другом. Четверку аристократов Иванов распознал сразу. Столько спеси, откровенного превосходства во всем: во взгляде, бросаемом на окружающих, движениях, жестах, - Денис не видел никогда в жизни. Да, это были истинные дворяне - белая кость и голубая кровь в одном флаконе, как говорится - распишитесь и получите. Возглавлял процессию высокий, голубоглазый, идеально сложенный молодой человек с прекрасной внешностью, такие очень нравятся девушкам, вот только лицо и глаза этого юнца, почему-то производили на землянина совершенно противоположное, отталкивающее впечатление. Почему? А потому что казалось, будто парень идет среди стада животных, а не людей. Остальная троица была ему под стать. На оставшихся одногруппников, а именно шестерых прихлебателей, Иванов бросил лишь мимолетный взгляд. С ними все было понятно сразу - "шестерки", больше ничего и не скажешь. А их как раз шесть - символично. Когда вся частная компания подошла к группе иномирцев, блондин, да и все остальные мельком
посмотрели на Дениса, при том посмотрели так, как на пустое место, а не на их будущего одногруппника.
        - Эфрин?
        - Да господин дер, - голосом выходца с Блема можно было заморозить целый океан.
        - Я смотрю у нас в группе новенький, - очередной взгляд полный презрения в сторону Иванова, - представь меня ему.
        Эфрин скрипнул зубами, но тем не менее, повернувшись лицом к Дену и не смотря ему в глаза, сказал:
        - Денис, позволь тебе представить старосту нашей группы, графа Ролена Заварзи.
        Граф развернулся и холодно уставился на Иванова, ничего кроме презрения в глазах аристократа по-прежнему не было.
        - Представься, - не сказал, а выплюнул граф.
        Землянин ответил не сразу. Сначала он обежал взглядом четверку друзей иномирцев. Все они смотрели в пол, кулаки каждого были сжаты, аж пальцы побелели, на скулах играли самые настоящие желваки. Иванов понял, что ребята еле-еле сдерживаются, но почему-то не перечат этому аристократу, хотя он прекрасно видит происходящие с ними метаморфозы. Что-то здесь не так. За свою короткую жизнь Денис прошел серьезную школу жизни, под название детдом, где с чем и кем только не приходилось сталкиваться, поэтому он решил пока вести себя так же, как и остальные ребята, то есть не ерепениться и подыграть амбициям "господина графа".
        - Ну, чего молчишь или тебя еще, и говорить в том свинарнике, откуда ты вылез, не научили? Я жду.
        Юному дракону так и хотелось ответить: "Подождешь", - но, сжав, как и ребята, кулаки, он ровным голосом, лишенным каких бы то ни было эмоций, начал говорить.
        - Денис Сергеевич Иванов, ученик первого года, факультет боевой магии, - не отрывая глаз взгляда от глаз аристократа, юноша более резко, чем хотелось бы, продолжил: - родной мир - Земля.
        Название мира Иванова было встречено брезгливым сморщиванием губ.
        - Ясно, очередное быдло прибыло. В общем, так, землянин, повторяю только один раз, ко мне обращаться только господин дер и только по очень веским причинам. Все остальные вопросы к нему, - кивок в сторону Эфрина, - он среди отбросов старший, остальные правила, он же тебе и расскажет.
        Завершив свою речь, граф развернулся и направился к выходу из портальной залы. До начала занятия оставалась пара минут. Если бы дер Ролен чуть задержался и подольше посмотрел в глаза новичка, то мог бы обжечься от разгорающейся в них ярости. Денис буквально из последних сил сдерживал себя, так и хотелось дать этому холеному выскочке в башню, да так чтоб зубы по всей портальной зале разлетелись и только потом поговорить с ним по душам. Юноша скрипел зубами и давил готовый сорваться с губ рык. А в астрале, ощущая разрушительный поток эмоций носителя, неистовствовал дух дракона. К Иванову подошел и положил руку на плечо Ракхи:
        - Ден, успокойся, ты держался молодцом.
        - Почему… - прошипел сведенным от спазма горлом бывший детдомовец.
        - Потому, друг, потому. Сейчас давай, приходи в себя, занятие вот-вот начнется, после него мы тебе все объясним. Самое главное, что ты молодец, удержался, не наделал глупостей. Пойдем, нехорошо опаздывать.
        Занятие по менталистике пролетело как одно мгновение. Теория построения сознания разумного, основные законы, методы и принципы работы всей ментальной магии, увлекли Иванова с невероятной силой. Предмет вела статная женщина средних лет с приятной внешностью и уровнем магистра ментала. Видимо она очень любила магию разума и вообще преподавать, так как рассказывала и в целом преподносила материал так, что по неволе все заслушивались. Денис буквально с первых минут занятия полностью овладел собой, а еще через десяток окончательно забылся, завороженный новым для себя предметом. По окончании занятия новые друзья юноши, а всех иномирцев он уже считал своими друзьями, быстренько удалились, прихватив Иванова с собой. Сначала, как по ходу дела рассказывал Ракхи, они переместились в один из жилых корпусов, где обитало большинство учеников Университета, в том числе и ребята. После чего уже своим ходом компания перебралась в один давно разведанный ресторанчик, расположенный недалеко от жилого комплекса. На самом деле различных кафешек, баров, ресторанчиков и полноценных ресторанов на территории Университета
было превеликое множество. Те, что попроще располагались на одной длинной улице, прилегающей к жилому комплексу. Здесь ученики могли провести свободное время, подкрепится по необходимости, если вдруг не попали в общую столовую, полноценно отдохнуть, отпраздновать какой-нибудь личный или национальный праздник и так далее. Кроме того, ученики всегда оставались под боком вездесущих наставников и недремлющего ока Совета Университета, таким образом, сам собой решался вопрос с дебоширством, откровенным пьянством и тому подобными безобразиями. Очень удобно, не находите?! Более респектабельные заведения находились рядом с жилищем преподавателей и наставников Университета, не далеко от них предпочитала селиться и высшая аристократия империи, где жили отпрыски высоких семей во время обучения. Еще позапрошлый ректор поддался напору императора Ароальской Империи и дал аристократии, так желаемые ими небольшие привилегии, в частности строительство для своих чад небольших особняков. Кроме всего прочего, в городке рядом с Университетом тоже хватало разнообразных таверн, гостиниц, тех же баров и ресторанов, но туда
ученики попадали редко, предпочитая тратить стипендию рядом с домом, где все было в несколько раз дешевле, чем в городе и ходить далеко не надо.
        Расположившись за широким и чистым столом, компания заказала прохладительные напитки и легкий десерт.
        Утолив жажду, Денис спросил:
        - Так вы мне объясните, что же произошло в портальной зале кафедры общем ментальной магии?
        Ребята переглянулись между собой, покивали, и говорить начал Эфрин:
        - Понимаешь Денис, нам естественно не улыбается унижаться перед этим высокородным отребьем, чья заслуга состоит только в том, что они родились в этом мире в благополучной и родовитой семье. Но мы вынуждены это делать. Наш староста, график Ролен, - ядовито прошипел Эфрин, - та еще сволочь, при этом сволочь помешанная на своем положении в обществе. Оказавшись в группе самым родовитым, он фактически тут же подмял под себя всех ароальцев, в том числе трех баронов и начал наводить свои порядки. Кстати, никто из них не был против. С баронами графенок обращается, как с равными, простые ароальцы и так привыкли к власти дворян, вот только с нами возникли проблемы. Я в своем мире тоже был из аристократической семьи и гордо носил титул баронета. Мы никогда не позволяли себе неуважения к простому народу, никогда не притесняли обычных крестьян и вообще не вели себя, как спесивые сволочи. Ракхи и Гамил, простые деревенские парни. Гамил сын кузнеца, Ракхи - фермера. В их мире дворяне были под стать нашим, так что беспредела тоже не творили. Фенис вообще из народа горцев, у них отродясь не было никакой
аристократии, старейшины, да глава клана, вот и все. Ему и досталось первому. - Эфрин посмотрел на горца и махнул ему головой, мол, сам рассказывай.
        - Они меня избили, - прогудел мощным басом Фенис и замолчал.
        Не дождавшись продолжения, вновь заговорил Эфрин.
        - Это случилось на третий день учебы. Мы и глазом моргнуть не успели, как сразу после занятия Ролен с прихлебателями утащили ничего не понимающего Фениса. Когда он появился в своей комнате мы и увидели, что же от него хотели эти гады. Фенис был избит.
        - И вы не вступились, промолчали? - сжав кулаки, прохрипел Иванов.
        - Мы то вступились, но на следующий день они отметелили уже нас троих.
        Видя, как Денис начинает закипать, в разговор вмешался Ракхи.
        - Пойми, Ден, не горячись. Аристократы Арола с детства обучаются боевым искусствам, в их семьях полно стражей и оказаться в их числе очень почетно, вот их и начинают готовить с самых юных лет. Ролен и три барона прекрасные бойцы, великолепно обученные и не чурающиеся магии, мы им пока и в подметки не годимся. А тут они действовали всем скопом. Дворянчики почти и не вмешивались сами, все сделали их прихлебатели, только когда Эфрин, тоже с детства занимающийся боевой подготовкой, раскидал своих противников и Гамил не обделенный силушкой тоже стал брать над одним из своих оппонентов верх, они вступили в драку. В тот же миг все и закончилось - противопоставить их умению что-либо не сумел никто. Вот такие вот дела. Жаловаться мы, само собой, не пошли.
        - Эти твари даже не вызвали никого из нас на дуэль, где по крайней мере было бы все относительно честно, какая дуэль может быть со свиньями. - Эфрин умолк, невидяще уставившись в стол. От всей фигуры баронета буквально веяло холодом ненависти.
        - С тех пор мы решили терпеть, до тех пор, пока не придет время за все посчитаться, - закончил рассказ Ракхи.
        За столом наступила тишина. Каждый думал о своем. Ден понимал ситуацию, сложившуюся в группе, как, наверное, не кто иной, ведь в детдоме приходилось жить, куда по более жестоким законам. Вот только в новом мире, в новой жизни, он больше так существовать не хотел. Больше это не повториться. Он изменился, сильно изменился и только то, что он стал избранником дракона, Великого Дракона, не позволит ему молча терпеть унижения. Нет, он не станет больше пресмыкаться.
        - Я вижу, о чем ты думаешь, Ден, - голос Эфрина вернул Иванова в реальность. - У меня тоже все кипит в душе от унижения, но я решил, как и все немного потерпеть, чтобы потом за все отплатить. Потерпи и ты, не лезь на рожон, иначе они тебя будут жестоко ломать.
        - Я все понимаю мужики, поверьте, действительно все. Я в отличие от вас вообще сирота и вырос в детдоме - это такая государственная структура в моем мире, которая якобы заботится о лишенных или не имеющих родителей детях. Жизнь, которую я прожил и что прошел в ней, не пожелаешь никому, даже злейшему врагу. Так что ситуация мне более чем знакома. Что касается дворянства, в моей стране его вообще нет, по закону все равны. Но, извините, унижаться я больше не буду.
        Эфрин молча посмотрел в глаза Иванова, тот не отводил взора, молча же кивнул и отвернулся. Вновь наступила тишина, которую нарушил неугомонный Ракхи.
        - А что это мы все о грустном? Может, хватит про графенка и его кодлу говорить, слишком много чести эти ублюдкам. Я вот тут о чем вспомнил. Мужики, а ведь Ден теперь в нашей компании пятый, не о чем не говорит?
        - Точно, - радостно вскрикнул Гамил, - мы теперь может выставить свою команду на игре в хок.
        - Хок, что за хок такой? - Землянин не понимающе захлопал глазами.
        - Хок - это такая игра. - Ракхи двумя руками облокотился на стол, после чего продолжил: - В этой игре участвую все факультеты и курсы Университета и победа в ней, между прочим, довольно престижна. На команды победителей обращают пристально внимание большие шишки из Корпуса Стражей, ведь хок - игра для ловких и умелых, - словно девиз торжественно произнес Ракхи.
        - Раз это такая престижная игра, почему Ролен не участвует в ней?
        - Кто тебе сказал? - сделал большие глаза Ракхи. - Он то, как раз и участвует вместе с тремя баронами и сынком магната. У них, по правде говоря, очень неплохая команда.
        - Ден, ты согласен быть в нашей команде? - серьезно спросил Иванова Эфрин.
        - Конечно!
        - Отлично, - баронет наконец-то тепло улыбнулся, - я сегодня же подам заявления от имени нашей команды на участие в игре, время еще есть.
        - Кстати, а как наша команда будет называться?
        - Молодец, Гамил, хороший вопрос! - Ракхи хлопнул друга по плечу, от чего тот даже не пошатнулся.
        - Точно, Гамил, ты молодец, название команды должно быть обязательно отражено в заявлении, иначе его не примут. - И Эфрин тоже хлопнул сына кузнеца по другому плечу.
        - Какие будут варианты? - тут же взял быка за рога Ракхи. - Я предлагаю - "несокрушимые"!
        Далее названия посыпались один за другим, гвалт поднялся знатный. Денис тоже наравне со всеми предлагал свои варианты, спорил, доказывал свою правоту, пока слово не взял Фенис, не участвующий в общем шуме.
        - Я думаю, - пробасил Фенис, - лучше всего подходит название - "иномирцы", - оно отражает истинную суть нашей команды, да и всем этим высокородным ублюдкам, что нам проиграют, будет хороший урок.
        На том и порешили. Вариант, предложенный горцем, действительно устроил всех, как идеально подходящий в сложившейся ситуации.
        - Так, с этим решили, - подвел итог Эфрин. - Теперь давайте определимся, будем ли выставлять команду на боевой турнир курса?
        - Там же нужно семь человек, - всплеснул руками Ракхи, - а нас всего пятеро, двоих не хватает.
        - Я знаю, - кивнул головой Эфрин. - Только выход есть.
        - А ну рассказывай, - поторопил друга Гамил.
        - Есть у меня на примете пара рейнджеров с первого курса, тоже иномирцы, кстати, не попавшие в команды в своих группах. Я уже подбивал клинья к ним, и они в принципе не против, ведь правила этого не запрещают, но до сегодняшнего дня у нас не было седьмого бойца, поэтому я вам ничего и не говорил. Так что Ден ты появился очень и очень вовремя. Будешь в боевом турнире участвовать?
        - С радостью!
        - Отлично. Название думаю, оставим тоже, если вы не против, рейнджеры, скорее всего, тоже согласятся. Как идея?
        - Мне нравится, - первым выкрикнул Ракхи.
        - Мне тоже, - поддержал товарища Денис.
        Гамил и Фенис молча кивнули в знак согласия.
        - Тогда я вас покидаю. - Эфрин встал со стула. - Нужно встретиться с рейнджерами, уладить все формальности и подать заявки на участие в турнире и игре. Увидимся вечером в столовой.
        Когда баронет ушел, Иванов обратился к друзьям:
        - Так мужики, у меня скоро тренировка, поэтому по возможности быстро, расскажите суть и правила игры и турнира.
        - Хорошо, слушай…
        Начал Ракхи с игры в хок. Честно говоря, исходя из названия, Ден подумал, что услышит рассказ об аналоге земного хоккея. Ракхи надежды юного дракона не оправдал.
        - В игре участвуют две команды по пять человек. Сама игра происходит на закрытой площадке тридцать на тридцать и высотой пятнадцать метров. Все игровое поле разделено на три уровня: первый сплошной, а второй и третий представлены висящими в воздухе островками различной площади с широким свободными пространством вокруг. Высота между уровнями пять метров. Плюсом и одновременно минусом игрового покрытия являет его высокое пружинящее свойство, что позволяет при наличии достаточной силы и ловкости свободно перемещаться по уровням, но так же ловко от тебя может ускакать энергетический мяч, которым осуществляется собственно игра. Как я уже сказал, игра осуществляется мячом, вот такого размера, - Ракхи сделал ладонями круговое движение, изобразив шарик примерно в два теннисных мячика диаметром, - его необходимо забить в ворота противника, которые располагаются на втором уровне и представляют собой окружность диаметров в метр. Ворота стоят на небольшом островке, он так и называется воротный или предвратный, - "типа нашего пяточка", - подумал Ден, - вокруг него имеется широкое свободное пространство, чтобы
поразить ворота можно было с любого уровня. Перемещать мяч, бить по нему, можно только ногами, правилами разрешено один раз, первично, принять мяч одной из рук, двумя уже нельзя. В игре разрешена силовая борьба, но удары, подножки и все такое - строго запрещены, за это назначается штраф, также штрафуется игра двумя руками и вторичное пользование одной рукой. Если получен штраф, мяч передается команде противника. При грубом нарушении возможно удаление провинившегося игрока. За игрой наблюдают трое судей, находящихся вне поля. Так что еще? Ага, игра проходит в два тама по тридцать минут каждый, перерыв десять минут. Побеждает та команда, которая забьет больше голов. Вот, пожалуй, и все.
        "Да, - землянин на автомате почесал затылок, - игра-то, очень даже интересная и самое главное не на что не похожая, тут много из футбола, кое-что из хоккея, а в целом нечто совершенно иное, но безумно захватывающее. Я с удовольствием поиграю".
        - Эй, Ден, чего задумался, тебе все понятно или повторить? - Ракхи махал рукой около глаз Иванова и ехидно скалился.
        - Все ясно, - юноша попытался схватить проходимца за руку, но тот ловко увернулся и через пару секунд сидел на своем месте с уморительно серьезным лицом.
        Гамил, наблюдавший всю картину с самого начала, звонко рассмеялся. Утерев слезы, сын кузнеца, давясь смешками, которые он старательно пытался удержать, пробормотал:
        - Ракхи, кончай свои выкрутасы творить, Ден же сказал, что у него скоро тренировка.
        - Кстати, друг, что за тренировка? - перешел в атаку сорванец.
        Иванов тоже улыбнулся и ответил:
        - Занятие в школе Меча, тренируюсь там помаленьку.
        - Не понял, - натурально удивился Ракхи, - у нас вроде сегодня по расписания занятий в боевых школах нет.
        Честно говоря, расписание новоиспеченный студент пока не знал. Наставник Далин просветил его только по поводу сегодняшнего дня, сказав - "остальное узнаешь у своих", про что юноша благополучно забыл, как-то не до расписания было.
        - Точно, расписание, блин, совершенно про него забыл! Гамил, дайка мне свое, перепишу.
        Пока Ден переписывал расписание, Ракхи рассказал про боевой командный турнир. Он проводился на каждом курсе отдельно, что было совершенно логично. В Университете Стражей, где готовили будущих бойцов, уровень мастерства учеников каждого вышестоящего курса был на голову выше нижестоящего, тем самым проводить между ними соревнования по боевой подготовке было не целесообразным. Исход в девяноста девяти случаев из ста был заранее предсказуем. Поэтому на каждом курсе был свои турнир и соответственно свой победитель, который через год обязан был подтвердить пальму первенства или уступить лидерство более сильным и дерзким. Со второго курса проводилось еще и личные первенства по двум крупным дисциплинам: магия и боевое искусство, а в них отдельные мини-турниры по различным разделам магии и боевым техникам. На вопрос Иванова, почему именно со второго курса проводятся подобные личные соревнования, Ракхи ответил, что именно к этому времени новички догоняют большинство ароальцев в подготовке и противостояния становится честным и по-настоящему интересным. Про командный турнир шутник рассказал следующее:
        - Турнир у первогодок чисто боевой, магия на нем запрещена, за чем пристально следят многочисленные судьи и артефакты. Кстати, последним я доверяю больше, так как были случаи заинтересованности судей в некоторых результатах. С появлением следящих артефактов подобная практика прекратилась. В борьбе участвуют две команды по семь человек, задача каждой довольно проста - захватить герб противника и принести его к нужную точку. Допускается полноконтактная схватка, за исключением грязных приемов с применением артефактов и по возможности смертельных ударов, за этим также пристально следят судьи и целители. Правда на счет смертельных ударов я тебя, кажется, обманул, - Ракхи посмотрел на Гамила и тот ему согласно кивнул, - их использовать можно. Всех, кого посчитают серьезно раненым целители незамедлительно телепортируют с поля боя. Что еще?.. А, кроме магии запрещено стрелковое оружие, ну там луки, арбалеты. Травмы в турнире, как ты уже понял, самые настоящие, но после каждого боя группа целителей приводит всех членов команды в полную норму. Вот так. Как сам должен понимать, опыт подобных турниров
бесценен, он приучает работать в команде, думать головой, с учетом ответственности за всех, оттачивать боевые навыки, взаимодействие с коллегами и еще целую кучу всего полезного.
        В этом Денис был полностью солидарен с Ракхи.
        - Вот, в целом и все, мелочи узнаешь потом. Ах да, чуть не забыл! Игра и турнир начнутся после экзаменов, со второго полугодия, так что потренироваться времени обычно хватает. Теперь точно все.
        - Ты рассказал о турнире первокурсников, а что на старших курсах есть какие-то отличия?
        - Да, Денис и довольно существенные. Например, у них разрешена магия, использование стрелкового оружия, ну и еще много чего другого. Не забивай себе голову, со временем узнаешь.
        - Понятно. Хорошо, раз так, то мне пора, время начинает поджимать, а опаздывать я не люблю, так что до завтра.
        - Погоди друг, - остановил уже вставшего Иванова Гамил, - ты что, на ужин в столовку не придешь?
        Землянин задумался. Он уже привык, что питается отдельно от всех, сначала в Доме абитуриента, потом в школе Дракона, давно забыв про общую столовую. Но с сегодняшнего дня он был не сам по себе, теперь он - член единой команды, поэтому и привычки было необходимо менять.
        - Да и еще, где ты живешь? - не унимался Гамил.
        - И про школу не рассказал, - влез со своими комментариями Ракхи.
        - Так, мужики, - Денис вставил перед собой руки, - в столовку я приду, там обо всем и договорим, а сейчас мне и в правду пора. - Юноша махнул друзьям рукой на прощанье и стремительно выбежал из ресторанчика.
        - Приходи в полдевятого, мы раньше не собираемся, - уже в дверях догнал его громкий голос Гамила.
        Время поджимало, поэтому следовало поторопиться, ведь мастер Сораз не любил опоздания, пришлось юному гению припустить бегом.
        На тренировку он, слава древним стражам, успел. В этот день ученик мастера тренировался как никогда. Денис выкладывался по полной программе и на физической части и при работе с мечом. Все движения юноши были наполнены яростью и гневом, единственное, что отличало их от предыдущих - полный контроль. Учитель Сораз заметил состояние своего подопечного, он даже похвалил его за достижение хорошего контроля собственного гнева, но, тем не менее, Иванову пришло поведать всю историю, со всеми подробностями, знакомства с группой. Сораз выслушал рассказ Иванова очень внимательно, по мере его развития постоянно чему-то кивал. Когда ученик закончил, учитель сказал всего несколько слов:
        - Ничего страшного, Денис, через это многие проходят, жизнь все расставит на свои места, а жизнь - очень сложная штука. Самое главное, чтобы ваше противостояние, а оно, судя по твоей реакции, обязательно будет, не зашло слишком далеко, иначе можете наломать дров. Помни об этом. Мы, конечно же, единая семья, но в даже самых надежных и крепких семьях бывают раздоры, иногда и с печальным исходом. Запомни мои слова. Пока твоя история достаточно стандартна. Император, конечно, дал свои дворянам слишком много воли и этого уже не изменить, только у нас здесь не империя. Так что этот твой граф рано или поздно обломает зубки, и поймет, куда попал. Ну а как тебе себя вести, решать, увы, не мне, только ты сам хозяин своей судьбы, ее творец и разрушитель, так что тебе и решать.
        Денис постарался запомнить слова своего учителя. Спросил Иванов мастера и про игру, и про боевой турнир, к сожалению, ничего нового он не сказал, так несущественные детали. Однако само участие юноши в сиих мероприятиях весьма заинтересовали учителя, на это юноша обратил внимание и не ошибся.
        - Хорошо, что ты сказал мне об участии в турнире и игре, мы с тобой обязательно учтем это и подкорректируем тренировки.
        Сразу после занятия в школе Меча, юноша отправился на запланированную встречу с друзьями в столовой. По счастливой случайности они собирались ближе к закрытию, столовая работала с семи до девяти вечера, поэтому Денис спокойной закончил тренировку и успел привести себя в порядок, воспользовавшись душевой школы Меча. До сего момента юноше не доводилось быть в университетском аналоге общепита, так что столовая произвела на него впечатление. Сначала он столкнулся с необычной портальной комнатой, где вместо привычной одной арки перехода, обнаружилось целых шесть порталов, все они активно функционировали. Не смотря на то, что до закрытия оставалось полчаса, народ продолжал активно прибывать и убывать. Следуя за густым поток учеников, а тут были представители всех факультетов и курсов, в том числе храмовники, Денис очутился в огромном помещении, заполненном бесчисленным количеством столов. У Иванова аж дух захватило. Опять вспомнился фильм о Гарри Поттрере, там тоже была впечатляющая столовая зала, вот только университетский аналог был раза в два, как минимум, больше. Кроме всего прочего, интерьер
данного "аэродрома" был, как и везде - роскошным. Где тут можно разыскать друзей землянин не представлял. Вместе с потоком голодных студентов юноша пошел к раздаточным столам, набрал себе всяких вкусностей и именно в этот момент его выцепил неугомонный Ракхи.
        - О, Ден, а мы тебя уже ждем.
        Иванов, не веря в свою удачу, ошалело уставился на друга и тупо произнес:
        - Ракхи?!
        - Эт я, по крайней мере, с утра был, - сын фермера смешно выпятил грудь и сделал важное лицо.
        - Ракхи, хорошо что я тебе встретил! Понимаешь, я тут первый раз и совершенно не представлял, где и как вас найти.
        - Первый раз говоришь? - шутник закрыл один глаз и, прищурив другой, необычно посмотрел на Иванова. - Тогда пойдем, я покажу стол, где мы обычно собираемся. - Балагур взял свободной рукой землянина за плечо и куда-то повел. - Между прочим, Ден, у меня к тебе появилась еще пара вопросов.
        Бывшему детдомовцу оставалось только тихо вздохнуть.
        В столовой они просидели до самого закрытия, потом плавно переместились в комнату Эфрина, благо столовка располагалась на территории жилой зоны Университета. Вообще, как считал Денис, ребятам крупно повезло, они жили в комнатах на одном этаже недалеко друг от друга и могли свободно общаться. Остальные их одногруппники из числа простых ароальцев тоже обитали в данном корпусе, но друзья не знали где, в том числе вездесущий Ракхи. Бароны и граф имели собственно жилье в дворянском районе университетского городка, как называли его ученики. В итоге они просидели до темноты. Ден рассказал свою историю появления в универе и случившиеся с ним здесь перипетии, вернее то, что можно было рассказать. Ребята поведали свои истории. Друзья искренне порадовались, что новый товарищ потенциальный гений и первый за много лет драконий тотемник. Эфрин сообщил команде о принятии их заявления на участие в игре и боевом турнире. Название "иномирцы" тоже прошло и уже внесено в официальный список обоих мероприятий. Теперь ребятам оставалось только придумать свой герб и принести его копию организаторам игры и турнира не
позднее, чем за месяц до их начала. Потом обсуждали график командных тренировок, главным образом в связи с колоссальной занятостью Дениса. Кое-как, но вроде нашли приемлемый вариант. Затем болтали о всяком разном: об аристократах, преподавателях, девчонках и многом, многом другом. Иванов был по-настоящему счастлив - он впервые в жизни сидел в компании друзей, вбирал в себя дух истинной дружбы, что может быть лучше. Домой, в школу Дракона, юноша вернулся уже поздно и сразу лег спать. Завтра был очередной тяжелый день.
        Дни летели со скоростью света, словно кто-то могучий быстро срывал листки во вселенском календаре, складываясь в недели. Денис интенсивно учился магии, где у него постепенно налаживались дела. И если по стихийным дисциплинам он, за исключением огня, плелся во втором десятке, то в менталистике занимал лидирующие позиции. На занятия по боевым искусствам, которые у группы проводились два, три раза в неделю, Иванов не ходил, занимаясь в школе Меча с мастером Соразом, и здесь у него тоже все складывалось неплохо. С каждым днем мастерство землянина росло. Посетил юноша и первые занятия в Сером Храме, где за него взялись мастера-храмовники. То, что там делали с Деном, никак кроме издевательства назвать было нельзя. В школе Меча ему тоже приходилась с избытком хлебать лиха, но Серый Храм переплюнул всех с торицей. На первой же тренировке мрачные наставники засунули Иванова в непонятные устройства и стали в буквально смысле выгибать, выворачивать и растягивать, как им заблагорассудится. Денис несколько раз просыпал в поту, вспоминая свои стоны и крики в страшным машинах. Тем не менее, через неделю он вновь
вошел в Серый Храм, где все повторилось, разве что появились новые машины. В этот раз Иванов терпел, но все равно несколько раз не сдержался и громко стонал. Тренировался Денис и с ребятами. Пока они сосредоточились лишь на игре, отрабатывая работу с мячом, перепасовку, переводя все на уровень рефлексов. Примерно через неделю они должны были выйти на первую тренировке на игровом поле. Землянин ждал этого дня с нетерпением, игра в хок по-настоящему втянула юношу. Отношения с друзьями были выше всех мечтаний Иванова, он полностью влился в компанию, стал ее полноценной частью, как будто так было всегда. А вот отношения с ароальцами стремительно накалялись. Уже на второй день землянин высказал графу с прихлебателями все, что о них думает, и в последующем вел себя соответствующим образом. Друзья боялись, что их товарища изобьют и были начеку, но прошло две недели и ничего пока не происходило. А когда ребята, и сам Денис, в том числе, потеряли бдительность, жизнь сыграла в пятнашки и его избили.
        Это случилось вечером. Юный гений после столовой зашел к друзьям в общагу, как он для себя называл жилой корпус, хотя наличие отдельной комфортной комнаты с санузлом, конечно же, тянуло минимум на малосемейку. Так вот, спускаясь по лестнице с третьего этажа на первый, где располагалась портальная комната, между вторым и третьим этажом Денис повстречал двух своих одногруппников из числа ароальцев. Бросив на них мимолетный взгляд, юноша пропустил их мимо себя, когда неожиданно сзади повеяло ветром опасности. За время тренировок с мастером Соразом Ден научился доверять своим чувствам, возведя их в ранг безусловных рефлексов. Поэтому на автомате, еще не успев толком сообразить, что же на самом деле происходит, Иванов резко сместил корпус влево, а голову пригнул и отклонил вправо. Денис почувствовал завихрение воздуха рядом с левым ухом, потом увидел кулак и ногу, пронесшуюся в сантиметре от правого бока. Стремительно завершив движение, юноша быстро развернулся, одновременно отклоняясь назад и пропуская мимо себя очередной кулак, а правой рукой блокировал повторный удар ногой. Разорвав дистанцию, Денис
остановился, вперив взгляд в своих противников. Это оказались его одногруппники. Иванов нечего не успел сказать, как они вновь бросились на него. Однако в этот раз он был на чеку, подсознательно ожидая продолжения атаки, поэтому не удивился и ринулся на встречу ароальцам. Действовали они неплохо, обрушив на противника град продуманных ударов, вот только практики, да и умения им явно не хватало. Учитель Сораз гонял своего подопечного на куда более высоком уровне. Таким образом, уже в первые секунды боя Денис нейтрализовал своих соперников, после чего нанес им серию довольно болезненных, но не опасных для жизни ударов, заставив ароальцев отступить. Вот тут-то на сцене появились новые действующие лица. Снизу путь на первый этаж Иванову перекрыли оставшиеся четыре шестерки аристократов, а со сторону второго этажа появились они сами, собственной персоной. Конечно же, впереди с брезгливым выражением лица стоял граф Ролен Заварзи.
        - Ну что, червь, допрыгался, - полным призрения голосом начал свою речь Ролен, - надо было знать свое место, выродок, и не ерепениться. А вы, - взор полный яда и холода на двоих атаковавших Дена ароальцев, - мне еще ответите за то, что не справились с этой иномировой мразью, смерды.
        - Эй, Ролен, - землянин решил не отмалчиваться, - а что сам против меня не вышел, прислал своих шавок, боишься?
        Граф рассеялся.
        - Ты гнида никогда не удостоишься чести выйти против ароальского графа из знатной семьи императорской ветви. Самое большое, на что ты можешь рассчитывать - избиение, как подзаборного пса. Но я готов смилостивиться и забыть твое неподобающее поведение в мою сторону и сторону моих друзей, - кивок на баронов, - если ты встанешь на колени, попросишь прощение, целуя меня в ноги, и впредь никогда, слышишь, никогда не перечить мне.
        Ден вспыхнул, как свеча. Гнев жаркой волной заволок сознание, ни о каком контроле не могло и быть речи. Взбесившийся дракон с места прыгнул в сторону графа, в считанные секунды, разметав преграду из двух ароальцев, вот только до Ролена он не добрался, в бой вступила тяжелая артиллерия - бароны. А снизу уже спиши еще четверо бойцов-шестерок. Бывший детдомовец рвался изо всех сил к графу, мало обращая внимания на сыплющиеся со всех сторон удары, блокируя и уходя от них на одних рефлексах, за что и поплатился. Бароны были уже совершенно другими противниками, с детства изучающими боевые искусства, имеющими пусть и небольшой, но реальный опыт поединков. Так что они легко остановили потерявшего голову Иванова, затем без труда обошли его защиту и несколькими ударами выключили из боя, после чего просто швырнули своим прихлебателям, которые стали молотить юношу руками и ногами, словно в обычной уличной свалке.
        Денис плавал в океане боли, яростные волны захлестывали его с головой, заставляя корчиться и кричать. Он бессильно боролся с волнами, и у него ничего не получалось, везде была боль, только боль, одна боль. Сколько так продолжалось, он не знал. Осознание себя пришло рывком, и Денис уже застонал в голос, до этого он кричал мысленно. Все тело ужасно болело, каждый его кусочек, сил тоже не было вообще. Иванов ощущал, что лежит на полу, лицом вниз в чем-то липком и мокром. Сколько он пробыл без сознания, юноша не знал, может секунды, может часы. Денис помнил, как его поглотила ярость, и он стал прорываться к ненавистному графу, как на пути встали ароальцы, которых он снес, словно пушинки, а потом, потом он налетел на неприступную стену, в лице баронов. Землянин плохо помнил, как действовал против них, только обрывки мыслей, а затем пришла боль и забытье, бросившее его в чудовищный океан. Иванов попытался подняться, но тело пронзила такая боль, что он едва вновь не потерял сознание, удержавшись на самой грани. Когда она стала более или мене терпимой, и юноша вновь стал слышать окружающий мир, а не стук
собственного сердца в висках, он почувствовал, что его кто-то легонько касается за плечо и что-то говорит. Денис сосредоточился и услышал:
        - Эй, эй, парень ты как, жив? Слышишь меня? Скажите хоть что-нибудь или хотя бы пошевелись. - Вновь осторожные касания и опять голос: - Ну, давай же, приходи в себя!
        Ден заскрежетал зубами от боли, но все же смог выдавить из себя хриплое и булькающее:
        - Я… жииив…
        - Слава древним стражам, живой!!! Ты потерпи немного, я сейчас позову кого-нибудь, мы тебя к целителям отнесем. Пожалуйста, потерпи, я быстро.
        В тот день на Иванова, валяющего на лестничном пролете в луже собственной крови, наткнулся один из первокурсников темного факультета. Увидев Дена, он очень испугался, но сразу бросился на помощь, а когда понял, что тот еще жив, сразу отправился за подмогой. Попавшиеся будущему темному магу двое третьекурсников факультета боевой магии, сразу же сориентировались в ситуации и аккуратно отнесли будущего коллегу к старшекурсникам целительского факультета, не обращаясь за помощью к наставникам. Целители в два счета подлатали Иванова, закрыли ему все раны, срастили переломы, в общем, сделали его таким, каким он был до драки, даже силенок подлили. Для десятка практически полноценных магов-целителей, что слетелись, словно мотыльки на огонек, попрактиковаться на реальном пациенте, лечение не составило труда. На вопрос - кто его так отделал, Денис коротко ответил
        - упал с лестницы, после чего уточнений не потребовалось. Целители профессионально сделали свое дело, посоветовав юному боевику больше так не падать, а то можно и покинуть этот бренный мир, после чего отпустили на все четыре стороны. О случившимся бывший детдомовец не сказал никому, ни мастеру-наставнику Далину, ни тотемнику, ни Соразу и даже друзьям. Хотя на следующий день его появление в группе произвело самый настоящий фурор в стане ароальцев, только, пожалуй, Ролен, да бароны сумели сохранить свои эмоции под контролем. Естественно друзья это заметили, но Денис удачно отбрехался. А через два дня его опять избили. На этот раз юношу перехватили по пути из школы Меча. После интенсивной тренировки он был уставшим, однако на нападение пускай и с опозданием, среагировал. Теперь землянин был постоянно начеку. В этот раз юноша не позволил избить себя до полусмерти, но и не убежал. Он принял неравный бой, успев даже хорошенько отрихтовать физиономии трем шестеркам, пока за дело не взялись бароны. Их боевому умению Иванов вновь не сумел ничего противопоставь, приходилось только защищаться, но в этот раз
юный дракон дрался с холодной яростью в груди, которая не гнала его в убийственную атаку, а наоборот придавала силы и стойкость. Ему и в этот раз хорошо досталось, однако свалить себя и забить ногами он не позволил. Когда спесивые аристократы и их прихлебатели ретировались, Иванов еле-еле стоял на ногах, боль, как и в прошлый раз, была нешуточной, но ее удавалось держать под контролем. К целителям Денис не пошел. Доковыляв до школы Дракона, он свалился на диване в гостиной и отключился. Там его и нашел учитель Зарух.
        Старый тотемник перво-наперво проверил состояние ученика, его второй уровень и могучий хранитель позволяли это сделать без существенных проблем. Никаких серьезных внутренних повреждений Зарух не нашел, однако было сломано несколько ребер, что самое неприятное - два в нескольких местах, в костях предплечий были трещины, а все тело представляло собой один сплошной ушиб. Разобравшись с диагностикой, Зарух на несколько минут задумался, как быть в данной ситуации, благо время позволяло. Оптимально было бы подлечить ученика самому, за пару, тройку дней тотемник поставил бы парня на ноги, соответствующими методиками он владел. Жаль, что Иванов не начал еще работать с астральным духом-хранителем, а то и одним днем бы обошлись. Вот только, к сожалению, у Дена не было и часа лишнего времени в его жесточайшем графике. Поэтому в итоге Зарух склонился к мысли обратиться к знакомому целителю, который точно не станет болтать лишнего. Хотя то, что ректор в любом случае узнает о случившемся с юным гением инциденте, тотемник был абсолютно уверен.
        Старый боевой товарищ явился незамедлительно, стоило лишь связаться с ним по амулету. Магистр целительства Богуан до сих пор практиковал, являясь одним из ведущих и сильнейших мастеров своего дела в Корпусе Стражей. По могуществу он уже достиг уровня архимага лет эдак десять назад, вот только подтверждать свой ранг в Университете целитель не спешил. Его и так все устраивало: друзья, бойцы Корпуса, коллеги и всему кому надо знали реальную силу Богуана, честолюбивым он никогда не был и не стремился занять место повыше среди целительского сообщества, да и лишняя ответственность, а также голодранцы в лице студентов, ему были не нужны. Магистр охотно откликнулся на зов старого боевого товарища, и лично сотворив портал, сразу же переместился в школу Дракона. Обменявшись парой слов и рукопожатием с тотемником, целитель попросил провести его к пациенту.
        - Хм, Зарух, ты был прав, ничего действительно серьезного у парня нет, поломанные ребра, трещины в костях да измочаленная мышечная система, все это я поправлю без особых проблем, его даже будить не надо, сон юноше только на пользу. Правда есть еще одно но, которое ты просто не мог заметить. Около двух дней назад этого паренька уже латали целители!
        - ЧТООО?!
        - Я так и думал, что ты не знаешь. - Магистр Богуан закончил водить светящимися нежно-зеленым светом ладонями над телом Иванова и распрямился. - В тот раз твой ученик пострадал куда как серьезнее, судя по остаточной ауре, у него были и внутренние повреждения. Лечили его, скорее всего, старшекурсники нашего факультета и не один. Все сделано хорошо, но им еще учиться и учиться. - Целитель чему-то покачал головой, видимо своим мыслям и повернулся к Заруху лицом. - Сейчас проведем малое исцеление, после чего пусть юноша поспит до утра, ты уж его не тревожь.
        - Хорошо.
        Через полчаса тотемник попрощался со старым другом, попросив его напоследок не болтать о случившемся лишнего, после чего вернулся в гостиную и сел в кресло рядом с Деном. Сознание Заруха унеслось в астрал. Пока ученик будет спать, учитель должен был о многом побеседовать с духом-хранителем.
        Денис вынырнул из объятий сна внезапно, словно и не спал. Еще не открыв глаза, юноша понял - что-то не так! Осознание пришло спустя несколько секунд - не было боли, она полностью исчезла, не терзала избитое тело, которого, кстати, тоже не было. Землянин неплохо научился слушать собственный организм, и в данный момент с ним было все в порядке. Иванов открыл глаза. Перед ним распахнулась гостиная. Он лежал на диване, лицом вверх, было еще темно, но это уже была не ночная темнота, по гостиной разливалось серое марево предрассветного сумрака. Юноша глубоко вздохнул, ощущая, как первобытная энергия наполняет все его существо. Силы прибывали с каждой минутой, наполняя тело легкостью. Ему захотелось встать и побежать. И Денис рывком соскочил с дивана. Взгляд тут же упал на стоящее рядом кресло и застывшего на нем учителя. Старый тотемник сидел неподвижно, и казалось, совершенно не дышал. Иванов понял, что учитель Зарух сейчас далеко, блуждает по просторам пока не доступного ему астрала, и не стал беспокоить его. Поднявшись в свою комнату, землянин привел себя в порядок, замочил испачканную в грязи и
крови одежду и отправился в сад. Тело было переполнено энергией и этим следовало воспользоваться, провести хорошую разминку и отработать показанный вчера мастером Соразом комплекс, довести его до автоматизма. Несколько приемов из этого комплекса вчера очень выручили Иванова, позволив уйти с поле боя на своих ногах, так что следовало вывести его на уровень рефлексов, а это в свою очередь повысит эффективность и скорость ударов. Закончив тренировку, Денис искупался в бассейне, после чего направился к себе в комнату, скоро начнутся занятия по магии, а еще нужно было помыться и позавтракать в столовой. Зайдя в гостиную, юноша услышал:
        - Денис, подойди сюда, нам нужно поговорить.
        Учитель сидел в том же кресле, только развернутом к входу в дом и строго смотрел на своего ученика. Юный дракон опустил голову и пошел к тотемнику. Иванов догадался, кто успел быстро подлатать его после вчерашней драки, само собой это был Зарух, не надо иметь семи пядей во лбу, чтобы понять это. Во время тренировки он постоянно думал, что учителю придется все рассказать, вот только в какой форме, полной или сокращенной преподнести информацию, ученик пока не знал.
        - Садись.
        Денис сел на диван.
        - Рассказывай.
        - Что? - спросил Иванов, не поднимая глаза.
        - Все! Про вчерашнее, что было два дня назад, ну и естественно всю подноготную произошедших событий.
        Ден вздохнул и начал рассказ. Ему ничего не оставалось, как поведать учителю действительно все, без утайки. Что и было сделано.
        - Понятно, - односложно сказал учитель после рассказа ученика. - Значит, говоришь граф Заварзи?
        - Да, учитель.
        - Эх, Ролен, что же ты творишь? - спросил Зарух, по-видимому, самого себя, смотря в потолок. - Эта семья мне знакома, действительно императорская ветвь, правда, очень и очень далекая. Было у меня несколько боевых товарищей Заварзи, все отличные ребята, истинные стражи. Но, как говорится, в семье не без урода, к тому же за прошедшие годы могло многое изменится. Ну, ничего жизнь расставит все на свои места. - Тотемник перевел взор на Дениса. - Я не буду на прямую вмешиваться в ваш конфликт, ничего не скажу и ректору, - "он и так все знает", - ты сам должен разобраться. Графа и его братию, конечно же, следует проучить, так оставлять дела нельзя, в этом твои друзья не правы, и ты должен их переубедить. Почему? Потому что в одиночку и ты, и каждый из них уязвимы, но как команда вы становитесь силой. Участие в боевом турнире и игре - очень правильное решение, я двумя руками "за". Но это еще не все! С сегодняшнего вечера мы начинаем тренировки по тотему.
        - Что? Не может быть?! Ведь рейнджеры начинают работать с духами-хранителями во второй половине всего срока обучения! - То, что Ден был удивлен, было трудно не заметить.
        - Ерунда, это тебе наставник Далин напел?
        - Да.
        - Я так и знал, хотя, что с него взять, маг ведь. Понимаешь ученик, на самом деле все индивидуально. Далин во многом прав, но он многого и не знает, например то, что в большинстве школ определенный базис работы с духом дают с самого начала, а потом только оттачивают мастерство. Однако и это все лирика, которая не должна касаться ни тебя, ни меня. У нас своя школа и свои порядки. Если я сказал тебе - мы начинаем заниматься, значит так и будет.
        Иванов вспомнил свой последний контакт с драконом и их разговор. Дух говорил ему, что скоро начнется его обучение тотемному искусству, вот оно это время и пришло.
        - Ты говорил с драконом? - напрямую спросил Денис учителя.
        - Да. - Зарух смотрел прямо в глаза ученику. - Сегодня я во второй раз говорил с духом, о чем мы беседовали не важно, но то, что тебя пора начинать учить было решено точно.
        - Учитель, - произнес Ден с мучительным выражением лица, - я и так учусь и тренируюсь без продыха, когда же мы будем заниматься?
        - Ничего, время найдем, не беспокойся. Сораз и Храм в физическом плане тебя гоняют неплохо, с мастером я еще побеседую на счет небольшой коррекции ваших тренировок, поэтому тут мы ничего выдумывать не будем. Драконьей технике я тебя обучу позже, при отличном базисе это будет сделать проще простого. Мы же с тобой займемся работой с астралом и элемента первого уровня взаимодействия с духом. В общем, пока не забивай себя голову, сегодня вечером станет понятней. Да, кстати, тебе уже пора, а то опоздаешь на занятие по магии.
        Землянин взглянул на часы и пулей унесся к себе в комнату переодеваться. На душ и завтрак времени уже не оставалось.
        На занятие он успел. Сегодня у них был первый урок по темной магии. С этим разделом волшебной науки знакомились все первокурсники, не были исключением и боевики, правда, у них профиль накладывал определенный отпечаток. Иванов влетел в учебную комнату буквально за полминуты до появления преподавателя. К своей досаде юноша не заметил следов вчерашней деятельности на лицах троих шестерок графа из числа простых ароальцев, видимо с ними тоже поработали целители. Учитель рассказал Денису, кто его лечил. Однако его появления вновь произвело фурор. На этот раз бесстрастными не остались даже аристократы, чем юный дракон и воспользовался, показав мимикой все, что о них думает. Естественно друзья вновь все заметили. Ну и слава древним стражам, он и так собирался им все рассказать. Пора было противопоставить ароальцам свою силу, ведь один прутик сломать куда легче, чем одновременно пять.
        Занятие по магии тьмы, как и все уроки по магии, пролетело для Иванова, как одно мгновение, было жутко интересно. Преподаватель рассказал об ожидающих их в этом семестре испытаниях по дисциплине "основы магии тьмы" и уже через две недели их ждала первая практическая работа, естественно с боевым компонентом. Это была единственная кафедра, где им подробно расписали, что же их ждет впереди, когда как на других информировали лишь на занятие вперед. А после урока, в полюбившемся иномирцам ресторанчике, состоялась серьезная беседа друзей. Ден рассказал ребятам про два избиения, после чего тут же предложил им бросить заниматься ерундой, прекратить унижаться и выступить, наконец, против кучки спесивых ублюдков единым фронтом.
        - Да поймите же вы, вместе мы несокрушимая крепость, о которую разобьются всех их выпады и атаки, вместе мы сила, которая способна остановить их и показать правильную дорогу в жизни.
        - Я думаю, Денис прав. - Эфрин обвел друзей взглядом, остановившись на каждом. - Они взяли каждого из нас по одиночке, всем скопом, а мы вместо того, чтобы объединиться решили подождать, когда станем сильнее. Мы были не правы.
        - Точно, - выкрикнул Ракхи. - Мы же теперь команда и должны горой стоять друг за друга. Так давайте покажем этим графьям и баронам, что мы тоже чего-то стоим. - Последние слова прозвучали, как тост. Друзья чокнулись стаканами с соком и опорожнили их до дна.
        - Раз все "за", - Эфрин дождался кивка Гамила и Фениса, - предлагаю выработать стратегию нашего поведения и план деятельности.
        - Ну, ты Эфрин и завернул, - Ракхи аж всплеснул руками.
        - Ты Ракхи помолчи, - Гамил цыкнул на весельчака, - Эфрин прав, нам следует многое обдумать и самое главное, как защитить Дена. Нам скооперироваться так, чтобы быть практически постоянно вместе, больших усилий предпринимать не надо, а вот Денис занимается вторую половину дня и все выходные отдельно от нас, поэтому наиболее уязвим, чем наши противники и воспользовались.
        - Я это и имел в виду, - кивнул Эфрин словам Гамила.
        - Вот так бы и сказал, а то завернул, хрен разберешься. - Ракхи состроил рожицы отвернувшемуся Гамилу, вызвав дружный смех.
        - Ты опять за свое?
        - Все, все, Гамил, молчу.
        Оставшееся время до тренировки Дена в школе Меча, друзья потратили на разработку плана своей дальнейшей деятельности. В итоге решили больше не пресмыкаться перед аристократами и их прихлебателями, послать их при перовом же разговоре куда подальше, так поступать и в дальнейшем, быть по возможности постоянно вместе или как минимум вдвоем. Иванова решили дружно встречать после занятий в школе Меча и Сером Храме, а также провожать его до телепортов. Ему это не очень понравилось, однако пришлось согласиться, умом юноша понимал - так на самом деле будет лучше. В итоге на занятие к мастеру Соразу бывший детдомовец мог идти с легким сердцем.
        - Мужики, сегодня на общий ужин я не приду.
        - Чего так? - тут же поинтересовался Ракхи.
        - Дополнительное занятие, потом расскажу.
        - Блин, как хорошо, что я не гений, просто с ума сойти можно, ни минуты покоя не дают. Ужас! - Ракхи схватился за голову, натурально изобразив страшное страдание на лице, вот только глаза юноши смеялись.
        - Ладно, я побежал.
        Отсмеявшись, Ден попрощался с друзьями и собрался уходить, когда Эфрин остановил его.
        - Ты куда это без нас намылился? Не спеши. Ведь договорились же!
        Иванову ничего не оставалось, как подождать друзей. Они проводили его до самого портала в школу Меча.
        Глава 10. Астрал и магия тьмы
        - Ну что, Денис, готов?
        - Да, учитель.
        - Тогда начинаем! Слушай меня внимательно и делай все так, как я тебе буду говорить.
        - Хорошо, учитель.
        Два человека, единственные носители духа Великого Дракона во всех Срединных мирах, застыли друг напротив друга в позе лотоса. Они находились в маленькой темной комнате без окон, имевшую правильную овальную форму. На полу была начерчена овальной же формы геометрическая фигура с многочисленными дугами и линиями внутри, светящаяся мягким зеленовато-синеватым светом. В нескольких точках пересечений основного контура с внутренними дугами стояли длинные свечи, горящие тем же необычного цвета огнем. Если присмотреться внимательно, то свечи образовывали в овале идеально правильный круг. За периметром фигуры на треногах стояли четыре небольшие чаши, из которых по комнате расплывался еле заметный ароматный дымок. Учитель и ученик сидели на свободных от линий участках фигуры внутри круга свечей…
        После занятия в школе Меча, прошедшее в штатном режиме, Денис телепортировался домой, где его уже ждал учитель Зарух.
        - Через полчаса встречаемся в гостиной, - сказал учитель, увидев появившегося юношу, и ушел.
        Денис послушно поднялся к себе. За окном на мир начинали опускаться сумерки, поэтому, не теряя времени, он распахнул окно пошире, пододвинул к нему поближе стул, сел, облокотился на подоконник и начал прокручивать в голове показанную сегодня мастером Соразом технику. Сила вечернего сумрака привычно наполняла тело чистой энергией, усталость в мышцах и связках постепенно затихала, а сам Иванов, отключившись от всего на свете, вел в собственном сознании бой с незримым противником. Периодически по его телу пробегала волна мышечных подергиваний, различные группы мышц быстро статически сокращались, затем все проходило и вскоре начиналось заново. Так и прошли выделенные учителем полчаса. Денис спустился в гостиную. Зарух был уже там.
        - Пойдем, ученик, пора начинать.
        Землянин пошел за тотемником. Одна из дверей, что раньше была для него заперта, послушно пропустила драконов внутрь, и они очутились в небольшой овальной комнате…
        - Расслабься, очисти разум от посторонних мыслей. Теперь мысленно же посмотри перед собой. Видишь?
        - Нет, учитель, ничего не вижу.
        - Плохо. Значит так не пойдет. Сосредоточься на моем образе. Хорошо. А теперь слышишь меня? - Голос учителя раздался прямо в голове у ученика, он воспринимал его мысленно, а не как раньше - ушами.
        - Да.
        - Запомни эти ощущения, хорошенько запомни, и мы сможем общаться на огромных расстояниях. Это одно из общих умений тотемников, оно появляется после инициации и активируется в начале обучения. Пока ты сможешь говорить только со мной, но позже научишься общаться и с другими. Теперь выкини все из головы и смотри очень внимательно перед собой, когда увидишь, скажешь.
        - Что, что я должен увидеть?
        Учитель не ответил.
        Ден постарался полностью расслабиться. Минуты потекли за минутами, однако перед внутренним взором ничего так и не появлялось. Иванов призвал даже зрение дракона и опять ничего.
        "Что-то я делаю не так! Учитель молчит, значит, я должен осилить эту первую ступеньку сам, без посторонней помощи. Получается, что так оно и есть! Вот только я понятия и не имею, как это сделать и что должен в итоге увидеть. Учитель говорит расслабиться, очистить разум от посторонних мыслей, я так и сделал, давно умею, но результат-то нулевой. Значит, нужно работать как-то по-другому. Думай Иванов, думай!".
        Зарух всеми доступными чувствами наблюдал за учеником. Сможет он или нет разглядеть астральное око с первого раза. Дух сказал ему - пора обучать новичка и старый тотемник обрадовался этому. Вот только информация о скорости, с которой это нужно было делать, повергла его в настоящий ступор. За год первый уровень и это вместо пяти, ужас! Предстояло перекроить всю систему обучения, в его-то годы, делая это не поэтапно, а прямо по ходу занятий. Мрак! Первому, чему учат любого будущего тотемника, является видение астрала, без этого дальше не обойтись. Обычно данный этап занимает не одно занятие, иногда десятки. Вначале учитель, при помощи фигуры-артефакта, разработанной древними, сам передает образ ока в сознание ученика, что тоже получается не с первого раза и только потом он сам, постепенно, учится различать его, сперва с помощью того же артефакта, а потом и без него. Зарух же буквально бросил ученика в воду, дав ему лишь общую вводную при стандартной схеме обучения, и теперь просто смотрел, выплывет его ученик или нет. Как поступить по-другому, он пока не знал. У Дена, само собой, ничего не
получалось, время шло, а результата все не было и не было. Зарух уже собирался прекратить занятие, долго работать было опасно энергетически истощением, когда внезапно картина резко изменилась.
        Денис на самом деле выкинул все лишнее из головы, в том числе и слова учителя. Он решил работать по-другому. Первым делом юноша нашел в себе драконьи узы и плавно прикоснулся к ним разумом. Тепло и покой стали ему ответом. Где-то там, в бесконечности, куда вели узы, Иванов ощутил летящего по просторам астрала дракона. Далее он вспомнил свое первое посещение этой изменчивой реальности во время вступительных испытаний. В считанные секунды в сознании пронеслись оставшиеся в прошлом образы, принеся за собой яркий след из эмоций и ощущений. Денис вбирал в себя эти чувства, делая их яркими и четкими. Постепенно все ощущения наложились друг на друга, не забыл Иванов и про встречу с духом дракона на практическом зачете, добавив в общий котел пережитые тогда эмоции. А потом юный тотемник просто посмотрел через призму пылающих самым настоящим пожаром ощущений и не удивился, когда перед ним распахнулись просторы астрала. Молочная дымка, разноцветные всполохи энергий, потоки силы, да, это был именно астрал, точно такой же, каким юноша увидел его первый раз. Но тут Денис понял, что смотрит на реальность духов
как-то странно, словно бы через округлое окошко. Присмотревшись внимательно, землянин разглядел прямо перед собой гигантских размеров глаз, полыхающий зеленовато-синеватым светом, где на месте радужки и зрачка зияло отверстие в астрал. "Вот оно! Точно! Этот глаз идеальная копия рисунка на полу в комнате, как я сразу не догадался?!".
        - Учитель, - позвал Иванов мысленно наставника, - я вижу, ВИЖУ!!!
        - Отлично! - Зарух был в смятении - его ученик с первого раза сам различил око и не просто различил, а смотрел через него на астрал. Однако для первого раза пора было заканчивать. - На сегодня достаточно, ученик, гаси образ.
        - Почему учитель, я…
        - А я говорю, гаси, иначе останешься бес сил, да и время уже за полночь.
        - Понял, - неохотно ответил Ден и развеял образ глаза, как и просил учитель.
        Когда сознание полностью очистилось, юноша открыл глаза. Учитель по-прежнему сидел напротив и смотрел прямо на него, сама фигура еле тлела зеленовато-голубоватым огнем, а все свечи сгорели до основания.
        - Молодец Денис, у тебя все получилось. - Учитель ловко поднялся на ноги. - Пойдем, тебе пора отдыхать, обо всем поговорим завтра.
        Вставая, юноша поморщился от боли, пронзившей затекшие ноги, икры свело судорогой. Пришлось, потрать полминуты на восстановление, после чего он сразу направился к себе.
        А утром Иванова вызвал к себе ректор.
        Денис проснулся, не смотря ни на что, рано, когда предрассветный сумрак вступил в свое короткое царствие. Насытившись энергией, он привел себя в порядок и начал утреннюю разминку. Во время занятия в саду его и перехватил учитель.
        - Ден, давай, заканчивай и дуй к себе, переоденься.
        - А в чем дело, учитель?
        - Только что прибыл личный секретарь ректора, он просит тебя явиться к нему для обещанной беседы.
        - Понял! Через пять минут буду в гостиной.
        Несясь к себе в комнату, бывший детдомовец судорожно думал, зачем же его вызывает ректор? Ведь не для обычной же беседы, в самом деле. Или он узнал о злоключениях Дена? Черт, черт, черт, да может быть все что угодно, начиная с проблем в учебе и заканчивая преждевременными выкрутасами драконов. Помыслы гения прожившего бездну лет для Иванова были покрыты завесой мрака.
        Ворвавшись в комнату, Денис быстро сполоснулся, надел свой лучший, как он считал, костюм и незамедлительно спустился вниз. Там его ждал учитель и еще один человек в одеждах мага - личный секретарь ректора, рядом с которым горело голубое окно портала. Без лишних слов маг указал землянину на портал и вошел в него первым. Юному тотемнику ничего не оставалось, как последовать за ним. Из портала они вышли, судя по всему, в приемной, как иначе назвать внушительное помещение с многочисленными мягкими стульями вдоль стен и широким письменным столом, стоявшим рядом с красивейшей из виденных юношей дверей. Последняя была сделана вообще не понятно из чего, по крайней мере, для Дениса, с вкраплениями драгоценных камней и металлов и была неописуемо прекрасна. Над дверью на золотой пластине серебром было написано: "Ректор". Секретарь подошел к письменному столу и оперевшись на него кулаками сказал:
        - Ученик Иванов, рел Маркус вас ждет. Проходите! - Секретарь указал на дверь.
        На ставших вдруг ватными ногах, Денис пошел вперед. Идти на самом деле не хотелось, вот только выбора-то не было. При приближении к двери, последняя самостоятельно раскрылась, пропуская Иванова в святая святых Университета - личный кабинет ректора.
        Войдя внутрь, юный дракон услышал знакомый и приветливый голос рела Маркуса:
        - Проходи Денис Иванов, присаживайся.
        Землянин послушно сел в стоящее перед столом ректора кресло. Он был настолько взволнован, что совершенно не обратил внимания на убранство легендарного кабинета. Перед глазами Иванов видел только лицо рела Маркуса и больше ничего.
        - Ну, рассказывай!
        - Что рас-с-с-казывать? - заикаясь, промямлил Денис.
        - Да не волнуйся ты так, - Маркус тепло улыбнулся юноше, - ругать и тем более наказывать я тебя не собираюсь. Просто мы с тобой договаривались поговорить, вот время и пришло. Тебе у нас нравится?
        Дальше вопросы посыпались, как из рога изобилия. Денис отвечал сначала невпопад, собственный язык отказывался служить хозяину, но потом, постепенно, овладел собой, и речь Иванова приняла свойственную ему плавность и рассудительность. Маркус умел располагать к себе людей. Так не спеша и не заметно, бывший детдомовец выложил всю информацию о своей жизни в Университете, включая начавшиеся тренировки по тотему. Лишь про конфликт с ароальцами он ничего не сказал, хотя ректор исподволь подводил вопросики и по данной теме, правда, они были настолько хорошо завуализированы, что Денис ни о чем не догадался. А Маркус, почувствовав внутренние сопротивление юноши, вовремя оставил эту тему в покое. Так они и общались, первые минуты с трудом, а потом легко и непринужденно. Денис постепенно расслабился, представляя на месте Маркуса не грозного ректора Университета Стражей, а одного из своих многочисленных наставников. Совершенно незаметно пролетело полчаса.
        - Что ж, я смотрю у тебя все в порядке, и меня это радует. - Рел Маркус встал со своего кресла. - К сожалению, вынужден прервать нашу интересную беседу, другие дела не терпят отлагательств, и у тебя вот-вот начнется занятие.
        Денис тоже вскочил. Взгляд юноши упал на часы - до начала урока оставалась пара минут.
        - Ничего, успеешь, - парой слов успокоил ректор юношу. - Что там у тебя по расписанию?
        - Менталистика.
        - Понятно. - Маркус взмахнул рукой, и за спиной Иванова выросло окно портала. - Милости прошу, - ректор указал на появившийся портал, - пара секунд и ты на месте.
        - Спасибо. До свиданья рел Маркус!
        - Всего хорошего.
        Ден низко поклонился и зайцем прыгнул в портал.
        Кода окно пространственного перехода закрылось за учеником, Маркус сел обратно в кресло и крепко задумался. Он не просто так позвал юношу для разговора. После того, как выяснилось, что Денис потенциальный гений, ректор не спускал с него глаз ни днем, ни ночью. В начале все было хорошо. Юноша активно взялся за учебу и тренировки, и за какие-то две недели осилил месячный курс теории по магии, да и в школе Меча показывал впечатляющие успехи. А потом пошли проблемы. Все началось с практики по магически дисциплинам. Оказалось, что у гения, Маркус даже в это не поверил сначала, очень небольшой внутренний резерв силы и соответственно такой же потенциал манипулирования магическими энергиями. Но это оказалось так на самом деле, отчеты аналитиков не врали. В тоже время в ментально силе, Денис был вне конкуренций. Странно, очень странно. Маркус решил дождаться первых зачетов и лично проследить за ними, что он и сделал. Знания по теории у парня были выше всяких похвал, а вот с практикой действительно возникли трудности, пришлось вмешаться даже дракону. Ректор смог уловить появления духа дракона, все же он был
тотемников первого уровня, носителем грифона, да и артефакты соответствующие помогли. Но что сделал дух, Маркус не разглядел, однако звоночек-то был тревожным. Ректор еле сдержался, чтобы сразу после зачетов не встретиться с Денисом, решив в итоге все же еще немного понаблюдать, как у него дела пойдут дальше. И они пошли на лад, как это ни странно - юноша начал постепенно прогрессировать в силе, а с огнем и, конечно же, менталом вообще не было проблем. Маркус слегка успокоился. А потом случился конфликт с графом Заварзи. Ректор аж заскрежетал зубами. Поведение Ролена, не укладывалось ни в какие рамки. Ароальская аристократия была всегда терпима к пришельцам из иных миров и вообще вела себя довольно достойно. Нет, бывали, конечно же, различные инциденты, но тут сам император карал провинившихся довольно жестоко. "Что же такое приключилось с семейством Заварзи, они никогда не были такими? Нужно непременно выяснить". Вмешиваться в сложившуюся ситуацию в группе боевых магов первого курса ректор не стал, хотя очень сильно хотелось. Во-первых, юноши должны были сами во всем разобраться и прийти к правильным
выводам, проникнуться тем духом братства, что царил на территории Университета и Корпуса. Может это и было где-то жестковато и не совсем справедливо, ведь, по сути, первокурсники были еще обычными детьми, вот только мир стражей не мог себе этого позволить, иначе всему наступит крах. Во-вторых, отчислять или ломать графа Заварзи с товарищами, ректор тоже не мог себе позволить. У него был каждый маг на счету, а тут речь вообще шла о боевиках. Да, этой был злой рок Маркуса и всех остальных стражей, но именно ароальцы составляли костяк всей организации, в общем, и большинства магов в частности. Это была одна из главных тайн ректора и Совета Университета.
        Одной из первых плат повелителям равновесия, оказавшим помощь первым стражам, стало резкое уменьшение рождаемости детей с магическим даром, она упала в тысячи раз. Плата была страшной, но и услуга Серых богов тоже не имела цены. И только через тысячи лет, когда стражам ценой ужасных потерь удалось пленить высшего ангела, ситуация немного выправилась. Ангел был развоплощен, а его суть - сердце света, - помещено в глубины мира Арол. С тех в этом мире число рождающихся магов существенно возросло. Когда же к сердцу света было добавлено сердце тьмы, принадлежащее высшему демону-воину, Арол стал, чуть ли не единственным поставщиком магов для Университета и Корпуса. На девять ароальцев приходился один маг из других миров. Место, где были заточены высшие демон и ангел, знали только ректор, император и патриархи Храма. Огромная бездна сил уходила на поддержание целостности темницы для высших, ибо они постоянно стремились вырваться и возродиться в своих мирах. Только все эти траты с лихвой окупались - стражи вновь стали сильны за счет значительного увеличения числа магов.
        Поэтому Маркус решил для себя, что вмешается в сложившуюся ситуацию только в самом крайнем случае, когда иного выхода не будет. Но, тем не менее, поговорить с Денисом следовало, больше откладывать ректор не стал. И теперь он жалел, что не сделал этого раньше. Маркус за время беседы с юным гением, а она была лишь предлогом, аккуратно просканировал ауру парня. Выводы были не утешительными - аура молодого человека изменилась, это ректор мог сказать точно. Он хорошо помнил энергетический слепок Иванова, так как сам сделал его после прохождения парнем лабиринта. То, что он увидел сейчас, было другим. Никто не знал об особой способности Маркуса читать ауры людей и нелюдей, видеть их насквозь до мельчайших подробностей, он никому не говорил об этом и сейчас это пригодилось. Кто-то очень сильный и могущественный поработал с энергетикой Дениса, поработал так, что он великий маг, гений, сильнейший из стражей, ничего не заметил, а он очень внимательно искал. Вот только аура юноши чуть-чуть, теперь уже совершенно незаметно для этого неизвестного, изменилась в ключевых местах, и чтобы это увидеть, нужно было
обладать определенным талантом, который во всей ойкумене был лишь у Маркуса. Ректора это очень взволновало. Кто, и самое главное, что сделали с Денисом, не связаны ли его проблемы в магическом плане с этими изменениями? Маркус дал себе зарок разобраться, при том срочно. В соответствующий артефакт уже была перенесена копия ауры Иванова, с которой он первым делом поэтапно разберется. Была еще одна беда, и теперь Маркус думал, не звенья ли это одной цепи. За последний год резко активизировалась активность ангелов и демонов, они буквально рвались в Срединные миры. Корпус работал на износ, пришло выделить подкрепление из числа ветеранов и сотрудников Университета, возросли потери. Так скоро придется привлекать к боевым операциям старшекурсников. А с полгода назад стала появляться информация о возобновлении активной деятельности темных и светлых ковенов. Эти последователи ангелов и демонов становились новой головной болью, о которой более ста лет редко вспоминали. Что самое неприятное, у этих сектантов были свои собственные маги из числа людей, с промытыми напрочь мозгами. Ректор ненавидел себя за то, что
столь ценные ростки попали не в те руки. Хватало у них и измененных, а сами жрецы прекрасно владели магией тьмы или света. Таким образом, ситуация с каждым днем становилась все сложнее и запутаннее.
        Ректор выпрямился в кресле и пододвинул к себе очередной отчет, нужно было работать.
        Время течет неумолимо, Денис стал это понимать, как никто другой. Очередная неделя пролетела совершенно не заметно. Юноша занимался, занимался и еще раз занимался. Первая половина дня была посвящена магическим дисциплинам, где Иванов с каждым днем чувствовал себя все уверенней и уверенней, зрение дракона и собственный источник силы активно помогали в этом. Постепенно Ден смог приспособиться и частично трансформировать огненную силу в другие виды энергий. Ведь на Земле это было возможно, например, превращать силу текущей воды в электрический ток. Закон сохранения энергии един для всех миров, в этом Иванов не сомневался. Собственно поэтому маги на самом деле могут работать со всеми видами известных магических сил, а не как пишут в книгах - каким-нибудь одним, как скажем маги воздуха или тьмы. Три бессонные ночи за расчетами и формулами, постоянное использование зрения дракона и непрекращающийся контакт с источником сделали свое дело. И землянину удалось не только усилить свое взаимодействия с заключенной в каждой его клеточке частичкой драконьего пламени, но и добиться превращения чистой силы огня в
энергию других стихий, правда, пока с существенными потерями, вот только главное было сделано - сам процесс удался, остальное всегда подкорректируется. Так совершено незаметно для себя юноша смог раздвинуть чары патриархов, сковавшие его магическую силу, что привело к возрастанию внутреннего резерва и соответственно объема манипулирования внешними энергиями.
        В школе Меча дела тоже шли не плохо. Сораз гонял своего ученика до седьмого пота, чуть ли не каждое занятие, показывая ему очередной комплекс, который Ден позже отрабатывал мысленно, а потом, приспособившись, и во сне. Мастерство юноши стремительно росло. Не забывал Сораз, и корректировать тренировку с учетом предстоящей игры в хок, а так же просьбы тотемника Заруха. Количество прыжковых упражнений, упражнений совершенствующих равновесие и контроль тела возросло. Дал мастер Иванову и первый комплекс так называемого роватского стиля, разработанный по истине великим мечником прошлого - мастером Роватом. Этот стиль был одним из самых сложных, требовал идеального контроля каждой частичкой собственного тела и, безусловно, недюжинного таланта, который у Дениса, по словам Сораза, был. Данным стилем в совершенстве владели всего несколько десятков стражей, среди них числился и наставник юноши в школе Меча. Это Зарух попросил мастера Сораза начать заниматься с Ивановым роватским стилем, так как тот имел наибольшее сходство с драконьей техникой. Мастер не отказал. А когда увидел, как Ден повторяет сложнейшие
приемы и неосознанно прорабатывает их дальше, он буквально клещами вцепился в юношу, заставляя того работать еще больше. С того дня Сораз решил передать ученику все свое мастерство, сделать его своим приемником, ведь он был уже достаточно стар и неизвестно встретится ему еще когда-нибудь столь одаренный молодой человек. Естественно Сораз об этом никому не сказал - это было его личное дело.
        В Сером Храме Денис по-прежнему подвергался "страшным пыткам", которые он уже перестал таковыми считать. Молчаливые наставники в серых балахонах засовывали юношу во множество причудливых и ужасных на первый взгляд, прям палаческих, устройств, где затем вытворяли с его телом такие вещи, которые и описанию не поддаются. Вот только юноше это теперь нравилось. Он чувствовал, как его тело стремительно меняется, приобретая пластичность змеи, суставы становились невероятно подвижными и в тоже время крепкими. Серый Храм, не гоняя ученика до полусмерти, своими тренировками добивался едва ли не больше, чем мастер Сораз или маги. Ведь только благодаря Храму, Иванов смог перейти на новый уровень тренировок в школе Меча и начать осваивать роватский стиль, благодаря Храму плавно и скрытно перестраивавшему внутренние энергетические каналы юноши, он делал новые шаги в магии и тотемном искусстве. Да, Храм сам закрыл многие возможности Дениса, но на то у него были свои причины, юноша должен был развиваться постепенно, контролируя свою силу, что храмовники собственно и делали.
        Дома, в школе Дракона, дела не просто шли отлично, они стремительно летели. В течение пяти дней Денис работал с оком астрала с помощью рисунка-артефакта, вызывая его с каждым разом все быстрее и быстрее, а на шестой Иванов посмотрел на волшебную реальность сам, без дополнительной помощи. Астральное око ему было больше не нужно. Денис вступил на первую ступеньку тотемного могущества и теперь мог шествовать дальше. На следующий день землянин прослушал лекцию учителя Заруха про устройство внутреннего мира, с которым ему теперь предстояло работать, расширяя и укрепляя энергетические каналы, чтобы в один прекрасный день Великий дух смог активно взаимодействовать с ними и осуществить слияние первого уровня. Рассказал старый тотемник и кое-что еще.
        - Послушай меня внимательно Денис, очень внимательно. Ты овладел астральным оком и теперь можешь видеть этот мир. Наше видение астрала отличается от его восприятия магами, они никогда не посмотрят нашими глазами, а мы их. Главное отличие состоит в том, что маг зрит энергетическое естество астрала, для него он представляется миром множество красок, связанных с потоками тех или иных сил. Для нас, тотемников, астрал - это молочный океан, в котором обитают духи. Мы видим великих жителей астрала, может говорить с ними, получать от них силу и помощь. Примерно так. Сам понимаешь все словами объяснить не возможно, надо просто увидеть это самому. Вот только есть один маленький нюанс… - Тогда Зарух замолчал, выразительно смотря в стену.
        - Что учитель? Какой нюанс?
        - Все дело в том, Денис, что ты гений, а, следовательно, потенциальный маг и тотемник в одном лице. Данный факт меняет очень и очень многое. Ректор разрешил мне посмотреть секретные материалы по вашему брату и вот что я могу тебе сказать. Вы, гении, видите астрал по-своему, одновременно и как маги, и как тотемники. Для вас астрал раскрывается во всей своей красоте и полноте, как пишет один из прошлых гениев - "реально". Вот так. Поэтому подробно объяснить тебе видение астрала я не могу, придется во всем разбираться самому. Литературу, соответствующую теме, ректор разрешил тебе показать.
        - Спасибо, учитель!
        - Не за что, Ден, это мой долг.
        Иванов лишь молча кивнул.
        - А теперь давай поговорим про саму суть тотемного искусства - про внутренний мир разумного существа…
        Учитель тогда рассказал много чего важного и нового, юноше следовало о многом подумать.
        Между тем, самым главным в жизни бывшего детдомовца на недели стали не успехи в магии, искусстве владения мечом или собственным телом, а также подвижки в тотемном деле, а первое посещение площадки для игры в хок и, соответственно, первая тренировка. Игровое поле произвело на землянина неизгладимое впечатление. Представьте себе призму, тридцать на тридцать и высотой пятнадцать метров, выполненную из материала похожего не стекло, то есть абсолютно прозрачного, однако невероятно прочного, плюс пропускающего через себя звуки и поглощающего магию. Вокруг игрового поля, расположенного в центре, возносились высокие трибуны для зрителей и болельщиков, как на земном хоккее. Сама площадка делилась на три игровых уровня, как и рассказывал Ракхи. Первый - сплошной, второй и третий, разделенные пятиметровым свободным пространством, представляли собой небольшие овальной формы платформы. На втором было всего девять платформ: две воротные или предвратные, с самими воротами, площадки были небольшими и легко просматривались со всех уровней, далее кпереди с обеих сторон симметрично шли две платформы средних размеров
и самые большие, числом три, занимали центр игрового поля. Таким образом, второй уровень представлял собой своеобразный ромб, с воротами в верхнем и нижнем углу. Самым интересным был третий уровень. Он состоял из семи одинаковых, овальных платформ, размерами уступающих центральным площадкам второго уровня, движущихся по восьмиобразной траектории то по часовой, то против часовой стрелки. Вторым открытием для Дена было игровое покрытие, его, конечно же, предупреждали о его свойствах, но слушать и увидеть собственными глазами, а так же почувствовать всем телом, совершенно другое дело. Игровое покрытие имело приятный салатовый цвет, никаких разметок на нем не было, за исключением срединной платформы второго уровня, где ярко светилось небольшое красное пятно - место, откуда вылетал мяч после начала игры, перерыва и забитого гола. Но это было еще не все. На первый взгляд покрытие было плотным, по нему можно было свободно и легко перемещаться, оперируя мячом, но только до тех пор, пока не совершалось толчкообразное движение или откровенный прыжок. В этом случае покрытие превращалось в самый настоящий батут,
подбрасывающий игрока вверх на несколько метров. Если сравнить, очень грубо сравнить, то игровой покрытие для игры в хок представляло собой по сути что-то вроде гимнастической дорожки, там на Земле. Добавьте к этим особенностям еще перемещение с уровня на уровень. При первой же попытке Дена это сделать, его непроизвольно перекинуло со второго уровня на третий, хотя он этого не хотел, хорошо хоть на удачно попавшейся под ногами платформе удалось с третьего раза затормозить и остановиться. В итоге, в связи с имеющимися особенностями игрового покрытия, контролировать свои движения на поле было умопомрачительно сложно. А если еще присоединить ко всему прочему невероятно прыгучий и не послушный мяч, диаметром всего в два теннисных земных мячика, представляющий собой холодный сгусток магического огня, получалось совсем весело. Собственно поэтому игра в хок так и ценилась среди стражей, развивая у игроков невероятную ловкость, пластичность, выносливость и командную слаженность.
        Первая тренировка прошла довольно весело и в тоже время бестолково. Если с мячом могли работать более или менее все, благо время для практики хоть и не много, но было, то активно и самое главное слаженно взаимодействовать на поле, с первого раза не получилось. Ребят носило по площадке с уровня на уровень, как угодно, но только не так, как они этого хотели. Игровое покрытие сыграло с командой злую шутку, подслащенную Ракхи. Животы надорвали все, а полноценной тренировки так и не получилось. Тяжелее всего приходилось Фенису и Гамилу. Их природная массивность и приличный вес создавали страшную инерцию при прыжках, с которой они не могли порой совладать, и ребят приходилось буквально ловить. У Ракхи и Эфрина дела шли лучше, но полноценного контроля своих действий они все же не имели, порой их уносило не слабее, чем скажем Гамила. Лучше всего работать на поле получалось у Дена. Иванову на первых порах пришлось трудновато, однако он быстро приспособился и смог относительно неплохо контролировать свои перемещения по игровому полю и работу с мячом. Тренировки с мастером Соразом и в Сером Храме не прошли
даром. Вот такая вот получилась тренировочка. По ее итогам решили следующим образом распределить функции в команде. Фенис становился вратарем, так как ему было тяжелее всего перемещаться на поле, в тоже время его габариты и несомненная ловкость, без этого в горах не проживешь, были дополнительным плюсом в работе вратаря. Гамилу отводилась роль защитника. Он был полегче Фениса, но не столь гибок, все-таки сын кузнеца, поэтому первоначально его хотели поставить на ворота, но Фенис смог убедить остальных, что лучше пусть он будет вратарем. Так Гамил стал защитником. Иванов тоже считал, что роль разрушителя для него более подходящая, чем голкипера. Дениса, как самого подвижного, гибкого и ловкого сделали нападающим, выдвинув вперед, а Ракхи и Эфрин становились на фланги, в позицию полузащитников. Так дальше решили и тренироваться. Теперь раз в неделю им на два часа будет предоставляться игровое поле для регулярных тренировок, вплоть до начала официального турнира. По идее времени на сыгранность должно было хватить.
        Денис вышел из портала на кафедре общей магии тьмы. Обежав взглядом портальную комнату, юноша увидел уже собравшихся вместе друзей и сразу же направился к ним. Сегодня у них по плану было практическое занятие по магии тьмы, от которого никто ничего хорошего не ждал. Ракхи каким-то образом удалось кое-что разузнать, как он это сделал, прохвост так и не рассказал, делая страшные глаза и ссылаясь, мол, клятвенно обещал никому не говорить, что их примерно ожидает. По полученной информации их сначала погоняют по темным заклинаниям, хорошо так погоняют, мало не покажется, а потом непременно устоят какую-нибудь каверзу, на это черные маги были те еще мастаки. На самом интересном месте информация заканчивалась. Как рассказывал Ракхи, что он таки не делал, как не юлил, но больше ему ничего узнать не удалось. В итоге, к практике все подготовились по полной программе. В первую очередь отдохнули, в том числе и Денис. Учитель Зарух настолько проникся важностью момента, что даже отменил ставшую привычной вечернюю тренировку, плавно переходящую в ночную.
        Сейчас они занимались медитацией, служащей первой ступенькой для изучения и познания внутреннего мира. То, чему когда-то учил Иванова мастер-наставник Далин, который, кстати, что-то давно не появлялся, было совершенно другим. Тотемное искусство имело принципиальное отличие от магического - оно познавало и работало с внутренним миром человека. Дела с медитацией пока шли не очень. Юному дракону никак не удавалось отрешиться от магического восприятия собственно "я", учитель жирул его за это, только без толку. Ден постоянно скатывался либо на ментальное видение, либо на магическое, считая, что элементы драконьего огня приведут его к нужным для астрального взаимодействия каналам. Он ошибался. Затем Иванов пытался отталкиваться от связывающих его с тотемом уз - тот же результат. Зарух терпеливо подводил юношу к нужному состоянию, зная по себе, как это тяжело, а в случае с Денисом - еще тяжелей, ибо постоянное натаскивание по магии, работающей с внешними силами, существенно мешало перестроиться на внутренне восприятие. Тем не менее, перед практикой по тьме, учитель дал юноше отдохнуть.
        Денис поздоровался с друзьями.
        - Как, готовы?
        Парни молча пожали плечами.
        - Я собственно так же.
        - Ничего, справимся, - уверенно сказал Эфрин. - Главное не растеряться и работать быстро.
        - И экономно, - влез со своими комментариями Ракхи, - а то на сюрприз сил просто не останется.
        - Это да, - не нашел что возразить Эфрин.
        - А вот и остальные. - Гамил смотрел в сторону портальной арки.
        Ден не стал оборачиваться, все и так было понятно - прибыли ароальцы. Друзья подобрались. Все правильно. С тех пор, как было принято решение больше не терпеть спесь графа и его прихлебателей, отношения в группе накалились до предела. Иномирцы все время старались держаться вместе, сопровождали постоянно сопротивляющегося землянина, и пока все обходилось без эксцессов. Хотя явные попытки нападения не предпринимались, друзья иногда замечали за собой пристальное внимание одногруппников, однако свалку они затевать не спешили. Видимо опасались серьезных последствий. Между тем сам Денис стал замечать, что простых ароальцев обстановка в группе и собственные поступки стали тяготить. Иванов отчетливо чувствовал это, сказывался детдомовский опыт. Да и бароны стали куда как сдержанней, их, судя по всему, тоже многое не устраивало и если бы не граф Ролен, все могло бы быстро наладиться. Сам граф чуть не кипел от ярости, но сделать пока ничего не мог. Самый простой способ - вызов на дуэль, для спесивого отпрыска императорской семьи был, не приемлем. Сам Денис подумывал о вызове Ролена, ибо чувствовал, что может
победить, его мастерство росло день ото дня, а даже если и проиграет, по крайней мере, ощутит на собственной шкуре реальную силу и умения графа Заварзи. Узнав это, он непременно подберет ключик к будущей победе. Опозориться юноша не боялся, проигрыш в поединке для него всего лишь станет очередным уроком, это не банальное избиение. Однако он не спешил с вызовом Ролена на дуэль. Слова учителя Заруха, намеки мастера Сораза и самого ректора, наводили Иванова на мысль, что поведение графа, скорее всего, исключение из правил, чем норма для ароальской аристократии, ведь на других факультетах они тоже учились и неплохо ладили с иномирцами и другими расами. Видимо в семье Заварзи что-то такое произошло, озлобившее юного отпрыска. Ден хотел выяснить причину поведения Ролена. Ненависть ненавистью, но граф был его одногруппником, в будущем им придется вместе сражаться со страшным противником, сражаться на смерть, это куда важнее детских обид. Иванов не собирался пока прощать все, но и проучить Ролена следовало так, чтобы он, поняв свою ошибку, не озлобился еще больше. Иначе стражи могут потерять сильного боевого
мага с отличным потенциалом к развитию. В этот момент юноша еще ничего не знал про кавены, которые с удовольствием приминали в свое лоно таких вот магов, озлобившихся и исключенных из Университета.
        Ароальцы прошли мимо друзей молча, как будто их не существовало. Но Денис заметил, как большинство бросает полные тоски и извинения взгляды. Юноша знал, что не ошибается, чувствовать подобные вещи детдом его в свое время научил. Обратил на это внимание еще кто-нибудь из друзей, Иванов не знал, но поделиться с ними собственными соображения и выводами в ближайшее время непременно собирался.
        Иномирцы так же молча пристроились в хвост группе, и пошли за ними, перед преподавателем по темной практике они должны были предстать все вместе. В учебной комнате их уже ждали два темных мага. Один из них был всем знаком, мастер Кавин, преподавал группе теорию, а вот второй сто процентов их будущий мучитель на практике. Других вариантов не было.
        - Так, все собрались? - мастер Кавин обежал взглядом группу, подсчитывая число учеников. - Очень хорошо. Позвольте представить руководителя вашей практики на нашей кафедре, магистра Равила Фэлитье. - Мастер вежливо указал на старшего по рангу коллегу. - Я же с вами временно прощаюсь. Удачи.
        Когда мастер удалился, сразу заговорил магистр Равил:
        - Значит так, раз все в сборе, то не будем терять время и немедленно отправляемся на учебный полигон нашего факультета, там уже все готово. - Магистр вышел на середину учебной комнаты. Двумя руками он очертил в воздухе прямо перед собой контур круга, затем хлопнул в ладоши, одновременно произнося заклинания. Через миг в учебной комнате загорелось окно портала черного цвета. - Всех милости прошу!
        Равил не двусмысленно указал на портал, куда все по очереди и вступили. Первым естественно прошел граф Ролен, затем остальные ароальцы и уж потом друзья. Денис был предпоследним. После него прошел Гамил и сам преподаватель, закрыв после себя портал.
        Полигон темного факультета представлял собой огромный ангар, разделенный на несколько секций перегородками. Группа после перемещения оказалась в одной из таких секций. Ничего кроме стен, пола и теряющегося в высоте потолка тут не было. Свет лился из нескольких шарообразный светильников, расположенных на высоте под два метра. Сами стены и пол были пропитаны бесчисленным количеством защитных чар, магией от них буквально разило.
        - Построиться в шеренгу… Так, хорошо. Теперь слушаем меня. Работать будем по следующей схеме: сначала по очереди создаем заданные мною заклинания, затем работа в паре по принципу "атака-защита", ну а на закуску… - Магистр сделал эффектную паузу. - А что будет на закуску, узнаете потом. Предупреждаю сразу, данное практическое занятие есть не что иное, как промежуточный зачет.
        - Что?.. Как?.. Нас не предупреждали?.. - удивленно прозвучало несколько голосов.
        Под строгим взглядом магистра голоса немедленно стихли.
        - А вы как думали?! Ангелы и демоны вам тоже будут приглашения слать, так что ли? Запомните раз и навсегда - вы будущие боевые маги, наше самое мощное и смертоносное орудие. В любой миг вас могут вызвать и забросить порталом в самое пекло, где гибнут простые люди и ваши братья стражи. Вы должны в любую секунду быть готовыми ко всему, повторяю в любую секунду. Ясно? - Молчаливое согласие было ему ответом. - Приступаем к работе. Первым будет Ролен Заварзи…
        С первым заданием справились все, не без затруднений конечно, но справились. Иванову первым вопросом досталось плетение щита тьмы, которое он успешно выполнил. Далее вновь, как и на предыдущем зачете пришлось поработать со структурированной схемой заклинаний, последовательно, теперь уже в строго заданном порядке, создать копье тьмы, стрелы тьмы и шар Исхама, представляющий собой сферу, покрытую огромных количеством тонких и длинных игл, вращающихся в разных плоскостях. В итоге получалась штука покруче циркулярки. Последнее заклинание было очень мощным и следовательно энергоемким, схитрить, как с водными чарами, в этот раз не получилось, поэтому пришлось Дену тратить собственную силу, благо запас существенно подрос. Слава древним стражам третьего вопроса не последовало.
        На втором этапе Иванова поставили в пару с одним из баронов по имени Реш из семьи Блемен. У каждого было по три атакующих удара и соответственно возможность использовать три защитных заклинания. Магистр поставил учеников друг напротив друга на расстоянии двадцати метров.
        Ден посмотрел на барона и вежливым кивком поприветствовал его. Реш на удивление не остался в стороне и повторил жест Иванова. Землянин готов был поклясться, что сделано это было не специально, а с уважением.
        - Начинайте, - сказал магистр и отошел в сторону.
        Юный дракон ничего сразу предпринимать не стал, не отрывая взгляда от противника. Тот тоже смотрел прямо на него. Неожиданно Реш слегка кивнул. Землянин понял, что он предупреждает его о своей атаке. Денис подал знак, мол, давай. В тот же миг Реш резко отвел руки назад и выкинул их вперед, посылая в Иванова темный пульсар, величиной с футбольный мяч. Шар темного огня стремительно понесся к юному тотемнику. Землянин криво усмехнулся и закутался в плащ из того же темного пламени. Пульсар ухнул в окутавший его огонь и, не причинив вреда, растворился в родственной сттихии. Денис с удовольствием глубоко вздохнул, поглощая дармовую энергию тьмы, выкаченную из заклинания барона. Реш создал обычный пульсар, правда довольно мощный и не стал заморачиваться с укреплением связующих чар и их маскировкой. Этим Иванов и воспользовался, своим пламенем поглотив огонь противника, не забыв забрать и его энергию. Реш в сердцах сплюнул и начал стремительно плести защитные чары. Денис не стал разочаровывать ароальца и атаковал. Пламя стекло с его тела, приобрело форму крылатой змеи с огромной пастью, которая быстрым
рывком рванула в сторону Реша. На ее пути тут же стали появляться стены тьмы, но они таяли под напором творения бывшего детдомовца, словно лед в жаркой пустыне. Барон заволновался и прикусил нижнюю губу. Он понимал, что сила в змее превышает использованную им для защиты энергию. Ароальцу ничего не оставалось, как применить второе защитное заклятие, что прямо говорило о его возможном проигрыше, если только он не пробьет защиту Иванова двумя оставшимися атакующими ударами. Барон применил самое сильное защитное заклинание, изученное ими на занятиях. Реша окутал монолитный кокон тьмы. Он еле успел. Кокон только полностью сформировался, когда огненный змей добрался до барона. Заклятие ароальца выдержало, но творение Дена его существенно потрепало. Когда змей бессильно истаял, кокон тьмы раскрылся и оттуда вылетел рой черных искр, а за ними вслед, не спеша, ползли тиски ночи - очень сильное темное заклятие. Реш пошел ва-банк, применив сразу два атакующих плетения. Это было оправдано, на его месте землянин поступил бы так же. Связка было довольно оригинальной, искры мрака - стремительные, смертоносные и
тиски ночи - медлительные, невероятно могучие, - они прекрасно дополняли друг друга.
        "Молодец, Реш, выкрутился и ответ просто классный. Такой боевой товарищ пришелся бы к месту в любой группе. Но и мы не лыком шиты".
        Не смотря на мыслительную оценку действий барона, Денис на самом деле ответил практически мгновенно. И как это ни парадоксально, вначале он остановил тиски, окутав их сферой тьмы, после чего применил темное зеркало. Это заклинание им еще не показывали на занятиях, но Иванов узнал о нем в книге, которые по-прежнему читать взахлеб, не смотря на катастрофическую нехватку времени. С плетением помог разобраться наставник Далин. За секунду до того, как искры мрака должны были накрыть юношу своей убийственной мощью, он закончил заклинание зеркала. Вокруг Дена возникла серо-прозрачная полусфера, из которой в стороны брызнули те же искры мрака, сталкивающиеся со своими аналогами, нейтрализуя друг друга. Мельком юноша успел заметить поднятую вверх руку магистра Равила, уже готового остановить плетение Реша. Теперь этого не требовалось, магистр опустил руку. Зеркало, а точнее призрачное зеркало тьмы, полностью остановило атаку ароальца, после чего само истаяло, энергии на его поддержание больше не осталось. Тем временем тиски ночи продолжали приближаться к Дену. Сфера тьмы их сдерживала, но полностью
подавить не смогла. Иванов не стал дожидаться, когда тиски подползут к нему, и накрыл их серией небольших пульсаров темного пламени. Проходя через сферу, они забирали ее энергию, усиливаясь в мощи, после чего поражали сами тиски. Создание Реша не выдержало напора и взорвалось. Сам ароалец вновь сомкнул кокон тьмы и ждал последнего удара Дена, понимая - вряд ли он его выдержит. Сам Иванов извиняюще пожал плечами, надеясь, что Реш это видит, и медленно поднял руки вверх. Между его ладонями стали потрескивать черные разряды, число которых с каждой секундой возрастало. Вот руки землянина уже окутало целое облако черных змеящихся молний. Когда Ден хотел бросить созданный клубок в Реша, зазвучал голос магистра:
        - Достачно, ученик Иванов, ты победил.
        Денис разрушил плетение, молнии в тот же миг исчезли. Реш сбросил кокон.
        - Подойдите ко мне.
        Ученики приблизились к магистру. Их спарринг был не первым, так что Иванов знал, о чем пойдет речь. Наставник укажет им на основные ошибки в выборе плетений и использованной тактике. Когда ученики встали перед Равилом, тот начал говорить:
        - Начнем с тебя Реш. Во-первых, самое первое плетение - темный пульсар, - выполнено просто бездарно, классический пример поговорки: "Сила есть, ума не надо! . - Денис искренне удивился, сделав большие глаза, магистр знает земные поговорки?
        - Как ты мог ну совершенно не обезопасить собственное заклинание, а? Вот и получил в итоге отрицательный результат. Первая же ошибка во многом предопределила конечный итог вашего противостояния. И дальше с защитой ты работал плохо. Что тебе мешало сразу использовать кокон? Влей в него больше силы, сделай многослойным, а вам показывали, как это сделать, и змей Иванова был бы нейтрализован, а у тебя осталось лишнее защитное заклинание. Про твою вторую, комбинированную атаку, ничего плохого сказать не могу, оригинально, изящно, быстро, все по делу. Понятно?
        - Да, магистр! - Реш не опустил глаза, отвечая наставнику, Дену это очень понравилось.
        - Теперь, что касается тебя Денис. В целом работал ты хорошо, по ситуации, не без импровизации, при том удачно. Но один нюанс все-таки есть. Догадываешься какой?
        Ден кивнул.
        - Говори.
        - Я замешкался с зеркалом.
        - Молодец, правильно. Ты еле успел и в реальном бою мог легко проиграть. Решение ты выбрал грамотное. То, что зеркало вы еще не изучали, не имеет значения, за рамки применения только темных заклинаний это не выходит, а за самообучение стоит только похвалить. Но ты замешкался в выборе способа борьбы с атакой Реша и это неправильно. Учись работать быстрее, в целом же, повторюсь, все очень даже неплохо. Ты победил заслуженно. Так, у меня все. У вас вопросы есть?
        - Нет, магистр, - ответили ученики одновременно.
        - Тогда пока отдыхайте. Следующая пара Ракхи и Гамил.
        Друзья Дена в отличие от него работали друг с другом. Эфрин и Фенис сошли в поединке за две пары до Реша и Иванова, вверх взял баронет, не без труда, между прочим. Ракхи и Гамил шли сразу после выступления их товарища. Тут сильнее оказался Гамил, задавив лидирующего поначалу Ракхи птицами ночи в своей последней атаке. Весельчак не справился с напором сына кузнеца и проиграл. Пришлось даже вмешаться магистру, иначе птички Гамила могли изрядно попортить организм Ракхи своими клювиками. Ролен с одним из простых ароальцев по имени Зам были последней парой.
        Граф нанес удар первым, обрушив на противника многочисленные черные молнии, аналогичные заклинанию Дена, принесшие ему победу. Зам закрылся личным щитом тьмы, который группа, как и зеркало не изучала. Видимо ароалец тоже любил самостоятельно позаниматься. Личный щит тьмы отличается от простого щита тем, что представляет собой структуру, полностью окутывающую тело заклинателя, наподобие второй кожи. Защита получается в несколько раз мощнее, плюс маг не теряет возможность следить за противником и подготавливать собственную атаку. Ролен искренне удивился ответом Зама на свой удар. А тот тем временем контратаковал. Десяток копий тьмы прорезал воздух. Граф ответил стенами тьмы, но Зам опять преподнес сюрприз. Столкнувшись со стенами, копья ухнули в них, словно в воду, а затем с обратной стороны посыпались многочисленные стрелы тьмы. Ролен вынужден был завернуться в кокон, чтобы не проиграть. А Зам не остановился и обрушил на противника принесших победу Гамилу птиц ночи. Кокон Ролена с трудом, но устоял. Разозленный граф сотворил пять шаров Исхама, выложившись по полной, дополнил их тремя средними
темными пульсарами, послав их в первой волне атаки, после чего, окружив себя слабеньким щитом тьмы, стал ждать результатов придуманной комбинации. А результат не заставил себя ждать. Два пульсара съели личный шит Зама за несколько секунд. Ароальцу пришлось резко отпрыгнуть в сторону и спешно закрыться от третьего огненного шара стеной тьмы, потратив тем самым второе защитное заклинание, а затем спешно закутаться в кокон тьмы, ибо шары Исхама буквально наступали на пятки пульсарам. Три шара защита Зама отразила, а два оставшихся легко бы уничтожили его, превратив в кровавый фарш, если бы не вмешательство магистра, развеявшего их. Две своих атаки ароалец провести не успел. Граф Заварзи победил. На этом второй этап практического зачета был закончен. Впереди был третий, о котором наставник пока не сказал.
        Становясь в шеренгу, учитель вновь попросил группу построиться, Ден подумал, что вся информация, добытая Ракхи, пошла коту под хвост. Про первый этап можно было и так догадаться, про игру в "атака-защита" вообще ничего не сказали, а тут еще и третий, сюрпризный, этап ожидается. Что же их еще ждет?
        - Следуйте за мной. - Магистр развернулся и куда-то пошел.
        Группа последовала за ним. Идти пришлось не долго. Их цель находилась в противоположном конце сектора полигона, где они занимались. Это оказалась обычная дверь в стене, от которой, как собственно от всего на полигоне разило сильной магией.
        - Итак, ученики, третье задание очень простое: зайти в лежащее за этой дверью помещение и выйти через противоположную дверь, пройдя его насквозь. Если у вас возникнут какие-либо трудности в достижении цели, преодолевать их можно, используя только магию тьмы. Понятно? Вопросы есть?.. Раз вам все понятно и нет вопросов, давайте начинать. Ах да, еще одно уточнение. Практика будет засчитана, только по положительным результатам третьего задания. Далее до конца семестра у вас будет только теория. В самом конце итоговый практически зачет и экзамен. Завалившие промежуточный зачет до итогового и экзамена не допускаются. Теперь точно все. Прошу вас, ученик Реш Блемен, быть первым. Заходите.
        Реш быстро обежал глазами всех одногруппников. Встретившись взглядом с Ивановым, криво улыбнулся. Ден ему ободряюще кивнул. Далее барон, сделав бесстрастное лицо, шагнул вперед, подошел к двери, открыл ее и вошел туда, где всю группу ждало третье испытание. Примерно через пять минут пришла очередь второго. Третьим стал Гамил, он пошел вслед за вторым всего через пару, тройку минут. И так далее. Ребята одним за другим исчезали за единственной дверью, через различные промежутки времени, прошел уже и десятый и двенадцатый, когда наступила очередь Иванова.
        - Ученик Денис Иванов, теперь ты.
        "Значит тринадцатый, хм, символично! Ну что ж, с этим числом мне, в принципе, по жизни везло, как и с черными кошками, - Денис мысленно усмехнулся. - Вперед, Иванов, труба зовет!".
        Землянин внешне спокойный подошел к двери, открыл ее и вошел внутрь. Перед ним открылась ничем не примечательная комната, метров двадцать в длину и десять в ширину, освещение создавалось одним единственным световым шаром под потолком в центре комнаты. Все, больше здесь ничего не было. На противоположной от входа стене Иванов отчетливо видел дверь выхода - это и была его цель. Но юноша не спешил направиться к ней. Третий этап зачета не мог быть таким простым - пройти небольшую комнатку из одного конца в другой, тут явно крылся какой-нибудь подвох. Жаль, что нельзя было во всю силу использовать имеющийся у него дар, наставники наверняка пристально следят за этим, конечно для реального боя такая ситуация неприемлема, но для зачета по темной магии вполне подходит. Нужно учиться работать с этой силой по максимуму, неизвестно когда и что может спасти жизнь и ему, и боевым товарищам.
        Денис сосредоточился. Мельком взглянув на свой резерв, он мысленно чертыхнулся - на две трети тот был пуст, первые два этапа не дались даром. За последнее время резерв Иванова значительно подрос и продолжал развиваться, что не могло не радовать, но вечным он не был. Землянин устал, он это прекрасно понимал, силы тоже было не очень много, вот только расслабляться пока рано. Активировав заклинание, юноша взглянул истинным зрением на комнату через призму тьмы и увидел это. Справа от двери выхода за пологом невидимости, кстати, созданного на основе магии света, спряталось какое-то существо. Юноша не смог рассмотреть точно, кто это был, пропорции явно человеческие, однако подробности скрывали магические помехи, генерируемые защитой неизвестного. Все стало понятно - противник был обнаружен. Иванов решил, было немедленно атаковать его молнией, но потом передумал. Пусть враг думает, что остался незамеченным и у него есть преимущество внезапного удара, этой иллюзией следовало непременно воспользоваться. Денис медленно, постоянно озираясь, пошел вперед. Таким образом, юноша создавал видимость
настороженности и готовности к неприятностям. На самом деле он уже заготовил два защитных плетения: темного огненного плаща, который у него получался довольно мощным и призрачного щита. Достоинством последнего было то, что он проявлялся только в момент отражения атаки противника. Данное заклинание ими пока официально не изучалось, Ден подчерпнул его, как и в случае с Решем, в литературе. Щит Иванов активировал заранее, а плащ пока держал в зачаточном состоянии в собственном сознании, готовый в любой миг создать его и покрыться в течение считанных долей секунды темным пламенем. Для атаки было заготовлено плетение игл мрака, пусть не очень сильное, но довольно коварное заклинание из-за своей высокой проникающей способности. Вертя головой из стороны в сторону, Денис преследовал еще одну цель, таким образом, удавалось постоянно держать в поле зрения притаившегося врага, а не пялится в него напрямую или тем паче вообще не смотреть, что было чревато. Противник атаковал в тот момент, когда юному дракону оставалось до двери метров пять. Воздух вспорола белая молния. На ее пути мгновенно встал призрачный щит,
принявший на себя силу заклинания. Удар был отражен, но и щит не устоял. Сам Иванов резко сместил в сторону и назад, покрываясь плащом из темного пламени, а сотни выпущенных им игл мрака широким фронтом помчались в противника, не давая ему таким образом выйти из зоны поражения. Их встретила сфера света, возникшая вокруг сбросившего маскирующие чары существа. Это оказался ровс, вернее идеально созданный фантом ровса - порождения магии ангелов. Нейтрализовав иглы мрака, тварь атаковала, накрыв место, где стоял Ден несколькими светлыми пульсарами. Защита из темного пламени устояла, потеряв половину мощи. Поглотить силу огненных шаров из света, как в противостоянии с Решем, не удалось, юноше просто не хватило опыта и знаний. С силой света им еще не приходилось активно работать, хотя Иванов мог легко ей пользоваться. Кроме того, структура светлых пульсаров была плотной и хитро закрученной, не с его первым куром в течение секунд вскрывать подобные чары и поглощать их энергию. Не помог даже подарок дракона. Пришлось принимать удар целиком на защиту, без всяких уловок. Между тем ровс не унимался. Сменив
позицию, он принялся расстреливать слабеющую защиту Иванова лучами света, параллельно создавая что-то еще. Истинное зрение и взгляд дракона, плюс чутье потенциального гения говорили юноше, что тварь творит что-то мощное из арсеналов света, что-то такое чего он не знал. Это было плохо. Шар Исхама сплелся, словно сам собой, и врезался в порождение ангельской магии. Ровс попытался уклониться, но Ден предусмотрел подобный вариант и добавил чары самонаведения. Щиты светлой твари не выдержали столь сильной атаки и лопнули. Тварь громко вскрикнула, когда шар врезался в ее бок. Ден на миг обрадовался своей победе, когда на него сверху обрушился водопад света. Ровс успел-таки нанести свой удар. Первым на себя силу света принял плащ темного пламени, спешно преобразованный Ивановым в сферу тьмы. Следующим заклятием юноша завернул себя в кокон тьмы, вложив в него почти весь резерв силы, оставив себе лишь небольшой кусочек. Бывший детдомовец успел. Когда свет разорвал в клочья сферу, кокон уже был готов и принял на себя его испепеляющий удар. Несколько секунд, пока работало заклятие ровса, показались Денису
вечностью. Защита трещала по швам, готовая в любой миг развалиться, а свет все продолжал биться о выставленные на его пути барьеры. Слава древним стражам кокон устоял, полностью растворив в себе энергию светлого колдовства. Как только заклятие ровса погасло, Ден зигзагом сменил позицию, превращая кокон в зачаток копья тьмы, а оставшуюся энергию вложил в простенький щит тьмы. Ровс был все еще цел. Шар Исхама нанес ему ощутимый урон, но тварь могла по-прежнему атаковать. Что она и сделала, выстрелив разрядами светлой силы. От нескольких Ден отклонился, другие принял на себя тающий, на глазах, щит. Очередную молнию поглотило широкое копье тьмы, устремившееся в ровса. Уйти он и не пытался, видимо понимал, что заклятие достанет его в любом случае, кстати, правильно понимал. Однако стена света не смогла остановить выпущенные на свободу чары Иванова. Копье тьмы врезалось в грудь порождения магии ангелов. Фантом ровса громко закричал и исчез в водовороте мрака.
        Денис устало опустил руки. Он был полностью выжат. Сил не хватало даже на то, чтобы обраться к источнику огненной энергии в собственной сущности. Ровс дался ему очень не легко. С трудом у землянина получилось войти в легкий транс. Он попытался ускорить внутренние энергетические потоки, как учил его учитель Зарух. Как ни странно сейчас это сделать удалось, хотя раньше ничего не получалось. Ден хмыкнул. Оказывается, чтобы увидеть свой внутренний мир не как маг, а как тотемник, нужно было, на время, перестать был магом. Сейчас случай был идеальным - магической силы ноль целых, ноль десятых. Уроки старого тотемника не прошли даром, и Иванов смог наконец в состоянии полного магического истощения, войти в нужное медитативное состояние и увидеть свой внутренний мир полноценным. Перед взором юноши раскрылись бесчисленные энергетически каналы, оплетающие все его тело, каждую клеточку. Одни были широкими - магистральные энергопути, другие невероятно тоненькими и невесомыми. Денис, не выходя за рамки лекций учителя, попытался воздействовать на магистральные пути силы, ускорить в них ток энергии. Вроде что-то
получилось. Юноша поспешил вернуться в реальность, чтобы не наделать чего-нибудь такого с собственным организмом. Теперь он сможет войти в нужное состояние в любой миг, так как никогда его не забудет.
        В комнате, пока Иванов медитировал ничего не изменилось. Землянин прислушался к себе. Вроде стало полегче или ему показалось? Юный дракон распрямился. Выжатым до последней капельки он себя больше не ощущал. Пора было выходить из этой успевшей надоесть комнаты. Денис настороженно подошел к выходной двери. Ничего не произошло. Он рывком отворил ее и вышел.
        Глава 11. Любовь, учеба и снова любовь…
        - Этот ровс раскатал меня, как мальчишку, - эмоциональный Ракхи вовсю жестикулировал, рассказывая друзьям свою битву с тварью света…
        Друзья сидели за одним столиком в студенческой столовой и делились впечатления от закончившегося недавно испытания. Сегодня их отпустили пораньше, и они могли спокойно пообедать и пообщаться. Зачет завалило примерно треть группы, шесть человек. Среди них были Ракхи, Фенис, трое из числа простых ароальцев и один барон, по имени Фирел. Остальные справились.
        - Гад атаковал неожиданно, - продолжал рассказывать Ракхи, не забывая, правда, периодически проглатывать что-нибудь съестное, - кажется лучами света. Пока я возился с защитой, он присоединил к ним пульсары. Мои стрелы тьмы не смогли пробиться через его сферу света, я добавил к ним птичек, эффект тот же. И тут он обрушил на меня какую-то хрень из светлых арсеналов. Я даже кокон тьмы не успел создать, только щит, который естественно не устоял. В итоге меня поджарили, в прямом смысле этого слова. Наставники, ущипни их за задницу демон, дали почувствовать мне боль уничтожительного заклятия, прежде чем его нейтрализовать. Хорошо хоть потом попотчевали чарами исцеления.
        - Ничего, Ракхи, не расстраивайся, пересдашь.
        - Эх, Гамил, да разве в этом дело. Понимаешь, продуть кому-нибудь из группы, вот это ерунда, я же не смог одолеть врага, слышишь - врага!
        Ден понимал состояние Ракхи и Фениса, у молчуна все на лице было написано. Он тоже не боялся проиграть любому из одногруппников, в том числе графу Ролену, но с тварями ситуация была совершенно иной. Ракхи сказал правильно - это враг, страшный и беспощадный враг, которого следовало уничтожать всеми силами и во что бы то ни стало. Быть поверженным врагом - значит отдать в его руки жизни братьев стражей и простых жителей Срединных миров. Подобное себе не мог позволить не один страж.
        - Ракхи, ты, несомненно, прав, - Эфрин сидел, оперевшись руками на стол, с самым серьезным выражением лица, - но ты должен понять - это была всего лишь тренировка, коих будет еще превеликое множество. Да, очень тяжело учиться на собственных ошибках, порой даже больно, - баронет перевел взгляд на понурившегося Фениса, - унизительно, - тут головы опустили все ребята, в том числе сам Эфрин, - но есть во всем этом колоссальное по важности "НО"! Учась на своих ошибках, мы получаем опыт, самый настоящий, боевой опыт, при том личный, а это очень ценный дар.
        Это были правдивые слова, с которыми трудно было не согласиться. После небольшой паузы, про свою битву с ровсом по очереди рассказали все. Последним был Фенис. Его история чем-то напоминала рассказ Ракхи. Тварь напала на горца так же неожиданно, он не смог засечь ее раньше. Завязался бой. Заклятия, применяемые ровсом разнообразием не отличались, но, тем не менее, он, как и в случае с Ракхи завалил Фениса атакующими чарами, заставив уйти в глухую защиту, огрызаясь лишь небольшими ответными ударами. После чего применил свое коронное заклятие, название которого никто не знал, в виде мощнейшего потока света. Горец не устоял, не смотря на то, что успел сформировать кокон тьмы.
        Далее друзья еще много о чем говорили. Не забыл Ден рассказать и про замеченные им странности в поведении некоторых ароальцев по отношении к иномирцам, в том числе барона Реша. Эфрин подтвердил слова Иванова, так как тоже замечал бросаемые на них ароальцами взгляды.
        - И что мы теперь будем делать? - спросил всех Гамил.
        - Ничего. - Эфрин допил сок, после чего продолжил. - Видимо лед в наших отношениях дал трещину, вот только мы спешить не будем, оставим все, как есть.
        - А я не согласен. - Ден положил столовые приборы на стол и обежал взглядом всех друзей. - Безусловно, меры предостороженности отменять не следует, в этом я не спорю. С тем, чтобы оставить все, как есть на сей момент - не согласен категорически.
        - Поясни, - сказал Эфрин.
        - Хорошо, я попробую. Для начала ответьте мне, нам нужна единая, дружная группа или нет?
        - Ясень пень, что нужна, - тут же ответил Ракхи. Остальные молча кивнули.
        - Я тоже так считаю. Мы, какие бы разногласия между нами сейчас не были, в будущем боевые маги, стражи Срединных миров, сражающиеся насмерть с могущественным противником. На кого мы сможем положиться в трудную минуту? - Общее молчание. - Только на наших братьев стражей и в первую очередь, на одногруппников. Я, например, в любую секунду готов прийти к каждому из вас на выручку, даже если это будет стоить мне жизни.
        - Я тоже, - неожиданно громко пробасил Фенис.
        - И я, - вторым выкрикнул Ракхи.
        Гамил и Эфрин тоже не остались в стороне.
        - Теперь вам понятна причина, моего не согласия?
        - Ты все правильно сказала, Ден, мы должны быть едины. Но почему первыми должны пойти на контакт, мы? Я правильно тебя понял, ты ведь этого хочешь?
        - Да, Эфрин, именно этого. Я объясню. На самом деле все очень просто и причина, почему ароальцы не пойдут с нами на контакт первыми всего одна. И зовут ее граф Ролен Заварзи. Я не понимаю, что с ним творится. Мне учитель Зарух рассказывал немного о семье Заварзи. Среди них было довольно много стражей, все отличные люди. Скорее всего, у них что-то произошло, может быть, причиной этому стали иномирцы или кто-то связанный с ними, не знаю. Факт остается фактом - Ролен нас ненавидит и на компромисс сам не пойдет. Одновременно он давит на остальных аристократов, а через них и на других ароальцев. Почему бароны идут у него на поводу тоже не пойму, скорее всего, тут чисто имперские причины. Надо разбираться. Например, Реш, сегодня он был вежлив со мной и даже предупредил об атаке во время спарринга. Между прочим, это могло стать и причиной его проигрыша мне. Реш сражался умело, и мог меня завалить. Однако он не обиделся, я точно могу сказать. Мне кажется все, кроме графа, ну может быть еще один или два барона, хотят нормально с нами общаться, но окружившие их обстоятельства, просто не позволяют этого
сделать в открытую. Кто им поможет в случае чего? Мы? Неизвестно. А оказаться избытыми бывшими "товарищами", в кавычках, очень легко. Мы все знаем, как это унизительно. Поэтому именно мы должны первыми, подчеркиваю - первыми, пойти на компромисс и нормально заговорить с ними, для начала, а там посмотрим. Так, по крайней мере, мы сможет защитить наших новых друзей от мести графа.
        - А почему не проучить самого Ролена? - Ракхи встал, привлекая к себе внимание. - Нападать на него всей командой мы ясно не будем, мы не такие, как они, но что мешает вызвать его на дуэль? Скажет Эфрин ты или Ден, имеете реальные шансы в поединке.
        - Эфрин, можно я отвечу, - остановил Иванов порывавшегося что-то сказать баронета.
        - Хорошо.
        - Понимаешь, Ракхи, все опять не так просто, как ты думаешь. Я уже не раз подумывал, чтобы вызвать графа Заварзи на дуэль, пускай я и проиграю, не страшно, но не озлобит ли нашего Ролена проигрыш от "жалкого иномирца" еще больше? К чему это может в итоге привести? Одни вопросы и пока без ответов. Согласен, Эфрин?
        - Честно, с этой стороны проблему я не рассматривал, однако думаю, что ты снова прав. Лично для меня поединок с Роленом не приемлем, потому что после продемонстрированного им к нам отношения и поступков, поединка чести он не достоин. А опускаться до уличной драки или тем более позорного избиения, я естественно не собираюсь. Ракхи правильно сказал, мы не такие, как они. Ролена я не боюсь, теперь не боюсь, в том числе проигрыша от него, но граф не достоин уважения, поэтому дуэли по причине вызова от меня не будет. Вот если он вызовет меня сам, тогда я не откажусь.
        - Мужики, - заговорил Ден, когда баронет закончил, - предлагаю до выяснения причин озлобленности графа, его в ближайшее время на прямую не провоцировать. Необходимо собрать максимум информации о состоянии нынешних дел в семье Заварзи, я понимаю - это очень трудная задача, только попытаться мы должны. После этого постараемся решить проблему Ролена. С остальными же одногруппниками отношения начинаем налаживать - идем на контакт.
        - Ден, а не спровоцирует ли это Ролена?
        - Возможно, Гамил, возможно. Другого варианта я не вижу. С ароальцами пора мириться, они по большому счету нормальные ребята. Может, кто еще что-нибудь предложит?
        Вариантов не последовало.
        - Тогда делаем, как решили.
        Друзья болтали еще почти час. Ракхи рассказал, что познакомился с классной девчонкой с факультета целительства. Юная особа училась на первом курсе и была из другого мира. Ракхи начал ухаживать за ней и ему пока отвечали благосклонностью. Коснувшись темы девушек, друзья активно продолжили ее развивать. У Эфрина проблем с женским полом не было. С девушками он знакомился легко и так же легко расставался. Гамил встречался с одномирянкой. Они встретились еще в Доме абитуриента. Подобная встреча была большой редкостью, за исключением ароальцев, но им повезло. Подруга Гамила училась сейчас на факультете магии разума, у нее был неплохой дар менталиста. Отношения у них развивались постепенно и сейчас выходили на самый пик. Сын кузнеца явно не сказал, была ли у них интимная близость, когда непутевый Ракхи прямо спросил об этом, однако по мечтательному выражению лица Гамила и улыбке, заигравшей на устах, Ден догадался, что была. Фенис не остался в стороне и коротко рассказал о знакомстве с девушкой из Академии рейнджеров. Она оказалась тотемником снежного барса. Лигит, так ее звали, родилась и до попадания
на Арол жила в племени горцев одного из Срединных миров. Познакомились два горца случайно. В северной части университетского городка было одно любопытное местечко, представляющее собой необычный парк. На приличной по размерам территории раскинулось царство камня. Несколько десятков рукотворных скал, различной высоты, небольшое плато с круглым прудом, утопающим в горной зелени. Пруд питался несколькими водопадами, которые величественно и прекрасно ниспадали с ближайших скал. Брызги воды оседали на траве и кустарнике, играя на солнце мириадами серебристых искорок, создавая непередаваемую словами картину. Из пруда вытекал небольшой ручеек, который дальше расширялся, петляя между скалами, формируя местами маленькие запруды и гроты. Между всей это красотой были проложены дорожки из мелкого гравия, перекинуты ажурные мостики, в скалах прорублены удобные ступеньки, чтобы любой мог подняться на вершину и взглянуть на университетский городок с высоты. Фенису пришелся по душе этот необычный парк, от него веяло чем-то родным и знакомым, напоминая о покинутом доме. Горец любил наведываться туда и гулять по
маленькой горной стране в свободное время, отдыхая не столько телом, сколько душой. Именно здесь он и познакомился с Лигит. История Фениса получилась очень романтичной, и друзья искренне порадовались за друга, что он нашел свою вторую половинку.
        А Денису нечего было рассказывать. С девушками ему по-прежнему не везло. Женского пола в Университете хватало, особенно славился им факультет целительства, много учениц было и на факультетах общей магии и ментала. Даже дамы-боевики встречались, правда, редко, но встречались. Например, на втором курсе в группе боевиков училось сразу две девушки. Для Дениса все это не имело значения. Природная стеснительность и замкнутость в отношении женского пола так никуда и не делись. Юноша просто не мог заставить подойти себя к девушке и заговорить с ней. Ему многие юные особы, встречающиеся в университетской жизни, не смотря на жесточайшее расписание, нравились, познакомиться не получалось. Ден не мог заставить себя сделать хоть одну попытку, боясь быть отшитым, что неминуемо приведет к душевной боли. Поэтому с каждым днем внимание землянина к университетским девчонкам становилось все меньше и меньше.
        - Значит ты по-прежнему один? - спросил Гамил Иванова, после того, как ему нечего было рассказать.
        - Да.
        - О демоны, Ден, так не пойдет. - Ракхи взмахнул руками и подался в сторону Иванова. - Тебе нужно обязательно развеяться. Если не хочешь с университетскими девчонками встречаться, сходи в городок. Там любая будет твой, как говорят, местные подруги просто млеют от будущих магов.
        Ден на глазах покраснел, но в душе его вспыхнула злость. Слова Ракхи не понравились юноше. Тем времени балагур продолжал в той же поре. Ему очень понравился цвет лица Иванова, чем он не преминул воспользоваться. Первым неладное почувствовал Эфрин. Он заметил, как краска постепенно сползает с лица землянина, а все его тело превращается в стальную и смертоносную пружину. В глазах юноши начали мерцать маленькие искорки магического огня. Баронет сопереживал неудачам друга и не раз предлагал ему помочь. Ден не соглашался, ссылаясь на то, что сам разберется. Эфрин не настаивал и сейчас понял, что ошибся. У его друга были проблемы, большие проблемы. А еще хуже в данный момент может стать Ракхи. Похоже, тот не понимал, что сейчас по настоящему и крепко обижает товарища своими словами, иначе бы непременно остановился. Денис не Гамил, с которым Ракхи привык пикировать колкостями и подтрунивать над ним, к чему все давно привыкли и весело смеялись над диалогами друзей. Тут все было по-другому. Нужно было срочно спасать ситуацию.
        - Ракхи, прекрати! - резко и громко выкрикнул Эфрин.
        - Что? - весельчак с недоумением посмотрел на баронета.
        - Сядь на место и заткнись.
        - А?
        - Говорю, замолкни, если не хочешь потерять друга.
        Тут до Ракхи дошло - что-то не так! Он послушался Эфрина и угомонился.
        - Придурок! - шепнул на ухо Ракхи наклонившийся к нему Гамил.
        - Ден, прости, пожалуйста, этого идиота, порой он мелит своим языком совершенно не думая о том, что говорит. - Эфрин подошел к Иванову и положил ему руку на плечо. - Выкини все из головы.
        Только сейчас Ракхи заметил, в какой позе, и с каким выражение лица сидит смотрящий в пол Денис.
        - Да, Ден, плюнь ты на слова Ракхи, он ведь, как помело, мелит и мелит без остановки, - Гамил поддержал баронета и тоже положил свою руку на плечо Иванову, - а башкой в этот момент только ест в лучшем случае.
        Бывший детдомовец почувствовал, как напряжение, охватившее его, отступает. Последние слова Гамила вызвали даже легкую улыбку на устах.
        Эфрин с облегчением медленно выдохнул, вроде все обошлось. Он быстро взглянул на Ракхи. Балагур сидел понурившись. Видимо до него наконец полностью дошло, что он натворил. Ракхи не поднимал глаза на друзей, в руках мелькала измятая ложка.
        Тем временем Денис полностью расслабился, став самим собой.
        - Гамил, Эфрин, со мной все в порядке, спасибо.
        - Ден, это, - Ракхи виновато посмотрел на Иванова, - прости меня дурака, я вовсе не хотел тебя обидеть, просто хотел поддержать, а получилось совсем наоборот. Извини, а?
        - Все нормально, Ракхи, не грузись, я знаю, что ты не со зла.
        - Спасибо!
        Землянин протянул Ракхи руку и тот крепко ее пожал.
        На следующее утро у группы была совместная лекция с факультетом общей магии по введению в целительство.
        Вчерашний день закончился хорошо. С Ракхи они полностью помирились. В школе Меча мастер Сораз показал ученику еще один комплекс роватского стиля, он было гораздо сложнее и объемнее предыдущего. Ден его все-таки запомнил и обещал себе в ближайшие дни с ним разобраться. Тренировка по тотемному искусству на этот раз прошла успешно. Юноше, не без трудностей, конечно, удалось вновь достичь нужного состояния и взглянуть на свой внутренний мир, теперь уже вне магического истощения, что не могло ни радовать. Денис побродил по путям собственной энергетики, подробно рассказывая учителю все, что видит и делает. Пока этим и ограничились. Зарух посоветовал ученику не спешить и прежде чем начать активно перестраивать внутренний мир, хорошенько изучить его. Ученик был с ним полностью согласен. В таком деле спешить, естественно, не стоило. Спать Денис лег поздно, не забыв еще пару часиков почитать. Вчера, наконец-то, объявился наставник Далин и принес ему новые книги по магии. Свою длительную отлучку он объяснил банальной причиной, мол, возился с промежуточными зачетами у второкурсников факультета общей магии. А
их там была далеко не одна группа, как у боевиков. Далин обещал теперь наведываться регулярно и помогать по мере своих сил Иванову разбираться с самостоятельно изучаемыми заклинаниями. Проснулся юноша с предутренним сумраком, успев зарядиться его силой и прокрутить в голове новые приемы роватского стиля. После зарядки, он отправился на завтрак в столовую, где его уже ждали друзья. Насытившись, все дружно пошли на лекцию, в одну из центральных аудиторий Университета, как раз и рассчитанных на большое количество студентов.
        Иномирцы вошли в аудиторию за десять минут до начала лекции. Из боевиков они, как обычно, были первыми. Четырехцветных оказалось неожиданно много и, судя по всему, количество их еще солидно возрастет. Друзья выбрали для дислокации свободный ряд в центре аудитории, где с удобством и расположились. Денис обежал взглядом зал. Студенты факультета общей магии, разбившись на кучки, громко разговаривали между собой. Гвалт стоял еще тот. Среди студентов оказалось много лиц женского пола, около трети это точно, а то и больше. Взгляд Иванова заскользил по лицам девушек, не задерживая долго ни на одном из них. Симпатяшек было приличное количество, но Денис не тешил себя надеждами, познакомится с кем-нибудь из них. И тут он увидел ее!!! Она стояла в окружении нескольких молодых людей и девушек, видимо одногруппников. Черные, как вороново крыло и пушистые, как первый снег, волосы, цвета молодой травы глаза, прекрасное, как первый весенний день лицо, - Иванов был сражен наповал. Он сам еще не понял, что влюбился с первого взгляда. Юноша впал в прострацию и смотрел, смотрел, смотрел только на нее.
        - Эй, Денис, ты чего? Ау? - Ракхи склонился над Ивановым и помахал у него перед лицом рукой. - Денис, да приди ты в себя!
        - А?.. Чего?..
        - Сожри тебя ангелы, Ден, какого ты сидишь с остекленевшим взглядом? Я ведь испугался.
        - Извини, Ракхи, просто… А кто эта девушка? - Иванов, хоть и пришел в себя, но по-прежнему не отрывал взгляд от сразившей его юной особы.
        - Какая девушка?
        - Вон та!
        Ракхи проследил за взглядом друга и в сердцах выругался. Угораздило же его втрескаться в эту тварь. А то, что Иванов влюбился, весельчак понял сразу. После своей промашки за вчерашним обедом, Ракхи очень переживал. Он сильно обидел Дениса своими словами, хорошо хоть Эфрин его вовремя остановил. Только после этого случая балагур понял, какие у его друга серьезные проблемы с женским полом, болезненные проблемы. После того, как друзья проводили товарища на тренировку в школу Меча, они решили помочь ему в данном вопросе. Помочь тонко и аккуратно, чтобы ни дай древние стражи не обидеть и не ранить друга. И тут все летит демону под хвост. У, долбаные наставники, зачем они только поставили им в расписание общую с четырехцветными лекцию! Зеленоглазую бестию, на которую его друг, не отрываясь, смотрел, Ракхи, к сожалению, знал довольно хорошо, не лично конечно, но земля слухами полниться и как раз из них он черпал информацию. Леди Лиана, урожденная баронесса Ваат, если сказать коротко и ясно, была змеей в шоколаде: ангельская внешность снаружи и гнилое яблоко внутри. Любимым делом леди было влюблять в себя
мужчин и смотреть, как они рвут друг другу глотки ради ее благосклонности, да что там говорить, дуэль могла вспыхнуть и из-за самого простого взгляда юной красавицы. По тем же слухам были не однократные попытки суицида среди безнадежно влюбленных молодых идиотов, коих страшно отшила прелестница. Слава всем силам никто не умер. Тем не менее, число поклонников у Лианы не уменьшалось, а неуклонно росло. Вот и Денис попал в расставленные на рыбку попроще сети. Проклятье.
        - Ракхи, не мочи! Ты что не видишь?
        - Вижу, Ден, вижу, - тяжело вздохнул весельчак, почему-то сейчас ему было далеко не весело.
        - Кто это девушка?
        - Ты точно хочешь знать? Может ну ее?!
        - Нет, друг, хочу! - Денис говорил с жаром, глаза его заблестели.
        Ракхи обернулся назад. Гамил, Эфрин и Фенис о чем-то увлеченно спорили и не обращали на друзей внимания.
        - Ее зовут Лиана из рода Ваат, баронесса, местная. Это все что я знаю.
        - Спасибо, Ракхи! Значит, Лиана… - нежно произнес Иванов с глупой улыбкой на лице.
        Ракхи мысленно плюнул и поспешил за помощью к друзьям. Нужно было срочно что-то делать.
        - Мужики хорош спорить, тут такое случилось!..
        Ракхи хватило минуты, чтобы обрисовать друзьям сложившуюся ситуацию. Гамил и Фенис сначала не поняли, в чем заключается опасность для Дена. Пришлось объяснять. У Эфрина это получилось лучше, он был более информированным, чем Ракхи, так что через пять минут ситуацией владели все.
        - Посмотрите на него, он же не отрывает от нее взгляда, - Ракхи махнул головой в сторону Иванова.
        - Хреново! - Гамил стукнул кулаком в ладонь. - Что будем делать?
        - Не знаю, - честно ответил балагур.
        Все посмотрели на Эфрина.
        - Думать!
        Тем временем Денис на самом деле не мог оторваться от Лианы. Красота девушки заворожила молодого землянина, он готов был любоваться ею хоть вечность. Более или менее Иванов пришел в себя с появлением лектора. Декан факультета целительства, великий маг Джениус Битранди был колоритной внешностью. А еще он был гением и имел первый тотемный уровень, носителем духа Змеи и послушником Серого Храма. Сколько лет великому Джениусу не знал никто, обычно говорили односложно - много и были правы. Декан факультета целительства был старейшим магов во всей организации Стражей, как впрочем, и очень многие его коллеги. Жизнь магов долговечна и чем ты могущественнее, тем дальше чертоги смерти от тебя. Целители же могли продлевать свой срок практически не ограниченно долго. Когда лектор вошел в зал шум мгновенно стих. Денис пропустил мимо всех своих органов чувств, как пришли их одногруппники, как существенно подросло число учеников факультета общей магии. Только когда шум создаваемый десятками людей внезапно стих, юноша очнулся из сладкого забытья. Великий Джениус был настолько известной личностью, что Иванов был
просто ни в состоянии не уделить ей внимания. Честно говоря, увиденная картина впечатляла своей парадоксальностью. Слушая студенческие байки о древнем целителе, он представлялся всем дряхлым стариком с длиной белой бородой, брюзжащим голоском и скверным характером. Старшекурсники никогда не рассказывали младшим правды про преподавателей, это было в своем роде негласным правилом, которое, кстати, соблюдалось едва ли не лучше, чем официально принятые нормы. Поэтому легкий шок от истинного вида великого мага испытали многие первокурсники. Денис не был исключением. Целитель оказался плотно сложенным мужчиной, это можно было определить сразу, не смотря на просторную мантию великого мага, высокого роста, с небольшой седой бородкой и усами, такого же цвета шевелюрой на голове. Землянин не верил своим глазам - перед ним стоял самый настоящий мультяшный доктор Айболит, правда, обкушавшийся анаболиков. Великому магу можно было дать от силы шестьдесят лет, не больше, в то время как за его плечами лежали прожитые века.
        - Время на сборы вышло дорогие мои ученики, - разнесся по аудитории магически усиленный голос великого мага, надо сказать довольно приятный голос, - так что давайте начинать лекцию…
        Во время лекции Денис полностью забылся. Как всегда в такие моменты он целиком отдался во власть преподавателя и магии. Великий Джениус провел занятие блестяще. Делая короткие пятиминутные перерыва каждый час, он завладел аудиторий на все сто процентов. Студенты слушали раскрыв рот. Великий маг преподносил материал в форме неформального общения с постоянными примерами из личного опыта, раскладывая все теоретические вопросы по полочкам. За пять часов лекции он смог рассказать столько интересных и практически важных вещей, что у Иванова мелькнула мысль, почему он не ученик факультета целительства, а боевой маг.
        Сразу после лекции его быстро взяли в оборот друзья, аргументируя свои действия желанием дополнительно потренироваться в хок. Денис не нашел, что возразить, хотя первоначально хотел еще разок полюбоваться леди Лианой.
        Сами друзья во время коротких перерывов пришли к следующему решению. Дена нельзя допускать к знакомству с баронессой, ни в коем случае. Столь неопытного претендента на ее благосклонность она раздавит и не обратит на это внимания, очень больно раздавит, и ребята понимали - их друг может не выдержать подобного и натворить что-нибудь не хорошее. Поэтому решили любыми путями отвлекать Дениса от баронессы, не допускать их встреч. Зная характер Иванова, друзья надеялись, что он вскоре сам откажется от мыслей о леди Лиане и все постепенно наладится. Рассказывать товарищу правду в отношении баронессы, как вариант отмели сразу. Влюбленный все равно не поверит, какие доводы ему не приводи, а вот поссориться с друзьями реально может. Подобного исхода никому не хотелось.
        Очередные два месяца остались позади проскакавшего бешеным аллюром времени, два месяца напряженных тренировок и учебы. Мастер Сораз продолжал обучать Дениса роватскому стилю и вообще всему, что умел сам. Будущим приемником мечник был доволен. Юноша все схватывал на лету, с каждым днем превращаясь в совершенную машину для убийства. Не забывал Сораз и про прыжковую технику, необходимую в качестве дополнительной подготовки игры в хок. Зарух тоже был доволен. Иванов полностью раскрыл для себя свой внутренний мир и активно его изучал, уже внося по ходу дела кое-какие изменения в собственную энергетику. Тотемники не спешили делать очередной шаг. Лишь дней десять назад они перешли к новому этапу работы - Зарух стал учить юношу полноценно контролировать свое внутреннее "Я" и управлять им, не делать мелкие поправки, а именно управлять. И Денис учился. Юноша ежедневно общался с астралом, наращивая свое взаимодействие с реальностью духов. Активные занятия не прошли даром. Землянин научился перемещаться в мир астрала всем сознанием, а не смотреть на него через пускай и широкое, но все-таки окошко. Когда
учитель Зарух узнал об успехах Иванова, то был очень удивлен. Этому своего ученика он еще не учил, тот сам преодолел очередную ступень в базовом становлении тотемника.
        Серые закончили преобразовать тело юноши в своих чудо машинах и взялись за боевые искусства. За два месяца Денис овладел началами секретной школы рукопашного боя и совершенно иной техникой владения мечом. Храмовники учили Иванова, казалось бы, тому же, что и мастер Сораз, но это только на первый взгляд. Техника серых ложилась на мастерство, полученное в школе Меча, как очередной слой закаленной стали на лезвие клинка, делая его куда более совершенным, надежным и смертоносным. Естественно, подобные преобразования сказывались и на тренировках с мастером Соразом - они проходили на много легче и в несколько раз быстрее, чем у других учеников школы Меча. В глубине души Денис надеялся, что храмовники вот-вот начнут его посвящать в тайные техники теневого и сумеречного могущества, о которых он был осведомлен появляющимся периодически знакомым паладином, однако этого пока не происходило. Видимо время еще не пришло. Сюрпризом для юноши стали занятия с двумя клинками, которые серые начали проводить на третьем месяце тренировок. Землянин не понимал, зачем это нужно - получался серьезный диссонанс с
преподаваемым мастером Соразом стилем боя, с самого начала Иванов был однорук. Серые никак на заявления и возникшие протесты ученика не отреагировали, продолжая обучать юношу по одной им известной программе. Как это ни странно, вскоре Денис понял, что двурукость ему вовсе не мешает, в том числе во время тренировок в школе Меча. Иванов набрался смелости и рассказал о нововведении храмовников мастеру Соразу, на что тот ответил:
        - Не забивай себе голову. Я в курсе. А раз храмовники так решили - значит надо, и ерепениться не стоит.
        Денис тогда ничего не понял. Переспрашивать и что-либо дополнительно выяснять он не стал, решив для себя одну простую вещь - со своим уставом в чужой монастырь не ходят, и продолжил тренировки.
        В магическом плане Иванов так же постепенно прогрессировал, прочно укрепившись в середнячках группы, а в магии огня и ментале был однозначным лидером. Несмотря на все опасения, постоянная работа с собственным источником, чтение взахлеб книг и порой опасная практика по ночам, делали свое дело. Денис учился преобразовывать силу огня в энергию других видов, и у него пусть и черепашьими шажками многое получалось. Собственный резерв силы неуклонно рос, не так быстро как хотелось бы конечно, главное что рос, и юноша не отчаивался.
        За два месяца группа прошла первый круг ада многочисленных практических зачетов по всем магическим дисциплинам, за исключением целительства. Каждый раз обязательным этапом испытаний был спарринг. По иронии судьбы землянин столкнулся в поединке со всеми одногруппниками за исключением графа Ролена и двух баронов, которые его до сих пор поддерживали. Кстати в спаррингах, Денис далеко не всегда оказывался сильнее, в двух случая из пяти он проигрывал оппонентам, и это его совершенно не злило. Обстановка же в группе на самом деле кардинально изменилась. Буквально первая попытка нормально поговорить с ароальцами привела к впечатляющим результатам. Лед не просто треснул, а стал стремительно таять. Ден практически сразу подружился с Решем. Барон оказался незаурядной личностью, в котором сочетались веселый нрав и неумолимая серьезность в делах. Не лишен был Реш и чувства справедливости. Он первым громко в присутствии всей группы принес извинения иномирцам за свое недостойное поведение. После этого извинились и другие, за исключение Ролена и двух аристократов. Сам граф обвинил Реша в предательстве и
лизоблюдстве "поганым иномирцам", за что немедленно был вызван на дуэль. Ролен, как вызываемая сторона выбрал в качестве оружия меч и магию, высокопарно заявив, что не престало боевому магу сражаться чем-нибудь одним. Реш на эти слова лишь усмехнулся и ничего не сказал. В качестве секундантов, он попросил быть своего хорошего друга и одногруппника барона Ульмо и Иванова. Данный факт немало удивил землянина, но он тут же согласился. Дуэль состоялась в тот же день, вечером. Мастер Сораз по такому делу отпустил Дениса с тренировки пораньше.
        Дуэли в Университете проводились в специально оборудованном здании, оно так и называлось: "Дуэльный двор". Сложнейшая система заклятий, позволяла вести реальный бой на холодном оружии любого вида и магией до условной гибели противника. Что это значило? На самом деле все было просто. Для дуэлянтов бой был реальным, они наносили реальные удары, получали, как им казалось, реальные травмы, которые на самом деле были всего лишь великолепной, не отличимой от настоящего магической иллюзией. Боль так же была иллюзорной, но дуэлянты испытывали ее на самом деле. При смертельном ранении боль была такова, что получивший его, терял сознание, а если и оставался на ногах, противопоставить что-либо противнику уже не мог. Исход был предрешен. Вот так. Секунданты следили за честностью поединка и в любой момент могли остановить бой, например, если замечали, скажем, применение артефакта, запрещенного оружия или если их подопечный требовал сиюминутного прекращения схватки. Был на дуэли и обязательный судья из преподавательского состава. Как по секрету рассказал своему ученику мастер-наставник Далин, среди них были
распределены суточные дежурства на Дуэльном дворе, так что для выяснения отношений спорщики могли приступить в любой время дня и ночи.
        Сам Дуэльный двор представлял собой комплекс из двух строений. Первым был изящный двухэтажный особняк с высокими окнами и островерхой крышей, выполняющий административную функцию. Здесь дежурили судьи, велись учетные документы и вся остальная бюрократическая лабуда. Второе здание было собственно дуэльной площадкой и представляло собой уменьшенный в несколько раз земной футбольный стадион: открытой поле, на котором собственно происходил поединок, крытые места для зрителей, а также специально оборудованные зоны для судьи и секундантов. Последних было две, расположенных по обеим сторонам дуэльного поля. Самой интересной была зона судьи или вернее будет сказать зоны, представленные четырьмя кабинками, установленными в самых высоких точках дуэльной площадки по периметру наилучшего видения. При помощи специального амулета судья мог мгновенно перемещаться из кабинки в кабинку и полноценно следить за дуэлью.
        Денис вместе с бароном Фирелом занял правую от центрального входа на поле площадку. Ульмо и второй секундант Ролена барон Кред расположились напротив. Реш и Ролен появились на дуэльном поле после того, как секунданты и судья заняли свои места. Граф остался рядом с входом на поле, Реш перешел на противоположную половину. Зрительские трибуны были практически пусты. На дуэль первокурсников пришло немного народу, в основном знакомые дуэлянтов и их одногруппники. Граф и барон поприветствовали друг друга согласно канонам, вскинув вверх специальные дуэльные клинки, и поклонились. После чего сразу начался бой.
        Первым атаковал Ролен. С выброшенной вперед руки в Реша ударил зигзаг золотистой молнии с очень приличным энергетическим запасом. Барон ушел в сторону, оставив на своем месте примитивный фантом, сотканный из воздуха. Этого хватило. Молния Ролена пронзила фантом и ушла в землю. Сам Реш уже творил свое колдовство. Из его раскрытых ладоней лилось ярко-рыжее пламя, сплетаясь в причудливую птицу. Денис непроизвольно улыбнулся. Именно такой птичкой Реш нанес решающий удар по Эфрину на зачете по магии огня и вырвал у того победу. Создание барона грациозно расправило крылья из языков жаркого пламени и беззвучно раскрыв клюв рвануло в сторону графа Заварзи. Тот незамедлительно выставил на ее пути стены воды. Часть из них огненная птица облетела, часть прошила насквозь, оставив от них облака пара, однако скорость ее продвижения существенно замедлилась. Этого времени графу хватило на создание покрывала мрака, которым он и накрыл огненную птицу, полностью ее уничтожив. Реш же времени зря не терял. Притянув к себе образовавшийся при столкновении огня и воды клубы пара, он влил в них структуру примитивного
кислотного дождя, истратив минимум силы, объединил в одну тучу и направил в сторону противника, окружив напоследок свое творение воздушной ловушкой. Как ни странно Ролен в нее попался, ударив по туче стрелами воздуха. Правда, это был один из классических ответов на примененные Решем чары. Заклятие ловушки сработало так, как надо, мгновенно разрушив простейшие творения магии воздуха и поглотив их энергию. За пару секунд туча выросла вдвое. Но пролиться кислотному дождю граф не дал. Ролен совершил сложное движение кистями, с которых сорвались призрачные лезвия силы, поразившие саму структуру плетения Реша. В один миг туча перестала существовать. Денис сжал кулаки. Барон до сих пор скверно укреплял собственные заклинания и так же плохо прятал их от противника. Пожалуй, это был его единственный недостаток, который всплывал фактически на каждом зачете. На сколько Иванов знал, Реш усиленно работал с этой проблемой и наставник группы ему успешно помогал. В итоге противники остались при своих. Однако Ролен останавливаться не собрался. Лицо графа исказилось от напряжения и перед ним материализовалось пять
шаров Исхама. Реш ответил сразу. Барон вскинул руки над головой, сжал в кулаки, из которых ударил луч света в палец толщиной. Пять раз сверкнул луч, четыре шара испарились под напором ненавистного света, но пятый шар стремительно приближался к своей жертве. Лучи света дались барону не легко, это было заметно по вспотевшему лицу и подрагивающим рукам. Противники не жалели силы, вкладывая в заклятия максимум энергии, видимо стремились как можно быстрее закончить поединок. Денис ничего не мог сказать по этому поводу, как бы он сам построил бой в подобной ситуации, юноша не знал. Последний шар Исхама Реш все-таки остановил, встретив тьму тьмой, выставив на ее пути обыкновенный щит с максимум энергии. После чего магических сил у него практически не осталось. А Ролен еще мог колдовать, что, собственно говоря, и делал. Потоки силы вокруг графа начали закручиваться в огненную спираль. Реш не стал дожидаться удара противника, который, скорее всего, просто не смог бы отразить, поэтому сам перешел в атаку. Простейшими чарами воздуха барон предал себе ускорение, в три прыжка достиг Ролена и резким ударом меча с
наложенным на него заклятием разрыва, на что, видимо, ушли последние силы, рубанул по огненной спирали, разрывая саму суть данного плетения. Граф не успел парировать удар противника, и вынужден был взяться за меч, прекратив тем самым магический поединок. Следующий выпад барона пришелся на клинок графа, тот ответил, Реш парировал, завязался смертельный танец клинков. Оба ароальских аристократа мечами владели в совершенстве, но не безупречно. Раньше Иванов не смог бы различить ни одного удара, наносимые противниками, и тем более понять полноценную картину боя. Но не сейчас. Сегодня он был другим и без проблем следил за причудливым танцем клинков. Оба бойца придерживались одного стиля фехтования, так называемого классического ароальского, он был наиболее распространен, достаточно сложен и, несомненно, эффективен, у него было много разновидностей, иногда существенно различающихся, но как говорят - основы были схожими. Ролен и Реш были адептами одного стиля, но разных школ, Иванов понял это сразу. По началу он тоже изучал классический стиль и неплохо им овладел, пока мастер Сораз не стал учить его
секретным стилям искусства владения мечом. Тем не менее, события на дуэльном поле постепенно развивались. Противники оказались прекрасными мастерами и стоили друг друга. По первым минутам поединка было видно - они примерно равны в искусстве, следовательно, бой будет продолжаться до первой ошибки, которой столь умелые противники непременно воспользуются. Или если Ролен сможет нанести магический удар. Граф, как и все остальные первокурсники, был еще не опытным боевым магом, которые и в горячке рукопашной успевают наносить магические удары, ему требовалось относительно много времени, по меркам реальной схватки, для создания плетения, и Реш ему его не давал. В ментальной магии оба были не слишком сильны и опять-таки в равных весовых категориях. Так что все решат мечи или, в крайнем случае, магия. Судя по действиям Реша, он все это понимал и не давал Ролену шанса разорвать дистанцию, чтобы попытаться ударить заклинанием.
        Бой на мечах с переменным успехом продолжался уже минут пятнадцать. Противники устали, темп движений замедлился, но никто и не думал сдаваться. Вдруг секундант Ролена барон Фирел, до этого внимательно следивший за боем, развернулся к Иванову лицом и бесстрастным голосом сказал:
        - Противники равны, мы предлагаем остановить дуэль, признав ничью. Ваше мнение?
        Ден задумался лишь на миг. Перед поединком он самым внимательным образом изучил дуэльный кодекс. Вариант ничьей был возможен в двух случаях: во-первых, когда оба противника выбывали из боя, нанеся друг другу множество условных ранений, во-вторых, когда секунданты принимали общее решение остановить поединок, но только единым количеством голосов.
        - Барон Кред согласен с таким решением?
        - Да, - сухо ответил Фирел, - иначе я бы не предлагал подобный вариант.
        - Хорошо! - Денис кивнул. - Я должен связаться с бароном Ульмо, ждите нашего решения.
        Денис коснулся стоявшего прямо перед ним голубого кристалла, обеспечивающего прямую и скрытую для других связь со вторым секундантом, и передал Ульмо слова Фирела.
        - Я тебя понял. Кред предложил мне то же самое. Ты как, согласен?
        - Если честно, то нет. Во-первых, Реш может не понять, во-вторых, Ролена давно следует проучить.
        - А если Реш проиграет, что тогда?
        - Ульмо, это опыт, боевой опыт, он все прекрасно понимает и как мне кажется, не боится этого. Кроме того, с демоном или ангелом на ничью не договоришься, только полное уничтожение.
        - Все правильно, Ден! Мы будущие стражи и не пристало нам идти на уловки, иначе твари будут рвать не только нас, но и беззащитных, а это могут быть женщины и дети.
        - Я рад, что ты меня понял. Думаю, Реш имеет аналогичное мнение.
        - Конечно! Значит, пусть поединок продолжается?
        - Да, Ульмо, я так считаю.
        - Поддерживаю. Давай сообщим об этом нашим коллегам.
        Когда связь прервалась, Ден повернулся к Фирелу:
        - Мы не согласны! Пусть поединок продолжается.
        - Это глупо, - барон аж зашипел, - противники равны…
        - С демоном ты тоже будешь договариваться, Фирел? - Иванов не выдержал и перешел на аналогичный тон.
        Барон ничего не ответил, только зыркнул из-под бровей и отвернулся.
        А бой между тем продолжался. Пока секунданты вели дебаты, противники обменяли несколькими ранениями. Оба ароальца морщились от боли, крови видно не было, но силы они теряли, как будто реальные раны реально кровоточили. Система заклятий на поле была очень грамотной. Еще через несколько минут Решу удалось провести великолепный финт и ранить Ролена в правое плечо, но затем он тут же совершил ошибку, ставшую в итоге фатальной. Получив ранение, граф вынужден был взять меч в другую руку. Барон заметил это и решил быстренько повернуть ситуацию в свою сторону. В этот момент Ролен его и обманул, воспользовавшись заминкой противника, и разорвал дистанцию. Той секунды, что он получил, ему хватило на магический удар. Огненный шар, самый обычный, без самонаведения, прорезал воздух и поразил Реша. Тот громко вскрикнул и потонул в огне. Через миг пламя погасло, и внешне невредимый Реш остался лежать на поле без сознания. Так дуэль была завершена.
        В общем два месяца выдались насыщенными интенсивной работой и интересными событиями. К сожалению, друзьям не удалось узнать причину враждебности графа Заварзи к иномирцам, не помогли в разрешение данного вопроса и одногруппники ароальцы. Для себя Денис после дуэли Реша и графа сделал вывод, что в схватке на мечах, он может взять вверх, не смотря на то, что занимался в школе Меча всего четыре месяца, а Ролен осваивал фехтование всю сознательную жизнь. В магическом плане об исходе поединка он точно сказать не мог. Резерв у Ролена точно больше, чем у него, у графа он был сильнейшим в группе, но в магии разума и управлении стихией огня Иванов был вне конкуренции. Ден штудировал литературу по магии огня уже за третий курс и в принципе мог ими пользоваться, спасибо мастеру-наставнику Далину, активно помогающему в практической реализации прочитанных книг. Таким образом, юноша мог много чего противопоставить магии Ролена и нивелировать его преимущество в количестве доступной энергии. Однако делать вызов землянин по-прежнему не спешил.
        Хуже всего дела у Дениса обстояли на личном фронте. Леди Лиана прочно поселилась в сердце юноши и не собиралась оттуда уходить. Первые дни после встречи со своей любовью Иванова спасали только интенсивные тренировки, но и они не могли полностью загасить мысли о прекраснейшей из женщин. Бывший детдомовец страдал, страдал по настоящему, когда от воспоминаний о прекрасных зеленых глазах щемило в сердце, а в теле появлялась предательская дрожь. В каждом сне он видел ее и просыпался разбитым, осознавая то, что никогда к ней даже не подойдет. Если бы не предрассветный сумрак, землянин свалился бы через пару дней. Настоящей отдушиной стали друзья, они как могли, поддерживали Дена, отвлекали. Участились тренировки в хок, пришлось, правда, пожертвовать полноценным обедом. Иванова это мало волновало, тренировкой больше, тренировкой меньше, он привык к своему жесточайшему графику. Ребята же преследовали, таким образом, еще одну цель, а именно не допустить встречи друга с леди Лианой, которая частенько проводила обеденное время в ресторанчиках рядом с жилыми корпусами. Между тем дополнительные занятия по игре
в хок дали положительные результаты, друзья медленно, но неотвратимо превращались в настоящую команду. Держаться на игровом поле и контролировать собственные перемещения научились более или менее все. Денис так вообще скакал с уровня на уровень, как заправский кузнечик, без проблем контролируя мяч. Эфрин и Ракхи не сильно уступали Иванову в мастерстве, уверенно перепассовываясь и, перемещаясь по полю. Гамил и Фенис свои роли играли так же на отлично. Горец оказался прекрасным вратарем, непробивным, как, шутя, говорил Денис. Гамил же под чутким руководством голкипера превратился в умелого защитника. Однако, не смотря на все успехи, землянин медленно чах. Изменения в поведении Иванова замечали все: и мастер Сораз и учитель Зарух и наставник Далин, даже храмовники заинтересовались. Юноша без утайки рассказал всем своим преподавателям причины своего подавленного в моральном плане состояния, вот только помочь дельным советом ученику они не могли. Что Сораз, что Зарух были бобылями, отдав все силы и свободу делу стражей, Далин всю жизнь любил одну женщину, свою жену и тоже не мог присоветовать Дену ничего
дельного. Храмовники, они были храмовниками и этим все сказано. Когда стало совсем плохо, друзья решили рассказать Иванову правду о леди Лиане. Столь непростую и щепетильную задачу взял на себя Эфрин, остальные должны были ему помогать. Разговор состоялся после очередной тренировки игры в хок. Как друзья не старались говорить помягче, Денис получил удар ниже пояса. Если бы не детдомовский опыт, он скатился бы в жуткую депрессию. Теперь же получив страшно болезненный щелчок от судьбы, юноша решил действовать. Он во что бы то ни стало, захотел лично увидеть истинное лицо леди Лианы.
        - Я хочу посмотреть на все, что вы мне только что сказали своими собственными глазами, - мертвым голосом сказал Денис друзьям. В тот момент юноша больше напоминал оживший труп с гротескным лицом-маской.
        Ребята согласились с Ивановым, тот был в праве увидеть все сам.
        Встреча с леди Лианой состоялась через три дня, в очередное воскресенье. Эти три дня были для юноши самым настоящим адом, так сильно он не мучился никогда. Как разузнал Ракхи, компания учеников факультета общей магии собралась весело провести время в одном из самых дорогих ресторанов городка по соседству с Университетом. Кажет поводом послужил день рождения кого-то из участников будущей пьянки. Леди Лиана должна была быть там. В этот день Иванов уговорил учителя Заруха не проводить тренировку по тотемному искусству. Старый рейнджер догадался о подоплеке данной просьбы и без проблем отпустил ученика погулять и развеется.
        - Конечно Денис, отдыхать тоже нужно! На тебя и так свалилось столько нагрузки, что многие из старых гениев удивляются, как ты еще ноги таскаешь. Иди, погуляй с друзьями, мы с тобой, пропустив одну тренировку, ничего не потеряем, даже на пользу будет.
        Наряжаться юный дракон не стал. Во-первых, у него ничего такого особенного не было, кроме повседневной одежды и его старых вещей, во-вторых, не хотелось выделяться и привлекать к себе лишнее внимание.
        В нужный ресторан друзья отправились заранее, чтобы, так сказать, все предварительно разведать и занять лучшие места для наблюдения. Вел ребят Ракхи, который, оказывается, один раз посещал ресторан "Белый единорог", когда знакомился с новым для себя миром. Правда, был он там не больше полуминуты, позволить себе такую роскошь он не мог, но дорогу запомнил. Двигаясь по городку, Денис совершенно не обращался внимания ни на что вокруг, хотя за территорию Университета он вышел в первый раз. Юноша был глубоко погружен в себя, в собственные мысли, где раз за разом всплывало лицо леди Лианы и давешний разговор друзей. Сам того не осознавая, юноша доводил себя до ручки, и лишь ставшая железной воля помогала держаться. До ресторана он ни разу не заговорил, тупо следуя за Ракхи. Более или менее очнулся Иванов только внутри "Белого единорога". Вся роскошь заведения была пропущена юношей мимо глаз. Из всей остановки Денис выловил только сдвинутые полуовалом столы в дальней половине зала ресторана, отгороженным золотистыми полупрозрачными шторками. Плотные портьеры пока были разведены в стороны, давая
возможность официантам накрывать столы и заставлять их всякой снедью. Не надо иметь семи пядей во лбу, чтобы догадаться, где будет происходить банкет четырехцветных. Вторым, за что зацепился взгляд Иванова, был нависающий над банкетной зоной небольшой балкончик со столиками, за несколькими из которых сидели посетители. Свободные столики пока были.
        - Туда, - указал Денис рукой друзьям.
        Иномирцы расположились в самом центре балкончика, как раз под ними находился и центр банкетной зоны. Слава всем силам, пол второго этажа не был оснащен чарами от прослушивания и подглядывания, это решало основную проблему, как увидеть то, что будет происходить внизу. Объединив усилия, а создавать ментальное кольцо единства сознаний и силы их недавно научили, друзьям сплели заклятия всевидящего ока и абсолютного слуха, набросив их на пол. При этом Эфрин и Фенис наложили сверху комплекс маскирующих чар. Заметить магию друзей старший ученик или тем более мастер смог бы, не без проблем, конечно, все-таки поработало кольцо из пяти магов, хоть и учеников. Однако по информации, полученной Ракхи, тут максимум мог оказать третьекурсник общей магии, которого они могли особо не опасаться. Вряд ли празднующие вообще будут проверять банкетный зал, ведь тут врагов нет, а беглого, пускай и магического взгляда, было явно недостаточно для обнаружения чар друзей. Когда все было завершено, ребята заказали себя множество всякой еды, разнообразных безалкогольных напитков, чтобы их подольше не беспокоили официанты и
стали ждать появление компании с леди Лианой. Последняя с шумом и гамом ввалилась в ресторан примерно через полчаса. Друзья видели, как шустрый и толстенький ресторатор в белоснежном костюме лично выбежал встретить важных особ, которые на его приветственную речь, кстати, совершенно не обратили внимания. На очередном слове, его банально прервали громким криком:
        - Где наши столы!..
        Ресторатор мгновенно умолк и, указав на оборудованную по всем правилам кулинарного искусства банкетную зону, поспешно, так же как и появился, скрылся в глубине своего заведения. Студенты же веселой гурьбой незамедлительно переместились к вожделенным столам. Она тоже была там. Увидев вновь свою любовь, Денис не впал в прострацию, как в первый раз, но был довольно близко к этому состоянию. На поверхности его держала лишь страшная информация, поведанная друзьями о личности несравненной леди Лианы. Юноша до конца не мог поверить в то, что она оказалась такой стервой, вот только в глубине души, уже зародилась искорка понимания правоты ребят.
        Заклятия, наложенные иномирцами, остались незамеченными. Компания молодых людей тут же набросилась на еду и питье, зазвучали громкие тосты в честь именника и прекрасных дам. Ден следил только за леди Лианой, все остальное его просто не интересовало. Вокруг прелестницы увивалось сразу трое молодых людей, Иванов мгновенно распознал в них ароальских аристократов, тем более те не скрывали символы семей и домов, выставляя их на показ, видимо пытались соблазнить даму своей родовитостью. Одеты все гуляющие были в праздничные и явно дорогие одежды, на каждом блестели разнообразные украшения. Лиана, Лиана была ослепительна. Обтягивающее черное платье с вкраплениями нитей серебра ей по-настоящему шло, подчеркивая красоту совершенной фигуры. Многочисленные драгоценности дополняли общую картину мириадами разноцветных искорок, создавая ощущение мерцающих звезд на ночном небосводе. Она была прекрасна, как богиня и этим все сказано. Денис был в очередной раз покорен. Юноша перестал видеть что-либо кроме леди Лианы. В себя землянина привел грубый толчок в плечо:
        - Ден, сожри тебя демоны, давай приходи в себя, хватит нюни распускать, - Иванов узнал голос Эфрина. - Посмотри что происходит!
        - Ну же Денис, отвлекись ты от лицезрения своей Лианы и оглядись вокруг! - Это был Гамил.
        Землянин встряхнул головой и сосредоточил внимание на происходящих внизу событиях. Через пятнадцать минут бывший детдомовец понял, что такое побывать в вытрезвителе. На него как будто вылили небольшое озеро ледяной воды, приводя в чувства. А потом, потом вынули рывком сердце, промыли в той же ледяной воде и засунули обратно. Денис, увидел, что все слова друзей - чистая и незамутненная, правда. Лиана вила себя, как последняя стерва, крутя мужчинами вокруг себя словно тряпичными куклами. За эти пятнадцать минут, она умудрилась, и обласкать каждого, и облить ведром грязи. Мужчины под ее чутким руководством, раз пять переругались между собой, дело дошло даже до рукоприкладства, которое леди очень повеселило. Прозвучал и вызов на дуэль, "за честь прекраснейшей из женщин", как высокопарно выкрикнул один из будущих дуэлянтов. Денис ощущал себя обманутым и раздавленным. Леди стала ему вдруг страшно противна и неприятна, высокие чувства в течение пятнадцати минут исчезли безвозвратно, оставив после себя сосущую пустоту и холод. Правда оказалась на самом деле, куда страшнее, чем рисовали ее друзья. Иванов
погасил заклинания и встал из-за стола. Лицо его было каменным, но взгляд изменился, превратившись из бараньего в осмысленный и твердый.
        - Пойдемте отсюда. Нам здесь делать больше нечего, я все понял.
        - Конечно, Денис, - Эфрин тоже поднялся, - сейчас только расплатимся.
        Когда друзья оказались на улице, юноша поднял лицо к небу и громко вздохнул. Затем развернулся к друзьям и тихо сказал:
        - Спасибо, мужики, вы вернули меня из мира грез в реальность.
        - Ты что Ден, брось! - Ракхи подошел к юному дракону и обнял его за плечи. - Мы же друзья, мы не могли поступить иначе и оставить тебя в беде.
        Остальные тоже подошли к Иванову. Друзья, настоящие друзья, обнялись все вместе. В этот момент Денис ощутил, как пустота и холод внутри отступают под лавиной новых чувств, он вновь становился самим собой.
        - Так, - Ракхи хлопнул в ладоши, - думаю, это дело стоит отметить, а?
        Ребята переглянулись.
        - Лично я "за"! - первым высказался Денис и улыбнулся. Остальные тут же согласились.
        - Отлично. Я тут знаю один кабачок, не дорогой, мы и так сегодня поиздержались, - Ракхи не удержался от смешка, - где прекрасно готовят и не разбавляют пива. Как вы на счет пива?
        Возражений вновь не нашлось. Сухой закон стремительно низвергался в пропасть.
        - Ох, хорошо! - Ракхи откинулся на спинку стула и сделал еще один глоток пива из запотевшей кружки. - Красота! Я уже начал забывать чудесный вкус этого благородного напитка.
        - Да, пиво великолепное, у нас ни в селе, ни в городе такого никогда не было, - Гамил с пеной на усах смотрел в свою кружку и вдыхал аромат хмеля. - А запах, какой?
        На вопрос никто не ответил, так как все были заняты, с полным ртом пива особенно не поговоришь.
        В кабачок "У дядюшки Жозе" друзья добрались за десять минут. На протяжении всего пути Ракхи не умолкал, расписывая красоты и кулинарные изыски ожидающего их заведения, но больше всего времени балагур уделил знаменитому пиву дядюшки Жозе. К моменту, когда ребята пересекли порог кабачка, все уже истекали слюной, в том числе Иванов. Сам кабачок снаружи ничем примечательным не отличался, так обычное одноэтажное здание, как и соседние, обычная вывеска, на которой кроме названия был изображен половник и поварской колпак, а также пивная кружка с шапкой пены. А вот внутри Денис увидел совершенно не то, что предполагал. Вместо стандартного убранства таверны их встретил скорее ухоженный и приветливый дом. Юноша не мог точно сказать, почему он так подумал, ведь внутри стояли и обычные столики и барная стойка, но обстановка в целом была именно домашней. Сюда бы, наверное, он захотел вернуться.
        Вошедших друзей встретил сам дядюшка Жозе. Это оказался приветливый пожилой мужчина с крепкими мозолистыми руками и плотным телосложением, аккуратной седой бородкой и большими добрыми глазами. То, что это хозяин заведения Денис понял после того, как Ракхи обратился к нему по имени:
        - Здравствуйте дядюшка Жозе, мы вот, это, решили к вам зайти, испить знаменитого пивка.
        - Приветствую вас гости дорогие, проходите, присаживайтесь, я сейчас к вам дочурку пришлю.
        Друзья не заставили себя просить дважды и уселись за приглянувшийся им стол. Через пять минут они уже дегустировали пиво, разжигая жажду поданной к нему соленой рыбой.
        Денис, как и все с удовольствием потягивал густое и ароматное пиво. Напиток оказался действительно выше всяких похвал. Иванов редко употреблял спиртные напитки, да и слово "напитки" слишком громко сказано. Из всего спиртного юноша пробовал только пиво и то можно сосчитать на пальцах, сколько раз это было. Впервые он попробовал пиво после очередного аврального ремонта крутой тачки в автосервисе. Мужики пригласили его в расположенное по соседству кафе немного расслабиться, он согласился. Потом Ден еще несколько раз выпивал, но не больше одной, двух бутылок. Сегодня юноша поглощал уже третью кружку, по объему примерно соответствующую полулитру. Пиво у дядюшки Жозе было просто замечательное, пилось легко, медленно ударяло в голову и прекрасно развязывало языки. Друзья непринужденно болтали на все всплывающие темы. Не забыли перемолоть косточки и леди Лиане, на что Денис среагировал веселым смехом, эта особа больше не имела над ним власти. Иванову припомнилось одно земное выражение: посмейся над своей проблемой и она перестанет быть таковой. Сейчас он убедился - это на самом деле, правда. На душе у
юноши стало легко, в голове хорошо, что может быть лучше. За разговором друзья не заметили, как в зал вошел музыкант или менестрель, кто их разберет, и начал петь задорную песню. С первыми аккордами музыки глаза всех посетителей переместились на исполнителя, ребята не остались в стороне. Музыкант пел смешную песенку о бравом императорском солдате, который влюбился в первую красавицу своей деревни, и теперь исполнял подвиги в ее честь под назидательным оком отца, и получалась так, что солдат выходил сухим из всех перипетий, а будущий тесть с головой огребал неприятностей. Было очень смешно. Затем прозвучало еще несколько песен, все с искрометным юмором, зал держался за животы и гоготал не умолкая. Друзья тоже не сдерживали льющиеся потоком слезы радости. Когда музыкант сделал перерыв, Денис внимательно рассмотрел его инструмент. Это оказалась гитара, не земная конечно, но форма и количество струн явно совпадали. Юноша вспомнил, что в свое время дядя Саша научил его играть на гитаре, с его слов у него неплохо получалось, а голос так вообще, прям хоть сейчас на сцену. Иванов играл столь же редко, как и
пил, однако сейчас ему вдруг захотелось сыграть и спеть что-нибудь эдакое.
        - Мужики, - захмелевшим голосом привлек Денис внимание друзей, - я это, пойду, поговорю с музыкантом, может он разрешит мне сыграть.
        - Ты умеешь играть на гратане? - Брови Ракхи взлетели вверх.
        - Что за гратана такая? - спросил Иванов ребят.
        - Как что? - К взлетевшим вверх бровям прибавились большие глаза. - Это инструмент музыканта, на котором он играл.
        - Теперь понятно. В моем родном мире похожий на гратану инструмент называют гитарой, вот на ней я играть умею.
        - Что ж ты раньше молчал, паразит? - Гамил аж всплеснул руками от переполняющих его эмоций.
        - Да вот как-то так получилось, мы все больше тренируемся, да сражаемся, не до музыки было.
        - Ужас! - Ракхи не забывал вставить свое слово.
        - Отстаньте от Дена, балаболы. - Эфрин поставил пустую кружку на стол, после чего продолжил: - Денис сыграй нам что-нибудь, пожалуйста.
        Землянин молча кивнул и подошел к сидящему за барной стойкой музыканту.
        - Извините, уважаемый?.. - обратился Иванов с вежливым поклоном к менестрелю.
        - Мастер-менестрель Блад, - представился музыкант и указал Иванову на соседний стул.
        - Меня зовут Денис. Уважаемый мастер-менестрель Блад, позволите ли вы мне воспользоваться вашей гратаной? Я бы хотел спеть песню для своих друзей.
        - Вы умеете играть? - Блад обежал взглядом Иванова. - Я вижу, вы ученик Университета Стражей, факультет боевой магии?
        - Да на оба ваших вопроса, мастер.
        - Хорошо, Денис, если так, то можешь воспользоваться моей гратаной. - Блад перешел на неофициальный тон.
        - Спасибо! Я буду очень аккуратен.
        Блад протянул юноше инструмент и тот бережно его принял. Развернувшись лицом к залу, Денис взял несколько аккордов, примеряясь к инструменту. Гратана отозвалась чистым звуком. Землянин про себя улыбнулся. По сути, инструмент ничем не отличался от гитары, но звучал намного чище и совершеннее. Уже смелее Иванов ударил по струнам, и зал наполнила задорная мелодия из фильма "Три мушкетера":
        - Пора, пора, порадуемся на своем веку…
        Когда Денис закончил, раздались дружные аплодисменты. Друзья так вообще повыскакивали со своих мест и громко кричали от радости.
        - Прекрасное исполнение, - похвалил ученика боевого факультета Блад, - необычное, но, несомненно, великолепное. Ты профессионал?
        - Нет что вы, обычный любитель.
        - Хм, я бы так не сказал. Сыграй еще.
        - С удовольствием!
        Ден улыбнулся, и через миг зал вновь наполнила музыка. Юноша решил спеть несколько песен полюбившейся ему группы "Нэнси". Первой прозвучала мелодия про Светика Светлану, у которой свет горит в окне, затем "На столе чистый лист…", "Самолетом до Нью-Йорка…", в финале он исполнил любимую песню - "Дым сигарет с ментолом". Когда первые звуки этой песни сорвались со струн, он вдруг почувствовал, как просыпается его магия и сила тотемника. Перед мысленным взором юноши вспыхнула такая знакомая система внутренних энергетических каналов, часть из которых уже несла на себе отпечаток его собственных преобразований. Сейчас по ним текли огненные реки силы. Поток был настолько силен, что многие каналы стали стремительно расширяться, местами возникали новые связи и рушились старые, не оправдавшие себя. Внутренне сила росла внутри сущности Дениса, словно снежный ком, при этом источником ее была энергия драконьего огня. Избыток силы был настолько велик, что огромная порция ее ухнула в магически резерв, итак полностью заполненный. Скрепы, наложенных на Иванов чар патриархов, не выдержали столь могучего напора силы,
и чтобы не превратиться в пыль расширились, увеличивая объем внутреннего резерва. Но и этого было мало. Сам Денис продолжал петь, при этом, ощущая, как энергия распирает его изнутри. Юноша понял, что если не дать ей выход, то может перегореть. По наитию он открылся на встречу астралу и одновременно вошел в состояние активации. Энергия бушующим водопадом низверглась в реальность духов. Пройдя сквозь сознание Иванова, она трансформировалась в прекрасную музыку и поражающую своей реальностью иллюзию. Часть силы перебросилась в реальный мир, где вокруг Дениса во всей своей красе раскрылся преобразованный его магией астрал. Посетители кабачка "У дядюшки Жозе" затаили дыхание, все и простые жители городка и ученики Университета. Перед ними раскрывалась непередаваемая картина иной реальности, доступная только магам старших ступеней и тотемникам, при том преобразованной реальности.
        Когда зазвучали первые слова очередной песни, воздух вокруг играющего на гратане ученика боевого магического факультета неожиданно замерцал, а потом пошел рябью. Но это было привычно. Ученики-маги частенько баловали ароальцев своим колдовством, демонстрируя прекрасные иллюзии или создавая красочные фейерверки. Сейчас все ожидали чего-то подобного и по началу, когда вокруг певца заклубился молочного цвета туман, окружая его со всех сторон и скрывая от любопытных глаз, все так и казалось. Чародей пел про дым, вот вам, пожалуйста, получайте, разве не красиво? Еще как красиво, молодец маг, право слово. А музыка меж тем продолжала звучать, становясь все громче и могущественнее, проникая не только в сознание, но и в сердца. В определенный миг, туманная дымка, закрывшая продолжающего петь Иванова, вспыхнула многоцветием красок и исчезла, оставив после себя невероятную картину.
        Ночь, ярко светит луна, мост, переброшенный через неширокую реку, заключенную в каменные берега, набережная с пролетающими по ней с огромной скоростью стальными машинами и серые громады многоэтажек. На мосту стоит человек, мужчина в строгом черном костюме и черной шляпе, облокотившись на перила одной рукой, в другой тлеет с тонкой струйкой дыма сигарета. Рядом стоит необычной формы бутылка с надписью на ароальском - "Водка". Звучит невероятной красоты музыка, под которую в окружающей картину дымке в плавном танце движутся Великие духи астрала, во всем своем великолепии. Тут были все: грифоны, тигры, волки, рассомахи, змеи, орлы, - все Великие духи откликнулись на проникшую в их мир мелодию. Их дивный танец был прекрасен, а красота неописуема словами. А затем появился огромный черный дракон, и он тоже танцевал, кружась в волнах могущественной песни. Все затаили дыхание. Мелодия продолжала звучать. Танец дракона становился все быстрее и величественнее, в какой-то миг дух из молочного марева проник в кусочек ожившего на просторах астрала иного мира. Зал ахнул. В лучах лунного света чешуя дракона
заблестела черным серебром, гигантские крылья, казалось, растворились в царствующей здесь ночи, а рога вспыхнули подобно серебристой короне. Великий дух поднял голову, и в небо ушла струя жаркого рыжего пламени. В следующую секунду контуры его тела пошли рябью, затем полностью расплылись, и образовавшееся облако втянулось в стоящего на мосту человека. Тот резко развернулся и все увидели его лицо. Это был Денис, глаза его полыхали чистым пламенем, а за спиной в темноте ночи терялись абсолютно черные крылья. А еще через секунду иллюзия исчезла. Одновременно стихли последние аккорды песни.
        Когда энергия хлынула в астрал, изменяя его податливую, как пластилин реальность, Денис потянулся всем своим естеством вслед, не прекращая при этом петь. На миг сознание Иванова закружилось в радужной пелене, а когда все пришло в норму, юноша увидел, что стоит на своем любимом мосту в городе Тадненск, в правой руке его тлеет сигарета, рядом на перилах расположилась початая бутылка водки, на улице ночь, по набережной проносятся редкие автомобили, вокруг никого, только льющаяся со всех сторон музыка. Затем стали появляться Великие духи. Их было много, очень много, они кружились за пределами овеществленного его магией кусочка реальности. Духи были прекрасны, и юноша чувствовал идущие от них волны силы, в которых слышалась радость и благодарность. Между тем энергия продолжала пребывать, поток ее не ослабевал. И тогда Иванов сформировал с ее помощью зов, волнами разошедшийся по астралу. Он звал своего брата - дракона. Отклик пришел практически сразу. Юноша ощутил волну тепла, в сознании прозвучал ставший родным голос: "Я уже здесь!". И Денис увидел его. Дракон в завораживающем танце приближался к нему,
затем вошел в созданную им реальность, выдохнул струю яркого пламени, после чего превратился в туманное облако черного цвета и влился в астральную сущность Иванова. Чувства полноценного единения захлестнули его, куда там было до ощущений во время сдачи первого практического зачета.
        - Свершилось! - зазвучал в сознании землянина полный торжества голос дракона. - Первое полноценное единение, пускай астральное, не важно и уже второго уровня.
        Сам Иванов на эти слова практически не обратил внимания. Он ощущал, как идущий изнутри поток силы перестал выливаться в астрал, теперь она шла куда-то еще и, присмотревшись внимательно, он понял - энергия вливается по узам в сущность дракона, а от него идет встречный энергетически поток, распределяясь по собственным канал Дениса. При этом в них продолжали происходить начавшиеся ранее изменения.
        - Ты слышишь меня, маленький брат?
        - А? Что?..
        - Слушай внимательно, у нас не так много времени, всего пара секунд в его реальном исчислении. Сейчас произошло первое полноценное слияния на астральном плане бытия, сразу второго уровня и первый обмен энергиями. Это хорошо. Подобное взаимодействие соответствует первому уровню в реале. Таким образом, уже через несколько недель, мы сможем осуществлять полноценное и долговременное слияние начального уровня и соответственно осваивать даруемы им возможности. Кроме того, от части тебе самому, от части мне удалось наконец-таки изменить твою внутреннюю структуру, приспособить ее к пропуску большого объема энергии, а также оптимизировать собственную регуляцию организма в целом. Мой тебе совет, внимательно разберись со всем этим и только после этого приступай к исследованию открывшихся перспектив.
        - Брат, - от волнения мысленный голос Дена дрожал, - но как такое стало возможным?
        - Это не просто объяснить, однако я попробую, но учти после моих слов, мы вновь разъединимся, времени и так прошло довольно много для первого полноценного слияния. Во-первых, по большому счету, ты был уже в достаточной степени готов для первых преобразований и настоящему выходу в астрал, во-вторых, за последние дни ты пережил самую настоящую бурю чувств, а человеческие эмоции, это не просто электрохимические процессы в вашем организме, а за частую источник невероятной силы. Думаю примеры тебе приводить не надо. В тебе же происходила самая настоящая борьба противоречивых чувств, результатом которой и оказался существенный всплеск силы. Ты ведь маг и не простой, а абсолютный, плюс могущественный тотемник. Ну и самое главное - песня, в которую ты вложил часть собственной души - она стала тем катализатором, что пробудила и запустила скопившуюся в тебе энергию. А все остальное твоя заслуга. Ты сам догадался сбросить силу в астрал, сам создал для себя оплот овеществленной реальности, отныне он всегда будет здесь, я буду поддерживать его, и ты в любой миг сможешь прийти сюда. Я решил не упускать такой
шанс, когда бездна энергии так и просится воспользоваться ею. В итоге первое слияния. Скажу тебе еще кое-что, как абсолютному магу тебе доступна и магия песни, собственно пример на лицо, а этот раздел магического искусства знаком лишь единицам и невероятно могущественен. Запомни и будь аккуратен. Если ты вложишь в песню часть собственной сущности, она превратиться в страшное по силе заклинание. Запомни, а мне пора.
        Ден на миг ослеп и вывалился в реальный мир.
        Когда круговерть в сознании улеглась, Иванов понял, что по-прежнему сидит на высоком стуле рядом с барной стойкой, а его руках тихо умолкает гратана. Музыка стихла. Зал молчал. Лица всех присутствующих застыли масками безмерного удивления и наслаждения. Друзья не выделялись из общей картины. Тишина стояла где-то с полминуты, а потом обрушилась шквалом аплодисментов и громких криков. Ден смущенно опустил глаза. Повернувшись к менестрелю, юноша тихо сказал:
        - Спасибо!
        Мастер-менестрель, молча и бережно принял из рук Иванова свой инструмент, а потом вдруг низко поклонился.
        - Благодарю вас за невероятное выступление, я того еще никогда не видел. Вы великий музыкант и маг.
        Денис еще больше стушевался, что-то промямлил в ответ и поспешил к своему столику, где его с нетерпением ожидали друзья. По пути, блуждая глазами по кабачку, он заметил сидящих за столиком в дальнем углу трех симпатичных особ в одеждах рейнджеров, одна из которых не отрывала от него своего взгляда. Иванов быстро отвернулся. Второй раз наступать на одни и те же грабли он больше не собирался. Из задумчивости его вывел громкий и радостный голос:
        - Ну ты, сожри тебя ангелы, и задал жару… - Естественно это был Ракхи.
        Глава 12. Дуэль
        Глория с двумя подругами с удовольствием проводила время в кабачке "У дядюшки Жозе". С недавних пор это было ее любимое заведение. Домашняя обстановка, вкусная и недорогая еда плюс великолепное вино, что может быть лучше, особенно после тяжелой недели, где помимо тренировок и занятий по целительству, пришло выдержать настоящую битву с этим кретином Греском.
        Девушка была ученицей второго года Академии рейнджеров, будущим тотемников грифона, а еще - настоящей полуэльфийкой и имела слабый дар целительства, которого не хватило для поступления на одноименный факультет, однако дополнительные занятия она строго посещала. Родители Глории были рейнджерами, отец - эльф с уровнем мастера-целителя, а мать - тотемник грифона, достигшая к моменту своей смерти второго уровня. Они погибли в один день, когда их отряд столкнулся с могущественным ангелом-хранителем, идущим к возвышению в архангелы. Тогда полег почти весь их отряд, однако светлую тварь все-таки удалось остановить, дождавшись подкрепления. Существенную роль в этом сыграли родители Глории. Ей тогда было всего двенадцать лет. Сироту не оставили в беде. Девочку забрала к себе в семью родная сестра матери. У нее не было ни одного таланта, однако это совершенно не мешало работать в университетской столовой поваром. Муж тети Дорины преподавал на факультете целительства и имел уровень магистра, а также был хорошим другом отца. В новой семье Глорию окружили доброй и заботой, воспитывая девочку, словно родную
дочь. В результате она выросла прекрасным, отзывчивым человек и просто красавицей. У Глории к совершеннолетию открылся сильный дар тотемника, и она с удовольствием поступила в Университет. Жаль только, что сила отца не смогла раскрыться в ней на всю мощь, и дар целительницы оказался слабым. Девушка не расстроилась и отдала все силы на обучение томному искусству, параллельно получая базу на факультете целительства. Тут ее активно помогал дядя Дерин, заменивший девочки отца. Неся в себе существенную толику эльфийской крови, Глория унаследовала значительную часть их сказочной красоты, да и мать у нее была далеко не уродина, раз смогла пленить сердце эльфа. Таким образом, отбоя от поклонников у девушки не было, особенно в первое время, приходилось даже прятаться в собственной комнате и не выходить оттуда часами. Затем полуэльфийка осмелела и стала просто-напросто отшивать проклятых ловеласов, правда в вежливой форме. Не помогло. Слава древним стражам одногруппники девушки пожаловались наставнику группы о докучливых ухажерах, не дававших прохода скромной девушке. Тогда за дело взялись грифоны и уже через
пару дней ловеласы и все остальные ухажеры отстали. Глория вздохнула свободно. А потом спустя год в ее жизни появился Греск. Ученик факультета общей магии, как и она, второкурсник, оказался очень обходительным и вежливым юношей, плюс приятная внешность. Он ухаживал за Глорией ни как остальные, и ей это нравилось. Спустя два месяца девушка согласилась на первое свидание, еще через месяц они поцеловались, а когда минул еще месяцок Греск показал свое истинное лицо - лицо отъявленного мерзавца и охотника за труднодоступными юбками.
        Вот и сейчас она скрывалась от этого кретина в кабачке "У дядюшки Жозе" вместе с подругами, прекрасно зная, что Греск подобные заведения не посещает. Под ароматное вино и в столь уютной обстановке удалось быстро расслабиться, жизнь, как говориться, начала налаживаться. Девчонки, молодцы, понимали проблемы своей подруги как никто другой, ибо тоже были далеко не уродинами, так что поддерживали Глорию всеми своими силами. Когда в кабачок заглянул любимый всеми мастер-музыкант и по залу полились веселые мелодии, девушка не сдержала улыбки. Блад был, несомненно, талантлив и мог своими песнями развеселить или заставить погрустить любого. А после небольшого перерыва, совершенно неожиданно для всех, в том числе полуэльфийки, зазвучал совершенно другой голос, не менее красивый и сочный, чем у Блада. Глория нашла глазами источник музыки и увидела играющего на гратане менестреля юношу в форме ученика Академии магии с нашивками первокурсника боевого факультета. Темноволосый, сероглазый, хм, удивительно, подтянутая фигура бойца и страшная печаль на лице, нет, даже мука. Что же с ним произошло такое? Когда
юноша запел медленные, тягучие песни о несчастной любви, буквально раздирающие душу, Глория поняла, что, вернее кто оставил чудовищную метку на лице, а самое главное в сердце молодого человека - девушка, больше некому. А потом случилось вообще что-то невероятное - из юноши фонтанами хлынула первородная сила. Там было все: и магическая энергия, которую Глория почувствовала своим слабым даром мага и чудовищная тотемная мощь, уж ее-то девушка увидела во всей красе. А затем вокруг юноши раскрылся астрал, через миг преобразованный рвущейся из него силой. Девушка, застыв, смотрела на танец великих духов, плавно движущихся в молочных реках астрала в медленном ритме прекрасной музыки. Это было сказочно красиво. Когда же появился дракон, через несколько ударов сердца проникший в преобразованный астрал, у Глории остановилось дыхание. Она впервые в жизни видела материализовавшегося духа дракона. Когда произошло слияние хранителя и носителя, девушку на секунды пронзило чувство дикого восторга и счастья. А еще через секунду все закончилось: удивительная картинка погасла, чарующая музыка, медленно затухая, стихла.
На кабачок опустилась тишина, прерванная через полминуты шквалом аплодисментов и оваций. Юноша смутился, на что Глория непроизвольно улыбнулась. Сам парень тоже преобразился: с лица ушла страшная маска печали, оставив после себя лишь небольшой, едва заметный след, серые глаза лучились силой и, девушка готова было поклясться чем угодно, добротой. Когда он пошел в направлении столика, за которым громко кричали и приветливо махали ему руками четверо первокурсников боевиков, то на миг остановился взглядом на ней, после чего резко отвернулся. По лицу парня пробежала тень, девушка это точно заметила, ведь глаза полуэльфийки были куда острее человеческих. Это неожиданно расстроило девушку, вызвав какой-то неприятный холодок в груди.
        - Глория, - в себя полуэльфийку привел голос одной из подруг, - ты видела это? - Элиния была страшно возбуждена, ее большие голубые глаза, где так любили тонуть мужчины, не отрываясь, смотрели на столик, где сейчас расположились боевики. - Я чуть не умерла от восторга. Какая мощь, а как он пел? Чудесно! Удивительно! Глория, ну что ты молчишь?
        - Я с тобой полностью согласна, Эли.
        - Да выкинь ты из головы своего Греска, этот идиот не стоит и твоего мизинца. Кроме того, тут такие парни, загляденье. - Эли захихикала. - Как вы думаете, подруги, мне удастся познакомиться с этим боевиком? Он симпатичный.
        Слова Эли почему-то стали неприятны Глории. Девушка неожиданно поняла, что юноша ей по-настоящему понравился.
        "Э нет, подруга, - подумала про себя полуэльфийка, - чует мое сердце, я тебе этого парня так просто не отдам!".
        - Ден, ты просто талантище, - Гамил поднял полную кружку пива, дядюшка Жозе был благодарным человеком и после концерта Иванова завалил столик друзей снедью и пивом. - Давайте выпьем за нашего несравненного друга!
        - Ура! - закричали все ребята, чокаясь.
        Это был уже не первый тост и не первая после выступления кружка. Денис впервые ощущал себя таким пьяным и счастливым. В голове начался, судя по всему, космос, о котором не раз приходилось слышать, но не видеть собственными глазами. Сейчас Иванов мог ощутить все прелести данного полета. Мужики не спешили покидать кабачок "У дядюшки Жозе", землянин был с ними солидарен. Раз есть еще место, куда можно залить пива, нужно это обязательно сделать. Тем более Ракхи так и говорит, значит, действительно - нужно. Когда все резервы были заполнены, друзья, помогая друг другу, особенно усердным был Фенис, державшийся на ногах крепче остальных, стали выбираться из-за стола. Дядюшка Жозе платы с них не взял, наверное, очень любил искусство. Как они очутились на улице, Денис помнил плоховато. Ракхи, кажется, порывался что-то спеть, на пару с Гамилом, и у них неплохо получалось. На свежем воздухе мысли немного прояснились, но неожиданно налетевшая штормовая волна подхватила Иванова и швырнула на пяток шагов в сторону. Ден покрутил головой из стороны в сторону и растер лицо руками. Особо не полегчало, но в голове,
кажется, еще чуть-чуть просветлело. Среди круговерти мелькающей перед глазами, юноша различил стоящих чуть в стороне и держащихся друг за друга друзей. Попытку приблизиться к ним прервала очередная штормовая волна, откуда она только взялась в такую хорошую погоду, отбросившая его еще на пяток шагов в сторону.
        "Что за фигня, - родилась в пьяном сознании мысль, - таким макаром я до дома не дойду. Нужно что-то делать!".
        Пока впервые опьяневший мозг пытался найти решение, что же на самом деле делать, подсознание решило все самостоятельно. Потоки внутренней энергии стремительно перераспределились, усиливая кровоток в почках, легких и коже. Захотелось пить. Не имя возможность в данный момент получить внешнюю жидкость, организм перераспределил внутренние объемы. Вода из тканей и органов поступила в сосуды. Теперь захотелось срочно сходить по малой нужде. В голове тем временем еще больше прояснилось. Денис нашел взглядом друзей. Они оставались на месте, а Фенис махал ему рукой, мол, давай, ползи сюда.
        - Фенис, я щас, мне тут, это, надо… - пролепетал Иванов и уже более или менее уверенной походкой направился в ближайший переулок.
        Когда юный дракон через пару минут вышел обратно, то выглядел уже вполне пристойно, примерно как выпивший свою норму человек, а не нахлеставшаяся в дупель свинья. Денис приблизился к друзьям. Да, как говориться - картина маслом. Лучше всех выглядел Фенис, поддерживая двумя руками Гамила и Ракхи. Эфрин тоже стоял на своих ногах, шатаясь из стороны в сторону, периодически его уносило, однако баронет упорно возвращался в исходное положение и пока не упал. Ден подхватил Эфрин в очередной момент расшалившегося равновесия, закинул себе его левую руку на плечо, обхватил сзади, второй рукой придержал тяжелого Гамила, облегчив Фенису жизнь, после чего сказал:
        - Потопали…
        До университетского городка они добирались долго. Несколько раз кто-нибудь из друзей выскальзывал из объятия Дена или Фениса, растягиваясь на мостовой. Приходилось поднимать и приводить в приемлемое для транспортировки состояние засыпающего товарища. Иванов межу тем чувствовал себя все лучше и лучше. В голове стало практически светло, хмель пока присутствовал, но уже не в подавляющем количестве. По пути юноша разобрался, что же привело к столь стремительному протрезвлению, и ничего менять, пока не стал. Погуляли, и будет, а не то учитель точно запретит в будущем подобные мероприятия.
        Когда они с Фенисом притащили друзей к ближайшему порталу, Эфрин к тому времени ничем не отличался от Гамила и Ракхи, с трудом волоча ноги, Денис ели сдерживался, чтобы не колдануть, применив отрезвляющее заклятие, которому их уже давно научили старшекурсники целители. Горец тоже пару раз высказывался положительно по этому вопросу. Естественно они не стали делать этого, испортив, таким образом, столь замечательный день. Войдя в портальную комнату, Иванов понял, что там уже кто-то есть.
        - Глория, - грубо произнес мужской голос, - пойдем, нам нужно поговорить. Девушки оставьте нас…
        - Греск, отстань, нам не о чем с тобой разговаривать… - Приятный женский голос сквозил самым настоящим морозом.
        - Это не так, Глория, я…
        - Греск, тебе же сказали, отвали, чего непонятного… - Еще один женский голос был явно раздражен.
        - Элиния, тебя вообще не спрашивают, так что замолчи…
        - Ах ты…
        В этот момент Денис смог наконец-то рассмотреть находившихся в портальной комнате.
        "Ничего себе, так только в сказках и книжках бывает! Давешняя незнакомка из кабачка и "приятель" вторачок собственной персоной и все в одном флаконе. Интересно к чему бы это?!".
        Пока Денис придавался размышлениям, события продолжали развиваться. Одна из девчонок, судя по всему Элиния, бросилась с кулаками на высокого парня с нашивками второкурсника четырехцветных, который назвал Дена первачком в памятный день его первых зачетов. Они обещали друг другу непременно встретиться, похоже, это время настало. Парень совершенно не по-мужски, грубо отшвырнул девушку в сторону, затем схватил за руку незнакомку, хотя теперь уже не незнакомку, вроде ее Глорией называли, и потащил в сторону портала. Вернее попытался потащить. Девушка в отличие от своих подруг была ученицей-тотемником и могла за себя постоять. Стремительное движение и она освобождает свою руку, разворот и разрыв дистанции, после чего завершающий удар в голову ногой. Четырехцветный легко ушел от последнего удара, все-таки он был ароальским аристократом и отлично владел боевым мастерством. Лицо ученика-мага исказила гримаса ненависти.
        - Сука, да ты…
        Дальше Денис слушать не стал и вмешался. У него на глазах оскорбляли девушек, применили к ним насилие, а ведь они были еще и его будущей семьей. Иванов не выдержал, да и хмель, далеко не полностью выведшийся из организма был с ним полностью согласен.
        - Эй, ты, мразь, закрой свой вонючий рот и отвали от девчонок!
        Ароалец резко развернулся в сторону стоящих в дверях портальной комнаты друзей. Похоже, он, да и все остальные только сейчас заметили, что они не одни. Ему потребовалось две секунды, чтобы оценить и прокачать подвыпившие тушки одногруппников, после чего его сосредоточенное выражение лица сменилось на брезгливое. Дена он тоже естественно узнал.
        - Кто это у нас тут тявкает?! А, это же наш наглый первачок с дружками алкашами пожаловал. Какая неожиданная и, признаюсь, приятная встреча. Должен заметить вы появились вовремя. - Лицо ароальца приобрело хищническое выражение, и Ден поняв, что за этим последует, сыграл на опережение.
        - Я вызываю тебя четырехцветный гоблин, за честь этих прекрасных дам, - кивок в сторону собравшихся кучкой девушек, - мою и моих друзей.
        В глазах ароальца на секунду мигнула досада, он быстро справился с собой. Ден понял, что оценил ситуация правильно. Аристократ, ох как же ему надоели эти спесивые уроды, почему-то постоянно встречающиеся на его пути, сам хотел вызвать либо Иванова, либо кого-то из его друзей на дуэль и, скорее всего, как вызывающий он настоял бы на немедленном поединке. Протрезвляющие заклятие конечно хороши, но после них человек чувствует себя не самым лучшим образом, а это во время дуэли чревато быстрым поражением.
        - Время, червяк? - зло выплюнул ароалец.
        Эта злоба была Иванову, как бальзам на душу. Пускай он и проиграет, кстати, не факт, но планы длинному Денис сломал, да еще как сломал, не восстановишь.
        - Через три дня в полдень.
        - Хорошо! Как вызываемая сторона в качестве оружия я выбираю магию, - лицо ароальца вновь исказила хищническая гримаса, - ты мне за все ответишь, ублюдок.
        Аристократ громко рассмеялся и скрылся в портале, видимо настроив его заранее.
        - Денис, может все-таки отрезвим наших, раз дела приобрели такой оборот? - прогудел своим мощным голосом Фенис.
        - Думаю, не стоит, все уже решилось, и изменить ничего нельзя. Я должен был вызвать его первым или он вызвал кого-нибудь из нас.
        - Я понимаю.
        - Ладно, Фенис, давай доставим наших алконавтов по комнатам, а то еще засветимся, совсем нехорошо получится.
        Горец молча кивнул, и друзья стали приближаться к порталу. Мимо застывших соляными столбами дам, они прошли не оглянувшись, так как были заняты поддерживание норовившего выскользнуть Гамила. Настойка портала вместо нескольких секунд заняла около минуты, так как работать с пультом приходилось, чуть ли не носом. Слава древним стражам у них получилось. Естественно о девушках они забыли, те сами, кстати, ничего не говорили, чтобы напомнить о себе и исчезли в портале, не попрощавшись. Разнеся друзей по комнатам, Денис попрощался с Фенисом и переместился в школу Дракона. Слава великому духу, учитель не встречал его. Иванов быстренько прошмыгнул к себе в комнату, принял душ и завалился спать.
        Глория не понимала, что происходит, находясь в легком ступоре…
        В кабачке они засиделись допоздна. Все разговоры были об отличившемся сегодня парне, все хотели с ним непременно познакомиться. Подруги быстро вывели Глорию на чистую воду. За девичьими спорами время летело незаметно. Когда шатающаяся компания боевиков покидала заведение, дамы решили их не преследовать, так как они были в невменяемом состоянии, и что-либо предпринимать было глупо, все равно не запомнят. До университетского городка, подруги добирались другой дорогой, нежели друзья, да и спустя целый час после их ухода. И тут на тебе, откуда не возьмись, нарисовался Греск. Скорее всего, он специально поджидал девушку недалеко от единственного портала, которым пользовались студенты, направляясь в город. После того, как Глория его прилюдно отшила, разбив репутацию покорителя строптивых женских сердец, Греск преследовал ее повсюду. Девушка старалась избегать этих встреч, но не всегда получалось. Подруги, не обратив внимания на ароальца, проследовали в портальное помещение, но тот пошел за ними. А потом началось. Греск, как с цепи сорвался, злоба и ненависть из него так и хлестали. Когда он откинул
Элинию, она была всего лишь ученицей целительницей из купеческой семьи и ничего не могла ему пока противопоставить, одежда рейнджера была лишь маскировкой, а потом схватил ее и попытался куда-то потащить, девушка не устояла и применила свое мастерство. Только для Греска оно оказалось маловато. Вырваться удалось, а вот наказать хама не получилось. Греск же просто взбесился, Глория хорошо научилась читать его лицо. И тут нарисовалась пьяная компания знакомых боевиков, и он бросил ароальцу вызов, "за честь прекрасных дам" в том числе. Девушка видела, что юноша, так ее взволновавший, практически протрезвел, хотя еще час назад еле стоял на ногах и, судя по всему, адекватно оценивает обстановку. Вызов, брошенный первокурсником, пускай и боевиком, второкурснику факультета общей магии, требовал серьезной подоплеки, так как шансов на победу у него было немного. Время предстоящей дуэли девушка запомнила крепко. А потом произошло вообще что-то непонятно. Когда Греск исчез, компания боевиков вместо того, чтобы подойти к ним и хотя бы познакомиться, протопала к порталу, кое-как настроила его и, не сказав до
свидания, исчезла. Подруги выпали в осадок.
        - Девочки, - Элиния гордо выпрямила спину, - мы им за это отомстим.
        Глория пропустила слова подруги мимо ушей, ее сейчас волновало совершенно другое. Она вдруг со всей уверенностью поняла, что этот музыкант-боевик ей стал по-настоящему дорог, и от этих мыслей в сердце потеплело…
        Три дня пролетели быстрее, чем один час. В эти дни Денис тренировался в штатном режиме: утором занятия по магии, где сейчас группу активно готовили к итоговым зачетам, дающим пропуск на экзамены, затем тренировка в школе Меча и, наконец, вечером - тотемное искусство. Учителю Заруху юноша подробнейшим образом рассказал о случившихся в кабачке "У дядюшки Жозе" событиях, за что получил сначала выволочку, а после похвалу. За эти три дня Иванов под чутким руководством учителя тщательно исследовал перестроенную выбросом силы и первым слиянием с драконом систему внутренней энергии. Три дня работы закончились в итоге минимальным результатом, юноша никак не мог разобраться в тех хитросплетения энергетических каналов и путей, что сейчас представляли его организм, только общие черты. По идее адепт тотемного искусства сам в течение долгих месяцев, а то и лет проделывал то, что Иванов неосознанно осуществил за несколько минут, пока исполнял песню. Этот вид магического искусства сыграл с ним злую шутку, с последствиями которой теперь придется долго возиться. А учитель между тем заявил:
        - Пока не разберешься с собственной энергетикой, никакого перехода к следующему этапу не будет, тут мне даже духи не указ. Не имея базиса, ты не получишь полноценного взаимодействия с хранителем и, соответственно, не сможешь освоить возможности, даруемые первым уровнем.
        - Учитель, но дух ничего не сказа мне об этом! - возмутился тогда Иванов.
        - Потому и не сказал, что это само собой разумеется. Ты же все совершил неосознанно, вот теперь и плати по счетам. Говорю тебе еще раз - разберись сначала с собственным внутренним миром, его новообразовавшейся связью с астралом, которую ты, между прочим, даже не видишь, и только потом мы перейдем к очередному этапу искусства. Самое главное - ты должен сделать все сам.
        Вот бывший детдомовец и старался. Пока получалось не очень. По поводу магии песен, Зарух порекомендовал обратиться за консультацией к ректору, так как тот тоже был абсолютным магом и мог, соответственно что-то знать, а то и владеть ей. Денис решил последовать совету учителя, но только после дуэли.
        К сему замечательному событию Иванов готовился по ночам. Про своего противника он узнал все, друзья постарались на славу. Греск носил титул маркиза и числился среди заядлых дуэлянтов еще до поступления в Университет, да и тут уже успел прославиться. Поединки он выигрывал не всегда, но только по первости, потом стал более осторожен в выборе противников, это естественно сказалось на результатах. Сам по себе маркиз Греск был вроде, как и неплохим парнем, со слов его друзей, к простому народу и иномирцам относился ровно, а вот собственную честь и репутацию ставил на первое место и поддерживал всеми силами. После того, что увидел Денис, ему ничего не оставалось, кроме как вызвать его на поединок, заткнув тем самым рот, но тот своим опережающим ударом, поломал ему первоначальный план. По всем ночам юный дракон штудировал учебники по магии стихий, делая основной акцент на огонь. Во-первых, тем самым он знакомился с предполагаемым арсеналом противника, во-вторых, пополнял свой собственный, в большей степени за счет огня, по которому он активно изучал заклятия третьего курса, но и другими силами не
брезговал, например светом и воздухом. За три дня многого не изучишь, но Денис был упорным и на память никогда не жаловался, а после преобразований собственной сущности, что с ним случились за прошедшие четыре месяца, тем более. Наставник, приходивший теперь ежедневно с самого утра, помогал Иванову разбираться в изученных плетениях и воспроизводить их. Таким образом, как мог юноша подготовился к поединку. Греск же, по словам Ракхи и Эфрина, все эти дни занимался в обычном ритме, а свободное время проводил с друзьями и девушками. От Глории с подругами он пока отстал.
        И вот он этот день настал. Сегодня у них с утра была консультация, перед предстоящим общим зачетом по магии стихий, которая закончилась в одиннадцать часов. Сразу после лекции друзья пешком отправились на Дуэльный двор, к ним присоединились бароны Реш и Ульмо. Остальные одногруппники, в том числе граф Ролен, должны были появиться уже непосредственно перед самой дуэлью. В качестве секундантов Денис выбрал Фениса, который своими глазами видел всю подоплеку предстоящего поединка, и Эфрина.
        Иванов не сводя глаз с Греска, поклонился противнику, тот сделал аналогичный жест. Землянин на дуэльном поле занял ту же позицию, что и Реш в свое время, то есть напротив входа на арену. Никакого оружия при нем не было, впрочем, у ароальца тоже, ведь поединок будет вестись исключительно магией. Как только ритуал приветствия был завершен, сразу начался бой. Греск взмахнул рукой и в Дена ударил воздушный кулак. Призрачный щит отразил атаку, но и сам не устоял, столько энергии было вложено в заклятие воздуха. Юный дракон возблагодарил все силы, за то, что его резерв в процессе обучения и после магии песни существенно подрос, иначе не смотря на все знания, Греск раскатал бы его в хорошо прожаренный блин, в кавычках конечно. Ароалец тем временем не останавливался. Окружив себя многослойным щитом из сфер воздуха, воды, огня и земли, он последовательно обрушил на Иванов серию из огненных шаров, ледяных пульсаров холодного пламени, шаровых молний и искры стихий. От большей части Денис, оставляя за спиной големов и фантомов, уклонился, часть приняла на себя защита, в роли которой выступила сфера вулкана -
плетение третьего курса, обладающее способностью к самостоятельной подзарядке из доступных источников. Землянин заметил, как удивился Греск, когда появилась сфера вулкана, он, несомненно, знал и понимал, что это такое. Контратаковать Иванов вновь не успел. Ароалец творил плетения быстрее, чем его противник, сказывался опыт и большая практика, в том числе, как дуэлянта. На этот раз Греск применил куда более занимательное заклинание, чем ранее, объединив сразу две стихии. Денис почувствовал, как земля под его ногами начала медленно подрагивать, готовая в любую секунду раскрыться чудовищностью пастью, а воздух вокруг уплотнился, сжимая юношу в своих смертельных объятиях и, не давая ему уйти с фокуса атаки. Кроме того, сверху ощущалось нарастающее давление воздушного молота. Ситуация! Юный боевик сделал единственно возможное на данном уровне его познаний, огненной вспышкой испепеляя саму суть направленных на него заклинаний. На миг там, где стоял Иванов, вспыхнуло маленькое ярко-рыжее солнце. Землянин не поскупился на силу, и ему удалось сжечь направленные на него заклинания. Не останавливаясь, Денис
нанес свой удар. Он был довольно слаб, но другого выхода у него не оставалось. Если не контратаковать, Греск задавит его своей магией и легко победит. Юноша ударил двумя шарами Исхама. Защита ароальца даже не заметила темное колдовство и без остатка поглотила его. Маркиз ощерился ехидной улыбкой и закрутил ледяной шторм. Денис выругался.
        - Гад, тоже знаешь заклятия третьего года! Похоже, вода тебе ближе всего, а точнее один из ее разделов - магия холода или льда. Ну, ничего, мы еще поборемся.
        От шторма Иванов закрылся коконом тьмы, но не обычным, а преобразованным. Данное плетение отличалось тем, что позволяло наблюдать за противником и даже наносить ему удары из-за пределов защиты. Кроме того, Денис понял одну простую вещь - Греск, как маг, сильнее и искуснее его на данный момент, и все его уловки, а также знания старших курсов для ароальца лишь незначительная преграда к маячившей впереди победе. Единственный шанс у землянина был в ментальной магии, в которой общие магии довольно слабы. Пока ледяной шторм пытался прорваться через кокон тьмы, в который бывший детдомовец не пожалел вложить силы, он выпустил ментальный щупы в сторону противника. Как юноша и предполагал, в ментальном плане Греск был слаб. Защита сознания, конечно же, имелась и ее нужно будет преодолеть, и наверняка тут далеко не все так просто, как кажется на первый взгляд. Он усилил ментальное давление и практически сразу обнаружил неплохо замаскированную ловушку магии разума. Ментальное зеркало собственной персоной. Денис ожидал увидеть нечто подобное. Как рассказывали им на уроках по менталу, подобные структуры
идеально подходят для слабых разумников, которые, однако, позволяют неплохо защищаться от ментальных атак демонов и ангелов низшего звена, особенно последних. Иванов знал, как преодолеть выставленную Греском защиту, также юноша понимал - у него, скорее всего, времени будет только на один хороший ментальный удар, второй он нанести быстро не сумеет, опыта маловато. Ароалец тем временем не унимался. Он понял - его ледяной шторм не сможет пробить выставленный на его пути кокон тьмы, и своим следующим ударом применил свет. Водопад света пролился на Иванова, смывая выполнивший свою основную задачу кокон тьмы. Сфера вулкана, по-прежнему окружающая тело драконьего тотемника, отразила убийственный свет, впитав часть высвободившейся энергии. Как только видимость восстановилась, Денис атаковал сильнейшим своим на данный момент плетением, вложив в него большую часть собственного резерва, после чего приготовился к ментальному удару. В Греска полетели три "луковицы". Данное заклинание, имевшее столь оригинальное название, на самом деле было очень мощным. Сейчас Иванов сделал свое плетение четырехслойным, хотя в
теории их количество было бесконечно. Первый слой был представлен огненной сферой из фиолетового цвета пламени, второй - полым каменным шаром, внутри которого располагалась компактно свернутая шаровая молния - третий слой, ну и на закуску в структуру молнии был вплетен небольшой, величиной с маленькое яблоко, прожигающий пульсар. Плетение Иванова сработало красиво. Когда "луковицы" ударили в защиту Греска, в первую секунду она вспыхнула фиолетовым пламенем - внешний слой защиты, кажется сфера воздуха, рассыпался. Затем свое слово сказал каменный шар, пробивший второй слой из сферы воды. Шаровая молния прошила третий - огненный, и, наконец, прожигающий пульсар пробил последний слой защиты Греска - сферу земли. Вот только взрывом ароальца не накрыло, активировался личный силовой щит. Гримаса страха на лице ароальца, возникшее в миг появления "луковиц" и последующего удара, вновь сменилось на злорадное, а в глазах так вообще вспыхнуло самое настоящее торжество. Он, конечно же, понял, чего Иванову стоило создание подобного плетения. Добивающий удар уже начал формироваться - Греск медленно поднимал руки, в
которых разрасталось холодное голубое пламя. Денис узнал это заклинание ледяного огня, довилось читать о нем в литературе, к сожалению, для него оно было пока слишком сложным, четвертый курс как никак, но видимо не для ароальца. Похоже, холод точно является его коньком. Вот только землянин не стал дожидаться, когда страшное заклятие превратит его в глыбу льда, и нанес свой ментальный удар.
        Магия разума давалась Иванову легко, может быть даже слишком. Буквально через три первых занятия по менталу с ним стали заниматься отдельно, в смысле давать другие, более сложные задания и учить более совершенным и сложным техникам. Как таковых плетений, если брать другие виды магического искусства, в менталистике не было, хотя данное понятие наравне с заклинанием использовалось. В магии разума чаще применялось слово техника, например защитная техника Люиса или атака по Доргази, а также структура. За те три месяца, что Иванов занимался магией разума, он изучил немало техник: и атаки, и защиты, и выжидания, и ловушки. Сейчас он решил воспользоваться техникой Доргази, разработанной великим магом разума Эбитом Доргази. Она идеально подходила против соперника со слабыми ментальными способностями. Еще в самом начале боя Денис стал собирать ментальную энергию в единый комок. Защита уже давно работала на инстинктах, еще со времен встречи с демоном-воином и с примитивной атакой Греска, если бы он решился провести ее, справилась бы легко. Техника ментальной атаки Доргази заключалась в следующем.
Представьте себе воланчик для игры в банбентон, у которого есть тяжелая основная часть и прикрепляющаяся к нему сеточка. Практически то же самое, по Доргази, представлял собой сгусток ментальной энергии, только в сжавшемся состоянии. Денис сформировал в своем сознании сначала мощное ядро силы, сделав его как можно меньше, путем сильнейшего уплотнения энергии, затем соткал сферическую ментальную сеть, прикрепил к ней первичное ядро и собрал все в единимый и компактный шарик. Когда энергонасыщенность образовавшейся структуру достигла предполагаемого пика, землянин выстрелил ей в ментальный образ противника. За доли секунды до соприкосновения с защитой, окружающей разум ароальца, структура раскрылась и со всех сторон охватила сознание Греска, сдавив его по всей поверхности. Скрытая в сознании маркиза ловушка незамедлительно среагировала, вот только на сеть она ответила сетью, но меньшего размера и в итоге не смогла разорвать структуру Иванова, и скрытое в ней ядро с мощнейшим зарядом ментальной силы нанесло свой удар. Вонзившись в щиты разума ароальца, оно прошило их насквозь, после чего выплеснуло
энергию уже на незащищенное сознание второкурсника. Если бы не особенности Дуэльного двора, мозг маркиза превратился бы в труху. А так он всего лишь потерял сознание от страшной боли и был полностью парализован. Однако ароалец все-таки успел сказать свое последнее слово. Второй курс есть второй курс, быстрота плетения заклинаний и опыт реальных схваток, хотя бы на экзаменах, у них существенно больше, и Денис не смог полностью учесть данный факт, так как вообще впервые дрался на дуэли, тем более с второкурсником.
        Почувствовав ментальный удар, Греск понял все мгновенно и швырнул в Иванова еще не полностью сформированное плетение ледяного огня. Тем не менее, оно уже работало. Таким образом, он мог хотя бы вырвать ничью. От голубого пламени было не уклониться, Денис это прекрасно понимал. Все что ему оставалось - вложить весь оставшийся энергетический резерв в до сих пор функционирующую сферу вулкана. За миг до того, как ледяное пламя накрыло землянина, вокруг него вспыхнул огненный купол ярко-рыжего пламени. Защита юного дракона продержала целых три секунды, а потом рассыпалась безвредными искрами под натиском холода. Голубой огонь, словно саваном, накрыл тело Иванова.
        Это было больно, очень больно, когда мириады ледяных иголок впились в тело, превращая его в лед. Ден на инстинктах, спасаясь от нарастающей лавины боли, ухнул во внутренний мир. Послушные его вздыбившейся воли потоки энергии хлынули на встречу стуже, направляясь в кожу. Зрители, секунданты и судья увидели, как ледяная корка, начавшаяся образовываться вокруг первокурсника, треснула, и во все стороны повалил пар. Еще через пару секунд незаконченное заклинание Греска погасло, полностью исчерпав вложенную в него силу. Когда клубы пара немного рассеялись, все увидели стоящего на коленях Иванова. Он был мокрый насквозь, обессиленный, но в полном сознании. С гримасой боли на лице Денис, попытался подняться, не получилось. Только с четвертой или пятой попытки, когда он догадался направить поток внутренней силы в ноги и тазовую область, ему удалось встать на ноги и не упасть. Это была победа!!!
        - Великий, к вам ученик Денис Иванов.
        - Пусть войдет.
        Два часа назад, закончилась первая в жизни землянина дуэль, где он одержал тяжелую, но все-таки победу. Получив поздравления от друзей, юноша сразу же отправился в школу Дракона, где быстро привел себя в порядок. Менять свои планы по посещению ректора, он не хотел. А с друзьями договорились встретить позже в любимом ресторанчике. Отметить первую победу нужно было непременно, жаль, что только соком. Это были слова Ракхи. Рел Маркус, слава древним стражам, принял ученика без промедления, на что могли надеяться не многие.
        - Проходи, Денис, присаживайся.
        В кабинете ректора с момента его последнего посещения Денисом ничего не изменилось.
        - Спасибо, великий.
        - Я тебя внимательно слушаю…
        И Ден рассказал, ничего не скрывая, о том, что с ним произошло в кабачке "У дядюшки Жозе". Ректор слушал на самом деле очень внимательно, не перебивая, по мере рассказа лицо великого мага оставалось бесстрастным, а взгляд ровным. Когда Иванов закончил, рел Маркус задал несколько уточняющих вопросов, на которые он максимально информативно ответил.
        - Хорошо, Денис, я тебя понял.
        - Пожалуйста, рел Маркус, объясните мне, что же такое эта магия песни?
        - Рад бы это сделать, но, к сожалению, не могу. - Ректор грустно улыбнулся. - Понимаешь ли, мой дорогой ученик, я хоть и абсолютный маг, однако магией песни не владею. Причина заключается в том, что я не умею творить музыку и тем более петь, а это основополагающие детали данного раздела магии. Могу сказать тебе только одно
        - магия песни очень могущественна и непредсказуема. Ее практически невозможно контролировать, так как она основана на эмоциях, в которых мы подчас сами совершено, не можем разобраться. За всю известную мне историю стражей, у нас было всего несколько бардов, так называли магов, владеющих колдовством музыки, и все они были не полевыми работниками. Магия песни могущественна, я уже говорил об этом, вот только применить ее во время реального боя с тварями - невозможно. Барды великолепные целители, скажу честно, даже лучше чем великие маги целительства, но плохие боевики. То, что произошло с тобой с одной стороны не удивительно, ты талантливый маг, судя по всему, отличный музыкант, плюс пережитые накануне и в тот день сильнейшие эмоции - все это налажилось и выплеснулось в магию песни. С другой стороны удивляет получившийся результат. Ты преобразовал астрал, Денис, не имея для этого необходимых знаний и сил, ты изменил, подстроил под себя магическую реальность наших миров. Дух тебе правильно сказал - теперь ты всегда сможешь найти сотворенный тобой островок стабильности в астрале и использовать его, как
якорь или насос. - Сказав последнее, Маркус очень внимательно посмотрел на Иванова.
        - Насос? - задал юноша ожидаемый от него вопрос.
        - Да, насос. Я буду, откровенен с тобой, Денис, но то, что ты сейчас услышишь нужно держать в строжайшей тайне, ибо данной информацией владеют лишь архимаги, великие маги и тотемники высшего посвящения. Понимаешь, когда маги достигают высочайшего уровня мастерства и силы, они получают возможность работать с астралом напрямую, как и тотемники. Я пока не буду вдаваться в подробности, со временем ты сам все узнаешь и поймешь, просто прими мои слова к сведению. Так вот, достигнув данного уровня, маг способен не просто подключать к астралу и входить в него, но и преобразовывать его изменчивую и непредсказуемую реальность, создавать в нем островки стабильности. Однажды было замечено, что преобразованный астрал имеет способность накапливать в себе его энергию, в огромных количествах, и данная энергия стабильна, ты должен понимать, что это значит.
        - Да, великий, - ответил Иванов.
        - Таким образом, маг получает в свое распоряжение дополнительный источник энергии, который может в любой миг использовать, а сам источник начнет тут же пополняться. Чем больше размеры созданного островка преобразованного астрала, тем больше энергии получает сотворивший его маг. Тут простейшая линейная зависимость, тебе я думаю, она тоже понятна.
        - Конечно! - Ден улыбнулся.
        - В итоге, в руках мага оказывается самый настоящий насос, которым он может качать через себя энергию астрала и, соответственно, использовать ее.
        - Можно вопрос, рел?
        - Задавай.
        - Вы мне сейчас раскрыли истинные причины могущества архимагов и великих?
        - Какие у тебя всегда хорошие вопросы, Денис, талант! - Маркус прищурился и подмигнул Иванову. - Да, я тебе только что раскрыл закрытую информацию, об истинном могуществе великих магов и архимагов. Это не все наши тайны и источники силы, но один из основных.
        - Понятно, тогда еще один вопрос?!
        - Давай уж! - Ректору оставалось только вздохнуть.
        - Как мне овладеть силой преобразованного астрала.
        - Молодец, вновь вопрос, как говориться, в точку. Сейчас ты не способен этого сделать, ибо не владеешь необходимыми навыками, как маг и как тотемник.
        - Жаль, - огорчился Денис.
        - Зря расстраиваешься, мой дорогой ученик. Я не зря тебе сказал, что тотемники высших посвящений так же владеют тайной измененного астрала, так как тоже способны проделывать это. Техника у них другая, но суть одна. Вот здесь для тебя есть лазейка. Если ты помнишь, то слился с духом в астрале на втором уровне, соответственно при небольшой доработке, которую с тобой проведет сам дракон, ты сможешь получить контрольно над собственным творением и использовать его силу. Ты гений, Денис, так же, как и я, а у нас иные возможно, чем отдельно у магов или тотемников, и дарованными нам природой преимуществами нужно уметь пользоваться.
        - Еще вопросы есть?
        - Нет, рел Маркус, спасибо.
        - Хорошо! Тогда у меня к тебе одна просьба…
        - Да, великий, - Денис насторожился.
        - Очень прошу тебя, не пользоваться, по крайней мере, пока, магией песни, иначе можешь наворотить таких делов!
        - Я все понял, рел Маркус. Эмоции не самый хороший помощник в бою, как говорит мастер Сораз - голова должна быть холодной, даже если враг делает все, чтобы там вспыхнул самый настоящий пожар.
        - Я рад, что ты все понимаешь. А теперь иди, у меня много дел.
        - Спасибо, великий.
        Ден с легким сердцем покинул кабинет ректора. Рел Маркус рассказал ему сегодня много чего интересного, что следует хорошенько обдумать. А теперь можно присоединиться к друзьям и отметить победу на первой дуэли.
        Когда за учеником закрылась дверь, рел Маркус встал со своего кресла и начал ходить по кабинету. Рассказ Дениса, очень сильно заинтересовал ректора, особенно получившиеся в итоге результаты. То, что юноша оказался еще и скрытым бардом, порадовало великого мага, конечно же, потребуется коррекция программы ученика и дополнительный контроль над его поведением, но это все приятные мелочи, которые со временем оправдают себя. Барды способны своей магией исцелять десятки тяжело раненых, в том числе безнадежно, в течение нескольким минут, оставаясь при этом на ногах. Денис, вероятно, сможет что-нибудь еще, все-таки гений боевик. Главное не это, а то, что после столкновения с энергией столь высокого порядка, наложенные на юношу чары стали более заметны. Нет, для других, кроме ректора, они по-прежнему надежно скрыты, но сам рел Маркус смог увидеть главное - заклятие несли на себе оттенок силы сумрака и тени. Вывод был очевиден - их наложили патриархи, теперь не могло быть никаких сомнений. Маркуса охватил гнев. Патриархи предатели? Нет, не может быть, но факты говорили о другом. В течение целого часа
сильнейший гений стражей не находил себе места. Ректор так и не смог однозначно сказать себе, предали его руководители Серого Храма или за их действиями стояли веские причины. Будучи только рыцарем Храма, он не владел тайными знаниями серых, только общей информацией, плюс то, что лежало в компетенции руководителя Университета. В итоге Маркус решил все для себя прояснить. Так больше продолжаться не может. Твари активизировались, и если в организации стражей произойдет раскол, Срединные миры перестанут существовать, превратившись в филиалы миров света и тьмы. Ректор решил пока действовать самостоятельно, не привлекая Совет. Не откладывая дела в долгий ящик, Маркус телепортировался в Серый Храм, предварительно надев свой боевой костюм, с полным набором амулетов. Ректор шел на разговор с патриархами готовый, если что, к немедленной схватке. Резервы силы были полны, связь с астралом была постоянно и прервать ее в силах разве что князь или бог, амулеты и боевые артефакты полностью заряжены и готовы к немедленно активации. Дух грифона уже давно был частью своей сущности внутри сущности Маркуса и в любой миг
он мог слиться с ним воедино. Ректор не тешил себя иллюзиями, что сможет одолеть трех патриархов в их собственном доме, но устоять под их ударами и вырваться на свободу, он должен обязательно или все погибнет.
        Рыцарь Храма мог в любой момент появится в обители серых. Оказавшись на месте, Маркус сразу же направился в сектор, где обитали паладины и патриархи, куда вход ему был закрыт. Дежурный паладин оказался на месте, кто бы сомневался.
        - Что привело брата рыцаря в обитель высших? - встретил паладин высокопарной фразой подошедшего к нему Маркуса.
        - Приветствую тебя брат, - рел вежливо поклонился, - мне нужно срочно встретиться с патриархами Храма по очень важному делу.
        - Я понял тебя и немедленно сообщу высшим о твое просьбе.
        Паладин на несколько секунд застыл. Маркус почувствовал всплеск сумеречной силы, это было в его силах, но повторить то, что делает сейчас паладин ему, увы, не дано.
        - Патриархи ждут тебя брат рыцарь, - голос дежурного отвлек Маркуса от охвативших его размышлений, - пойдем.
        Путь занял всего секунд тридцать, не больше. На этот раз повелители Храма встретили ректора в небольшой комнате с длинным столом и стоящим перед ним стулом. Естественно за столом уже сидели сами патриархи. Маркус кивком поблагодорил паладина, поле чего занял приготовленное для него место. Ректор посмотрел на владык. В центре само собой расположился Серый патриарх, справа от него восседала Тень, слева Сумрак. Первыми начали разговор повелители Храма.
        - Что привело тебя к нам, рел Маркус? - Владыка Тени был официален.
        Маркус несколько секунд молча оценивал обстановку, после чего медленно ответил:
        - Я пришел, чтобы задать вам, владыки, один очень важный для всех стражей вопрос.
        - Ректор не отрывал взгляда от патриархов, лица он их не видел, как впрочем, и все остальные, бесформенные балахоны полностью скрывали фигуры владык, но даже по телодвижению грамотный человек может сказать очень многое, а Маркус был не просто грамотен, он был гением. Патриархи между тем застыли каменными изваяниями, ожидая, судя по всему, вопроса ректора.
        - Спрашивай! - Серый владыка сам дал добро на вопрос.
        Маркус напрягся, готовый в любую секунду выплеснуть всю свою мощь на волю и опять-таки медленно спросил:
        - Зачем вы наложили на мальчика чары и что с ним, таким образом, сделали?
        В комнате повисла тишина. Маркус почувствовал, как вокруг стала стремительно сгущаться сила сумрака и энергия тени. Концентрация их с головокружительной быстротой нарастала. Ректор тут же ответил. Тело великого мага окружила сфера хамелеона - могущественное и универсальное защитное плетение среди защитных заклинаний стражей, высшее плетение. Одновременно Маркус призвал тотем. Дух грифона и сущность ректора полностью слились в единое целое и стали неразделимы. Сила астрала заструилась по каналам внутренней энергии, а в глубине сознания открылся прямой путь к островку стабильности, созданным Марксом на просторах магической реальности. Огромная сила, накопленная там, готова была в любой миг выплеснуться в реальный мир уничтожительным потоком. Внешне Маркус тоже изменился. За его спиной выросли настоящие, а не призрачные, сотканные только из энергии, крылья, глаза засверкали золотым огнем, пропорции тела увеличились вдвое, само же оно окуталось мощнейшей броней из стальных перьев, лицо ректора приобрело выражение хищной птицы. Маркус был готов к бою. Напряжение сил в маленькой комнате достигло        - А ты силен, Маркус, очень силен, - голос Серого патриарха прозвучал набатом в оглушительной тишине, - силен настолько, что у нас не получится тебя сразу уничтожить, следовательно, ты сможешь уйти, и вернешься уже с силой всего Совета, Университета, Корпуса и Империи. И, между прочим, ты задал два вопроса.
        Маркус готов был поклясться, что последние слова прозвучали со смехом в голосе. Только это ничего не могло изменить. Серый Храм предал дело стражей, и Маркус, прежде чем вступить в кровопролитную схватку должен был знать причины произошедшей катастрофы.
        - Почему вы предали нас?! - с ненавистью измененным голосом, в котором отчетливо слушался и львиный рык и клеток хищной птицы, выкрикнул Маркус.
        - Успокойся, Маркус и перестань нести чушь! - Серый патриарх рывком встал и на этот раз в его голосе звучал самый настоящий металл. - Да мы наложили на мальчика свои чары, но на то у нас были очень веские причины. Ты смог каким-то образом почувствовать это, что делает тебе честь, но пришел к неправильным выводам.
        - А к каким выводам я должен был прийти? - грубо прервал ректор главного патриарха. - Твари резко активизировались, и не говори мне, что ты этого не знаешь, в наши миры приходят все больше и больше сущностей вторых ступеней, вновь активно стали себя проявлять кавены и притихшие измененные. Наши потери растут день ото дня. И тут мы находим потенциального гения и драконьего тотемника, который может существенно усилить наши ряды, а вы, вы накладываете на него чары, ограничивающие его мощь. Как это понимать еще, если не предательством? Я пришел к вам поговорить, а вы пытаетесь меня задавить своей силой…
        - Успокойся Маркус, прошу тебя. Я понимаю, ты на взводе, дела на самом деле складываются не самым лучшим образом, мы знаем об этом. Наши потери растут, в том числе и среди храмовников и да, мы наложили на мальчика свои чары, но мы не придавали дело стражей и никогда не придадим. Мы не пытались атаковать тебя сейчас, а просто поставили дополнительную защиту. Ты все не правильно понял.
        - Ты сам противоречишь себе, Серый, кто говорил мне, что я очень силен, и вы не сможете убить меня сразу?
        - Прекрати действовать, как мальчишка, Маркус, ты ректор Университета Стражей и веди себя соответствующе. Повторяю тебе еще один раз, мы никогда не придадим наших братьев, слышишь никогда. Усмири свою силу и давай погорим спокойно. Грифон внутри тебя еле сдерживает гнев, усмири его и отпусти, клянусь равновесием и своей силой мы не причиним тебе зла и ответим на все вопросы.
        Это была серьезная клятва, как рыцарь Храма, Маркус знал об этом. Неужели он ошибся?! Ректор закрыл глаза. Потоки его энергии, как внутренние, так и внешние стали затухать. Великий грифон вернулся в астрал, но остался рядом, готовый в любую секунду вновь слиться с носителем и показать свою истинную мощь. Принявший свой обычный вид Маркус сел на место. Серый патриарх тоже присел.
        - Мои вопросы остаются прежними, владыки.
        - Мы ответим, как я и обещал, вот только Маркус, прежде чем, ты услышишь наши ответы, ты должен сказать слово ученика.
        - Что?!! - Ректор от удивления подался вперед.
        - Ты не ослышался, Маркус - на этот раз слово взял владыка Сумрака. - Та информация, которую ты хочешь услышать, относится к самым сокровенным тайнам Храма, только мы и частично паладины знают ее. Тебе мы решили сообщить полную версию. Не удивляйся. Ты рыцарь Храма и как думал, останешься им навсегда, так и должно было быть. Но события пошли по другому пути, пророчество первого Серого ничего не говорило об этом. Никто не должен был знать о нашем вмешательстве в судьбу мальчика, ты смог это увидеть, значит достоин большего. Мы берем тебя в ученики, все сразу. У тебя есть талант, и мы сможем его развить.
        - Место старшего паладина, - в голосе владыки Тени, звучала неподдельная ирония, - давно пустует и его, пожалуй, пришло время занять.
        - Ты готов сказать слово ученика, Маркус? - спросил еще раз ректора Серый владыка.
        - Да! - твердо ответил великий маг.
        - Мы слушаем тебя!
        Через минуту ректор Университета Стражей, великий маг, рел Маркус Жасили стал учеником патриархов Серого Храма.
        - А теперь ученик, я расскажу тебе пророчество первого Серого патриарха о потерянном дитя и причинах нашего вмешательства в судьбу юного гения Дениса…
        Теперь ты понимаешь нас?
        - Да, учитель, я понимаю.
        - Конфликт исчерпан? - Владыка Тени вновь веселился.
        - Да.
        - Отлично, ученик. Раз так, то давай приступим к первой тренировке, они теперь у тебя будут каждый день…
        Глава 13. Итоговые зачеты и экзамен
        - Значит так, дорогие мои, сегодня у вас итоговый зачет по общей магии, дающий право сдавшим допуститься до экзамена. Вы можете использовать во время испытания заклинания всех стихий, а также света и тьмы. Кстати говоря, через день у вас итоговой зачет как раз по магии тьмы, затем целительство и на закуску менталистика. Перед каждым зачетом перерыв в один день, в который у вас не будет занятий по магическим дисциплинам, отдыхайте и готовьтесь к веселью. - Декан факультета общей магии, лично возглавивший зачетную комиссию, злорадно усмехнулся.
        - А почему вы не спрашиваете, с какого перепугу я вам все это говорю, так сказать, ломаю вашу надежду на очередной сюрприз? - Дураков отвечать на провокационный вопрос великого мага не было. - Молчите? Раз так, то не буду травмировать ваши детские души, - вновь злорадная улыбка, - и скажу, как на духу - приказ ректора о проведении итоговых зачетов на первом курсе боевого факультета подписан и там четко сказано о том, чтобы проинформировать неучей боевиков о предстоящем расписании зачетов. Скажите спасибо релу Маркусу, иначе я бы вам непременно устроил отличнейший сюрприз. На этом давайте с лирикой закончим. Теперь о серьезном! Сейчас мы с вами перенесемся на главный учебный полигон, где уже все приготовлено к вашему испытанию. Зачет вы все будете сдавать одновременно, прошу не ухмыляться, особенно тебя Ракхи, одновременно не значит все вместе. У каждого будет свое испытание, просто вы будете проходить его в одно и тоже время. А сейчас милости прошу в портал…
        Зачет по общей магии состоялся черед два дня после дуэли, победу Дена на которой друзья с размахом отметили в любимом ресторанчике, опустошив больше половины его соковых запасов. К иномирцам с удовольствие присоединились Реш и Ульмо, а также большинство одногруппников из числа простых ароальцев. Иванова поздравляли все, еще бы, завалить в поединке второкурсника общей магии дорогого стоит. Но не это главное. Как сказал Реш: "Ты отстоял на дуэли честь и достоинство своих друзей, свою, а также, насколько мне известно, очень симпатичных девушек, - смешки за столом, - именно это является главным итогом твоей победы над Греском. Кстати, этот тип успел многим насолить, подобных человечков нормальные мужики не очень любят, мягко говоря, так что ты оказал многим из них хорошую услугу". В общем, застолье удалось. Землянин чуть не опоздал на тренировку в школе Меча, хорошо, что ему вовремя напомнил об этом Фенис. Мастер Сораз порадовался первой победе ученика в настоящей дуэли и в качестве награды дал ему полуторную нагрузку и новый комплекс роватского стиля. Вечером на очередном занятии по тотему, Денису,
наконец-то, полноценно удалось взаимодействовать со своим внутренним миром и манипулировать потоками энергии по канал, как по основным, так и коллатеральным, во всех доступных направлениях. Прорыв, произошедший во время дуэли, когда Иванов почти проиграл ледяному пламени, сделал свое дело. Это было потрясающее чувство. Теперь он мог в любой момент перераспределить собственную энергетику и направить силу туда, куда нужно в данный момент, например в место ранения или воздействия магии противника. Кроме того, его посетила настойчивая мысль - а почему бы ни направить внутреннюю силу в свой магический резерв, когда он истощится? Да, это, безусловно, опасно, можно сильным заклятием вытянуть из себя столько энергии, что наступит быстрый каюк, но как средство экстренной помощи, так сказать оружие последнего удара, может пригодиться. Учитель Зарух был очень доволен успехами своего ученика. Он дал юноше минимум неделю, на то, чтобы как следует поработать с энергетикой и параллельно увеличить физические возможности собственного организма. Сейчас это было вполне выполнимо. Теорию Денис усвоил хорошо, учитель,
когда хотел, был прекрасным преподавателем, да и книги соответствующие он уже проштудировал. Жалко, что между первым и вторым зачетом попадают тренировки в Сером Храме, но тут Денис ничего поделать не мог.
        В личной жизни после событий в городе произошел коренной перелом. Когда гниль леди Лианы всплыла на поверхность, розовые очки, надетые на юношу, упали и разбились вдребезги. Денис нашел в себе силы отринуть бьющие через край эмоции, путем изменения их полярности на противоположные. Он стал, таким как раньше, леди Лиана не смогла сломать его, а шрамы нанесенные светлым чувством быстро заживут, он приложит к это все усилия, да и друзья с учителями помогут. Первые своим участием, вторые запредельными нагрузками, когда в голове остается только одна мысль - хоть доползти, но не сойти с дистанции до финиша. Все свободное время после дуэли и до первого зачета, Денис проводил в школе Дракона в обнимку с книгами и обществе мастера-наставника Далина, который активно помогал Иванову с практикой. Даже питался он вновь на месте, благо учителю Заруху в такой малости, как принести завтрак, обед и ужин на пару персон, отказать столовые "чиновники" не могли.
        И вот он очутился на главном учебном полигоне.
        - Значит так, - продолжил инструктаж декан факультета общей магии, - перед вами пятнадцать малых порталов, которые ведут к месту вашего основного испытания в переделах полигона, так что не бойтесь что-нибудь разнести и выкладываться по максимуму. Зачетная комиссия в мое лице предоставляет вам право личного выбора портала для себя. - Очередная загадочная улыбка расцвела на устах великого мага. - Внимание, суть испытания! Все очень просто - найти второй малый портал и вернуться в точку общего сбора, где вас будет поджидать комиссия. Элементарно! Надеюсь, вы все справитесь с этим наипростейшим заданием. Прошу вас, разбирайте порталы.
        Не долго думая, пока остальные суетились в выборе, Иванов шагнул в ближайший портал, туда еще никто не успел забежать. Миг перемещения и он очутился в царстве зелени. Перед глазами землянина предстал самый обычный смешанный лес в разгар лета. Естественно никого второго портала по близости видно не было, на это он и не рассчитывал. Игры в бирюльки давно закончились. Вдруг сзади подуло холодом опасности! Ден резко сместил тело влево, разворачиваясь одновременно назад и делая хлыстообразное движение правой рукой. Плеть воздуха рассекла змеиное тело в полете. Посмотрев на останки рептилии, Иванов не удержался и поморщился, он с детства терпеть не мог змеи и им подобных. А тварюга была еще та: не менее трех метров длинной, здоровенная пасть с иглами клыков, плюс запас звериной ментальной силы. Животное обладало, пускай и примитивной, магией разума, защита Дениса без труда отразила слабый для нее удар, вот только прецедент был громко говорящий. Судя по всему, он очутился в участке существующего где-нибудь в реальном мире леса, с очень интересными обитателями. Нужно быть очень осторожным. Сфера воздуха
окутала юношу со всех сторон, за ней спрятался индивидуальный щит, а снаружи расположилось призрачной зеркало. Все заклятия были созданы при помощи стихии воздуха. Пока еще кто-нибудь не напал, Иванов раскинул вокруг себя следящую мелкоячеистую сеть на основе всех стихий, радиусом в двадцать метров.
        Задание заключалось в поиске обратного, малого портала, ведущего в зал с зачетной комиссией. Соответственно его нужно было каким-то образом найти. Блуждать просто так по этому лесу, банально разыскивая портал глазами, нет никого смысла. Его размеры могут быть как совершенно небольшими, так и очень обширными. Полигон Университета был огромен, а если учесть возможность игры с пространством внутри него, то вообще застрять здесь можно надолго. Следовательно, необходимо как-то настроиться на портал, ведь это магическое образование и имеет собственный энергетический фон. Ден не думал, что преподаватели сильно маскировали его, пока не тот уровень испытуемых, вот будь они не первокурсниками, а хотя бы третьекурсниками, тогда другое дело. Сеть показывала в импульсном режиме - все в порядке, живых и неживых объектов, за исключением неизмененной природы, в исследуемом радиусе, нет. Убедившись в своей временной безопасности, бывший детдомовец сосредоточился на поисковом плетении. По мере его создания из ауры юноши выстреливали все новые и новые сгустки силы, уносившиеся во все стороны, но не терявшие
тоненькую связь с аурой мага. Закончив заклинание, Иванов остался на месте. Спешить и куда-то идти не следовало. Пусть сначала поработает магия и найдет искомое, потом и пойдем, зачем бес толку ноги топтать. Через три минуты пришел ответ. Слава древним стражам плетение Дениса сработало так, как надо. Базовые характеристики портала им на теории вдолбили, чем сейчас он и воспользовался, вводя настройки в свое поисковое заклинание. Портал располагался по левую руку землянина примерно на расстоянии двух сотен метров. Отлично! Не разрывая связи с плетением, Иванов мог не волноваться за то, что собьется с правильного направления движения. Превратив, поисковик в поводок, благо у них было общее ядро, юный боевик, внимательно присматриваясь к окружающей зелени, и постоянно сканируя пространство, начал движение к цели. Приблизительно через пятьдесят метров сеть подала сигнал: "Внимание!", - Денис замер на месте и перевел заклятие в постоянный режим работы. Плетение показывало на самой периферии периметра сканирования наличие некоего объекта со странными характеристиками - он обладал одновременно свойствами
окружающей природы и неживого, находясь в статичном положении. Ничего хорошего от этого Иванов не ждал. Возникла мысль обойти странный объект по широкой дуге, от которой ученик быстро отказался. Самый короткий путь к цели - это прямая, хотя, как не раз показывала народная мудрость - далеко не всегда так получается на самом деле, иной раз лучше выбрать окольный путь. "Кто прямо ходит - дома не ночует!" - всплыла в сознании старая, как мир поговорка, всплыла и быстро потонула. Будь это не учебное испытание, а реальная ситуация, Денис сразу же выбрал бы вариант обойти непонятную опасность. Сейчас же следовало действовать самым простым путем, юноша чувствовал это, а своим новым чувствам он уже привык доверять, они его еще ни разу не подводили, случай с леди Лианой не считается, там было другое. Подвесив в предактивном состоянии плетение стрел воздуха, Ден неспешна двинулся вперед, готовый в доли секунды среагировать на возникшую опасность. Кроме того, ученик ощущал вокруг себя разлитую в пространстве силу стихии земли, точнее ее разновидность - энергию живой природы, - превышающую базовый фон в несколько
раз. Видимо этот лес на самом деле, в реальном мире, был очень обширным и служил мощным источником силы земли. Таким подарком следовало воспользоваться. Приостановившись, Иванов потянулся к расположенным рядом энергетическим линиям энергии земли, врастая в них отростками своей ауры, как их учили на занятиях по общей теории плетения чар. Через несколько секунд все было готово и Ден мог в любой момент воспользоваться столь щедрым запасом природной энергии, как напрямую, так и пополняя свой собственный резерв. Получив еще один козырь, юноша продолжил движение. Приблизительно через десять метров он неожиданно вышел на полянку, окруженную старыми деревьями с мощными стволами. Объект, по-прежнему недвижимый, располагался на одном из них. Определить на каком именно не составило труда. Стрелы воздуха прошили зеленую крону, устремившись к цели. В тот же миг, словно почувствовав магию, что, скорее всего, так и было, объект пришел в движение, уходя с вектора атаки. Из кроны неизвестного Дену дерева вылетела зеленого цвета тварь. Секунды ему хватило на то, чтобы рассмотреть чудовищное создание. Больше всего оно
походило на человекоподобную ящерицу: тело с двумя длинными руками и ногами, пальцев по пять на всех конечностях с внушительными когтями, туловище было жабье с зеленой чешуей, переходящей на конечности, шея, короткая и толстая, венчала уменьшенную голову тираннозавра. Добавим к этому широкие кожистые крылья летучей мыши за спиной и получим тварь, напавшую на Иванова. Ящер на заставил себя ждать с ударом. Увернувшись от плетения Дениса, он, как только показался на виду, выплюнул в него сгусток зеленой слизи. Юноша не стал уворачиваться, подготавливая для атаки заклятие молний, надеясь на свою защиту. Как оказалось, зря надеялся. Слизь без труда растворила его призрачное зеркало, хотя должна была от него отразиться, также как и сферу воздуха. Проверять надежность индивидуального щита бывший детдомовец не стал и сместился в сторону. На месте, где он только что стоял, начало формироваться кипящее болотце. Не успевшие полностью сформироваться молнии прорезали пустоту. Тварь без труда уклонилась от них. В следующий миг Иванов почувствовал, что ему в спину будто воткнули ледяной кол. На чистом автомате он
применил прыжок, подскочив на несколько метров вверх. Язык темной силы лишь лизнул его стопы, не преодолев индивидуального щита. Краем глаза Денис разглядел, как в то место, где он недавно стоял, ударило копье тьмы, наполненное под завязку силой смерти. Участок леса в два метра шириной превратился в прах. Когда юноша приземлился, покоя ему не дали, атаковала зеленая тварь, обрушиваясь на него сверху. На этот раз в дело должны были вступить внушительный когти и яд, блестевший на них. Денис ответил сферой жизни, воспользовавшись энергией природного источника. Вокруг некого образовался зеленый купол из частей травы, цветов и других лесных растений. Тварь ухнула в появившуюся сферу. Выросшие словно неоткуда живые плети сдавили монстра в своих объятиях. Теперь он узнал данное существо, его атаковал измененный бирд.
        Бирды - раса разумных, обитающая в нескольких рядом расположенных мирах, населяют заболоченные лиса, по внешнему виду напоминают смесь человекоподобного торса с головой ящера, крылаты, владеют примитивной магией, способны генерировать особыми железами слюну, имеющую свойства кислоты, которая растворяет не только материальные объекты, но и магические плетения, имеют душу.
        Тварь внешне не изменилась, измененный получил лишь дополнительную физическую мощь, устойчивость к магии и регенерацию, которая у бирдов и так была куда как хороша. Тварь громко зашипела и выплюнула еще один сгусток кислоты. Сфера жизни начал разрушаться. Ден в тот же миг трансформировал ее в стену шипов жизни. Измененного прошили насквозь несколько образовавшихся из листвы клинков, не уступающие по прочности стали. Бирд закричал и в бешенстве забился, круша когтями и кислотой сковавшие его плети и клинки. Напор его был столь силен, что измененному удалось вырваться из ловушки Иванова. Орошая траву изумрудного цвета кровью, тварь прыжками стала смещаться в сторону деревьев. Денис вновь ударил стрелами воздуха. На этот раз они попали в цель и припечатали бирда к стволу одного из деревьев, ветви которого тут же заключили монстра в живую клетку, пронзив десятками отростков. Только этого было мало, измененного так просто не убьешь. Добавив толику силы земли, юный маг заставил пронзившие бирда ветви прорасти, пуская корни, которые стали стремительно пить, заключенную в бездушное тело энергию тьмы,
погибая при этом сами. Теперь все было сделано наверняка. Тварь с каждой секундой теряла в подвижности, переходя в окончательно мертвое состояние. С этой стороны атаки можно больше не ждать.
        - Что же молчит некто владеющий магией тьмы? - спросил Иванов сам себя и тут же получил ответ.
        Появившаяся справа гигантская, призрачная коса, от которой просто несло эманациями смерти, по пути срезавшая, словно тростинки несколько вековых деревьев, устремилась в сторону Дениса. На ее пути встала стена шипов жизни, которую ученик не спешил убирать. Землянин подлил в нее силы. Но напор был столь силен, что стена стала стремительно разрушаться. Страх на миг охватил юношу и был стремительно изгнан. Призвав силу земли, он раздвинул под собой почву и провалился в образовавшийся карман, после чего сразу же применил плетение канала земли, перемещаясь на несколько метров в сторону от вектора воздействия косы смерти. Оказавшись на поверхности, Иванов увидел последствия атаки противника - полоса леса превратилась в кладбище растений. Силища вложенная в косу смерти потрясала. Ден и сам мог создать подобное заклятие, но оно было бы на порядок, а то и больше слабее. Его противник обладал по истине огромной мощью. С кем же он столкнулся? С демоном-магом? С подобной тварью ему не тягаться, да и не стал бы демон-маг скрываться от ученика. Его могущество за пару секунд не оставило от него даже пепла. Не
ожидая следующей атаки неизвестного противника, землянин ударил сам. Заклятие волны природы хлынуло во все стороны от места стояния ученика. Мириады элементов зеленого мира, подхваченные магией, устремились на поиск врага. Безобидные травинки и кусочки деревьев превратились в страшное оружие массового поражения, не хуже шрапнели, которое Денис подкрепил еще огнем жизни. Волну природы раскрасили языки ярко-зеленого пламени. Применять стихии огня или воды юный дракон не спешил, в месте сосредоточения энергии земли это было нецелесообразным, к тому же огонь мог привести к лесному пожару, от которого потом самому придется защищаться. Поэтому Иванов использовал в основном заклятия стихии земли и воздуха, как наиболее нейтральные в сложившихся условиях. Прямо перед ним, метрах в двадцати пяти, то есть за пределами его следящей сети, работающей в постоянном режиме, пахнуло силой тьмы, а затем, через пару секунд, колоссальным выбросам энергии смерти. То, что Денис увидел еще через пару секунд, заставило его похолодеть. Навстречу ему летел, оставляя за собой след пожухлой травы, всадник кошмара, представляющий
собой призрак рыцаря с длинным копьем, восседающим на сгустке темноты. Наконечник копья просто кричал то вложенной в него силы. Против ученика применили одно из высших плетений некромантии. Землянин читал о нем, но изучить даже не пытался, выше головы, как говориться, не пригнешь. И тут на тебе - всадник кошмара атакует его. Отбросив в сторону подползающий страх, юноша ударил всей имеющийся энергией по приближающемуся ужасу фонтаном жизни. Под всадником раскрылся призрачный цветок прекрасного салатового цвета, из которого вверх выплеснулась кристально чистая сила природы. Кошмар исчез в потоках зеленого света, но продолжал сопротивляться. Смерть вступила в противоборство с жизнью. Всадник был силен, но и Ден не поскупился, отдав весь энергетический запас внутреннего резерва на одно плетение, кроме того, он продолжал накачивать заклятие силой стихии земли, с которой сохранялась прочная связь. Странно, почему противник не разорвал связь ученика с источник стихийной мощи, это следовало сделать в первую очередь, ведь иначе Иванов мог качать энергию постоянно, что собственно и делал. Смерть не устояла
против жизни в месте сосредоточения ее силы и отступила. Всадник кошмара растворился в потоках зеленого света. Почувствовал гибель порождения смерти, Денис трансформировал фонтан жизни в новую волну природы, посылая последнюю снова вокруг себя. Теперь он пользовался только силой земли, так как сам был абсолютно пуст, хотя уже нет, энергия жизни стала заполнять освободившийся объем, не дремал и собственный огненный источник. Есть! Волна вновь накрыла противника и показала его. Ден стремительно бросился туда. Десять шагов и сеть тоже захватила объект. В тот момент, когда неизвестная тварь справилась с волной природы, Иванов оказался прямо перед ней.
        - Твою м…ть, собиратель!!!
        Собиратель - темная тварь, измененный демоном-магом человек, не имеет души, владеет магией тьмы и смерти в очень широком диапазоне. В истинном облике похож на ожившую мумию, облаченную в черный бесформенный балахон, который является частью их измененной сущности и позволяет практически без выброса силы маскировать внешность твари, кроме того, прекрасно защищает собирателя от магического сканирования и собственного излучения. По непроверенной информации старые собиратели имеют личный канал связи с темными мирами, позволяющий черпать из них дополнительные силы, а также передавать энергию выпитых душ. Главная особенность - способны поглощать души жителей Срединных миров при определенном ритуале и концентрировать их в так называемых камнях душ, которые также являются частью их сущности. Предположительно данные камни создаются из частицы их собственной души. При необходимости собиратель может воспользоваться энергией поглощенной души на пятьдесят процентов ее емкости. Особенно сильны собиратели сотворенные из носителей магического дара, они способны полноценно пользоваться камнем душ. Таких измененных
называют архисобирателеями. Еще одной важной особенностью данных тварей является способность создавать из прошедших ритуал отнятия души зомби и зомбиаров.
        Зомбиары - в отличие от простых зомби, сохраняют высокую подвижность и частично разум живых, плюс основные способности своей расы. Грамотно сработанного зомбиара порой трудно отличить от живого существа.
        Денис с ненавистью смотрел на собирателя представшего перед ним во всей красе истинного облика. Он догадался, что испытание свило его не с архисобирателем, в противном случае шансов у него было немного, в лучшем случае один из десяти. Кроме того, у этого собирателя в камне была только одна душа, и Ден понимал кого именно
        - бирда, из которого собиратель сотворил зомбиара, что говорило о приличном возрасте его противника.
        - Я выпью твою душу, страж, - прошипел собиратель и вновь ударил косой смерти, на этот раз стандартных размеров.
        Удар Денис встретил огненным щитом, так как не хотел тратить те крохи силы, что появились в его внутреннем резерве за счет собственного источника, на трансформацию в энергию других стихий. В тот момент, когда коса врезалась в его щит, Иванов сам нанес ответный удар, воспользовавшись силой земли. Темную тварь подбросило вверх копье земли, выросшее прямо у нее под ногами. Собиратель в итоге лишь отлетел в сторону. Его защита устояла, в немалой степени за счет проклятого балахона. Радовало одно - коса смерти тоже рассыпалась. Итог - один-один. Плохо! Денис чувствовал, что начинает уставать. Собственный резерв вновь оказался пуст, а сила земли стала юношу тяготить, слишком долго он находится на прямой связи с источником с его-то мизерным опытом. Он знал - подобное взаимодействие с естественным источником стихии чревато многими неприятностями, полное магическое истощение на несколько недель, пожалуй, самое мягкое из них, а ведь у него впереди еще целая куча зачетов. Денис понимал - у него есть еще только один шанс, больше оставаться на связи с источником он не сможет, иначе на другие зачеты, а,
следовательно, и на экзамен не попадает. А это автоматом перевод на другой факультет. Подобного ему не требовалось. Конечно, сложись встреча с собирателем в реальности, юноша выложился бы по полной программе. Сейчас же следовало учитывать и другие варианты. Все эти мысли заняли не более секунды, и землянин нанес свой последний удар силой жизни, вложив в него максимум возможной энергии, после чего сразу же прервал контакт со стихией. Собиратель еще полностью не очухался после предыдущей атаки, таким образом, был реальный шанс его завалить. На месте собирателя вспух огненный цветок зеленоватого пламени. Денис применил огонь жизни, как наиболее антагонистичной тьме и смерти средство. Тварь с душераздирающим визгом исчезла в зеленом пламени, но продолжала бороться. Землянин сжал кулаки, вокруг них начал разгораться обычный рыжий огонь. Это был последний магический аргумент, который он мог применить, выпотрошив собственный резерв до капли. Иванов был абсолютно пуст. Исчезли и следящая сеть и поводок, настроенный на малый портал, слава древним стражам, что он запомнил, где тот должен находиться. За секунду
до того, как огонь жизни потух, Денис вплотную приблизился к месту нахождения собирателя. Тот еще был не уничтожен, он четко ощущал это. Когда пламя опало, Иванов увидел потрепанного собирателя с прожженным во многих местах балахоном и сразу нанес удар правой рукой в одну из прорех на груди твари, трансформировав предварительно огонь в области кистей в пламенную перчатку с длинным шипом. Денис не промахнулся. Вой собирателя порадовал его не хуже отличной музыки. Далее ученик не останавливался, нанося удары в прорехи балахона твари со всей возможной для него скоростью. Спасибо мастеру Соразу за науку. Собиратель не успевал поставить защиту или ответить магией. Части истинного огня при каждом ударе попадали в настоящее тело измененного и разрушали его. Во время очередного удара, тварь вспыхнула огненным факелом. Юноша отбежал в сторону и с облегчением сбросил заклятие пламенных рукавиц. Все было кончено - собиратель уничтожен. Костер на месте темного потух только минут через пять, не оставив от того даже пепла. Все это время юноша стоял, привалившись к стволу какого-то дерева, и отдыхал. Сила земли
пассивно текла через его тело, смывая усталость и убирая тяжесть из ног и рук. Жалко, что нельзя было вновь подключиться к источнику энергии природы, иначе Денис пополнил бы собственный резерв и непременно подлечил бы себя. Прибегать к тотемному искусству он себе категорически запрещал, и так нарушил условия испытания, вступив в рукопашную схватку с собирателем, хотя и с применением магии. Наставники будут в своем праве, если не засчитают ему этот зачет.
        Денис тяжело вздохнул и оторвался от дерева. Нужно было идти дальше и если на пути к порталу ему встретиться кто-нибудь еще - испытание он завалит. Слава всем силам этого не произошло. Портал оказался там, где и следовало, никого вокруг него не было. Иванов беспрепятственно подошел к окну портала и с ходу исчез в нем.
        Этот зачет Иванову засчитали, поругали, конечно, в самом начале, но потом похвалили. Как оказалось, он сам нашел на свое мягкое место приключений, выбрав, совершенно случайно, самый сложный вариант испытания, как сказал ему в самом конце беседы декан факультета общей магии - провальный вариант. И, тем не менее, сумел его пройти. Денис мог собой гордиться. Тем более что завалившие испытания были.
        Предоставленное добрыми преподавателями время до следующего зачета, землянин потратил на полноценный отдых. Не смотря на то, что ближайший вечерний сумрак привел его в полный порядок, Денис решил не пренебрегать появившейся возможностью ничего не делать. Поэтому он укоротил тренировку в школе Меча на целую треть, занятие по тотему закончил аж на час раньше обычного, после чего, обложившись книгами по магии тьмы, блаженно валялся на кровати. Кстати, в тотемном деле положительные сдвиги продолжали иметь тенденцию к росту. Внутренний мир перестал быть для Иванова непонятной вселенной, теперь он стал ее полноценным хозяином и мог творить с ней все, что угодно. Собственно это он и делал, замыкая каналы на связывающие его с духом дракона узы, а также собственный внутренний магический резерв. Здесь Денис работал очень осторожно. Первым делом он решил создать механизм блокировки перекачки внутренней энергии в резерв, чтобы в один прекрасный момент не умереть от тотального истощения всех сил. При этом механизм этот должен был стать рефлекторным, совершенно не зависящим от его желания. Задача была не из
легких, но до ее решения экспериментровать он точно не будет. В то же время работа по построению дороги в астрал продвигалась успешно. Денис понял главное - как и что нужно делать. Учитель Зарух подтвердил его мысли и дал добро на дальнейшую работу, снабдив предварительно подробнейшей инструкцией возможных действий. Так что в этом направлении все было хорошо.
        Сам зачет по магии тьмы прошел без эксцессов. В начале их, как и на предварительном зачете погоняли по теории, после чего пришлось сразиться с очередной тварью, на этот раз из светлого бестиария. Денису достался молоденький призывающий.
        Призывающий - светлая тварь, исконный обитатель светлых миров, представляет собой разумный дух, самостоятельно проникать в Срединные миры не может, часто входит в свиту низших ангелов. После исторжения души у жертвы вселяется в пустую оболочку, трансформируя ее под себя. Главная особенность - способность призывать из миров света неразумные духовные сущности, отсюда собственно и название, а так же наделять их подобием плоти за счет приобретенного тела. Владеют магией света. Существуют ограниченное время. Дух постепенно разрушает оболочку, в которую вселился и вне материальной формы быстро растворяются в эфире Срединных миров, что их, собственно говоря, совершенно не волнует. Информация, каким образом появляются данные духи в мирах света, отсутствует. Известно только то, что основным фактором в силе призывающих является возраст духа. Древние духи, вселяясь в тело, ничем не уступают в могуществе некоторым ангелам и способны очень долгое время удерживать оболочку от разрушения собственной силой. По непроверенным данным способны самостоятельно возвращаться в миры света астральным или эфирным путем.
Подобные твари получили название сверхпризывающие.
        Денис встретился с молодым призывающим. Интересно, как учителя создают подобных тварей вообще? Неужели очередной высококачественный фантом? Землянин сразу распознал захватившего тело духа, все признаки были, как говориться, на лицо. Тварь продержалась не долго, пытаясь расправиться с Ивановым многочисленными безмозглыми духами света. Надо признаться те были очень настойчивыми и если бы не мощная защита Дениса, на которую он не поскупился отдать большею половину резерва, сотворив плетение второго курса под названием "щит черной смерти". Защита справилась с напором духов света и позволила нанести юному дракону три удара, хотя он рассчитывал на два. Первым - три шара Исхама, он хотел разрушить вместилище вызывающего, к сожалению этого сделать не удалось, сфера света отразила все шары. Пришлось атаковать птицами тьмы, которым хоть и с трудом, но удалось пробиться сквозь защиту твари и уничтожить ее тело. После чего Денис увидел призывающего в духовном виде, как неправильной формы облако чистого света. Поцелуй смерти уничтожил его на раз, как и описывалось в литературе. Для чистого духа подобные чары
были хуже, чем святая вода для вампира, плюс они не имели от них никакой защиты. Призывающие опасными именно своим первичным ударом и напором, но если устоишь, то справится с тварью будем не очень сложно.
        А следующий зачет бывший детдомовец благополучно завалил. Подобного никто, в том числе и он сам не ожидал. Тем не менее, не смотря на все свои таланты, Иванов не справился. По целительству они пока изучали основы - анатомию человека и других рас, течение раневого процесса и тому подобное, а также ряд простейших плетений для лечения неосложненных ранений и отравлений ядами. Дену на зачете достался вопрос по излечению рваной раны бедра. В качестве больного выступил гомункулус. Увидев задание, землянин несказанно обрадовался и, призвав силу жизни, в отведенные временные рамки закрыл рану на бедре своего больного, а в конце еще и повые…ся, убрав практически полностью рубец, мол, вот он какой молодец, еще и дополнительную литературу читает. Каково же было удивление юноши, когда раненый вместо того, чтобы встать и поблагодарить своего врачевателя теплыми словами, отбросил копыта. Ученик впал в ступор, из которого матюгами его вывел магистр целительства, следивший за испытанием. Из его лексикона Иванов понял только несколько слов, если их связать воедино то получается примерно следующее"…каким нужно быть
идиотом, чтобы слепо броситься заживлять рану, не проведя даже примитивной общей диагностики и пропустить в итоге банальный яд ибда, от которого его товарищ благополучно отдал концы…". Слушая речь преподавателя, Денис наливался краской стыда с каждым новым словом. Он на самом деле был полным идиотом, как говориться в мире Земля - довые…ся! Зачет был полностью провален.
        К последнему испытанию в магии разума Иванов подошел очень ответственно. В целительстве он тоже был одним из лучших в группе, а в итоге оказался единственным не сдавшим. Какой позор, "Акела промахнулся"!!! Зачет по менталистике заключался в следующем: первым этапом нужно было показать свою ментальную защиту и устоять в течение пяти минут под постоянными атаками преподавателя, вторым этапом ученик демонстрировал уже собственную атаку на ментальный фантом с его порабощением, уничтожением или парализацией. Высшим пилотажем считалось порабощение, так как сия манипуляция требовала настоящего искусства. С этим испытанием Денис справился. Он не стал полностью полагаться на великолепную защиту собственного разума, которую кропотливо создавал в течение нескольких месяцев, и дополнительно усилил ее всеми возможными защитными структурами. Препод атаковал юное дарование с настоящим азартом, видимо ему очень захотелось пройти построенные учеником бастионы на пути в его собственный разум. Юноша устоял положенные пять минут и наставник отступил. Конечно же, магистр менталистики вскрыл бы черепок землянина в
течение положенного времени, да еще и не один раз, все-таки в магии он еще был только что открывшим глаза щенком, но препод не вышел за этические рамки. С атакой Денис тоже не оплошал. Нет, порабощение он не провел, слишком много энергии ушло на защиту, однако сознание фантома испепелил, применив модифицированную им технику Одинара. Оригинальная техника, очень приблизительно, заключалась в следующем: атакующий менталист, осуществляя силовое давление на защиту противника с четырех сторон, дополнительно постоянно бомбардирует ее мощными ментальными сгустками по всей поверхности, постепенно наращивая их мощь. Подобное сочетание статичного и динамичного воздействие приводят к быстрому истощению защиты, после чего один из четырех столбов постоянного давления прорывает ее, открывая атакующему доступ в разум противника. На самом деле техника Одинара очень и очень неплоха, конечно же, в основном против слабых менталистов, но есть и гроссмейстерский вариант данной техники, который изучается на четвертом курсе. Ден немного изменил методику работы, добавив еще два вектора постоянного давления, что с его точки
зрения было очень логичным по физически законам, все-таки Одинар создал свою структуру несколько сотен лет назад и просто не знал элементных законов природы. Землянин доработал плетение, в итоге оно стало гораздо мощнее и эффективнее. Его-то он и применил на зачете. Результат доказал, что юноша не ошибся.
        Таким образом, из четырех основных зачетов, Иванов завалил только один - по целительству и его следовало непременно пересдать, иначе не будет допуска на экзамен, кстати, он был только один. В целом в группе только трое сдали все зачеты без промахов, это были Ролен, Реш и Фенис. За друзей Денис искренне порадовался, да и Ролен не смотря на все свои заскоки, был молодец. Всех остальных через день ждала пересдача. А спустя два дня друзья, к которым присоединились Реш и Ульмо, отправились отмечать первый допуск на экзамен в кабачок "У дядюшки Жозе".
        - Предлагаю первый тост поднять за всех нас, а дальше разберемся, - дружный гул поддержал взявшего слово Эфрина.
        Денис снова пил пиво дядюшки Жозе и надо сказать ему это дело нравилось. Терпкий вкус холодного напитка прекрасно расслаблял и прочищал мозги, как это ни странно звучит.
        - А теперь за пересдачу! - выкрикнул Ракхи.
        Звон кружек и сладкие причмокивания и хеканья стали ему ответом.
        - Ну, кто первым поделится, что ему досталось во второй раз? - Реш обежал всех взглядом и остановился на Иванове. - Может ты Ден, все-таки завалить целительство, это надо уметь.
        На дружный смех юноша не обиделся и охотного его поддержал.
        - Давайте я и начну. - Денис утер слезы, отхлебнул пива и начал рассказ. - На этот раз мне достался открытый перелом плеча, без заражения ядом, но с начинающимся заражением крови и кости микробного характера. Диагностику я провел быстро, ну а потом, как говориться дело техники. Правда пришлось попотеть над одновременным очищением кости с последующим первичным сращением и детоксикацией с последующей стимуляцией иммунитета, но вроде я справился. По крайней мере, магистр Жериус не отчихвостил меня, как в первый раз. - Вновь общий смех. - В конце наложил на область плеча и надплечья лечебную магическую шину с хорошим запасом силы жизни и все. Магистр проведенную работу засчитал. Вот так!
        - Знай наших! - Гамил поднял кружку вверх. Новый тост не нашел протеста.
        Еще примерно с полчаса друзья рассказывали друг другу про пересдачу, истории у остальных были куда как интереснее, чем у Дениса, он сам их с удовольствием слушал и комментировал, предлагая другие варианты действия в той или иной ситуации. А потом началось обычное неформальное общение старых друзей. Не забыли выпить за одержанную Ивановым победу в первой дуэли и, конечно же, в итоге перешли к девчонкам. У Реша и Ульмо сменились пассии, впрочем, чего еще от них следовало ожидать. Остальные наоборот только укрепили свои отношения с противоположным полом и продолжали их развивать. Вновь землянин оказался среди остальных белой вороной.
        - Кстати, Ден, а та дама, за которую ты вступился, вызвав Греска на поединок, как с ней обстоят дела?
        На вопрос Реша Иванов просто пожал плечами и ничего не ответил. Зато Ракхи нашлось что сказать.
        - А никак, он с ней даже не пообщался после того случая ни разу.
        - Не понял? - натурально удивился барон.
        - А что тут непонятно? - прикинулся дурачком бывший детдомовец.
        - Ден, да она про тебя спрашивала, в том числе и у меня. Я думал, ты с ней того, ну встретился, а получается…
        - Не встретился, - закончил фразу Ракхи.
        Почему-то никто не засмеялся, в том числе и сам весельчак.
        - Нет, Денис ты поступил не правильно.
        - Слушай, Реш отстань а, мне леди Лианы вот так хватило, - Иванов провел рукой выше головы, - только я пришел в себя, как вы мне пытаетесь навязать кого-то другого.
        - Но Реш прав, - поддержал барона Эфрин, - Глория нормальная девчонка, даже наоборот, слишком скромная, красивая, у нее не ветер в голове, как у этой сколопендры Лианы.
        - Откуда ты это знаешь, уже справки навели, паразиты?! - юный дракон просверлил друзей взглядом, те ехидно улыбались. - Значит навели. Блин, как у вас только времени хватает заниматься всякой ерундой, вот потом и заваливаете зачеты.
        - А сам? - Ракхи всегда знал что ответить.
        Денис только махнул рукой и продолжил дегустировать пиво.
        - Глория, нельзя ли немного потише, мы уже не идем, а летим.
        Полуэльфийка сбавила скорость, бросив на подругу осуждающий взгляд.
        - Ну что ты так на меня смотришь. Если мы будем так бежать, то прибудем на место двумя красными и потными сучками, а не приличными девушками.
        Глория рассмеялась.
        - Элиния, ты иногда так завернешь, хоть стой, хоть падай.
        - Ура, наконец-то улыбнулась, а то прямо смотреть не хочется, на твою посную рожу.
        Глория снова засмеялась.
        Настроение у нее было на самом деле далеко не радужным вот уже который день. В принципе можно было точно сказать, когда это началось - с момента состоявшейся дуэли между этим придурком Греском и Денисом. Сам поединок произвел на Глорию очень сильное впечатление. Девушка даже не надеялась, что ее заступник может победить, уж больно разные весовые категории были у противников, поэтому пришла на дуэль с тяжелым сердцем. Подруги отговаривали ее, мол, не ходи, ничего твоему первогодке против Греска не светит, но Глория не могла поступить иначе. Юноша будет драться за ее честь, следовательно, она непременно должна была увидеть все своими собственными глазами. Наконец, она призналась себе, что парень ей не безразличен. И Денис победил! Невероятно, однако, факт остается фактом. В миг, когда Греск свалился на дуэльное поле, девушка чуть не запрыгала от радости, правда чуть позже пришлось пережить еще несколько страшный секунд, когда первокурсник боролся с ледяным огнем ненавистного Греска. Слава древним стажам все обошлось, и он остался в итоге на ногах. А потом все пошло совершенно не так, как она себе
представляла. Глория после дуэли ждала Дениса рядом с Дуэльным двором, им было о чем поговорить, как она сама считала, и не дождалась. Все его друзья и секунданты появились, а вот самого победителя и след простыл. На прямой вопрос: "Где Денис?", - она получила такой же прямой ответ от баронета Эфрина - "У ректора". А дальше неприятности продолжились. Глория искала встречи с юношей и ничего не могла добиться. Денис был постоянно занят и в буквальном смысле не досягаем. В школе Меча, которую девушка тоже посещала, он занимался с самим Соразом, и не было никаких вариантов его выцепить. В резиденцию Драконов она и не пыталась сунуться, прекрасно зная, что ее там ожидает. В общем, ситуация сложилась еще та. Наконец Глория на все плюнула, решив, что это за ней мужики должны толпами бегать, а не она искать встречи "с зарвавшимся малолеткой". Хватило Глорию дней на пять, после чего она стала подбивать клинья к первокурснику боевику через его друзей. Именно тогда она и поговорила с Решем. И вот свершилось, выпал реальный шанс увидеться и пообщаться с Денисом. По секрету девушке шепнули на ушко, что сегодня
вечером компания боевиков первого курса идет отмечать удачно сданные итоговые зачеты в знакомый кабачок. Время тоже стало приблизительно известно. Первоначально Глория собиралась прийти в гости к дядюшке Жозе заранее и уже на месте дожидаться боевиков, но потом передумала и выбрала другой вариант - подойти попозже. С собой она взяла только Элинию, которая была более или менее в курсе событий, а также выбросила из головы желание познакомиться с Денисом. Сейчас у нее развивался бурный роман с одним симпатичным графом и ее пока больше никто другой не интересовал. Наряжаться девушка не стала, ограничившись стандартными одеждами школы Грифона. По дороге в полюбившейся ей самой кабачок, Глория развила приличную скорость, в большей степени совершенно не осознано, хорошо, что Элиния ее притормозила, приведя веские и веселые аргументы, приподняв ей тем самым еще и настроение. Ну вот он и кабачок "У дядюшки Жозе". Глория с подругой притормозили около дверей, осмотрели друг друга и, оставшись довольными увиденной картиной, вошли внутрь. Боевики были на месте, Ден, слава древним стражам, с ними. Свободные столики
на счастье девчонок были, и они заняли наиболее отдаленный от интересующих их людей. А компания была уже тепленькая. Глория отметила это сразу. Тут не надо иметь дар целителя, чтобы прийти к очевидным выводам. Ребята громко веселились и их пьяные голоса разносились на весь зал. Девушки сделали заказ и стали ненавящево наблюдать за боевиками. Примерно через полчаса поступило громкое предложение Денису спеть что-нибудь эдакое, на что он неловко согласился, если предоставят инструмент. Инструмент нашел в личном хранилище дядюшки Жозе. Глория, когда кабачник после прозвучавших слов появился с новенькой гратаной, не сдержала улыбки. Старый прохвост, конечно же, просчитал ситуацию и, не сомневаясь, что юный музыкант рано или поздно заглянет к нему на огонек, обзавелся приличной гратаной, так на всякий случай, вдруг бард захочет попеть, а инструмента нет. Не порядок! Дядюшка Жозе не ошибся в расчетах. Компания боевиков очень обрадовалась появившейся, словно по волшебству, гратане и единогласно начали требовать песни. Денис жутко стесненный не смог им отказать. Через пару минут, пока он примерялся к
инструменту, зал заполнила прекрасная музыка. На этот раз юноша не стал выходить к барной стойке, а музицировал прямо со своего места. Как и в прошлый раз, Денис пел незнакомые Глории песни, его голос звучал чарующе и нежно, унося всех присутствующих в мир чудесной музыки. Одна мелодия сменялась другой, затем третьей, юноша не останавливался, заставляя зал то загрустить, то залиться веселым смехом или задуматься о нечто таком, что близко сердцу каждого из присутствующих. Никакой магии сегодня не было, только музыка и великолепный голос барда. Но вот последние аккорды стихли, на зал опустилась тишина, через секунду сменившаяся громом оваций. Глория вместе с Элинией громко кричали и аплодировали певцу наравне со всеми. Подобная игра заслуживала похвалы. Смущенный Денис протянул гратану дядюшке Жозе, тот бережно принял инструмент, клятвенно обещая хранить его, как зенице око. А компания между тем, взорвавшись громкими тостами во славу великого барда, продолжила веселиться. Девушкам ничего не оставалось, как продолжить наблюдение и ждать подходящего момента, который подвернулся совершенно неожиданно. В
дело вмешался его величество случай.
        Когда подруги громко аплодировали Денису после исполнения им нескольких песен, их заприметил барон Реш. Он сразу опознал двух девчонок, из-за которых его новый товарищ решился на дуэль. Чтобы понять для чего они тут появились, ароальцу, прошедшему придворную жизнь, не мог помешать даже алкоголь. Реш сразу определил цель их появления - это был его друг Денис. Следовательно, он должен помочь красавице Глории пообщаться с этим охламоном. Девушкой она была, прямо скажем, отличной, данный факт он лично проверил, так как был посвящен одногруппниками в главную проблему Иванова, кстати, после этого он решил принять в ее решении самое активное участие. Реш для своих истинных друзей готов был в лепешку расшибиться, если потребуется, а перед Деном и остальными иномирцами у него был очень большой долг, благодаря Ролену. В итоге в подходящий, по его мнению, момент, Реш нетрезвой походкой отправился в туалет и на обратном пути подрулил прямо к столику девчонок. В коротком диалоге он нашел подтверждение своих мыслей по поводу появления Глории и пообещал помочь ей увидеться и поговорить с Денисом наедине. План у
него был простой. Реш решил банально вытащить Иванова на улицу, скажем, проветриться или там поболтать, не важно. Остальные препятствовать не будут, тут сомнений не было. По пути он делает знак Глории и со спокойной душой оставляет парочку на улице одних. А мужикам он все объяснит по возвращении, они его точно поддержат. Естественно сей элементарный план превосходно сработал. Денис с радостью принял предложение Реша проветриться на улице. Собравшийся было пойти с ними Ракхи, после пары слов, которые Реш прошептал ему на ушко, дал обратный ход, мило улыбаясь. Землянин не обратил на это никакого внимания, ведь Ракхи большую часть времени только и дела, что улыбался и гримасничал. Оказавшись на улице, Реш стукнул себя по лбу, мол, он кое-что забыл и, попросив Иванова подождать, метнулся обратно в кабачок. Денис только пожал плечами. В этот момент Глория и появилась.
        - Здравствуй, Денис!
        - А… э… привет… - растерявшийся юноша с трудом нашел взаимопонимание с собственным языком.
        - Как у тебя дела?
        - Нормально, - пьяно ответил Денис, а мысленно проговорил: "Вот попал, так попал! Я с девчонками и так разговаривать не умею, а тут еще пивко плещется не только в животе, но и мозгах. Блин, за что мне все это?..".
        Пока землянин занимался общением сам с собой, Глория молчала. Она тоже не привыкла общаться с мужчинами с позиции атакующего, обычно они сами брали быка за рога, и девушке приходилось только отбиваться. В этом она более или менее преуспела. Сейчас ситуация складывалась совершенно иная. Денис напряжено молчал, смотря совершенно в противоположную сторону от лица Глории, и к тому же был немного не трезв. Она чувствовала - кавалер видимо размышляет над тем, как бы ему поскорее сбежать. Следовало поторопиться.
        - Послушай Денис, давай немного пройдемся, нам нужно кое о чем поговорить.
        Иванов повернулся лицом к Глории:
        - Зачем? Нам не очень с тобой говорить.
        - Ты ошибаешься.
        - Нет, ошибаешься ты. Дуэль состоялась, вопрос чести решен полностью и обсуждать тут нечего. Греск к вам больше не подойдет, так как понимает, что это выйдет ему боком. А все остальное тебя простои не касается. - Лицо Дениса затвердело, он вновь отвернулся и уставился в никуда.
        Такого Глория просто не ожидала. Ее отшили прямо, грубо и бесповоротно, буквально тремя предложениями. Девушка впервые оказалась на месте тех, кого она спроваживала сама. В груди неприятно заныло. Все слова застряли у нее в горле, так и не сформировавшись.
        - Я рад, что мы все выяснили, - услышала впавшая в ступор полуэльфийка. - Извини, но меня ждут друзья.
        Денис кивнул девушке головой, не смотря в глаза, после чего скрылся в глубине кабачка. Вот и поговорили!
        - Реш, что за подстава? Как ты мог так со мной поступить?! - накинулся Иванов на барона, едва заняв свое место.
        - Что ты имеешь в виду? - прикинулся дураком Реш.
        - Не юли, ты сам все прекрасно понимаешь! Но я тебе напомню. Какого ты устроил мне свиданку с леди Глорией?
        - Кстати, как у вас все прошло, что-то ты быстро вернулся? - влез в разговор Ракхи.
        - Так вы все соучастники! - Денис укоризненно посмотрел на друзей.
        - Ну, так как? - не унимался Ракхи.
        - А никак, - ответил раздраженный Денис, - о чем мне с ней говорить? Я ей так и сказал, прямо, без экивоков.
        - Ну, ты и баран! - прозвучало одновременно несколько голосов.
        - Сегодня у вас дорогие мои ученики состоится первый экзамен, - декан факультета боевой магии, великий маг рел Санг Даргони, лично инструктировал первокурсников перед предстоящим финальным испытанием за семестр. - Никаких ободряющих и высокопарных слов я вам говорить не буду. Вы боевики и всегда должны быть готовы к бою, подчеркиваю - всегда! Вечные сражения с тварями - вот теперь девиз всей вашей жизни. Сегодня всех вас ожидает схватка с настоящей, а не созданной магией тварью. Вы можете использовать все ваши знания, по любым разделам магии, мы ничем не ограничиваем вас. Главная задача уничтожить противника. Подчеркиваю - тварь будет настоящей, вы должны понимать, что это совершенно иная ситуация, нежели бой с аналогичным созданным фантомом. Истинные порождения света и тьмы не ограничены рамками, заложенными в магические творения, они разумны и способны удивить в схватке любого противника. Крайне редко бывают случаи смерти на подобных поединках. Запомните это и сражайтесь во всю силу, всеми возможными заклинаниями. Я всегда лично провожу инструктаж перед экзаменами на каждом курсе, так что мы с
вами будем регулярно встречаться. Сейчас же мы проследуем на кафедру демоно - и ангеловедения, где уже все подготовлено к вашему экзамену. Прошу, дорогие мои, в портал.
        Последний появился тут же. Юные боевики не заставили себя просить дважды.
        - Денис Иванов, твоя очередь, - прозвучал в помещении для подготовки магический голос одного из членов экзаменационной комиссии.
        Портал доставил их прямо сюда. Комната десять на десять метров, где им предстояло ждать своей очереди, ничем примечательным не отличалась - каменный мешок с несколькими столами и стульями, вот, пожалуй, и все, ах да, еще имелась металлическая дверь, через которую очередной ученик проходил туда, где его ждала экзаменационная тварь.
        Денис прошел к двери, она самостоятельно открылась, пропуская ученика в узкий коридор метров пятнадцать длинной, заканчивающийся аналогично металлической дверью. Та тоже самостоятельно открылась. Переступив порог, Иванов оказался в огромном помещении, напоминающим пещеру. Освещение было соответствующим, правда, ему это не мешало. Противника Денис увидел сразу. Тварь стояла в тридцати метрах впереди. Ученик криво усмехнулся. Какая ирония судьбы, он вновь столкнулся с ровсом, прокаченным всего-то до уровня псевдоангела.
        - Спасибо вам дорогие учителя за провальный экзамен! Дать полугодке первокурснику в противники псевдоангела - великолепная шутка. Правда, что-то мне не смешно. - Кажется, эти слова Денис проговорил вслух.
        Ровс-псевдоангел тем временем не спешил атаковать. Он был в истинном облике: тело человека без признаков пола, лицо твари можно было принять, как за мужское, так и за женское, все остальное скрывал светящийся белый балахон, хотя землянин и так знал, что данные измененные на самом деле бесполы, за спиной сотканные из света пара крыльев, все это дело венчала белобрысая голова с прекрасным лицом и длинными белыми волосами до плеч. Слава древним стражам в руках у твари не было никого оружия или магического инструмента. Хотя жертвенный нож наверняка где-то скрыт в складках балахона, ровсы никогда не расстаются с этим своим инструментом, слишком многое завязано на него.
        Пока Денис рассматривал тварь, он параллельно накладывал защиту, окружая себя несколькими сферами различных стихий, как в свое время на дуэли делал Греск, плюс призрачный щит в модификации впереди и плащ из темного пламени перед индивидуальным щитом на тело. Естественно для твари манипуляции Иванова не остались не замеченными, и она решила проверить выставленные им щиты на прочность. Ровс провел перед собой рукой и обрушил на ученика десятки золотистых молний. Удар был на самом деле страшен. Призрачный щит лопнул сразу, все четыре сферы стихий продержали ровно пять секунд, лишь темное пламя устояло, поглотив оставшиеся молнии противника. Денис покрылся испариной.
        "Ничего себе начало, да эта тварь сильна, как хрен знает кто. Собиратель с камнем душ ей и в подметки не годиться. А демон, ну почему тут нет хоть самого задрипанного источника какой-нибудь силы?!".
        Ровс тем временем не унимался. Оценив защиту противника, он сразу перешел к следующей атаке. Тварь рывком взлетела метров на пять вверх, и с расправленных крыльев на Иванова потекло белое пламя.
        "Твою мать!"
        Кокон тьмы окутал Дениса со всех сторон, но он на этом не остановился, быстро формируя сферу вулкана прямо под коконом. Вовремя! Тьма не устояла перед страшным потоком истинного света и бесследно растворилась. Белое пламя ударило в сферу вулкана. Денис тут же сотворил плетение преобразователь. Оно не сработало. Попытка перехватить контроль над частью льющейся на него мощи не получилась. Тогда Иванов обратился к земле. Каменный пол под его ногами разошелся и юноша провалился в образовавшуюся дыру. Плетение перемещения в камне, подъем и вот он вновь появляется на поле боя в двадцати метрах от точки своего первоначального нахождения. Ровс уже приближался к нему. Твари хватило секунды, чтобы проследить путь Иванова. Землянин не стал ждать очередного потока уничтожительного пламени, треть резерва уже была пуста, а ведь противник нанес всего два удара, а он еще не одного и атаковал сам. Шары Исхама, которые сейчас получались у него очень хорошо, в количестве трех штук устремились к цели.
        Следом должна была последовать луковица, которую он начал стремительно формировать. Придумать что-то еще Ден просто не успевал, он решил работать, как на дуэли. И ошибся. Шары Исхама ровс сокрушил одним ударом. Из его выставленной вперед ладони ударил одновременно три луча света в миг уничтожившиеся игольчатые шары. А потом псевдоангел нанес сильнейший ментальный удар. Денис почувствовал, как на его сознание обрушился самый настоящий ментальный шторм недюжинной силы. Защита отразила первичный удар, дав время ученику развернуть одну из своих любимых защитных техник. Сознание юноши окружила оболочка из вращающихся с огромной силой универсальных ментальных ножей, разрывающие направленные на его разум, потоки бушующего шторма. Попытка ровса провалилась. Через секунду Денис понял, что это не так. Страшный магический удар смял его защиту. Кулак света пробил сферу вулкана и плащ темного пламени, и только индивидуальный щит встал на его пути непреодолимым препятствием. Жизнь юноша сохранил, однако перелом по крайне мере трех или четырех ребер точно заработал. Погасив боль и перераспределив внутренние
энергетические потоки в считанные доли секунды, Денис успел уклониться от следующего кулака, заменив себя предварительно фантомом. Затем игры в пятнашки продолжились. Псевдоангел минуты три гонял Иванова по периметру, слава всем силам у него получалось уклонять, правда, делать это становилось все сложнее и сложнее. Когда тварь остановилась, у него осталось не больше четверти резерва. Ровс тоже подустал. Непрерывные магические атаки истощили и его силы, крылья за спиной сильно померкли и сейчас больше напоминали призрачные, сияния балахона практически исчезло, а на лице появилось напряжение. Тварь потратила много энергии и, не имея возможности ее пополнить, постепенно превращалась в обычного ровса. Денису от этого было не легче, энергии у порождения света было куда больше, чем у него. Встреться они на полгодика попозже, тогда все обстояло бы по-другому. Единственный шанс у Иванова был в магии ментала, но и тут тварь его опередила. Все светлые имели сильные способности к магии разума, а псевдоангел тем более. Денис не успел разыграть свой козырь. Ровс атаковал первым и заключил его сознание в шторм,
который он пока не мог пробить, не хватало силы и мастерства. Итог был закономерным, чуда не произошло. Энергии на атаку у Иванова просто не осталось, все резервы пошли на защиту, которая продержалась не долго. Следующим ударом ровс применил фейерверк света - многочисленные вспышки в хаотичном порядке накрыли область расположения Иванова, уклониться юноше не смог. Этот удар индивидуальный щит отразил уже не полностью, и лицо ученика, а также открытые участки шеи и конечности, покрыли ожоги. Боль была не шуточной, однако ее удалось вновь отключить. Денис решил, было воспользоваться внутренний силой, трансформировав ее в магическую. Первая же попытка преобразования привела к выходу из-под контроля боли, что в свою очередь чуть не открыло путь ментального шторма к сознанию юноши. Пришлось отказаться от данного пути до лучших времен. Очередной удар ровса копьями света полностью смел защиту Дениса, превратив того в живой факел. Эту боль он уже не смог терпеть и закричал. В этот миг появились преподаватели, мгновенно скрутившие ровса и нейтрализовавшие его чары. Архимаг целитель немедленно приступил к
лечению потерявшего сознание ученика. Через три минуты Денис пришел в себя. Боли не было, так как тело было полностью исцелено, а вот слабость присутствовала просто ужасная.
        - Ученик Иванов, - услышал юноша голос своего декана, - к сожалению, вы не сдали экзамен. Однако я должен довести до вашего сведения следующую информацию. Первое, одновременно с вами сдают наши второкурсники. Второе, произошло очень неприятное недоразумение, за которое кое-кто еще ответит, - голос декана налился металлом, - состоящее в том, что вы попали на не назначенного вам комиссией противника. Если коротко, псевдоангел был целью одного из второкурсников. Просто вы пошли сдавать одновременно, и за счет магического сбоя ученик Иванов очутился здесь, а второкурсник там, где должен был находиться ты. Изменить что-либо было уже нельзя. Твой бой состоялся и согласно правилам экзамена тебе засчитано поражение и соответственно провал. Третье, комиссия посовещалась и с разрешения ректора тебе предоставляется возможность через день пересдать экзамен, его результат и пойдет в итоговую ведомость. Вопросы?
        - Великий, как так получилось, что я оказался на месте второкурсника? - Голос Дениса звучал очень тихо, с хрипотцой, но все его прекрасно слышали. - Мне казалось подобное просто не возможно!
        - Понимаешь Денис, в магии, возможно, практически все, в том числе и невозможное. Ваш случай не первый и точно не последний. Я не буду тебе читать лекцию по этому вопросу, тут и дня не хватит. Если в двух словах, то сложилась следующая ситуация. Вы одновременно вошли в систему переноса сдающего из комнаты ожидания на поле боя, назовем его так. Подчеркиваю слово одновременно! Система вела вас обоих, но в конечной точке поменяла местами, именно здесь произошел сбой. Его можно было не допустить, скажу тебе честно, однако поправку сделать не успели. Все так и было. Никто не хотел испытывать тебя на столь сильном противнике раньше времени, так сложились обстоятельства. На моей памяти это третий подобный случай. Я подниму вопрос о тотальной проверке защитной системы данного комплекса на ближайшем заседании Совета Университета, он очень серьезный. В одном из трех случаев мы потеряли ученика. Я не зря говорил про смертельные случаи на экзаменах. Они казуистичны, но бывает все. В тот раз мы не успели спасти ученика.
        - Откуда псевдоангел? - задал Денис следующий вопрос.
        - Из обычного ровса, конечно. Влить в него силу света на самом деле не так уж и сложно.
        Больше ничего Денис спрашивать не стал, не потому что не было вопрос, сил не осталось.
        Иванов задержал дыхание и открыл дверь. За ней оказалось помещение аналогичное тому, где он сражался с псевдоангелом…
        Одного дня Дену хватило на полное восстановление, по правде сказать хватило одного вечера, а сам день он провел с пользой. Занятий по магии пока не было, у группы была неделя отдыха перед следующим семестром, поэтому первую половину дня юноша занимался с мастером-наставником Далином, дотошно разбирая свой поединок с псевдоангелом. Наставник указывал на явные и скрытые ошибки своего подопечного, а также описывал варианты противодействия атакам твари. При определенных условиях у Дениса даже были шансы на успех, примерно один из десяти, при условии, если инициатива была бы у него, и он успевал нанести два мощнейших удара: один физический, другой ментальный, - с полным расходом собственной энергии. Вероятность того, что псевдоангел оказался бы уничтоженным, составляла целых десять процентов. Тренировка в школе Меча прошла в штатном режиме, а вот вечером ученик занялся только одним вопросом - преобразования внутренней энергии в магическую. Денис в первую очередь переделал систему связующих каналов, не оправдавшихся себя накануне, дополнительно укрепил их, расширил и занялся вплотную системой
блокировки, стараясь замкнуть ее на рефлекторном уровне. Вроде получалось, медленно, но получалось. Ночью Иванов позволил себе, как следует выспаться и, насытившись силой утреннего сумрака, отправился на экзамен. Он был не одним завалившим, не справилось еще двое одногруппников, не из числа его друзей. У них официальная пересдача состоится еще через три дня, кстати, у него она тоже есть в запасе, так как сегодняшнее испытание внеочередное.
        Когда Денис увидел своего противника, еле смог сдержать вздох облегчения. Это оказался измененный вампир. Данная раса обитала во многих Срединных мирах, жили кровососы, как их ласково называли, небольшими анклавами или семьями, питались естественно кровью живых существ, предпочтительно разумных, за что их не любили и нередко убивали. На самом деле это была самая настоящая раса. Их укус не делал жертву новым вампиром, они не боялись света, чеснока, серебро действительно было оптимальных средством борьбы с ними, так как существенно блокировало их мощнейшую регенерацию. В общем, вампиром можно было только родиться. Они даже имели душу. Кроме того, данная раса владела врожденной способностью к магии, порой очень сильной, но ограниченной общими рамками, отличалась высокой регенерацией, продолжительностью жизни, силой и скоростью превосходили большинство остальных рас, в том числе человеческую. Особенно сильны были высшие вампиры. Ими становились кровососы перевалившие рубеж в полтысячи лет и сохранившие при этом молодость. Все их способности значительно возрастали, в том числе магические, в дополнение
они получали возможность пользоваться магией превращений или трансформаций. Среди стражей вампиры встречались нередко, в том числе высшие. Измененный вампир или вамп, как их называли в классификаторе, был довольно мощной тварью, так как сохранял все свои природный качества, усиленные темной энергией, а в дополнение получал способность пользоваться магией тьмы. Как это ни странно сами вампиры, как высшие, так и обычные не владели силами тьмы или смерти. Они были природными магами и соответственно повиливали силами природы, которые принадлежали стихии земли. Вот так! Вампы становились в дополнение и темными магами низшего звена. Измененные высшие вампиры или демивампы (демоны-вампы) по своим боевым качествам не уступали некоторым истинным демонам, а в магическом отношении стояли на уровне псевдоангелов только в темном исполнении. Слава всем силам Дену попался обычный вамп. Конечно данная тварь тоже не подарок, так как может атаковать его не только магией, но и физически, при том с невероятной силой и скоростью, а он должен пользоваться исключительно магией. Правда, уклоняться ему не запрещено.
        Тварь атаковала первой и очень неожиданно. За доли секунды до удара Иванов почувствовал четкую опасность снизу, а также возникшее напряжение силы земли. На рефлексах Денис окружил себя полусферой воздуха, направленной вниз. Когда каменный пол под его ногами взорвался разящими и острыми, как бритва, осколками, он не пострадал. Правда сила удара отбросила его в сторону, где он благополучно приземлился на ноги. Вновь взвыло чувство опасности, ученик, изогнувшись подобно змее, плавно перетек вправо потом вперед и влево. Наполненные силой тьмы когти вампа разрезали полусферу воздуха и местами порвали индивидуальный щит, который Иванов уже успел наложить, однако до тела не достали. Денис тут же применил веер. Потоки воздуха рванули во все стороны и отшвырнули вампа на несколько метров назад. Землянин дополнительно разорвал дистанцию и окружил себя привычной сферой вулкана. Теперь твари будет не так просто достать его в ближнем бою. Жаль, что нельзя атаковать сталью, в противном случае Денис получил бы дополнительное преимущество, так как явно превышал вампа в скорости, правда, уступая в силе. Тварь
оказалась не глупой и быстро оценила опасность защиты противника, поэтому не стала вступать в ближний бой, а воспользовалась магией. Измененный призвал темного голема. Пол вспучился горбом, камень закипел и исторг из себя через несколько секунд каменного монстра под два метра ростом с четырьмя руками заканчивающихся пятипалыми, когтистыми лапами. Создание земли тяжелой поступью направилась к Иванову. Тот не задержался с ответом. Не успел голем сделать и пяти шагов, как на него сверху обрушился молот воздуха. Каково же было удивление юноши, когда его плетение, ударив по монстру, лишь слегка деформировало ему голову, после чего тут же развалилось. Голем между тем восстановился за доли секунды. Теперь юному дракону стало многое понятно. Этот измененный был не простым вампом, точнее не простым вампиров в свое время, а вампиром магом. Понятно, почему подобную тварь включили в экзамен. Ведь по силе вамп уступает тому же собирателю с камнем душ, но не вамп-маг. Это существо было очень коварным. К сохранившимся способностям в магии земли добавилось темное колдовство, дополнительная сила, регенерация и в целом
больший энергетический потенциал. Такой противник может быть очень и очень опасен. Вот и пример, далеко ходить не надо. Создать столь совершенного голема очень не простая задача, а уничтожить еще сложнее. Наверняка он может пользоваться примитивными плетениями земли. Монстр, как будто услышав пожелание Иванова, неуклюже взмахнул одной из рук. От нее оторвалось несколько каменных глыб, полетевших в ученика. Сфера вулкана справилась с атакой, сам же Денис нанес свой магический удар. На голема упали тиски света, аналогичные по эффективности тискам тьмы, сдавившие его в своих объятиях. Землянин не пожалел энергии для заклинания, поэтому был уверен, что с големом проблем не возникнет. Параллельно на притихшего вампа обрушились разноцветные молнии стихий, одни из которых прожигали, другие замораживали защиту объекта. Щит твари дрогнул и местами прогнулся, однако устоял. Между тем голем полностью скрылся в облаке света и доживал свои последние секунды. Справившись с молниями вамп выпустил в Иванова ленты тьмы одновременно с темными пульсарами, не пожалев на них энергии. Защита юноши затрещала под мощной
атакой, а потом сверху посыпался каменный дождь и стало совсем плохо. Пришлось сбросить сферу вулкана и уйти в сторону, а на тучу каменного дождя обрушить водопад света. Не останавливаясь, Денис выстрелил в вампа пятеркой прожигающих пульсаров и одним шаром Исхама. Гранитная стена выросшая на их пути, стала непреодолимой преградой для плетений ученика. Денис мысленно выругался и тут же стал поносить себя последними словами. Он забыл про ментал. Вампиры владели зачатками магии разума и даже могли немного ей пользоваться, скажем, запудрить мозги будущей жертве, но не таком уровне, как Иванов. Заклятия тварь плела быстро и умело, по крайней мере, перехватить контроль над силой земли юноше ни разу не удалось, хотя он многократно пытался это сделать. Ему вновь приходилось больше защищаться, так как времени на создание мощного плетения второго или тем более третьего года банальным образом не хватало, как не хватало и умения. Тварь же была мощной и ее простым заклятием так просто не прошибешь. Такая вот ситуевина. Если увлечься можно пропустить сильный контрвыпад или вступление противника в ближний бой.
Воспользовавшись атакующей техникой Доргази, ученик нанес ментальный удар по сознательной сущности твари. Ментальную защиту вамп имел, и выглядела она, как та же каменная стена, только в призрачном виде. Пробить прямым ударом такую стену можно, если ты полноценный мастер магии разума, а не жалкий ученик, так что Денис воспользовался одной из своих любимых техник. Структура Доргази сработала так, как надо, вот только эффекта от нее что-то не было. Проверив ментальную сущность противника, Иванов выругался. За первой стеной обнаружилась еще одна, за которой видимо и лежал истинный разум вампа и ее структура не пробила. Засада! Тем временем тварь атаковала сама. Со всех сторон в Дениса полетели каменные глыбы, полыхающие темным пламенем. На их пути стали возникать разнообразные стены стихий, которые они с легкостью пробивали. Ден закутался в кокон тьмы, но сам внутри не остался, применив заклятие перенос из арсенала воздуха. Маневр Иванова остался противником не замеченным, и все его глыбы обрушили на кокон, стремясь его продавить что в принципе получалось. При столкновении с объектом каменный болид
взрывался с выбросом приличного объема силы. Тварь увлеклась, и Ден воспользовался этим. Несколько секунд концентрации и на месте нахождения вампа вспух клубок ярко-рыжего огня. Плетение называлось взрыв и имело огромную силу и одно значительное неудобство - цель должна была находиться в статичном состоянии. Параллельно миллионы ментальных игл вонзились в последний бастион на пути к разуму вампа. От резерва землянина осталась около четверти. А тварь выжила и в огне и сумела сохранить разум. Обожженный и разозленный вамп-маг, вырвавшись из пламени, рванул со скоростью пули в сторону Иванова. Только не добежал. Каменный колья, выросшие на его пути, пронзили темное существо насквозь, приподняв его метра на три над полом. Но и этого было мало. Через секунду колья взорвались каменным крошевом, освобождая тварь, но две водяные плети, вылетевшие из рук Дениса, разрезали вампа на три неравные части прямо в воздухе. Поединок завершился победой и очередным полным истощением.
        Глава 14. Игра в хок
        - Ну что, у нас завтра первая игра. Как настроение, боевое? - спросил Эфрин собравшихся вместе друзей.
        Турнир по игре в хок традиционно начинался в середине каникул. Как раз сегодня и был этот день. Открывал турнир сам ректор в торжественной обстановке. Сие мероприятие проходило в зале просто невероятных размеров, по типу концертного, где с легкостью вмещались все ученики и преподаватели Университета, а также многочисленные гости из числа горожан и других ароальцев. На удивление Дениса рел Маркус говорил не очень много и по делу. В конце своей речи он представил каждую команду поименно. Всего набралось сорок восемь команд. Затем ректор зачитал приказ о назначении судейской комиссии, председателем которой стал, глава школы Орла и плавно передал ему слово. Тотемник тоже не стал разводить демагогию, уложившись своей речью в пять минут, после чего незамедлительно перешли к жеребьевке первой игры. Турнир сразу же начинался с игры на выбывание, никакого группового этапа не было. В этом была своя прелесть и возможность даже новичкам продвинуться в сетке. Кроме того, все игры становились главными, так как команда вылетела после первого же проигрыша, следовательно, никаких договорных матчей или чего-нибудь
подобного, как нередко бывает на Земле, не было. Таким образом, турнир был относительно скоротечным, хотя на самом деле не совсем так. Игры проводились всего на одном поле, так что времени зрителям насладиться игрой, было предостаточно. При этом основное количество игр успевали провести за оставшееся время каникул, а самые зрелищные матчи проводили по вечерам уже во время учебы. Не смотря ни на что, ей уделялось первостепенное значение!
        После торжественной части друзья собрались в любимом ресторанчике рядом с жилым корпусом, обсудить, так сказать, стратегию завтрашней игры. Согласно жребию их первая игра выпала на следующий после открытия турнира день, против команды второкурсников факультета общей магии. Такому подарку судьбы "иномирцы" очень даже обрадовались. Уж страх, как не хотелось вылетать после первой же игры, а против доставшегося им противника можно было успешно сыграть. Как выяснил Ракхи, в прошлом году данная команда, называвшаяся, кстати, "колдуны", выскочила после первого же матча. Следовательно, мотивация у них была тоже очень и очень высокой, однако шансы у "иномирцев" были и неплохие, по крайней мере, больше, чем у команды Ролена, в соперники которой достались рейнджеры третьекурсники. Свою последнюю тренировку друзья провели накануне, в последний день перед открытием турнира. Все прошло гладко.
        - Конечно боевое! - ответил за всех Ракхи. - Мы им покажем, колдунам проклятым.
        Все покатились со смеху. Балагур был как всегда на высоте.
        - Ракхи, - сквозь смех начал говорить Гамил, - я когда-нибудь помру от твоих штучек.
        - Ничего Гамильчек, я тебя спасу, как никак первый зачет по целительству сдал, а Ден мне поможет, он вообще сдал два раза.
        Очередной взрыв смеха. Когда все более или менее успокоились, Эфрин вновь взял слово.
        - Значит так, с планом игры мы еще вчера определились, думаю менять ничего пока не будем. Если потребуется, мы найдем, чем адекватно ответить на изменения игры противника. "Колдуны" будут биться отчаянно, я их прекрасно понимаю, сам на их месте сражался бы до последнего. Не думаю, что известие о предстоящей схватке с первогодками снизит их настой и зародит мысли о стопроцентной победе. Они не дураки и понимают всю серьезность матча. Мы ее тоже понимаем. Шанс у нас есть и довольно высокий, так что давайте, осуществим его, так сказать, на практике.
        - Ура! - дружно крикнули друзья.
        Ден стоял напротив нападающего "колдунов" с повязкой капитана на левом плече. До начал их первого матча оставались считанные секунды. Сейчас Иванов смотрел только на соперника и больше никуда. Заполненные до отказа зрительские места, члены собственной команды и все остальное осталось в стороне. Был только он и его противник. Когда набатом прозвучал сигнал к началу игры, Денис начал действовать. Звук еще не успел угаснуть, как он уже, совершив толчкообразное движение, поднимался в воздух. В этот момент из центра срединной платформы второго уровня вылетел мяч. Опередив на доли секунды соперника, Денис коснулся мяча первым, точным пассом рукой перебросив его находящемуся на левой от него платформе Эфрину. Тот, совершив кульбит назад, переместился на нижний уровень, обманув при этом своего опекуна, который взлетел на третий. Ракхи уже был тут. Баронет помчался в сторону ворот противника. Не успел он сделать и тройки шагов, как на его пути нарисовался капитан "колдунов". Эфрин отдал пас Ракхи. Последний в прыжке ушел от встретившего его противника, переместившись на второй уровень на одну из двух
площадок перед воротами. Тут его уже поджидал защитник, что балагуру и было нужно. Денис, находившийся на третьем уровне, одновременно с пассом Ракхи ударом вверх начал свое движение. Приблизительно на середине между уровнями он и мяч встретились. Вложив в удар всю силу, Иванов послал его в сторону ворот. Голкипер среагировать не успел. Гол! Юноша не удержался от громкого:
        - ДА!!!
        Отрабатываемая на нескольких последних тренировках заготовка прекрасно сработала. Команда решила опробовать ее сразу и добиться, по возможности, преимущества в счете. Ден был против, считая, что не следует в самом начале игры выкладывать один из главных козырей на стол, может он совсем не пригодиться, однако друзья большинством решили поступить именно таким образом. Что ж, время рассудит, кто был прав.
        Первая же атака произвела на "колдунов" должное впечатление, а уж как бесновались зрители. Сегодня состоялось уже пять игр и это самый быстрый и красивейший гол.
        Через несколько секунд игра возобновилась. Денис вновь выиграл мяч в центре поля, однако пас Ракхи Эфрину был тут же перехвачен. "Колдуны" начали свою комбинацию, закончившуюся ударом с третьего уровня одним из полузащитников, кстати, очень неплохим ударом. Слава древним стражам Фенис его парировал. "Иномирцы" пошли вперед. Получив мяч, Иванов переместился на третий уровень, преследуемый капитаном противника. Смещаясь с платформы на платформу и прекрасно контролируя мяч, ему удалось запутать опекуна и приблизиться к половине соперника. Внизу его ждали Эфрин и Ракхи, но оба были под контролем "колдунов". К нему же с двух сторон приближались капитан и защитник. Пришлось пасовать назад Гамилу, который догадался сместиться вперед. Атака затормозилась. Команда занялась вынужденной перепасовкой, в том числе с уровня на уровень, которая в итоге закончилась перехватом противником мяча и стремительной контратакой, завершившейся ударом по воротам. Фенис и в этот раз не спасовал. Дальше потянулась позиционная игра. Мяч переходил от одной команды к другой, периодически дело доходило до удара по воротам,
однако вратари играли мастерски, совершая один сейв за другим. Игра шла на равных. Однако к концу первого тама "иномирцы" совершили ошибку. Эфрин и Гамил задержавшись на своей половине поля, устроили лишнюю перепасовку, пытаясь запутать противника, смещаясь, в том числе, с уровня на уровень и в итоге пропустили внезапно выскочившего из-под одной из платформ второго уровня капитана "колдунов", перехватившего мяч. Для соперника открылась прекрасная перспектива выхода один на один, которой он не преминул воспользоваться. Ему хватило мастерства в упор расстрелять Фениса и сравнять счет. После этого случая игра расклеилась и практически полностью проходила на половине "иномирцев". Денису также пришлось переместиться в защиту и поддержать товарищей по команде. Слава всем силам им удалось продержаться до перерыва, во время которого Эфрин громко ругался, мол, кого хрена Гамил и Ракхи устроили на поле. Когда баронет немного успокоился слово взял Денис:
        - Мужики, не расстраивайтесь, это игра, в ней может случиться всякое. Да, вы ошиблись и подарили противнику шанс, которым он наилучшим для себя образом воспользовался. Но это не катастрофа. Впереди еще целый там полноценной игры. Счет равный и у нас остаются реальные возможности для победы, вот только если вы будете и дальше заниматься самобичеванием, у нас точно ничего не выйдет. Последние минуты противник атаковал непрерывно, мы не провели ни одной полноценной контратаки, следовательно, все планомерно движется к поражению. Ракхи ты конечно не должен забывать о защите, но сейчас стоит первостепенная задача с нападением. Мне нужна поддержка, чтобы пробиться на линию хорошего удара. Одному это сделать трудно. Да, Эфрин помогает мне по мере сил и возможностей, однако твой отход в защиту оставляет свободные зоны, по которым противник активно и легко перемещается, комбинируя свою игру одновременно ломая наши схемы. Гамил тебе тоже не следует забывать давать пасы вперед, а не банально выносить мяч от собственных ворот. Так дело не пойдет. Придите в себя, иначе мы проиграем. Все нормально! Расслабьтесь
и играйте, как на тренировке, нам еще есть, что показать этим "колдунам".
        По изменившимся выражениям лица друзей Денис понял, что информация дошла до адресатов в нужном виде.
        Второй там начался атакой иномирцев. Иванов в очередной раз выиграл мяч и сразу же повел его к воротам "колдунов". Пас он сразу отдавать не стал, как делал это ранее и, таким образом, ввел противника в замешательство. Обманка землянина удалась, и ему свободно дали дойти до крайней к воротам соперника платформе третьего уровня. Далее последовала двухходовка Ден - Ракхи, Ракхи - Эфрин и последний нанес завершающий удар. Вратарь "колдунов" сыграл превосходно и сумел его отразить. После чего вновь пошла игра на встречных курсах, однако преимущество пускай и немного, но было за "иномирцами".
        Денис, показывая чудеса акробатики, носился по игровому полю, распасовывая мяч и доводя практически каждую атаку до логического конца - удара по воротам. Голкипер противника был на месте, однако уже один раз ворота спасла, ну пусть будет штанга, ограничивающая их. "Колдуны" в защите не отсиживались и провели несколько очень опасных атак, заставив друзей сильно поволноваться за сохранность собственных ворот. А между тем там перевалил за последнюю треть. Нужно было что-то делать. Получив в очередной раз мяч, Денис вместо того, чтобы передать его другому члену команды или пуститься в обыгрыш, сделал следующее. Находясь на втором уровне, он послал мяч на первый сильным ударом под углом примерно в сорок пять градусов в открытую зону и стремительно бросился вперед. Видя маневр своего нападающего Эфрин и Ракхи тут же поняли его задумку и также помчали вперед. Их задача в главной степени состояла в отвлечении противника на себя, что им, собственно говоря, и удалось сделать. Между тем мяч, ударившись о первый уровень, на огромной скорости полетел вверх, где его в заранее определенной точке перехватил
Денис, оказавшись за спиной капитана "колдунов". Ракхи и Эфрин оттянули на себя еще двух игроков, оставив, таким образом, на пути Иванова только защитника, которого он убрал на ложном замахе, после чего в прыжке нанес завершающий удар, придав ему сильное вращение и ускорение. Принять такой мять в руки, голкипер не решился и отбил его в сторону, где уже находился Ракхи, оппонента которого оттеснил от него землянин, догадавшийся, куда по траектории должен отлететь мяч. Слава древним стражам он не ошибся. В итоге балагур оказался на добивании первым и мощным ударом с ближней дистанции пробил вратаря "колдунов". Гол! "Иномирцы" вырвались вперед. Соперник тут же попытался взять ворота друзей интенсивным штурмом. На несколько минут им удалось прижать Дениса с товарищами к их половине поля, но они, грамотно выстроив защиту, не позволили им довести дело до нормального удара. А еще через три минуты у "иномирцев" прошла прекрасная контратака, когда Гамил одним ударом вывел скоростного Дениса один на один с вратарем "колдунов". Иванов не растерялся и нашел, как распорядиться неожиданным подарком. Счет стал три
один в пользу друзей. "Колдунам" не хватило сил и упорства в оставшееся время пробить оборону "иномирцев". Когда прозвучал сигнал об окончании игры, счет остался неизменным. Друзья одержали свою первую победу на турнире в хок и вышли в следующий раунд соревнований.
        - За нашу первую победу! - громко выкрикнул Эфрин, держа в правой руке стакан с холодным соком.
        - Главное чтобы не последнюю, - добавил свое слово к тосту баронета Ракхи.
        Друзья чокнулись и опорожнили стаканы.
        - Ох, хорошо, - Ракхи погладил себя по животу, - жаль, что не пиво, а то было бы еще лучше.
        - Ничего, вот выиграем турнир, тогда и напьемся, - ответил Гамил другу с хитринкой в глазах.
        - А что, обязательно выиграем! - Ракхи гордо выпрямил спину и сделал важное выражение лица. - Кто у нас там следующий под раздачу?
        - Жеребьевка очередного тура будет только завтра, - напомнил Денис балагуру.
        - Раз так, то предлагаю поднять наши стаканы, в смысле, бокалы за успешный жребий!
        Возражений не последовало.
        В этот день друзья напились сока на год вперед, отмечая свою первую победу на турнире. После игры "колдуны" искренне поздравили "иномирцев" с выигрышем, пожелав удачи в следующих играх. Сегодня была еще одна интересная для друзей игра, а именно матч между командой Ролена и третьекурсниками рейнджерами. До ее начала было еще три игры и оставшееся время "иномирцы" решили провести в любимом ресторанчике. В хорошей компании время летит незаметно, к тому же друзьям было о чем поговорить.
        - О, мужики, - привлек внимание всех Иванов, - нам пора выдвигаться, через пятнадцать минут начнется нужная нам игра.
        Они успели занять свои места за пять минут до начала. А потом всех захватил замечательный матч.
        Первые же секунды игры взяли трибуны в напряжение. Капитан рейнджеров опередил Ролена и выиграл для своей команды мяч, начиная атаку. Его наступательный порыв неожиданно для всех продолжил защитник, остававшийся к этому времени без опеки противника. Не мудрствуя лукаво, он стремительно промчался по второму уровню, не встретив сопротивления противника, так как полузащитники рейнджеров утащили своих опекунов на первый уровень, а капитан заставил Ролена последовать за ним на третий. Защитник "аристократов", так называлась команда графа, над которым друзья в свое время здорово посмеялись, доставая Реша, пошел на перехват. Противник не стал играть в обводку и отдал пас одному из своих полузащитников, освободившегося к тому времени от барона Ульмо, он же в свою очередь одним касанием вернул мяч обратно защитнику, оказавшемуся в то время за спиной своего коллеги из команды "аристократов". Очутившись один на один с вратарем, защитник, как заправский нападающий разобрался с голкипером, поразив ворота. Счет стал один ноль в пользу "клыков", так называлась команда рейнджеров. После быстро пропущенного мяча
Ролен с товарищами бросились в атаку. На протяжении пяти минут они непрерывно атаковали, пару раз им удавалось даже довести дело до удара, с которыми вратарь "клыков" легко справлялся. В целом же рейнджеры успешно оборонялись, последовательно выдавливая противника в середину игрового поля, параллельно выматывая его силы. Постепенно игра действительно плавно переместилась на равное расстояние от ворот обеих команд. Вот только "аристократов" подобная ситуация не устраивала и они вновь поднажали, в результате чего фатально ошиблись. Задержавшись в атаке, они банально пропустили длинный пас вратаря на своего капитана, находившего за спинами трех "аристократов". Опытный рейнджер без труда расправился с защитником, а потом и с вратарем. Счет стал два ноль не в пользу команды Ролена. Однако следует отдать должное "аристократам" они после второго пропущенного мяча не сдулись и вновь пошли вперед большими силами, но, уже не забывая о защите. А еще через пять минут им удалось отыграть один мяч. Комбинация было очень красивой и рискованной, не зря говориться - кто не рискует, тот не пьет шампанского, -
"аристократы" это прямо сейчас доказали. А все начиналось очень даже не хорошо. Реш и Ролен комбинируя впереди, потеряли мяч, при том по глупости, но как оказалось в последующем, так и было задумано. Защитник "клыков" не растерялся и точным пасом вывел своих товарищей "трех против двух". Это был самый ответственный момент, счет мог вырасти до трех ноль. Но Ульмо удалось просчитать противника и на подступах к своим воротам перехватить очередной совершенно не логичный на первый взгляд пас стремительным рывком вперед. Далее одним касанием он нашел Реша и ситуация переменилась коренным образом. Теперь трое "аристократов" оказались перед одним рейнджером, и им легко удалось развести защитника, а потом и вратаря, положив мяч практически в пустые ворота. Один гол был отыгран. Больше до перерыва ничего серьезного не произошло.
        Во втором таме интересной игры не получилось. "Клыки" в считанные минуты остановили атакующий порыв "аристократов", не подпустив их даже к собственным воротам. После чего не спеша, изматывая противника, перевели игру на его половину поля, заставив и Ролена, в том числе, окапаться в защите. После чего приступили к планомерной осаде, не давая сопернику и шанса на контратаку. Результатом подобной тактики стали еще два безответных мяча забитых в ворота "аристократов". Лишь в последние минут пять, семь Ролену с товарищами удалось организовать несколько неплохих атак, но дело до взятия ворот, так и не дошло. Итогом игры стал счет четыре - один в пользу "клыков". Они вышли в следующий этап турнира, а Ролен и его команда покинули соревнования.
        Вечером Реш и Ульмо, присоединившиеся к друзьям, получили их всеобъемлющую поддержку. Те как могли, пытались скрасить горечь поражения "аристократов". Ради друзей Денис не пошел в школу Меча, правда, предупредил мастера Сораза об этом по выданному ему для связи с наставником амулету. Глава школы Меча буквально накануне снабдил своего ученика этим амулетом для связи с собой в любое время, чтобы при необходимости юноша мог предупредить наставника, если по каким-либо причинам не сможет прийти на тренировку, так как нагрузка его не уменьшалась, а только росла, или ему вдруг потребуется его совет.
        В школу Дракона Денис пришел поздно. Он не жалел, что пропустил тренировку. Общими усилиями с друзьями им удалось развеселить Реша и Ульмо и отвлечь, таким образом, от негативных эмоций проигранного матча. Однако тотемным искусством Иванов в этот раз решил не пренебрегать. Приведя себя в порядок после первого игрового дня, юноша погрузился в пучину собственного внутреннего мира. Каналы энергий привычно раскрыли перед ним всю свою красоту. Быстро пробежавшись по ним, Денис проверил основные узлы функционирования всей системы - проблем не оказалось. Далее он перешел к связи магического резерва с внутренними каналами. Тут все тоже оказалось куда как неплохо. Связь стала уже довольно плотной, формирующиеся каналы имели отличные потенциал передачи силы, а контролирующая система плавно встраивалась в создающийся комплекс. Подключившись к процессу, Денис занялся дополнительной проверкой и корректировкой именно контролирующей системы. Все было нормально. По ходу дела юноша добавил к ней дополнительные элементы, которые пришли ему в голову в течение последних дней, в частности он ввел в систему команду на
перекачку девяноста пяти процентов внутренней энергии в магический резерв при условии смертельной опасности, которую можно остановить лишь магией. Что это за опасность предстояло решать уже сознанию, а инстинкты должны были сработать на автомате, как только решение было бы принято. Метод математического анализа Денис пришел к выводу, что пять процентов от объема внутренней энергии, ему вполне хватит для выживания. Да, после этого его организм впадет на долгое время в состояние анабиоза, и на первый и даже второй взгляд будет казаться мертвым, но в итоге он сможет таки выжить и со временем полностью восстановиться. Кроме того, Иванов помнил, что скоро перед ним откроется астрал, из которого он сможет брать много силы, ведь свой островок в нем у него уже есть, а значит, есть насос для перекачки астральной энергии. Плюс он получит силу дракона. Вот только иметь дополнительный козырь в рукаве, который поможет выполнить миссию, спасти друзей и, наконец, выжить самому, нужно обязательно. Позже Денис усовершенствует этот механизм, но, несомненно, оставит его, как дополнительный резерв. Провозился Иванов до
глубокой ночи, после чего завалился спать. А на следующий день прошла жеребьевка, где в соперники "иномирцам" по иронии судьбы попались "клыки".
        Глория с подругами пришли на первый матч очередного дня турнира в хок заранее, чтобы занять места получше. Второй день соревнований обещал быть очень интересным, так как согласно жеребьевке сегодня на поле должны были встретиться прошлогодние чемпионы и команда, занявшая третье место. Данная игра обещал быть не просто, а ужасно интересной. Только Глорию данный матч привлекал вторично, для нее сегодня первостепенное значение имела игра "иномирцев" и "клыков", и болеть она собиралась не за коллег рейнджеров, а за боевых магов.
        Первые дни после разговора с Денисом девушка была сама не своя. Первый раз в жизни ее откровенно отшили, и она просто не знала, что в данной ситуации делать и как поступить. Ничем не могли помочь и подруги, кроме как подкинуть идею плюнуть на этого тупого боевика и не заморачивать себе с ним голову. В начале Глория так и собиралась поступить, но потом поняла, что Денис слишком глубоко запал в ее сердце и случай в кабачке, если на него посмотреть под иным углом, не был уж таким катастрофичным, а наоборот характеризовал юношу, как это ни странно, с положительной стороны. Во-первых, он был честен и искренен в разговоре с девушкой. Во-вторых, после всего случившегося парень мог распустить хвост, как скажем, на его месте поступил тот же Греск, но он этого не сделал. И, в-третьих, как сказал Реш через несколько дней после состоявшегося разговора, Денис просто-напросто боится девушек, что у него еще никогда не было ни одного свидания, ни то, что подруги, а совсем недавно он страшно обжегся, попав под чары леди Лианы. Естественно решающее значение сыграли именно слова барона Реша, но и первые два пункта
не были оставлены в стороне. Вообще друзья Дениса рассказали про него много интересных вещей. На вопрос, зачем они это делают, все, как один ответили, что просто хотят помочь другу найти себя и свою вторую половину. О Глории они ничего плохо не слышали, да и видели - их друг ей стал не безразличен, почему бы не помочь им обоим. Полуэльфийка не нашла, что возразить по этому поводу. Единственная проблема состояла в следующем - никто из друзей Иванова не знал толком, как же организовать полноценное свидание Дениса и Глории. После того случая в кабачке юноша на самом деле обиделся на Реша, и никому больше не хотелось оказаться в подобной ситуации, ведь так можно и друга потерять. И в тоже время было необходимо незамедлительно действовать. Глория все поняла и сказала друзьям юного тотемника, что постарается решить проблему сама и если потребуется, то попросит их помощи. Она решила попробовать встретиться с Денисом, если получится, после сегодняшней игры. Матч "иномирцев" и "клыков" стоял в расписании третьим по счету. Первые две игры прошли для Глории совершенно не заметно. Нет, она краем глаза следила за
поединком и в нужных местах проявляла нужные эмоции, однако большую часть времени девушка вспоминала разговор с друзьями Иванова, момент их первой встречи, дуэль. И вот настало время третьего матча. Команды появились на поле…
        "Иномирцы" собрались около своих ворот тесным кружком.
        - Сегодня мы должны показать все, на что способны, - говорил Эфрин, - противник очень силен, у него своеобразный стиль игры и необычная тактика, поэтому мы должны ответить тем же. Все наработки в бой, придерживать на будущее нам ничего не надо, иначе это будущее может не наступить. Давайте еще раз повторим особенности игры "клыков". Кто что запомнил?
        - У них активно играет защитник, часто выдвигаясь вперед и это очень опасно.
        - Правильно Гамил, - поддержал друга Ракхи, - а еще они невероятно быстры. Вспоминая их игру с "аристократами", лично я сделал довольно логичный вывод - именно это позволяло им легко разрушать атаки команды Ролена и держать игру под контролем.
        - А я думаю, они еще не показали своей истинной игры. - Денис внимательно посмотрел на друзей. - И сегодня нас ждет много неприятных сюрпризов.
        - С чего ты так решил? - спросил Эфрин.
        - Точно не знаю. Считайте это моим предчувствием, а ему я уже привык доверять.
        - Хорошо, примем это к сведению. Значит так, игра сейчас начнется, первые минуты проводим разведку в среднем темпе с максимальным акцентом на защиту, но если получится, то и от атаки не отказываемся, правда, с тем же акцентом на защиту. Не хватало еще в самом начале пропустить мощную контратаку.
        Не успел Эфрин закончить, как прозвучал сигнал к началу игры. Друзья обнялись и пошли к своим позициям.
        На этот раз нападающий противника прыгнул за первым мячом практически одновременно с Ивановым, и все же на доли секунды землянин опередил его, передав мяч Ракхи. Тот не задерживаясь, отдал пас Гамилу, так как был незамедлительно атакован. Понеслось. Первые тридцать секунд "иномирцы" контролировали мяч, вот только играть в среднем темпе не получалось, противник начал стремительно наращивать скорость, стремясь перехватить мяч. Вскоре им это удалось. Очередная передача Эфрина Дену не прошла. А "клыки" с ходу пошли в атаку. Нападающий переместился на третий уровень, легко развел Ракхи по островкам и ушел от него сразу на первый уровень, избавившись от мяча на втором, передав его одному из полузащитников. Почувствовав неладное, Денис вместо того, чтобы броситься на противника, сделал ложное движение вперед, после чего резко прыгнул назад, вложив в него всю свою скорость и массу. Что там произошло дальше, он не видел, а потом перед его глазами появился нападающий, выскакивающий уже с мячом, из-под одной из двух платформ перед их воротами, за спинами всех, кроме него. На ложный замах Денис не купился и
принял последующий удар на себя. Уйти мячу он не дал, перехватив отрикошетивший энергетический сгусток левой рукой. А дальше оттолкнувшись от края предвратной платформы, Иванов закинул себя на третий уровень, где никого не было, так как все его ждали внизу, и на всей возможной скорости побежал к воротам противника. Юноша выдал все, на что способен, поэтому за спиной остался и нападающий и один из полузащитников "клыков", пошедшие на перехват. А потом Денис нанес удар по воротам, прямо с третьего уровня, так как пас отдать было не кому. Ракхи в атаку не пошел, а Эфрин был под контролем противника. Удар получился сильным и точным, однако вратарь рейнджеров не спасовал и отразил его. Денис выругался и откатился назад. А дальше в течение пятнадцати минут "иномирцам" пришлось жестко засесть в защите. Противник атаковал не переставая, на максимальных скоростях, проводя умопомрачительные комбинации. Лишь благодаря чутью Иванова несколько раз удалось избегать стопроцентного выхода один на один. Нужное отдать должное Гамилу и особенно Фенису, последний вообще творил чудеса, вытаскивая тяжелейшие мячи, сохраняя
ворота сухими. Однако друзья начали постепенно уставать. Для Дениса подобный темп и нагрузки не были чем-то новым, в школе Меча, а теперь и Сером Храме, он работал по максимуму, а вот для остальных скорость оказалась слишком большой, все-таки рейнджеры третьего курса в этом плане были куда как впереди. Нет, все успевали, но стоило им это очень больших физических сил. И в очередную атаку никто не успел закрыть открывшуюся в обороне брешь. Денис был на противоположном фланге, связав сразу двух противников и не позволив им пробиться к воротам, поэтому просто не успел догнать проскользнувшего за спину Ракхи нападающего, получившего длинный поперечный пас через все поле. Бросившийся на перехват Гамил был на скорости обыгран, после чего, выйдя один на один, опытный игрок не оставил Фенису шансов. Счет стал один - ноль в пользу "клыков". После забитого гола ничего сильно не изменилось. Команде Иванова удалось поднажать и перевести игру ближе к центру и больше ничего. Несколько раз землянин вырывался вперед, после чего откатывался назад, без поддержки было нереально пробиться к воротам такого сильного
противника. "Клыки" между тем под конец первого тама провели еще одну шикарную атаку с выходом один на один полузащитника. Только чудом Фенису удалось парировать удар, задев мяч кончиками пальцев, после чего он срикошетил в стойку ворот и далее ушел в сторону. Больше до перерыва ничего интересного не произошло.
        - Да, Денис, ты был однозначно прав, рейнджеры только сейчас показали себя во всей красе. "Аристократов" они разделали, как кутят, показав только половину своих истинных возможностей. А демоны, я иногда вообще не успеваю за их движениями и теряю контроль игры, соответственно и нахождение мяча.
        - Не волнуйся Эфрин, я нахожусь в аналогичной ситуации, если не хуже. - Ракхи сейчас был очень серьезен.
        - Если бы не Денис, счет уже был бы минимум четыре, а то и пять - ноль, не в нашу пользу, - мрачно сказал Гамил.
        Фенис молча кивнул.
        - Так мужики, а ну хватит вешать нос. Один там мы устояли, да, - опередил Иванов реплику Ракхи, - пропустили один мяч и сами не забили, но это еще не катастрофа. Нужно отыграть всего один мяч, после чего все силы бросить на оборону. У нас появится шанс на контратаку, я в этом уверен. Равенство счета нашему противнику, что кость в горле, они бросят все силы в атаку, так как после первого тама абсолютно уверены в себе, тут-то у нас и появится шанс. Что касается тактики "клыков", она довольно проста - вывести один на один капитана или полузащитника, для этого активно применяются ложные передачи и быстрые рывки вперед. С дальних дистанций они вообще не бьют, и мы можем воспользоваться этим. Тем более я уверен Фенис парирует подобные удары. В общем, слушайте сюда…
        Второй там начался. Самым главным для Иванова было выиграть мяч и не просто выиграть, а точно послать его двигавшемуся параллельно вверх Ракхи. Денис напрягся, как пружина, все чувства были собраны в кулак, за доли секунды до сигнала о начале игры, он привел тело в действие. С противником они стартовали и на этот раз одновременно, но юноша вновь опередил капитана рейнджеров, обогнав того на миг за счет более мощного прыжка. Краем глаза Иванов не забывал следить за поднимающемся справа Ракхи, тот немного отставал, но как раз так, как и было необходимо. Землянину удалось отбросить мяч в сторону балагура и тот не подкачал, чисто приняв его и ушел на третий уровень. Оппонент последовал за ним. Денис тем временем помчался вперед по второму уровню и, оказавшись за спинами полузащиты "клыков" бросил тело на третий, в слепую принимая мяч. Ракхи вновь не подкачал, перекинув энергетический шар через оппонента. Последний, срикошетив о потолок игрового поля, попал точно в область появления Дениса. Тому пришлось рукой лишь чуть-чуть подправить его себе на ногу. Задумка удалась. Больше всего после розыгрыша
юный дракон боялся именно за этот момент, думая, что капитан рейнджеров перехватит мяч. Его отвлек Гамил, также бросившийся вперед. Противник не смог упустить такой шанс и остался на половине "иномирцев", ожидая паса от своих партнеров, которые должны были перехватить мяч. Не вышло. Вложив все имеющиеся силы в ускорение, Денис бросился вперед, теперь на его пути остался лишь защитник, ну и пусть. Оказавшись на крайней к воротам "клыков" платформе третьего уровня, Иванов вместо того, чтобы отдать пасс или переместиться на уровень ниже, пригнул вверх, одновременно делая сальто. Юноша очень рисковал получить серьезную травму, врезавшись на огромной скорости в потолок игрового поля, только ему это и было нужно. Он вновь успел перегруппироваться и встретиться с покрытием ногами. Вложив все силы в толчок, добавив тем самым дополнительную инерцию к имеющейся скорости и присовокупив вдобавок силу тяжести, бывший детдомовец помчался вниз. Его удар через себя, когда он на доли секунды поравнялся с воротами противника, заметили лишь зрители и никто на игровом поле, такова была его сила и мощь. Ни защитник, ни
вратарь даже не успели среагировать на удар, только сигнал о забитом голе привел их в чувства и оповестил о пропущенном мяче. Счет сравнялся. Между тем приземлился Иванов с трудом и потом еще долго гасил остаточную скорость, прыгая по краю игрового поля. А потом он оказался в объятиях всей команды. Атака "иномирцев" оказала на рейнджеров должное воздействие, и после пропущенного мяча они целых пять минут приходили в себя, опасаясь идти вперед большими силами, переведя игру в середину поля. Друзья не препятствовали этому и оттянулись в защиту всей командой. А затем, как и предполагал Денис "клыки" стали стремительно наращивать тем и нагнетать обстановку на половине поля "иномирцев". Их тактика не сильно изменилась и разобравшиеся с ней друзья удачно разрушали комбинации рейнджеров. Несколько сильных дальних ударов парировал Фенис. Гамил лишь раз позволил себя обмануть, но его подстраховал Денис. "Клыки" еще больше взвинтили темп, напряжение нарастало, как снежный ком, Эфрин и Ракхи стали отставать от противника и его атаки стали острее, резко прибавилось работы у Фениса и Гамила. Землянин полностью
превратился в защитника, все время, оставаясь на линии с Гамилом. Это принесло свои плоды, так как он ничем не уступал рейнджерам, а в чем-то даже превосходил, например, в чувстве игры и интуиции. Время шло, а счет не менялся. "Клыки" усилили нажим, их защитник тоже прописался на половине поля противника и вскоре перестал отходить назад, когда Денис пару раз выдвигался на свою исходную позицию. Это ему и было нужно. Юноша понимал, что шанс пробиться к воротам рейнджеров есть только у него, у остальных просто не хватит сил поддержать его атаку, тут бы в защите устоять под постоянным давлением. И бывший детдомовец стал ждать свой шанс.
        Матч приближался к концу, оставалось играть менее пяти минут. "Клыки" дожимали "иномирцев" пару раз их ворота спасало только чудо, по имени Фенис - один раз и Денис - второй, когда горец вышел вперед. Оставшегося времени рейнджерам по идеи должно было хватить, чтобы забить нужный им гол. Так думали все, кроме "иномирцев". И этот шанс наступил. В очередной раз, просчитав вариант развития атаки противника, Денис бросился вперед, сняв мяч практически с ноги капитана-нападающего "клыков", он тоже подустал и не успел препятствовать краже. А землянин без оглядки бросился вперед, наращивая скорость. Защитник рейнджеров не стал смещаться назад, как и в прошлые разы, за что и поплатился. На скорости Денис обошел его через третий уровень, после чего вновь вернулся на второй и побежал к открывшимся и лишенным препятствий воротам противника. "Клыки" устремились за ним, выкладываясь по полной, но Иванов им не уступал и преимущество сохранил, выходя один на один. Голкипер рейнджеров явно застоялся, и это сыграло с ним злую шутку. Не мудрствуя лукаво Денис пробил на силу и исполнение и к своей огромной радости
не оставил вратарю ни шанса, хотя он и коснулся мяча. Гол!!! "Иномирцы" вырвались вперед. Теперь нужно было тянуть время, ведь играть осталось меньше трех минут. И Иванов знал, как это сделать. Для начала он в очередной раз выиграл сбрасывание, после чего окончательно откатился в защиту. "Клыки" атаковали неистово, но и друзья воспряли духом, напрягая все силы и бросая их на защиту собственных ворот. И им удалось удержать счет, не подпустив рейнджеров на расстояние хорошего удара. Когда прозвучал сигнал об окончании игры все "иномирцы" буквально повалились у собственных ворот, не забывая поздравлять, и обнимать друг друга. А чуть позже, когда они покинули игровое поле к ним присоединись остальные одногруппники, за исключением Ролена и двух его верных прихлебателей из числа баронов. Особо радовались Ульмо и Реш, еще бы, ведь "иномирцы" утерли нос обыгравшей их команде. Правда основной сюрприз ожидал Дениса на выходе со стадиона - это была Глория. Девушка стояла в гордом одиночестве и, слегка опустив голову, смотрела на него. Во взгляде девушки было что-то такое, юноша не мог точно сказать, однако
пройти мимо он себе не позволил. Извинившись перед друзьями, юный дракон подошел к девушке.
        Денис часто думал в перерывах между тренировками об их последней встрече, подстроенной Решем. Тогда он повел себя не совсем правильно, такое поведение с его стороны по отношения к девушке было не допустимым. Он понимал, что существенную роль оказал в этом алкоголь, но все равно с Глорией он поступил грубовато и это мягко сказано. Нет, он не собирался отказываться от своих слов, вернее заложено в них смысла, так как считал его правильным, вот только фразы нужно было построить по-другому, не обижая девушку и не выливая на нее ведро помоев. А потом Денис неожиданно для себя понял, что Глория ему кажется нравиться и почему-то сказанные в прошлом слова больше не просятся на язык. И вот она вновь нашла его сама, такой шанс исправить положение упускать было нельзя.
        - Привет! - сказал Денис, подойдя к девушке.
        - Здравствуй.
        Честно говоря, что делать дальше юноша не знал. Застыв соляным столбом, он пытался развязать предавший его язык. Но тут Глория пришла ему на помощь.
        - Может, пройдемся?
        Насколько он помнил, тогда около кабачка она предлагала то же самое. Денис непроизвольно улыбнулся, а следующие слова совершенно спокойно сорвались с его губ:
        - Конечно, кажется, мы на этом остановились в последний раз.
        Теперь все зависело от девушки, как она отреагирует на его слова, ведь на самом деле в прошлый раз они все-таки закончили разговор. К облегчению Иванова Глория тепло улыбнулась, после чего сказала:
        - Так давай продолжим.
        - Только после дам! - Денис сделал характерный жест, предлагая девушке первой окончательно покинуть стадион.
        Полуэльфийка сделала реверанс и прошла первой. Через пару минут они отделились от скопления народа вокруг стадиона. Сейчас был небольшой перерыв перед очередным матчем, вот многочисленные зрители и высыпали на улицы пройтись или, скажем, перекусить. Когда не стало так многолюдно, Денис спросил Глорию:
        - Как тебе турнир?
        - Очень интересно. Мне кажется лучше, чем в прошлом году, по крайней мере, было уже довольно много сюрпризов, а сегодня вы сотворили еще один.
        - Понравилось?
        - О да! Хоть я и рейнджер, но болела за вас. А как вы играли, ум, прелесть! "Клыки" одна из очень сильных команд и вы дали им бой, да еще и выиграли. Про голы я вообще молчу. Первый просто шедевр. Думаю, ты можешь претендовать на самый красивый мяч турнира.
        - Правда? - засмущался Денис.
        - Я в этом абсолютно уверена. - Глория посмотрела на Иванова и улыбнулась.
        Дальше юноша хотел задать вопрос, почему она болела за их команду, но счел его глупым и в итоге промолчал. После небольшой паузы он все-таки задал следующий вопрос:
        - Ты на втором курсе?
        - Да.
        - Школа Грифона?
        - В точку, - девушка вновь улыбнулась. Она была одета в обычную повседневную одежду, которую в Университете заменяла форма, естественно со всеми необходимыми дополнениями, типа герба школы или значка курса.
        Денис тем временем опять немного стушевался, но быстро взял в себя в руки.
        - Послушай, может, вернемся к тому разговору, который начали на пороге кабачка дядюшки Жозе.
        Глория как-то странно на него посмотрела. Ден решил, тем не менее, продолжить:
        - Понимаешь, тогда я повел себя, мягко говоря, нехорошо, да и пьян был изрядно, наговорил тебе всяких гадостей, поэтому мне бы хотелось исправить положение.
        После небольшой паузы, Глория ответила:
        - Давай забудем тот день. Мы оба были хороши. Я поторопилась, и ты был в своем праве нагрубить мне при разговоре. Сама виновата.
        - Значит, все-таки Реш действовал не один, работали так сказать тандемом?! - пришел к очевидному выводу Иванов.
        - Я не знаю что такое тандем, поэтому не могу точно ответить. Но Реш мне помог и я ему благодарна за это.
        - Ладно, давай на самом деле забудем тот нехороший день и поговорим о чем-нибудь приятном.
        - Например? - спросила полуэльфийка, прищурив глазки.
        - Скажем о погоде, - тут же подыскал отличный ответ землянин, - или о, э-э-э, предстоящем боевом турнире.
        Девушка открыто и весело засмеялась. Ее звонкий смех приятно ласкал слух, и его хотелось слушать и слушать не останавливаясь. Постепенно Денис расслабился, и начал спокойно говорить, не задумываясь над каждым вопросом и возможной вариацией ответа. Он просто общался, как, скажем, болтал со своими друзьями или наставниками. Ему было хорошо и свободно. Юноша по ходу разговора стал получать настоящее наслаждение от общения с хорошей и красивой девушкой. Не спеша, они перешли к вопросам о себе. Денис поведал Глории историю своей детдомовской жизни, как он очутился здесь, в мире Арол, в двух словах рассказал о вступительных испытаниях. Она тоже не осталась в стороне, раскрывая перед юношей историю своей жизни. Так они окончательно и познакомились. Денису удивительно было узнать, что Глория тоже оказалась сиротой. Он искренне посочувствовал девушке в ее горе. Своих родителей он не знал, о чем и сообщил в беседе, были ли они живы или нет, также оставалось для юноши тайной. Они еще много о чем болтали, перебегая с темы на тему. Неожиданно для себя пара добралась до жилого комплекса, где остановилась
перекусить в небольшом уличном ресторанчике. В столовку они единодушно решили не идти, так как там были совершенно не подходящие условия для продолжения беседы.
        Заказав сока и легкий обед, они продолжили разговор. Глория пытала Иванова о занятиях в школе Меча и Сером Храме, она вообще много чего хотела узнать, но Денис отделывался общими фразами. Слава древним стражам, девушка спокойно отнеслась к тому, что юноша был гением и абсолютным магом, правда вопросами засыпала с головой. В частности поинтересовалась, как обстоят дела у него с освоением тотемного искусства. Здесь Денис решил особо сильно не юлить, так как Глория тоже была рейнджером-тотемником, носителем духа Грифона. Он честно рассказал о своих успехах в работе с внутренней энергией и вступлении на подготовительный этап в освоение взаимодействия первого уровня. Слова Иванова повергли девушки в легкий шок. С ее слов он достиг небывалых высот, ничем не уступая в тотемном развитии второкурсникам, по крайней мере, ее школы. Грифоны также довольно рано начинали осваивать внутренний мир и соответственно подготовку к первому полноценному слиянию с духом, которое у лучших происходило в конце второго, начале третьего года обучения, у середнячков к середине третьего курса. Про специфические моменты своих
тренировок Денис рассказывать не стал, а в целом слова Глории его изрядно порадовали. Девушка поведала юноше о своих факультативах по целительству, здесь он не удержался и выложил информацию и перипетиях сдачи своего зачета по целительству. Глория только кивала головой словам Иванова с серьезным выражением лица.
        - Вот так я и завалил сам зачет. Обидно конечно, но главное я с этого урока жизни вынес. Как говорят в моем родном мире - на ошибках учатся, - лучше конечно на чужих, чем на своих, а там как получится. Я учусь на своих.
        - Ничего, главное ты все понял и исправился, значит, в реальном бою не совершись ошибки и спасешь жизнь своему товарищу. А с какого раза ты сдал зачет, не имеет совершенного никакого значения. Как говорит мой дядя, учеба и реальная боевая обстановка совершенно разные вещи. Бывает так, что те, кто всю дорогу в Университете шел на грани исключения, в полевых условиях показывают более успешные результаты, чем отличники в учебе. Примеров опять-таки со слов дяди масса.
        - Согласен, я тоже там, в родном мире, видел много подобных случаев. - Ден на миг замер, вспоминая Землю. Здесь, в мире Арол, он живет только несколько месяцев, а ощущения такие, будто прошли годы и события на Земле происходили очень и очень давно.
        - Эй, Денис, очнись!
        Голос Глории вернул Иванова в реальность.
        - Извини, задумался.
        - Вспомнил дом?
        - Ну, можно сказать и так. - Денис поднял взгляд на девушку.
        - Что?
        Краснея, юноша сказал:
        - Тебе никто не говорил, что ты очень красивая, - и быстро опустил глаза. Щеки молодого человека заалели вместе с кончиками ушей.
        - Спасибо! - Глория неожиданно для себя тоже налилась краской, хотя для нее подобные комплементы были уже из разряда обыденных. Ей приходилось слышать куда более изысканные слова, адресованные в адрес ее внешности и фигуры. - Так как ты, мне еще ни разу не говорили. Честно!
        - Пойдем на улицу? - перевел Денис разговор в иное русло. Для него сказать комплемент было великим делом, однако дальше что-либо говорить он не спешил, опасаясь наворотить по неопытности делов.
        - Хорошо, - согласилась Глория.
        Гуляли они еще около часа. Через несколько минут после выхода из ресторанчика, Денис вновь полностью расслабился и начал вести себя не принужденно. Несколько раз он снова делал девушке комплементы, не забывая параллельно краснеть, Глория охотно принимала их, не переставая смущаться. В общем, все было хорошо с позиции обоих. Несколько раз девушка пыталась намекнуть, чтобы Денис взял ее за руку, но тот намеки не понимал, даже явные, так что полуэльфийка бросила форсировать события, решив - пусть лучше все идет своим чередом. Денис же собой был очень доволен. Он смог завести разговор с девушкой, и она не отвергала его, как подспудно Иванов боялся. Своими словами он очень опасался разочаровать Глорию. Ведь с дамами обычно он был косноязычным, и его хватало на пару ничего незначащих фраз, которые быстро отталкивали нормального с виду парня от лиц прекрасного пола. Слава древним стражам сейчас подобного не происходило. Юноша чувствовал - девушке приятно общаться с ним, ей действительно интересно то, что он рассказывает, и смех или грусть ее на наиграны. В минуты, когда они просто шли рядом друг с
другом, Денис пытался разобраться, что же он чувствует к этой так неожиданно повстречавшейся на его жизненном пути девушке. Безусловно, она ему нравилась, тут ничего удивительного не было. Еще при первой встрече в портальной комнате, когда он вступился за девушек перед Греском, да еще раньше, в кабачке "У дядюшки Жозе", Ден увидел перед собой очень красивую девушку. Теперь он понимал, что леди Лиана косвенно сыграла с ним тогда злую шутку, ведь увидев прекрасную девчонку он автоматически для себя перебросил на нее образ стервы, собирая под одну гребенку всех симпатичных лиц женского пола. Тем более в тот день ощущения было очень острыми, да еще и разбавленными алкоголем и астральным взаимодействием с драконом. Сейчас же, когда появилось время подумать и реально оценить Глорию, как человека, Денис понял, что ошибался. При второй встрече снова на первый план вылезли отрицательные эмоции, и он говорил с девушкой именно с позиции битого жизнью человека и совершил ошибку. Слава всем силам девушка вновь сама нашла его и вытащила таки на разговор. Сам бы он ее разыскивать не стал, оставаясь в плену своих
эмоций и сомнений. Теперь мнение Иванова о девушке коренным образом изменилось. Глория и Лиана кардинально отличаются, если вторая была самым настоящим крокодилом в шоколаде, то первая - ангельским существом, в хорошем смысле этого слова. Вот Денис и колебался, что же он на самом деле испытывает к Глории: большую симпатию - точно да, любовь - пока, скорее всего, нет, уж очень страшным был урок, полученный от леди Лианы. Наверное, правильный ответ был где-то посередине. Землянин на все сто процентов для себя понял только одно - если Глория не будет против, он хотел бы начать встречаться с ней.
        Когда они добрались до школы Грифона, Иванов решил проводить девушку до дома и не получил отказ, он спросил:
        - Мы еще увидимся?
        Взгляд юноши встретился с горящими глазами девушки:
        - Мне бы этого очень хотелось, - ответила полуэльфийка и опустила взгляд.
        Денису очень захотелось взять ее за руку, но он сдержал себя.
        - Спасибо.
        - Пожалуйста.
        - Тогда может быть завтра, после игры опять погуляем?
        - Хорошо, - стрельнула глазками Глория в Иванова.
        - Тогда до завтра. Извини, мне просто нужно в школу Меча, итак с этим турниром все тренировки летят демону под хвост.
        - До завтра. - Не дождавшись от кавалера продолжения, Глория сама быстро подскочила к нему, чмокнула в щеку, также быстро развернулась и скрылась за воротами школы Грифона.
        Денис заворожено проводил девушку взглядом, прижимая руку к поцелованной щеке. Выражение лица у него было в этот момент громкоговорящее. На ватных ногах землянин побрел в школу Меча. Ничего, там его быстро приведут в норму.
        А на следующий день "иномирцы" проиграли. "Имперские ястребы" так называлась противостоящая им в том матче команда, разделали друзей по всем статьям. Противник грамотно изолировал Иванова на поле боя, как наиболее грозное орудие соперника. Само собой они вынесли нужные уроки с игры "иномирцев" и "клыков". Быстро перехватив инициативу еще в самом начале матча, они не отдавали ее до самого конца. Друзья отчаянно оборонялись, однако два мяча все-таки пропустили. "Имперские ястребы" сохранили свои ворота сухими, хотя пару раз Денис был очень близок к забитому голу. Противник в отличие от "клыков" был довольно изобретателем в атаке, великолепно комбинировал, запутывая защиту "иномирцев", отсюда и получился итоговый результат игры. Но надо отдать должное и друзьям, бились они до последнего, несмотря на тяжелую вчерашнюю игру и показали красивый хок в своем исполнении. Они и так дальше всех прошли из команд первого и второго курса, чем заработали заслушанный авторитет для своей команды. Зато после Денис матча был вознагражден полноценным свиданием с Глорией. Девушка очень старалась сгладить неприятный
осадок от проигранной игры, чем Иванов бессовестно пользовался. Возможно, она и догадывалась о притворстве парня, только виду не подавала. Как и прошлый раз, Денис проводил Глорию до школы Грифона, после чего довольный убежал на тренировку к мастеру Соразу.
        Несмотря на проигрыш, жизнь продолжалась, тем более через день после финальной игры в хок, официально открывается боевой турнир курсов, поэтому в ближайшие дни необходимо было провести несколько тренировок по взаимодействию в группе и хоть немного поднатаскать парней с холодным оружием и рукопашном бое. Нет, боевики регулярно занимались в боевых школах, как говорил их декан: "Само звание боевого мага подразумевает наличие у адепта не только магических знаний и способности успешно применять их в бою, но и обязательное владение собственным телом и истинным оружием каждого настоящего воина - мечом!". Так что все ученики факультета боевой магии на протяжении всего цикла обучения регулярно посещали практические занятия в выбранных ими боевых школах. Правда, на взгляд юного дракона подобных тренировок можно было бы сделать гораздо больше, раз так в пять, как минимум. Таким образом, все его друзья более или менее владели холодным оружием и рукопашным боем. С рейнджерами проблем не было. Их техника была достаточно высока, в своей группе они шли в первой трети по боевым навыкам. Также не было проблем и с
Эфрином, баронет имел неплохую фехтовальную школу за плечами, усовершенствованную мастера Университета. Слабым звеном в этом плане оставались Ракхи, Гамил и Фенис, хотя последний среди них выделялся своими умениями. Все-таки горец прошел базовое обучение во владении секирой в своем родном мире, кроме того, имел великолепную координацию и равномерно распределенную по мышечным группам силу. Гамил, как сын кузнеца имел высокоразвитый плечевой пояс и могучие руки, однако его существенно подводили ноги, соответственно он терял в скорости и становился более уязвимым. Ракхи вообще пришлось начинать фактически с нуля и, тем не менее, у него неплохо получалось осваивать технику мечника, чему способствовало гармонично развитое тело. Таким вот образом обстояли дела в боевой команде "иномирцев".
        Турнир по игре в хок стремительно приближался к финалу. Когда после трех туров осталось одиннадцать команд, по решению судей лучшая из них, а именно больше всех забившая и меньше пропустившая, автоматически переходила в следующих этап, а десять команд провели между собой пять интереснейших поединков. Ден, несмотря на колоссальную нехватку времени, посетил все матчи и остался ими очень доволен, тем более компанию ему все время составляла Глория. Когда осталось три команды, они сыграли между собой, в итоге одна из них, проигравшая два матча, отсеялась, заняв третье место, а две лучших на следующий день должны были выявить победителя турнира этого года. Денису особенно импонировало то, что в финал вышли "имперские ястребы", которым проиграла его команда. Пару финалисту составили прошлогодние чемпионы с громким названием "непобедимые".
        На финальной игре был самый настоящий аншлаг. Стадион был забит до отказа, зрители оккупировали все места, где можно было присесть или хотя бы нормально стоять. Естественно для участников турнира, покинувшим сетку, были предоставлены оптимальные места, к тому же с запасом, если вдруг они захотят придти не одни. Само собой так и было. Например, все "иномирцы" пришли со своими подругами, как и большинство других игроков. Денис, жутко смущаясь и краснея, накануне пригласил на финал Глорию. К радости Иванова она с удовольствием приняла приглашение. Им достались лучшие после преподавательского состава и руководства Корпуса места. Денис с друзьями единогласно решили болеть за "ястребов", в чем были поддержаны своими подругами.
        Сама игра сразу же началась на максимальных скоростях. Противники стоили друг друга, поэтому завязалась нешуточная борьба в центре игрового поля за инициативу. Мяч порхал с уровня на уровень с головокружительной быстротой. Замедляющие плетения, окружающие игровое поле, работали на пределе, чтобы позволить большинству зрителем, не имеющим нужных способностей, следить за игрой. Примерно через пять минут от начала игры "непобедимые" провели первую атаку. Трехходовка "защитник - правый полузащитник - нападающий", выполненная в одно касание на огромной скорости, завершилась точным ударом по воротам с первого уровня. Голкипер "имперских ястребов" оказался на месте и парировал удар. Пошла контратака, быстро застрявшая в центре поля. Через пару минут "непобедимые" нанесли еще один удар по воротам, затем атаки последовали с завидной регулярностью. Прошлогодние чемпионы взяли инициативу в свои руки, вернее ноги. Так прошла половина первого тама. Несмотря на то, что забитых мячей пока не было, игра была очень интересной и напряженной. Соперники показывали высочайший класс владения мячом и комбинационной
игры. Каждая атака и защитное построение были маленькими шедеврами, вызывающими в душе каждого профессионала настоящий восторг. А на стадионе было очень много именно профессионалов. Во второй половине первого тама события начали развивать еще более захватывающе. Во время очередной контратаки "ястребы" прорвали оборону противника в средней зоне, здесь нужно отдать должное их капитану, который великолепным финтом через себя, подобное Денис не раз видел в рекламе пепси в своем родном мире и никогда в реальной игре, перекинул мяч над головой защитники себе на ход. Перед нападающим открылся прямой проход к воротом противника. Тем не менее, через три прыжка он отдал мяч на третий уровень одному из полузащитников, сам же остался на втором. Тот как раз оказался в гордом одиночестве, так как его оппонент переместился вниз, на перехват рвущегося к воротам нападающего "ястребов". Последний разминулся с мячом между вторым и третьим уровнем. Не останавливаясь, нападающий пробежал мимо полузащитника "непобедимых", который несколько замешкался и, оказавших на одной из двух платформ перед воротами, получил мяч
обратно от своего товарища, к которому прицепился нападающий противника. А дальше для опытного игрока пробить вратаря было делом техники, что "ястреб" с высочайшим мастерством и продемонстрировал. Счет стал один - ноль. Данный факт не выбил из "непобедимых" равновесия и они продолжили планомерную осаду ворот противника, однако стали более осторожными. Лично для себя Денис, внимательно следя за игрой, сделал следующий вывод - "ястребы" расчетливо отдали сопернику преимущество после первых минут равной игры и после нескольких неудачных контратак, при этом специально проведенных не совсем качественно, сделали ход конем и провели наработанную комбинацию, перехитрив тем самым "непобедимых". Похоже, чемпионы тоже пришли к аналогичным выводам и стали более внимательными в защите, но, не забывая и об атаке. И вскоре им удалось провести свою комбинацию. Все началось с прорыва по правому флагу второго уровня одного из полузащитников, он, едва получив мяч, следующим прыжком переместился на третий уровень, после чего сразу на первый и как ни странно назад. Оппонент не стал его преследовать, вернувшись на второй
уровень, а затем вообще перехватил мяч, отпасованный полузащитников с первого уровня своему защитнику на второй. Обрадовавшись приобретению "ястреб" устремился вперед. Его рывок поддержал капитан. А дальше сработано было просто блеск. Передача на нападающего "ястребов", которая всем была отчетливо видна, естественно не последовала. Игрок с мячом продолжил самостоятельное движение вперед, сближаясь вплотную к защитнику, занявшего позицию на самом крае центральной платформы из трех срединных второго уровня. Сверху своего товарища чуть приотстав, страховал капитан, снизу второй полузащитник. "Непобедимые" четко просчитали ситуацию, вернее они ее грамотно и красиво создали, ведя "имперских ястребов" с самого начала. Само собой они знали, что читающаяся передача не последует, и действовали, учитывая данный факт. За миг до того, как "ястреб" должен был сделать пасс, уходя, таким образом, от защитника "непобедимых" их нападающий и полузащитник выполнили великолепные ножницы, переместившись по диагонали: нападающий сверху вниз, полузащитник снизу вверх, перекрывая в итоге всю возможную зону передачи.
"Ястребы" поняли свою ошибку только тогда, когда капитан "непобедимых", забрав себя мяч, на высокой скорости побежал к их воротам, поддерживаемый полузащитниками. Получился идеальный выход три в одного. Шансов у "ястребов" не было. Счет сравнялся. Может, данная комбинация и была случайной, только Денис почему-то в это не верил, ему казалось, что именно так, как он все увидел, и было задумано чемпионами с самого начала. Получив гол в свои ворота, "ястребы" поднажали и вновь, как и в начале матча, перевили игру в середину поля. Противник не сильно этому сопротивлялся. До перерыва больше ничего выдающегося, кроме красивой и быстрой игры не было.
        Второй там начался с мгновенной атаки "непобедимых". Их капитан, выиграв мяч, сумел практически точно сбросить его на ход своему полузащитнику, оказавшегося к тому времени за спинами полузащиты "ястребов". Нанести хороший удар ему помещал защитник, но, тем не менее, последний получился плотным, и вратарю пришлось постараться, чтобы не срезать мяч с собственные ворота. Дальше пошла позиционная игра. Рисковать никто не хотел, предпочитая дождаться нужного для острой атаки момента. "Ястребы" были особо аккуратны. Пару раз противник пытался заманить их в ложные контратаки, как в случае с голом, но они больше не покупались. В позиционной игре пробежало две трети тама. В последней десяти минутке темп взлетел до невероятных высот. В атаку пошли, как это ни показалось многим странно, "ястребы", они просто взорвались чудовищной скоростью и за пару минут прижали "непобедимых" к воротам. Последние были, судя по ставшим появляться ошибкам, очень удивлены подобным развитием событий. Попытки вырваться в середину или провести контратаку проваливались одна за другой. Видимо "ястребы" приберегли для соперника в
конце матча очень неприятный сюрприз. И за три минуты до конца матча все-таки дожали "непобедимых", забив гол. На добивании после мощного удара одного из полузащитников сначала быстрее оказался капитан, а потом, когда голкипер противника справился и со вторым ударом, сам автор голевого момента, он нанес третий, который вратарь уже просто физически не смог отразить. За оставшиеся три минуты "непобедимые" ничего сделать не успели и проиграли финал. "Имперские ястребы" стали новым чемпионом Университета по игре в хок. Денис был этому очень рад.
        А потом они с Глорией, согласно складывающейся традиции, гуляли по университетскому городку, наслаждаясь обществом друг друга, и непринужденно общались. В этот раз Денис набрался смелости и, проклиная себя за трусость, взял девушку за руку, готовый в любой миг пойти на попятную, если ей это не понравится. В этот момент Иванов напоминал перезревший помидор и ничего не мог с собой поделать. Правда, через пяток минут все пришло в норму, и юноша перестал комплексовать, ведя себя естественно. Прогулка их закончилась, как и предыдущие две, у ворот школы Грифона. После чего Денис побежал к ближайшему порталу, он уже опаздывал на запланированную тренировку команды. Послезавтра начинается боевой турнир курсов.
        - Значит так! - Эфрин встал, привлекая к себе внимание расположившихся на отдых друзей. Последняя тренировка завершилась, ребята показали все, на что были способны. Как оказалось способны они были на многое. Сейчас было самое время рассказать им о предстоящих соревнованиях. - Сегодня состоялся инструктаж капитанов команд участников турнира, довожу до вашего сведения полученную мною информацию. Первое, всего на нашем курсе будет участвовать четырнадцать команд: две с нашего факультета, четыре от общемагического, семь выставляют рейнджеры и одна команда с темного факультета. Второе, согласно решению коллегии судей все команды будут разбиты на две группы по семь команд соответственно, которые проведут поединки друг с другом. За каждую победу будет начисляться одно очко. Во второй раунд турнира выдут восемь команд с максимальным количеством очков в своих группах, то есть по четыре команды из каждой группы, если быть точным. Второй раунд - поединки на вылет. Каждый бой проходит до победы одной из команд, ничейного результата быть не может. Что еще? Каждый день будет только один бой. Соответственно нам
предстоит сразиться с шестью командами в предварительном раунде, а там как повезет. У меня все. Вопросы есть?
        Само собой у Ракхи всегда были вопросы.
        - Мы кушать будем или как?
        Эфрин на это только тяжело вздохнул и отмахнулся.
        - Ракхи кончай со своими штучками, - Гамил тут же накинулся на балагура.
        - Мужики, давайте вы потом займетесь любимой пикировкой, а пока послушаем капитана, - вмешался в начинавшуюся баталию вечных спорщиков один из рейнджеров по имени Лард.
        - Действительно, - поддержал товарища по команде Денис, - сейчас не до шуток.
        - Все, все, больше не буду, - Ракхи поднял руки кверху, мол, сдаюсь.
        - Эфрин, когда у нас первый бой? - спросил Иванов капитана.
        - Завтра в четыре против команды общих магов с очень красивым названием "огненные".
        - Прикольно! - естественно это был Ракхи, которому очень понравилось новое слово, как-то проскользнувшее в речи Дениса.
        - Ракхи!!! - раздалось сразу несколько голосов.
        - Молчу, молчу.
        На Ракхи еще пару раз шикнули, так сказать для дополнительной профилактики. После того, как установилась тишина, Денис задал следующий вопрос:
        - План действий остается без изменений?
        - Думаю да, - кивнул головой Эфрин.
        - А мне кажется, нужно кое-что поменять, - не согласился с капитаном второй рейнджер в их команде по имени Строн.
        - Твои предложения Строн.
        - Хорошо. Прежде чем я озвучу свои задумки, давайте еще раз вспомним имеющийся на сей момент план. Согласно ему Гамил, Фенис, Ракхи и Лард остаются в зоне прямой видимости нашего герба и осуществляют его охрану, параллельно по очереди выдвигаясь чуть вперед и в стороны в поиске противника. Я, Денис и Эфрин в роли ударного кулака ведем поиск герба противника и осуществляем по возможности его захват или посылаем за помощью. Я нигде не ошибся?
        - Нет, - ответил Эфрин, - вся правильно, так мы и планировали построить первый бой.
        - Отлично. Тогда я предлагаю вам следующий вариант с учетом того, что нашим первым противником будут "огненные". Во-первых, думаю нужно в данном случае перестроить нашу стратегию с защитного на атакующий характер, то есть добавить в ударный кулак еще одного бойца и только троих оставить на подступах к нашему гербу. Во-вторых, мне кажется, необходимо изменить состав самих групп. Гамила и Ракхи ставим в атакующий кулак, а ты Эфрин остаешься в защите. Им нужна большая практика, в частности впереди, ты же прекрасно заткнешь образовавшуюся от перестроения брешь, я и Денис подстрахуем парней во время атаки. Мне кажется с командой общих магов нужно играть именно по этим правилам.
        - Почему? - поинтересовался Гамил.
        - Потому что они заведомо более слабая команда, чем любая рейнджерская или скажем наша. И я, и вы знаете, что в плане владения холодным оружием или рукопашным боем, общие маги уступают боевым и тем более рейнджерам.
        - Тут не все так просто Строн. Те маги, о которых ты говоришь, все местные и с детства обучались боевым искусствам, среди них большинство настоящие мастера, собственно, поэтому они и выставили свои команды, и они не будут мясом на пути у рейнджеров.
        - Я не отрицаю этого, Эфрин, однако останусь при своем мнении, одной обороной войну не выиграешь, и если мы постоянно будем лишь защищаться, вероятность нашего выхода в следующий раунд значительно уменьшится.
        - Ты знаешь, Эфрин, - поддержал рейнджера Иванов, - в словах Строна есть здравое зерно, может для первого сражения и стоит опробовать подобную тактику. Однако Строн, - Денис посмотрел в глаза рейнджера, - недооценивать противника тоже не следует, поверь мне, история уже много раз доказала обратное, порой заведомо слабейший не оставляет более сильному противнику и шанса на победу. Стратегия и тактика по-настоящему сильные штуки, позволяющие частенько добиться невозможного на первый взгляд результата. Собственно поэтому нам и не стоит зацикливаться на одном плане и пробовать другие варианты.
        Строн задумался, после чего кивнул словам Иванова.
        - Ты прав Ден, я действительно недооцениваю общих магов. Знаешь, я хоть и из другого мира, но мой отец тоже был рейнджером-стражем, собственно с его слов я и знаю о слабости колдунов вне магической схватки, особенно сильно это проявляться, когда у них кончаются силы творить волшебство. Моему отцу приходилось нередко это видеть. Так вот боевики, если складывалась такая ситуация, не чурались взяться за старый добрый меч и присоединиться к простым бойцам, в то время как общие далеко не всегда поступали подобным образом. Однако есть и прямо противоположные примеры. Спасибо, что напомнил мне об этом. Только от своих слов я полностью не отказываюсь и предлагаю сыграть атакующий вариант.
        - Я рад, что ты понял свою ошибку, Строн, - Денис похлопал рейнджера по плечу, - такой подход к делу мен нравиться, и я тоже предлагаю действовать по новому плану.
        Эфрин несколько секунд молчал, постукивая пальцами по столу. Никто не мешал капитану думать. Согласно общему решению команды капитаном в боевом турнире стал Эфрин, который собственно и объединил всех нынешних бойцов в единое целое. Баронет по началу сопротивлялся и предлагал кандидатуру Дениса, который превосходно проявил себя в турнире по хоку, но землянин легко открестился от столь ответственной ноши, приведя очень веские аргументы в пользу Эфрина. Тому ничего не оставалось делать, как взвалить на себя бремя капитана.
        - Хорошо, давайте попробуем новую тактику, может она действительно окажется эффективнее. Гамил, Ракхи, вы как не против?
        - Нет, - ответили по очереди друзья.
        - Лард?
        - Нет, Эфрин, я тоже согласен с предложение Строна. На крайней случай, по ходу дела все можно будет изменить или скорректировать.
        - Тогда решено, завтра в охранении остаюсь я, Фенис и Лард, а все остальные ударной группой идут вперед. Еще вопросы или предложения есть?
        На этот раз вопросов не последовало.
        - Тогда все отдыхать. - Иванов после этих слов невольно улыбнулся, ему отдых мог только сниться. - Ден хорош лыбиться, тебя это тоже касается.
        - Я обещаю очень сильно постараться.
        - Уж постарайся, от тебя завтра будет завить многое, а лимита времени, не мне тебе говорить, в боевом турнире нет.
        - Послушай Эфрина Денис, он дело говорит, - поддержал баронета Строн.
        - Да понял я все, не волнуйтесь, завтра буду в форме и не подведу команду.
        - Тогда по домам, - завершил капитан разговор.
        Глава 15. Боевой турнир
        Первое испытание команды "иномирцев" в новом турнире началось с перемещения порталом в гористую местность, созданную при помощи магии. Ландшафт выбирали судьи, а фантазия у них, надо сказать, была довольно разнообразной, так что ожидать можно было все, что угодно.
        Все баталии боевого турнира происходили на двух специально оборудованных, закрытых полигонах недалеко от университетского городка. Судьи и зрители наблюдали за перипетиями турнира при помощи многочисленных следящих артефактов и заклятий. Сами полигоны, оснащенные последними магическими и техническими разработками, были гордостью университета. Здесь проводились многочисленные практические занятия рейнджеров, в том числе тотемников, магов в условиях низкого магофона или полной блокады магии, ну и естественно боевой турнир. Изменить ландшафт полигона, можно было всего лишь в течение нескольких десятков минут, чем судьи и пользовались на всю катушку. Размеры полигонов были довольно обширными, а если учесть возможность игры с пространством - могли достигать по истине гигантских величин.
        Друзья после телепортации очутились в царстве камня, представленным древним скальным основанием. Повсюду, куда хватало взгляда, в хаотичном порядке валялись огромные каменные глыбы, между которыми росли чахлые и жутко колючие кустики, а также реденькая травка. Небо было серым от затянувших его туч.
        - Значит так, - отвлек всех от созерцания развернувшейся картины Эфрин, - Перво-наперво расходимся и обследуем местность в радиусе пятидесяти метров вокруг. Нужно найти оптимальное место, где можно спрятать наш герб и организовать его грамотное охранение. Потом действуем по плану. Вопросы, предложения?.. Раз вопросов нет, начинаем работать. Да, еще один нюанс! Все запомните вот эту скалу,
        - баронет указал на каменюку, отдаленно напоминающую слона без хобота, - мы должны будем доставить герб противника именно сюда, тогда нам засчитают победу.
        Подходящее место удалось подыскать Фенису, еще бы, дитя гор чувствовал себя здесь, как рыба в воде. Укрытие горец подобрал просто великолепное. Во-первых, четыре гигантские глыбы, стоящие рядышком, образовывали каменный мешок с узким входом в него. Во-вторых, внутри мог спокойно разместиться один боец вместе с гербом, представляющий собой небольшой флаг с названием команды на нем. Внутри расположился Лард, как наиболее сильный воин. В такой позиции он мог спокойно удерживать всю команду противника, так как подойти к нему можно было только по одному. В-третьих, буквально в десятке метров от найденного мешка располагалась высокая скала с плоской вершиной, куда Фенису удалось забраться. Там обнаружилась удобная площадка, окруженная каменным бортиком от полуметра, до семидесяти сантиметров высотой, что позволяло вести активное наблюдение за подступами к убежищу. Скала оказалась господствующей высотой. Кроме того, по веревке спуститься вниз можно было за несколько секунд, и поддержать товарищей в обороне. Эфрин тоже нашел себе укромное местечко между двумя глыбами с чахлыми кустами между ними, что
давало хоть какую-то скрытность. При этом скала, на которой расположился Фенис, прекрасно просматривалась, а каменный мешок был в пятнадцати метрах справа. В общем, в защите команда устроилась довольно надежно. Дело было за атакой. Рейнджер предложил разделиться и идти широким фронтом в зоне прямой слышимости, так как видимость была значительно затруднена рельефом местности. Таким образом, им удаться охватить большую площадь и позвать на помощь, если возникнет необходимость. Оптимально было бы сначала разделаться с атакующей командой "огненных", после чего спокойно заняться поиском их герба или флага, как более привычно говорил себе Денис. Минут десять "иномирцы", широко разойдясь в стороны, вели внимательный осмотр местности, стараюсь передвигаться в среднем темпе и с минимальным шумом. Они двигались прямолинейно от места выбранного убежища в противоположном направлении. Если ничего не будет обнаружено, пойдут сначала по правому флангу, потом по левому. Внезапно раздался свист с позиции Гамила, все побежали к нему. Оказавшись на месте последним, Денис увидел, как все склонились над землей и что-то на
ней рассматривали.
        - Что там? - спросил Иванов.
        - След, - ответил ему Ракхи, не разворачиваясь.
        - Четкий и свежий след, оставлен тут совсем недавно, - Строн выпрямился, - теперь остается решить, не ложный ли он?!
        - Думаю, что нет, - первым высказал свое мнение Гамил, - путать следы, теряя, таким образом, бойца, слишком расточительно для "огненных", к тому же они вряд ли вообще догадались бы об этом, все-таки это боевой турнир.
        - Согласен, - кивнул Ракхи словам Гамила.
        - Денис? - рейнджер посмотрел на Иванова.
        - Нужно идти по следам, это реальный шанс достать противника. Но идти следует не в ту сторону, - показал Денис пальцем в направлении, откуда вели следы, - а в нашу. При этом в максимальном темпе.
        - Не понял?! - натурально удивился Ракхи.
        - Все очень просто. Настигаем ведущих поиск нашего убежища противников, разделываемся с ними, после чего, не спеша, найдем флаг, в смысле герб, "огненных" и заберем его, ведь ограничений по времени нет. Если же пойдем сразу к их схрону, есть вероятность, что противник разделается с нашими. И вы знаете, что-то мне на самом деле тревожно, а я уже привык доверять своим чувствам и интуиции. Решайте.
        Денис на самом деле стал ощущать нарастающую тревогу. Ему неожиданно очень сильно захотелось броситься назад, что он собственно и сделал, взяв в качестве ориентира следы, которых вскоре стало гораздо больше. Друзья, не задавая лишних вопросов, последовали за ним, держась в одной группе.
        - А демон, - выкрикнул на бегу рейнджер, - судя по следам их там шесть человек, сожри их души ангелы.
        "Иномирцы" прибавили темп. За полсотни метров до убежища, они услышали звон клинков и ругань. Впереди шел бой.
        Когда Денис выскочил из-за скалы, где должен был сидеть и наблюдать местность Фенис, перед ним открылась не радужная картина. Горец, залитый кровью, лежал явно без сознания, Эфрин вяло отмахивался сразу от двух противников и был ранен в левую руку, правое бедро и несколько раз в торс, о чем свидетельствовали потеки крови на броне и одежде. Перед боем каждый выбрал себе приличную кольчугу и вооружение. Оставшаяся четверка "огненных" брала штурмом каменный мешок. Один из них связал боем Ларда, а трое другие, поддерживая друг друга, пытались осуществить проникновение сверху. Так как им удалось закрепить веревку на вершине одного из камней, до катастрофы оставались считанные минуты. Они слава всем силам пришли вовремя. Оценив обстановку, Денис начал сразу же отдавать приказы.
        - Ракхи и Гамил, на помощь Эфрину. Строн, берешь на себя молодца в проходе в наш мешок. Я атакую троицу альпинистов. Как закончишь, присоединяетесь вместе с Лардом ко мне. Работаем!
        Ускорившись, Денис преодолел метры, разделяющие его с "огненными" в считанные секунды. Его появление заметили слишком поздно. Одно смазанное движение и один из противников валится на камень без сознания. Юноша сдержал удар, иначе мог лишить будущего товарища жизни. Двое других успели обнажить клинки, но им пришлось спрыгнуть на ровную площадку, где их тут же атаковал Иванов. "Огненные" оказались неплохими мечниками, даже очень неплохими, землянину пришлось перейти на роватский стиль, чтобы полноценно связать их боем и не получить не нужных ранений самому. Теперь же установилось некое равновесие, которого на самом деле не было, ибо Иванов фехтовал не в полную силу, так как не собирался еще в первый же бой демонстрировать свои истинные возможности. Клинки мелькали с приличной скоростью, маги оказались адептами классического ароальского стиля, что позволяло им неплохо комбинировать и одновременно не мешать друг другу. Бойцы прекрасно работали в связке. Денис был рад пофехтовать с сильным противником, в полный контакт, проверяя наработанную технику. Землянин мог быть собой доволен, он противостоял
двум классным бойцам, полностью их нейтрализовав, и в принципе мог разделаться с обоими. А спустя пару минут, к нему пришла подмога. Два рейнджера напали на "огненных" со спины, что вовсе не уронило их чести. Денис параллельно поднажал со своей стороны. Таким образом, еще через минуту все было кончено. "Огненные" в бессознательном состоянии повалились на землю. Ракхи и Гамил все еще сражались, Эфрин сидел в стороне, привалившись на камень, баронету прилично досталось. Присоседившись к сражающимся, Денис с рейнджерами быстро выключили последних противников, отправив в нокаут. Как только последний "огненный" упал, юноша бросился к Фенису. Слава древним стражам тот был жив, просто без сознания. На теле горца было несколько ран, но ни одной тяжелой, на первый взгляд. Видимо его вырубили ударом по голове.
        - Эфрин, ты как? - услышал Денис голос Ракхи, обращенный к баронету.
        - Жить буду, - с болью прошипел капитан, поморщившись при этом. - Эти "огненные" оказались умелыми бойцами, нас с Фенисом грамотно разделали.
        - Эфрин не волнуйся, потом все расскажешь, а сейчас потерпи, я обработаю твои раны. - Гамил достал из своего рюкзака все необходимое для перевязки и занялся делом.
        Далее на протяжении пяти минут капитан только рычал и ругался, борясь с болью. Гамил аккуратно и умело обработал раны антисептиками, после чего, наложив кровеостанавливающий и противомикробный раствор, закрыл их стерильными повязками. По правилам турнира до конца поединка целители не вмешивались, если только не было прямой угрозы жизни ученика. Денис тем временем то же самое проделал с Фенисом. Рейнджеры занялись друг другом. После того, как перевязка была закончена, Иванов специальной жидкостью, очень напоминающей старый добрый нашатырь, привел Фениса в чувства. Горец сдавлено застонал и с помощью Дениса занял полусидячее положение, схватившись руками за голову. Видимо боль была нешуточной. Пришлось влить ему в рот обезболивающий настой и тонизирующий эликсир. Судя по тому, что Эфрин перестал ругаться, Гамил так же попотчевал его анальгетиком. Еще через пять минут, когда раненые более или менее были приведены в божеский вид, включая получивших раны или увечья "огненных", ударная команда в составе Иванова, Строна, Гамила и Ракхи отправилась на поиск герба противника. Лард остался с ранеными.
Ориентируясь на след атакующей команды "огненных", "иномирцы" в кратчайший срок вышли к месту, где те припрятали свой флаг-герб. Оставшийся боец, завидев приближающуюся пятерку соперника, не стал принимать неравный бой и попытался скрыться бегством. Естественно у него ничего не получилось. "Огненного" быстро взяли в клещи. Надо отдать ему должное, он не сдался, а тут же принял бой. Денис уважал таких людей, поэтому вышел с ним один на один, благо ситуация позволяла. Будущий общий маг фехтовал неплохо, похуже, чем его коллеги, однако в принципе уровень его был достаточно высоким. Юный дракон позволил ему продержаться всего минуту, после чего выбил из рук меч и ударил плашмя по голове, отправляя бедного "огненного" в беспамятство. Подхватив беднягу на руки и не забыв прихватить герб противника, "иномирцы" вернулись к своим. Забрав раненых, они, не задерживаясь, пошли к памятной скале, где вышли из портала в самом начале. "Огненный" остались на месте их бывшего убежища, о них, как проигравших позаботятся. Оказавшись на месте, друзья увидели ждущий их портал, куда они по очереди и зашли, пропустив вначале
раненых. Первый поединок боевого турнира у команды "иномирцев" завершился победой. Теперь у них было одно очко, добытое потом и первой кровью.
        Разбор полетов состоялся в тот же день в полюбившемся ресторанчике рядом с жилым комплексом. Эфрина и Фениса опытные целители поставили на ноги в считанные минуты, не осталось даже рубцов от полученных ран. В начале Эфрин рассказал, то, что атакующая бригада пропустила. Оказывается Фенис засек "огненных" еще на подходе, они шли широким полукругом, тщательно проверяя каждый камень. Когда он определил их число, горец сразу же спустился вниз и предупредил затаившегося капитана и Ларда. Прятаться больше смысла не было, все равно обнаружат. Эфрин и Фенис встали по обе сторону от входа в каменный мешок с Лардом внутри, баронет и рейнджер обнажили клинки, а горец выставил перед собой любимую секиру. Противник показался через минуту. Вышедший справа от скалы, на которой вел наблюдение горец, "огненный" увидел изготовившихся к бою "иномирцев" и громким криком позвал своих друзей. Ну а дальше все было предельно ясно. Вдвоем противостоять опытным бойцам Эфрин и Фенис не смогли. Лард порывался присоединиться к ним, но капитан силком засунул его обратно в мешок, предупредив, чтобы в любом случае не
высовывался, ибо он их последняя надежда. Продержались иномирцы меньше минуты. Первым выбыл из боя Фенис, которого хорошо приложили по голове. Эфрина получившего к тому времени уже несколько глубоких ран оттеснили в сторону, где им, слабеющим от потери крови, занялась пара "огненных". Оставшаяся четверка пошла на приступ убежища. Все остальное, в принципе, прибывшие друзья уже видели. Они действительно успели вовремя. На вопрос, почему они решили вернуться, ответил Денис:
        - Просто я вдруг остро почувствовал, что нужно, как можно быстрее бежать назад, там случилась беда. Вот мы и рванули. Слава древним стажам, перед этим мы наткнулись на четкий след "огненных".
        А потом пошел собственно разбор, главным итогом которого стало понимание одной простой вещи - вся придуманная ими тактика и стратегия, а также многочисленные уловки и хитрости - полнейшая ерунда. После первого боя вскрылись главные проблемы команды. Первое - отсутствие связи, уж очень все привыкли к магии и амулетам в бою, совершенно позабыв о примитивных способах общения на расстоянии. Второе - разделение на группы атаки и прикрытия тоже полный бред. Что мешает им всем вместе пойти вперед, прихватив с собой герб. Ведь если их атакующую группу положат, вероятность победы уменьшается в разы. Выиграть можно будет только в том случае, если у противника останется меньше бойцов и то не факт, так как даже один воин экстра-класса сможет сделать дело самостоятельно. Третье - владение мечом Гамила и Ракхи, а Фениса своей секирой, оставляет желать лучшего, ставить их один на один против опытного противника смерти подобно, только трое на одного, в лучшем случае двое. Все остальные показали себя превосходными фехтовальщиками. Был еще ряд моментов, которые всплыли в процессе разговора, и все их нужно было
учесть. В следующем поединке первые две проблемы ликвидировали общим решением - идти на поиск противника одной группой. Подтянуть в боевом плане троицу друзей, было не реально, поэтому решили действовать от противного и поставить всех троих, охранять герб, никуда от него не отходя. Это было рискованно, но несколько секунд они продержатся, хотя бы банально закрыть доступ к флагу собственными телами, а уж потом подоспеет помощь. В частности, поэтому на них навесили дополнительную броню, о чем потом оставшийся вечер ныл Ракхи, для которого несколько дополнительных килограмм железа оказались маленькой пыткой. Эфрин на заявления балагура ответил одной фразой:
        - Не ной! Нужно было больше тренироваться, а не языком молоть.
        Для мощных Гамила и Фениса лишний вес не сильно испортил настроение, так что недовольным остался один Ракхи. В общем, команда подводила итоги и делала соответствующие выводы после первого боя до самого вечера. Разошлись уж глубоко затемно. А на следующий день состоялся очередной бой и опять с командой общих магов.
        В этот раз события развивались совершенно по иному сценарию. Соперник действовал по плану трое в защите, четверо в атаке, то есть так же, как и хотели первоначально работать "иномирцы" в первом поединке. Друзья знали, что их нынешний соперник, команда "школяры" прошлый этап проиграла. Как выяснилось уже после окончания турнира, они также бросились большими силами вперед, по аналогии с "огненными", сражаясь при этом с одной из рейнджерских команд. Итогом подобной тактики стало то, что четверо рейнджеров смогли справиться с напором шестерых магов, а вот один колдун ничего не противопоставил трем прирожденным бойцам. Захватив герб "школяров", они вернулись обратно, после чего легко разделались с магами. В конце боя на ногах осталось пять рейнджеров и ни одного мага. Во втором бое они изменили свою тактику, только это не помогло. "Иномирцы" в полном составе не оставили тройке "школяров" ни одного шанса. Те были неплохими бойцами, не хуже "огненных", но против Дениса, Эфрина, Ларда и Строна не выстояли. На обратном пути к порталу досталось и атакующей группе. Те бились отчаянно, настолько, что чуть не
отправили на тот свет Ларда, которого в экстренном порядке с проникающим ранением груди эвакуировали целители. Денис краем глаза видел, как у того при падении хлестала кровь из груди и рта. Не успел он коснуться земли, а данный поединок проходил в равнинной местности, перемежающейся маленькими лесными посадками, как его окутало серебристое сияние индивидуального портала, унесшее рейнджера с поля боя. Целители сработали очень оперативно. Иванов разозлился, но не позволил своей ярости взять вверх над разумом и спокойно, правда, жестко, завершил бой. Одному из "школяров", как раз тому, который чуть не отправил Ларда в лучший мир, он сломал голень и серьезно повредил правое предплечье, почти перерубив его пополам. Второму распахал лицо, разорвав кончиком меча щеку и продырявил бедро. Остальные отделались меньшими травмами, несмотря на то, что Эфрин и Строн, после ранения Ларда взорвались ураганом ударов. Второй поединок они тоже выиграли, но чуть не потеряли товарища. Новая тактика себя в целом оправдала. Рейнджера целители через три часа после боя постностью вылечили. У него было повреждено легкое с
обильным кровотечением. Слава древним стражам все закончилось хорошо.
        А третий поединок они проиграли. Кроме того, Денис сделал для себя еще один вывод из проваленной схватки - судьи, оказывается, тоже умели шутить. Третья схватка происходила в условиях идеально ровного поля, по типу футбольного, здесь тоже была травка величиной максимум по щиколотку и больше ничего. Прямая видимость составляла добрую пару километров. Естественно противоборствующие команды сразу увидели друг друга, и пошли на сближение. Тут, как говориться, других вариантов не было. На этот раз "иномирцам" противостояла команда рейнджеров - "тигры", взявшие имя своего духа-тотема. Ничего хорошо от предстоящей свалки Иванов не ожидал, и чутье вновь его не подвело. Бой семь на семь закончился довольно быстро. Естественно Ракхи, Фенис и Гамил, по-прежнему составляющие группу знаменосцев, не устояли против великолепных бойцов и минуты. А рейнджеры не сдерживались, нанося калечащие удары направо и налево. Фактически троица одновременно повалилась на землю, щедро поливая ее собственной кровью. Через миг они исчезли в индивидуальных порталах. Видимо травмы были довольно серьезными. А дальше все стало еще
проще. "Тигры" по существу уже победили, им оставалось лишь отнести герб друзей к месту телепортации, но они решили разделаться и с остальными, ведь семеро против четверых великолепный расклад. Правда Денис так не думал и уменьшил число противников до шестерых. Иванов тоже перестал сдерживаться, перешел на роватский стиль и, прочитав технику "тигра", в нужный момент поймал того на ошибке и воткнул клинок ему в подмышку. Противник исчез с поля боя в туже секунду, едва землянин вытащил из него свой клинок. Его атаковали сразу двое. Пришлось уйти в защиту и сбить их бешеный темп. Денис держался уверенно, но все же четырех месяцев было явно маловато для мгновенно ответа на любую комбинацию противника. А "тигры" показывали себя умелыми и расчетливыми бойцами. Помочь друзьям он пока не мог. Следующим из "иномирцев" выбил Лард, на которого насело так же двое бойцов. Получив ранение в живот, он был немедленно эвакуирован с поля боя.
        Противники сражались по-настоящему, без позерства и ненужного в бою благородства. Это не первые две схватки, где можно было позволить себе банально лишать соперника сознания, ударом по голове. С демоном или ангелом такой способ не прокатит. Ден усвоил очередной урок и действовал соответствующим образом. Организаторы подобных турниров были великими людьми, воспитывая в будущих стражах настоящих бойцов еще со студенческой скамьи.
        Вскоре их осталось только двое против шестерых. Завалили Эфрина. Денис не видел этот момент, но вспышка индивидуального портала со стороны, где находился баронет и увеличившееся число противников до трех дали понять об этом. Пришлось напрячь все силы, чтобы не проиграть. Тем не менее, клинки "тигров" начали оставлять отметины на его броне, а вскоре и на теле. Строн выбыл практически сразу, кажется, ему рассекли спину, грудь и левое бедро одновременно. Денис остался один против шестерых. Юноша взвинтил темп на максимум и провел несколько изученных недавно связок роватского стиля, они были разработаны для боя с превосходящим числом противника. Первые две комбинации ни к чему не привели, а вот третья нашла брешь в защите одного из "тигров" распоров ему горло. Противник исчез во вспышке портала. Ожидающий именно этого Денис, сделал обманное движение в сторону одного противника, но удар нанес по другому, которого на миг ослепила вспышка. Этого оказалось достаточно, что достать его в бедро и вскрыть бедренную артерию. Кровь хлынула фонтаном. Осталось только четыре противника, но и этого оказалось
достаточно. Взбешенные неожиданными потерями "тигры" атаковали Иванова с четырех сторон, лишив малейшей возможности маневра. Сил у него было еще более чем достаточно, многочасовые тренировки и измененная внутренняя энергетика закалили юношу, вот только "тигры" тоже были тотемниками и в физическом плане не сильно отличались от юного дракона. Раз за разом землянин начал пропускать удары, ловя клинки на броню, стараясь сделать их скользящими. Получалось не всегда. Доспех на груди и надплечьях уже был пробит, тело украшали глубокие раны, из которых хоть и медленно, перестроенный организм регенерировал во много раз быстрее, но верно текла кровь, а с ней уходила и сила. Больше всего Денис оберегал голову и конечности, расплачиваясь тем самым многочисленными повреждениями на торсе. В один прекрасный момент он почувствовал, как что-то холодное и твердое вонзилось ему в правый бок, разрушая ребра и разрывая печень. Страшная боль на секунду сковало тело, сознание начало погружаться во тьму. Невероятным усилием Денис бросил всю внутреннюю энергию на восстановление контроля над смертельно раненым телом, и ему
удалось взять вверх. Не обращая внимания на еще два убийственный удара в грудь и пах, бывший детдомовец ответил на первый. Внутренняя энергия хлынула в клинок и единственный удар, на который у Дениса хватило сил, пронзил "тигра" насквозь. Меч ударил со скоростью молнии, опережая клинок противника, и словно трухлявое дерево прошил толстую грудную пластину отличного доспеха, тело воина и вышел наружу через спинную кольчужную сетку. Больше Денис ничего не видел, проваливаясь в бездну беспамятства. Пораженный им "тигр" исчез в портале, едва меч Иванова показался из спины, исчез прямо с мечом в теле. Землянина забрали на секунду позже. Так они проиграли свой первый поединок на турнире. А потом и второй, и опять рейнджерам, на этот раз команде школы Медведя.
        Все происходило по похожему сценарию: схватка семь на семь, быстрый выход из боя Гамила, Ракхи и Фениса, на этот раз они не несли герб, он достался Строну, вот только это ничего не дало. Разделавшись с ними, рейнджеры втроем атаковали Строна, а еще один занял Иванова, который к тому времени расправился со своим соперником. Строн продержался не долго и скоро исчез во вспышке, после чего один из рейнджеров побежал с их гербом к своему порталу. Преследовать его было некому. Так они и проиграли, хотя Ден и Лард остались на ногах. Кстати землянин на этот раз старался держать себя в узде, ибо своим последним ударом в предыдущем раунде чуть не убил "тигра". Тот до сих пор находился в университетском госпитале. Жизни его ничего не угрожало, однако впереди было еще очень длительное лечение. Оказывается, Денис разворотил ему почти все органы грудной клетки, в том числе сердце, применив рефлекторно одну из техник общего тотемного искусства. Спасло жизнь рейнджеру вмешательство сразу нескольких архимагов целителей. Иванову пришлось выдержать не легкий разговор с главным судьей турнира. Тот его ни в чем не
обвинял, только попросил быть осторожнее и по возможно не применять тотемные техники, так как первокурсники, в том числе и сами тотемники пока не обладают подобными знаниями и соответственно не могут защититься. Судья ни разу не повысил голос, но под его взглядом юноша чувствовал очень неуютно. В общем, четвертый бой они так же завалили и потеряли очки.
        Ситуация складывалась нелицеприятная. Им оставалось провести всего два боя, оба с командами рейнджеров. Если они их проиграют, то автоматически вылетают из турнира. Вероятность подобного исхода была очень высока. В целом турнирная ситуация складывалась таким образом: общие маги не выиграли пока ни одного боя, соответственно имели ноль очков в четырех поединках и ни одного шанса на выход во второй раунд соревнований, у "иномирцев" было два очка, так же как у "бешеных", еще одной команды рейнджеров. Остальные команды фактически обеспечили себе место в следующем раунде, имея по три или четыре очка. Конечно, маги могли напоследок громко хлопнуть дверью, забрав столь необходимые еще не сражавшимися с ними командами очки. Подобное развитие событий было бы на руку "иномирцам", жаль что фантастично. А вот им кровь из носа необходимо было побеждать в оставшихся поединках. Ближайшая встреча должна была состояться завтра с "бешеными", принципиальным в борьбе за очки соперником. Заменить они никого не могли, просто было не кем. Гамил, Фенис и Ракхи ходили с постными лицами, все прекрасно понимая, они были
слабым звеном команды и поделать с этим было ничего нельзя. Самым противным оказалось то, что все команды поголовно перешли на тактику общего перемещения вместе с гербом, решая, кто победит, а кто нет в одной схватке все против всех. В итоге сильнейшего определяла голая сила бойцов, на тактику и маневры просто не оставалось времени. Удручающая обстановка не располагала к веселью, поэтому на общем сборе перед завтрашним боем друзья по большому счету молчали, перекидываясь вялыми фразами, стараясь избегать темы будущего поединка. Ден раз за разом прогонял в мыслях сложившуюся обстановку и вдруг его осенило!
        - Мужики, хорош нюни распускать у меня идея.
        Все встрепенулись и уставились на юного дракона.
        - Идея проста, герб беру я и улепетываю. Все остальные задерживают противника. Мне нужна будет хотя бы минута. А потом я поиграю с ними в пятнашки. - Иванов зловеще усмехнулся. - Ваша вторая задача забрать с собой кого-нибудь из них. Я понимаю, терпеть боль не легко, но раз уж раненых эвакуируют и тут же полностью восстанавливают, грех этим не воспользоваться.
        - А что, мне нравится, - хохотнул Строн, - уж я точно постараюсь утащить за собой своего противника. Пускай будет больно, зато морально очень и очень приятно.
        Настроение в команде поднялось. За идею ухватились и решили действовать именно так. Завтра "бешеных" ждет крайне неприятный сюрприз.
        Команда "иномирцев" молча ожидала телепортации на очередной поединок боевого турнира. Сегодняшний бой первый из решающих, проигрывать им никак нельзя, так что мотивированы и настроены все были по максимуму. Денис, как и остальные, помалкивал, все что нужно, сказано было вчера. Землянин прокучивал в голове прошедшие бои и понимал - они протекали как-то сумбурно, что ли, словно дворовая драка и даже первые два поединка мало походили на интереснейшие турнирные бои. То ли дела обстояли на старших курсах. Глория уговорила юношу сходить посмотреть один из поединков второкурсников. Вот там было круто, аж дух захватывало. Смешанные команды из магов, рейнджеров тотемников и простых бойцов, среди которых кроме всего прочего были и лучники, показывали самые настоящие чудеса командного боя. Слов не хватает описать подобное действо. А у них - жалкая пародия на турнир. Нет, Денис понимал, те ограничения, которые действовали на боевом турнире первогодок были необходимы. Если бы разрешалось применять магию, у рейнджеров, которые еще не освоили даже начальные элементы взаимодействия с тотемом и основные техники
боевых школ, не было бы ни одного шанса против команд магического факультета. Тут все понятно. Правда, получалось, что некоторое преимущество получали рейнджерские команды, как наиболее искусные во владении холодным оружием, но так было к счастью не всегда. Далеко за примером ходить не надо, как рассказывала та же Глория, в прошлом году на турнире победила команда общих магов. Стрелковое оружие так же запрещалось, по тем же причинам. Один хорошие лучник, например эльф, за минуту перещелкает всю команду противника, бойцы в которой еще не умеют сечь стрелы в полете или закрываться от них иными средствами, за исключением магов конечно. Можно было применять только средства ближнего боя: мечи, топоры, глефы, секиры, разрешались и копья с пиками и алебарды, что собственно и делалось. Таким образом, поединок и превращался в свалку. Нет, плюсы, безусловно, были. Ребята, так или иначе, учились действовать командой, любыми средствами выполнять поставленную задачу, получали опыт боя фактически до смерти, ну и много чего еще важного и нужного в будущей полевой работе стража. Безусловно, зрелищность терялась,
однако все было относительно честно, победить могла любая команда, а так как сохранялась интрига, было более или менее интересно. На старших курсах, начиная со второго, команды формировались иначе и обязательно смешанные. Во многом на комплектацию новых боевых групп играли результаты турнира первого года, например те, кто не важно владел холодным оружием, а это в основном маги, переходили строго на магическую поддержку, а такие универсалы, как Денис или Эфрин выполняли основную ударную функцию. В общем, сама тенденция прослеживалась довольно грамотная, можно сказать, что к шестому курсу организация Стражей получала готовые, боевые команды, где каждый член прекрасно понимал товарищей и в итоге получался идеальный боевой механизм. Вот такие мысли носились в голове Иванова перед очередным боем.
        - Приготовиться! - услышал Денис голос судьи, отвечающего за телепортацию. - Вперед, пошли.
        "Иномирцы", не задерживаясь, прошли в портал и очутились в лесу. Иванов непроизвольно улыбнулся. Подобный ландшафт был идеальным для придуманного им плана.
        - Значит лес, - констатировал факт Эфрин и на секунду задумался. - Может, поменяем план?
        - Я понимаю, что ты имеешь в виду, - тут же ответил землянин, не переставая рассматривать все вокруг, - но не вижу в этом смысла. Да я могу остаться один с нашим гербом и хорошенько спрятаться. Только это ничего не даст. Не думаю, что рейнджеры разделятся, тактика единого кулака уж очень хорошо себя зарекомендовала. Вшестером против семерых вы долго не продержитесь и самое главное - скорее всего не уменьшите количество противников. Так что идет все вместе. Когда станет жарко, я убегу, но до этого постараюсь хотя бы одного из "бешеных" вывести с поля боя.
        - Денис прав, - согласился с Ивановым Строн.
        Остальные молча кивнули.
        - Хорошо, тогда вперед, действуем, как решили вчера.
        С "бешеными" "иномирцы" встретились минут через пятнадцать, все-таки в лесу поиск противника затруднен. А потом началась уже знакомая всем свалка. На этот раз Денис с первых минут боя включился на все сто процентов, начав сразу с роватского стиля. На удачу первый его противник, вооруженный секирой, оказался не так умел, как ранее встреченные рейнджеры. Своей махиной он владел, конечно, классно, но все равно не достаточно профессионально, чтобы справится с адептом роватского стиля. Денис не стал принимать тяжелые удары секиры на свой клинок, в основном уворачиваясь или блокирую их по касательной. Когда противник на миг раскрылся, Иванов тут же нанес разящий удар в левую подмышку, не прикрытую доспехом, выводя таким образом "бешеного" из боя. Юный дракон быстро оглянулся и несказанно удивился. Все его друзья были на месте. Гамил, Фенис и Ракхи встав, спина к спине из последних сил сдерживали троих рейнджеров. Они были изранены, но продолжали отбиваться. Строн, Эфрин и Лард вели равный бой со своими противниками, и пока у них все было под контролем. Не задерживаясь ни секунды, Иванов бросился на
помощь трем друзьям. На первого "бешенного" землянин налетел подобно вихрю из стали. Он не ожидал ничего подобного и уже через несколько секунд исчез в индивидуальном портале, получил тяжелое ранение в живот. Освободившийся в этот момент Фенис, помог еле стоящему на ногах Ракхи отбиться от насевшего на него противника, потом подсобил и Гамилу. А когда их осталось четверо против двоих все закончилось меньше, чем за минуту. Оставив израненную троицу приводить себя в порядок, толку от них истекающих кровью и фактически валящихся на землю, было мало, Денис поигрывая мечом и злорадно улыбаясь направился к трем оставшимся "бешеным". Первому, кому он помог, был Эфрин. Иванов напал на его визави со спины, тот успел уйти с линии атаки и отбиться своим мечом, принимая одновременно удар баронета на броню. Рейнджер был очень неплох, но против двоих хороших мечников оказался слабоват. Вскоре клинок Дениса нашел брешь в его обороне и рассек тому горло. "Бешеный" тут же исчез в портале. А еще через три минуты все было кончено. Никого, кроме "иномирцев" на поле боя не осталось. Это была победа.
        Вечером все радовались, как дети, особенно выделялись Гамил, Фенис и Ракхи. Последний вообще был в ударе и не переставал трещать направо и налево, заставляя друзей держаться за животы. Они заработали третье очко и если победят завтра в последнем бое на первом групповом этапе, гарантировано, выдут во второй раунд. Их будущий соперник сегодня проиграл, и у него также осталось три очка. Следовательно, завтра "пушистики", кстати, Денису очень понравилось название их последнего противника, будут биться до последнего вздоха, как собственно и они. Сегодня после боя к нему подходила Глория. Девушка была очень рада победе команды Иванова. Погуляли они не долго, свободного времени у юноши просто не было. Девушка, конечно, обижалась за это на него, но виду не показывала, так как хорошо понимала Дениса.
        В качестве поля боя с "пушистиками" выступило покинутое и частично разрушенное село. Это было очень интересно, так как здесь можно было хорошенько спрятаться. Денис по пути крутил головой во все стороны, запоминая расположение полуразрушенных домов и сараев. Он чувствовал, что сегодня ему придется побегать. И не ошибся. С противником они встретились на небольшой сельской площади, если этот более или менее свободный от строений участок земли можно было так назвать. На этот раз для "иномирцев" все сложилось не так удачно, как в предыдущем бое. Денис схлестнулся в схватке с рейнджером, вооруженным глефой и чуть в первые секунды боя не проиграл. "Пушистик" владел своим оружием в совершенстве, а его размеры давали тому дополнительно преимущество перед мечником, чем он естественно и пользовался. Только благодаря выработанным на тренировках рефлексам и скорости, юному дракону удалось устоять в первые самые тяжелые секунды схватки. Несколько раз его спасала кольчуга. А потом он начал приспосабливаться. В этом и заключалась одна из основ роватского стиля, позволяющего вести бой против любого противника, с
любым вооружением, а мастера могли противостоять даже некоторым магам. Этот бой получился для Иванов крайне интересным и насыщенным. Он получил неподдельное удовольствие от схватки, даже несколько не глубоких ран и ушибов не испортили положительные впечатления. Рейнджера Денис таки завалил, постепенно выйдя на ближнюю дистанцию, где уже он имел некоторое преимущество, но вот когда затем быстро огляделся, понял - дела очень плохи. Гамила, Ракхи и Фениса уже не было на поле боя, Эфрин, Строн и Лард, сражались против двоих противников и явно проигрывали. Пора было улепетывать. Герб был привязан за спиной Иванова и совершенно не мешал ему двигаться. Однако прежде чем убегать, Денис решил убрать еще одного противника, поэтому побежал в сторону отчаянно сражающегося Ларда. Он был ближе всех к домам, среди которых юноша планировал затеряться. Видимо сегодня удача была на стороне землянина. Когда он добежал до Ларда, тот еще продолжал отражать сыплющиеся на него удары, как и остальные друзья. Маневр юноши, к сожалению, не остался незамеченным, но ему этого особо было и не нужно. "Пушистик" встретил
приближающегося землянина стремительным выпадом клинка. Денис с ходу поднырнул под него и, воспользовавшись преимуществом в скорости, проткнул того мечом в живот, вспоров кольчугу. Рейнджер закричал от боли и исчез во вспышке индивидуального портала. Не останавливаясь, бывший детдомовец скрылся за ближайшими развалинами.
        Игра в пятнашки продолжалась уже более получаса. "Пушистики", как только разделались со всеми "иномирцами" кроме Иванова, начали его активный поиск. К счастью Дениса они разделились, что ему и было нужно. Первого поисковика он уложил легко. Выпрыгнув с разрушенного чердака одного из домов, юноша успел прицельно кинуть в него два увесистых булыжника, после чего выхватил меч и вступил в бой сам. Ему хватило одного удара. Рейнджер потратил драгоценный секунды, чтобы увернуться от одного булыжника и быстрым касанием своего клинка увести в сторону второй. В этом момент Денис ловким движением перебросил меч из одной руки в другую и нанес сокрушительный удар по шлему. Глаза "пушистика" закатились, и он мешком повалился на землю. Юноша не стал его добивать. По правилам турнира противник больше не мог сражаться, и был ему не опасен. Не успел землянин скрыться в рядом стоящем доме, как на месте, где он оставил поверженного "пушистика" озарилась вспышка портала. Видимо травму ему юный дракон нанес серьезную. Быстро выкинув из головы рейнджера, Денис затаился, напрягая слух. Противник был опытным и
передвигался бесшумно, оказать одному сразу против четырех бойцов юноша не хотел. Так что ему приходилось одновременно и прятаться и выискивать противника. Как хорошо бы было найти их знаменосца и, завладев гербом, сразу идти к месту телепортации, но об этом оставалось только мечтать.
        Его заметили еще минут через десять. Денис неосторожно перебегал широкую улицу, чтобы оказаться в хорошо сохранившемся доме напротив своего нынешнего места нахождения. Юноша был абсолютно уверен, что рядом никого нет. "Пушистики" его перехитрили, устроив засаду на чудом уцелевшей крыше одного из домов, откуда просматривалась большая часть села. Естественно они засекли маневр "иномирца". К сожалению, их было двое. Когда они открыто, стали приближаться к нему, Денис понял, что обнаружен и пулей вылетел навстречу. "Пушистики" встретили его яростный порыв с холодным сердцем и острыми клинками, которыми владели очень хорошо. Землянин пожалел, что не взял второй клинок прошлого противника. Между тем затягивать бой он не имел права. Скорее всего, сюда уже движется оставшаяся пара рейнджеров, против четверых он точно не устоит. Бывший детдомовец вертелся ужом, приходилось не только отбиваться от мечей противника и атаковать самому, но еще пристально следить, чтобы они не вытащили из-за спины герб, иначе все старания пойдут коту под хвост. Денис взвинтил темп на максимум, время утекало буквально сквозь
пальцы. Ждать ошибки "пушистиков" к сожалению, не приходилось, действовали они на удивление слаженно и умело. Через две минуты землянин понял - поединок затягивается. Рейнджеры надежно связали его боем и ни давали возможности, как вырваться, так и пробить их защиту, прекрасно страхуя друг другу. Желание взять второй меч возросло многократно. Еще через минуту юный дракон, крутящий головой во все стороны, увидел приближающуюся к "пушистикам" подмогу. Пара рейнджеров стремительно сокращала оставшееся до сражающихся расстояние. Через полминуты они буду здесь. Сейчас или никогда! И Денис рискнул, бросив свое тело в самоубийственную атаку. Юноша выдал такую скорость, на которую только были способны его мышцы. Его клинок превратился в размазанную в воздухе полосу металла. И ему удалось расшвырять противников в разные стороны, ценой всего лишь одной глубокой царапины на левом боку. Не задерживаясь ни секунды, он рванулся в образовавшуюся щель, не сбавляя скорости. Кажется, одного из рейнджеров он зацепил и вроде неплохо, а может, и ошибался. Теперь самое главное оторваться.
        Денис, словно заяц-рысак петлял по развалинам деревни в течение получаса. "Пушистики" висели у него на хвосте, дыша в спину. Несколько раз его брали в клещи, но он с боем вырывался. Слава древним стражам противников не было больше, чем двое. Сейчас Иванову вроде удалось затаиться, буквально закопавшись в горе какого-то мусора вперемешку с каменным крошевом. Пара рейнджеров прошла фактически по его спине, однако ничего не заметила. "Иномирец" выждал еще минут пятнадцать, после чего очень аккуратно выбрался из своего убежища. Вроде пронесло. Очень медленно, черепашьими шажками, он начал продвигаться к месту, где разделался с последним рейнджером. Ему жизненно был необходим второй меч, и Денис знал, где его взять. Как ему казалось, до нужного места он добрался незаметно, вот только это ему это всего лишь показалось. Правда рейнджеры, устроившие великолепную засаду тоже просчитались, позволив "иномирцу" взять второй клинок. Не успел он его поднять, как четверо "пушистиков" дружно вышли из укрытия и встали с четырех сторон от него.
        - Ну что маг, кажись добегался?! - заговорил неожиданно для Дениса один из рейнджеров. Фактически впервые за время турнира противник решил пообщаться. Юноша мысленно ехидно улыбнулся: "Почему бы и нет!!!". - Признаться, ты нас порядочно достал своей игрой в догонялки, так что пора это дело кончать.
        - А мне нравиться, - ответил Иванов рейнджеру, спокойно смотря тому прямо в глаза. Как говорил учитель Сораз, подобный взгляд очень сильно психологически влияет на неопытного противника, к которым землянин позволил отнести себе всех "пушистиков". Уверенный в себе враг намного опаснее, чем жалкое мечущееся туда сюда существо. - Может, еще побегаем?
        Рейнджер не стал отвечать на этот вопрос, резко бросаясь в атаку. Похоже, Денису удалось спровоцировать противника, именно это ему и было нужно. Юноша тут же метнулся навстречу "пушистику". Остальные рейнджеры на пару секунд задержались, не получив сигнала к общей атаке. Этого времени "иномирцу" вполне хватило, чтобы стальным вихрем перемолоть защиту, судя по всему, капитана команды противника. Второй клинок стал таким же продолжением руки, как и первый, а также идеально влился в роватский стиль, вдвое увеличив его боевую эффективность. Рейнджер исчез в портале еще до того, как остальные члены его команды вступили в схватку. На этот раз Денис убегать не стал и принял бой. Теперь у него был реальный шанс выйти победителем из схватки, тем более один из противников был все-таки ранен в правое плечо и сражался не в полную силу. Через пять минут поединка, в котором сторонний наблюдатель мог видеть только полосующие воздух клинки, наступил переломный момент. Юному дракону удалось прочесть очередную комбинацию "пушистиков" и вывести из боя раненного бойца, проткнув тому вторую руку, повредив при этом
артерию. Через полминуты его забрали порталом. Больше шансов у рейнджеров не осталось. Двух клинков против двух мечей адепта роватского стиля, было слишком мало, чтобы реально противопоставить ему равный бой. Получив свободу маневра, Денис завертелся волчком и уже через считанные секунды его противники начали получать одно ранений за другим. А еще через полминуты все было кончено. На поле боя остался только Иванов. И это была победа, так нужная "иномирцам" победа. Они вышли в следующий раунд боевого турнира.
        - За нашего спасителя! - торжественным голосом произнес Эфрин первый тост. - За Дениса!
        Вся команда дружно чокнулась кружками с замечательным пивом дядюшки Жозе и залпом ополовинила их содержимое.
        Сегодня решили собраться в городке, и как следует отпраздновать выход в следующий раунд боевого турнира. Само собой в качестве заведения был выбран кабачок " У дядюшки Жозе". Настроение у команды было приподнятое, откровенно говоря, даже очень приподнятое, местами прям зашкаливало. Дениса, когда он, как победитель, вернулся с двумя гербами, чуть не задушили в дружеских объятиях, а потом не зацеловали до смерти. Правда последний факт был ну очень приятным, и Иванов с удовольствием принял бы подобную участь. Затем его качали, хлопали по плечам и еще много чего приятного делали. Естественно Ден был крайне смущен подобным развитием событий, но на его протесты никто не обращал внимания. Когда Ракхи предложил отметить это дело в кабачке настоящим пивом, а не надоевшим соком, предложение было принято на ура. Увидев столь бурную реакцию друзей, землянин не стал противиться судьбе и, как и все решил сегодня погулять, однако с одним условием - после посиделок он идет на прогулку с Глорией. Возражений не нашлось.
        После первого тоста, последовал второй, предложенный Строном:
        - За команду!
        Потом тосты посыпались, как из рога изобилия. Пиво лилось рекой. Когда все дошли до нужной кондиции, Эфрин огорошил всех великолепной новостью:
        - Мужики, сегодня прошла жеребьевка следующего поединка, уже на вылет. Угадайте, кто достался нам в противники?
        - Не уж то Ролен с компанией? - первым ответил Ракхи.
        - Точно!
        - Это будет очень интересный бой, - в воцарившейся тишине тихо сказал Денис. Допив пиво, он продолжил: - Мы долго ждали шанса поквитаться с нашим милым графом и его основными прихлебателями. Жалко конечно, что Реш и Ульмо с ними в одной команде, но тут уже ничего не попишешь. Честно говоря, Эфрин, твоя новость порадовала меня не меньше, чем сегодняшняя победа. Предлагаю за это выпить. - Иванов взял полную кружку и поднял ее вверх. Друзья не заставили себя ждать.
        Когда бурная реакция по поводу завтрашнего противника приутихла, капитан задал ожидаемый вопрос:
        - Каким образом будем вести поединок? Опять свалка?
        - Скорее всего, да, - кивнул головой Строн.
        - Давайте не будем торопиться, - взяв слово, Денис облокотился на стол, - и посмотрим сначала на место будущего боя. Если окажемся на открытой местности, работать будем всей командой, а вот если судьи создадут лес или очередную деревеньку, можно будет тактику и изменить.
        - А что, здравая мысль, - согласился с Ивановым Лард, - может получиться устроить засаду. Внезапная атака даст нам несколько секунд преимущества и это уже немало.
        На том и порешили. Через час пришла Глория, и Денис покинул друзей, отправившись с девушкой на прогулку по городку. Сегодня они первый раз наконец-таки поцеловались.
        - Хм, повезло.
        Это была первая фраза, сказанная после телепортации. Автором ее был Строн.
        - Лард, что ты там говорил про засаду? - спросил Денис рейнджера, повернувшись в его сторону.
        - Что было бы неплохо ее соорудить, а еще лучше заманить в нее противника.
        - Ха, оказывается устами рейнджера, глаголет истина!
        - Денис, ты это к чему? - спросил Иванова Эфрин.
        - Да так, не обращай внимания, просто есть похожая поговорка в моем мире. Главное у меня появился план сегодняшнего боя. Значит так!
        Поскольку времени у нас вагон и маленькая тележка, предлагаю осуществить идею Ларда с засадой. В этом лесу, спасибо судьям, ее сварганить будет не сложно, место сейчас подыщем. А потом я иду искать наших дорогих роленовцев. Думаю, мне удастся настолько разозлить их, чтобы они последовали за мной прямо в подготовленную ловушку.
        - А вдруг они выбрали подобную тактику? - озвучил здравую мысль Гамил.
        - Такой вариант возможет. Наш противник не дурак и может работать по аналогичному плану. Но, как опять-таки говориться в моем мире: "Кто предупрежден, тот вооружен! , - из чего следуем довольно простой вывод - если вдруг на нашу засаду выйдет один из роленовцев, мы его игнорируем или по возможности нейтрализуем, но ни в коем случае не бросаемся преследовать, если он улепетывает.
        - Тогда с чего ты решил, что тебе удастся разозлить их, и они пойдут за тобой? - не унимался Гамил.
        - Я в этом абсолютно уверен. Тем более вывести из себя мне нужного только одного человека, их капитана. Я сыграю на самолюбии и аристократической спеси нашего разлюбезного графа. Если я буду один, он не выдержит.
        - Ты в этом уверен? - спросил на этот раз Эфрин.
        - Не полностью, конечно, но с очень большой вероятностью. Остановить Ролена смогут только Реш или Ульмо, остальные и слова наперекор не скажут.
        - Он их не послушает.
        - Вот и я так думаю, Ракхи, не послушает. Ролен давно хочет меня проучить, только гордость графа не позволяет вызвать простолюдина на дуэль. А тут такой шанс, грех не воспользоваться. Против такого искушения он не устоит.
        - Хорошо, тогда не будем терять времени и приступаем к поиску подходящего места для засады. - Последней фразой капитан подвел итог в разработке тактики предстоящего боя.
        Денис, стараясь как можно меньше издавать лишнего шума, крался по лесу, сотворенный магией судий. Идти совершенно бесшумно не получалось, все-таки он не принадлежит расе эльфов, которые, как говорят, с рождения бегают по лесам без единого лишнего звука. Мастер Сораз лепил из своего ученика великолепного бойца, жалко, что львиная доля обучения еще впереди, а не то он шествовал бы здесь не хуже заправского эльфа. Друзья, засевшие в засаде, остались позади. Место они подобрали практически идеальное: неглубокий овражек, склоны которого густо покрывали высокие кусты, так и просился сотворить из него ловушку. С одной стороны противник мог по характерному ландшафту заподозрить неладное и не войти в расставленные сети, с другой - Денис надеялся не оставить команде Ролена, которая, кстати, называлась в этот раз "благородные", ни шанса избежать ловушки. В отличие от "иномирцев" граф решил назвать свою команду в боевом турнире по-другому.
        Противника юный дракон вначале услышал и только потом увидел. "Благородные" передвигались по лесу, как истинные благородные, совершенно не заботясь о соблюдении тишины. Казалось, что навстречу Иванову движется целое стадо лосей или кабанов. Честно говоря, он так вначале и подумал, мгновенно взлетев на ближайшее дерево, чтобы избежать нежелательной встречи с могучими животными. А потом он увидел идущего короткой цепью противника. Пару секунд Дена можно было брать голыми руками, настолько он был удивлен действиями "благородных", после чего быстро пришел в себя. Прокачав ситуацию, юноша определил, как можно оптимально воспользоваться сложившейся обстановкой в свою пользу. Быстро спустившись, пока его еще не было отчетливо видно, Денис переместился на другое дерево, у которого, судя по траектории движения должен вскоре пройти крайний в цепи соперник. Землянин не ошибся. Когда один из его одногруппников по имени Ланис, из числа отпрысков торговцев, приблизился вплотную к дереву, юноша метнул свое тело вниз, одновременно выхватывая клинки. На этот раз он был вооружен сразу двумя мечами. Ланис ничего не
успел сделать. Один клинок Иванова плашмя ударил его по голове, мгновенно выключая сознание, второй - выбил саблю из правой руки. Роленовец мешком рухнул на землю. Атака была настолько стремительной, что, похоже, никто ничего не заметил. Воспользовавшись моментом, Денис скользнул к следующему противнику. Землянин в последний момент позволил себя заметить и даже вскрикнуть, подавая сигнал остальным, после чего, закружившись в стальной вихрь, навалился на противника. Тех секунд, пока остальные "благородные" сбегались на крик, адепту роватского стиля двумечного боя, хватило, чтобы пробить защиту боевого мага и нанести ему ряд тяжелых ранений. Одновременно со вспышкой индивидуального портала, появились остальные "благородные" с Роленом во главе.
        - Какие люди, - губы Дениса растянулись в ехидной улыбке, - сам великий и ужасный граф Ролен. Что-то ты припозднился, я уже успел разделать двоих из твоей команды. Жалкое зрелище, а не "благородные", думаю, с тобой будет не сложнее. И чего все боятся нашего графенка?!
        Лицо Ролена исказила гримаса гнева и самой настоящей ненависти, он разве еще только не зарычал. Явно провокационные слова Иванова попали на хорошо пронавоженную и увлажненную почву. Граф взорвался. Молниеносно выхватил клинок и стремительно бросился на землянина. Предостерегающий книг Реша, мол, это ловушка, лишь всколыхнул воздух, не достигнув нужных ушей. Денис не стал принимать бой и побежал. Ролен, а за ним все остальные "благородные" начали преследование.
        Честно говоря, Денис не верил, что ему так легко удалось вывести Ролена из себя, всего парой фраз. Правда, поведение графа говорило об обратном, но бывший детдомовец все равно продолжал сомневаться, ароалец был далеко не дурак. Пока все складывалось более чем удачно: двое противников уже выбили из борьбы, остальные планомерно движутся в ловушку. В принципе последняя была уже не нужна, так как численное преимущество было на стороне "иномирцев", будет не страшно, если роленовцы таки заподозрят капкан и не войдут в него. Собственно так и получилось. Приближаясь к нужному овражку, Денис начал потихоньку замедляться, подпуская противника вплотную. Когда он вступил в расставленную ловушку, Ролен был всего в пяти шагах позади. И тут граф внезапно остановился, резко метнулся вправо с криком:
        - Все за мной!!!
        Денис от души выругался и рванул следом. Он оказался прав, Ролен прочитал ситуацию и распознал ловушку. Иванов даже мысленно поаплодировал противнику. Граф сделал великолепный ход, всей командой рванув на один из склонов овражка. На каждом из них располагалась по трое "иномирцев". Таким образом, на несколько десятков секунд, необходимым остальным для спуска и подъема на противоположный склон, "благородные" получали численное преимущество: пятеро против троих, вернее четверых, так как Денис успел присоединиться к своим одновременно с атакой роленовцев. Только это и спасло "иномирцев" от возможной катастрофы. Иванов взял на себя двоих: самого Ролена и, как это ни странно, Реша. Сегодня бывшие дуэлянты сражались плечом к плечу. Остальными до прибытия подмоги занялись Эфрин, Лард и Фенис. Слава древним стражам, "благородные" выбрали именно этот склон, где расположилась более сильная группа бойцов.
        Сражаться против графа и барона было сложно, но не невозможно. В искусстве владении клинками, они не превосходили рейнджеров, и против двоих Денис мог держаться достаточно уверенно, что собственно и делал. Ему, несомненно, удалось удивить обоих, судя по их выражению лица, и если Реш, как друг юного дарования о многом догадывался или знал наверняка, то для Ролена мастерство иномирца, да еще и холопа, оказалось сродни грому среди ясного неба. А меньше чем через минуту подоспели находившиеся на противоположном склоне овражка друзья. Строн сходу оттеснил от Иванова Реша, оставив тому разборку с графом один на один. Гамил и Ракхи присоединились к успешно отбивающемуся от своего противника Фенису и в два клинка с секирой в довесок быстро разделали "благородного", отправив на свидание к целителям. После этого троица разделилась и присоединилась к Эфрину, Ларду и Строну. Участь их соперников была, увы, для роленовцев предрешена.
        А Иванов сражался с графом один на один. Ролен был, конечно же, хорош для своих лет и аристократического титула. Он фехтовал в классическом стиле, правда с небольшими отличиями, присущими кажется школе Россидини, что главенствовала в северо-западной части империи, если Денис не ошибался. Вот только роватский стиль превосходил искусство Ролена минимум на голову, а и то и больше. Дополнительный козырь в виде второго меча, так же существенно помогал юному дракону в поединке с графом. Иванов работал непринужденно и в среднем темпе, в принципе он уже мог несколько раз завершить бой, но не спешил этого делать, давая возможность Ролену продемонстрировать все свое мастерство. Денис надеялся, что, проиграв в затяжном противостоянии, граф мене болезненно воспримет свое поражение, нежели в первые минуты схватки. Почему-то землянин до сих пор не спешил ломать стереотип ароальца, надеясь все-таки наладить даже с ним нормальные, присущие одногруппникам отношения.
        Вот только Ролен все понял. Граф не смотря ни на что, был достаточно опытным фехтовальщиком, поэтому догадался - с ним просто-напросто играют, позволяя показаться все, на что он способен. Несколько раз противник определенно сдержал поражающий удар, Ролен был в этом абсолютно уверен. Этот жалкий простолюдин из другого мира оказался на удивление великолепным бойцом, и это несказанно бесило ароальского аристократа. Как, как отброс общества, иномировой паразит на теле великой империи, может владеть клинком лучше него? Такого просто не может быть. Ролен от охватившей его злости зарычал и сломя голову бросился вперед, совершенно забыв о защите. Но его яростный напор сломался о холодное боевое спокойствие Иванова, словно хворостинка о кирпичную стену. Денис легко остановил графа Ролена веерной защитой, после чего нанес поражающий удар в правую подмышку. Ароалец вновь закричал, на этот раз от боли и исчез в индивидуальном портале.
        Когда Ролен исчез с поля боя, Денис быстро огляделся вокруг. Сражение закончилось. На склоне небольшого лесного оврага остались только "иномирцы". Слава древним стражам никто не выбыл. Сильно пострадал Фенис, изрядно досталось Гамилу и Ракхи, но ими уже занимались, а Эфрин с довольной ухмылкой на лице держал в руках герб "благородных". Да, это была победа!
        После боя друзья радовались, как дети. Еще бы, сбылась их практически главная мечта - проучить заносчивых ароальских дворян и у них все блестяще получилось. Ни одной потери, а противник разбит - что может быть лучше?! Ракхи уговорил всех, вновь отправится в кабачок "У дядюшки Жозе" и как следует отметить разгром "благородных". На этот раз его не поддержали. Завтра команде предстоял тяжелый бой-реванш с "тиграми", разделавшими их под орех в групповой стадии турнира, поэтому они должны были быть в форме. Таким образом, друзья ограничились посещением ресторанчика при жилом комплексе, где соком отпраздновали победу над роленовцами. К ним, как это ни странно, присоединились Реш и Ульмо, оказавшиеся сегодня в стане проигравших. Правда, это не сильно их расстроило, и они были очень рады победе Иванова над Роленом. Разошлись все достаточно поздно.
        А на следующий день они вновь проиграли "тиграм", реванш взять не удалось. По началу все развивалось достаточно неплохо. В качестве поля боя выступила покрытая множеством холмов и оврагов равнина, не обделенная и деревьями, и кустарниками. В общем, затаиться и спрятаться было где. На этот раз решили не разделяться и действовать по плану: "Вся надежда на Дена!". Ему вручили герб, который он, как и в прошлый раз прикрепил к спине. "Тигры" нашли "иномирцев" или "иномирцы" "тигров" достаточно быстро. Ни те, ни другие не скрывались. В общей свалке Денису удалось расправиться со своим противником, вооруженным длинным мечом и кинжалом, достачно быстро, тот просто оказался не готов к бою с двумечником. К сожалению, больше успехов у команды не было. "Иномирцев" осталось всего трое, не считая его, и они явно уступали напору "тигров". Не задерживаясь, Денис припустил с места битвы, своим помочь он уже не мог. Теперь у него другая задача. С которой он, к сожалению, не справился. Противник искал его тремя группами по два бойца, охватив тем самым большую территорию поля боя. Денис спрятался достаточно надежно,
фактически слившись воедино с густым кустарником на склоне одного из холмов. "Тигры" в первую очередь прочесывали овраги и небольшие рощи, собственно землянин по этому ими и не воспользовался, придя к аналогичным выводам. Так что убежище у него получилось хорошее. Но, главная задача для юноши оказалась неосуществимой - разделаться с противником по одиночке. Пара "тигров" вполне способна задержать его до подхода подкрепления, бывший детдомовец не тешил себя надеждами в своей непобедимости, тем более они его уже один раз проучили. Да, тогда с ним не было второго меча, а это солидный плюс в поединке, однако сейчас он не имеет право рисковать, так как решается судьба всей команды.
        Через два часа Денис понял, что допустил ошибку, оставшись на месте, нужно было все-таки рискнуть. Длительное нахождение в одной позе не сказывается с положительной стороны на состоянии здоровья в целом и его боевой составляющей в частности. Иванов чувствовал - его тело затекло, плохо помогало даже перераспределение внутренней энергии. Противник между тем все ближе и ближе приближался к его убежищу. Пройдет еще полчаса, максимум час и его обнаружат. К этому времени из него веревки можно будет вить. Денис решился. Он начал медленно разминать конечности, постепенно наращивая темп. Естественно данные манипуляции сказались на маскировке в целом. Одна из групп "тигров" заметила непонятное шевеление в кустах и решила их проверить. Денис атаковал противника, когда до его убежища оставалось пройти не более пяти метров. Юный дракон, собравшись в пружину, выстрелил своим телом вперед. Клинки пришли в движение и закрутили свой смертоносный танец. Но противник тоже оказался не лыком шит. Внезапная атака не вызвала замешательства, "тигры" встретили Дена своими клинками, а один из них успел громко зарычать, как
самый настоящий тигр. "Иномирец" понял - это был сигнал остальным членам команды. Когда подоспели оставшиеся четыре противника, Денис успел разделаться с одним и добивал второго. Он успел полосонуть его клинком по горлу, после чего сразу с четырех сторон на него посыпался град ударов. Юноша сражался с максимально возможной скоростью, демонстрируя все свое умение, жалко, что его хватало в основном на защиту. Лишь иногда землянин огрызался контратакой. В один прекрасный момент юноша почувствовал, как герб, прикрепленный к его спине, упал на землю. Его тут же подхватил один из "тигров" и побежал к месту телепортации. Денис взвыл раненым зверем и усилил натиск, тем более против него осталось только трое противников, стараясь вырваться на оперативный простор. У него ничего не получилось. Трое "тигров" заключили землянина в клетку из мелькающей с огромной скоростью стали и не позволили вырваться из окружения. Так они и сражались, до тех пор, пока убежавший противник не добрался до точки телепортации. Вот так "иномирцы" проиграли этот бой и выбыли из турнира.
        Сам турнир в итоге выиграли "росомахи" - еще одна команда рейнджеров, занявшая первое место в другой группе, где выступала команда Ролена, - в кровопролитной схватке вырвавшие победу у "тигров". "Иномирцев" поражение конечно же расстроило, но они быстро оправились, понимая реальную обстановку вещей. Им и так удалось неплохо выступить, пройдя групповой этап и самое главное - справиться с командой "благородных".
        Боевой турнир закончился, университетская жизнь начала входить в обычное русло. Денис вернулся к жесткому графику тренировок: с утра - магия, потом - посещение школы Меча и вечером, на закуску - тотемное искусство. По ночам он продолжал читать дополнительную литературу, а по выходным его ждал Серый Храм. Мастер Сораз, учитель Зарух и храмовники взялись за ученика всерьез, спуская с него по семь шкур за раз. Особенно усердствовал старый тотемник, подготавливаю юношу к первому слиянию с сущностью Великого духа дракона. Времени на общение с друзьями и Глорией было очень мало, но они все понимали и не обижались.
        В общем, будущий семестр предстоял быть крайне насыщенным на события и очень интересным. А ведь будет еще и практика!..
        Конец первой книги.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к