Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Прохоренко Андрей / Тестовый Мир: " №01 Режим Администратора " - читать онлайн

Сохранить .
Режим администратора Андрей Прохоренко
        Тестовый мир #1
        Что вы скажете, если узнаете, что наш мир ничто иное, как миллионы строк програмного кода, заботливо написанные создателем? А если узнаете, что он находится на грани гибели из-за ошибки, которую тот упустил? Согласитель ли вы отправиться в мир магии, созданный по канонам нашего, чтобы протестировать его и найти эту ошибку, которую не смог найти сам создатель? Звучит сложно? Опасно? Невыполнимо? А что если вы получите права Администратора? Находясь перед лицом неминуемой кончины, наблюдая за последними секундами существования нашего мира, Адам встретился с создателем, который и задал ему эти вопросы. Не думая ни секунды парень ухватился за последнюю возможность спасти свой мир и вернуть дорогих ему людей. Что ждет его в Тестовом мире? Получится ли у него найти ошибку или эта задача окажется слишком сложной даже для Администратора? Что ж… узнаем
        Тестовый мир. Режим администратора Часть 1
        Глава 1
        “Неужели это конец? Неужели именно так закончится мой путь?” - думал Адам, смотря в глаза мародёру, который наставил на него пистолет.
        - Я сказал быстро отдавай всё, что у тебя есть, - злобно прорычал измазанный грязью, вперемешку с кровью и потом, охотник за наживой, взводя курок.
        Его зрачки бешено бегали по сторонам, а на лице застыл зловещий оскал. Зубы мародёра были сточены в клыки, которыми он не раз уже разрывал жертв на куски. Адам стоял охваченный ужасом и не мог даже пошевелиться. Он бы и рад отдать всё, что имеет, вот только у него уже ничего не осталось.
        С неба падали крупные хлопья серого снега. Хотя, если бы это был снег, то он бы давно растаял, ведь стоял небывалый жар. Небо уже давно было темно красным. Виной этому был не катаклизм, не межгалактические захватчики и даже не демоны. Всё это сделали сами люди. Наверное, с самого начала существования человека, общество становилось всё озлобленнее. Всё более жестокие люди наводняли землю. К сожалению, Адаму не посчастливилось родиться именно в том поколении, когда человечество уничтожило само себя. Вернее, до этого осталось еще десять секунд.
        Серые хлопья пепла медленно спускались с неба, покрывая округу безжизненным покрывалом. “Когда мы с Лорой наряжали ёлку в последний раз, на улице были такие же сугробы. Только из снега, - подумал, глядя на всё это Адам. - Как же достала эта жара. Кажется, я уже и забыл, что такое прохлада”. Секрет аномальной жары, которая окутала уже весь мир, прост. Пять лет назад началась мировая война. Предпосылки к этому были, ведь градус напряженности между странами рос. Это было закономерно, потому что в мире уже не осталось хороших людей. Все хотели урвать кусок, да кусок побольше. Злоба и жестокость, которая копилась в сердцах людей, лишь ждала выхода. Иронично, но эту войну ждали все. Правители хотели получить больше власти, торговцы искали наживы за счет мертвых, остальные же просто хотели убивать.
        В гонке вооружений люди не знали слова стоп. Первая проигравшая страна была полностью отравлена химическим оружием. Буквально за несколько дней бомбардировки погибли все её жители, задохнувшись от ядовитых паров. Мелкие государства были просто раздавлены численным превосходством армий более крупных держав. В какой-то момент люди решили, что самое опасное оружие уже было создано, и создало его природа. Три года назад были запущены ракеты во все вулканы на планете. От взрывов сотен бомб одновременно проснулись все жерла на планете и начали нещадно поливать всё вокруг раскалённой лавой. Но, вопреки ожиданиям, после первого извержения, которое должно было деморализовать врагов и сократить их численность, это не закончилось. Проснувшиеся лавовые гиганты не хотели снова засыпать.
        Из-за постоянных извержений, которые, казалось, шли один за другим, климат планеты изменился. Пелена из металлических паров за несколько месяцем обволокла землю непроницаемым тёмно красным куполом. Парниковый эффект повысил температуру на добрые несколько десятков градусов. Ледники растаяли, океаны вышли из берегов, животные практически вымерли, а растительность можно было встретить только на фотографиях. Условия стали практически непригодными для человека. Хотя и людей осталось не так-то много. На данный момент в выживших было только пять процентов от населения земли. Правительства рухнули, а лидеры канули в лету. На планете воцарилась анархия, где каждый был сам за себя.
        Люди сошли с ума. Все просто охотились на всех. Группам было трудно выжить, так как в любой момент кто-то мог всадить нож в спину. Адам, как один из немногих, кто сохранил рассудок, называл это состояние “кровавая истерия” - психологическое состояние, при котором ты начинал отчаянно хотеть чьей-то смерти. Не важно чьей, главное чтобы жизнь прервалась на твоих глазах. Кстати глаза и были отличительным признаком больных людей. Истерия заливала их кровью от чего те становились ярко красными. Эта “болезнь” настигла и Лору - невесту Адама. Неделю назад она напала на бывшего возлюбленного, из-за чего ему пришлось бежать. За те несколько лет, что он пожил в этом аде, Адам уяснил, что от кровавой истерии нет лекарства, и это не пройдёт само собой. Как будто это в генах каждого человека. Как будто это судьба, что человечество должно себя уничтожить.
        И вот сейчас он стоит на коленях перед мародером, который вот-вот нажмет на курок. Потерявший дом, карьеру и невесту Адам смотрел на своего будущего убийцу. Он не боялся его пистолета. Куда более пугающим был ядерный гриб, разрастающийся в нескольких десятках километров за спиной мародера. “Видимо, кто-то нашел кнопки запуска ракет,” - подумал Адам. До конца человечества осталось семь секунд. Вслед за первым появились еще несколько, а затем еще. До конца человечества осталось шесть секунд. Ядерные грибы проросли по всей земле от сотен тысяч ракет, выпущенных одновременно со всех уголком земли. Взрывные волны от них быстро продвигались по поверхности уничтожая всё живое, не оставляя ни сантиметра пространства. До конца человечество осталось пять секунд.
        Мародер засмеялся как ненормальный, не замечая всего, что происходит вокруг. Его разум был занят лишь мыслями о том, как расправится с тем, кто стоит перед ним. До конца человечества осталось четыре секунды… три. Взрывная волна одного из взрывов достигла их. Полупрозрачная стена энергии мутно красного цвета шла по земле в сторону мародера. Добравшись до него, она прошла сквозь, попутно испепеляя сумасшедшего бандита. До конца человечества осталось две секунды. Адам видел, как в волне энергии растворялось тело мародера, не оставляя даже пепла. Не успел он моргнуть, как в воздухе осталась одна рука бедолаги. Рука, в которой остался мышечный импульс, уже испепелённого мародера, из-за чего палец нажал на курок.
        Одновременно с вылетом пули, пистолет вместе с рукой, которая его держала, исчез в волне. Теперь навстречу Адаму двигалась не только взрывная волна, но и пуля. “Интересно, что из этого убьет меня? Пуля или же взрыв?” - подумал Адам, так и не встав с колен. Смерть приближалась, а он даже не знал, что именно его убьет.
        - Хоть ставки делай, - усмехнулся на прощании он и закрыл глаза.
        Пуля и волна были уже в десяти сантиметрах от его лица. До гибели последнего человека осталась одна секунда.
        - Я бы поставил на пулю, - раздался чей-то голос совсем рядом.
        От неожиданности Адам дернулся, из-за чего оказался на пятой точке. “Уноси ноги! - хотел крикнуть он владельцу голоса, но сам себя остановил, - Стоп! Здесь же никого больше не было и… почему я всё ещё жив?” Он открыл глаза. Прямо перед его лицом в воздухе застыла пуля, а за ней была взрывная волна. Адам чувствовал невероятный жар, который исходил от нее. В ушах стояло тихое жужжание, которое волна издавала. Однако она стояла на месте. Как будто остановилась…или кто-то её остановил. Моментально вспомнив про голос, парень повернул голову в сторону, где должен был быть его владелец.
        - Какого черта?! - воскликнул он от удивления.
        В двух шагах от него стоял молодой парень лет двадцати семи на вид. Гладко выбритый, чистый и в выглаженном строгом костюме с приталенным пиджаком. Адам уже давно не видел подобного. Если подумать, такой внешний вид исчез пять лет назад в день начала мировой войны. А сейчас, в окружении того ада, который воцарился на земле, это смотрелось как что-то невероятное. На секунду Адам подумал, что это сон и ущипнул себя за ногу. “Больно, - подумал он, скривив лицо, - Значит, я не сплю. Но…тогда как это всё возможно?” Он встал, отряхнулся и указал рукой на взрывную волну, которая так и не сдвинулась с места, кинул недоумённый взгляд на ухоженного незнакомца и выдавил:
        - Это…это ты сделал?
        - Ты про остановку времени или вообще про этот мир? В любом случае ответ да на оба вопроса, - ответил загадочно незнакомец с легкой улыбкой.
        Его голос был не таким, как у остальных. Адам не мог это объяснить. Голос незнакомца был звонким и в тоже время басистым, тихим и в то же время громким, мужественным и в тоже время женственным. Такое ощущение, что кто-то взял все голоса людей целого мира и объединил в один.
        Ответ незнакомца заставил Адама ненадолго задуматься. Наверное, дело в том, что последние пять лет он не особо использовал голову, но парень, никак не мог понять смысл того, что услышал.
        - Что значит “про этот мир?” - неуверенно и с какой-то опаской спросил он и незнакомца.
        - Это значит, что я не понял, спрашиваешь ты про остановку времени или же про этот мир, - ответил тот.
        “Он что издевается надо мной? - разозлился про себя Адам, но спустя мгновение его осенило, - Или он просто прямо отвечает на восставленный вопрос. Не видит подтекста?” Адам смотрел в лицо странного незнакомца. Лицо, которое любой бы назвал идеальным. Четкие линии, ровный нос, нет даже намека на угри или акне. Идеальное лицо. “Неужели… - подумал, с непонятно откуда взявшимся ужасом, Адам, - Неужели он…”
        - Ты Бог? - дрожащим голосом спросил он у незнакомца. Коленки предательски тряслись. Адам еле держался на ногах и смотрел в глаза человека напротив. Сейчас от его ответа зависело, упадет он в обморок или нет. Незнакомец, молча, смотрел ему в глаза. Только сейчас Адам заметил, что цвет его глаз белый. Даже не просто белый, он как будто светился. Нигде раньше он не видел такого белоснежного цвета. От него Адам даже успокоился, а незнакомец в ответ на это слегка улыбнулся и сказал:
        - Я предпочитаю называть себя Создатель.
        Фраза была сказана так легко, как будто для незнакомца это нормальное дело, хотя, теперь лучше называть его Создатель.
        - Я создал этот мир, - начал он. - Не сотворил, не сколдовал, а именно создал, поэтому буду признателен, если именно так ты и будешь меня называть. Ну, или можешь называть меня Боб.
        После последней фразы на лице Адама появилась недоумевающая гримаса. Всё так же с улыбкой создатель сказал:
        - Это шутка. В принципе можешь называть меня как хочешь, мне всё ровно. Если мне не понравится, я просто тебя сотру, я же Бог как ни как.
        - Так Бог или Создатель? - в конец запутался Адам.
        - Я тут всё создал, как хочу так себя и называю, а для тебя я Создатель, - расставил все точки Бог и добро рассмеялся, - Или Боб.
        Всё это время Адама интересовал лишь один вопрос. Вопрос, который он не решался задать и надеялся, что Создатель сам догадается. Но Создатель отвечал лишь на то, что у него спрашивали. Было видно, что он не ставил целей всё объяснить Адаму, но был готов ответить. Наконец парень собрался с мыслями и прервал молчание, повисшее в воздухе:
        - Я умер?
        Создатель пристально посмотрел на него. Лицо его стало серьезным, от чего у Адама внутри всё сжалось.
        - Пф нет! Нет, ты не мёртв, - резко рассмеялся Создатель, - Я остановил время за секунду до того, как ты умрёшь. Ну, знаешь, решил явиться тебя… Ведь ты последний человек, который всё ещё жив.
        Адам задумчиво обернулся, и в который раз осмотрел то, во что превратился его мир. Темно красное небо, выжженная земля, на которой уже ничего не вырастет, запах серы в воздухе отчего дышать становилось почти невозможно. А теперь еще и ядерные грибы, покрывающие всё, куда падал взгляд. “Значит, я последний. Это и есть конец света? - подумал Адам и на глазах выступили слёзы, - Лора, как жаль, что мы не успели сделать всё то, что задумывали”.
        - Это точно конец? Ты ведь Создатель! Разве ты не можешь это исправить? - с надеждой спросил Адам.
        - Нет, - твёрдо ответил Создатель, - Но поэтому я и пришел к тебе.
        Создатель поднял правую руку и щелкнул пальцами. Звук от щелчка был таким громким, что можно было увидеть поток воздуха, который он породил. Волна от щелчка начала распространяться во все стороны с большой скоростью, и там, где она прошла начала меняться сама земля.
        Адам с удивлением вертел головой в разные стороны и наблюдал как пепелище, оставленное войной и многочисленными катаклизмами, менялась на сочно зеленую траву, усыпанную яркими цветами. В ста метрах позади, появился густой лес, а слева от Адама распустились сотни плодовых деревьев. От всего этого у него, в который раз, перехватило дух. Уже давно он не видел такого даже во снах. На какие-то пару секунд, Адам подумал, что всё плохое кончилось, но посмотрел на создателя и понял, что это не так. Бог смотрел на всю эту красоту с ностальгией и грустью, как будто это всё не настоящее.
        - Это иллюзия? - спросил Адам.
        - Нет, это прошлое. Шесть тысяч лет назад я создал этот мир именно таким, - ответил Создатель и на его правую руку, которая всё ещё была поднята, села маленькая птичка.
        Она была похожа на соловья, но намного ярче. Создатель с улыбкой посмотрел на неё и слегка дунул, чтобы та улетела.
        Как только пташка вспорхнула с его руки, он повернулся снова к Адаму и продолжил:
        - Видишь ли, я могу перемещаться во времени в своём мире, но то, что произошло в твоё время, исправить я не могу. Вернее, я не знаю как. Понимаешь… - Создатель начал идти в направление плодовых деревьев и рукой пригласил Адама за собой, - Я создал этот мир, и он был прекрасен. Я создал людей, и они тоже были прекрасны, но… Где то я допустил ошибку…
        Адам не понимал, что ему хочет донести Создатель. Наверное, это просто непостижимо, для его мозга, но всё-таки он решил спросить:
        - А разве ты не можешь её исправить?
        - Дай я тебе объясню. Для меня это, как для вас программирование. Миллиарды строк кода и в одной из них ошибка, которая привела к уничтожению человечества. Именно эта ошибка породила алчность, жадность и жестокость. Всю историю человечество она была в твоём мире и, наконец, приняла форму того, что ты называешь “кровавой истерией”.
        Не понятно как, но Адам с Создателем, смогли дойти до моря. Они стояли на белом песке. С моря дул тёплый бриз.
        - Создатель, - начал Адам, чем обратил на себя внимание Бога, - Ты можешь вернуть сюда Лору?
        - Твоя невеста поражена этой ошибкой, я не смогу её исправить, - ответил тот, - Но, как я и говорил, поэтому мы здесь.
        Адам был расстроен его ответом. Лора была первой девушкой, которую он полюбил. Однако то, что с его ней сделала “Кровавая истерия” оставила в его душе глубокий порез. Как будто, это выжгло всё, что их связывало раньше, но он упрямо не хотел это признавать.
        Создатель повернулся к Адаму, внимательно на него посмотрел и продолжил:
        - Не понимаю почему, но ты единственный в ком нет этой ошибки. Поэтому ты и не заболел “Кровавой истерией”. Ты единственный кто хочет, чтобы всё исправилось. И, наконец, ты единственный, кто не хочет умирать. Поэтому, я предлагаю тебе работу.
        Адам стоял ошарашенный. “Работу? Мне? Бог?” - думал он, не понимая, что происходит. В голове вертелись тысячи мыслей. Не каждый день тебе предлагают работу в принципе, что уж говорить, если твоим работодателем хочет стать сам Создатель всего сущего.
        - Н-не понимаю…Что? - промямлил Адам.
        - Чтобы всё исправить в этом мире, мне нужно найти ту самую ошибку, которая привела к такому. Для этого я сгенерировал новый мир. Он создан по всем канонам этого с определёнными допущениями, - Создатель ехидно улыбнулся и продолжил, - Но я сам не могу её найти, поверь я долго пытался, поэтому хочу, чтобы ты стал тестером нового мира. Собирай сведения, составляй отчеты и нади эту ошибку в коде. Ты согласен?
        “Да что тут происходит? Ничего не понимаю”, - судорожно пытался сообразить Адам. В голове были сотни вопросов к Создателю. Они сталкивались друг с другом в его сознании, слова перемешивались, превращаясь в кашу. В итоге единственное, что он смог спросить было:
        - Что будет, если я найду ошибку?
        - Я смогу её исправить, - невозмутимо ответил Создатель, - Исправлю ее в самом начале, и все существование человечества перепишется. Не будет больше жестокости и зла. Мир станет таким, каким и должен был быть изначально. А ты вернешься в него, как ни в чём не бывало.
        Создатель посмотрел в глаза Адама и как будто, прочитал его мысли. Он сразу понял, что беспокоило последнего человека, поэтому добавил:
        - И Лора тоже станет прежней.
        Адам любил жизнь, поэтому мир без этой, еще не понятной для него, ошибки казалась достойной наградой. И Лора…она вернется, как будто никакой истерии не было и всё будет как раньше. Даже еще лучше. Хоть глубоко в душе Адам и понимал, что его любовь исчезла в тот момент, когда невеста, с которой он хотел провести всю жизнь, бросилась на него с ножом, оставив шрам на плече, но всё же надеялся. “Когда мир избавится от ошибки, которая порождала зло в людях, изменится и она. Тогда я снова смогу полюбить её как раньше…Должен полюбить”, - подумал он и обратился к Создателю:
        - Что значит быть тестером нового мира? Это же не компьютерная игра.
        Создатель улыбнулся и интригующе ответил:
        - Ты в этом уверен? - после чего взмахнул рукой вверх и чётко сказал, - Выдать полномочия “Зрение администратора”.
        По телу Адама прошла непонятная дрожь, но ничего для него не изменилось. Вернее, он еще этого не заметил. Переведя взгляд с Создателя на песчаный пляж, Адам протёр глаза, не поверив увиденному. Над всеми обитателями пляжа теперь находились полупрозрачные таблички с названием вида, уровнем и красной полоской жизни.
        - Что…Что это такое? - испуганно спросил Адам, переведя глаза снова на создателя.
        - Это то, как я вижу ваш мир, - ответил он ему.
        Теперь Бог выглядел немного иначе. Внешне он не изменился, не изменился и голос, но теперь от его тела исходил странный свет, а надпись над головой гласила “Создатель”.
        Ноги совсем перестали держать Адама, и он рухнул на песок. Такой объем информации, который в корне перевернул всё во что он верил, оказался неподъемным для обычного человека. Ему нужны были несколько минут всё переварить, и Создатель дал их. Пока Адам сидел практически неподвижно, уставившись в одну точку, Бог взмахнул рукой вверх. От этого движения в воздухе перед его пальцами появилась полупрозрачное синее окно интерфейса. Адам не мог его видеть, поэтому для него Создатель просто водил пальцами в воздухе. Но на самом деле Бог открыл консоль управления и прописал:
        //Создать дерево
        //Ускорить рост
        //Присвоить утоление голода 100
        //Собрать урожай
        Моментально перед его ногами появился маленький росток, которой тут же вырос и на его ветви распустились несколько цветков, из которых созрело 2 красных яблока. Создатель сорвал их подошел к Адаму и протянул ему одно из них.
        - Ты же голодный, держи, поешь, - сказал он.
        Адам и забыл про чувство голода, которое преследовало его последние несколько дней. Если подумать, то та крыса, которую он поймал в начале недели, была последним, что он ел. Но теперь он это вспомнил. От вида сочного фрукта его живот болезненно скрутило.
        - Уверяю тебя, ты голоден, - сказал ему Создатель, и кивнул головой на окно персонажа, которое только что появилось около Адама.
        “Сытость 8 из 100, - прочитал про себя Адам надпись в этом окне, - Видимо я и вправду голоден”. Всё, что он узнал за последние десять минут, становилось более реальным.
        - Разве мне можно взять это яблоко? - недоверчиво спросил он у Бога.
        - Мир всё равно уничтожен, так что да, хуже уже не будет.
        Адам взял фрукт и сделал смачный укус. Моментально он почувствовал прилив сил. Цифры в окне персонажа сменились на 100 из 100. Чувство голода пропало. Впервые за несколько лет он чувствовал себя по-настоящему сытым. Теперь у него появились силы, чтобы встать на ноги.
        - Почему мы не видели всего этого? - спросил он у создателя, отряхивая, казалось, безнадежно испачканные до этого штаны.
        - Потому что я создавал этот мир без этих надстроек. Они появились позже, и я решил, что вы прекрасно справляетесь без них, - ответил ему он.
        - А тот, “тестовый” мир… - начал Адам, выделив слово новый.
        - Жители того мира знакомы с этой системой. То, что для тебя покажется игровой механикой, потому что ты видел такое в играх, для них реальная жизнь, - не дожидаясь конца вопроса, ответил Создатель.
        - А что значит “определенные допущения”? - задал следующий вопрос Адам.
        - Думаю, если ты согласишься, сам всё увидишь, - ехидно сказал Бог, - Ну так, ты согласен?
        Хоть у Адама было достаточно времени подумать, но этот вопрос оставался для него слишком сложным. С одной стороны - это единственная возможность спасти его мир, который он так любил, но с другой… Оставалось слишком много вопросов.
        - Как я смогу её найти, эту ошибку? - спросил он у Создателя.
        - В новом мире я дам тебе то, что упростит тебе поиск. Я дам тебе силу Создателя, как у меня, но с небольшими отличиями. Говоря понятным для тебя языком, у тебя будут права администратора.
        Ответ на вопрос лишил Адама дара речи. “Права администратора? То есть, я стану всесильным в том мире?”.
        - Но ты должен помнить кое-что, - продолжил создатель, вырвав Адама из лабиринта мыслей, - Есть всего одно правило. Как тестер, ты можешь делать всё, что считаешь нужным для нахождения этой ошибки кроме одного. Ты не должен создавать ничего нового, что приведет к гибели мира, в котором находишься.
        “Единственное правило? Прямо как с запретным плодом, - задумался Адам, - Ну, с другой стороны это логично. Я ищу ошибку, которая ведет к уничтожению мира. Если я создам сам, что-то такое, получается для них я и стану этой ошибкой. Но…”
        - Что значит “новое”? В том мире уже есть что-то, что может его уничтожить? - вдруг спросил он.
        По выражению лица Создателя, он понял, что задал правильный вопрос.
        - Всё верно. Так как этот мир создан по канонам того, в котором жил ты, в нем изначально присутствовала ошибка. Только там она приняла другую форму, но принцип тот же. Она порождает в людях злые помыслы и эмоции. А значит…
        - Часть ошибки находится в людях, - продолжил за него Адам
        - Нет, иначе я бы уже нашел её, - перебил его Создатель
        - сколько у меня будет времени?
        - Так как новый мир похож на твой, ему отведено, как и твоему, шесть тысяч лет. Сейчас там идет тысяча первый год, а значит, на поиск ошибки у тебя пять тысяч лет.
        Адам посмотрел прямо в глаза Создателю и твёрдо сказал:
        - Я согласен. Я найду эту ошибку и спасу свой мир.
        - Что ж, - с улыбкой ответил ему Бог, - Тогда следует добавить в твой код надстройку нового мира.
        Создатель протянул свою руку. Недолго думая, Адам пожал её. Моментально вокруг них из-под земли появился яркий свет. Одновременно с этим на правой руке Адама, которую сжимал Бог, появился полупрозрачный браслет с кругов в верхней части кисти, точно такой же, как был у самого создателя. Чем-то он напоминал часы, которые Адам с детства не любил носить. “Видимо это и есть то, что позволяет ему пользоваться тем интерфейсом”, - сразу же угадал Адам.
        - Жду тебя с найденной ошибкой, - на прощание сказал Создатель и испарился, а Адама поглотил свет.
        Глава 2
        Яркий белый свет окружал Адам со всех сторон. От него не болели глаза, и не хотелось щуриться. Казалось, кроме этого света не было ничего вокруг, даже самого Адама.
        - Копирование данных закончено, - раздался женский, слегка похожий на компьютерный голос, - Начало загрузки мира.
        - Что ж, поехали, - уверенно сказал Адам и приготовился начать свой нелегкий путь в новом мире.
        С громким звуком во все стороны направилась волна. Чем-то это напоминало круги на воде, центром которых был герой. За первой появилась вторая, а за ней следующая. Каждая из них оставляла за собой неровности в белом свете, и постепенно в них стали различаться деревья, кусты и возвышенности. Пока что прозрачный, как будто без текстур, новый мир встречал своего тестера.
        - Загрузка мира выполнена на пять процентов, - снова раздался голос.
        “Видимо ждать ещё долго”, - вздохнул про себя Адам, наблюдая, как не спеша прорисовывается мир вокруг. Уже сейчас он мог различить, что находиться в углублении поверхности. “Похоже, здесь будет водоем. Мне лучше уйти отсюда на возвышенность”, - решил он. Оглядевшись, Адам увидел, что искал. Справа от него, не дальше чем километр возвышался каскад из линий и изломов, которому суждено было стать холмом.
        - Отлично, туда и направлюсь.
        Пока он шёл, голос провозгласил:
        - Загрузка мира завершена на пятнадцать процентов.
        Путь оказался дольше, чем Адам рассчитывал. Мир рос не только в высоту, но и вширь. Шагая вперед парень невольно вспомнил свою прошлую жизнь. Почему-то первым на ум пришло детство. Адам вспоминал, как просил родителей купить ему собаку, а те не разрешали. Американский кокер спаниель был его мечтой, которая так и не сбылась. Далее шёл фрагмент уже из взрослой жизни. Адам, став самостоятельным, решил завести собаку вновь, но Лора наотрез отказалась. Из-за её аллергии парень снова остался без мечты.
        - Интересно, а в этом мире будут собаки? - усмехнулся он, поднявшись на самый верх будущего холма, - А вообще странно, что я думаю именно об этом.
        Действительно, не об этом ему бы сейчас думать, а о том, как найти ошибку в незнакомом мире. Это нелегкая задача, даже учитывая то, что он тестер, хотя сам Адам еще слабо понимал, что это значит.
        За время, что он шёл, мир достаточно хорошо прорисовался. Уже был однозначно различим рельеф, а вдали виднелось, что-то большое с острыми гранями.
        - Город? - удивленно спросил не понятно у кого Адам, но потом сам же и ответил, - Точно, Создатель говорил, что у меня осталось пять тысяч лет, а значит, этот мир существует тысячу. Скорее всего - это и вправду город.
        “Тысяча лет… - тут же задумался он. - Судя по размерам города, здесь должен быть примерно средневековье. Не лучшее время для меня. Я не особо сильный и выносливый, хотя… я же тестер и буду иметь права администратора. Надеюсь, это даст мне преимущество”.
        - Загрузка мира завершена на тридцать процентов, - снова оповестил голос.
        - Ждать еще долго, а силы лучше поберечь, - начал рассуждать Адам.
        Он говорил вслух, чтобы не чувствовать себя совсем одиноким. Парень часто делал так раньше, когда бродил по выжженной земле своего мира. “Нет ничего страшнее, чем оказаться совсем одному”, - считал он.
        - Кто знает, что меня там ждет, и когда я смогу отдохнуть, поэтому, - Адам посмотрел вверх и закричал, - Новый мир, доброй ночи! Как загрузишься, разбуди.
        После этого, он прилег на холм, вернее на прозрачный каркас из белых линий, которые должны были стать холмом и сразу же заснул.
        Сквозь сон Адам услышал до боли знакомый звук. Он уже давно не слышал его, но не мог спутать ни с каким другим. “Пение птиц!” - догадался он, и моментально подскочил. Мир, который его окружал, наконец, обрел краски. Глаза, которые привыкли видеть мрачные цвета умирающей земли, заболели от ярких красок. Приятный теплый ветерок обдал героя, от чего тот закрыл глаза. Его волосы развевались, а в душе впервые за долгое время царило одухотворение. “Так вот какой ты, тестовый мир”, - подумал он, но громкий звук прервал его мысли. Резко открыв глаза, Адам увидел огромную тень чего то, что приближалось к нему сзади. Обернувшись, он обомлел от ужаса. На него надвигался огромный кальмар коричневого цвета. Метров двадцать в длину. Но он не просто приближался, кальмар…
        - Летит, - закричал Адам и пригнулся, чтобы тот его не сшиб.
        Пролетев над ним, зверь сделал в воздухе огромную мертвую петлю и направился в обратном направлении. Вид огромного животного, которое так легко парило в воздухе, вызывал у героя восхищение вперемешку со страхом. Адам провожал кальмара взглядом и увидел, как тот, зависнув ненадолго в воздухе, нырнул в море, туда, где в самом начале стоял парень. Всё произошло достаточно быстро. Всё что успел увидеть герой это огромную полоску жизни существа и полупрозрачную табличку, на которой было написано:
        Уровень 56
        Граус
        Стихия: воздух
        Несколько секунд Адам смотрел, как расходятся круги на воде.
        - Хорошо, что я ушел с того места, - наконец сказал он, не найдя ничего лучше. - Удивительный мир.
        Обернувшись назад, Адам увидел в небе пять светил. Но они были странными, непохожими на то, что тот видел в своём мире. Первое не вызывало вопросов - это был огненный шар, наподобие знакомого ему солнца. Но вот остальные… Рядом с огненным светилом располагались те, которые Адам видел впервые и даже не мог предположить, что когда-нибудь увидит. В небе висела водяная сфера, сфера, состоящая из яростных потоков ветра и скала. Как будто кто-то просто вырвал её из горного хребта и поместил на небо. Пятым светилом была тьма. Это не укладывалось у Адама в голове, но в небе, на полном серьезе, висела непроглядно черная сфера. Парень даже подумал, что это чёрная дыра, о которых он как-то читал. Все светила располагались по ровной линии относительно горизонта.
        - Да что это, черт побери, такое? - недоуменно пробубнил он под нос.
        - Перед тобой пять основ творца, - раздался тот самый женский голос, который еще недавно сообщал степень загрузки мира.
        От неожиданности Адам отскочил в сторону. Сердце бешено колотилось, ведь единственным, кого он видел в этом мире, был огромный спрут, кто знает, какие еще существа населяют это место. Повернув голову в ту сторону, откуда раздался голос, герой не увидел ничего пугающего. Лишь небольшая сфера света размером со средний апельсин парила в воздухе на высоте его плеча. Адам осторожно сделал шаг к сфере и спросил:
        - Кто…или что ты?
        - Я АВРОРА, - тут же ответила сфера и замолчала.
        “Она не многословна, - подумал Адам, - Прямо как Создатель. Может, как и с ним, нужно задавать более точные вопросы?”
        - Ты обитатель этого мира?
        - Не совсем. Я АВРОРА - программа, созданная для структурирования данных об этом мире. Я наблюдаю и архивирую все знания, которые видела.
        - Которые видела? А те, что не видела? - спросил Адам, пытаясь понять, что перед ним такое.
        - Я не могу знать того, чего не видела, - так же пресно ответила Аврора.
        “Понятно. Значит это что-то вроде искусственного интеллекта, который учится по той информации, которую получает. Она не имеет доступа ко всем знаниям”, - задумался Адам и задал вопрос, который висел в воздухе:
        - А для чего ты здесь?
        - Я послана Создателем, чтобы сопровождать тебя. Во мне содержится вводная информация об этом мире и инструментарий для твоей работы, - ответила сфера, - Если ты коснешься меня правой рукой и смахнешь вверх, сам всё увидишь.
        Не раздумывая, герой сделал это незатейливое действие. Трудно передать его удивление, когда вслед за кончиком его указательного пальца открылось окно интерфейса. Оно было точно таким. Как то, что ему показывал создатель. В нем было несколько вкладок: “Отчёты” и “Инвентарь”.
        - Стоп, инвентарь? То есть, ты не просто что-то абстрактное.
        - Всё верно. Я имею инвентарь и могу переносить часть ваших вещей. В этом мире такое не редкость, - ответила сфера.
        Глубоко вдохнув, он очистил голову и снова обратился к своему неожиданному компаньону:
        - Давай с самого начала. Что это? - спросил он, указав пальцем на пять светил, висящих в небе.
        - Это пять основ творца. Стихии, с помощью которых Создатель сотворил этот мир. Каждое существо относится к одной из них и может взывать к своему светилу, тем самым используя его силу, - начала АВРОРА, - Граус, которого ты видел, относится к стихии воздуха, поэтому может летать.
        - Получается, Создатель использовал их как материал для создания мира и просто забыл убрать? - перебил её Адам, - И теперь для данного мира это - магия?
        - Верно, местные называют это так. Они считают основы своими светилами: Огонь, Вода, Воздух, Земля и Тьма. Изначально в их коде нет связи со стихиями, но в восемнадцать лет им открывается личный интерфейс и они могут выбрать свое светило и начать приключение.
        Информации было много и Адаму пришлось несколько раз просить АВРОРУ рассказать всё заново. Наконец, худо-бедно он разобрался с системой стихий и перешел к следующему пункту.
        - Так, а что значит личный интерфейс?
        - Ты мог заметить, что на правой руке у тебя браслет, - сказала сфера.
        Адам перевел взгляд на руку. “И точно. Он появился, когда я пожал руку Создателю”, - вспомнил он и внимательно осмотрел странный полупрозрачный браслет на руке голубого цвета.
        - Это знак принадлежности к этому миру, - продолжила сфера, - Браслет содержит инструкции, с помощью которых владельцы воздействуют на код этого мира. Иными словами, применяя магию, они используют панель администратора с помощью этой надстройки.
        - То есть, каждый житель этого мира, как администратор игры? - перебил её Адам.
        - Всё верно, каждый человек имеет сильно урезанный функционал создателя. Но в отличие от него, они не могут использовать их бездумно. Так как они не имеют изначально отношения к основам, эта сила не присутствует в их коде. Когда жители используют эту силу, она разрушает их код. Как только он будет сильно испорчен основами, они почувствуют слабость и, даже, могут умереть. Для удобства каждый житель видит шкалу целостности своего кода. К счастью со временем он приходит в норму.
        Эта порция информации оказалась еще сложней, чем предыдущая. “Значит, - начал про себя Адам, - Для жителей этого мира, пять основ творца - это пять стихий магии. Разрушение кода схоже с манной, а шкала показывает её уровень. Исходя из нее, они знают, сколько еще могут колдовать. В восемнадцать лет они получают первый уровень и могут начать изучать умения”. Бурное игровое прошлое Адама дало о себе знать. Когда он стал воспринимать происходящее, как игру, всё встало на свои места. Теперь в его голове была достаточно ясная картина. “Что ж, вопросов остаётся всё меньше”, - облегченно выдохнул герой и вновь обратился к сфере:
        - Ладно, про пять основ и магию я поня…
        Но Адам не смог закончить предложение. Резкая боль резанула его в области груди.
        - ААА! - закричал он и рухнул на колени.
        В глазах стало темнеть. “Что происходит?” - судорожно думал он. В поисках причины он дотронулся до груди, ведь именно там располагался источник боли.
        - Черт возьми, - прошептал Адам, нащупав в грудной клетке дыру, из которой хлынула кровь, - Откуда? Кто?
        Герой не мог понять, что произошло, пока на траву рядом с ним не капнуло, что-то сверху. Неизвестная жидкость моментально сожгла растительность в небольшом радиусе. “Яд”, - осенило Адама. В тот же момент он услышал чье-то рычание за спиной, чем-то схожее с кошачьим.
        Быстро обернувшись, он увидел существо, которое и напало на него. Нечто похожее на кошку, но в разы больше. Монстр размером с тигра имел широкую пасть с острыми клыками, которые выпирали во все стороны, создавая подобие ужасающей улыбки. Над существом была табличка:
        Уровень 32
        Мантикора
        Стихия: огонь
        Вместо кошачьего хвоста существо имело жало, соединенное с телом цепью. Жало висело в воздухе, как по волшебству, казалось, цепь нужна, чтобы то не улетело вовсе. Но, не смотря на то, что кроме цепи связи с телом не было, этот зверь умело использовал жало по назначению. Не дав Адаму прийти в себя, Мантикора направило жало в его сторону. С молниеносной скоростью то атаковало жертву.
        В этот раз оно попало в левое плечо Адама. Вновь острая боль пронзило всё тело. Только сейчас он заметил, что ниже пояса он парализован. “Видимо яд начал действовать, - в ужасе подумал он, наблюдая, как монстр готовится к финальному прыжку, - Неужели и здесь мне суждено умереть?”
        - Взмахни правой рукой вверх и выбери пункт “Панель администратора”, потом введи “Режим администратора”, - раздался, уже знакомый голос сферы.
        “Точно, я же Админ”, - подумал Адам и без колебаний выполнил то, что сказала сфера. При взмахе руки вверх открылось окно персонажа. Времени разглядывать его не было, благо кнопка “Панель администратора” находилась на самом видном месте. При её нажатии под пальцами героя появилась такая же полупрозрачная клавиатура, а в окне персонажа строка. В это время Мантикора уже присела на задние лапы и, в то же мгновения, сильным прыжком оторвало тело от земли. Монстр летел на Адама жалом вперед. Зажмурив глаза и отвернув лицо в сторону, Адам ввел:
        //Режим администратора
        “Я жив?” - подумал он спустя секунду и открыл глаза. Жало Мантикоры было в нескольких сантиметрах от его лица, но существо просто остановилось. Еще секунду назад готовое разорвать его, сейчас оно смотрело на него недоумевающими глазами. Как только Адам перешел в этот режим, зверь перестал считать его добычей. Даже больше, мантикора, казалось, совсем перестало его замечать
        - Боль! - вдруг вспомнил он, - Она прекратилась.
        Осмотрев свое тело, он не нашел ран, которые были там еще минуту назад. Мантикора же в это время развернулась и начала медленно двигаться в противоположную сторону. Адаму оставалось лишь проводить её взглядом.
        Как только монстр ушел достаточно далеко, он обратился к сфере, которая всё так же висела рядом с ним:
        - Что это было?
        - Это Мантикора, одно из тёмных существ населяющих этот мир, - спокойным тоном ответила она, - Как тебе говорил Создатель, ошибка вашего мира перекочевала и в этот. Но тут она приняла другую форму. Создатель считает, что ошибка порождает в человечестве ненависть, злобу и прочие тёмные мысли. Как следствие из этого, в этом мире появились тёмные существа. Создатель считает, что сами по себе они не являются ошибкой, иначе он бы просто их уничтожил. Тёмные существа лишь следствие того, что тебе предстоит найти в этом мире.
        - Час от часу не легче, - сквозь зубы пробурчал Адам, - Значит, ошибка не в монстрах и не в людях?
        - Всё верно, - ответила сфера.
        Теперь, когда герою уже ничего не угрожает, он решил вернуться к изучению основ этого мира. На очереди было окно персонажа, поэтому Адам взмахнул правой рукой вверх и открыл его.
        В верхней части находились вкладки: “Персонаж”, “Группа”, “Клан”, “Дерево умений” и “Энциклопедия”. “Что ж, начнём по порядку”, - решил он и направился во вкладку Персонаж. В левой части окна появилась его трехмерная модель с иконками надетых на нём вещей. Под моделью героя располагалась кнопка “Инвентарь”. При нажатии, рядом с окном персонажа появилось еще одно. Оно состояло из тридцати пустых квадратов. “У меня еще нет вещей, которые я могу туда положить”, - подумал герой и закрыл инвентарь. В правой части располагались численные значения здоровья, энергии души, “Видимо так у них называется мана”, - подумал Адам, силы, выносливости, скорости и меткости. Все показатели были равны бесконечности. “Точно, командная строка”, - осенило героя, и он незамедлительно повернулся к сфере.
        - То, что я прописал в строке… Получается, я и вправду администратор? - спросил он.
        - Всё верно. Создатель дал вам права администратора, чтобы вы исполняли свои обязанности тестера, - ответила сфера.
        - С ума сойти можно. Значит, я и вправду всемогущ, - с улыбкой сказал Адам.
        - Всё верно, надеюсь, это вам поможет в поиске ошибки, - отозвалась ему сфера.
        - А вот это уже спорный вопрос, - ответил тот, - Просто наблюдая за людьми этого мира, я не смогу найти ошибку. Раз не смог сам создатель, то мне куда. Нужно будет найти иной способ. Над этим подумаю позже.
        Адам вернулся к окну персонажа. Следующей на очереди была вкладка “Группа”. Окно под этой вкладкой было пустым. Лишь сверху располагалась табличка:
        Уровень - не определен
        Адам: Класс - не выбран
        Здоровье - не определено
        Энергия души - не определено
        “Здесь тоже все без значений, видимо, потому что я в Админ моде, - решил Адам, - Значит, в этом мире можно объединяться в группы. Данные остальных членов также будут отображаться в этом окне, что позволит удобно следить за их состоянием”. Герой уже хотел перейти к следующей вкладке, как заметил небольшую кнопку рядом со своим именем. Наведя на нее пальцем, он увидел всплывшее сообщение: “Вы хотите поместить данные о себе на основной экран?” Адам подтвердил выбор и закрыл окно интерфейса. Теперь над его запястьем висели две полоски красного и синего цвета, которые отражали значения здоровья и энергии духа в реальном времени соответственно.
        Следующей была вкладка “Клан”, но, как и ожидалось, Адама там ждало пустое окно, поэтому он сразу перешел во вкладку “Дерево умений”. Перед ним в окне появилось пять светил, которые он видел в небе над головой. Нажатие на каждое из них открывало дерево способностей каждой ветви. Иконок было много, но они отличались по форме. Как потом выяснил Адам, форма иконок отвечала за классы: Воин, Маг, Убийца, Целитель. “Отлично, специализации не сильно отличаются от тех, которые я видел, когда увлекался играми”, - подумал он. При нажатии на каждый скилл появлялись его возможные усиления, а также возможные объединения с другими умениями. “Значит, в этом мире огромное множество вариантов прокачки. Умения можно объединять, как с другими с этой ветки, так и с другими стихиями, получая синергию. Сложно представить, сколько эксклюзивных комбинаций можно встретить”, - восхитился герой, просматривая каждое умение отдельно. Внизу, под веткой навыков была надпись: “Сила стихии”. “Похоже, местные жители могут тратить очки не только на сами умения, но и на их силу связи с определённой стихией, интересно”, - задумался
Адам и продолжил изучение. В ветках остальных четырёх стихий было то же самое.
        Пока Адам занимался изучением интерфейса, светила начали своё движение к горизонту. Ночь приближалась, отвоевывая у дня этот удивительный мир, метр за метром.
        - АВРОРА, - обратился герой к сфере, - Я могу найти где-то ночлег?
        - Конечно, пропишите в командной строке //Набор путешественника 1
        Адам вызвал панель и прописал там:
        //Набор путешественника 1
        Как только он нажал ввод, перед ним появился костер и большая палатка. Наверное, это связано со всем, что Адам увидел и узнал за сегодняшний день, но, появившаяся из неоткуда палатка, его совсем не удивила.
        Войдя внутрь, он увидел лежак стол и стул. Присев Адам обратился к сфере, что влетела вслед за ним:
        - Не подскажешь, как здесь идет времяисчисление?
        - Год состоит из трёхсот шестидесяти пяти дней. Месяцев нет. Местные жители говорят номер дня и год для обозначения времени. Сейчас сто двадцать третий день тысяча первого года, - ответила ему сфера.
        - Понятно, не так сложно, - усмехнулся тот, - Тогда пришло время для первого отчёта.
        Адам взмахом открыл меню сферы и выбрал вкладка отчёты. После этого он нажал на кнопку “Создать новый” и под его руками, вновь, появилась полупрозрачная клавиатура.
        Отчёт № 1
        Год 1001 День 123
        Новый мир встретил меня не так радушно, как я ожидал. Пять основ создателя являются источниками материи, которые использовал Бог и, по какой-то причине, забыл убрать. Из-за этого, обитатели данного мира могут использовать магию. Главная механика этого мира - прокачка. Скорее всего, жители поднимают свой уровень и получают очки навыков, которые тратят на изучение заклинаний и способностей. С точки зрения программиста, они обменивают их на команды из режима администратора, которые создают тот или иной стихийный объект.
        Тёмные существа, населяющие этот мир - типичные мобы, которые представляют опасность. Как сказала АВРОРА, они не являются той самой ошибкой, что я ищу, а лишь последствием. Тем как этот мир отреагировал на нее. Сама ошибка сокрыта в коде людей. Мне будет трудно ее найти, находясь постоянно в режиме администратора. Необходим прямой контакт с местными жителями, чтобы, сравнивая их с обитателями своего мира, я смог найти ту самую общую черту, которая и является ошибкой кода.
        Мне нужно быть осторожным с командной строкой, чтобы не нарушить единственный запрет Создателя - не создавать ничего нового, что может привести к гибели мира. Это значит, что многим режим администратора мне не поможет, но он послужит мне в том, как я решил действовать. Я начну жизнь в этом мире, как искатель приключений.
        Поставив точку, Адам закрыл окно персонажа сферы и улегся в лежак. За окном стрекотали сверчки, а через щель в двери палатки просачивался прохладный ночной воздух.
        - Что означает: “Начать жизнь как искатель приключений”, - спросила его сфера.
        - Завтра всё узнаешь, - кратко ответил он, после чего открыл энциклопедию и начал читать всё, что там написано.
        Завтрашний день обещал быть тяжелым, ведь завтра для Адама начнётся жизнь в новом мире.
        Глава 3
        - Адам, через пять минут собрание в моём кабинете. Надеюсь всё готово?
        - Да, я закончил ещё час назад, - усмехнувшись, ответил Адам своему начальнику, - И вы будете в восторге от механики прокачки в этом проекте.
        Проект, о котором упомянул парень - это компьютерная многопользовательская игра, что разрабатывает его компания.
        С детства Адам любил игры. Тратил на них всё свободное время. Представьте его ликование, когда после университета, он выиграл конкурс молодых программистов и его пригласили на работу в одну из крупнейших компаний по производству игр. Огонь в глазах, хорошие навыки и свежие идеи, позволили Адаму быстро расти по карьерной лестнице. Уже через год работы он вошел в группу по проработке игровых механик. Несколько его идей вошли в финальную версию игры и, как говорят создатели, “выстрелили”. После этого его заметили в верхушки компании и предложили возглавить новый проект. Прорывная игра, которая должна была стать лидером в индустрии.
        Много недель Адам провел в разработке игровых концепций. Анализируя работы других компаний, он создал большую базу знаний по этой теме. Можно сказать, он в любой игре чувствовал себя, как рыба в воде. Конечно же, парень выявил все сильные и слабые стороны каждой игры и создал свою, которая была практически идеальна. И вот он день икс. День, когда Адам представит её инвесторам, поэтому с самого утра он на взводе.
        - Адам, пора, - кивнул ему проходящий мимо его стола коллега, указывая на людей в дорогих костюмах, заходивших в кабинет начальника.
        - Отлично. Время пришло, - улыбнулся он и посмотрел на фото, стоящее на столе.
        На нем был он и его невеста Лора. С ней он познакомился недавно. Это произошло на вечеринке в честь успеха игры, за которую он и получил повышение. Лора была его коллегой. Занималась бухгалтерией. Она вешалась на него весь тот вечер, пыталась заполучить всё его внимание и у нее это получилось. После того дня она ни на минуту не отпускала его от себя. Самостоятельный парень в момент стал подкаблучником, который не может сам распоряжаться даже своей зарплатой, которая была вполне солидной. Его друзьям и родителям не нравилась Лора. Они считали, что девушка с ним из-за денег, но Адам не слушал их. В итоге, в ходе своих манипуляций, она разорвала все его связи с друзьями и даже родственниками. Осталась единственным человеком, которому он был нужен. Вернее, сделала всё, чтобы Адам так думал. К сожалению, влюбленный дурак не смог понять её коварства и любил её всем сердцем, а она прилежно исполняла роль любящей невесты.
        - Адам, ну ты идешь? Хватит спать!
        - Что? - недоуменно переспросил он, но у кого?
        В офисе никого не было. Все исчезли. Вдруг раздался взрыв, от которого у парня заложило уши. Окна офиса разлетелись вдребезги. Кинув быстрый взгляд в окно, Адам увидел темно красное небо и выжженную землю, которая простиралась до горизонта. В нескольких километрах от здания рос ядерный гриб и его взрывная волна, не жалея ничего приближалась к зданию офиса. Страх сковал его тело, и Адам не мог даже пошевелиться. Стоял как вкопанный и смотрел в окно. Волна была всё ближе, он уже ощущал её жар. Пятьсот метров, четыреста, триста, волна быстро приближалась, чтобы прервать его жизнь. Сто метром, пятьдесят, десять, пять.
        - Прощай Лора…
        Адам открыл глаза. Над головой была крыша палатки. “Сон? - подумал он. - Давно мне не снилось моё прошлое. К чему бы это? Но… Если подумать, концепция этого мира очень похожа на ту, что я разрабатывал пять лет назад. Неужели Создатель подсмотрел её у меня? Если так, то у меня будет еще одно преимущество, ведь я знаю все её тонкости. Ладно, разберемся с этим позже”. Потянувшись, Адам неспешно встал с кровати, открыл командную строку и набрал:
        //Список предметов
        Перед ним открылось большое окно, разделенное на сотни разделов. В нём были наименования всех предметов, которые присутствовали в этом мире. После нескольких минут блужданий по категориям, он нашел, что искал.
        - Слава Создателю, в этом мире есть кофе, - с облегчением выдохнул он и ввел в командную строку ID предмета. В его инвентаре моментально появился предмет: кружка кофе. Всё, что оставалось сделать Адаму - это нажать на его иконку, чтобы она появилась у него в руке.
        Выйдя на улицу, парень сделал первый за пять лет глоток кофе. Горький и такой знакомый вкус. Адам вдохнул полной грудью прохладный утренний воздух нового для себя мира и посмотрел вдаль. Там располагался город. Из энциклопедии он узнал, что название ему - Стальград. Говоря языком компьютерных игр, один из трёх стартовых городов, где спокойно существовали персонажи с первого по двадцать пятый уровень. Наверно, лучшего места для начала задуманного Адамом не придумать.
        - Доброе утро, надеюсь, вы хорошо спали, - прозвучал знакомый голос сферы.
        - Да, спал хорошо, - ответил Адам, повернувшись на неё.
        “Нет смысла говорить ей про плохой сон. Это искусственный интеллект - программа. Она не поймёт”, - подумал герой и сделал очередной большой глоток тонизирующего напитка. Хотя сейчас, из-за режима администратора, в котором он находился, особой разницы до и после Адам не чувствовал. Его показатели голода и жажды были точно такими же, как в момент входа в этот режим. Единственное, что изменилось - это уровень усталости, который пропал после сна. Да и тот теперь не уменьшался.
        - Что вы планируете делать дальше? - спросила сфера.
        - То же, что решил вчера. Для того чтобы найти ошибку этого мира, я стану его частью. Хотя…Это довольно абстрактное понятие “ошибка мира”. Пока что я не представляю, как её найти, но чувствую, что я выбрал правильное направление.
        - Значит, выдвигаемся в Стальград? - спросила сфера.
        - Не торопись. Перед тем, как начать жизнь искателем приключений нужно еще кое, что сделать, - сказал Адам и ехидно посмотрел на сферу.
        Если бы она имена физическое тело, то от такого взгляда у нее, непременно, проступила бы нервная испарина. Но, так как она была лишь пучком света, смогла лишь спросить:
        - Что вы имеете в виду?
        Адам быстро открыл командную строку и, не отрываясь от кофе, начал что-то набирать. Параллельно с этим он обратился к сфере:
        - Ты говорила, что Создатель направил тебя мне на помощь.
        - Да это так.
        - Отлично, значит, ты станешь моим напарником в путешествиях. Надеюсь, ты не против того, чтобы походить на четырёх лапах, - сказав это, Адам нажал на ввод и сфера исчезла.
        - Ррррр, - раздалось недовольное рычание снизу. Герой опустил голову и, чуть было не запрыгал от восторга. У его ног стоял американский кокер-спаниель - собака, о которой он мечтал всю жизнь.
        - Рррр, гав! Гав, гав, - не унимался пёс, как будто пытаясь что-то сказать.
        - Точно! Подожди секунду, - виновато сказал Адам и снова начал прописывать что-то в командной строке.
        Наконец он сказал:
        - Готово, - и нажал ввод.
        Недовольный лай резко сменился на человеческую речь.
        - Что ты со мной сделал? Что это за тело? - негодовала собака голосом сферы, после чего усердно, но неумело начала чесать задней лапой за ухом, - А это еще что за фокусы?
        Оказалось то, что делал Адам, был поиск в базе существ того, кто бы его устроил. К счастью, в этом мире были собаки, и породы ничем не отличались от земных. После этого он поменял характеристики и внешний вид сферы на найденные в базе и вуаля. Бестелесная сфера превратилась во вполне себе телесную собаку - компаньона героя. Напоследок, он прописал связь, которая позволяла ему, и только ему, понимать речь только этой собаки. Что-то вроде ментальной связи между питомцем и его владельцем.
        Когда новоиспеченный лучший друг человека успокоился, Адам открыл энциклопедию этого мира и сказал:
        - Как я понял из этой информации, в этом мире существует четыре класса, из которых местные жители выбирают один. Это Воин, Лучник, Целитель и Маг. Каждый новый уровень они получают два очка навыка и одно очко силы стихии. За первые изучаются умения, а вторые поднимают уровень владения стихией, делая скилы сильнее. Характеристики так же каждый уровень увеличиваются, на пять - здоровье и энергия души, десять - сила, выносливость и меткость и один - скорость процентов от предыдущего значения. Получается, что разница в несколько уровней будет весьма заметна в битве. Система вполне понятная, поэтому, думаю, можем начинать.
        Адам открыл командную строку и вписал туда:
        //Присвоить уровень 1
        //Присвоить класс маг
        //Получить комплект маг “Старт”
        //Отключить режим администратора
        Герой не почувствовал изменений, но, открыв вкладку “Персонаж”, увидел, что значения его характеристик приняли числовые значения. Теперь Маг Адам имел:
        Здоровье - 100
        Энергия души - 300
        Сила - 20
        Выносливость - 50
        Скорость - 40
        Меткость - 30
        Повернувшись к собаке, он спросил:
        - Здоровье и энергия души мне понятны, но объясни подробнее, за что отвечают остальные характеристики?
        - Сила определяет урон от оружия. За каждые сто единиц силы урон от оружия увеличивается на десять процентов от начального, - начала она объяснение, - Выносливость определяет величину шкалы усталости, если точнее - это количество метров, которые ты можешь пробежать без передышки. Так же она тратится на удары и прочие движения. Меткость определяет вероятность твоего попадания в цель физической атакой. При столкновении, учитывается разница между вашими показателями меткости. Если они равны, то шанс пятьдесят на пятьдесят. При разных значениях, меньшее делится на большее. Получившееся значение умножается на пятьдесят процентов. Это и будет вероятность попадания. А скорость определяет максимальную скорость твоего бега в километрах в час.
        Выслушав объяснения своего спутника, Адам открыл вкладку “Дерево умений”. За его первый уровень, ему было начислено два очка навыков и одно силы стихии.
        - В каждой стихии есть умения для Мага - “Приручение” и “Лечение питомца”, значит, я могу сделать тебя своим питомцем, - обратился он к собаке, - Осталось только узнать твою стихию.
        Адам открыл энциклопедию и прочитал: “Стихия - огонь, специализация - атака. Отлично, как я и планировал - боевой пет”. Быстро пробежавшись пальцами по дереву умений, он изучил необходимы навыки, перед этим подняв уровень стихии огонь до первого. Для применения умений в этом мире необходимо было сначала назвать стихию, к которой оно относится, а затем наименование скилла. Поэтому он направил руку на собаку и сказал:
        - Огонь, приручение.
        Из его руки выстрелила цепь, покрытая языками пламени, и скрутилась удавкой на шее бывшей сферы. Перед Адамом всплыло окно: Придумайте имя своему питомцу.
        - Думаю, не нужно менять то, что дал тебе Создатель, - сказал Адам, посмотрев на спаниеля, - Как ты там говорила? Аврора? Так и сделаем.
        После ввода имени герой нажал ввод и рядом и его полосками жизни и энергии на руке появились одна. Они принадлежали его новому питомцу - Американскому спаниелю по имени Аврора.
        - Всё таки интересно, - начал Адам, - Названия стихий в этом мире, являются кодовыми словами, которые открывают консоль. Его жители, сами того не подозревая пользуются ей. Например, заклинание приручения. Словом “Огонь” я открыл панель администратора в нужном разделе, а вторым словом создал элемент из базы игры.
        - С кем ты разговариваешь? - спросила Аврора?
        - Не с кем, - с улыбкой ответил её хозяин, - Просто механика этого мира очень занятна, не смог сдержаться и сказал вслух.
        После этого, Адам надел начальную экипировку мага, которая до сих пор находилась у него в инвентаре.
        - Не предел мечтаний, но на первое время пойдет, - задумчиво произнес он, разглядывая новое одеяние, которое появилось на нем, как только он нажал на кнопку “Надеть”.
        Комплект состоял из слегка зауженных штанов черного цвета, белой рубашки с высоким воротом и косой молнией на правый бок и плаща с капюшоном зеленого цвета. В ячейке оружия появился медальон. Внешне он представлял собой круглый кулон пяти сантиметров в диаметре, который цепочкой обвивал его левую руку. Вещи не имели никаких зачарований и бонусов. Лишь кулон увеличивал его выносливость на сто единиц.
        - Что ж, а теперь в путь. Нас ждет Стальград, - скомандовал Адам и уверенной походкой отправился в сторону города, который возвышался над равниной в нескольких десятках километров впереди.
        Через десять минут пути, герой понял, что значит выйти из режима администратора. Из-за низкого показателя выносливости, он начал ощущать лёгкую усталость. Посмотрев на шкалу в окне персонажа, он ужаснулся: ”Осталось семьдесят пять процентов. Такими темпами я неделю буду добираться”. Неожиданные проблемы заставили его остановиться, но, к счастью, постояв несколько секунд он заметил, что без физических нагрузок полоска медленно поползла к заветному значению в сто процентов.
        - Вот как! Значит в механике этого мира прописано вечное пополнение выносливости, в половину процента в секунду, а разные виды активности снижают эту скорость на определённое значение. И всё это связано какими-то коэффициентами с численным показателем выносливости персонажа.
        В этих раздумьях, Адам, не заметно для себя, продолжил движение. Аврора не отставала от него ни на шаг, постоянно смотря снизу на хозяина, как будто ждала, когда тот закончит говорить сам с собой.
        - Хозяин, - робко обратилась она к нему, - Почему вы решили стать Приручателем?
        - Приручателем?? Так здесь называют тех, кто приручил зверя? - догадался Адам, - Так проще объяснить, почему ты всегда рядом. Да и эта механика мне будет удобна.
        - Лучше смените специализацию, - вдруг, строго сказала собака, - Вы, наверное, не знаете, но всего три процента людей Приручатели, потому, что…
        - Знаю, знаю, - перебил он своего питомца, - Боевые питомцы имеют своё дерево навыков, а прокачивается оно за очки хозяина. Получается, чтобы иметь сильного питомца, ты не качаешь себя.
        - Я еще, если питомец умирает, очки не возвращаются хозяину, поэтому не существует высокоуровневых Приручателей. Они или потеряли питомца, или умерли из-за слабости своего собственного тела.
        - Это мне не грозит, я же Администратор, - спокойно сказал Адам, - Как только уровень моего здоровья упадёт слишком низко, я включу режим администратора. Так что я бессмертный.
        - А я? - удивлённо спросила собака?
        - А тебя всегда можно прокачать заново, - усмехнулся герой. На что пёс, лишь недовольно фыркнул.
        Остальную часть пути прошла в молчании. Аврора была обижена за столь пренебрежительное к ней отношение, а Адам искал лазейки этой механики, чтобы выжать максимум из выбранного им билда. “Какой разносторонний мир, - в очередной раз восхитился Адам. - По этой механике есть сотни путей прокачки у каждого класса. Многообразие умений поражает. Вдобавок ко всему многие из них совмещаются между собой, даже если принадлежат к разным стихиям”.
        - Аврора, - как бы между делом обратился он к собаке, - А как управлять тобой?
        - В моем окне персонажа, появилась вкладка “Навыки”, его ты можешь перенести его к моей полоске здоровья, чтобы видеть откат умений. И что значит, меня можно всегда прокачать заново?!
        Адам был ошарашен, что Аврора - искусственный интеллект, был до сих пор расстроен его фразой. Такое поведение не свойственно для ИИ. Но разбираться с этим сейчас он не хотел, поэтому ответил:
        - Это была шутка. Я не дам тебе погибнуть.
        К моменту, когда он подошел к западным воротам Стальграда, начало смеркаться. “Осмотрю город завтра, а пока отправлюсь куда-нибудь, где можно пообщаться с местными”, - решил Адам и направился к ближайшей таверне. К счастью, она находилась совсем рядом. Как он узнал из отчётов Авроры, эта таверна была популярна. Собирался там самый разношерстный народ: от высокоуровневых странников, которые решили заскочить в город, где начинался их путь до упавших на самое дно людей. В городе ходили слухи, что не было ни одного вечера, чтоб там никто не подрался. Подчас, стычки перетекали из таверны на улицы города, из-за чего район, в котором находилась таверна, был вечно в строительных лесах. Правитель города, даже, перестал его ремонтировать, так как не успевала закончиться одна реконструкция, как нужно было делать следующею.
        - Ну и ну, разруха, как будто война прошла, - присвистнул Адам, осматривая район на подходе к таверне. И правда, каменные дома, обшитые металлом, для укрепления, то тут-то там были обуглены, обточены невероятно сильными потоками ветра или просто частично разрушены. На фоне этого явно выделялось одно здание. Единственное, которое было абсолютно целым. Как будто, кто-то перетащил его сюда из другого, не тронутого района города. Это и была та самая таверна. Над дверью здания висела деревянная табличка “Драконий нус”. К сожалению, первая буква второго слова отсутствовала. Даже в энциклопедии героя было указано такое название с пробелом вместо первой буквы. “Нет! Ну не может быть, - еле сдерживая усмешку, подумал Адам, - Там же не могла быть та самая буква”.
        Вдруг, с громким треском дверь таверны разлетелась на куски от столба пламени.
        - Аааа! - одновременно с этим разнесся по улице крик мужчины.
        От неожиданности Адам пригнулся, а Аврора, зарычав, присела к земле, готовясь защищаться.
        - Всё хорошо, - быстро кинул Адам собаке и присмотрелся к тому человеку.
        Слегка опаленный гражданин с выгоревшими от случившегося волосами лежал в отключке на щепках двери, которую только что выбил собой.
        - И чтоб больше тут не появлялся, - сказала вышедшая из таверны вслед за ним девушка.
        Её волосы были ярко синего цвета. Достаточно крепкое, для девушки, телосложение было заметно, даже через одежду, которая напоминала наряд официантки. На её лице застыло выражение гнева и злобы. От взгляда на нее, колени Адама начинали дрожать. Даже Аврора, которая секунду назад злобно рычала, смотрела на нее, поджав хвост, и поскуливала.
        - Ааа? - злобно протянула девушка, поворачивая голову в сторону Адама.
        Их взгляды встретились. От пронзающего, полного злости взгляда незнакомки собака, продолжая скулить, спряталась за своего хозяина. На секунду Адам подумал, что ему крышка и лучше сразу бежать. Но внезапно девушка поменялась в лице и милым голосом сказала:
        - Здравствуй путник. Ты недавно в городе? Заходи, у нас лучшая выпивка в городе.
        От такого резкого изменения настроения, Адам слегка опешил, но решил принять предложение.
        Как оказалось её зовут Эрин Синяя. Фамилию роду дали за цвет волос, который передавался у них по наследству уже много поколений. Эрин была владелицей и по совместительству официанткой и вышибалой таверны. Не удивительно, ведь она имела шестьдесят четвертый уровень и специализацию воина. Пока они шли, Эрин расхваливала свою стряпню, но Адама интересовал лишь один вопрос.
        - Скажи, - неуверенно начал он, - Там в названии буква отлетела, и получилось “Драконий нус”. А что за буква в начале второго слова?
        - Хм, - Эрин сосредоточилась, от чего у Адама появилась нервная испарина.
        “Наконец я утолю своё желание узнать ответ, - думал он, - Хотя, что тут думать? Она по любому скажет, что эта буква…”
        - Ааа…я не знаю, - состроив глупое лицо, ответила Эрин, - Когда я покупала это заведение, название уже было таким.
        После этих слов хозяйку заведения окликнули гости, и она пропала из виду. Атмосфера средневековой таверны захватила Адама. Раньше он видел такое лишь на картинках и концепт-артах гейм дизайнеров в компании, где герой работал. Теперь всё это было на расстоянии вытянутой руки. Тяжелые дубовые столы, расставленные по залу, искатели приключений, что занимали, казалось, всё свободное пространство. Все галдели и хвастались своими находками. В дальнем углу помещения Адам увидел пустой стол. “Отлично”, - подумал он, - “Там и сяду“. Однако, подойдя ближе, он заметил, что стол занят. Вернее, на столе спал в усмерть пьяный воин. Хоть на правах администратора Адам мог видеть уровни и классы людей вокруг, с тем пьяницей это не понадобилось. Около него стоял огромный, почти размером с человека, меч.
        - Странный выбор, - сказала собака, которая все это время плелась за хозяином, - Обычно воины выбирают одноручное оружие, чтобы в другую руку взять щит. В противном случае живучесть уменьшается и теряется смысл от такого воина. Так что даже не смотри в его сторону.
        Но Адам и так не собирался к нему приближаться. Алкоголь, скорее, отталкивал его. И, конечно же, парень был настроен окружить себя сильными союзниками, а не “нубами”, которые не правильно прокачали персонажа.
        - А вы не собираете группу? - раздался высокий голосок за спиной героя, после чего кто-то врезался в него.
        - Эй, осторожней, - хотел было рассердиться Адам, но заметив за спиной девушку, потирающую ударенный лоб, замолк.
        Она сильно выделялась среди остальных. На вид ей было не больше восемнадцати лет. Видно совсем недавно стала искателем приключений. Она была небольшого роста, с черными, как смоль волосами, которые заканчивались серыми прядями. Немного округлое лицо с пухлыми губами и маленьким аккуратным носом. Она была словно цветок, посреди накаченных и грязных мужиков. Одета она была в достаточно откровенную мантию оранжевого цвета с разрезом, который оголял её правую ногу.
        Адам понял, что слышал её голос с самого начала. Пока Эрин говорила с ним, где-то на фоне звучала эта девченка.
        - Привет, тебе не нужен Целитель в команду? - задорно спросила его девчонка.
        “Так и не нашла группу? Странно. Почему никто не хочет брать целительницу? Обычно с ними дефицит, - подумал Адам, - Что-то тут не так”. Парень хотел было её что-то ответить, но в этот момент в переполненную людьми таверну вбежал запыхавшийся незнакомец. Моментально гул десятков голосов затих, и все взгляды устремились на него
        - Беда! Срочное задание от короля Стальграда! - закричал он и рухнул на пол, чтобы отдышаться.
        Моментально к нему подбежала Эрин со стаканом воды, которую тот начал жадно пить. Со всех сторон началось шептание.
        - Квест от короля? Награда будет, что надо.
        “Кто бы мог ожидать, что мои приключения начнутся так скоро, - обрадовался Адам, смотря на обессиленного гонца, - Интересно, к чему это приведет?”.
        Все вокруг переглядывались и улыбались. Кто-то, самый опытный, уже проверял инвентарь на наличие всего необходимого, а кто-то уже стоял в дверях, чтобы первым отправиться в путь. Наконец гонец поднял голову вверх и сказал:
        - Король приказывает…
        Глава 4
        Вокруг царила жуткая суета. Искатели приключений, которые еще минуту назад травили друг другу истории за столами, теперь сновали и перекрикивались.
        - В пати нужен танк! Целитель! Здесь есть хоть один целитель? - доносилось со всех сторон.
        Все толкались, из-за чего Адаму пришлось отойти к стене, дабы не быть растоптанным. Со своим первым уровнем он имел не достаточно силы, чтобы не упасть от постоянных толчков.
        Вся эта неразбериха началась после слов Гонца:
        - Король приказывает выполнить городской квест! На маяк Стальграда напало полчище монстров. Герои, вам необходимо уничтожить их и принести королю голову их предводителя!
        - Отлично! Вперед! Уничтожим этих тварей! - практически хором, закричали все.
        Браслет на правой руке Адама слегка завибрировал. Открыв окно персонажа, он увидел всплывшее окно с надписью “Принять квест?”. Остальным пришло то же самое, и все, не задумываясь, нажали принять. “Видимо, в этом мире, чтобы взять задание его нужно услышать. Городской квест… Наверное, так называется небольшой рейд, в котором могут принимать участие только персонажи, находящиеся в городе. Судя по оживлению людей, рейд - хорошая возможность прокачаться и получить ценную награду, - задумался Адам, смотря на табличку, - Что ж, отличное начало приключений ”. С этими мыслями герой нажал на кнопку принять. В окне персонажа появилась новая вкладка “Задания”. Адам хотел было перейти в нее, но его снова толкнул кто-то с уже знакомым высоким голосом:
        - Не мешайся под ногами.
        Это была девушка, что врезалась в него недавно. Она бегала от группы к группе, предлагая себя на роль лекаря.
        - Нет, нам не нужно, - слышала она в ответ от каждого, к кому подходила.
        Это было странно, ведь как только девушка уходила к другой группе, они снова начинали искать лекаря. “Что не так с этой девчонкой? - подумал Адам, глядя на всё это, - Ладно, времени узнавать нет. Нужно найти группу себе, и желательно хорошую”.
        Несколько минут поисков не увенчались успехом. Оказалось, что маг первого уровня никому не нужен. “Черт! Этого я не учел - раздосадовано ударил по столу Адам, - Ладно, придется еще немного схитрить”. Быстро открыв панель администратора, он ввел:
        //Режим администратора
        //ID Адам
        Ниже появилась надпись ID: 245004. “Значит, я двести сорок пять тысяч четвертый житель этого мира. Не плохой онлайн”, - усмехнулся бывший разработчик игр и продолжил свои махинации. Осмотревшись вокруг, Адам узнал уровни присутствующих и решил, что лучше стать эдаким среднячком, поэтому в строке написал:
        //Присвоить ID 245004 Уровень 15
        При нажатии ввод, во вкладку “Дерево умений” добавилось четырнадцать очков силы стихий и двадцать восемь очков навыков. “Раскидаю их позже, а пока нужно найти групп…”, - подумал он, но вдруг его охватила паника. Дело в том, что около него, обычный лучник раскидывал очки навыков на новые скилы для рейда. И всё бы ничего, но Адам видел его окно персонажа, как и окна всех остальных, а значит и остальные видели его.
        - Черт! - под нос выругался Адам и спешно закрыл панель администратор, - Черт, черт!
        В панике герой огляделся, но никто вокруг не замечал его. “Неужели, пронесло, и никто не увидел?” - подумал он. Аврора заметила суету своего хозяина и сразу поняла, в чём дело.
        - Они не видят, - тут же успокоила она его, - Ты находишься в режиме администратора, поэтому видишь всё, что они делают. Это называется зрения администратора. У них же этого нет, так что не переживай.
        Адам успокоился и выдохнул: “Ну и славно. Не хочется придумывать объяснения для них. Но зрение администратора удобная вещь”. Он снова открыл командную строку и ввёл:
        //Присвоить ID 245004 зрение администратора
        //Отключить режим администратора
        Выйдя из своего режима, Адам ощутил прилив сил. Не удивительно, ведь в одночасье он поднял сразу четырнадцать уровней. Его характеристики увеличились, что не могло не радовать. Но самое главное, что теперь у него есть постоянное зрение администратора, а значит, Адам может видеть всю информацию обо всем.
        - Если ты сконцентрируешь взгляд на человеке, то увидишь не только его уровень, но и остальные характеристики, инвентарь и навыки, - сказала Аврора, после чего её хозяин незамедлительно попробовал эту свою новую способность.
        “Обалдеть можно!” - восхитился Адам. Действительно, теперь около персонажей появляется дополнительное окно, в котором показаны характеристики и навыки людей. Все в таверне были примерно десятого - двадцатого уровня. Были несколько тридцатиуровневых персонажей, которые, скорее всего, оказались в городе проездом, но всё ровно решили принять участие в рейде. Так же Адам заметил тонкие линии разных цветов, которые, как бы, связывали людей. Как вскоре он понял, так в зрении администратора отображаются группы. Каждой присвоен свой цвет и нити соединяют их в районе сердца.
        Больше всего ему был интересен вопрос прокачки, поэтому, забыв про всё, он стал изучать навыки присутствующих.
        - Странно, практически у всех прокачана только одна стихия. В основном два-три умения, которые только усиливаются, хотя в дереве есть куда более мощные скилы. Никто не дошел до синергии навыков и стихий. И, что самое странное, у всех представителей класса они одинаковые, как по методичке, - сказал он своему питомцу.
        - Ничего странного, - ответила Аврора, - У них нет зрения администратора, поэтому они не видят дерево навыков целиком. Из-за этой условности все прокачиваются одинаково и отличаются лишь уровнем и броней. За тысячу лет, что этот мир существует, люди нашли те навыки с которыми могут выжить. А раз они работают, то и искать другой путь смысла. Поэтому все, кто делает по-другому, считается слабым, и его сторонятся.
        “Может поэтому та девушка, все еще без группы? - подумал Адам, смотря как та, всё ещё ходила от человека к человеку, которых становилось всё меньше, - Стоп! Я же тоже без пати!”
        Пока герой рассуждал по поводу прокачки, остальные уже нашли себе группы и выдвигались из таверны в сторону маяка. Предприняв несколько попыток к кому-нибудь вступить, Адам понял, что больше мест нет. Через пару минут в таверне остался лишь он, владелица заведения и эта странная девчонка.
        - А вы не расторопные ребятки, - усмехнулась Эрин, заметив этих двоих.
        - Они не понимают, как им могло повести, если бы взяли меня, Эрин, - надув губы сказала девушка, - Должны были радоваться, что я обратила на них внимание, а они…
        - Что ж поделать, - пожала плечами владелица таверны, после чего, указав на Адама, продолжила, - Ну тогда соберите свою группу из тех, кого не взяли никуда.
        - Я не буду в группе с приручателем! - тут же выпалила девчонка, - Он вообще последний в мире такой тупица!
        Эти слова задели Адама, поэтому он крикнул в ответ:
        - Раз тебя не взяли, значит, ты тоже тупица!
        - Что, хочешь получить? - злобно сделала та шаг вперед, закатывая рукава.
        Аврора зарычала, предчувствуя скорый бой. Бум! Раздавшийся треск дерева заставил их обернуться на владелицу таверны.
        - Никаких драк в помещении, - прорычала та, разломав крепкий дубовый стол одним ударом.
        Выглядела она еще страшнее, чем раньше из-за чего оба участника перепалки притихни и в унисон, опустив голову, сказали:
        - Прости, Эрин.
        “Так вот почему таверна - единственное в районе целое здание”, - тут же подумал Адам.
        - Ну, принимай, - недовольно фыркнул Адам в сторону девчонки.
        - Не торопи меня, я думаю, - зло кинула та в ответ, уже минуту смотря на табличку с приглашением в отряд от героя.
        - Что тут думать, мы остались тут одни, - нетерпеливо сказал Адам.
        - Ладно, - буркнула та и, наконец, нажала на кнопку “Принять приглашение”.
        Во вкладке группа, под Адамом, появилась еще одна надпись:
        Уровень 23
        Ева: класс - Целитель
        Здоровье - 564
        Энергия души - 1220
        - Ого, тебя зовут Ева, а меня Адам, - удивился парень.
        - И что? - без эмоций кинула она в ответ.
        - Ну, Адам и Ева, понимаешь, - попытался он объяснить смешное совпадение
        - Ты сумасшедший? Вот почему решил стать приручателем, да?
        “Точно, в их мире же не было Адама и Евы“, - понял Адам и сказал:
        - Ладно, забей
        Рассерженный на девушку, герой еще раз посмотрел на её табличку во вкладке группа.
        - Подожди-ка, - окликнул он её, - Почему твоё здоровье и энергия души больше, чем должны быть по уровню?
        Ева посмотрела на него, как на идиота, после чего повернулась к владелице таверны и жалобно сказала:
        - Эрин, пожалуйста, вступи в нашу группу, я не хочу умирать в компании этого тупицы!
        - Будь к нему добрее, - посмеялась Эрин, после чего сказала Адаму, - Её одеяние зачаровано, поэтому имеет прибавки к характеристикам. Такие вещи можно сделать самому, получить наградой за задание или выбить из монстров и боссов.
        - Спасибо, Эрин, теперь всё понятно, - поблагодарил её Адам, - Но Ева права, нам не хватает людей.
        - Как не хватает? А он? - спросила хозяйка таверны, указав на дальний стол у стены.
        Там всё так же спал на столе тот воин, которого сразил враг под именем алкоголь. Он был в такой ужасном состоянии, что даже тот хаос, который творился в таверне несколькими минутами ранее не смог его разбудить. Посмотрев на него, Адам и Ева переглянулись и в один голос крикнули:
        - Нет, только не он!
        Но Эрин было не переубедить. Владелица таверны была нацелена на то, чтобы они быстрее ушли. Со словами: “Эй, а ну подъем!” она схватила со стола деревянную кружку и как профессиональный бейсбольный питчер кинула в его сторону.
        Под ошарашенные взгляды Адама и Евы, снаряд, со свистом рассекая воздух, отправился через всё помещение прямо в голову воину. С громким стуком, попав тому по затылку, кружка смогла его разбудить.
        - Звук как будто попала в стену, - всё так же ошарашено пошутила Ева.
        - Или во что-то пустое, - поддержал её Адам.
        В это время, воин крикнул в сторону Эрин:
        - Эй! Нельзя же так будить!
        - Хватит отлеживаться, Гладос! Объявили городской квест и ребятам нужен воин в группу, - с улыбкой крикнула ему владелица таверны.
        - Чё?! - грубо переспросил Гладос, оглядывая ребят, - Отказываюсь.
        После этих слов он снова улегся спать, но Ева тут же крикнула в его сторону:
        - Что? Мы для тебя недостаточно хороши? У тебя даже щита нет! Кроме нас тебя никто не возьмёт!
        - Ррр, - недовольно прорычал воин, поднимаясь со стула, от чего Ева спешно извинилась:
        - Ну, если не хочешь, оставайся тут мы не против.
        Девушку можно было понять. Гладос был высокий и широкий в плечах. На вид ему было больше тридцати, причем тех тридцати, когда выглядишь на все сорок. Лицо было грубым, с квадратной челюстью и налетом недельной щетины, как будто он сидит в этой таверне не первый день. Одет воин был в черные латы с белыми линиями. Однако, в отличие от остальных воинов, которых видел Адам, его комплект был не полным. Некоторые части его тела были не защищены. “Неужели не собрал сет вещей? - подумал герой, - Но, почему он не одел другие? Что твориться у него в голове?” Но, не смотря на такой вид, уровень его был больше, чем могло показаться.
        - Тридцать шестой уровень? - удивилась Ева, - Как ты смог его поднять без щита и половины экипировки?
        Гладос лишь недовольно фыркнул в ответ и повернулся к Эрин.
        - Если я пойду с ними, то ты дашь мне реванш, - грозно сказал он.
        - Так уж и быть, побью тебя еще раз, - усмехнулась та и повернулась к Адаму, - Я давно его знаю. Хоть и не похоже, но он хороший воин. Хотя… я бы сказала своеобразный.
        Такая странная реклама не вселила в героя уверенности, но иного выхода нет. Он открыл вкладку “Группа” и нажал на кнопку “Пригласить участника”. Далее, как в случае с Евой, Адаму нужно было указать на персонажа, которого он хочет пригласить, что он и сделал. Через пару секунд в группе появился еще один член:
        Уровень 36
        Гладос: Воин
        Здоровье - 1820
        Энергия души - 350.
        - Что ж, остался последний - четвертый участник. Больше тут никого нет, так что… - Ева посмотрела на владелицу таверны, резко поклонилась и сложила руки в молящую позу, - Вступи к нам!
        Эрин была удивлена таким предложением, но сразу же рассмеялась и ответила:
        - Вообще-то здесь еще кое-кто есть.
        Все трое участника группы, включая воина, который подошел к остальным, недоуменно посмотрели на неё.
        - Я бы с радостью вступил, - раздался за их спинами чей - то голос.
        От неожиданности все трое подпрыгнули, а Гладос упал на спину, пытаясь впопыхах достать из-за спины свой огромный меч.
        Владельцем голоса оказался щуплый парниша лет двадцати трех. Растрёпанные чёрные волосы и лицо с тонкими линиями, чем-то напоминающими женские. Коричневая кожаная броня защищала тощее тело без единого намёка на мускулы. Гладос недоверчиво смотрел на него исподлобья. Похоже, такой мужлан, как он, не мог понять, как мужчина может быть легче девяноста килограмм.
        - Я лучник двадцать четвертого уровня, поэтому еще не успел обжиться нормальной броней, - как бы оправдываясь, сказал паренёк.
        - Делать нечего, - вздохнув, сказал Адам, - Добро пожаловать к нам в группу.
        Наконец, во вкладке группа появилась последняя табличка:
        Уровень 24
        Виз: Лучник
        Здоровье - 720
        Энергия души - 400.
        Группа была укомплектована. Герои, которые должны отправиться на защиту города от орд тёмных существ. Все четверо стояли рядом. Не хватало какой-нибудь героической музыки на фоне, чтобы сделать эту картину еще эпичней, если бы не одно, но… Выглядели они не как защитники города. Полтора метровая девчонка, которую, казалось, мог сдуть лёгкий порыв ветра. Пропитый воин без половины брони, который всё еще пошатывался на ногах. Лучник, у которого если хватит сил натянуть тетиву - это будет победа. Маг в одеянии первого уровня и небольшая собака, которая смотрела снизу на всех них большими жалостливыми глазами.
        - Пф, - не выдержав, усмехнулась Эрин, от чего все четверо зло на неё посмотрели, - Нет, нет, ребят, всё здорово. Вы выглядите потрясно.
        Возможно, они и могли ей поверить, если бы после этих слов она не засмеялась в кулачок.
        - Ладно, группу мы собрали, что будем делать дальше? - просил Адам, но не дождался ответа от членов группы, так как хозяйка таверны их опередила.
        - Будете ждать, - сказала она, - Пока вы собирались, все повозки уехали. Теперь нужно ждать, когда одна из них вернется, а это минут двадцать.
        Новость расстроила Адама, из-за чего он в сердцах ругнулся про себя: “Ну почему моё приключение не может начаться нормально!?”
        Уже пять минут новоиспеченная группа, молча, сидела за одним столом и переглядывалась. Адам был так расстроен от неудачного сбора пати, что даже не использовал зрение администратора, чтобы узнать о прокачке остальных. По их виду и по тому, что они оказались без группы, было понятно, что там всё очень плохо, поэтому он пытался найти информацию по этому рейду в архиве, который составила для него Аврора. Собака всё так же сидела рядом, но её взгляд стал еще жалостливей, чем раньше. Она начала слегка поскуливать, глядя на хозяина. Только сейчас Адам заметил это и сразу понял, в чём дело. Встав со стула, он подошел к двери таверны, которую Эрин успела поставить на место, и открыл её. Пёс тут же рванул на улицу и уже через несколько минут вернулся, довольно виляя хвостом. После этого, дуэт приручателя и питомца вернулся к остальным.
        - Кхм, - наконец кашлянул Гладос, чтобы прочистить голос и сказал, - Давайте, хотя бы, узнаем немного друг о друге. Целитель, сколько здоровья за раз ты пополняешь?
        Все перевели взгляд на Еву, которая, почему-то, жутко покраснела.
        - Ну…я, - начала она мямлить, - Я…вообще-то…
        - Говори, не стесняйся, - продолжал настаивать воин
        - Я не умею лечить! - вдруг выкрикнула на всю таверну Ева.
        - Что!? - хором выдали остальные, после чего Гладос продолжил возмущаться, - Ты же целитель! Как так, ты не умеешь лечить? А зачем мы взяли тебя в группу?
        - Я тратила очки на более полезные навыки, - пыталась оправдаться она
        - Хотя бы, какую стихию ты усиливала? - не унимался воин
        - Все по чуть-чуть, - опустив голову сказала она.
        Руки Гладоса опустились на стол, а тело обмякло на стуле. Было понятно, что он самый опытный из них и, хоть и выглядел странно, но уже бывал на рейдах в группе. Посмотрев на Адама, он сказал:
        - Даже спрашивать не буду.
        - Это еще почему? - возмутился парень, и одновременно с ним Аврора, слегка рыча, посмотрела на Воина.
        - Ты приручатель. Уже четыреста лет нет ни одного сильного приручателя, потому что они бесполезны. Когда питомец умирает, хозяин ничего не может сделать в битве. Нормальные маги намного сильнее в бою.
        - Я докажу тебе, что это не так! - уверенно ответил ему Адам.
        Парень знал, что в дереве умений есть много возможностей прокачать питомца в машину для уничтожения монстров. Для этого нужно лишь время и очки навыков. Так же он выбрал тот минимум умений для самого себя, которые увеличат его живучесть в сравнении с обычными магами. Но, в отличие от него, Гладос не мог видеть всё дерево умений целиком, поэтому просто грустно ответил:
        - Как знаешь.
        Обида переполняла Адама. “Глупец, да если я захочу я сотру все твои уровни”, - злился он про себя. Ему хотелось как-то проучить обидчика, но пока он не знал, как это сделать.
        - Спорим, я выживу в рейде и уничтожу больше врагов, чем ты, - вдруг сказал Адам.
        Гладос посмотрел на него, прищурив один глаз, и ответил:
        - Спорим, а если нет, то я тебя до конца жизни буду называть щенок
        - Тогда если выиграю я, то ты, Гладос, бросишь пить, - уверенно сказал Адам привстав.
        По изменившемуся выражению лица воина, парень понял, что попал в точку. “Вот чего он боится”, - ликовал внутри герой.
        - На день, - начал торговаться Гладос.
        - На год, - вступил в торги Адам.
        - На неделю!
        - На месяц!
        - По рукам, - наконец согласился воин, и они пожали руки.
        Переведя дух, Гладос посмотрел на лучника. В его взгляде читалась надежда, как будто он без слов пытался передать тому: “Ну, хоть ты меня не подведи”.
        - Виз, где твой лук и какую стихией ты владеешь?
        - Понимаете, дело в том, - начал лучник, - У меня нет лука.
        - Эрин, - крикнул воин владелице таверны, после чего указал ей на свою группу и прошипел, - Ненавижу тебя.
        Та в ответ только улыбнулась и вновь исчезла на кухню.
        По выражению лица лучника Виза было видно, что он чувствовал определенный стыд.
        - Просто, у меня не получается стрелять, - начал он, - Так получилось, что в детстве моё зрение испортилось, и я не вижу врагов, когда они далеко.
        - Тогда зачем ты выбрал эту специальность? - вдруг спросила Ева, но увидев взгляд Гладоса, поняла, что не ей такое говорить.
        - Я всегда мечтал стать лучником как мой дед. Вы, может быть, о нём слышали. Его звали Верон.
        На лица всех, включая Эрин, которая, ради такого, выглянула из кухни, появилось удивление.
        - Ты внук Верона? Он же легендарный лучник! Лучший в своем поколении! - вскрикнула Ева.
        - Конечно, честь быть в группе с внуком самого Верона, но как ты без лука собрался биться с монстрами, - отойдя от шока, спросил Гладос.
        - Ну, дед подарил мне кинжал, - смущенно ответил Виз, достав небольшой кинжал, размером чуть больше двадцати сантиметров, - А стихию я изучаю - тьму.
        Гладос стал совсем печальным. Адам понял, что стихия тьмы не подходит для лучника, а значит, воин единственный в их группе, кто качал всё правильно. Или нет?
        - Гладос, - обратился Адам к нему, - А всё-таки, где твой щит? Ведь основные умения для удержания монстров основаны именно на нём.
        Все с интересом посмотрели на воина, который не спешил отвечать на вопрос. Лишь Эрин, которая знала ответ, стояла за прилавков в ожидании реакции ребят. Она уже предвкушала, как сильно будет смеяться.
        - В общем, дело в том, что… У меня вообще нет щита и все мои умения стихии ветра на атаку, - смущенно ответил он.
        Повисшее молчание прервал возглас Евы:
        - Так и знала, что ты тоже чудик!
        Девушка стала тыкать в него пальцем повторяя: “Чудик, чудик!” Остальные тоже не остались в стороне. Тут же таверну захлестнул гам, который создавался всего четырьмя людьми:
        - Ты даже хилить не умеешь!
        - А ты стрелять!
        - Тьма? Тьма, серьезно? Никто вообще не прокачивает тьму!
        - Ты не танк даже!
        Это бы так и продолжалось, если бы их не прервал смех Эрин.
        - Вы действительно “Пати неудачников”, - вытирая слезы, сказала она, - Ваша повозка приехала. Отправляйтесь в путь… Герои.
        Около таверны, действительно, стояла повозка. Ей никто не управлял, что было странно для Адама. Остальные же не придали этому внимания. “Значит, это обычное дело в этом мире”, - подумал он, залезая внутрь. Так как Адам являлся лидером группы, перед ним всплыло окно с надписью: “выберите пункт назначения”.
        - Наша цель - маяк Стальграда, - забасил Гладос.
        - Понял, едем, - отчитался Адам, выбрав нужный пункт в меню.
        Повозка тронулась, а значит впереди двадцать минут пути. “Самое время распределить полученные от перехода на пятнадцатый уровень очки навыков, - решил Адам, - Но сначала отчёт”. С этими мыслями он открыл вкладку “Отчеты” в меню Авроры и приступил.
        Отчёт № 2
        Год 1001 День 124
        Оказалось, что в этом мире никто не может видеть всё дерево умений, а значит, правила прокачки были получены путем проб и ошибок. Вот только здесь ошибка означала смерть. Поэтому жители так трепетно относятся к соблюдению этих негласных правил. Хотя странно, ведь имея такой потенциал в совмещении умений и стихий, они могли вывести сотни новых билдов, которые были бы лучше, чем имеющиеся. Чем-то это похоже на то, как люди в моем мире отрицали технический прогресс. А ведь если бы мы приняли альтернативные и более дешевые источники энергии, а не шли на поводу у корпораций, которые поделили ресурсы из недр земли и пытались заработать на них по максимуму, у войны было бы на одну причину меньше. Такая твердолобость может являться зацепкой ошибки, которую я ищу, так что продолжу наблюдать за этим
        Занятно, что даже в окружении массы людей, которые не принимают иной точки зрения, появляются индивиды, что идут против системы. Как и в нашем мире, таким сложно жить. Их не берут в группы по понятным причинам, а значит, о прокачке и зарабатывании денег не может идти и речи. Но они на правильном пути. Как будто, они чувствуют, что есть что-то лучше, чем то, что предлагает им опыт предков. Но, как и всегда, найти правильный путь сложно. Это все сопровождается кучей ошибок. К сожалению, у них нет взгляда администратора, который открыл бы им правильный порядок действий. Как и в моем мире, причиной бед является страх совершить ошибку. К сожалению или к счастью, моя группа состоит из бесстрашных людей. Что ж, посмотрим, на что способны: лекарь, который не умеет лечить, танк, который не умеет танковать, лучник, который не умеет стрелять и маг, который не умеет колдовать. Боже, и вправду “Пати неудачников”.
        Глава 5
        - Всё, приехали, маяк Стальграда, - решительно сказал Адам, обращаясь к товарищам.
        - Ну, наконец, - недовольно пробурчал Гладос и спрыгнул на землю.
        Воину потребовалось несколько секунд, чтобы размять, затекшие за время поездки конечности. Остальные последовали его примеру, и вот “Пати неудачников” стояло в полном составе, готовое к бою. Вернее, почти.
        - Я забыла там сумку, - закричала Ева и побежала в сторону удаляющейся повозки.
        “Да что не так с этой девчонкой”, - в сердцах выругался про себя Адам. Судя по лицам остальных участников группы, в их головах была та же мысль. А в голове Гладоса, скорее всего с матами.
        - Фух, - выдохнула девушка, вернувшись после погони за сумкой, - Теперь я готова.
        - Для чего тебе вообще сумка? - спросил Адам, - Есть же инвентарь?
        - Ты слишком твердолобый, чтобы это понять, - высунув язык, усмехнулась Ева.
        - Да хватит вам уже, нам пора выдвигаться, - взмолил, молчавший всё это время, лучник Виз.
        И вправду, времени прохлаждаться у них не было. Рейд в самом разгаре, а они, к тому же, пропустили большую его часть. Почти одновременно Гладос, Ева и Виз открыли окно персонажа на вкладке “Задания” и нажали “Отслеживать”. Адам последовал их примеру, но тут заметил кое-что странное. То, чего раньше не замечал. Первым квестом у него стоял не рейд, а “Поиск ошибки”. Видимо, создатель позаботился о том, чтобы Адам не забыл, зачем был сюда послан. Но удивило его не задание, а полоска, показывающая оставшееся время выполнения. Судя по ней, до конца квеста оставалось четыре тысячи лет. “Но создатель говорил, что у меня будет пять тысяч лет, - вдруг запаниковал Адам, - Или ошибка в этом мире развивается быстрее? Это из-за рейда? Значит, тёмные существа действительно как-то с ней связаны? Или причина в чем-то другом?”
        - Ты заснул? - раздался голос воина.
        - Нет, всё хорошо. Вперед, - уверенно ответил Адам, нажал на “Отслеживать” и повернулся в направлении к их цели.
        Маяк располагался совсем недалеко от места высадки героев. От туда уже доносились звуки сражений: лязг доспехов и рёв существ, который раньше Адам не слышал. Сам маяк представлял собой башню высотой почти пятьсот метров с яркой сферой света на верхушке. В обычное время он освещал белым светом окрестности, но сейчас, видимо из-за рейда, светил тёмно красным. От этого небо близ него приняло багровый оттенок. Чем-то это напомнило Адаму его мир, перед самым его концом. Местность, на которой он располагался, отличалась от той, что видел герой раньше в окрестностях Стальграда. Вместо лугов, покрытых душистыми травами, маяк окружала каменистая равнина, усыпанная огромными чёрными валунами с острыми, как бритва краями. Присмотревшись к маяку, Адам заметил чёрные точки, которые быстро перемещались из стороны в сторону.
        - Этого еще не хватало, “Темняки”, - сердито зарычал Гладос.
        - Темняки? - переспросил Адам, но ответа от воина не последовало.
        - Тёмные существа, относящиеся к стихии тьмы, - пришла на помощь аврора, бежавшая за хозяином, - Имеют слабость к огню и могут вселяться в чужие тела и управлять ими.
        До цели оставалось совсем чуть-чуть. Героям осталось лишь подняться на холм и им откроется поле боя.
        - Ну, держись, - задорно закричал Гладос, который ждал, когда оголит свой огромный меч.
        - Не торопись нам нужно придумать пла… - попыталась остановить его Ева, но ее прервал зловещий рык.
        Из-за камня, справа от них, резко выпрыгнул кто-то и молниеносно переместился перед девушкой. Адам даже не успел среагировать. “Чёрт! Не успею”, - подумал он. Пасть монстра была в считанных сантиметрах от лица девушки, которая уже успела проститься с жизнью. Всё произошло так быстро и неожиданно, что никто бы не смог что-либо сделать. “Моя легкомысленность и никчёмность как лидера группы привела к первой жертве? - лишь успел подумать Адам, - Как я мог такое допустить? С моим-то опытом в игровой сфере? Прости, Ева”
        - Воздух, рассекающая грань, - послышался откуда-то спереди голос Гладоса.
        В ту же секунду Адам почувствовал мощный поток ветра, просвистевший около него. За те доли секунды, что происходило нападение монстра, Гладос успел применить умение, пока вытаскивал оружие из-за спины. Его меч, как будто толкнул воздух вперед и тот принял форму острия его лезвия. С огромной скоростью этот поток ветра достиг цель и разрубил монстра на две части. Моментально полоска жизни тёмного существа опустилась до нуля, и он превратился в пепел. В этот момент Адам, как и остальные участники группы, почувствовал прибавление опыта, а в воздухе, где секунду назад был монстр, появился мешочек, который с легким звоном упал на землю.
        - Будешь банком, раз не сражаешься, - кинул воин в сторону Адама.
        - Это что, мать твою, было? - закричала Ева, - Воины не могут бить на расстояние!
        - Воины нет, а я да, - усмехнулся Гладос и побежал вперед.
        “Невероятно, - думал Адам, смотря на дерево умений воина, - Этот скилл создает лезвие из воздуха и посылает в сторону взмаха меча. Его не изучают, потому что сила умения зависит от силы удара кастующего. Поэтому у него огромный меч с увеличенным уроном. А части брони отсутствуют, чтобы ему было легче им махать. Он изобрёл абсолютно новый билд. Он - Берсерк”.
        - Не спи, - толкнула его плечом, пробегающая мимо Ева, - Подожди нас Гладос! Чёртов идиот!
        Не теряя времени, Адам быстро подобрал мешок, оставшийся от монстра, и в инвентаре появилось сто двадцать две монеты и несколько незнакомых предметов. ”Потом разберусь, что это”, - подумал он и отправился вслед за остальными.
        Поднявшись на холм, они увидели огромную поляну, усеянную камнями. То тут, то там находились другие группы, которые сражались с самыми разными существами. Они отличались как внешним видом, так и уровнем и стихией. Монстры были распределены между группами. На каждого воина приходилось примерно по пять - шесть монстром. За воином стоял лекарь и восстанавливал уходящее здоровье, а маги и лучники поливали существ с дальней дистанции всем своим арсеналом.
        - Мы должны придумать тактику, - закричал Адам, - Мы не можем действовать как они!
        - Есть только одна действенная тактика - беги быстрее, бей сильнее, - с усмешкой сказал Гладос и с воинственным криком побежал к ближайшему скоплению врагов с уровнем двадцать два.
        - Стой, придурок! - закричала Ева, но опоздала.
        На кричащего воина обратили внимание еще несколько скоплений монстров и ринулись к нему. Разница в уровне Гладоса над чудовищами чувствовалась. Он неистово махал мечом, уменьшая количество нападавших, но его полоска здоровья, за которой следил Адам, всё уменьшалась. Сам воин был увлечён битвой и не обращал на нее внимания, поэтому собирал вокруг себя всё новые и новые группы монстров, которые появлялись на месте старых.
        - Он долго не протянет, сделай что-нибудь ты же лекарь, - закричал Адам Еве, полностью перестав контролировать происходящее.
        - И без тебя знаю! Земля, каменная броня.
        Из руки девушки вырвался вихрь песка, который напылился на кожу воина и затвердел, покрыв его дополнительной бронёй. Это сработало, и удары монстров начали наносить существенно меньше урона.
        Адам смотрел на Еву ошалевшими глазами. Он знал, что такие навыки существуют, но они должны работать только на кастующего их.
        - Лекари могут колдовать бафы и на других, если потратить еще одно очко умений, - увидев замешательство Адама, объяснила она, - Но тогда не хватит изучить лечение, поэтому этим никто не занимается. Вот только… Есть еще несколько хитростей.
        С улыбкой на лице она повернулась к Гладосу и прокричала:
        - Дуболом, собери их как можно больше и приготовься хорошенько вмазать!
        - Понял, - послышался голос воина из кучи монстров, в которой его даже не было видно, - Но если я умру…!
        - Верь мне!
        “Её голос звучит так уверенно. Неужели она знает что делает?” - подумал Адам, а Гладос, у которого не было на это времени, побежал собирать новые пачки монстром. Ева смотрела на толпу монстров, которая всё увеличивалась.
        - Приготовься, Адам. Скоро ты соберешь столько добычи, сколько никогда не видел, - улыбнулась Ева и прокричала, - Воздух, заточка лезвия… Вода, водный круговорот!
        Из её руки тут же вылетели три элемента стихий, и попали в меч Гладоса. На лезвии меча появилась каемка из воздуха, а вдоль рукоятки, змеей обвилась струя воды.
        - Воздух стачивает металл, делая лезвия еще острей, увеличивая его урон. Водный круговорот, это заклинание, которое позволяет ему обмениваться жидкостью с целью, а точнее поглощать жидкость из врага, - начала объяснять Ева, - Так как мы все состоим из воды, это значит…
        - Он высасывает очки жизни из врага и передает себе! - догадался Адам.
        “Наконец, я понял, - восхитился лидер группы неудачников, - Она не умеет лечить, но защищает товарищей от смерти другими путями. Она не просто лекарь. Ева - Баффер”.
        - Лупи, - со всех сил крикнула девушка.
        - Принял. Воздух, УРАГАННОЕ ВРАЩЕНИЕ!
        Сильные потоки воздуха ударили в плечо Гладоса. Встав на одну ногу, тот перестал сопротивляться потокам ветра и те закрутили его как юлу. “Невероятно! Он раскручивает себя, держа меч вытянутым. Этим он наносит урон по большому радиусу сразу всем врагам! - восхитился Адам, после чего взглянул на полоску жизни воина, - Полная, как я и думал”. Толпа монстров была сокрушена и на их месте появилась гора небольших мешочков.
        - Продолжай в том же духе, - крикнула Ева воину, - А ты собирай добычу Адам!
        - И без тебя знаю, - зло крикнули оба в ответ.
        Гладос побежал собирать очередных мобов, а Адам, в компании Авроры, направился к мешкам с лутом.
        В пылу схватки никто и не заметил, как на поле боя появилась очередная волна тёмных существ. Ими оказались похожие на людей ящеры. Тело их было покрыто ярко зеленой чешуей, а в змеином разрезе глаз были мутно белые зрачки. Часть из них держало в руках луки, которыми сразу же воспользовались. С легким свистом одна из их стрел попала Еве в ногу.
        ААА, - закричала девушка, упав на землю.
        Вслед за первой стрелой, ящеры начали вновь натягивать тетиву. ”Не позволю! Только не снова, - Адам быстро указал в сторону Евы, - Не зря же я высчитал идеальный для себя билд и потратил столько очков навыка на пса”.
        - Аврора, Огненный покров. Огненный щит!
        Услышав команды, собака моментально покрылась пламенем, после чего рванула в сторону девушки. Это было умение огненный покров. Оно увеличивало до максимума защиту от огня, так как питомец становился единым со своеё стихией. Также увеличивалась скорость, и добавлялся урон от огня к атакам. Достигнув за секунду Еву, Аврора встала между ней и лучниками и громко гавкнула. Языки пламени, которыми она была покрыта, увеличились, затем их часть отделилось от собаки и создало купол из огня, который смог защитить их от очередной порции стрел.
        - Хорошая девочка, - радостно крикнула Ева и потянулась, чтобы погладить собаку, но обожглась, - Ай!
        - Мы защитим тебя, - уверил её Адам, но девушка тут же ответила:
        - Не стоит у меня в сумке несколько зелий.
        Ева порылась немного в той самой сумке, которую пять минут назад забыла в телеге, и вытащила оттуда небольшую бутылочку. Выпив содержимое, она сразу встала на ноги, рана затянулась, а уровень её здоровья снова стал максимальным. ”Значит, здесь есть и зелья, - подумал Адам, - Кстати, мы успели поднять новый уровень. Похоже, из-за количества монстров, которых мы убили. Кто бы мог подумать, что эти двое так сработаются. А ведь их никто не хотел брать в группу”.
        Аврора злобно рычала в сторону лучников, но снять щит не могла. Всё это время мана Адама медленно, но всё таки уменьшалась.
        - Нужно разобраться с лучниками, - сказал Адам Гладосу, но тот был слишком занят битвой.
        - Я разберусь, - вдруг выкрикнул Виз, - Тьма, превращение в тень.
        Сказав это, лучник исчез. Вернее, остальные перестали его видеть.
        - Что? Куда он делся? - удивленно воскликнула Ева, крутя головой по сторонам, - Адам?
        Но Адам, к которому она обратилась, понимал, что происходит. Из-за зрения администратора, которое он оставил включённым, парень продолжил видеть Виза. Точнее, Адам видел умение, которое тот применил. “Он соединился со своей тенью и стал невидимым для остальных. Это и есть магия стихии тьмы? Виз использовал инвиз? Он создал билд - Ассасин! - Адам смотрел на силуэт лучника, который был окутан темной пеленой, именно так зрение администратора видело невидимое, - Значит, у него получится незаметно добраться до этих ящериц с луками”.
        Виз быстро бежал к противнику, который его не видел. Высокая скорость бега, которой обладали все лучники, была как нельзя кстати. До цели оставалось каких-то двадцать метров, как вдруг он споткнулся. Его покров тени моментально спал, и он стал видимым для окружающих.
        - О, вон он, - воскликнула Ева, показав на того пальцем.
        “Значит, это умение действует до первого взаимодействия с окружением, - разгадал Адам секрет этого умения, - Но, если его теперь видит Ева, значит…”. Он резко перевел взгляд на отряд ящеров. Они тоже увидели Виза и уже натягивали тетиву. Не успел ассасин подняться на ноги, как в него полетел залп из стрел.
        - Аврора! - крикнул Адам, и собака сорвалась в сторону Виза.
        “Чёрт, она не успеет до него добежать быстрее стрел”, - проклинал себя лидер группы за очередную ошибку. Кинув, как он думал последний взгляд на Виза, Адам не увидел страха на его лице. Как будто ассасин был готов к этому и все держал под контролем.
        - Тьма, обман смерти, - спокойным голосом сказал Виз и через секунду его пронзили стрелы.
        Адам хотел было закричать, то мог лишь беззвучно открыть рот. Ева, прикрыв рот руками, едва сдерживала слезы, а Гладос, заметив потерю, яростно закричал. Тело Виза, после попадания стрел превратилось в густой тёмный туман. “Вот как умирают в том мире? - с горечью подумал Адам, но потом посмотрел на полоски жизней членов группы, и его глаза округлились, - Он жив?”
        В окне группы всё ещё присутствовал Виз, но его показатели здоровья и энергии стали в два раза меньше чем были.
        - Умение обман смерти, - услышали они голос ассасина, - Оно меняет меня местами с моей тенью, которая и принимает удар. Из-за того, что тень умирает, моё здоровье и энергия уменьшаются в два раза на 5 минут. Этого времени хватает, чтобы тень восстановилась. А теперь, я сделаю, что обещал.
        За спинами лучников из неоткуда появился Виз и несколькими ударами кинжала обнулил здоровье трёх из ящеров. К этому времени Аврора успела подобраться к ним на достаточное расстояние.
        - Аврора, огненный шар! - закричал Адам, и собака прыгнула в воздух.
        Свернувшись калачиком в воздухе, она превратилась в сферу пламени, которая с огромной скоростью полетела во врагов. Заметив это, Виз отпрыгнул в сторону. Ударившись о землю, огненный шар взорвался, накрыв уроном площадь радиусом 5 метров. Спустя секунду, в языках пламени появился кокер спаниель, целый и невредимый.
        - Какая клёвая собака, - воскликнула Ева, - А можно её оставить в группе вместо тебя?
        - Не время для шуток, - недовольно фыркнул Адам, - Это умение не только наносит урон. Он взрывной волны она парализует врагов на несколько секунд. Скоро они придут в себя!
        - Ну уж нет! - закричал Гладос, который подбегал к ним, - Воздух, реактивный снаряд!
        Воина резко подкинул в воздух, созданный им поток воздуха, после чего тот камнем упал на землю, ударив мечом.
        От удара оставшиеся ящеры были уничтожены. Гладос величаво поднялся с колена и сказал:
        - Вот, что значит мощь, - но после этих слов Аврора резко его укусила, - Ай, за что?
        - Когда падал, ты наступил ей на лапу, - объяснил Адам поведение пса, который и после укуса недовольно рычал на воина.
        - Главное, что мы справились с волной и остались живы, остальным повезло меньше, - сказала Ева.
        В этот момент Адам вспомнил, что были не единственными на поле. Осмотрев округу, он ужаснулся. Несколько групп не смогли справиться с напором монстров. Адам увидел несколько мест, где лежали поверженные пати. Только сейчас он заметил, что зрение администратора, при полной концентрации, позволяет ему видеть и программный код персонажей. Строки поверженных пропадали на глазах, как будто кто-то стирал их одну за другой. “Нет, - вдруг с ужасом подумал он, - Неужели в этом мире смерть - это конец для них? Они навсегда стираются из этого мира?”. Посмотрев на лица своих товарищей, он увидел скорбь. Ева не смогла удержать слезы, и они текли по её аккуратным бледным щекам. Виза перестали держать ноги, и он упал на колени, опустив голову на грудь, а Гладос вонзил свой меч в землю и сел рядом, грустно вздохнув.
        - Адам, - дрожащим из-за эмоций голосом сказала Ева, - Подойди, нужно восстановить силы. Еще не конец. Вода, земля, роща медитации.
        Группа сидела молча. Никто не говорил ни слова. Их окружили кусты с желтыми цветами, которые выпускали в воздух блестящую пыльцу. Это было умение Евы роща медитации. Изучив навыки в стихии воды и земли, она объединила их в один, открыв для себя новую стихию - растений. Сидя в радиусе распыления пыльцы этих цветов, у персонажей увеличивалась регенерация здоровья и энергии, поэтому уже через несколько минут вся группа была готова продолжать бой.
        - Значит, - начал разговор Гладос, - Мы тоже можем открыть новую стихию?
        - Да, только для этого необходимы сочетающиеся навыки. Мне просто повезло, - ответила Ева, которая к этому моменту уже немного успокоилась.
        - Знать бы эти умения, - мечтательно выдохнул воин, после чего сказал, - Скоро будет вторая волна.
        - А сколько вообще волн? - вдруг спросил у него Адам, который решил, наконец, составить план действий.
        - Ты впервые на рейде? - удивленно спросил Гладос, - Как ты докачался до пятнадцатого уровня?
        - У меня были свои способы, - отвернувшись, ответил Адам.
        - Ну ладно, расскажу, - воин принял удобную позу и продолжил, - Рейд делится на три волны. Первая самая лёгкая. Из монстров падают монеты и прочий хлам. Вторая стоит из отрядов монстров, которыми управляют вожаки. Из вожаков выпадают материалы для крафта снаряжения. Ну а в третьей приходит один из тёмных королей с личным войском. Это самая сложная волна, так как король непобедим, а его войска сильны, зато с них можно собрать ценные артефакты. Этот меч я так и получил.
        - Понятно…Стоп, что? Непобедим? А как тогда пройти рейд? - воскликнул Адам.
        - Тёмный король может находиться вне королевства десять минут, потом он отправляется обратно и рейд заканчивается. Задача убить как можно больше его войска и не умереть, - с улыбкой ответил Воин, - Так что самое время придумать план, лидер.
        - Знаю, дайте мне несколько минут, - ответил Адам, накинул капюшон и прилег на холодную землю.
        Их группа была поодаль от остальных. Хоть они и пережили первую волну в полном составе, но остальные всё равно относились к ним с некоторым пренебрежением. Факт того, что эти неудачники, которые не правильно прокачались, остались целы, а некоторые “правильные” нет, лишь усиливал неприязнь. “Всё как и на земле, - задумался Адам, - Общество отвергает тех, кто выбивается из серой массы и отрицает их успехи”. Он внимательно всматривался в строки их кода, пытаясь найти, что именно порождает эти чувства. Ведь это не правильно, а значит, может служить зацепкой в поиске ошибки. Однако у каждого, кого изучал Адам, это чувство было вызвано страхом. Страхом перед смертью от лап тёмных существ. А так как монстры не ошибка мира, а лишь её последствие, значит и страх с чувством неприятия, так же является лишь следствием.
        “Кто бы мог подумать, что те слабости человеческой натуры, которые я считал причиной конца - не ошибка, а её следствие. Я начал это приключение, потому что считал именно это ошибкой. Оказалось, я был не прав, и всё это было зря”, - вздохнул, размышляя про себя, Адам. Аврора, заметив сомнения хозяина, поднырнула ему под руку так, что его ладонь оказалась на её голове. Адам посмотрел в глаза своего питомца и слегка потрепал шерсть на голове: “Хотя, почему зря? Это дало мне понять, что я ошибался, и оградило от неправильного пути. Можно сказать, так я стал на шаг ближе к цели”. На этом он решил закончить рассуждения. У него будет время после рейда, а сейчас нужно сделать всё, чтобы группа его прошла. Сделав глубокий вдох, он вспомнил всё, что узнал про участников группы и то, что знал про игровые механики до этого, чтобы создать идеальную тактику.
        Гам голосов, доносившийся со всех сторон, мешал Адаму сосредоточиться. Тела погибших успели пропасть с поля боя. Герой видел, как, перед исчезновением физических тел, последние строки их кода пропали навсегда. “Прямо как в моем мире. Ты пропадаешь навсегда”, - промелькнуло у него в голове. Некоторые группы потеряли одного или двух членов и теперь суетились, чтобы найти новых участников. По обрывкам фраз, которые доносились до места медитации, Адам понял, что у некоторых это получилось. Остальные же объединились, кто как мог. Кто-то был без лекаря, кто-то без воина. “Нужно что-то придумать, - ломал голову герой, - Зная все их умения, я придумал стратегию, с которой мы сможем пройти рейд, но… Я вижу всё дерево умений и могу им подсказать какие навыки качать. Вот только как мне это им объяснить?”.
        - Началось, - серьезно оповестил всех Гладос, и герои встали плечом к плечу, глядя навстречу второй волны.
        Глава 6
        - Аврора, приведи еще десять, - Адам был серьезен, как никогда.
        Послушавшись хозяина, собака побежала на своих коротких лапках к другому скоплению монстров, оставляя за собой огненный след. Прыгнув на одного, пес оттолкнулся и прыгнул на другого. Так как Аврора всё еще была покрыта огнём, каждое прикосновение наносило тёмным существам урон и поджигало их. Из-за этого те начинали её преследовать. Таким образом, набрав необходимое количество, она повела их к Гладосу, который крутился как юла в окружении похожих на медведей существ. Адам внимательно смотрел на полоски его жизни и энергии, чтобы принимать своевременные решения. Те десять монстров, которые он просил привести, было одно из них.
        Как воин и говорил, вторая волна представляла собой армии монстров под предводительством мини босса. Всего пришло пятнадцать таких армий, каждая из которых состояла из пятидесяти монстров и одного предводителя. Все мини боссы отличались друг от друга по внешнему виду и стихии. Их подданные представляли собой уменьшенную копию лидеров. Учитывая особенности своей группы, Адам решил, что они возьмут на себя волну исключительно ближнего боя. Это позволит бафам Евы максимально восстанавливать здоровье Гладоса. Остальные группы выбрали стратегию, при которой лучники и маги сначала расправляются с армией, а воин с лекарем держат босса. Однако наше “Пати неудачников” не могла это повторить, из-за отсутствия хила, поэтому лидером было принято, поистине странное решение: “Бьем босса вместе с армией!”
        Гладос продолжал крутиться юлой, нанося урон монстрам и боссу, облепившим его. Существа были похожи на медведей. Они стояли на задних лапах, а туловище было защищено костяным доспехом. На передних лапах были огромные и острые, как бритва, когти, которыми те наносили удары. Уровень монстров был двадцать пятый, а стихия земля, поэтому они не могли нанести серьезный урон Гладосу через земляной доспех, наложенный Евой. Однако босс был куда сильнее. Каждый его удар уносил собой больше тридцати процентов от полосы здоровья воина. К счастью аналитический ум Адама высчитал, сколько обычных монстров должно быть рядом с Гладосом, чтобы тот бафом на вампиризм восстанавливал нужное количество здоровья, чтобы не умирать.
        Здоровье босса медленно, но верно приближалось к половине. С самого начала Виз, используя очередное умение стихии тьмы - слепота, разделил армию на несколько групп, из которых Аврора потом подтягивала новые порции существ к воину. Но на этом ассасин не остановился и начал оттягивать всех существ ближнего боя от других групп. Те были не против, ведь это упрощало им жизнь, но до сих пор смотрели на героев с пренебрежением. Ева же, потратила полученные очки навыков на баф медитации, и теперь энергия души воина восполнялась с той же скоростью, с которой тратило умение. “Вроде успеваем, - думал про себя Адам, - Если всё так и продолжится, нам хватит монстров, чтобы держать Гладоса до смерти Босса”.
        Но его планам не суждено было сбыться. Как только здоровье босса упало ниже отметки в пятьдесят процентов, он впал в ярость. Его глаза покраснели, и издал дикий рёв. Размахнувшись, монструозный медведь схватил одного из своих подопечных и вонзил в него свои клыки.
        - Что? Он есть их? - с ужасом прошептала Ева.
        Здоровье медведя сразу пополнилось, и он продолжил поедать монстров, пока оно не стало полным.
        - Эй, - окликнул их Гладос, - Если он будет лечиться, я не выстою! Что делать, Адам?
        Но Адам не отвечал. Его план пошел коту под хвост. Он суматошно пытался придумать, что-то еще, но мысли, как будто покинули его голову. Единственное, что Адам мог сделать - это не дать воину пасть.
        - Убегай! - крикнул он Гладосу.
        - Что? Ты уверен?
        - Да! Быстро!
        Остановив своё вращение, воин отпрыгнул в сторону. Сделал он это вовремя, ведь в следующую секунду, медведь обрушил на место, где он стоял град ударов, которыми уничтожил последних своих подопечных.
        - Бей с расстояния! - приказал Адам, и воин его послушал.
        - Воздух, рассекающая грань!
        От острия меча Гладоса снова вылетел острый поток воздуха. “Раз усиления Евы накладываются на его атаки, - спешно размышлял лидер группы, глядя на поток воздуха, - Значит, и остальные умения тоже”.
        - Аврора, стена огня! - крикнул он собаке и та, послушно пробежала по земле между Гладосом и боссом, после чего громко гавкнула, и маленькие языки пламени, оставшиеся от её лап, превратились в мощное пламя, образовав стену.
        “Должно получиться. Должно, - повторял Адам, крепко сжав кулаки, - Должно”.
        Рассекающая грань, прошла сквозь стену. ”Да!” - обрадовался Адам, смотря, как пламя окутывает поток воздуха, разгораясь сильней. Уже через мгновение воздушное лезвие попало прямо в босса, окутав его пламенем.
        - Отличный удар, - сказал Виз, - Минус пять процентов здоровья за раз! Мы мигом его уложим!
        Но моментально улыбка на лице ассасина сменилась на обречённость. Медведь, злобно зарычав, схватил ближайшего монстра и раздавил своей мощной рукой, восполнив в очередной раз своё здоровье.
        - Он лечит себя, забирая здоровье убитых, - наконец догадался Адам, - Мы должны увести его от поля боя!
        - Слушаюсь, кэп, - кивнул ему Гладос.
        Странно, но сейчас он начал слышать своих товарищей. Видимо гонор был его защитной реакцией, но теперь, оказавшись в окружении людей, которые его принимают, воин перестал носить эту маску.
        - Воздух, рассекающая грань.
        Новый снаряд воина полетел прямо в голову босса, но в последний момент тот уклонился. Навык попал в землю за медведем, подняв столб пыли.
        - Что? - непонимающе прошептал Адам, - Как это возможно? Они и уклоняться умеют?
        В это время воин продолжал сыпать рассекающей гранью, но, ни одна не достигла цели. Медведь был совсем рядом, и воин уже прощался с жизнью.
        - Гладос, еще раз, - закричал Виз, направляясь к нему.
        - Это не работает! - злобно прорычал тот в ответ.
        - Доверься!
        - РРРР, - со злости прорычал воин, - Воздух, рассекающая грань.
        - Тьма, превращение в тень.
        Поток воздуха вылетел с кромки лезвия огромного меча, но вдруг пропал. Удивление посетило лицо Гладоса. Огромный медведь, который секунду назад готовился увернуться от очередной атаки, рыкнул, хотя героям показалось, что это было больше похоже на смешок, и сделал шаг навстречу воину.
        - Исчезла? - опустошенно произнес воин.
        Впервые этот навык его подвел. Наверное, если бы он мог, то сейчас сел бы на край кровати и говорил своим товарищам по группе: “Со мной такое впервые, раньше осечек не было”.
        - Граах, - взвыл от боли босс, на плече которого образовался глубокий порез.
        Удар застал его врасплох, поэтому тот пошатнулся, ненадолго потеряв равновесие. Этим и воспользовались герои. Виз применил навык - Тьма, теневые оковы. Умение, которое превращает тень цели в ленты, которые связывают своего обладателя. Раньше ассасин не мог этого сделать из-за силы босса, но сейчас, когда тот был ошеломлен, навык сработал на ура.
        - Ветер, рассекающая грань
        - Аврора, стена огня, - Адам и Гладос снова воспользовались комбинированным навыком.
        Попав в цель, удар нанес больше урона, чем в предыдущий раз, что и заметил лидер группы.
        - Пока цель связана, она получает удвоенный урон, - объяснил Виз на бегу, - Продолжаем так?
        - Нет, - твердо отрезал Адам, - Нам нужно увести его отсюда, смотри!
        В это время босс освободился от пут, сковывающих его, и побежал к ближайшим монстрам, чтобы вновь пополнить здоровье.
        - Что за противный враг нам достался, - недовольно плюнул Гладос, - И как нам его победить?
        К счастью у Адама уже был готов новый план. Ему оставалось уточнить лишь одну вещь.
        - Виз, ты можешь делать невидимой и магию? Это ведь произошло минуту назад?
        - Да. Я подумал, раз бафы Евы могут накладываться на нас, то и с превращением в тень получится, - ответил ассасин.
        - Тогда беги за мной, а ты, Гладос, через пару минут приведи босса туда, - сказал Адам, показывая пальцем в сторону от основного поля сражения.
        “Чертов юнец, - проклинал Адама воин, убегая от медведя по всему полю, - Приведи туда…Легче сказать, чем сделать”. Гладос бежал со всех ног по всему полю. Огромный медведь не отставал ни на шаг. Воин был поражен, как такая махина может двигаться так быстро. Во время этой “легкой” пробежки, которую ему организовал Адам, Гладос мельком смотрел, как идут дела у остальных.
        Некоторые группы уже расправились со своим боссом и томно наблюдали за остальными, набираясь сил перед финальной - третьей волной.
        - Может, поможем бедолаге? - краем уха услышал Гладос, пробегая мимо одной из таких групп.
        - Не смеши меня. Неудачники должны знать своё место, - отрезвил того соратник, - Лучше посмотри на вон то шоу.
        После этих слов все четверо разразились громким смехом, а Гладос перевел взгляд на то, что их так рассмешило.
        Это была пати, которая сражалась с боссом - Арахнолютом двадцать седьмого уровня. Арахнолют представлял собой гигантского паука, метром восемь в длину, внешним видом напоминая черную вдову. Только в отличие от своего земного собрата, его тело было тёмно зеленого цвета с узором красной паутины. Его брюшко покрывали, подобно волоскам, тонкие шипы с парализующим ядом, которыми тот мог выстреливать. Уровень группы был ниже уровня паука, поэтому бой им давался с большим трудом. Можно сказать, ребята просто сделали неправильный выбор врага, но Гладос их не осуждал за это. Он знал, как всё происходит на рейдах. Более прокаченные группы, пользуясь своим превосходством в силе, расхватали самых простых для себя врагов, чтобы не тратить лишние силы. Остальным группам оставалось довольствоваться тем, что им оставили. Если кто-то осмеливался идти против такого решения, их сразу же приструняли. Дело в том, что в этом мире все “правильно” прокаченные персонажи сбивались в кланы. На рейдах, обычно, семьдесят процентов групп были собраны среди одноклановцев, а остальные тридцать, такие как их “пати неудачников”,
собирались за пять минут до начала.
        - Спорю на тысячу золотых, что лекаря сожрут, - раздался за спиной Гладоса уже знакомый голос.
        - Не-не-не первым упадет воин, смотри, как слабо прокачан хил у лекаря, - вторил ему другой голос, после чего оба заливались со смеху.
        “Подонки! - злобно оскалился Гладос, - Помогли бы лучше, чего вам стоит. Видно же, что они не справятся”. Если бы сейчас его видели Адам, Ева и Виз, то непременно удивились бы. Сострадание и беспокойство за абсолютно незнакомых людей не стыковалась с первым мнением, которое произвел небритый и хабалистый Гладос. Но таким уж он был. Крепкий снаружи и мягкий внутри. Из-за своего пути прокачки, он не мог найти нормальную группу. Почти всегда это были люди ниже его по уровню, которых не брали остальные, поэтому воин часто видел, как те не справлялись с напором монстров и погибали. Сейчас, глядя на еще зеленых парней, которые еле балансировали на тридцати процентах своего здоровья в схватке с Арахнолютом, на воина накатили грустные воспоминания. Но, как не вовремя…
        Бам! Гладос ощутил сильный удар по спине, от чего ненадолго оторвался от земли и пролетел несколько метров вперед. Сделав кувырок, он снова оказался на ногах. Уровень здоровья упал сразу на тридцать четыре процента. На землю вокруг него, с легким стуком начали падать осколки камней. “Что?” - не понял он и повернулся. Сзади себя он увидел медведя, который занёс над головой очередной валун, чтобы кинуть в воина. “Эта тварь и бросаться умеет? Да как его вообще победить?” - негодовал Гладос, приготовившись увернуться от броска. На поле осталось не так много боссов. Не считая паука и медведя, было еще четыре, но группы без проблем с ними справлялись. “Значит, скоро вторая волна закончиться, - подумал воин, уворачиваясь от валуна, - Больше ждать нельзя. Надеюсь, у вас всё готово, ребята”.
        В это время, в двухстах метрах от основного поля боя, вовсю суетилась “Пати неудачников”.
        - Адам ты уверен, что у нас получится? - взволнованно обратилась к лидеру группы Ева.
        - Да, я учел все сильные и слабые стороны нашего врага. У него нет шансов, - уверенно ответил Адам.
        - Готово, - выдохнул, подбежавший к ним, ассасин Виз.
        Он выглядел измотанным. Не удивительно, за последние несколько минут он потратил почти всю свою энергию души и еле стоял на ногах.
        - Отличная работа, - похлопал его по плечу Адам, - Ева, у тебя есть зелье восстановления энергии?
        - Конечно, - ответила девушка, протягивая Визу бутылочку со светло синей жидкостью.
        - Мы готовы, осталось дождаться Гладоса, - всматриваясь вдаль, сказал Адам, а потом взволнованно добавил, - Надеюсь, он справиться.
        Ждать долго им не пришлось. Спустя пару секунд они увидели силуэт воина, который приближался, казалось, с несвойственной для него скоростью.
        - Я убью тебя, Адам, - сквозь жадные вдохи воздуха кричал Гладос, - Эта штука умеет метать камни!
        Героям пришлось вслушиваться, чтобы разобрать, что он там орёт.
        - Он сказал кидать камни? Ты знал об этом? - спросила у лидера Ева.
        - Догадывался, но сейчас не время.
        Адам внимательно смотрел на воина и на то куда тот бежит. Судя по довольному выражению его лица, всё шло согласно плану.
        - Гладос через десять метров прыгай! - крикнул он воину.
        - Что? - недоуменно переспросил тот.
        - ПРЫГАЙ!
        Делать было нечего. Из-за того, что выносливость Гладоса подходила к концу, медведь практически его догнал. Воин уже чувствовал спиной его горячее дыхание. С мыслью: “Ну, погнали”, он изо всех сил оттолкнулся ногами и прыгнул вперёд. Спиной Гладос чувствовал, как босс уже настиг его и занёс лапу, для последнего удара. Однако, лицо Адама, который тоже это видел, было полно уверенности. “Да что же у него на уме?” - подумал воин, как вдруг…БАБАХ! Волна жара настигла его в воздухе и отбросила на несколько метров вперед. Оказавшись на земле, он быстро обернулся и увидел оглушенного босса, охваченного языками пламени.
        - Тьма, теневые оковы.
        - Аврора, стена огня, - прозвучала уже знакомая комбинация, - Гладос!
        - Что? - кинул в ответ, еще не пришедший в себя воин.
        - Бей! - со всех сил выкрикнула возбуждённая битвой Ева.
        - Воздух, рассекающая грань!
        План Адама был прост и элегантен. Как он и говорил, в нём учтены все сильные и слабые стороны босса. Но помимо этого, стратегия идеально подходила именно их составу группы. Еще по пути на рейд, герой изучил для своего питомца навык - огненная ловушка. С его помощью, Аврора помещает в землю силу огня, создавая некое подобие мины, которая взрывается при нажатии. Врага поражает огненным уроном и поджигает, а взрывная волна имела шанс оглушить даже крупного монстра. Единственным минусом умения было то, что оно четко видно на земле, и обойти его не составляет труда. За те несколько минут, что Гладос отвлекал босса, собака, под усилением ветра от Евы, заминировала всё поле их боя. После этого Виз, превращением в тень, сделал ловушки невидимыми. Из-за большего количества мин он и выглядел таким измотанным, благо у них в группе есть Ева, чья помощь в восполнении энергии души оказалась неоценима. Дальше всё было просто. Адам держал в голове расположение всех ловушек, и ему оставалось лишь направлять Гладоса по ним, как по контрольным точкам. Каждая мина наносила урон медведю, но его было не достаточно.
Поэтому герои выжидали момент, когда ловушка сможет оглушить его, чтобы провести свою самую сильную комбинированную атаку.
        В таком ритме прошли следующие несколько минут героев. Гладос в точности выполнял указания Адама и заводил медведя прямо на мины. Как только срабатывало оглушение, они накидывались на него всей своей мощью. И вот у босса осталось чуть больше восьми процентов здоровья. “Вот она - победа!” - обрадовался Адам. Это настроение подхватили и остальные. Ловушек было еще предостаточно, так что в успехе можно было не сомневаться. Но, как всегда, “Пати неудачников” неудачно во всём.
        Ааа! - услышали они чей-то приближающийся крик.
        Со стороны основного поля боя к ним приближался лучник. Гладос узнал его. “Подождите, он же из той группы, что дралась с пауком, - подумал он, - Они все-таки не справились. И как всегда никто им не помог. Видимо, он последний выживший из своей группы”. На брутальном лице воина появилась мимолетная печать, которую сменила тревога: “Стойте, если он здесь, то…”.
        - Адам, там… - закричал, было, он, но лидер группы его опередил.
        - Паук!
        За бедным лучником гнался тот самый Арахнолют. Уровень его здоровья был на уровне пятидесяти процентом. Его появление полностью разрушило план героев и теперь, им нужно было срочно придумать новый. На горизонте показались силуэты. Это были остальные группы, которые уже справились со своими боссами и ждали завершения рейда. “Отлично, с их помощью…” - подумал, было, Адам. Но он заметил, что те просто стоят и наблюдают, поэтому догадался: “Вот значит как? Они не собираются нам помогать? Дня них это лишь зрелище”. Пока он думал, как им поступить, несчастный лучник пронёсся около него с криками:
        - Помогите.
        Паук бежал за ним по пятам. ”Что делать, что делать? - пытался придумать Адам хоть что-то. - Выхода нет”.
        - Берём на себя второго!
        К его удаче Арахнолют двигался прямо на очередную ловушку. Подорвавшись на ней, паук издал отвратительный звук от боли, чем-то напоминающий царапание тарелки вилкой. Гладос, сразу после этого ударил паука рассекающей гранью, чтобы чтобы тот обратил на него внимание.
        - Веди обоих к ловушке, - скомандовал ему Адам.
        Воин побежал по заданному ранее направлению, и медведь ринулся за ним. Но паук остался стоять на месте. Его брюшко слегка увеличилось в размере, после чего он выплюнул из пасти липкую субстанцию, похожую на паутину. Эта мерзкая дрянь полетела прямо в Гладоса. Попав в воина, она окутала его коконом, и тот рухнул на землю без возможности пошевелиться. Воспользовавшись моментом, медведь прыгнул в воздух, чтобы обрушиться на беззащитного воина всей своей мощью. Было понятно, что Гладос не переживёт этот удар.
        - Нет! - протяжно крикнула Ева, а Адам только и мог, что бессильно молчать и корить себя за потерю, которая сейчас произойдёт по его вине.
        - Тьма, теневая замена.
        Внезапно, Гладос пропал, а на его месте появился Арахнолют. Вернее, они поменялись местами. В этом заключался последний навык Виза - теневая замена. Этот навык меняет местами ассасина с выбранной им целью, подставляя ту под удар, но, оказывается, при дополнительном очке навыка может менять местами две любых цели. Это и произошло сейчас. Он поменял Гладоса и паука. Не успев отреагировать на подмену, медведь обрушил свой удар на себе подобного. Этим он отнял практически всё здоровье Арахнолюта, оставив жалкие четыре процента. Визг паука громогласно пронёсся над полем битвы, заставив наблюдателей заткнуть уши. Однако для наших героев он был, как призыв к действию.
        За эти несколько секунд неразберихи, Гладос успел освободиться от пут и встал на ноги.
        - Аврора, огненный шар, - скомандовал Адам псу.
        - Я помогу! - воскликнул воин.
        Далее, случилось то, что можно назвать идеальной командной работой. Аврора прыгнула на меч Гладоса и оттолкнулась. Одновременно с этим, воин, рассекающей гранью ускорил ту до небывалой скорости и собака, превратившись в огненную сферу, понеслась прямо в боссов. Урон от навыка огненный шар зависит от силы, с которой собака врезается в землю, а значит, напрямую зависит от её скорости.
        Ударившись о землю, шар взорвался, покрыв боссов огнём. Удар был такой силы, что его с лихвой хватило. Когда огонь рассеялся, на месте, где еще секунду назад находились два грозных монстра, стояла собака в окружении двух горок лута.
        - Ура! Да! У нас получилось, - хором закричали они, подбежав к героическому псу.
        Добычи с боссов было так много, что она забила Адаму большую часть инвентаря. Где то далеко слышалось ворчание.
        - Как они смогли? Что это было вообще? Как эти неудачники…
        Это были злые языки, наблюдающих за этим боем. Они были расстроены, что те остались живы, да еще и получили удвоенный лут. Однако герои не обращали на них внимания.
        Но спокойствие длилось не долго. Не успели они восстановить силы, как раздался горн, знаменующий пришествие тёмного короля. Обернувшись на звук, Адам увидел, как со стороны маяка приближается, что-то огромное. Приглядевшись, он обомлел:
        - Д-д-дракон!
        Огромная рептилия с грохотом приземлилась на землю и прижалась к ней. Теперь парень смог рассмотреть, что на его спине находился еще кто-то.
        - Фобос тёмный король страха, - прошептал Гладос, пока тот слезал с дракона.
        Этот король был не таким, как Адам его себе представлял. Выглядел он, почти, как сам приручатель. Тощее долговязое человеческое тело, примерно метр восемьдесят ростом. Одет он был в подобие черного фрака с налётом атмосферы этого мира а-ля фэнтези. Отличало от обычного человека, его лишь то, что находилось выше плеч. Вместо головы у тёмного короля была тыква с вырезанными глазами и ртом, с застывшей зловещей улыбкой. Такие, обычно, вырезали на Хэллоуин в мире Адама. Хоть он и не выглядел устрашающим, но как только король ступил на землю, все почувствовали пугающе давление его силы. Его уровень был пятьдесят шестой, а значит Фобос, сильнее любого из присутствующих.
        Сделав пару шагов, тёмный король осмотрел всё поле, после чего повернулся к собравшимся вместе группам героев и поднял правую руку на уровень пояса.
        - Ты же говорил, он прибудет с войском, - обратился Адам к воину, вспомнив, что тот рассказывал.
        - Да, должен был, - недоуменно ответил тот.
        Какое-то время Фобос стоял неподвижно, не опуская руку. Адам внимательно смотрел на него пытаясь понять, что тот делает. Остальные участники рейда, так же стояли и ждали чего-то. Неожиданно вокруг них начали появляться боссы, которых они убивали несколько минут назад. Огромные пауки, медведи, змеи и прочие. Сразу же все группы мобилизовались и загалдели, обговаривая план битвы.
        Фобос же, так и стоял с поднятой рукой, пока появлялись всё новые и новые монстры.
        - Не может быть, - вдруг промямлил себе под нос Адам и открыл командную строку.
        Мысли в его голове моментально сплелись в нелогичный клубок, который тому придётся сейчас распутать. “Эта поднятая рука. Он не призывает монстров, он прописывает их через командную строку? Разве тёмные существа могут такое?”.
        В раздумьях, Адам не заметил, как тёмный король повернул не него свою голову - тыкву и начал пристально смотреть.
        - Адам, проснись, - услышал он возглас Гладоса, который уже бежал на врагов.
        Подняв глаза, парень встретился взглядом с Фобосом. Застыв на месте и открыв от удивления рот, Адам не мог сказать ни слова. Он что-то увидел, но что именно еще и сам не понял. Было ясно одно - рейд действительно приблизил его к искомому.
        Большие глаза тыквы смотрели, казалось, прямо в душу герою. Спустя мгновение раздался еле слышный щелчок, и Фобос оказался совсем рядом. “Так быстро? - моментально подумал Адам, - Нет - это… Не может быть. Это телепорт?”. Сам того не осознавая, Адам начал вводить в командную строку, наверное, единственное, что могло бы его сейчас спасти:
        //Режим администрат
        Резкая боль пронзила его тело. Медленно опустив голову, он увидел чёрный меч, появившийся в руке тёмного короля. Полоска жизни и энергии Адама моментально приблизилась к нулю. “Чёрт! Я не успел ввести команду, - подумал он, - Как глупо вышло”. В глазах потемнело, и он упал на землю не в силах пошевелиться. Разум быстро покидал его. Стало жутко холодно и очень хотелось спать. “Так и описывали смерть в фильмах”, - усмехнулся напоследок про себя Адам.
        - Адам! Нет! Гладос, быстрее к нему, - раздался где-то вдалеке голос Евы, вперемешку с воем Авроры.
        - Уже. Ева, зелья!
        К сожалению уже было слишком поздно. Адам закрыл глаза и заснул…
        Глава 7
        Улицы города, в котором жил Адам были покрыты снегом. Он ехал с работы за город, где недавно они с Лорой купили свою давнюю мечту - большой дом. Везде царило новогоднее настроение: улицы были украшены, повсюду стояли ряженые Санта Клаусы, люди улыбались друг другу. Никто бы и не подумал, что буквально через год начнется война, которая положит конец этому миру и человечеству. Адам ехал чуть быстрее, чем нужно. Он спешил к своей невесте, чтобы вручить подарок. Для этого, даже отпросился с работы пораньше. Конечно, дарить его за день до нового года было глупо, но даже минута ожидания, было слишком долгой для него. Поэтому он рулил по заснеженным улицам города, сжимая коробочку с обручальным кольцом одной рукой.
        “Ну, наконец”, - нетерпеливо подумал Адам, вылезая из машины. Их дом был действительно большой и красивый, как с картинки. Этот тихий район сразу же понравился им обоим, поэтому они, не раздумывая, переехали сюда. По соседству с ними стояли такие же домики. Отличали их только украшения к новому году. На всех висели гирлянды и мишура, на лужайке были выставлены всевозможные фигуры. Лишь дом Адама не был украшен. Лора не хотела этим заниматься и не видела ничего хорошего в таком совместном время при провождении. Потому, парню пришлось, в который раз пойти на поводу у своей невесты, хотя он сильно хотел украсить их жилище вместе. Сейчас, он живет в том месте, о котором мечтал с детства. У него отличная работа и огромные перспективы. Вот только всё не так как в его мечтах. Ни собаки, ни украшений дома, ни совместных вечеров у камина. Если бы Адам мог посмотреть на это со стороны, то сразу бы сказал: “Дело в Лоре, она всё это портит”. Но, к сожалению, он видел всё своими глазами.
        Около дома стояла чужая машина. Адам сразу её узнал, ведь часто видел ее до этого.
        - Стив? - недовольно буркнул он себе под нос.
        Стив был давним другом Лоры. Вернее, когда-то они встречались, но разошлись на дружественной ноте и теперь просто общаются. Естественно, Адаму не нравилось их общение. Порой казалось, что со Стивом она проводит больше времени, чем с ним. Постоянно ходит на какие-то занятия, бары, кино. Адам не любитель такого активного отдыха, да и часто пропадал на работе, ведь готовиться к выходу первая игра с ним в роли главного концепт мейкера. Много раз он выказывал своё недовольство этим общением, но заканчивалось это истерикой Лоры:
        - Ты мне не доверяешь? Мы просто друзья! Я думала, ты меня любишь, а оказывается, нет, раз не доверяешь!
        - Люблю, люблю. Ладно, общайся, только не забывай уделять время и мне, - каждый раз успокаивал её влюблённый дурак.
        Хотя, скорее не влюблённый, а нуждающийся в ней дурак.
        Но сегодня ничего не могло испортить ему настроение. Крепко сжав коробочку с кольцом в кармане пальто, Адам быстрым шагом направился к двери.
        - Дорогая, я дома, - бодро сказал он, войдя в дом, - Лора? Ты тут?
        На втором этаже послышалась какая-то суета и шёпот. В углу прихожей небрежно были раскиданы две пары обуви: мужская и женская и валялась кожаная куртка Стива. “Упала что ли?” - подумал Адам, но поднимать не стал.
        - Да дорогой, я на верху, сейчас спущусь, - раздался со второго этажа голос его невесты, - Ты сегодня приехал раньше, что-то случилось?
        - Решил отпроситься пораньше, раз канун нового года, - как бы оправдываясь, ответил он.
        - Почему ты меня не предупредил, - недовольно, даже с ноткой агрессии кинула ему Лора, показавшись на верху лестницы.
        Она выглядела странно. Волосы были слегка растрёпаны, одежда мятая, а на лице не смытый макияж. Дома она никогда не красилась для Адама. Следом за ней показался и Стив. Выглядел он так же, только без макияжа.
        - Привет, Ад, - довольно сказал Стив.
        - Лора, что происходит? Что вы тут делали? - вдруг вскипел от ревности Адам.
        - Адам, успокойся, - тут же осадила его невеста, - Мы со Стивом ходим на танцы и скоро у нас любительские соревнования. Я же тебе говорила. Мы репетировали.
        - Да, чувак, мы репетировали, - ехидно поддакнул Стив.
        - Ты не говорила мне никогда о танцах, - продолжал закипать Адам.
        - Что? - перешла на крик Лора, - Если бы ты меня, хоть иногда, слушал, то знал бы о них!
        После этих слов она заплакала. Лора была мастером ни с того ни с сего начинать плакать, ведь знала, что Адам чувствует себя виноватым в каждой её слезинке и делает всё, чтобы она перестала реветь.
        Стив стоял и смотрел на этот спектакль. Было видно, что он не хотел уходить и то, что он видел его немного смешило. Но всё-таки через пару секунд решил поднять с пола куртку и сказать:
        - Ладно, ребят, мне пора.
        После этих слов он спешно надел ботинки, накинул свою кожанку и вышел за дверь.
        Через пару минут Адам успокоил Лору. Пришлось проглотить то, что он сегодня увидеть и в очередной раз поверить, что они просто друзья.
        - Дорогой, в следующий раз звони, если приезжаешь раньше, чтоб таких ситуаций больше не было, - нежным голосом сказала она.
        - Да, хорошо, прости меня, - опустив голову, ответил он
        - Ты хотел мне еще что-то сказать? - спросила она.
        - Нет, - ответил Адам, сжимая в кармане коробочку с кольцом, - Больше ничего.
        Адам открыл глаза. Он увидел деревянный потолок. “Это снова был сон? - догадался он, - Каким я был наивным раньше. Кстати, а где я сейчас?”. Адам попытался вспомнить, что было: “Точно, я не успел войти в режим администратора и меня проткнули мечом. Получается, я умер?” Он занял сидячее положение на кровати, на которой лежал и осмотрелся. Небольшая комната с отбеленными известняком стенами. Деревянная кровать с мягкой периной, стоящая у крохотного окна, маленький обшарпанный столик и такая же тумбочка. На стене висела небольшая картина с маяком Стальграда. "Значит, я не умер. Это не может ни радовать”, - с облегчением выдохнул он. Рядом раздавалось тихое сопение. Повернув голову, он увидел Аврору, спящую на краю кровати, где были его ноги. Всё это время пёс провел рядом с хозяином. Странно, что искусственный интеллект так привязался к нему. Возможно, это из-за того, что Адам превратил её в собаку, и она переняла основные черты этого существа. Улыбнувшись, он погладил её по голове, на что та непроизвольно завиляла коротким хвостом.
        Как будто почувствовав, что Адам уже проснулся, в комнату зашла Эрин. Хозяйка таверны была одета почти так же, как и в первый раз. На лице был лёгкий румянец, видимо, с самого утра была вся в делах.
        - Проснулся наконец? - весело спросила она, - Спускайся, приготовлю тебе завтрак. Он входит в стоимость комнаты, так что не переживай. И да, твои товарищи оставили тебе что-то, я положила на тумбочку.
        После этого она скрылась в коридоре, хлопнув тяжёлой дубовой дверью. От неожиданного шума Аврора проснулась и резко села на кровати, уставившись в сторону двери.
        - Всё хорошо, - успокоил её Адам, после чего собака повернулась на него, завиляла хвостом и ответила:
        - Рада, что ты жив.
        Слегка расходившись после долгого сна, Адам, наконец, был готов к восприятию информации.
        - Что произошло? - спросил он у питомца, - Я думал, что умер.
        - Так должно было быть. Я сама не особо поняла, - начала Аврора, - Похоже, ты не успел ввести команду целиком и нажал ввод. Так совпало, что в этот же момент, твоё здоровье упало до нуля, и произошел баг, из-за которого ты не умер. Ну, по крайней мере я так думаю.
        - Баг? В этом мире и такое есть? Он куда менее продуман, чем я думал, - выдохнул парень и открыл командную строку, - Так, зрение администратора работает. Посмотрим, что если…
        //Режим администратора
        Ошибка
        Слегка ошарашенный, Адам посмотрел на Аврору:
        - Я не могу войти в режим администратора. Выскакивает ошибка.
        - Не может быть, что написано в подробностях? - суетливо спросила собака.
        Адам открыл окно с описанием ошибки и несколько секунд внимательно читал.
        - Ничего особо не написано. Лишь то, что режим не активен и для восстановления функций режима администратора необходимо подождать… ТРИ ГОДА?
        Руки Адама опустились, а взгляд стал пустым. Собака задумчиво сидела рядом с ним, пытаясь понять ситуацию. Наконец она сказала:
        - Кажется, я поняла. Так как во время смерти, код жителей стирается навсегда, твой тоже начал исчезать. Но так как ты тестер, произошел парадокс, который удалил часть кода режима администратора, вместо твоего. Теперь необходимо время для восстановления этого кода.
        - Значит, три года я буду обычным человеком, - задумчиво вздохнул Адам, - Нужно будет постараться не умереть за это время.
        Наконец, разобравшись во всем, парень посмотрел на мешок, на который ему указала Эрин. По её словам - это то, что оставили ему Гладос, Ева и Виз. Развязав узелок на нём, он увидел окошко, открывшееся рядом, похожее на окно инвентаря, в котором показывались вещи, что там находились.
        - Это добыча с рейда? - спросил он, повернувшись к собаке.
        - Твоя часть, - ответила та, - Пока ты был без сознания, я выгрузила всё из твоего инвентаря, чтобы они разделили.
        - Понятно. А как долго я спал? - наконец спросил Адам.
        - Два дня, - кротко ответила ему Аврора.
        - Два дня? Так долго? Они, видимо, уже ушли из города. А я хотел их увидеть напоследок.
        Лёгкая грусть появилась в его глазах, но вскоре Адам собрался. “Делать нечего. Нужно посмотреть, что в мешке и спускаться на завтрак”, - подумал он и начал всматриваться в иконки предметов.
        Там было много вещей, которые были Адаму не знакомы. Без консоли он не мог посмотреть, для чего они нужны. Но было и интуитивно понятное. В правом нижнем углу находилась цифра три тысячи семьдесят две монета, а в первый слотах лежал полный комплект экипировки для мага на двадцатого уровня. “Как жаль, что я… - подумал парень, но тут же открыл окно персонажа и увидел, что за время рейда успел поднять свой уровень почти до двадцать второго, - Отлично, смогу его надеть ”. Через несколько секунд на нём появился “комплект Палочника“. Чёрные штаны с черными ботинками, белый плащ и серая рубашка с высоким воротом. Уровень снаряжения был фиолетовый, и Адам попросил Аврору разъяснить ему про это.
        - Существует пять уровней снаряжения. Белые - это обычные вещи, их можно купить у любого торговца. Синие имеют увеличенные, по сравнению с белыми, показатели защиты. Так же можно купить везде, но еще и выпадают с монстров. Фиолетовые, как твои, имеют показатели синих, но при сборе полного комплекта дают определённые бонусы. Выпадают из сильный монстров. Золотые имеют лучшие характеристики защиты, чем фиолетовые и так же дают бонус от комплекта. Последние же - это оранжевый уровень вещей. Они лучше золотых, имеют бонус комплекта, а так же и сами имеют зачарование по отдельности.
        Как всегда, после объяснений Адаму стало всё понятно. Посмотрев в окне персонажа на обновку, он увидел, что это сет дает ему плюс пятьсот к здоровью и энергии души, а так же увеличивает здоровье и защиту питомца на пятнадцать процентов. “Какой удачный бонус”, - подумал Адам. Как он понял, ты не знаешь бонуса за комплект, пока не наденешь его. Так что такие подходящие усиления, можно считать удачей.
        Распределив вещи по инвентарю парень, наконец, спустился на первый этаж таверны. Эрин уже ждала его за барной стойкой.
        - Ну, наконец. Садись сейчас дам тебя завтрак, - рукой пригласила она Адама присесть, затем повернулась к Авроре и продолжила, - Про тебя я тоже не забыла.
        Через минуту она поставила перед парнем тарелку с яичницей, а перед собакой миски с водой и какой-то кашей. Оба искателя приключений жадно принялись уплетать угощения, ведь за время сна его уровень сытости упал до десяти очков из ста. Съев добрую половину завтрака, Адам обратился к хозяйке таверны, которая как раз проходила мимо:
        - Эрин, ты мне не поможешь? Я не знаю большую часть из того что мне оставили.
        - Без проблем. Показывай, что там у тебя, - оживлённо ответила та и села напротив.
        Следующие несколько минут Адам поочередно нажимал на иконки предметов и они появлялись у него в руке, затем показывал их Эрин, а та рассказывала ему, что это вообще такое. Как парень и думал, большая часть оказалась мусором. К счастью, даже это можно было продать барахольщикам, поварам и ремесленникам. Но было и что-то интересное.
        - Адам, Это ценные ресурсы, - выложив в ряд перед ним предметы, сказала она, - Их аккурат хватает на создание одного оружия. Тебе стоит обратиться к кузнецу.
        - Оружие? Разве магом оно нужно?
        - Конечно, - удивлённо сказала Эрин, - Хоть, в отличие от воинов и лучников, амулеты не имеют атаки, но на всех них есть зачарования. По одному на каждый уровень вещи. У тебя ресурсы на золотой кулон, а значит, там будет четыре бонуса.
        Адам задумался: “Она права. Стоит заняться этим”.
        - Спасибо за совет. В любом случае это будет лучше, чем тот, что у меня сейчас, - сказал он Эрин, но увидев её взгляд, спросил, - Я что-то не так сказал?
        Хозяйка таверны смотрела на него как на идиота. Уголки её рта слегка подергивались. Было видно, что она еле сдерживается, чтоб не засмеяться. Наконец собравшись, она сказала:
        - Адам, маги и лекари не заменяют кулоны, а навешивают новые. Хоть сто повесь, все будут работать.
        - ЧТО?!
        Вот это новость. Такая механика полностью меняло для Адама всё. Эта условность делала его класс мага и даже билд приручателя, куда более живучим, чем он думал.
        Возбужденный хорошей новостью он налетел на Эрин с вопросами:
        - Где я могу продать весь хлам? А где кузнец? А где…? А где…?
        - Бедная девушка не успевала ответить на один вопрос, как сверху прилетало еще пять. В конечном счете, она сдалась и сказала.
        - Может тебе лучше купить карту?
        - Карту? - переспросил Адам.
        - Да. Они дорогие, но я, по дружбе, могу продать тебе одну, скажем за… две тысячи.
        По хитрому лицу синеволосой девушки, парень стал догадываться, что тут что-то не чисто. Но пока что она не давала поводов в себе сомневаться, поэтому он ответил:
        - По рукам.
        Эрин положила перед ним небольшой свиток, а он достал из инвентаря небольшой мешочек, в котором находилась нужная сумма. Взяв бумагу в руки, перед ним всплыло окно: ”Использовать карту?”. После нажатия на кнопку да, она исчезла из его рук.
        - Теперь в окне персонажа у тебя появилась новая вкладка Карта, - начала объяснение Аврора, - Там ты можешь приближать, отдалять и ставить метки. Пока что на ней лишь основные города, но постепенно там будут появляться места, которые ты открыл или на которые тебе указали. Карта единственное из твоего окна персонажа, что могут видеть другие люди.
        Всё было так, как и говорил пёс. Открыв карту, Адам нашел торговую площадь и уточнил у Эрин, есть ли там кузнец. Та подтвердила, поэтому Адам, доев яичницу, встал и направился к выходу. Уже у двери он вспомнил:
        - Точно, плата за комнату?
        - Не нужно, твои товарищи оплатили, - махнула ему рукой Эрин.
        - Вот как? Что ж, тогда рад был с тобой познакомиться, - улыбнулся напоследок он и открыл дверь.
        - Как будешь в наших краях заходи, - крикнула она ему вслед, - И Адам, Если соберешься уходить из города, используй центральные ворота.
        Адам шел по вымощенным камнем с металлическими бордюрами улицам Стальграда. Вокруг были каменные здания высотой в два три этажа. Выглядело всё как в фильмах про средневековье, которые парень любил. Вокруг сновали местные жители, и бегала детвора.
        - Похоже, не все здесь становятся искателями приключений? - обратился он к собаке, которая шла рядом.
        - Далеко не все, - ответила та, - Каждый в день восемнадцатилетия выбирает себе класс, но большинство ведет обычную жизнь: работают на полях, заводят семьи, рожают детей. Иногда, изучают несколько навыков, которые могут им пригодиться. Быть искателем приключений слишком опасно для жизни. Но то, что таких как ты - искателей приключений мало, делает наш труд ценнее.
        - Задания? - догадался Адам.
        - Верно, каждый житель может дать тебе любое задание за определённую награду.
        В ходе разговора, Адам и не заметил, как они дошли до рыночной площади. Огромная территория, заставленная палатками так, что образовывался лабиринт. Казалось, если войти, то не сможешь выбраться, ничего не купив. Адам смело сделал шаг вперед, и его понесла вперед волна людей, делающих покупки. Со всех сторон слышались зазывающие выкрики продавцов и обещания лучшей цены. Денег было не много, поэтому Адам решил, сначала обойти всех, чтобы продать свой инвентарь по самой выгодной цене.
        Это заняло больше времени, чем он думал. Когда он, наконец, продал всё ненужное уже начало темнеть. Торговцы неспешно начали закрывать свои лавочки, обсуждая между собой дневную выручку. “Нужно поспешить”, - подумал Адам и побежал в сторону ближайшего кузнеца пока тот не закрылся.
        - Работаете? - запыхавшись, сказал он, войдя в дверь магазинчика при кузнице.
        - Да, - недоуменно смотря на него, ответил старый кузнец с длинной седой бородой.
        Процесс создания оружия оказался быстрее, чем Адам думал. Он просто передал все ресурсы кузнецу. Тот закинул их в печь, из-за чего те превратились в жидкий металл. После этого старик сделал несколько сильных ударов молотом по наковальне и всё. Кулон готов. Адам потянул было руку, чтобы забрать его, но в ответ услышал:
        - Пять тысяч.
        - Что? - слегка возмущенно переспросил Адам.
        Только сейчас парень понял, что забыл спросить о стоимости услуги. Благо, после дня торгов в инвентаре у него имелась сумма в почти восемь тысяч монет.
        Передав плату кузнецу, он, наконец, получил свой новый кулон. Как и говорила Эрин, это было снаряжение золотого уровня. В его свойствах было написано:
        Уровень: 21
        Тип снаряжения: Кулон
        Характеристики:
        Призрачный щит - поглощение 10 % физического урона
        Усиление магии воздуха на 20%
        Увеличение здоровья на 300 единиц
        Увеличение энергии души на 300 единиц
        “Опять-таки, очень удачно”, - подумал Адам и нажал на кнопку надеть. Кулон моментально появился на его левой руке аккурат около первого. “Я как раз решил изучить несколько умений стихии воздух, чтобы усиливать пламя Авроры”.
        С этими мыслями парень пошел к центральным воротам города. Он решил отправиться в странствие, чтобы узнать этот мир чуть лучше. Да и встреча с Фобосом не выходила у него из головы по причинам, которые были ясны лишь ему. Наконец, из-за домов показались главные городские ворота. “Ну, вот и всё, - подумал он, - Вот и начинаются мои приключения в одного”.
        Адам остановился и с легкой грустью посмотрел на собаку. Та устремила свои большие глаза на него. Так они простояли несколько секунд, и парень хотел было сделать шаг, как вдруг услышал знакомый басистый голос:
        - Вот он! Эй, Адам.
        Это был Гладос. Он, в компании с Визом и Евой, стоял у городских ворот. Было видно, что они ждали его, поэтому как только Адам к ним подошел, девушка сказала:
        - Мы устали тебя ждать! Собираешься как девушка.
        - Вы что тут делаете? - спросил Адам, недоумённо смотря на них.
        - В смысле что? Тебя ждём. Мы же группа, ты не забыл?
        Только сейчас герой заметил, что они до сих пор не расформированы. “Неужели, они решили продолжить путь вместе?” - подумал Адам и на глаза начали накатывать слезы.
        - Эй, только не ной, - ударил его в плечо воин, - Просто… мы же неудачники. Больше в группу нас никто не возьмет, поэтому нужно держаться вместе. Смотрю, ты уже приоделся?
        Адам всё не мог найти слов. Перед ним стояли его товарищи и улыбались ему. Наконец, он не будет один.
        - И куда мы пойдём, - спросил он.
        - Мы решили, - задумчиво начала Ева, - Что у тебя должок перед одним тёмным королём, поэтому взяли один интересный квест.
        Адам быстро открыл окно заданий и его рот от удивления раскрылся:
        Задание: уничтожение короля
        Цель: уничтожить тёмного короля Фобоса.
        - Вы сумасшедшие, - прошептал под нос Адам.
        - Скажи чего то, что мы не знаем, - улыбнулась в ответ Ева, - Пойдём уже, повозка ждёт.
        С этими словами “Пати неудачников” отправилась за ворота. Они переговаривались и шутили друг над другом, как старые добрые друзья. Вели себя беззаботно, как будто это не им предстоит уничтожить одного из опаснейших боссов этого мира.
        Отчёт № 3
        Год 1001 День 127
        Рейд это место, где открываются все качества людей. В окружении опасности они раскрывают своё истинное лицо, как хорошее, так и плохое. В этом мире смерть окончательна. Данные навсегда удаляются с сервера, поэтому, как и в моём мире, все бояться умереть. Этот страх порождает другие тёмные мысли, которые привели мой мир к разрушению. Но, как и монстры, эти мысли лишь следствие ошибки. Я просматривал строчки кода каждого и убедился в том, что не это является ошибкой.
        Тёмные короли могущественные существа. Вернее… На рейде я увидел одного из них. Я увидел его код и… Мне не хотелось самому в это верить. Тем более я не могу рассказать это другим, но… Тёмный король Фобос, через консоль создавал монстров, что является единственным запретом создателя. В строчках его кода я заметил странные и нелогичные места, как будто код сломан, или что-то его сломало. Он умеет телепортироваться, а значит, он может использовать не только создание из панели администратора. Всё это было бы не так странно. Тёмные существа являются частью этого мира и следствием ошибки. Этот факт объяснил бы всё это. Вот только… Фобос не тёмное существо. Фобос - человек, такой же, как я и любой другой. Но в этом мире только я - тестер и обладаю панелью администратора. Точнее, я думал, что это так. В любом случае я нашел зацепку по поиску ошибки, а значит Фобос - моя следующая цель.
        Глава 8
        - Ну, так что насчет награды? - слегка виновато, что было для него не свойственно, спросил Гладос.
        Его собеседники - старосты деревни, в которой “пати неудачников” выполняла последний квест, смотрели на героев с нескрываемой злобой. За их спинами была не деревня, а скорее пепелище. Постройки были полуразрушенные, на некоторых всё еще догорало пламя. Единственным зданием, которое выглядело целым, была небольшая городская ратуша, на крыльце которого они и стояли. Главный старейшина, по крайней мере, так решила Ева, ведь у него была самая длинная борода, не мог сказать ни слова, а лишь всё больше краснел и надувался от злости. Казалось, еще немного и он взорвётся.
        Жители деревни, столпившиеся вокруг, перешептывались про непутёвых героев, но так, чтобы те слышали. Из-за этого с лица Гладоса не пропадала недовольная гримаса, а Виз, Ева и Аврора спрятались за спину Адама, как будто тот мог их защитить. Неудавшийся тестер смотрел на происходящее. Он понимал, что воину нужна помощь. Но какая? Что может сказать Адам, чтобы успокоить жителей, которым они только что уничтожили пол деревни?
        - Чисто фактически квест мы выполнили. Убили босса, - неуверенно сказал он.
        Гладос повернулся к нему и в его взгляде читалось: “Спасибо друг”.
        - Вы… Да вы… - начал рассерженно главный старейшина, но договорить так и не смог.
        Его разгорающуюся тираду прервал громкий треск древесины. Одна из несущих балок ратуши треснула и развалилась на несколько частей. Спустя секунду, вслед за ней, начали разваливаться и остальные. Из-за этого последнее целое здание деревни рухнуло, превратившись в груду камней и бревен, подняв облако пыли. Когда оно рассеялось, старик, наконец, дошел до своей точки кипения и закричал:
        - ЛОВИТЕ ИХ!!!
        Казалось, вся деревня побежала за героями. Они кричали и бросались всем, что попадало под руку. Первые несколько десятков метров погони Адам пытался успокоить толпу:
        - Мы всё возместим. Всё возместим!
        Но вскоре ему в лицо прилетела кошка, которую кинул один из жителей и Адам оставил тщетные попытки.
        - А изначально были такие добрые, приветливые, - на бегу сетовал Гладос.
        - Я бы тоже злился, если бы мой дом сломали, - задумчиво сказал Виз себе под нос.
        - Да какой сломали… Так, немного поцарапали, - так же на бегу оправдывался воин.
        - Вообще-то всё из-за тебя дуболом! - грубо кинула ему Ева.
        - Что? Если бы не твои новые усиления, всё было бы нормально! - парировал Гладос.
        - Я виновата? Если бы не я ты бы уже червей кормил!
        - А если бы не я… Виз, ты чего молчишь? - пытался найти поддержки воин в товарище, но тот отнекивался:
        - Только не впутывай меня, я боюсь её в гневе.
        - Что? Я еще и страшная? Ну, ты получишь, Виз!
        Так они и бежали, ругаясь друг с другом. Иногда отвлекались, чтобы увернуться от очередного броска местных, которые гнали их уже несколько сотен метров. Адам бежал рядом и думал: “Как мы вообще оказались в такой ситуации?”. Потом он посмотрел на своих товарищей и, как бы поняв всё в очередной раз, выдохнул: “Точно, всё пошло не так, когда мы решили начать путешествие вместе шесть месяца назад”.
        В тот день, когда Адам воссоединился со своей группой у центральных ворот Стальграда, все они были переполнены отвагой и духом приключений. Но всё изменилось, когда они вышли за ворота.
        - Но, пошла, - пригрозил огромному кабану, что был запряжен в повозку извозчик, щелкнув хлыстом в воздухе.
        С испуганным хрюком импровизированный скакун встал на задние лапы и потащил повозку вперед, да так быстро, что у Адама отвисла челюсть, а Аврора издала удивлённый гав. И всё бы хорошо, прокатиться с ветерком, что может быть лучше, вот только повозка повезла не их.
        Пати неудачников смотрела вслед другой группе, которая уносилась за горизонт.
        - Так и знала, что этот дубина не заказал нам транспорт, - злобно процедила сквозь зубы Ева, указывая пальцем на Гладоса.
        - Умерь свой пыл, малолетка! Я сказал ему подождать, пока не подойдет три парня и девушка, - парировал тот.
        - Малолетка? Мне уже двадцать два, дедуля
        - Хватит ссорится, - обратился к ним Адам, перекрикивая их взаимный обмен колкостями, - Лучше скажите, как вы собираетесь победить Фобоса?
        Глядя на недоумение на лицах Гладоса и Евы, он понял, что спросил не у тех.
        Его компаньоны переглянулись, после чего девушка сказала тоном, которым обычно объясняют глупым людям, что-то элементарное:
        - Поднять уровень, найти его, и отдубасить хорошенько.
        - Это и есть план? - ошарашено вскрикнул Адам, после чего начал ходить из стороны в сторону, приговаривая Авроре, которая хвостом ходила за ним, подняв голову, - Это даже не план. Мы не знаем где он и как силён. Миссия обречена на провал.
        - Успокойся, паникёр. Ясное дело он где-то на тёмном хребте, - обратился к нему воин, указывая на горы вдали.
        - Где? - переспросил Адам.
        - Ты не знаешь про тёмный хребет? Ты что с другой планеты?
        - Скорее с другого мира, - пробубнил себе под нос парень, а затем обратился к своим товарищам, - Расскажите подробнее.
        Несколько минут, Гладос, Ева и Виз рассказывали Адаму про мир, в котором они живут. Оказалось, что энциклопедия, которую собрала для него Аврора, не полна и имела информацию больше по механикам мира, а не по его сути. Оказалось, что местные называют свой мир Эллинниум. Он представляет собой один континент, ограниченный с трёх сторон океаном, а с последней горами, именуемыми Тёмным хребтом. На материке расположена страна Эллин, названная в честь самого мира. Вернее, даже не страна, а пять небольших царств, которые связаны древним пактом о перемирии и всепомощи, заключённым еще до начала времён. У каждого царства свой король и своя столица. Стальград являлся столицей Страны Металлов. Как следовало из названия, главным промыслом здесь была добыча полезных ископаемых, поэтому все работы и квесты, так или иначе были связанны с этим.
        Тёмный хребет считался краем земли, так как никто не переходил его. А если и переходил, то назад не возвращался. Это было связанно с тем, что именно оттуда в Эллинниум и спускались орды чудовищ. Страна Металлов располагалась у самого океана и была максимально отдалена от тёмного хребта, поэтому уровень монстров тут был мал. Из-за этого страна стала считаться идеальной, для начала пути искателя приключений.
        - А что за океаном? - спросил Адам у товарищей, которые расселись вокруг него.
        - Ничего, - тихо сказал Виз.
        - Что значит ничего? Так не бывает, - недоумевал лидер группы, - Если плыть только вперёд, то обогнешь планету и приплывёшь с обратной стороны гор.
        - Ты о чём, Адам, - испуганно спросила Ева и посмотрела на него, как на сумасшедшего.
        - Этот мир не такой как твой, - быстро вставила своё слово Аврора, пользуясь тем, что её понимает только хозяин, - Эллинниум не шарообразная планета, а плоская карта, созданная с целью найти ошибку.
        “Вот как, - подумал Адам, - Теперь понятно. Нужно исправить то, что я сейчас наговорил”.
        - Ну, в смысле, что будет, если плыть долго вперёд? - спросил он у Евы.
        - Ты вернёшься в то место, откуда отплыл, - не дал ответить девушке Виз, - Я часто отправлялся в плавание с дедом. В океане есть много руин и подводных пещер, но больше ничего.
        - Руины?
        - Да, руины. Разрушенные постройки, в глубине которых находятся древние сокровища и толпы существ, что их защищают, - объяснил ассасин.
        “Понятно, значит, в этом мире есть данжи”, - отметил для себя Адам, после чего задумался, чтобы структурировать информацию, которую получил. Через несколько минут он сказал:
        - Не думаю, что найти Фобоса будет так просто. Раз никто не знает точно, где он прячется, то придется заняться поиском его логова.
        - Так, и с чего начнём, лидер? - спросил у него Гладос, который взбодрился, видя, как Адам начал работать шестерёнками.
        - Начнём с места, где его видели в последний раз, - уверенно ответил парень.
        - Отлично! - радостно крикнула Ева и запрыгнула на мощную спину воина, как ребенок запрыгивает на отца, - Курс на маяк Стальграда.
        - Эй, слезь с меня! - недовольно проворчал Гладос.
        - Я сказала НО, лошадка!
        Пешком дорога заняла больше времени, чем в прошлый раз. Герои дошли до маяка, когда солнце начало идти на убыль. В этот раз всё выглядело немного иначе. Поле, усеянное огромными валунами, никуда, конечно, не делось, но теперь небо было ярко голубым. От этого всё вокруг приняло свой естественный цвет. Зелёная трава и редкие яркие цветы окружали героев. Маяк, оказывается, был белым, как мрамор.
        - Фух, ну наконец, на месте, - выдохнула Ева, слезая со спины Гладоса, - Честное слово, я бы не выдержала еще даже десяти минут его нытья.
        - Если бы ты слезла с моей спины, - злобно начал воин, но Адам его перебил:
        - Давайте разделимся и поищем что-нибудь, что натолкнёт нас на след Фобоса.
        Не без ворчания, но Гладос послушался его, и герои разошлись в разные стороны. “Найти что-то. Легко сказать, - подумал сам про себя Адам, - Прошло уже несколько дней с рейда. Всё, что здесь могло остаться уже, скорее всего, унес ветер”. Не зная на что рассчитывать, он продолжал поиски, которые ему самому казались бессмысленными. Но Адам не мог сказать, что у него нет плана. Группа еще не сработалась и может развалиться в любой момент, а этого он допустить не мог. Без прав администратора единственно, что герой мог сделать - это продолжать поиски ошибки в роли обычного искателя приключений. Медлить тоже было нельзя. Как напоминание этому, во вкладке с заданиями ему мозолили глаза обратный отчёт до конца света. Адам не понимал почему, но время там постоянно менялось. Если на рейде оно было равно четырём тысячам лет, то сейчас уменьшилось до двух тысяч девятьсот девяносто шести. Он заметил это только сегодня утром. Решил, что какой-то баг, но цифра не становилась прежней. “Неужели, это связанно со мной и моей встречей с Фобосом? - решил тогда Адам, - Моё вмешательство меняет обычный ход вещей? Это
усложняет дело. Я должен как можно скорее найти эту ошибку”. Поэтому герой не опускал руки и продолжал искать, хоть что-то.
        - Гав, гав, - раздался вдалеке знакомый лай.
        - Аврора, что-то нашла. Все к ней! - скомандовал Адам и ринулся к своему питомцу.
        Спустя минуту вся группа стояла вокруг собаки, которая радостно виляла маленьким хвостом. У её лап лежала маленькая веточка хвойного дерева. Не карта, не записка, а всего лишь веточка.
        - Ты просто хотела, поиграть с палкой? - расстроено сказал герой, опустившись перед собакой на корточки, - Отбой ребят, она ничего не нашла. Продолжаем поиски.
        Аврора явно расстроилась от этих слов. Её уши опустились, и она издала слегка слышный жалобный скулёж.
        - Не переживай, малышка, всё хорошо, - подбодрила пса Ева, потрепав ту за ухом, - Твой хозяин вообще ничего не нашел.
        - Но это, - с лёгким негодованием возразил Адам, указывая на ветку, - Тоже нам никак не поможет.
        - Я бы так не сказал, - задумчиво сказал Гладос, взяв веточку в руку.
        Около минуты он держал её в руках и внимательно смотрел. Остальные в напряжении ждали, когда он объяснит им, что имел в виду, но воин не торопился. Он смаковал каждую секунду своего интеллектуального превосходства. Наконец он спросил у Адама:
        - Ты видел где-нибудь такое дерево поблизости?
        - Нет, - ответил тот, всё еще не понимая к чему такой вопрос.
        - Верно, потому что в Стране Металла нет хвойных лесов, а значит…
        - Она попала сюда во время рейда, - продолжил за него Адам.
        - Такие деревья есть только в одной стране. Стране Лесов, что к северу отсюда, - продолжил воин.
        - Значит, направляемся туда! - воодушевился лидер группы, но Ева его осадила:
        - Ты с ума сошел? У нас слишком маленький уровень для Страны Леса. Там тёмные существа выше тридцать пятого!
        - Вообще-то на рейде были такие же, - решил поддержать Адама ассасин, - И мы справились.
        - Верно! Работая вместе, мы может осилить монстров превосходящих нас по уровню, плюс с нами Гладос!
        Видимо, это убедило Еву, так как она решила удовлетворительно хмыкнула. Но спустя мгновение нашла еще одно но. “Как это по-женски, - подумал в тот момент Адам, - Любят они вечно искать проблемы”.
        - В любом случае, - как будто отчитывая их, продолжила девушка, - Страна Леса очень далеко. Путь займет больше месяца.
        Адам и Виз посмотрели на воина, так как, судя по его уровню, он точно бывал в тех местах.
        - Верно, - кивнул тот головой, - Но, мне кажется, ты не заметила, где мы находимся.
        Воин развёл руки в стороны, указывая товарищам на место, где они проводили последний рейд.
        - Корабль! - вскрикнула Ева и побежала в сторону маяка.
        Вслед за ней побежали и Виз с Гладосом. Только Адам остался стоять на месте, в который раз, не понимая всеобщей радости. Он посмотрел на своего питомца, а потом вновь на бегущую девушку
        - Да что не так с этой девчонкой, - с улыбкой сказал он, на что собака лишь гавкнула, а потом сказала:
        - Она просто не такая как ты. Будешь их догонять?
        - Точно.
        Адам сорвался с места и побежал догонять остальных. Потребовалось какое-то время, чтобы сравняться с Гладосом, который был самый медленный их них.
        - О каких кораблях ты говоришь? Здесь же нет моря? - задыхаясь, крикнул он Еве.
        - А зачем кораблям вода, - смеясь, ответила она и ускорилась.
        Маяк становился всё ближе и ближе. Только сейчас Адам заметил, насколько тот был огромный. Метров двести в высоту, как будто его строили великаны. Он был в несколько раз больше чем те, которые он видел в своём мире. “Может, такая высота для того, чтобы его видели корабли? Ведь море слишком далеко от этого места”, - подумал Адам. Но всё равно ему не давало покоя такое местоположение. Это уже вторая загадка для него, после таверны “Драконий нус”.
        Тем временем Ева уже подбежала к огромной, как и сам маяк двери и постучала в нее. Ответом послужила тишина.
        - Странно, - задумалась девушка, - После рейда он должен был уже восстановить работу. Может что-то случилось?
        В её голосе слышалась тревога. Адам же посмотрел на дверь и, благодаря зрению администратора, увидел всплывшее окно со словами “персонал отсутствует”.
        - Успокойся, там просто никого нет, поэтому и не отвечают, - сказал он Еве.
        - Не может быть! Дядюшка Олаф никогда не покидает его! - резко ответила та, после чего сложила руки у рта и начала кричать в разные стороны, - Дядюшка Олаф! Дядюшка Олаф, это я, Ева!
        Оставшиеся члены группы смотрели на нее, не понимая, почему она так переживает. Однако, через какое-то время Виз, так же как и она сложил руки и начал кричать вместе с ней:
        - Дядюшка Олаф! Дядюшка Олаф, это я, Виз.
        Спустя минуту все четверо ходили из стороны в сторону, пытаясь докричаться до какого-то дядюшки Олафа. Даже Аврора воодушевлённая всеобщей истерией носилась вокруг маяка, лая без умолку.
        Увлечённые поиском, герои даже не заметили, как за их спинами уже минуту стоял кто-то. Совсем старый мужчина в больших очках, которые в несколько раз увеличивали его глаза, в строгих штанах и рубашке и с небольшоё коробочкой на поясе, чем-то напоминающей старую билетницу. Незнакомец с улыбкой наблюдал за творящимся хаосом и, казалось, не хотел прерывать героев. Они так бы и бегали вокруг с криками, если бы Ева не повернула голову в сторону старика.
        - Дядюшка Олаф, - радостно воскликнула она и побежала обнимать незнакомца.
        - О, нашелся, - выдохнул Гладос и вместе с остальными подошел к Еве.
        - Ребят, - сгорая от нетерпения начала она, - Знакомьтесь, это дядюшка Олаф. Он смотритель маяка и мой очень хороший друг.
        - Привет старик, скажи, а почему маяк не работает? Мы хотели отправиться в Страну Леса, - бесцеремонно обратился к нему воин, чем вызвал негодующий взгляд Евы в свою сторону.
        - Я бы рад его открыть, - начал дядюшка Олаф, - Вот только с маяком случилась беда.
        Его голос был добрым и ласковым, как будто он общается не с незнакомцами, а с собственными внуками. Старик и вправду выглядел как человек, который добр к каждому. Адаму редко встречались настолько светлые люди раньше, поэтому герой еще не решил, как себя с ним вести.
        - Дело в том, герои, что во время рейда тёмные существа украли кристалл - главную часть маяка, которая давала свет всем кораблям, - продолжил Олаф, - Пока кристалл не найдётся, маяк не сможет функционировать.
        Адам посмотрел на своих товарищей, а те, как будто поняли, о чем он думает, одобрительно качнули головой. “Вот значит, как в Эллинниуме это происходит”, - подумал герой и обратился к старику:
        - Так может, мы найдём и вернём его на место?
        Герои, не уж то вы собираетесь отправиться на такие опасные поиски? - удивился дядюшка Олаф, - Я всего лишь смотритель маяка и не смогу достойно вознаградить вас за это.
        Дядюшка, - начала было Ева, но Гладос её перебил.
        - Старик, - сказал он, - Мы видим, что для Евы ты не последний человек, и что она дорожит тобой. И раз уж мы с ней в группе, то и для нас ты друг. Мы сделаем это бесплатно, ведь без этого кристалла нам не попасть в Страну Леса.
        - Согласен, - поддержал его Виз, - В конце концов, мы сделаем доброе дело для всех в Стальграде, открыв снова маяк.
        - Ева, - повернулся старик к девушке. В его голосе слышалась какая-то отцовская гордость. - Ты нашла себе замечательную группу.
        - Скорее самую неудачную, - с улыбкой ответила ему девушка, вытирая предательски появившуюся слезу.
        Как Адам и думал, согласившись на поиски кристалла, около его правой руки, на которой и располагался полупрозрачный браслет управление интерфейсом персонажа, появилось окошко с надписью: “Поиски пропавшего кристалла. Принять?”.
        - Можете рассказать подробней, что мы должны найти и где это находится, - решил уточнить информацию Адам.
        - Кристалл огня, - тут же ответил старик, - Это артефакт, который по легенде является осколком одного из наших светил. Кристалл обладает нескончаемой мощью огня, из-за чего ярко светил многие сотни лет. Для его транспортировки потребуется кое что…
        Порывшись в кармане брюк, Олаф вытащил оттуда небольшой свёрток.
        - Это перчатки смотрителя маяка. Только в них можно взять кристалл в руки, - пояснил старик и протянул их Адаму, как лидеру группы.
        Парень взял подарок и тот моментально переместился к нему в инвентарь. Открыв окно персонажа, Адам внимательно изучил обновку. “Перчатки смотрителя маяка, необходимый уровень первый”, - проговаривал он про себя, - “Предмет для задания, пропадает при завершении. Зачарование - защита от огня плюс сто процентов? Что?”. Адам оторопел от увиденного. Он не мог и представить, что в этом мире существуют, хоть и квестовые, но инбалансные вещи. “Они не пропадут до завершения задания, а значит, кто-то мог оставить их себе, получив иммунитет к урону огнем”, - напрягся он.
        - Дедуль, - обратился Адам к Олафу, - А часто у вас пропадает кристалл?
        - Ох, - задумался старик, - Это первый раз на моей памяти.
        - А как давно вы работаете смотрителем?
        - Всю жизнь, что себя помню, - улыбнулся в ответ Олаф.
        - То есть, есть вероятность, что такое случалось и ранее? - не унимался Адам.
        - Нет, если бы такое было раньше, я бы знал об этом, - успокоил паренька смотритель маяка.
        “Возможно, квесты в этом мире генерируются случайным образом, - вновь задумался он, - Или необходимо выполнить несколько условий.… В любом случае то, что мы первые у кого появилось - это задание хорошо”.
        Группа проводила старика до дверей маяка, и пока тот не скрылся за ними, лидер группы задал последний вопрос:
        - А где нам его искать?
        - Не знаю, - пожал плечами тот, - Но я часто прикасался к нему в этих перчатках, а у вас есть отличная ищейка.
        Ехидно взглянув на собаку, Олаф скрылся за дверью. Адам сел на корточки перед своим питомцем и спросил:
        - Сможешь найти по запаху?
        - Откуда я знаю? Я собака всего несколько дней, - недовольно ответила та, хотя остальные услышали лишь странное полу поскуливание полу лай.
        Парень поднял глаза на своих товарищей и с надеждой произнёс:
        - Ну, давайте попробуем.
        Он вытащил перчатки из инвентаря и поднёс к носу питомца. Аврора неумело обнюхала вещи и недоумёнными глазами посмотрела на героев.
        - Ну что? - спросил Гладос.
        - Не торопи её, она старается, - толкнула его в плечё Ева.
        - Может, попробуем найти еще какую-нибудь собаку? - растерянно предложил Виз.
        - А может, другого нытика лучника? - по дружески огрызнулся Адам.
        Это бы переросло в очередную перепалку между товарищами, но собака вдруг встрепенулась и подняла нос по ветру.
        - НАШЛА, - радостно гавкнула она хозяину и побежала на запад от маяка.
        - Что-то есть! За ней, - скомандовал Адам.
        Герои шли за собакой уже несколько минут. Если раньше Аврора быстро бежала, то теперь, видимо из-за близости к цели, замедлилась, и начала тщательно принюхиваться к земле. Такая передышка дала возможность героям поговорить.
        - Ева, смотритель маяка, - начал осторожно Адам, - Он твой…?
        - Друг, - ответила с нежностью девушка, - Дело в том, что я сирота. Сколько себя помню, я была одна. Просила милостыню на улицах Стальграда, воровала еду. Когда мне исполнилось восемнадцать, и я стала искателем приключений, то попала в тёмную группу.
        - Тёмную группу, - переспросил Адам.
        - Да. Группу, которая занимается плохими вещами, - объяснила Ева, - Как-то раз наш лидер захотел ограбить маяк, якобы там есть что-то очень ценное.
        - Кристалл? - догадался парень.
        - Да, скорее всего. В общем, нас накрыла стража. Все сбежали, а меня бросили. Я должна была отправиться в тюрьму, но Олаф соврал им, якобы я его племянница, а не часть тёмной группы, Спас меня от заключения. Когда я спросила его, почему он так сделал, дядюшка Олаф сказал, что в моих глазах слишком много печали и одиночества и предложил мне остаться жить с ним. У него не было детей, поэтому жил он один, но был необычайно добр к людям. Он заменил мне и отца и мать. С ним я узнала, что значит семья, а через несколько лет, когда я встала на ноги, отправилась на поиск приключений.
        - Значит, мы правильно сделали, что решили ему помочь, - пробасил Гладос.
        - Да, - замямлила девушка, - Спасибо вам.
        - Что? - удивился воин, который еще не слышал от неё ничего милого в свой адрес.
        - Я сказала… - уже раздраженно начала Ева, но её прервал собачий лай.
        - Мы на месте, - оповестил товарищей Адам, - Кристалл там.
        Глава 9
        Посреди высокой травы, которая местами доходила до пояса героев, находилась чуть заметная колонна. Она была сломана временем. Вторая её часть лежала рядом на земле. Подойдя чуть ближе, они увидели и вторую, сломанную почти у основания, от чего та была незаметна в высокой траве. Обе были сделаны из желтого камня, по форме напоминая греческие из мира Адама. Однако, в отличие от тех, которые видел герой на земле, колонны Эллинниала были идеально гладкие, как будто отполированы только что. Между ними в земле располагался вход с лестницей, ведущей глубоко вниз. Колонны обрамляли этот вход, делая его более заметным. Как будто сама локация говорила героям: “Ну же. Зайдите внутрь”, что настораживало еще больше.
        - Руины Древних? Здесь? Как странно, - задумчиво сказал Виз.
        Голос ассасина, как всегда был неуверенным и немного дрожал. Адам заметил это еще при первой встрече, и его интересовало, почему Виз так неуверен в себе. В коде Виза он не нашел причин такого поведения, да и не хотел копаться в товарищах, а значит такая черта характера присутствовала не с рождения, а была приобретена. “Не стоит копаться в жизни других, - решил для себя Адам, - Сам расскажет, если захочет”. А ведь секрет был очень прост. Являясь потомком великого лучника, имя которого навсегда вписано в историю этого мира, Виз с детства был окружен завышенными ожиданиями к его персоне.
        Мальчик был наследником главной ветки клана “Вороны”, основанным его дедом Вероном. Так как лидер клана был сильнейшим лучником в своём поколении, остальные члены клана проходили серьезный отбор, чтобы стать его частью. “Вороны” были закрыты для чужаков, и никому не рассказывала свои секреты прокачки навыков и прочего. Клан состоял из шести больших семей и насчитывал в итоге чуть больше двухсот человек. Лидерство передавалось по наследству в главной ветви от отца к сыну. Однако у Верона была лишь дочь. Его супруга - бабушка Виза умерла от тяжелой болезни, а Верон не стал заключать новый брак, чтобы не предавать любовь к покойной супруге. Из-за этого юный Виз стал единственным наследником, который должен был встать во главе.
        Воспитанием и тренировками будущего наследника, великий лучник занимался самолично. Каждый день по десять часов он заставлял внука держать в руках лук. Вечно мальчик был чуть хуже, чем хотели его родственники, хотя с самого рождения был куда талантливее своих сверстников. Хоть он не дотягивал до уровня своего великого деда, ему пророчили великое будущее. Однако в одночасье всё изменилось.
        Когда Визу было четырнадцать, около особняка его семьи, что находился у небольшого озера рядом с границей Страны Железа и Страны Леса, начался рейд. Из ниоткуда появились орды чудовищ и осадили здание их клана. Находясь в отдалении от других поселений, им пришлось сдерживать напор до прихода подкрепления в лице искателей приключений. Сил клана хватило, чтобы расправиться с первой и второй волной, но вот третья стала камнем преткновения для “Воронов”. Вместе с Фобосом пришли исключительно боссы с дальними атаками, поэтому лучники не могли расстреливать их на расстоянии. Помощь тоже не спешила. Не встретив сопротивления, волна пробилась на территорию кланового замка и в пылу битвы, четырнадцатилетний Виз, наперекор указам деда прорвался на поле боя, чтобы защитить клан. К несчастью сам тёмный король страха - Фобос стал первым кого увидел мальчик. Первым и последним…
        В тот вечер Визу удалось выжить. Под руководством его деда, элитный отряд смог отогнать Фобоса от наследника и оттеснить силы врага за ворота до конца рейда. Мальчик остался цел, но полностью потерял зрение. Слепой лучник звучало даже дико, особенно для такой семьи как главная ветвь клана “Вороны”. Несколько месяцев лучшие лекари Эллинниала пытались вернуть Визу возможность видеть, но всё было тщетно. Верон впал в отчаяние. По всему континенту он искал способ помочь внуку. Казалось, нет ни одного данжа или святилища, где он бы не побывал. Одним дождливым вечером, он вернулся вместе с незнакомцем в плаще. Тот провёл наедине с мальчиком пять минут, после чего медленно вышел из комнаты и тихо сказал Верону:
        - Моя часть сделки выполнена.
        После этих слов незнакомец вышел за дверь и исчез.
        Уже на следующий день глаза мальчика открылись, впервые за эти месяцы. Радости Верона не было предела. Его внук - наследник, наконец, видит. Он сможет стать его преемником и возглавить “Воронов”. Однако, зрение хоть и вернулось, но было далеко от идеального. Мальчик не видел объекты вдали. Всё расплывалось, и разглядеть что-то он мог, лишь подойдя к цели. Естественно его успехи в стрельбе из лука ухудшились, и стали близится к нулю. Это породило смуту в остальных ветвях клана. “Он не может стать во главе. Он позор своей семьи” - слышал мальчик с каждого угла. Его дед был единственным, кто никогда от него не отворачивался, но этого оказалось мало.
        В день своего восемнадцатилетия Виз выбрал специализацию лучника и изучил своё первое умение стихии тьмы - покров тени. Навык был ему нужен, чтобы сделать то, что он давно решил. Сбежать. Добравшись под покровом ночи к воротам, он услышал треск ветки, на которую кто-то встал. Повернув голову, он увидел Верона. Его дед стоял и смотрел прямо на него. “Он не может меня видеть, - подумал Виз, - Покров тени скрывает меня и моё присутствие. Наверное, дедушка вышел подышать воздухом”. Сердце парня колотилось не понятно почему. Хоть он и был невидимым, но Верон смотрел точно туда, где были его глаза. В конце концов, великий лучник воткнул перед собой кинжал, тот самый, который Виз до сих пор носит с собой, и сказал:
        - Ты всегда будешь тем, кто ты есть - моим любимым внуком. А здесь всегда будет твой дом, в который ты можешь вернуться. Надеюсь, ты найдешь то, что ты ищешь.
        После этих слов Верон развернулся и пошел в сторону замка, а Виз, подождав какое-то время, забрал кинжал и отправился прочь за ворота.
        С тех прошло пять лет. В жизни ассасина произошло многое, как хорошее, так и плохое. Но самое главное, что сейчас, стоя перед входом в подземелье со своими товарищами, он мог сказать, что нашёл то, что искал.
        - Руины древних? Это еще что такое? - недоуменно спросил Адам, из-за чего поймал на себе удивлённые взгляды.
        - В смысле, что такое? - с возмущением хотела было накинуться на него Ева, но Гладос остановил её жестом руки.
        - Тише, сестричка, пора бы уже привыкнуть, что наш Адам немного странный, - с усмешкой сказал воин и обратился к Визу, - Объяснишь ему в двух словах?
        Хоть Гладос и хотел это скрыть, но все поняли, что он и сам не знает, о каких древних сказал ассасин.
        - Ладно, - согласился Виз, - Древние - это цивилизация, которая жила до нас. На момент начала нашего летоисчисления от них остались только руины их храмов и построек…
        Ассасин продолжал бубнить себе под нос информацию, которой располагал, но Адам его уже не слушал. Он повернулся к подошедшей Авроре, наклонился к ней и спросил:
        - Разве этому миру не тысяча лет? Здесь было что-то до первого года?
        - Нет, - отрицательно мотнула головой собака, - Мир был создан тысячу и один год назад.
        - Значит, создатель просто взял архитектуру из моего мира и перенес в этот, чтобы как то его разнообразить, - догадался Адам, - Но для жителей этого мира, руины - это отголоски другой цивилизации. Цивилизации, которой на самом деле не было.
        - Всё верно. По миру раскидано много руин, которые отличаются по внешнему виду, - подтвердила Аврора, - В ходе моих наблюдений, я заметила, что каждые из них имеют определенные кодировки, которые приманивают вглубь развалин монстров.
        Адам присмотрелся ко входу в руины, чтобы сработало его зрение администратора. В появившихся строках закодированной информации он увидел название локации - “Руины полулесья”. В остальных строчках он нашел, что внутри должны быть монстры стихии земли двадцать восьмого - тридцать второго уровней. “Больше чем средний уровень нашей пати, - озадаченно подумал Адам, - Хотя, при правильно выбранной стратегии, мы без особых проблем сможем их одолеть. Если только не появятся неожиданные преграды”. Парень посмотрел на своих товарищей. В это время Виз, как раз закончил свои объяснения.
        - Ну что, - воодушевленно обратился к ним Адам, - Там цель нашего задания и ключ в страну Леса. Вперед, что ли.
        - Надерем парочку тёмносуществских задниц, - возбужденно вскрикнул Гладос и, схватив Виза за шкирку, потащил его внутрь со словами, - Вперёд малец.
        - А он любит битвы, - глядя на удаляющуюся спину воина, сказала собака.
        - Нет, - еле слышно ответил её Адам, который случайно посмотрел на Гладоса зрением администратора, от чего увидел по его коду, что тот чувствует, - Скорее он рад, что, наконец, может это делать вместе с людьми, которые его приняли, и которых он хочет защищать.
        - Ты впервые назвал их людьми, хозяин, - с ухмылкой подметила Аврора, чем ввела Адама в небольшой ступор.
        - Серьезно? Не может быть. Я называл их так…
        “А ведь действительно, - задумался он, стерев непонятно откуда появившуюся улыбку с лица, - Раньше я называл их местные. Для меня они лишь строчки кода - персонажи, которых создали. Но проведя с ними время, я не могу сказать, что они чем-то отличаются от людей моего мира. Хотя… нас же создал один и тот же…”
        - Адам, - прервал его раздумья высокий и нежный голос Евы.
        Девушка подошла совсем близко и смотрела своими большими серыми глазами прямо в глаза парня. От этого у него заколотилось сердце, а по спине пробежали мурашки. “Это еще, что такое, - подумал он, - Раньше со мной такого не бывало”. Игнорируя ошарашенное лицо Адама, девушка продолжила:
        - Спасибо, что согласились помочь дядюшке. Я рада, что меня тогда не взяли ни в одну пати.
        С легкой улыбкой на лице черноволосая Ева упорхнула в подземелье вслед за Гладосом и Визом, а Адам остался стоять, где стоял. Впервые за всё время он увидел Еву такой. Он даже сам не мог внятно объяснить, какой именно. Наверное, женственной, хрупкой, но в то же время сильной и невероятно смелой. Где то глубоко внутри него, появилась искорка, которая не была похожа на ту, что появилась, когда он увидел Лору. На этот раз, искра была… настоящей.
        - Так и будешь там стоять, растяпа? - раздался из глубины данжа уже грубый голос Евы, - Если убьешь меньше монстров, чем Виз, платишь за обед всех целую неделю.
        “Нет! Мне точно показалось”, - встрепенулся Адам и побежал вслед за товарищами
        Внутри данж выглядел в том же стиле, что и снаружи. После длинной лестницы, уходящей далеко вниз, оказался просторный зал с несколькими факелами на стенах. Всё было в греческом стиле. В углах находились колонны, как те, что были на входе. На стенах были выгравированы странные символы, а посередине находился постамент для статуи. К несчастью она была разрушена, поэтому на постаменте остались лишь женские ноги, а вокруг была куча камней, которая раньше, видимо, была остальной частью статуи. Сколько бы Адам не всматривался, не мог определить, какой она была изначально.
        - Ааа, змея, - закричала Ева, испуганно тыча пальцев в груду камней.
        Аврора моментально вспыхнула пламенем, а Гладос и Виз обнажили оружие.
        - Подождите, - поднял руку вверх Адам и подошел поближе к “змее”, - Это не змея, а камень. Вернее, змея из камня. Возможно, она была частью этой статуи. Видимо тёмные существа разрушили её, когда забрались в это подземелье.
        - Зачем кому то делать статую змеи? - всё еще дрожащим голосом спросила Ева.
        - Не знаю, - задумался Адам, - Но в любом случае сейчас важнее найти кристалл.
        Осмотревшись по сторонам, они увидели три выхода из зала, которые вели в разные стороны.
        - Еще лучше, как мы узнаем куда идти? - недовольно рыкнул Гладос.
        - Аврора, - обратился Адам к своей собаке, - Что-нибудь чуешь?
        Но Аврора лишь виновато опустила голову вниз.
        - Значит, есть только один способ, - повернулся парень к остальным, - Проверить все три. Начнём с этого.
        Адам показал пальцем на проём в западной стене. Он решил, что проще будет начать с него, а потом пойти по часовой стрелке. Группа неспешно двинулась по проходу. Через десять метров свет от факелов в зале перестал доходить до героев, и впереди оказалась лишь темнота.
        - Ничего не видно, - вслух сказал Виз.
        - Аврора, - посмотрел Адам на собаку, - Огненный покров.
        С послушным рыком, Аврора покрылась яркими языками пламени, которые осветили группе путь. Так они и продолжили движение: впереди шла собака, сразу за неё Гладос, готовый принять на себя внезапную атаку, после него шел Адам, чтобы максимально быстро принимать решение. За его спиной шла самая хрупкая и нужная в их пати - лекарь Ева, а завершал колонну Виз.
        Шли они медленно, можно сказать крались в темноте. Адаму стоило больших трудов этого добиться, ведь Гладос рвался в бой. К счастью лидеру группы удалось его уговорить действовать аккуратно. Коридор, по которому они шли, был достаточно широкий, с высокими потолками. Он не имел развилок, а просто вёл куда-то вглубь. За пять минут, что они шли, группа не встретила ни одного противника. Такая тишина волновала Адама. “Неужели мы выбрали не тот маршрут? - думал он, - Или они находятся в глубине данжа? А еще странно, почему Аврора потеряла след, как только мы спустились сюда”.
        - Тихо, - скомандовал Гладос, и одновременно с ним собака остановилась и принюхалась.
        Впереди слышалось какое-то шуршание. Как будто там копошилось несколько маленьких животных. Герои переглянулись. Воин кивнул товарищам головой, и те кивнула ему в ответ.
        - Ну и отлично. Воздух, рассекающая грань, - закричал во всё горло Гладос и с острия его огромного меча сорвался поток воздуха.
        По пути он коснулся огненного покрова Авроры, из-за чего на него перебралось пламя. Теперь вперед летел объятый огнем поток воздуха, освещая всё на своём пути. Воин торжественно улыбался, глядя на это, а остальные стояли, открыв рты. Они явно не этого ожидали от его кивка. Скорее его товарищи думали, что он имел в виду послать Виза на разведку в покрове тени, а не привлечь всех монстров в округе. Не успели они сказать ни слова, как горящий снаряд воина добрался до места, откуда доносились звуки. Пролетев сквозь него, он должен был осветить то место, однако вместо этого герои увидели лишь чёрные стены. На какое-то мгновение Адам подумал, что пламя пропало, поэтому они ничего не увидели, однако моментально раздался крик Гладоса:
        - Это Темняки-кровососы, Бежим.
        Не успел Адам понять, что воин прокричал, как тот пронёсся около него. Вслед за ним, изрядно выругавшись, побежала Ева.
        - Бежим, - схватил Адама за руку Виз и потащил за собой.
        Во время, ведь уже через секунду волна непонятных маленький монстров, которые, как будто слились воедино, обрушилась на место, где стояли герои. Быстро догнав остальных, Адам спросил:
        - Это Темняки? Как на рейде?
        - Хуже, это Темняки-кровососы, - так же на бегу ответил Гладос, - Молодняк Темняков. Живут там, куда не попадает солнечный свет, и питаются невезучими путниками, которые случайно на них забрели. Слабые, но нападают кучей со всех сторон. Не повезло же нам их встретить.
        - Если бы не ты, дуболом, всё бы было нормально, - недовольно отчитала его Ева, не замедляя бег, - Какого чёрта ты вообще это сделал?
        - Так я думал, вы мне поэтому и кивнули.
        В дали уже начал маячить свет от факелов в зале. По звукам, волна Темняков-кровососов была уже совсем близко к героям. Адам мог слышать, как щелкают сотни маленькой челюстей, готовые разорвать их в любую минуту. Не в силах больше сопротивляться желанию узнать, как они выглядят, Адам повернулся назад. Пламя Авроры освещало несколько метров позади них, но всё что мог увидеть парень это сотни красных маленьких глазок, которые располагались на чёрных, как сама ночь телах монстров. Как и взрослые собратья, Темняки - кровососы имели круглое маленькое тело, покрытое чёрной дымкой, но в отличие от взрослых особей, посреди тела у них был маленький рот усеянный зубами. Со стороны они чем-то походили на пираний.
        - Как скоро они отстанут? - спросил Адам у группы
        - Когда выйдем на поверхность. Они не выносят свет, - второпях ответил Виз.
        - Мы не успеем, они нагонят, - начала паниковать Ева, - Адам, что делать?
        Снова перед парнем оказалась задача, которую он не знал, как решить. Уже скоро орда маленьких демонов разорвёт их. “Вступать в бой бессмысленно, так как их слишком много, - быстро думал он, - Если бы мы могли уменьшить их количество… Точно!”. Впереди Адам увидел проем, ведущий в зал. Он был на порядок меньше коридора, а значит, поток Темняков уменьшиться. Тут же он вспомнил слова воина перед рейдом.
        - Гладос, они бояться огня? - быстро спросил он.
        - Да, всё верно, - подтвердил воин, - Но, что ты хочешь…
        - Ева, - перебил его Адам, - Ты можешь усилить пламя Авроры?
        - Подожди, - задумалась девушка, забравшись в дерево умений и нажав на пару скиллов, - Могу увеличить урон огнём на двадцать процентов.
        - Пойдёт, - быстро прикинул Адам и залез в своё дерево навыков.
        Не глядя, он прокачал несколько уровней владения стихией огня, чтобы усилить урон своего питомца. “Готово”, - подумал он, - “Должно сработать”.
        До прохода оставалось совсем немного, а монстры уже наступали на пятки. Адам повторял про себя: “Рано, рано. Сейчас!”.
        - Ева! - крикнул он и девушка подпрыгнула.
        - Огонь, усиление пламени, - скастовала она, повернувшись в полете к собаке лицом.
        - Аврора, стена огня! - скомандовал Адам, а затем обратился к товарищам, - Все соберитесь.
        Пёс послушно прыгнул вперед и оказался перед группой, после чего оттолкнулся от одного края проёма к другому, оставив на земле тоненькую полоску огня. Стоило группе “Неудачников” пробежать по ней, Аврора издала рык и из еле заметной огненной полоски разожглась бушующая стена огня до самого потолка. Послушавшись приказа Адама, остальные собрались за его спиной в кучку, после чего он вновь приказал своему питомцу:
        - Аврора, огненный щит.
        Питомец послушно создал над героями огненный купол. В это время волна монстров достигла прохода, защищенного стеной огня. Набрав порядочную скорость, Темняки-кровососы не смогли остановиться, поэтому начали пролетать сквозь пламя, получая урон огнем, к которому у них слабость. Как Адам и ожидал, больше половины монстров не смогли пережить стену, и на пол у прохода стали сыпаться десятки мешочков, наполненные монетами и малоуровневым лутом. Те же, кто смог пролететь сквозь стену, получали поджигание, что продолжало уменьшать их уровень здоровья. Выжившие Темняки, не могли противостоять инстинктам, или скрипту, поэтому продолжали двигаться на героев, но врезались в огненный щит. Уровень энергии души Адама стремительно уменьшался. Суть щита была в поглощении урона, который расходовал энергию приручателя. Адам знал это, но огненный щит был единственным их шансом. Если монстры закончится раньше, чем его энергия души они выживут, а если нет…
        Когда у Адама осталось пятьдесят очком энергии, его голова начала кружиться. Ноги подкосились, и он стал падать назад, но вдруг почувствовал нежные руки, которые придерживали его, чтобы тот не упал.
        - Вода, Донорство души, - еле слышно сказала Ева, и по ее рукам пошло тепло.
        Уровень энергии души Адама стал восполняться. Уровень девушки уменьшался на тоже значение. “Новое умение? - подумал Адам, - “Эта девчонка продолжает меня удивлять своей прокачкой. Как тепло”.
        Этот трюк позволил Авроре додержать огненный щит, до момента полного сгорания последнего монстра. Обессилевший Адам плюхнулся на разогретый огнём пол и выдохнул:
        - Справились. Аврора, собери тут всё.
        Собака послушно начала носиться от мешочка к мешочку, перенося содержимое в свой инвентарь. Этот навык, они выучили совсем недавно. Оказалось, что у питомца существует еще одна ветка навыков. Там не так много умений и все они направлены на возможности самого животного. Одним из них и был подбор лута. Его Адам и выучил, как самый полезный.
        Когда собака справилась с поставленной задачей, Ева неспешно подошла к Гладосу и взяла его за плечо. Воин хотел было что-то сказать, но девушка его опередила и с размаха ударила его коленкой в пах. После раздавшегося металлического стука Гладос, хрипя, согнулся и упал на колени. Адам и Виз, как будто чувствуя его боль, поморщились и слегка присели. Ева же спокойно отошла на шаг назад и ласково сказала:
        - Надеюсь, в дальнейшем мы будем понимать друг друга лучше, чтобы таких ситуаций больше не происходило. Верно парни?
        - Д-да, - неуверенно ответили Адам и Виз, а воин, который, наконец, поднялся на ноги и прорычал:
        - Ну, малявка…
        - Ррр, гав, - вдруг прервала его собака и встала в направлении центрального выхода из зала.
        Аврора? - спросил ее Адам.
        - Запах снова появился, - сказала она, понятным только хозяину языком, - В глубине того коридора.
        Лидеру пати не пришлось объяснять остальным, так как те всё и сами поняли. Ева достала пузырек с синей жидкостью, чтобы восполнить уровень энергии души, а Гладос вытащил свой меч из ножен и положил на плечо. Герои переглянулись, Адам повернулся к проходу и сказал:
        - Вперёд.
        Этот коридор, почти не отличался от предыдущего, за некоторыми исключениями. По пути следования здесь были расставлены факелы, а сам путь имел множество развилок. В таком было бы легко потеряться, но их вел чуткий нос Авроры, который бы предупредил их о приближающемся враге. Наконец они увидели дверь, ведущую куда-то прямо перед собой. Адам медленно открыл её, стараясь не издавать много шума, и это у него получилось. Зайдя в нее, герои оказались в огромном помещении. Намного больше, чем тот зал в начале. Большая часть факелов не горело, поэтому было почти ничего не видно.
        - Адам, справа, - вдруг крикнула Ева, заставив всех обернуться.
        Там стоял человекоподобный ящер с луком, один из тех, которые атаковали их на рейде.
        Недолго думая, Гладос и Виз побежали атаковать его, чтобы тот не сделал это первым. Пока те бежали, Ева наложила на них необходимые бафы. Но, что-то было не так. Адам смотрел на сорвавшихся в бой товарищей и быстро думал: “Почему аврора не зарычала? Не чувствовала его запаха? Но…почему?”. Быстро опустив глаза на собаку, а затем, переведя на врага, до него дошло.
        - Стойте, - закричал он группе, но было уже поздно.
        Со всего размаха Гладос обрушил свой меч на ящера, разрубив того пополам. Тело чудовища распалось на несколько крупных частей и грохотом упало на пол.
        - Какого? Это камень! - озадаченно сказал остальным воин, склонившись над грудой камней, в которую превратился недавний враг.
        - Аврора, - обратился к питомцу Адам, и та, негромко гавкнув, отправила небольшие языки пламени к не горящим факелам.
        Огонь осветил комнату, и герои смогли осмотреться, от чего у них отвисла челюсть.
        Огромная зала была уставлена статуями тёмных существ и людей. Самых разнообразный. Здесь можно было увидеть, как обычных крестьян, так и воинов в высокоуровневой броне, как мелких зверьков, так и крупных огров. В руке одной из статуй ящеров, которая была практически в центре, что-то светилось. Присмотревшись, Ева радостно воскликнула:
        - Кристалл! Мы нашли его, - и подбежала к Адаму, выхватив у него перчатки, что ему передал дядюшка Олаф.
        “Что-то не так, - думал герой, пока девушка бежала к статуе. - Его же украли тёмные существа. Почему он в статуе? Такой квест?” В это время Ева успела добежать до ящера и вырвать из каменных лап светящийся кристалл.
        - Он у меня, - радостно сказала она, и тут у Адама в голове всё сошлось.
        “Подождите. Кристалл украли монстры, а теперь он у статуи. А там, на входе, разрушенный монумент с девушкой и…змеями? - парень осмотрелся еще раз и с ужасом осознал, - Это не статуи. Это - окаменевшие люди”.
        - Наруш-ш-шители, - раздался из угла женский шипящий голос, сопровождаемый каким-то странным шелестом, больше похожим на звук чешуи.
        “Только не это, - ужаснулся про себя Адам, который догадался, что тут произошло, - Но возможно ли это? Хотя… это же мир с волшебством. Всё очень плохо”.
        - Прячьтесь, - крикнул он остальным, - И ни за что не смотрите ей в глаза!
        Глава 10
        - Гона! Твоя змея опять забралась мне в сумку! - раздался недовольный крик из другой комнаты, из-за которого Гона проснулась раньше, чем планировала.
        - Что ж ты так кричишь, - недовольно пробурчала девушка, вставая с кровати, - Это же всего лишь мой питомец.
        Дверь комнаты, которую она сняла в таверне “Драконий нус”, распахнулась. На пороге стояла взъерошенная девушка воин по имени Элиза. Она была красной от злости, казалось еще немного и из её ноздрей пойдёт пар. Вслед за воительницей, в комнату неспешно заползла змея и направилась к магу Гоне.
        - Гара, - ласково обратилась та к змее, - Ты опять хулиганишь?
        Змея заползла по ноге девушки, обвилась вокруг шеи и мирно закрыла глаза.
        - Мы собираемся внизу, - все еще злобно, сказала воительница, - Скоро отправляемся в “Руины полулесья”.
        После этого она закрыла дверь, а Гона снова плюхнулась на кровать. От такого резкого движения змея проснулась и тревожно зашипела.
        - Прости, Гара, - улыбнулась ей девушка маг, погладив по голове, а потом сама себе сказала, - Пора вставать.
        Из открытого окошка комнаты доносились звуки улицы. Все пять светил находились на пике траектории движения. На небе не было ни облачка. Сегодня был праздник, поэтому в Стальграде с утра была суета. Люди сновали туда-сюда и поздравляли друг друга с наступлением шестьсот первого года. До прибытия в этот мир Адама оставалось чуть больше четырёхсот лет.
        Девушка, что валяется сейчас на кровати - Гона. На данный момент она считается сильнейшим магом стихии земли своего поколения. Это звание она получила за умение, которое смогла открыть только она - превращение в камень. Магия высочайшего уровня, которая на короткое время превращает цель колдуньи в статую без возможности двигаться. Хоть время окаменения было и коротким, но его хватало, для того чтобы Гона уничтожала цель остальным своим арсеналом. Из-за этой способности она была желанным гостем в любой группе. Однако девушку не интересовало исследование десятков подземелий в поиске ценного лута.
        Последние несколько лет её сердце и разум были заняты исследованием цивилизации древних. С детства ей рассказывали истории про тех, кто жил на их земле многие тысячи лет назад. Так как Гона была жителем Эллинниала, она не знала, что на самом деле никаких “древних” нет. Что руины, которые раскиданы по всему континенту, лишь копии того, что создатель решил перенести из мира Адама, чтобы этот мир не выглядел пустым. Если бы она знала, что охотиться за миражом, её бы не было сегодня в этом городе, и битва, которая произойдёт через четыреста лет у “пати неудачников”, так же не случилась бы.
        Прошло больше десяти минут с момента её бесцеремонного пробуждение, когда Гона спустилась к остальным членам своей группы. На первом этаже таверны за столиком у самой стены сидело два мужчины - лучник и лекарь, и девушка воин Элиза.
        - Ну, наконец, - недовольно проворчала воительница, - Вечность ждать, пока ты проснёшься.
        - Ладно тебе, нам некуда спешить, - успокоил её лекарь, который по совместительству являлся их лидером, - Давайте обсудим сегодняшний поход.
        Увидев, что все члены группы в сборе, к ним подошел нынешний владелец таверны. Седой гладковыбритый старикан с добродушным взглядом предложил искателем приключений завтрак, но они отказались. Лишь Гона заинтересовано спросила:
        - Старик, у вас в названии отвалилась буква, и получилось “Драконий нус”. А какое целое название у таверны?
        - Ох, - задумался владелец, - Знаешь, я и сам не знаю, когда она перешла ко мне по наследству, уже было так.
        После этого старик ушёл к другим посетителям, а Гона вернулась в диалог с боевыми товарищами.
        - Так почему мы в Стальграде? Наш уровень порядком выше, чем уровень тёмных существ в окрестностях города, - недоуменно спросила колдунья у лидера, поглаживая свою змею на шее, рукой.
        - Всё верно, монстры здесь слабые, но… - лекарь сделал много значительную паузу. - Недавно я услышал, как одна группа наткнулась в руинах неподалеку на что-то необычное.
        - Необычное? - заинтересовалась Гона, - Это как то связано с древними?
        - Точно не знаю, - отрезал он, - Всё, что мне известно, что назад вернулась лишь половина группы, да и та уже неделю не говорит ни слова.
        Сказанное лидером было воспринято с тревогой. Лучник и воительница неуверенно переглядывались и лишь Гона бодро сказала:
        - Тогда нужно идти туда. Для этого мы и собрали нашу группу. Чтобы раскрыть секрет древней цивилизации. Наконец, мы нашли хоть что-то.
        - Да, ты права, но… - замямлила воительница, - Вдруг это ложный след?
        - Не узнаем, пока не сходим, - возбужденно ответила ей девушка маг, - Ну что? Вперёд?
        Гона выставила руку вперёд, после чего остальные положили свои поверх её и хором прокричали:
        - Вперёд!
        Змеиное шипение звучало всё ближе. “Пати неудачников” в лице Адама, Евы, Виза и Гладоса спрятались за каменными статуями, в ожидании неизвестного противника.
        - Адам, - шепотом обратился к нему Гладос, - Что происходит? Зачем нам прятаться?
        - Эти статуи - это… - быстро начал объяснять парень, но тут из тёмного угла раздался топот шагов.
        Последний человекоящер, который, видимо, прятался там и ждал момента для атаки, побежал в сторону шипения.
        - Обращ-щ-ение в камень, - прошипел женский голос неизвестного чудовища, и комнату озарила яркая вспышка зеленого цвета.
        Ящер застыл на месте, так как его ноги покрылись каменной коркой. Быстро она стала распространяться по телу тёмного существа, и уже через несколько секунд на месте ящера стояла каменная статуя с застывшей эмоцией страха на морде.
        Герои видели это всё своими глазами. Гладос повернулся к Адаму и прошептал:
        - Ладно, можешь не объяснять.
        - О, спасибо, что избавил меня от этого, - съязвил тот, а сам думал, как им победить этого врага.
        Адаму мешало сосредоточиться постоянное змеиное шипение и цоканье ног монстра об пол. Как будто это существо было одето в каблуки. Ориентируясь на звук, Адам понимал, что сейчас чудовище прямо за его спиной и направляется в сторону ящера, которого недавно превратила в камень. ”Отлично, - подумал он, - Если они пройдет чуть дальше, то окажется спиной к нам с Гладосом, и мы сможем попробовать атаковать”.
        - Аврора, - прошептал он собаке, - Будь готова.
        Затем обменялся кивками с воином.
        Монстр медленно шел по огромному залу, озираясь по сторонам. В какой-то момент за её спиной раздалось:
        - Ветер, рассекающая грань.
        - Аврора, огненный шар.
        Дождавшись лучшего момента, “пати неудачников” совершила свою первую атаку. Оттолкнувшись от меча воина, Аврора, огненным шаром полетела в цель, чуть обгоняя острый поток воздуха, который сорвался с лезвия. Ударившись в землю, прямо у ног чудовища, собака взорвалась. Прилетевшая следом рассекающая грань, ударила монстра в спину, а воздухом, из которого состояла, разожгла пламя пса еще сильнее. Такая комбинация стихий увеличила урон их атаки, и их враг завыл от боли.
        Самое время было бы порадоваться, но вой монстра был больше похож на человеческий плач. Не устояв перед соблазном, Адам выглянул из-за своего укрытия. В языках пламени стоял монстр больше похожий на девушку. Стройные ноги в порядком изношенных туфлях, обветшавшая от времени магическая роба, которая теперь скрывала лишь малую часть тела, и порванный плащ со змеей. Как Адам и думал, на голове монстра вместо волос была змея, которая как бы обвила её голову. Оголенные части тела монстра поблескивали, так как были покрыты змеиной чешуёй. Но, не смотря на всё это, Адам не мог выгнать из головы мысль, что это слишком сильно похоже на человека. Если бы не табличка над головой чудовище, которая гласила:
        Уровень 76
        Гаргона
        Стихия: земля
        То парень точно бы решил, что перед ним не просто тёмное существо.
        Услышав шум, который исходил от Адама, Гаргона резко повернулась. Их взгляды встретились, и парень увидел налитые яростью глаза монстра. От резкого движения головой, ожерелье, что Горгона носила на шее дернулось и отразило свет факелов, создав зайчика, который ненадолго ослепил героя. Однако Адам всё-таки успел разглядеть в этом украшении что-то знакомое. Что-то, что никак не ожидал увидеть в этом мире. Что-то с Земли.
        - Какого… Телеф… - ошарашено пробормотал он, но Гаргона вскинула руку в его сторону и прокричала:
        - Земля, волна камней!
        По прямой линии, в направление к Адаму, земля растрескалась и мощным потоком в героя полетели камни. Всё произошло так быстро, что он не успел отскочить. Волна камней обрушилась на него. Жуткая боль в каждой косточки тела пронзила героя. Уровень здоровья резко упал до десяти единиц. “Черт!” - подумал он, когда оказался на земле, отброшенный атакой на несколько метров назад. Посмотрев на Гаргону, он увидел, что на месте, где он недавно находился, раcсеивалась чёрная дымка, а в нескольких метрах справа, за очередной статуей с облегчением выдохнул Виз. “Значит, он успел использовать обман смерти, - догадался Адам, но заметив свой уровень здоровья, также про себя добавил, - Получается, обман смерти лишь поглощает урон. Эта атака была так сильна, что смогла превысить лимит умения и, всё равно, чуть меня не убила”.
        Воспользовавшись секундным замешательством Гаргоны, Адам прыжком оказался за ближайшей статуей.
        - Нужно её окружить! - крикнул он своим товарищам, - Чтобы превратить в камень ей нужно не просто видеть цель, но и прочитать заклинание. Со спины она беззащитна, поэтому Аврора её отвлекает, а вы атакуете сзади!
        - Принял, - кивнул Гладос
        - Будьте осторожны, - обеспокоенно подтвердила Ева, после чего наложила на воина и ассасина усиления урона и защиты.
        - Ррр, гав, - бодро гавкнула собака и прыгнула на Горгону.
        Коснувшись своими лапками монстра, Аврора подожгла её и, оттолкнувшись, прыгнула на землю. Монстр сразу же отправил несколько земляных снарядов вслед собаки, но та была слишком юркой и увернулась от обоих. “Отлично, она не может превратить в камень быструю цель, видимо ей нужно много времени для того, чтобы прицелится, - обрадовался Адам тому, что план работает, - Но то, что у нее на шее… Это точно… Ааа, нет времени сейчас думать об этом!”
        Собака бегала из стороны в сторону, избегая попаданий монстра. Гаргона стояла на месте, поэтому остальным было слишком опасно выходить из укрытия, чтобы перебраться ей за спину. Это не входило в план Адама. Теперь ему нужно было, как-то заставить её двигаться. Но как? Герой стал перебирать в голове варианты, вспоминать умения, которыми владеет каждый участник его группы. Наконец его осенило.
        - Аврора, огненная ловушка, - крикнул он псу и под её ногами появился небольшой круг огня, - Виз, замену!
        Несколько битв, что герои провели вместе, пошли им на пользу, ведь ассасин уже с полуслова понял, чего от него хотят. И не только он. Быстро выскочив из укрытия, Гладос запустил рассекающую грань на то место, где Аврора поставила мину. Одновременно с этим Виз поменял местами пса и Гаргону так, что та оказалась прямо в центре круга огня.
        БАБАХ! Раздался мощный взрыв, в который через мгновение залетела рассекающая грань. Вновь объятая пламенем Гаргона закричала от боли и злобы. “Сейчас!” - подумал Адам и, воспользовавшись тем, что монстр не сможет его атаковать выбрался из укрытия. Вновь направив взгляд на врага, парень посмотрел на неё взглядом администратора. Адам увидел то, о чём догадывался. На шее Гаргоны, действительно, висел телефон. Смартфон из мира Адама. А строки кода чудовища были испорчены. “Вот она! - на мгновение обрадовался Адам, - Ошибка! Тоже самое я видел в коде Фобоса. Значит они как то связаны. Но как? и откуда в этом мире телефон? Неужели…”. Ошибка так глубоко проникла в код монстра, что Адам даже не мог разобрать, какие эти строки были изначально. Гаргона была не просто тёмным существом. Скорее, её код был ближе к Фобосу, как будто Горгона была чем-то средним между тёмным существом и человеком. “Как это понимать, - судорожно думал Адам, - Что вообще тут происходит?”
        - Отлично, такими темпами мы завалим эту тварь, - воодушевленно подбодрил товарищей Гладос, когда те снова спрятались за укрытия.
        Герои провели уже больше десяти успешных атак, хотя Горгона изрядно их потрепала. Из-за их скорости ей не удалось превратить их в камень, но её арсенал атакующих умений оказался очень большим.
        - Дубина, - обратилась к воину Ева, - Не хочу тебя расстраивать, но посмотри на её здоровье.
        Послушав девушку не только Гладос, но и остальные участники пати “Неудачников” мельком выглянули из укрытий.
        - Да как такое возможно, - шокировано произнёс воин и в его голосе Адам уловил нотки отчаяния.
        Уровень здоровья Гаргоны был девяносто пять процентов. За все свои атаки герои смогли снять лишь малую толику, хотя сами уже были максимально измотаны. Здоровье всех участников группы, как и их энергия души, были меньше половины. Выносливость не успевала восстанавливаться, поэтому все они уже еле держались на ногах. “Без шансов, - промелькнуло в голове у Адама, - Она слишком сильна”. Как бы сильно тестер этого мира ни хотел разобраться в ошибке, он понимал, что сейчас режима администратора у него нет. Поэтому Адам принял единственно верное решение.
        - Нужно убегать, - огласил он товарищам единственный их шанс на спасение.
        - Думаешь, она нас отпустит? - неуверенно крикнул Виз.
        - У нас нет выбора! Аврора!
        Послушавшись хозяина, собака выскочила из своего убежища и побежала в противоположную от выхода сторону, чтобы отвлечь монстра.
        Как только горгона повернулась, Адам дам сигнал бежать, и герои сорвались со своих укрытий и понеслись в сторону выхода. Оглянувшись назад, Адам увидел, как змея на голове монстра повернула свою морду к ним и предательски зашипела. В ту же секунду, как будто поняв послание змеи, Гаргона обернулась в их сторону и злобно прошипела:
        - Не уйти. Земля, землетрясение.
        Пол под ногами героем затрясло. С потолка начала сыпаться пыль и падать мелкие осколки камней. Тряска была такой сильной, что Ева потеряла равновесие и, если бы не Адам, который во время схватил её за руку, то точно бы оказалась на земле.
        Колонны, держащие выход начали покрываться трещинами. Еще немного и они обрушаться, завалив дверной проём.
        - Быстрее, - подгонял товарищей Адам.
        Герои виляли из стороны в сторону, чтобы не попасть под град ударов стихии земли, которые летели им в спину. Гаргона шипела им в спину. Казалось, сейчас в ней есть только ярость и желание убивать. Тряска становилась всё сильнее. Треск и грохот оглушал группу, заставляя их бежать еще быстрее. Им осталось пробежать несколько метров до выхода в тот момент, когда колонны прохода начали рушиться. Из последних сил герои прыгнули вперед, чтобы успеть.
        Оказавшись в коридоре, герои оглянулись на выход, который полностью завалило камнями.
        - Аврора! - испуганно закричал Адам, ища глазами своего питомца, - Аврора, где ты?!
        На лицах остальных появилась грусть. Они смотрели на Адама, который уже со слезами звал своего питомца. Они понимали, как много для него значил его четвероногий друг. Да что и говорить, они и сами питали к ней тёплые чувства, даже Гладос.
        - Аврора… нет… - опустил парень голову на плечи, - Черт!
        - Что кричишь? - вдруг он услышал знакомый голос и почувствовал сырость в ухе, в то время как остальные услышали лишь одинокий гав.
        - Аврора!
        Подняв глаза, Адам увидел питомца, весело виляющего маленьким хвостиком около него. Похоже, она успела проскочить в последний момент и, не успев остановиться, пробежала далеко вперед, из-за чего Адам её сразу не увидел. Сам не зная почему, но он сгреб собаку в охапку и прижал к себе. Видимо, находясь в теле собаки, Аврора пропиталась инстинктами, так как в ответ начала облизывать лицо своего хозяина.
        Когда воссоединение, наконец, закончилось, герои встали и подошли к заваленному проходу. Крик и шипение Гаргоны, которое доносилось оттуда какое время назад, прекратилось. Так же стих и грохот падающих камней.
        - Она обрушила залу, чтобы не выпустить нас, а в итоге погребла лишь себя, - с какой-то грустью в голосе сказал Виз.
        - Не знаю как у вас, но у меня это было худшее свидание, - сострил Гладос, чем вызвал смешок у Евы.
        - Ладно, кристалл у нас, пора возвращаться к дядюшке, - устало сказала Ева и пошла в сторону выхода.
        - Да, пошли, - согласился Адам, и парни двинулись вслед за ней.
        Всю дорогу до маяка Гладос, Виз и Ева красочно обсуждали прошедший бой. Они смеялись и радовались, что смогли выбраться. Поймав общее настроение, Аврора бодро скакала вокруг них с задорным лаем. Адам же шёл несколькими метрами позади и молчал. Его одолевали раздумья. Он пытался разобраться с тем, что он видел. Смартфон из его мира, ошибка в коде Гаргоны. Все вот-вот должно было сложиться в его голове, но не хватало какой-то маленькой детали. Чего то, что он мог упустить или еще не догадаться. А может, чего-то, что он понимал, но не готов был принять.
        Вечернее солнце отражалось от белоснежного маяка, раскрасив его во все оттенки оранжевого. Ева шла впереди остальных. Ей хотелось как можно скорее порадовать своего давнего знакомого, которого сама для себя считала родственной душой, дядю Олафа. Старик в свою очередь сидел на самодельно табуретке около входа в маяк и ждал героев.
        - Дядюшка, мы вернулись, - радостно крикнула еще издали Ева, и перешла на бег.
        - Вот лиса, - хмыкнул Гладос, - Всю славу себе хочет забрать.
        - Да ладно тебе. Она сегодня была молодцом, - тихо ответил ему Виз.
        - А я не молодцом?
        - А ты нас чуть не прикончил! - обернувшись, крикнула воину Ева, которая находилась уже достаточно далеко.
        Гладос ненадолго смутился и недовольно пробурчал под нос:
        - Да что за слух у этой мелкой!?
        - Отличный, - вновь зазвенел голос девушки, от чего воин вздрогнул и смачно выругался.
        Когда все члены группы собрались у стен маяка, Ева уже успела передать Олафу кристалл и перчатки.
        - Спасибо вам, герои, - добро поблагодарил их старик, - Наконец, корабли вновь смогут приходить в наш порт.
        Хоть убей, но Адам до сих пор не понимал, про какой порт говорил Олаф. Они находились, как и сам маяк, в поле, в добрых сутках пути от моря. Как корабли могут быть здесь? “Может спросить?” - думал Адам, но решил отложить на потом, чтобы не показаться в очередной раз недоумком.
        - Старик, а когда ближайший корабль до страны Леса? - гаркнул Гладос, который старался выглядеть максимально угрожающе, дабы для самого себя загладить свой просчет в данже.
        - Завтра утром, - мило ответил ему Олаф, полностью игнорируя попытки воина его напугать, - Поэтому в знак благодарности приглашаю вас переночевать к себе. В маяке есть несколько комнат для гостей, а через час будет ужин.
        - Отлично, спасибо дядюшка, - обняла его Ева и обратилась к товарищам, - Пойдёмте я вам всё тут покажу.
        Гладос и Виз, уставшие после тяжелого дня, поплелись за активно скачущей девушкой, которая после своих слов пропала за дверью, ведущей в маяк.
        Адам и его пёс остались снаружи.
        - Дядюшка Олаф, - неуверенно обратился он к старику, не зная, может он так к нему обращаться или это позволено только Еве, - У меня есть вопрос.
        - Я слушаю, - кивнул ему Олаф.
        - Этот кристалл. Он же действительно осколок одного из пяти светил. Как он оказался здесь? Разве человек мог его отколоть?
        Изначально Адам не задумывался об этом, но после увиденного в данже, решил узнать. От этого ответа зависело, сложится ли та теория, которую парень выстроил в голове или нет. Но, если честно, Адам молился создателю, чтобы он ошибался.
        - Это давняя история, - наконец начал старик, - Это было задолго до меня, но была легенда, что тот, кто создал этот мир и всех нас, наш Бог, поручил своему мессии помогать людям. Этот кристалл, по легенде, являлся одним из подарков.
        Старик продолжал говорить что-то про местные легенды, но Адам его уже не слушал. Ответ, который он услышал, оказался именно тем, что он так не хотел слышать. От волнения ноги парня перестали его держать, и он присел на стул, на котором еще недавно ждал их старик. Заметив волнение Адама, Олаф положил руку ему на плечо и сказал:
        - Это всего лишь легенды. Если честно, не думаю, что создатель вообще существует.
        “Да, я тоже так думал, - сказал про себя Адам, - Вот только всё оказалось не так”.
        - Адам! - услышал он знакомый женский голос, откуда-то сверху.
        Подняв голову, он увидел Еву, высунувшуюся из окна.
        - Поднимайся к нам, а то ни в жизнь не найдешь свою комнату, - усмехнулась она, показала Адаму язык и пропала в окне.
        - Я, пожалуй, пойду, - повернулся парень к старику Олафу, - Может, вам нужна помощь с кристаллом?
        - Нет, иди. Я уже сорок лет один этим занимаюсь, - улыбнулся ему в ответ смотритель маяка и ладонью подтолкнул его к двери.
        Адам сразу направился в комнату. Он хотел быстрее написать отчёт за сегодняшний день, чтобы освободить голову от раздумий. Его спальня на сегодняшнюю ночь была небольшой, можно даже сказать это была просто маленькая каморка с кроватью у стены и небольшим окошком в самом верху. Плюхнувшись на жесткую перину, парень подозвал к себе Аврору, которая быстро улеглась рядом с ним, и открыл блокнот отчётов.
        Отчёт № 4
        Год 1001 День 129
        Сегодняшний день стал поворотным в моем расследовании. Мной была обнаружена ошибка в тёмном существе. Изначально мне было сказано, что монстры не являются ошибкой, а лишь следствием из неё, поэтому в их коде не должно быть следа этого странного бага. Однако код Гаргоны был пропитал ошибкой. Это тёмное существо… хотя можно ли её так назвать? Я просматривал её код долго, но так и не смог понять, что передо мной. Да, он был полностью разбит ошибкой, но я уверен, что видел там остатки кода человека и монстра одновременно. Как будто она что-то среднее…
        На шее монстра я увидел смартфон из моего мира. Сначала я думал, что мне показалось, но нет. Я уверен, что это именно он. Телефон моего мира в Эллинниале. У меня его не было, а значит, он попал сюда другим способом. Кто-то другой должен был перенести его сюда, но это невозможно. Создатель говорил, что я единственный тестер. Неужели он меня обманул? Или просто недоговорил? Или я не спросил?
        У местных есть легенда, что кристалл был отколот от светила посланником создателя. А значит, этот посланник обладал возможностями “Бога”. Другими словами, он должен был быть администратором, как я. Выходит, я не единственный и второй тестер существует, причем он был отправлен значительно раньше меня. Получается, я второй тестер…
        Объединив эту информацию с уже имеющейся, я могу сделать вывод, что Фобос и есть первый тестер. Именно он принес телефон в этот мир. Судя по коду Фобоса, он нашел эту ошибку, но не стал её уничтожать. Скорее он пользуется ей, чтобы привести этот и наш с ним мир к уничтожению. Но почему? Что им движет. В любом случае теперь я точно уверен, что чтобы найти и уничтожить ошибку, нужно для начала победить тёмного короля Фобоса.
        Остается лишь один вопрос, что я видел в данже. Возможно, телефон впитал ошибку, так как Фобос долго носил его с собой, а потом спрятал в подземелье, чтоб никто не нашел, но зачем? После этого ошибка перешла в Гаргону, как бы заразила. Значит, эта ошибка может работать как вирус? Любой, кто контактирует с зараженным, может также заразиться? Но тогда почему не заразились мы? Я проверил код Гладоса и Виза и свой, но не нашел следов ошибки. В любом случае, как и с вирусами, если найти первый зараженный файл, сможешь найти лечение для остальных. Но всё-таки интересно, как это произошло с Гаргоной…
        Глава 11
        - Гона, ты в порядке? - голос Элизы был взволнован.
        Воительница искала у себя в инвентаре лечебное зелье. “Должно же было быть”, - судорожно проверяла она ячейку за ячейкой, время от времени поглядывая на раненую подругу.
        - Всё нормально, я цела, - попыталась улыбнуться Гона, но не смогла пересилить боль от раны.
        Войдя в данж, их группа не встретила монстров. Ни одного, что сразу показалось Элизе странным. Однако когда они прошли дальше, на них напали. Это были не монстры, а люди. Раньше Гона такого не видела. Их глаза были красными. Казалось, их цель была просто убивать. Что-то подобное случилось с остатками человечества в мире Адама, но волшебница не знала про это
        - Кто это был? Почему они напали на нас? - спросила воительница и Гоны, протянув зелье.
        - Я не знаю, - с легкой хрипотцой ответила та и приняла зелье, после чего её раны затянулись. - Похоже, какая-то секта. В их глазах была только ярость и жестокость. Как будто всё человеческое стёрли.
        - Нам нужно уходить. Мы и так потеряли двоих, - начала было Элиза, но подруга её перебила:
        - Нет! Мы слишком далеко зашли!
        В этот момент со стороны прохода послышалось лёгкое шипение и шелест чешуи. Кинув быстрый взгляд в сторону, откуда доносился звук, Гона сказала:
        - Гара, нашла что-нибудь?
        Змея утвердительно кивнула и подползла к хозяйке, чтобы помочь встать. Оказавшись на ногах, Гона положила руку на голову змее и прошептала:
        - Гара, связь памяти.
        Глаза девушки закатились, а веки слегка подёргивались. Элиза спокойно смотрела на это. Воительница уже привыкла к такому. Она знала, что сейчас Гона просматривает воспоминания змеи. Видит то, что видел питомец несколько минут назад.
        Наконец девушка закончила обследовать память и повернулась к Элизе:
        - Похоже, мы уничтожили всех сектантов. Гара нашла зал с постаментом. На нём что-то странное. Похоже, именно это и защищали эти люди.
        - Гона, ты серьезно? - голос воительницы дрожал, - Мы потеряли двоих. Может, хватит искать то, чего нет?
        Звонкий хлопок эхом разнесся по коридорам подземелья. Правая щека воительницы тут же покраснела, а Гона, вернув пощечиной подругу в чувства, схватила её за плечи и резко прижала к груди.
        - Я знаю. Я знаю, что они мертвы. Мне тоже горестно, Элиза. Но если мы не пойдём дальше, то предадим всё, во что они верили и за что погибли! Мы должно дойти до конца. Ты пойдёшь со мной?
        - Д-да, - вытерев слезы об мантию Гоны, ответила воительницы и поднялась на ноги.
        - Пошли, - с нежной улыбкой протянула руку маг земли, - Гара покажет путь.
        Змея ползла по коридорам всё глубже и глубже. Девушки шли за ней на стороже. Лучник и лекарь, с которыми они вошли сюда были убиты теми странными людьми, а значит, любая встреча с врагом, была куда опасней, чем в полном составе.
        - Что в том зале? Что увидела твоя змея? - спросила Элиза.
        - Не знаю, - задумчиво ответила Гона, - Та часть памяти, где она видела эту вещь, затуманена. Такого раньше не было, а значит, этот предмет имеет огромную силу. Не знаю что это, но вокруг этого артефакта выросла целая секта, готовая убить любого, кто захочет это у них забрать.
        - И умереть за него, - выдохнув, закончила воительница за подругу.
        - Да, и это тоже. В любом случае, раньше мы не встречали ничего подобного. Уверена, что это артефакт древних. Элиза, скоро мы узнаем все тайны нашего мира.
        Через пять минут девушки достигли пункта назначения. Огромная зала с высокими потолками и колоннами вдоль стен. В дальнем углу располагался небольшой постамент с чем-то блестящим, водруженным на нём. Как только они переступили порог, Гона побежала к постаменту.
        - Подожди, здесь могут быть ловушки, - попыталась остановить её Элиза, но не успела.
        Девушка маг бежала со всех ног, чтобы как можно быстрее увидеть артефакт. Наконец, спустя столько лет поисков она была в паре метрах от всех ответов о древней цивилизации. Её змея Гара ползла следом в попытках догнать хозяйку.
        Добежав до постамента, Гона остановилась и начала внимательно рассматривать артефакт. Он был небольшим. Сделанная из гладкого металла тонкая коробочка с чёрным стеклом, которое полностью занимало одну его сторону. Металл выглядел гладким и блестящим. Раньше девушка не видела ничего подобного. “Технологии древних восхитительны”, - подумала она, приняв вещь из другого мира, за артефакт. Предмет был прекрасен, но в тоже время пугал её. Было в нем что-то, что заставляло сердце биться быстрее. Как будто внутри него сидело зло, которое Гона не могла понять.
        - Гона, что там? - испугано спросила её воительница, - Только не трогай это, пока мы полностью его не изучим.
        К сожалению, было уже поздно. Рука Гоны тянулась к заветной вещи. Девушка не понимала почему, но она вожделела этот предмет. Гона знала, что так нельзя, но не могла противиться этому зову. Взяв артефакт в руки, она повернулась к Элизе и хотела что-то сказать, но моментально почувствовала боль во всем теле.
        - Аааа, - закричала Гона, упав на колени.
        Её змея, пытаясь как то помочь, обвилась вокруг хозяйки.
        - Гона, я бегу, - крикнула воительница и побежала к постаменту, около которого корчилась от боли её подруга.
        Еще никогда Гоне не было так больно. Было чувство, что её внутренности разрывают на части. Как будто её тело менялось во что-то новое, что-то другое, что-то не человеческое. В голове была только одна мысль, как это прекратить. Однако помимо неё начали появляться и другие. Ненависть, страх, злость. Всё, что Гона считала плохим в этом мире, появлялось в сознании, вымещая её саму. Как будто кто-то или что-то загружало это всё. Девушка всё меньше и меньше осознавала себя. Элиза еще не успела до нее добежать, а в волшебнице уже не осталось ничего от прежней себя. Была лишь нескончаемая боль, злоба, ненависть и сила. Невероятная сила…
        Схватившись рукой за постамент, Гона попыталась подняться. Элиза резко остановилась, увидев покрытую змеиной чешуе руку подруги. От неожиданности у нее пропал дар речи. В следующую секунду воительница услышала знакомое шипение. Гара посмотрела в её сторону и Элиза увидела, что теперь змея растём прямо из головы хозяйки.
        - Н-нет…НЕТ! - закричала воительница и побежала со всех ног к выходу.
        - Обращ-щ-ение в камень!
        Через четыреста лет одна из дверей маяка Стальграда бесцеремонно распахнулась и в неё влетела Ева. Девушка кинула подушку в мирно спящего с собакой парня и звонко крикнула:
        - Вставай, Адам. Скоро корабль.
        После этого с грохотом закрыла дверь.
        - Что это было, - пробубнил спросонья Адам, глядя на Аврору, которая инстинктивно рычала на прилетевшую из ниоткуда подушку, - Ладно рычи.
        Парень сел на край кровати и хорошенько протер глаза, чтобы проснуться. Из небольшого окошка пробивался яркий луч солнца, медленно двигая по полу солнечного зайчика. Прислушавшись, Адам услышал голоса, доносящиеся с первого этажа, где находилась зона ожидания. “Значит, этот маяк и вправду что-то на подобии вокзала? - задумался он, - Всё ровно не понимаю, каких кораблей они ждут в поле. Телепорт что ли?” Не дожидаясь, когда Ева снова ворвётся в комнату с криками, парень накинул плащ, открыл дверь в коридор и кивнул Авроре:
        - Пошли.
        На первом этаже было людно. Зона ожидания была похожа на обычный трактир, только в разы больше. Столы, за которыми сидели небольшие группы людей, были расставлены вдоль стен. Рядом с ними на жестких лавках ютились те, кто не успел занять вальяжные места. В середине была свободная от мебели область, где топтались на месте люди в ожидании своего транспорта. С помощью зрения администратора, Адам смог разглядеть в толпе незнакомцев несколько персонажей, которые могли дать ему квесты. С его точки зрения они были как остальные, но над головой у них был желтый ромб, который видел только Адам.
        - Не время для заданий, - улыбнулся парень и посмотрел на Аврору, которая держалась рядом с ним, оказавшись в таком скоплении людей, - Можешь найти наших друзей?
        - Могу, - недовольно буркнула собака в ответ, - Но это в последний раз. Не забывай, я твой спутник, а не собака.
        - Конечно, конечно, - с легкой иронией в голосе пообещал Адам, и собака, опустив голову к земле, побрела сквозь толпу, преследуя знакомые запахи.
        - Простите… дайте пройти… извините, - повторял парень пробираясь через людей.
        Как назло Аврора выбрала самый людный путь. С каждым шагом плотность людей становилась больше. Как будто пати “Неудачников” была в самом эпицентре толпы. Или, что более вероятно, и была инициатором этого хаоса из людей. В то время как собака юрко пробиралась между ногами, Адам, имевший габариты многим больше, сталкивался с трудностями в передвижении. Когда пробираться стало почти невозможно, он услышал знакомые голоса.
        - Ну конечно, как я и думал эта толпа из-за них, - вздохнув, сказал он.
        - Да ты в жизни меня не победишь, - раздавались впереди возгласы Евы.
        “Опять с кем-то сцепилась. Ну что за проблемная девчонка, - промелькнуло у Адама в голове, - “Лишь бы снова не…”
        - Ты меня плохо знаешь малая, - ответил грубый голос воина.
        “Ну конечно, снова с Гладосом”, - печально выдохнул парень и продолжил пробираться дальше, чтобы остановить их пока всё не зашло слишком далеко. К сожалению, толпа была слишком плотной. Собрав все силы, Адам уперся в чью-то спину, чтобы протиснуться.
        - Ты напросился дуболом! Получай! - возбужденно крикнула Ева.
        Одновременно с этим человек, в спину которого упёрся Адам, отодвинулся в сторону, освободив путь. Парень по инерции полетел вперёд не в силах остановиться. Пройдя пару шагов, его ноги запутались, и он упал на пол между Евой и Гладосом, попутно повалив что-то, чем вызвал недовольный галдеж толпы.
        Оправившись от падения, Адам перевел взгляд на ноги. Между ними была игральная доска, чем-то похожая на шахматы, а вокруг были раскиданы фигурки разных существ. По две стороны от стола, который парень опрокинул, стояли Ева и Гладос.
        - Адам! - злобно прошипела девушка. - Какого черта ты делаешь?
        - Я думал, вы хотите подраться, - сказал первое, что пришло в голову парень.
        - Что?! Мы играли в монстры и чудовища!
        - Во что? - переспросил у Евы Адам.
        - Монстры и чудовища - это тактическая игра, - начал объяснять Виз, который подошел к Адаму, чтобы помочь тому встать. - Два игрока расставляют фигурки монстров на игровом поле. Каждая фигура имеет свои особенности. Цель уничтожить короля монстром соперника.
        - Вот именно, и я почти выиграла, - недовольно надула губы Ева.
        - Что ж, жаль что не удалось доиграть, ведь я бы тебя выиграл, - выдохнул воин, по лицу которого Адам сразу понял, что спас того от неминуемого поражения.
        - Оу, так я запомнил ваши фигуры, могу расставить и вы прод… - начал было Виз, но получил в бок от воина.
        - Продолжили бы, но ты ж не запомнил на все сто, правильно? Так что доиграть не сможем, - быстро сказал Гладос и повернулся в сторону окна, - Да где там этот корабль?
        Толпа недовольно разбредалась по зоне ожидания. Их можно было понять, эти двое разыграли классную партию. Вернее Ева. Она неистово забирала фигурки Гладоса, не давая тому ни единого шанса. Если бы не Адам, этот день вошел бы в историю, как сотая победа Евы подряд в эту игру.
        - Давайте решим, что мы будем делать, когда окажемся в стране Леса, - обратился к товарищам Адам, - Даже если мы найдем Фобоса, наш уровень слишком мал.
        - Не стоит волноваться на этот счет, - довольно хмыкнул Гладос, - Страна Леса полна заданий и подземелий. А еще, из-за её близости к тёмным горам, рейды там появляются куда чаще. Мы быстро наберем там силу.
        - Хоть я и не люблю такое говорить, но я с ним согласна, - задумчиво сказала Ева. - Так же я слышала, что эта страна раздроблена. Их король - самодур, поэтому все поселения не признают его власть и находят защиту на стороне. Это может быть финансово выгодно для нас.
        Разговор героев прервал громкий протяжный звук, похожий на гудок. Все вокруг засуетились и стали двигаться в сторону выхода.
        - Вот и корабль, - подняла голову вверх Ева, - Какой красивый.
        Вслед за ней Адам устремил взгляд туда же. Его глаза округлились, а рот слегка приоткрылся.
        - Черт возьми, - вырвалось у него, - Здесь что, всё летает?
        В небе над маяком повис огромный корабль. Около ста метров в длину, сделанный из деревянных брусов, которые сшивались друг с другом металлическими листами, гигант медленно спускался к платформе для посадки. В передней и задней частях корабля находились огромные паруса со странными гербами на них. Присмотревшись, Адам активировал зрение администратора. Один из гербов принадлежал стране Леса, а другой стране Металла, в которой они сейчас находились.
        - Гербы отображаюсь маршрут? - спросил он у Евы, которая находилась ближе всех. - Их меняют при изменении точки прибытия?
        - Нет. Страны совместно строят по одному кораблю для сообщений друг с другом. Этот принадлежит стране Металла и Леса. Больше никуда он не летает, - спокойно ответила девушка. Видимо, из-за того, что она была заворожена летающей громадой, Ева совсем забыла включить сарказм.
        - Понятно, значит, есть еще много кораблей, - сказал себе под нос Адам, а затем снова повернулся к Еве, - Я бы хотел увидеть их все вместе с вами.
        Девушка повернулась к нему и посмотрела в глаза. В этих серых алмазах появилась искорка, после чего Ева слегка улыбнулась и сказала:
        - Да, я тоже.
        Народа в зале становилось всё меньше. Все толпились у входа на корабль, чтобы занять лучшие места. Пати “неудачников”, в отличие от них, так и стояла и окна.
        - Может нам тоже стоит идти на посадку? - Спросил Адам.
        - Не переживай на этот счет. Старик дал нам лучшие билеты, - довольно ответил Гладос, достав из инвентаря какие-то цветные бумажки, - Сегодня мы в вип ложе.
        - Верно, не знаю как его и отблагодарить, - подхватил Виз, - Ехать в общем трюме десять часов сродни смерти, прямо как наш квест по уничтожению Фобоса.
        Ева слегка усмехнулась и через какое-то время сказала:
        - Ладно, идите на посадку, а я пока попрощаюсь с дядюшкой Олафом.
        Девушка догнала товарищей уже у входа на корабль. Её глаза были слегка мокрые от слёз, но на лице была улыбка. “Видимо, прощание было тяжелым, - решил Адам, - Странная девчонка”.
        - Мы еще вернемся сюда, - улыбнулся он Еве, - Это не долгая разлука.
        - Да, я знаю, Адам.
        Внутри корабль был таким же, как и снаружи. Деревянный пол скрипел под ногами, стены были обшиты уже ржавеющим металлом. Герои шли по узкому коридору за толпой. На первой развилке большая часть пассажиров повернула направо в трюм. Кинув туда взгляд, Адам увидел десятки лавок, на которые усаживался народ. Людей было куда больше, чем сидячих мест, поэтому половине пришлось остаться стоять. Из-за сумок, которые люди взяли с собой, большой трюм был полностью забит. “Вот о чём говорил Виз, - понял Адам, - Действительно невыполнимый квест”.
        - Адам, нам сюда, - взяла его за локоть Ева и потянула за собой на лестницу.
        На втором этаже располагалась зона отдыха и выход на палубу. В помещении находились палатки с едой и столики, на которых можно было посидеть. В дальнем углу располагалась небольшая сцена. Сейчас там никого не было. Как сообщила Адаму Аврора, представления начинаются на четвёртом часу пути. Тогда же открываются и торговые палатки. “Не так плохо, как я думал”, - усмехнулся Адам и продолжил идти за своими товарищами. Они прошли зону отдыха насквозь, и вышли на открытый воздух палубы. Корабль издал очередной протяжный гудок, когда герои подошли к периллам на боку корабля.
        - Держись, сейчас будет трясти, - предупредила его Ева и крепко схватилась за металлическое ограждение.
        Адам последовал её примеру и вовремя. Корабли с сильным толчком начал подниматься в воздух. “Ощущения похожи на начало движения лифта, - подумал Адам, - Вот только намного сильнее. Не хотел бы я сейчас оказаться в том трюме”.
        Набрав высоту, корабль расправил паруса и те моментально наполнились ветром. Очередной сильный толчок чуть не сбил Еву с ног. Девушка сделала пару шагов назад, чтобы не упасть и врезалась в Адама. Еле справившись с началом движения корабля, после столкновения с девушкой, Адам не удержался, и они вместе стали падать.
        - Оп, поймал, - Адам почувствовал крепкую руку воина на своей спине, которая не дала им упасть. - Теперь трясти не должно.
        - Смотрит, какая красота, - забыв про всё, восхитилась Ева, опершись на ограждение.
        Судно поднялось уже достаточно высоко, поэтому с палубы открывался замечательный вид. Где то вдалеке виднелся Стальград. Металлические вставки его домов отражали свет пяти светил и ослепляли отблесками.
        - Смотрите, а вон и подземелье, - указала Ева пальцем вниз.
        - Действительно, - пробасил Гладос, - Хорошо, что мы выбрались оттуда живыми.
        Хоть все и были в хорошем настроении, но Адам слегка взгрустнул, увидев знакомые руины. Слишком много вопросов осталось там, под завалами камней. Хоть остальные и не знали, но Адам видел, что Гаргона осталась жива. “Быть может это из-за смартфона? - подумал он, - Может на нём остался код первого тестера, который сделал её бессмертной? Точнее не стареющей, ведь уровень её здоровья падал. Значит, она просто перестала стареть. Странно это всё. Не стареющий носитель ошибки… Если бы не обвал в данже она бы доставила много неприятностей”.
        Слегка прохладный воздух приятно обдувал лицо Адама и он закрыл глаза, чтобы насладиться этим. Хоть он уже несколько дней в тестовом мире, но до сих пор радовался таким мелочам, как прохладный ветерок, которые уже отсутствовали в его.
        - Может пора в каюту? - намекнул товарищам Гладос, который хотел присесть на мягкое кресло.
        - Вы идите, я вас догоню, - сказал своей группе Адам.
        - Уверен, что найдешь её один?
        - Да. Просто хочу немного тут осмотреться.
        - Ну, хорошо, - кивнул ему воин и побрел к лестнице на третий этаж вместе с Евой и Визом.
        Оказавшись в одиночестве, Адам пошел вдоль корабля. Аврора плелась за ним, грустно озираясь по сторонам. Заметив это, приручатель сказал своему питомцу:
        - Если хочешь, можешь побегать.
        Получив разрешение, собака моментально сорвалась с места и зигзагами побежала в противоположную часть корабля. После этого развернулась и побежала обратно и так несколько раз. Глядя на это, Адам усмехнулся.
        - Какой активный у вас зверек, - раздался сбоку веселый женский голос.
        Обернувшись, парень увидел высокую девушку небольшой змеей, обвившей её руку. Она была блондинка с сильно вьющимися волосами до плеч. На вид девушка была чуть старше Адама, может лет двадцать восемь двадцать девять.
        - Я Лин, - представилась девушка, протянув вперед руку со змей, - А это Лан, мой питомец. Я тоже приручатель.
        - О-очень приятно, а я Адам, - запнувшись, ответил парень.
        Лин выглядела очень приветливо, но что-то не давало парню покоя. Адам не мог понять почему, но что-то в этой девушке его настораживало.
        - Я думал, что единственный приручатель, - решил поддержать разговор о питомцах Адам, - Разве не проще быть просто магом?
        - Наверное, проще. Почему тогда ты тоже приручатель? - улыбнулась ему Лин в ответ и начала не спеша идти. - Если честно, мне постоянно так говорили мол: “Приручатель без питомца ничто. Если питомец умрет, ты будешь никому не нужна”. Это справедливо, но…
        - Оказалось, что приручатели не так слабы, - продолжил за нее Адам, шагая рядом с ней.
        - Да! Ты меня понимаешь. Наши питомцы настоящее оружие и их не так легко убить.
        - Аврору еще попробуй догони, - посмеялся Адам.
        - Аврора значит? Красивое имя, - одобрительно кивнула Лин.
        После этого они еще минут десять ходили по палубе, обсуждая свою участь приручателя. Адам узнал много нового от Лин, о чем раньше не думал. Девушка открыла ему несколько секретов этого билда. В какой-то момент парень задумался: “Откуда она столько знает?”
        - Скажи, почему всё-таки ты стала приручателем? - спросил он у Лин, состроив серьезную гримасу.
        - Знаешь, - так же серьезно ответила ему девушка, - Я потомок древнего рода магов приручателей. Мы были одними из лучших в стихии земли. Мой предок четыреста лет назад был признан величайшим магом. Её звали Гона, и она была приручателем, её питомцем тоже была змея. Но вскоре после её признания сильнейшей, Гона пропала, и наш род потерял влияние. Все эти годы мы передавали знания о питомцах из поколения в поколение, чтобы когда-нибудь снова обрести своё имя.
        - Лин, тебя зовёт лидер, - Из-за угла показался воин в черных доспехах и позвал девушку.
        - Иду, - кинула она тому, а затем повернулась к Адаму, - Что ж, еще увидимся, Адам. Передавай Авроре привет.
        Адам смотрел вслед уходящей Лин и не мог поверить в то, что услышал. “Неужели я был прав? Гаргона не просто монстр? Она предок Лин? Ошибка в том смартфоне настолько разрушила её код, что система, чтобы восстановить его соединила их со змеей в одно существо? - мысли в голове Адама появлялись так быстро, что он не успевал их все обработать, - Или код разрушился из-за того, что смартфон не из этого мира? Что-то божественное? Уверен, Фобос даст мне ответы на эти вопросы”.
        - Гав, - раздался под ногами знакомый лай, - Что-то не так хозяин?
        - Нет, Аврора. Всё хорошо. Пойдём в каюту, - улыбнулся он собаке, и они двинулись к лестнице на третий этаж, - Кстати, я познакомился с еще одним приручателем.
        Когда Адам и Аврора достигли каюты, приручатель уже рассказал питомцу всё о новой знакомой и о тех знаниях, что она ему передала.
        - Данные о прокачке очень полезные. Нам стоит сказать ей спасибо, - сказала собака у двери в каюту, - А насчет Гаргоны… Я не знаю, из-за чего это могло произойти. В моей базе нет записей о подобном. Думаю, ответ мы узнаем только когда встретимся с Фобосом.
        - Да, нужно просто дождаться.
        Адам открыл дверь и вошел в просторную комнату. Стены были обшиты красным бархатом, а на полу лежал мягкий серый ковер. У стен стояли большие мягкие кресла, на которых развалились его товарищи.
        - Неужели заснули? - удивился он. - Видимо они и вправду удобные. Что ж, тогда и я отдохну.
        Адам сел на свободное кресло и разместился поудобней. Аврора тут же запрыгнула ему на колени и свернулась клубком. Кресло было таким мягким и удобным, что оба почти моментально заснули.
        Глава 12
        - Рррр, - рычание Авроры прервало сон приручателя. Адам открыл глаза и заметил, что не он один проснулся. Остальные его товарищи, всё еще сонно, смотрели на собаку, которая заняла защитную стойку на коленях хозяина.
        - Что такое, Аврора, - обратилась к ней Ева, не рассчитывая услышать ответ, после чего перевела взгляд на Адама, - Что с ней?
        - Тише, - шикнул на нее тот, прислушиваясь к шуму в коридоре, - Вы слышите?
        По ту сторону двери звучали быстрые шаги, как будто кто-то бежал. Голоса из соседнего купе, хоть и были приглушены хорошей звукоизоляцией, но разборчиво передавали страх.
        - Может авария? - предположил Виз.
        - Тогда бы мы услышали сирену, - опроверг догадку Гладос, - Случилось что-то серьезней.
        Воин хотел было встать и выйти в коридор, но в этот момент дверь их купе распахнулась. На пороге стоял человек в тряпичной маске, такие одевали грабители поездов в вестернах. Бандит был среднего роста и щуплого телосложения. В руках у него был меч. “Воин значит, - подумал Адам, - Но что ему нужно?” Ответ не заставил себя долго ждать. За спиной незваного гостя с криками пробежал один из пассажиров в дорогом костюме, убегая от такого же негодяя, как и тот, что стоял перед ними, лицо которого так же скрывала маска. Повернув на мгновение голову на эту картину, бандит, стоящий у них в дверях, вернул взгляд на героев и нарочито вежливо сказал:
        - Уважаемые, корабль захвачен и проследует в новое место прибытия. Для того чтобы ваш полёт прошел без осложнений, сдайте всё своё золото сюда.
        После этих слов он протянул героям мешок, ожидая солидной наживы, раз находиться в отсеке для богатых персон.
        Пати “неудачников “ переглянулось. В глазах у них было недоумение, что выбило бандита из колеи. До этого он вызывал лишь страх, из-за чего его мешок знатно наполнялся ценностями.
        - Вы что оглохли? - как можно злее прорычал он, - Всё ценное в мешок!
        - О, конечно, - тут же засуетился Гладос, - Сейчас, подожди секунду… у меня это лежало в кармане.
        Воин для видимости порылся под пластиной доспеха и вытащил оттуда руку, сложенную в некрасивый жест, тот самый, где остается разогнутым лишь один палец.
        - Какого…? - разозлился еще больше бандит и хотел позвать на помощь, но Адам его опередил.
        - Аврора…
        Бабах! С громким взрывом подпалённый грабитель вылетел из каюты героев и в отключке сполз по стене коридора на пол. Вслед за ним вышло и пати “неудачников”. Быстро осмотревшись по сторонам, Адам заметил группу из четырёх разбойников в левом конце коридора и двух справа, которых привлек взрыв.
        - Гладос помоги, - быстро сказал он воину и, не дожидаясь ответа, приказал питомцу, - Аврора, огненный шар!
        Собака послушно прыгнула на меч воина, после чего оттолкнулась от него в момент, когда Гладос делал усиленный взмах, и полетела в сторону группы врагов. Одновременно с этим Виз использовал превращение в тень и пробрался за спины бандитов справа. Несколькими ударами он обезоружил их и связал теневыми оковами.
        Времени было мало, поэтому Адам повернулся к товарищам и сказал:
        - Гладос и Ева, идите на нижнюю палубу. Там много людей, им может потребоваться помощь.
        - Есть, - в один голос ответили они.
        - Виз, незаметно проберись на мостик капитана, если корабль действительно захвачен, его нужно будет спасти.
        - Понял, - одобрительно кивнул тот, - А ты, Адам?
        - Я попробую, как-то остановить эту махину.
        - В задней части корабля находится кристалл ветра, он и приводит в движение судно, - быстро сказала ему Ева.
        - Ну, тогда решено, - уверенно ответил Адам, посмотрел на друзей и добавил, - Будьте осторожны.
        Кивнув друг другу, герои разбежались. Ева запрыгнула на мощную спину Гладоса и повела его к лестнице ведущей напрямую в трюм. Виз побежал дальше по коридору к капитанскому мостику и где-то через пять метров перестал быть видимым. Адам же перевел взгляд вниз на бандита, которого они вырубили первым. Его уровень жизни был около одного процентов. “Значит, когда здоровье опускается низко, ты теряешь сознание? - подумал он. - Механика этого мира не дает человеку убить другого человека с одного удара. В любом случае он падает в обморок и у тебя есть выбор добивать его или нет. Жаль с тёмными существами не так”.
        - Адам, - вернула его в реальность Аврора.
        - Да, идём.
        - Здесь налево. Всё это последняя лестница, прибавь газу, дуболом, - подгоняла воина девица, крепко держась за его спину.
        - Если бы ты слезла, я бы бежал быстрее, - недовольно буркнул тот в ответ.
        - А я нет! Не забывай из-за уровня твоя скорость бега больше чем у нас всех…Осторожно!
        Благодаря Еве, Гладос вовремя заметил летящие в него щиты и увернулся. Бах! С огромной силой они врезались в деревянную стену, оставив в ней брешь.
        - А у тебя не плохая реакция, Гладос, - раздался грубый голос справа
        - Не думал, что ты еще жив, Ролан, - с усмешкой ответил ему воин, а затем сказал Еве, - Слезай малышка.
        Незнакомцем был воин в черных доспехах, которые закрывали всё его тело. Высокого роста с мощной накаченной спиной, под стать самому Гладосу.
        - Иди к пассажирам и помоги им, - приказным тоном сказал Гладос девушке.
        - Ты уверен? - начала было Ева, но тот её перебил:
        - Иди! У меня с ним давние счёты.
        Воин звучал уверенно, поэтому девушка без лишних вопросов побежала в сторону трюма. Пробегая мимо воина в чёрном, она мельком повернула на него голову и заметила, что тот даже не посмотрел в её сторону. Его взгляд был на Гладосе. Как будто он его цель. Оказавшись у Ролана за спиной, Ева остановилась и повернулась к товарищу:
        - Ты должен выжить, Дуболом.
        В это время Виз пробирался по коридорам к капитанскому мостику. На пути ему встречались бандиты, которые сновали от каюты к каюте, забирая всё более-менее ценное. Все они были ниже его уровнем и не представляли угрозы, поэтому ассасин в инвизе заходил за ними в каюту, вырубал и прятал в отделение для багажа, чтобы они не привлекали внимания. “Если все они такие слабаки, ребята мигом со всеми ними управятся”, - подумал Виз, подходя к нужной ему двери.
        - Как думаешь, наш “клиент” действительно на этом корабле? - раздался голос одного из бандитов за углом.
        - Какая разница? Нам заплатят за то, что мы приведем корабль к точке назначения, а то есть он на нем или нет - это не наши проблемы, - ответил ему второй.
        “Черт”, - подумал Виз и сжал в руке кинжал, готовый в любой момент расправиться с незваными гостями. По приближению голоса он понял, что они вот-вот покажутся из-за угла.
        - Всё-таки странно, что глава выбрал такой состав для этой миссии, - продолжил первый.
        - Имеешь в виду трёх “гончих”? - догадался второй, - Да, это странно. Задание кажись лёгкое, чтоб высылать на него нашу элиту. Но знаешь, у лидера чертовски хорошее чутье, если он решил послать их с нами, нам с этого только лучше
        В этот момент они как раз оказались в одном коридоре с Визом. Ассасин слегка присел, и уже было собрался атаковать. Двое участников шайки, захватившей корабль, сделали пару шагов в сторону Виза и остановились.
        - На капитанском мостике же Пау? - вдруг спросил один другого, но, не дождавшись ответа, продолжил, - Тогда пошли дальше. У него всё точно будет нормально.
        После этого оба развернулись и зашагали в другую сторону. Виз же еще несколько секунд стоял, сжав кинжал. “Значит, с ними прибыли и сильные бойцы? Интересно сколько их? А самое главное, насколько они опасны? - задумался ассасин. - Как бы то ни было я уверен, мои друзья справятся”.
        Виз слегка толкнул дверь на капитанский мостик. Массивная дверь на несмазанных петлях беззвучно поддалась. Странно, ведь она должна была заскрипеть, да так, что услышало бы пол корабля. К счастью, очередное очко навыка, которое ассасин потратил на превращение в тень, добавило эффект незаметного проникновения. Теперь Виз мог открывать любые двери и замки так, что остальные не замечали этого.
        Войдя на капитанский мостик, ассасин остановился в дверях. Что-то было не так. Большое помещение со штурвалом в дальнем его конце было пустым. Ни бандитов, ни команды корабля, не было никого. Лишь мебель, расставленная по комнате, делающая его похожим на небольшой лабиринт. “Странно, - подумал Виз, разглядывая шкафы, столы и стеллажи, - Не думаю, что команда корабля задумывала такую расстановку. Ловушка?” Осмотрев комнату еще раз, ассасин заметил что-то белое, лежащее под штурвалом. “Капитан! - чуть было не вырвалось у него. - Тише! Всё-таки враг должен быть здесь. Нельзя выдать себя так просто. Враг здесь… но где именно?” В очередной раз, осмотрев комнату, он не увидел ни намека на кого-либо. От этого становилось не по себе. Связанный капитан, лабиринт из мебели… Виз не мог быть тут единственным. “В любом случае, - успокоил сам себя он, - Он тоже меня не видит”. Ассасин аккуратно сделал шаг вперед, но не успела его нога коснуться земли, как он почувствовал, что что-то потянуло его штанину, а затем услышал легкий свист воздуха где-то слева.
        - Ааа, - крикнул от боли Виз. Хоть он и успел заметить стрелу и отклониться, но та всё равно прошлась по его плечу, оставив глубокий порез. Уровень его здоровья упал на пять процентов. Уворачиваясь, он снова почувствовал что-то ногами, как будто он обрывал тонкие ниточки, растянутые по полу. Одновременно с этим с двух сторон в него полетели новые стрелы. Атака была с двух сторон одновременно, и от нее Виз уже не мог увернуться.
        - Тьма, обман смерти.
        Тело ассасина превратилось в тёмную дымку после попадания в него стрел, а он быстро нырнул в инвиз и прижался к ближайшей стене. “Что происходит? - пытался судорожно сообразить он. - Мой враг лучник, но…что это за нити, которые я чувствую ногами, но не могу увидеть? Как он выстрелил с двух сторон одновременно? Их несколько? А самое главное… где они?” В очередной раз Виз осмотрелся по сторонам, откуда летели стрелы, но так никого и не увидел.
        - Вот ты и попался в мою ловушку, - раздался чей-то голос, который из-за акустики помещения доносился, казалось, отовсюду. - Вижу, ты смог выжить и каким-то образом снова скрыться от меня. Похвально, вот только живым ты всё ровно отсюда не уйдёшь.
        Ассасин напряженно стоял у стены, пытаясь понять по звуку в какой стороне его враг, но у него не получилось.
        - Кто ты такой? - не сдержался и спросил пустоту Виз, встав в защитную позу.
        “Он не выстрелил, значит, моё местоположение для него всё еще загадка”, - слегка успокоился он и стал ждать ответа.
        - Я Пау - лучник, который изучал стихию воздуха, - ответил ему враг.
        - Воздух? Не самый лучший выбор для лучника, - тут же сказал Виз, стараясь вывести того на диалог, чтобы понять, где тот находиться.
        - Верно, как и тьма, - ехидно ответил ему враг, - Вот только они не понимают, что их “правильная” прокачка кусок дерьма! Я открыл такие возможности стихии ветра, что им даже не снилось, и сейчас ты в этом убедишься. Видишь ли, я изучил для себя навык создания ловушек. Вся комната усеяна тончайшими нитями из воздуха. Как только нить обрывается, то стрела, которую я заранее подготовил, летит в того, кто эту нить порвал. Так что мне даже не нужно выходить из своего укрытия, ты сам себя убьешь. Поэтому меня и называют Пау - сокращение от паук. Те, кто попадают в мою паутину, не уходят от меня на своих двоих.
        “Чтоб тебя! - выругался про себя Виз, когда голос замолчал, - Он расставил ловушки и сел в укрытие? Какой неудобный противник. Если ему не нужно смотреть на цель, то от превращения в тень нет смысла, а это мое единственное преимущество. Еще и ловушки, которые я не вижу. Это будет сложный бой. Вот, значит, какие эти “гончие”? Надеюсь, остальные справятся. Если с Гладосом Ева, он точно не пропадёт. Но вот Адам…”
        В это время лидер группы “неудачников” уже был на средней палубе, где располагалась зона отдыха, и где еще недавно они смотрели на отдаляющийся Стальград. Хоть Виз и переживал за него, но Адам был не так беспомощен в бою. Да, он не тратил очки умений на себя, но все они пошли на усиление его питомца. Хоть после последнего задания на маяке его уровень и стал всего двадцать четвёртым, но умелое использование дерева умений дало свои плоды. Аврора без проблем справлялась с бандитами, уровень которых варьировался от четырнадцатого до девятнадцатого. Имея врожденную высокую скорость и нюх, собака успевала атаковать врагов укусом преисподней - умением с большим уроном, которое работает на одну цель, и ставить стены огня, чтобы враги не могли добежать до Адама, который находился чуть поодаль и координировал действия Авроры.
        - Отличная работа, - похвалил Адам своего питомца, оглядываясь на десяток бандитов, лежащих без сознания, - Мой метод прокачки работает.
        После этих слов он слегка пошатнулся, и Аврора взволнованно поставила на него передние лапы не давая упасть.
        - Следи за уровнем энергии души, - сказала она хозяину, - Мои умения мощные, но сжигают её у тебя очень быстро.
        - Да-да, знаю, - успокоил её Адам и заглянул в инвентарь, - Ева дала мне парочку зелий восстановления энергии, так что всё хорошо.
        Быстро опрокинув пузырек с синей жидкостью, он посмотрел на полоску энергии на правой кисти около браслета интерфейса. “Теперь полная, - подумал он, - Но Аврора права. За пару минут её умения иссушают меня. Затяжные бои на данный момент для меня заведомо проигрышны. Нужно придумать, как поднять значение энергии, если собираюсь и дальше быть боеспособным”. Теперь Адам был готов продолжить путь в моторный отсек.
        - Аврора, - обратился он к питомцу пока они шли вдоль торговых палаток, - Кристалл ветра, который приводит судно в движение, он же, как и кристалл огня - осколок светила?
        - Да, всё верно, - ответила та.
        - Значит кто-то, а если конкретно - Фобос, отколол их от светил и дал людям?
        - У меня нет точной информации, но получается, что да.
        - Я думал, ты собирала информацию со старта этого мира, - удивился Адам.
        - Нет, я была создана несколькими столетиями до того, как появился ты. Создатель решил, что за это время я наберу достаточно информации, - собака звучала слегка виновато, поэтому хозяин решил её успокоить:
        - Ничего страшного. Просто… это странно. Фобос дал людям технологии, а теперь поражен ошибкой. Что же с ним произошло?
        За время разговора Адам и Аврора успели выйти на открытый воздух и дойти до задней части корабля. Сопротивления они не встретили, видимо изрядно нашумев в зоне отдыха, привлекли внимание уже всех на этом уровне.
        - Что ж, мы на месте, - уверенно сказал Адам.
        Перед ним было отдельно стоящее помещение больших размеров. Почти под самым потолком в стене было большое отверстие, из которого в сторону парусов дул нескончаемый мощный поток воздуха.
        - Пошли, нам нужно как-то остановить этот корабль, - сказал он Авроре и уверенным шагом направился к единственной двери, ведущей внутрь.
        За дверью Адама жало просторное помещение заставленное механизмами, предназначение которых парень не знал. Огромные шестерни вращались и передавали энергию на другие, поменьше. По трубам, проходящим по полу и вдоль стен, что-то перетекало из одной металлической бочки в другую. Внешне это походило на паровой котёл.
        - Электричество, - догадался Адам, переведя взгляд на Аврору, - Вот как они воздействуют на кристалл, чтобы тот производил воздух. Они подводят к нему ток, который берут от этого генератора. Значит, если пойти по проводам то, в конце концов, дойдем до… Бинго!
        Адам внимательно просмотрел моторный отсек и нашел место, куда приходят все провода. Это был металлический шар с небольшой щелью, откуда и выходила струя воздуха, которая усиливалась и на выходе их моторного отсека превращалась в неистовый поток.
        Подбежав ближе, парень начал суматошно осматривать конструкцию со всех сторон, пытаясь найти рычаг или какую-нибудь кнопку, которая бы могла всё отключить. Однако ничего даже близко похожего он не нашел. “Видимо, контроль кристалла осуществляется с капитанского мостика, - догадался он, - Что ж, значит ломать”. От этой мысли он слегка улыбнулся. У себя в голове Адам представил, как бы радовался Гладос, если бы ему сказали: “Сломай здесь всё!” Ооо, это был бы лучший день в его жизни. Однако воин сейчас не тут, а значит, крушить всё придется Авроре.
        - Только как это сделать, - пробубнил себе под нос Адам и начал осматривать механизм, - В теории, если пробить трубы то…
        Но он не успел договорить, Аврора резко зарычала в сторону дальнего угла и передала хозяину:
        - Враг!
        - Земля, Волна камней! - раздался оттуда знакомый женский голос.
        Не успел Адам опомниться, как ему в грудь ударило несколько валунов и отбросило к стене. Аврора смогла уклониться и хотела напасть на врага, но не смогла этого сделать, так как сразу после атаки раздалось:
        - Лан, укус окаменения!
        Сквозь боль от удара земли и последующего падения, Адам услышал знакомое поскуливание.
        - Аврора! - закричал он и посмотрел в сторону питомца.
        Он увидел собаку, лежащую на боку, которая безуспешно пыталась встать на лапы, которые медленно покрывались каменной коркой. В метре от нее в сторону угла, откуда доносился женский голос, уползала змея. Негромко цокая каблуками по деревянному полу, враг сделал пару шагов на свет и вытянул ногу, чтобы змея заползла по ней наверх.
        - Ты! - с нескрываемой злобой сказал парень.
        - Прости, Адам. Мне правда жаль, - ответила ему недавняя знакомая - приручательница Лин.
        Девушка стояла перед ним. Маска, которая должна была скрывать ее лицо, висела на одной петельке. Аврора, поняв, что не может подняться, перебирала передними лапками и медленно двигалась к хозяину. Лин смотрела на это с какой-то жалостью. Было видно, что она понимает боль Адама, который видел своего питомца в таком состоянии. Собака добралась до хозяина и изо всех сил поднялась на передних лапах, чтобы её голова оказалась на коленях парня.
        - Аврора, что с тобой? - беспомощно спросил Адам, положив руку на спину питомца.
        К этому времени окаменелость поглотила задние лапы и двигалась дальше к ребрам собаки.
        - Её уже не спасти, - сказала Лин, - Укус окаменения - самый сильный навык моего питомца. Стихия земли смешивается с его ядом и наделяет его свойством превращать любую плоть в камень. Хоть он и может применять его всего раз в сутки, но без питомца ты не представляешь угрозы.
        Девушка сделала несколько шагов навстречу Адаму и вытянула руку. Её змея Лан дополз до её кисти и вытянулся к парню.
        - Питомцы могут быть невероятно сильны, но в погоне за этим приручатели забывают, что и сами должны что-то уметь, - начала она, - Ты допустил ошибку, которую допускали все до тебя. Твой питомец силен. Сильнее чем люди такого же уровня, но сейчас ты не сможешь ничего сделать. Через минуту Аврора безвозвратно превратиться в камень. Прости, мне, правда, жаль, что так вышло.
        - Мы остановим вас, - процедил Адам сквозь зубы, - Мои друзья…
        - Не смогут победить, - перебила его приручательница, - Так же как и ты, твои друзья столкнуться с “гончими”. Мы намного сильнее, чем обычные искатели приключений, что зажаты рамками своей “правильной” прокачки, из-за которой такие как мы стали изгоями.
        - Ты недооцениваешь нас, - усмехнулся парень, - Мы не просто искатели приключений. Мы пати “неудачников”.
        - Ветер, рассекающая грань, - раздался боевой крик Гладоса в трюме корабля. Поток воздуха сорвался с острия клинка и должен был поразить воина в черных доспехах, но тот быстрым скачком оказался рядом с Гладосом и сбил его меч левее. Грань улетела в сторону и пробила в корпусе брешь. Трюм тут же наполнился сильными потоками ветра, что испугало пассажиров еще сильнее. Они начали паниковать и кричать от страха. Матери прижимали своих детей, а отцы семейств старались прикрыть родных своим телом.
        - Дуболом, будь аккуратней! - крикнула ему Ева. - Здесь много людей ты можешь их задеть! А вы что стоите? Прячьтесь за багажом!
        - Ты ничуть не изменился, Гладос, - сказал воину его соперник - Ролан, - Хочешь показать свою мощь, не думая о последствиях. Твои удары сильны, но толку от них нет.
        - Вы что, правда знакомы? - спросила Гладоса Ева.
        - Да, - ответил тот, - Он был моим другом. Мы выросли вместе и вместе постигали профессию воина. Так же как и я, он выбирал свой путь прокачки. Если я развивал атаку, то он вкладывался в защиту. Поэтому мы вечно спорили и в итоге оказались по разные стороны. Эти два щита и есть твоё оружие? Интересно, как ты собрался меня ими победить?
        - О, ты увидишь, Гладос. Моя защита стала еще лучше, чем была! - возбужденно прорычал воин в черном. - Я докажу, что идеальная защита лучше твоей бесполезной атаки. Особенно здесь, где ты не можешь применять навыки.
        - Я смогу одолеть тебя и так, - усмехнулся Гладос, - Меч то у меня есть.
        После этих слов он легким взмахом взгромоздил свой огромный меч на плече и присел, готовясь к выпаду. Ролан, сделав шаг назад, принял оборонительную стойку. Оба были готовы сорваться в бой в любой момент. Бывшие друзья, которые провели сотни боев, спустя много лет снова смотрели друг другу в глаза. Чем закончится эта битва? Кто одержит верх в этот раз? Всё это решится сейчас.
        - Погнали, - сказал Гладос, оттолкнулся правой ногой и понесся на врага.
        Глава 13
        Клац, клац. Меч Гладоса высекал искры о броню Ролана. Воин неистово атаковал, нанося один удар за другим. Его враг, облаченный в черный доспех, в свою очередь лишь блокировал удары перчатками, которые закрывали полностью его руки и, казалось, были сделаны из прочнейшего материала.
        - И это всё, что ты можешь? - дразнил Ролан. - Это и вся твоя хваленая сила?
        Его голос звучал уверенно, хоть уровень здоровья падал. Немного. Каждый удар уменьшал его чуть больше чем на пол процента, но с каждым ударом Гладос был всё ближе к победе.
        Ева в это время помогала пассажирам корабля. В суматохе, вызванной захватом судна и пробоиной в корпусе, которую недавно организовал воин, мирные жители получили травмы и ушибы. Девушка командовала теми, кто мог ходить, чтобы те помогли остальным перебраться в дальний угол трюма, чтобы быть подальше от разошедшегося Гладоса. Соорудив стену из багажа, они смогли укрыться от ветра, который там бушевал.
        - Вода, земля, роща медитации, - скастовала она кусты, чтобы восполнить силы и излечить пострадавших, - Будьте в зоне действия пыльцы и не высовывайтесь.
        Наконец справившись со своей частью миссии? Ева направила взгляд на двух воинов. “Уже снёс пятнадцать процентов, - подумала она, - Они оба тридцать восьмого уровня, а значит, примерно равны. Но этот Ролан… он совсем не атакует в ответ. Надеется, что Гладос выдохнется? А что потом? Рукопашная? Его щиты до сих пор в стене… думает, что и без них его не пробить?” Ева задумчиво смотрела на происходящее и пыталась понять, что на уме у воина в чёрном. “Идеальная защита? Не похоже, что это так, - проносилось у нее в голове, - Единственное объяснение - это…что у него есть какой-то туз в рукаве”. Ева ничем особо не могла помочь. Как лекарь она не имела атакующих способностей, роща медитации была поставлена для пассажиров. Единственное что она могла…
        - Воздух, заточка лезвия. Вода, водный круговорот.
        Из её руки вылетело два элемента. На острие лезвия Гладоса появилась еле заметная окаемка воздуха, а вокруг руки обвилась, как змея, струя воды.
        - Я уж думал, не догадаешься, малявка, - кивнул он ей.
        - Просто ты долго возишься, дуболом, - кинула она в ответ.
        Путем нескончаемых атак, Гладос уже успел опустить уровень здоровья врага до семидесяти трёх процентов. Получив усиления бафера пати “неудачников”, он осмелел сильней. Удары стали наносить больше урона и каждый уже снимал почти процент.
        - Может, сдашься? - с усмешкой сказал он и провел серию удачных ударов. Первый был самым очевидным, поэтому Ронан с легкостью его заблокировал, но Гладос этого и ждал. Ударив по его рукам, меч воина отскочил. Сменив стойку, Гладос использовал эту инерцию, чтобы закрутиться в обратную сторону.
        - Воздух, ураганное вращение! - тут же скастовал он, и поток воздуха, ударив ему в плечо, закрутил воина еще сильнее. На огромной скорости он обрушил свой меч на Ролана, в противовес предыдущего удара и сбил его, казалось несокрушимый блок. Не останавливая меч, Гладос провел им над своей головой и рассёк всё впереди себя. Всё произошло так быстро, что Ролан не смог среагировать и меч ударил прямо ему по шлему, сбив тот с головы. Уровень здоровья воина в чёрном доспехе сильно упал, так как этот удар, наконец, попал не в блок, и теперь составлял чуть больше пятидесяти процентов.
        Чувствуя близкую победу, Гладос занес меч и снова водрузил за свое плечо.
        - Сдавайся, - снисходительно сказал он, - Я победил. Снова. Теперь сто пятьдесят два, сто пятьдесят один в мою пользу.
        - Ха, - тихо засмеялся Ролан и повернулся к Гладосу. По его лицу тёк тоненький ручеек крови, начинающийся на волосистой части головы. Внешне он чем-то напоминал Гладоса, даже был очень похож, - Тебе не хватило этого времени, чтобы взять верх над безоружным мной. Это ты проиграл, брат. Земля, магнитное притяжение.
        За спиной Гладоса, где в стене всё еще находились щиты его врага, раздался хруст досок. В следующую секунду по обе стороны от воина с мечом, пронеслись два темных пятна, застав того врасплох. Ролан вытянул руки вперед и поймал их. Это казались его щиты.
        - Вот теперь, начался настоящий бой, - с улыбкой сказал воин в чёрном.
        - Не знаю, что это было, но погнали, - поддержал его Гладос.
        Опершись на левую ногу, Ролан ринулся вперед и, наконец, нанес свой первый удар. Наблюдавшая за боем со стороны Ева опешила, ведь удар он нанёс щитом. “Разве они наносят урон? Это же щит!” - не поняла она. Гладос в это время умело заблокировал первый удар своим мечом, но вслед полетел второй, а за ним еще один и еще. На пятый раз воин не успел перевести меч, и щит Ролана пришелся ему прямо по челюсти. Гладос отступил на шаг назад и сплюнул немного крови, которая собралась у него во рту от точного попадания. Усмехнувшись, он кинул быстрый взгляд на полоску своего здоровья. То же самое сделала и Ева. “Два процента, - подумала она, - Не так страшно. Гладос, если бьет не в блок, снимает намного больше, но урон не единственное последствие этого удара…”
        - Оглушение, - тихо сказал Гладос, - Удары щитом почти не наносят урон, но на доли секунды оглушают цель. С двумя щитами ты быстро бьешь, поэтому у противника почти нет времени прийти в себя и увернуться от следующего. Таким образом, медленно, но верно ты можешь побеждать обычных воинов. Вот только… Я не обычный воин!
        Прыгнув вперед, воин с мечом моментально оказался около Ролана. Он направил удар снизу вверх. Лезвие проскользило по деревянному полу, оставив в нём небольшую канавку, и направилось прямо во врага Гладоса. Кхр… раздался треск нагрудного доспеха воина в черном. Удар откинул его на несколько метров назад. Этот пропущенный выпад стоил Ролану пятнадцати процентов здоровья и трещине в доспехе.
        - Я не просто так не надеваю полный комплект брони. На мне нет вещей, которые бы затрудняли моё движение. Я не обычный воин. Я быстрее, проворнее и сильнее каждого из них, как сказал Адам, я - Берсерк, поэтому ты не сможешь меня победить.
        - Ррр, - Ролан состроил злобную гримасу, но вскоре она пропала с его лица, и он спокойно сказал, - Что ж, тогда нападай.
        - Ааа, - с криком ринулся вперед Гладос, занеся над головой меч.
        - Земля, магнитный щит.
        - Какого? - удивленно сказал Гладос, наблюдая, как его меч завис в пятнадцати сантиметрах от головы врага. - Как ты это сделал?
        Воин приложил больше сил, чтобы сдвинуть свой меч ближе к голове Ролана, но безуспешно. Железяка, как будто уперлось во что-то твердое.
        - Это и есть моя идеальная защита, - ответил ему Ролан, - Земля, магнитный толчок.
        Что-то необъяснимое оттолкнуло Гладоса к стене и прижало к ней в десяти сантиметрах от земли. Меч воина так же, словно прилип к ней. Ролан начал медленно идти в его сторону. Сил Гладоса не хватало, чтобы отодрать оружие от стены и всё, что ему оставалось - это беспомощно висляться.
        - Видишь ли, я изучал стихию земли, чтобы усилить свою защиту, постигал самые дальние навыки в дереве и наткнулся на то, чего даже не мечтал найти. Не знаю, какие именно умения этому поспособствовали, но мне открылась сама суть этой стихии, - Ролан подошел к Гладосу на расстояние вытянутой руки. - Ты ведь в курсе, что находится в земле? А, Гладос? Металл! Тысячи тонн металла. Он неотъемлемая часть этой стихии, а значит, стихия земли затрагивает и его. Уже давно известны металлы с особыми свойствами. Они называются магниты. Так вот, мои навыки основаны на магнетизме.
        Ролан повернулся спиной к Гладосу и ликующе начал шагать от него. Воин в чёрном понимал, что уже победил, поэтому хотел растянуть момент триумфа.
        - Мой магнитный щит создает вокруг меня барьер, который не может преодолеть ни один металл. В совокупности с двумя щитами я становлюсь, практически неуязвим, как для тёмных существ, так и для других искателей приключений, - продолжил свою тираду Ролан, - ты не сможешь меня победить, так что это ты сдавайся, Гладос!
        Щелк, щелк. Раздался звук, расстегивающихся застежек брони Гладоса, после чего послышался и его голос:
        - Да, говорить ты мастак, братик. Вот только…
        Ролан резко повернулся и посмотрел на воина, который выбрался из заключения уже не подвластных ему доспехов, и стоял перед ним в обычных штанах с голым торсом и сжатыми в кулаки руками.
        - Собираешься победить меня без оружия? У тебя ничего не выйдет! - зло крикнул ему воин в чёрных доспехах.
        - Что ж, это мы сейчас и увидим.
        Двое снова сошлись в ожесточенный размер. Оказавшись без брони, Гладос стал получать заметно больше урона. Теперь каждый удар щитом отнимал у него почти пять процентов драгоценного здоровья. Однако стоит заметить, что и попадать по нему Ролан стал реже. Без меча, воину было проще уклоняться от ударов и наносить свои. Кулаки пролезали в бреши в защите врага, куда не мог втиснуться меч. Естественно урон был минимален, но количество ударов доходящих до цели поражало. Ева видела, как Гладос наносил больше трех попаданий в секунду. Здоровье Ролана, хоть и медленно, но, всё же, уменьшалось. Хотя жизнь мечника уходила еще быстрей. После очередного оглушающего попадания щита, Ева ужаснулась: “Нет! У Гладоса осталось пятнадцать процентов, против двадцати пяти у его врага. Стоп, нет не пятнадцать, а шестнадцать. Что?” Ева присмотрелась к полоске воина через интерфейс группы. “Оно пополняется! - вдруг поняла она, - Значит, водный круговорот работает и без оружия. Значит ли это…?”
        - Воздух, заточка лезвия!
        Вокруг кулаков воина появились потоки воздуха, которые вскоре приняли очертания двух лезвий.
        - Ты и так умеешь? - удивленно спросил Гладос
        - Выходит, что да, - ответила ему Ева, которая сама была удивлена, что получилось.
        - Это будет работать? - спросил воин, глядя на свои руки.
        - Вот ты и проверь! - крикнула в ответ Ева, указал пальцем на Ролана.
        Гладос повернул голову и увидел противника, который летел на него с выставленным вперед щитом. Ловким движением мечник нырнул под его правую руку, уйдя от удара, и со всей силы врезал с левой.
        От мощного бокового Ролан отлетел на несколько метров назад, взявшись за челюсть, в которую и пришелся удар. Посмотрев на полоску жизни врага и заметив, что теперь она уменьшилась чуть больше чем раньше, Ева радостно вскрикнула:
        - Работает!
        - Значит, пора заканчивать, - кивнул ей в ответ Гладос и ударил кулак об кулак.
        Воин сыпал ударами как никогда раньше. Ролан встал в глухую оборону, но всё ровно Гладосу удавалось найти в его защите слабые места. Когда у врага оставалось пять процентов здоровья, мечник решил нанести финальную серию. Первые удары пришлись по корпусу, от чего Ролан опустил щиты, открыв лицо. Затем быстрая двоечка по почти квадратному подбородку воина в чёрном, заставив его отступить на несколько шагов. Собрав всю силу в левой руке, Гладос ударил прямой, который должен был стать для Ролана последним, но тот, скрестив щиты, отразил его.
        - Вот и всё, - еле слышно сказал Гладос и ударил апперкотом снизу.
        Рука воина прошла прямо за щитами Ролана и отправила того в нокаут. Оба его щита слетели с рук и теперь валялись по обе стороны от него. Броня Гладоса так же упала на пол, ведь пропало магнитное поле, которое его держало.
        - Молодец, дуболом, - радостно сказала, побежавшая к воину Ева.
        - Это было легко, - начал хвалиться Гладос, - ты тоже смотрю, справилась, малявка? Значит, ждем вестей от Виза с капитанского мостика.
        - Капитанский мостик? - услышали они тихое хрипение Ролана, который почти пришел в себя, но всё еще не мог подняться на ноги, - Если он пошел на капитанский мостик, то ему конец. Ему не победить Пау.
        - Ты недооцениваешь нашего паренька, - уверенно ответил ему Гладос, - Все недооценивают. Даже он сам
        В это время, двумя этажами выше на капитанском мостике, Виз думал, как ему справиться с неизвестным для него врагом. “Возьми себя в руки, Виз! - пытался собраться ассасин, - Лучше отсидеться, пока действие обмана смерти не прошло и мои показатели не вернулись к нормальным значениям”. Виз посмотрел на правую кисть, где были его полоски жизни и энергии души. Из-за недавно использованного навыка, который спас его от ловушки, они были в два раза меньше чем должны.
        - Кстати, если ты решил отсидеться, я хочу тебя огорчить, - как будто прочитав его мысли, сказал Пау, - Я установил особую ловушку для капитана.
        Ассасин перевел взгляд на тело, лежащее под штурвалом: “Значит, это и вправду капитан”. Около ног предполагаемого заложника он увидел небольшой зайчик света. Посмотрев наверх, Виз увидел часы, которые висели прямо над ним. Стоило ему это сделать, его противник продолжил:
        - Как только стрелка укажет на пять часов, она перережет нить и запустить стрелы, которые окажутся для нашего капитана смертельными.
        “Вот мерзавец, взял заложника! - негодовал внутри Виз, - Пять часов?” Ассасин посмотрел на часы, а затем на своё правое запястье: “Времени осталось не так много. Мои показатели не успеют прийти в норму, а значит, придется действовать так”.
        Сколько бы ассасин не осматривал комнату, он не мог заметить ни одной нити или ловушки. “Похоже, что стрелы, которые он заготовил, тоже скрыты. Это превращение в тень? Или что-то другое?” - обдумывал ассасин свой план. Время неумолимо утекало. Обойти лабиринт из мебели не представлялось возможным. Оставался лишь один путь - внутрь, где его поджидали десятки смертоносных ловушек.
        - Ты охотник? - вдруг спросил Виз своего врага, дойдя до места, где применил обман смерти, и вышел из режима невидимости.
        - О, а ты смелый. Не боишься моих ловушек? - ответил ему Пау.
        - Эти я уже обезвредил, - спокойно сказал ассасин, - А если ты решишь на меня напасть, то раскроешь своё местоположение, так что здесь я в полной безопасности. Так ты охотник?
        Ответа так и не последовало, что не было для Виза неожиданностью. “Видимо, да”, - подумал он. Охотники, про которых спросил ассасин - был кланов лучников, таким же, как и “Вороны”. Отличало их то, что охотники специализировались на бою против других людей. Иными словами они были обычными наёмниками. На клан Виза они не нападали, так как уже давно действовало мировое соглашение, но, не смотря на это, Верон - дед Виза, готовил внука к худшему раскладу.
        Стрелка на часах была всё ближе к злополучной цифре двенадцать, поэтому ассасину ничего не оставалось, как сделать шаг вперед. Опять это странное ощущение, как будто что-то порвалось от его ноги. Мир для Виза замер. Парень напряг все свои чувства, чтобы предугадать, откуда прилетит стрела: “Слева!” Ассасин молниеносно выхватил кинжал и повернулся. Дзынь. Он смог отбить стрелу, но в туже секунду почувствовал острую боль в ноге.
        - Ааа, - опустив голову, он увидел вторую, которая торчало из его голени: “Вторая? Двойная ловушка?”
        Быстро подняв голову, он не увидел новых снарядов, летящих в него: “Значит, он не собирается выходить?” Небольшая надежда Виза на то, что увидев его слабость, враг высунет нос из укрытия и покажет себя, не оправдалась. Времени же у него оставалось всё меньше. “Что же мне делать? - подумал Виз и опустил глаза на кинжал, - Дедушка…” На лезвии оружия было выгравировано послание от самого Верона. Виз знал почерк деда, поэтому был уверен, что гравировка была сделана им лично. Надпись на клинке гласила: “Ты тот, кто ты есть”.
        - Тот, кто я есть, - прошептал он себе под нос, - А кто я?
        Ассасину сразу же вспомнилось детство. Его тренировки с дедом. Вернее, конкретная тренировка
        Тот день выдался действительно гадким. Дождь не прекращался с самого утра, превратив землю в скользкую грязь. Виз насквозь промок и замерзал, однако, для Верона это было не достаточным основанием для отмены тренировки. Дело было уже после того, как незнакомец в плаще вернул ассасину зрение, поэтому Виз не видел дальше десяти метров. Всё осложнял дождь, который превратил всё вокруг в серое однотонное месиво.
        - На тебя нападут пять лучников, - строго сказал Верон, - Твоя задача выжить.
        - Но дедушка, я ничего не вижу - щурясь взмолил Виз.
        - Врагу всё ровно, что ты его не видишь! Начали!
        После этой команды с разных сторон в юного ассасина начали прилетать стрелы. Они были их дерева, ведь это всего лишь тренировка, но даже так при ударе причиняли ему боль. Он пытался от них уворачиваться, но увернувшись от одной, пропускал несколько стрел в спину. Атаки не останавливались. В какой-то момент обессиленный мальчик упал за землю.
        - Хватит, - скомандовал Верон и подошел к внуку.
        - Я же сказал, что не вижу, - по щекам мальчика начали течь слезы, - Я больше не тот наследник, о котором ты мечтал.
        Громкий шлепок по щеке от деда привел Виза в чувство. Верон наклонился к нему и сказал:
        - Ты не прав, Ты тот, кто ты есть.
        - Ты вечно говоришь одно и то же. Я не понимаю, что это значит! - начал снова выходить из себя юный ассасин.
        - Кто ты сейчас? - вдруг спросил его дед и, не дожидаясь ответа, продолжил, - Сейчас ты жертва, поэтому не смог увернуться.
        Дзынь. Внезапно стрела чуть не попала Верону в голову, но тот отклонился и подставил свой лук, в который она врезалась.
        - Твой враг хочет, чтобы ты ей был, - продолжил он, уворачиваясь от новых стрел, прилетающих издали, - Как только ты решишь, что это ты хищник, сможешь понять их мысли и предугадать. Запомни. Хороший лучник целится чуть впереди своей цели, чтобы та сама пришла на место, куда прилетит стрела.
        После этого лучник быстро выхватил из колчана пять стрел, крутанул полный оборот на пятке опорной ноги и выпустил их в пяти разных направлениях.
        - Ай, - раздалось где-то в дали, - Чуть не убили!
        - Виз, быть кем-то не твоя судьба. Это твой выбор.
        Легкая улыбка появилась на лице ассасина. Он всё так же стоял в начале лабиринта, выстроенного на капитанском мостике, но теперь у него был ответ на свойвопрос.
        - Кто я? Я - Виз, ассасин, который изменит свой клан!
        Ассасин закрыл глаза, сосредоточился и смело сделал шаг вперед. Дзынь, дзынь. Ловко отбив две стрелы, он продолжил заходить всё дальше в смертельный лабиринт. “Слева, справа в ногу, за углом, - предугадывал он расположение ловушек, - Я - хищник! Где я еще поставлю капкан?” Виз отражал стрелу за стрелой. Вот уже половина лабиринта позади, а он перешел почти на бег. Его кинжал мелькал в полумраке комнаты как пчела во время атаки. С каждым шагом он, как будто лучше понимал своего врага, поэтому чувствовал, где будет следующая ловушка. Наконец он достиг конца импровизированного лабиринта. Оттолкнувшись от стола, который преграждал выход, он отбил очередные две стрелы и в два прыжка оказался перед телом капитана, лежащим на полу. Ассасин успел вовремя, так как часы показали ровно пять часов. Из неоткуда вылетели целых пять стрел, направленные в заложника, но виз одним хлестким ударом сбил все разом.
        - Ладно, ладно, я сдаюсь - вдруг раздался голос его врага Пау тела капитана.
        От неожиданности Виз отскочил в сторону и поднял кинжал в блок. Мирно лежащий заложник медленно поднялся. Он не был похож на капитана. Кожаная броня, лук за спиной и сережка с красным камнем в ухе выдавала в нём бандита. Светлые кучерявые волосы небрежно падали на его лицо. Парень лет двадцати семи смотрел на Виза, подняв обе руки вверх.
        - Я сдаюсь, - повторил он.
        - Что? Ты… Пау? - ошарашено спросил Виз. - А где капитан? Отвечай!
        - Тихо, тихо, - попытался его успокоить Пау, - Всю команду мы связали и оставили в одной из кают.
        - Ладно, а что значит, я сдаюсь? - не унимался ассасин.
        - Ты прошел все мои ловушки, на которые я потратил свою энергию и…, хоть она и восстановилась, я не владею атакующими умениями, так что я сдаюсь на твою милость, - ответил ему Пау и сел в позу лотоса на пол.
        - Ты всё это время был здесь?
        - Иногда, чтобы спрятаться, нужно быть на самом видном месте, - с улыбкой сказал лучник. - В любом случае мы победили. Лин в моторном отсеке, а сегодня с ней точно никто не справиться.
        Ассасин стоял над капитулировавшим врагом. Хоть он и победил, но слова Пау заставили его забеспокоиться.
        - Адам справиться, - наконец сказал Виз, - Я в него верю.
        - Ну, это твоё дело, - спокойно ответил ему лучник.
        “Ну же, Адам. Не подведи!” Но Визу было невдомек, что сейчас лидер их пати переживал не лучшие времена.
        - Ты недооцениваешь нас, - усмехнулся парень, - Мы не просто искатели приключений. Мы пати “неудачников”.
        - Ты до умиления наивен, Адам, - снисходительно ответила ему, - Без своего питомца ты - ничто. Как ты меня остановишь?
        - Ты права. Я поставил всё на Аврору, - смиренно начал Адам, посмотрев на своего питомца, который, не считая головы, весь превратился в статую, - Но, как ты и сказала, этот яд превращает любую плоть в камень. Вот только… Аврора не всегда состоит из плоти. Аврора, огненный покров!
        Глава 14
        Застигнутая врасплох Лин отпрыгнула назад. Её питомец - змея Лан, угрожающе зашипела. На месте, где должно было быть уже каменное изваяние в форме собаки, стоял покрытый огнём кокер спаниель. Аврора, применив навык огненный покров, превратила остаток своего тела в огонь, после чего из пламени появилась недостающая часть тела собаки. Адам не знал о таком свойстве навыка, но догадывался. Ключом к этому послужил скилл, который он недавно заметил - бестелесность. В описании было написано: “Питомец соединяется со стихией, становится неуязвим для атак и не может атаковать сам на одну минуту”. Это значило, что покров не просто облачает Аврору в огонь, а делает её тело пламенем.
        - Как такое возможно? - спросила Лин. - Да кто ты вообще такой?
        - Я Адам, - спокойно ответил парень, поднимаясь на ноги, - Приручатель.
        - Земля, ливень камней, - не раздумывая, выкрикнула девушка, выставив руку вперед. У кончиков её пальцем начали образовываться небольшие камни, которые моментально полетели в сторону парня.
        - Аврора, огненный щит, - в ответ скомандовал Адам, и череда камней исчезли в пламени защитной сферы авроры. - Аврора, огненный шар!
        Собака прыгнула на ближайшую стену и оттолкнулась от неё, оставив на ней часть своего пламени, сложилась в клубок и полетела прямо на Лин.
        - Земля, земляной сдвиг, - быстро проговорила она и исчезла.
        Выйдя из круга пламени, оставшегося после взрыва огненного шара, Аврора принюхалась и тут же гавкнула хозяину:
        - Слева!
        - Земля, волна камней!
        Всё что успел сделать Адам - машинально сложить руки в блок, однако это не помогло. Каменные глыбы сбила парня с ног. “Половину за раз?” - ужаснулся он, мельком посмотрев на уровень здоровья.
        - Лан, каменный шип, - сразу после первого навыка крикнула девушка приручатель.
        Её змея сжалась как пружинка, а потом выстрелила собой в героя. В полете её тело начало покрываться каменной коркой, превращая Лана в острый шип.
        - Аврора, огненная стена, Укус преисподней!
        Собака молниеносно пронеслась между Адамом и змеей, возведя стену огня из-за которой Лан не смог добраться до парня и сам получил урон, а затем, оттолкнувшись в очередной раз от стены, Аврора побежала на Лин со злобным рыком.
        - Земля, земляной сдвиг, - скастовала девушка и вновь исчезла.
        Наблюдая за этим, Адам, наконец, понял суть этого навыка. Лин не телепортируется, а лишь перемещает кусок земли, на котором стоит, на другое место. Просто это происходит так быстро, что человеческий глаз этого не замечается. Но это перемещение оказалось не быстрее носа Авроры. Собака не упускала девушку, где бы та не оказалась. Слушая команды Адама, она снова и снова возводила вокруг него стены, после чело отталкивалась от стен помещения и атаковала Лин. Вскоре герой оказался защищен огнём со всех сторон, а стены моторного отсека были усеяны огненными кругами от лап Авроры. Вот только что атаки пса, что стены, требовали затрат энергии души героя…
        Резкое головокружение заставило Адама качнуться. Не в силах больше держать такое количество стен пламени он погасил их все и упал на колено. Аврора тревожно прыгнула к нему и, поскуливая, тыкалась своей мордочкой, огонь на которой потух из-за недостатка энергии у приручателя, в лицо хозяина.
        - Я в порядке, - успокаивал её Адам.
        - Я так не думаю, - раздался голос Лин, - Твоя энергия почти на нуле, а у меня достаточно, чтобы прикончить тебя. Теперь-то ты понял, что тебе не победить?
        Девушка приближалась шаг за шагом, от чего Аврора начала угрожающе рычать в её сторону, встав перед хозяином.
        - А мне и не нужно тебя побеждать, - с улыбкой сказал Адам, с трудом поднимаясь на ноги, - Моя цель была остановить корабль, а для этого нужно разрушить здесь всё. Верно Аврора?
        Собака гавкнула в ответ и покрутила головой по стенам. Вслед за ней это сделала и Лин. Девушка заметила, что в местах, где недавно были языки пламени от лап пса, теперь находились круги, примерно метр в диаметре, меленьких языков огня.
        - Мины? - сразу же догадалась Лин, - Когда ты успел?
        Но Адам не ответил ей. Он бы мог сказать, что одним из следующих навыков в дереве была - огненная метка, которой Аврора помечала места, где через какое-то время появится мина. Иными словами, теперь Аврора может ставить ловушки с задержкой. Однако вместо этого он сказал лишь:
        - Аврора, активируй все мины.
        Двенадцать взрывов прогремели один за другим, разнеся все механизмы моторного отсека в щепки. Адам вовремя выбежал оттуда, так как за ним потолок обвалился, похоронив шар с осколком светила ветра. Спустя пару секунд корабль не слабо тряхнуло и он начал медленно терять высоту. “Отлично, как я и думал, это отключило кристалл”, - подумал он. Уже скоро на палубу прибежали и остальные члены отряда “неудачников”.
        - Что произошло, Адам, - испуганно спросила Ева, но потом увидела горящие развалины за лидером и добавила, - Можешь не отвечать.
        - Вы в порядке, - раздался обеспокоенный голос Виза, который спустился с человеком в форме, видимо капитанов корабля, с третьего этажа.
        - Да, двигатель выключен! - ответил ему Адам.
        Оставался последний вопрос, который волновал всех, но задал его, что удивительно, Гладос:
        - И как мы посадим эту штуковину?
        - Чёрт, - вырвалось у всех одновременно, но тут капитан корабля сказал.
        - Я посажу его, но мне нужно попасть к штурвалу.
        - Сделаем, - тут же откликнулся Гладос, схватил капитана за шкирку и быстрым движением погрузил его на плечо, как мешок с картошкой. - Держитесь там, капитан.
        В следующее мгновение воин уже нёсся по лестнице к капитанскому мостику. Корабль же стал снижаться быстрее, из-за чего героев шатнуло, и они ухватились за ограждения, чтобы не скатиться в нос корабля, который был ниже.
        - Думаете, они успеют? - спросил Виз.
        - У них нет выбора, - перекрикивая шум ветра, сказала Ева, - Иначе я сама их прибью!
        Паруса шумно наполнились ветром и падение замедлилось. “Похоже, Гладос уже доставил капитана к штурвалу, - подумал Адам, - Он перевел корабль на какой-то генератор? Видимо, для таких случаев у них имеется запас энергии”.
        Судно более-менее выровнялось, и герои смогли крепко встать на ноги. “Боюсь представить, что происходило в трюме, - подумал лидер группы “неудачников”, - хоть бы не пострадал никто”. Корабли медленно спускался на большой луг, усеянный холмами. Огонь на развалинах, которые недавно были моторным отсеком почти стих, а Адам думал, как будет за всё это расплачиваться.
        - Эй, неудачники, - раздался знакомый женский голос.
        Все трое повернули на него голову и увидели своих недавних врагов. “Значит, тоже успела выбраться”, - подумал Адам, глядя на Лин, которая, надменно приподняв подбородок, стояла в десяти метрах от него. Рядом с девушкой был лучник Пау, на которого опирался недавно пришедший в себя воин Ролан.
        - В следующий раз мы не проиграем! - с улыбкой выкрикнула она и подняла руку вверх.
        Сверху, пряно к её руке спустилась верёвочная лестница. Такие же спустились и к остальным из трио “гончих”. Адам посмотрел наверх и увидел небольшой корабль с крыльями, как будто он сошел с эскизов Да Винчи. Вскоре, после того как Лин, Пау и Ролан схватились за веревки, их корабли начал набирать высоту.
        - Убегают! - сказал Виз, оглянувшись на друзей.
        - Пускай, - ответила Ева, - Что-то мне подсказывает, что мы еще встретимся с ними.
        - Точно встретимся, - поддержал её Адам. - Земля близко, держитесь крепче!
        Посадка оказалась мягче, чем герои думали. Плавно спустившись, корабль хоть и подскочил на паре холмов, но из-за его габаритов это было не сильно заметно. Сразу после остановки, освобожденная от веревок команда корабля связала поверженных бандитов и начала выводить людей. Специально для раненых при падении Ева возвела рощу медитации, а Адам решил поговорить с капитаном этого корабля.
        - Простите за это. Я не знал, как еще остановить корабль, - Адам звучал виновато.
        - Ничего страшного, - успокоил его капитан, похлопав по плечу, - Это можно починить. Главное, что корабль не достался захватчикам, и никто не пострадал.
        - Мне, правда, неловко, - продолжал извиняться парень.
        - Вы сделали всё правильно. Конечно, можно было обойтись без полного уничтожения моторного отсека, но… на то вы и искателя приключений. Я уже отправил весть в порт и скоро прибудет ремонтная бригада, благо рядом есть небольшой городок.
        - А эти бандиты, вы их знаете? - спросил Адам.
        - В нашем мире много нечестных людей, запомнить всех невозможно, - ответил капитан, после чего повернулся к члену экипажа, для выяснения каких-то вопросов, а Адам пошел в сторону товарищей.
        - Гладос, я так и не поняла, - услышал он голос Евы, когда подошел к ним, - Этот Ролан. Ты сказал, что вы были друзьями, но во время схватки, он назвал тебя братом.
        - Ну да, - подтвердил воин, - Мы браться. Близнецы, если быть точным.
        - Что?! - в один голос протянули Виз и Ева.
        - Ну да, разве не похожи? Лет пять назад его пригласили в гильдию, так как он был очень живуч на рейдах и наши пути разошлись.
        - А тот счет… сто пятьдесят два, сто пятьдесят один, это ваш счёт в…? - спросила Ева.
        - В битвах друг против друга, - продолжил за неё Гладос, - Ну если не считать, кто больше съест или выпьет, там я был истинный фаворит.
        - Невероятно. Я думала, ты меня уже не сможешь удивить, дуболом, - покачала головой Ева и достала из инвентаря пару свёртков, - Держите, поешься.
        После трапезы герои посмотрели на корабль. Он всё так же лежал на брюхе без признаков жизни.
        - Ремонт займёт уйму времени, - почесав голову, сказал Виз.
        - Капитан сказал, что неподалёку есть город. Думаю, стоит отправиться туда, чтобы переночевать и, может, найти другой транспорт до страны Леса, - сказал Адам своим товарищам.
        - Звучит неплохо, - кивнула Ева.
        - Ну, тогда в путь, - бодро сказал Гладос, и герои хотели было идти, но тут, как крик ястреба, около них раздался тонкий девичий голосок:
        - Виз? Виз это ты?
        Адам обернулся и увидел бегущую к ним девушку лучницу. Одета она была в белую легкую броню, с короткой стрижкой и огромным луком за спиной, который был явно ей не по размеру. За ней стояли еще двое крепких мужчин в такой же броне. Все трое были лучниками, что было немного странно. Девушка подбежала к Визу и без разговоров прыгнула обнимать его:
        - Это правда ты! Виз, наконец, я нашла тебя!
        - Каролина? Что ты тут делаешь? - растерянно спросил ассасин.
        - Мы были на охоте неподалёку, и я увидела падающий корабль. Мы пришли посмотреть, не нужна ли кому помощь, а тут ты! - затараторила она.
        - Увидела? Совсем не удивлен, - улыбнулся Виз и повернулся к своей пати, - Ребята, это Каролина. Она лучший снайпер, которого я знаю.
        - Очень приятно, - мило сказала Ева, а остальные просто кивнули.
        В это время те двое, что были за её спиной подошли и, неожиданно для всех, встали на одно колено.
        - Господин, - обратились они в один голос к Визу, - Мы рады, что с вами всё в порядке.
        - Ну хватит, встаньте, - быстро подбежал к ним ассасин и стал поднимать на ноги. Было видно, что ему чертовски неловко из-за этого. Увидев непонимание в глазах Адама, его питомец Аврора сказала ему:
        - Ты ведь не забыл, что он наследник клана “Вороны”?
        “Точно, - вспомнил Адам, - Клан лучников, которым руководит его дед. Значит, там жесткая иерархия, раз они обращаются к нему господин”.
        Как только двое лучников оказались на своих двоих, Каролина вновь обратилась к Визу:
        - Ты должен вернуться! Сейчас в клане смутное время. Твой дедушка болен и почти не выходит из своих покоев. Всем управляет его заместитель - Хрон из второй семьи клана.
        - Я… я не могу вернуться, - выдавил из себя ассасин.
        - Ты не прав малец, - грубо встрял в разговор Гладос, - Твой старик болен. Не знаю, что у вас там случилось, и почему ты ушел, но ты должен вернуться.
        - Ты не понимаешь, Гладос, - хотел возразить Виз, но его перебила Ева:
        - Он прав, придурок! Вдруг с твоим дедом, что-то серьезное? Руки в ноги и вперёд.
        “А Ева грубее, чем обычно, - подумал Адам, - Видимо вопрос семьи её задел. Точно, она же сирота. Наверное, представила, что бы чувствовала, если бы с Олафом, что-то случилось”.
        После недолгого раздумья ассасин всё же утвердительно кивнул головой.
        - Но, - сказал он, - Я не пойду без своих друзей.
        - Конечно, - радостно сказала Каролина, - Твои друзья - друзья клана. Мы вас накормим и предоставим койку, на сколько это потребуется.
        - Отлично, и куда идти? - спросил воин.
        - Туда, - указала лучница пальцев в сторону, - Там наша повозка.
        Герои шли за девушкой по поляне. Двое лучников шли за ними, видимо не доверяли незнакомцам. Только сейчас Виз начал вспоминать эти места. Именно по этой местности он бежал несколько лет назад. Бежал от своего прошлого. От потери зрения, от несбывшихся надежд. Бежал от себя. Теперь он понял, что означало: “Ты тот, кто ты есть”, но… Морально ассасин не был готов вернуться. Повозка оказалось дальше, чем они думали. Подойдя к ней все из пати “неудачников”, кроме Виза, порядком устали, поэтому с удовольствием плюхнулись на свои сиденья. Каролина и двое её “охранников” сели спереди.
        - Через час будем на месте, - сообщила лучница, и они тронулись.
        Пока повозка направлялась к дому клана “Вороны”, герои рассказывали друг другу о своих недавних битвах.
        - Два щита? - удивлялся Адам, - Невероятно!
        - Да, представляешь, не только мы плохо качаемся, - усмехнулась Ева.
        - Но, если подумать, это хороший путь развития, - ответил ей приручатель, - Огромная живучесть, а учитывая, что удары щитом ошеломляют врага, хоть и на короткое время, делает его серьезным противником один на один. А этот лучник, который ставит ловушки. Хоть ему нужно соблюсти многое перед битвой, но он гений.
        В таком ключе прошел весь час дороги. Естественно, Адам не рассказал товарищам и том, что Медуза была человеком, а Лин - это её потомок, а Гладос не говорил товарищам о том, что всерьез задумался, как сделать урон от своих кулаков больше. Но всё ровно прошедшие бои многому их научили.
        Повозка со скрипом остановилась.
        - Мы на месте, - звонко оповестила их Каролина, и герои неспешно начали вставать со своих мест.
        Дом клана был по истине огромным. Больше он напоминал замок в азиатском стиле, что подметил для себя Адам. Высокая стена, по которой ходили патрульные лучники, защищала его со всех сторон. В центре виднелось главное здание, а от него во все стороны расходились улочки с одноэтажными постройками, крыши которых слегка виднелись над стеной. Со стороны это напоминало небольшой город, нежели дом клана. Перед воротами стояли двое охранников. Каролина подвела героев к ним и сказала:
        - Господин Виз прибыл со своими друзьями.
        - Господин Виз? - удивился один из них, но, увидев ассасина, оба встали на одно колено, - Рады вашему возвращению!
        - Сообщите Хрону, что мы приехали, - попросила лучница, и один их охранников тут же побежал к главному зданию.
        - Проходите, - сказал второй и открыл перед героями ворота.
        Пока они шли, Адам заметил, что все вокруг пялятся на Виза. Стоило им пройти группу из нескольких жителей, как те начинали перешептываться у них за спиной. Ассасин был напряжен и не знал, куда деть руки. Было видно, что с каждым шагом он волновался всё больше. Гладос и Ева, в отличие от него, с интересом рассматривали всё вокруг и переговаривались, обсуждая это место. Адам же был обеспокоен поведением Авроры. Как только они прошли через ворота, собака стала слегка рычать и оборачиваться. Время от времени они принюхивалась, но через какое то время, не найдя ничего, снова начинала рычать.
        - Что такое Аврора? - спросил у неё хозяин, - Что-то учуяла?
        - Не знаю, - ответила она, - Не понимаю почему, но тут точно что-то не так. Я чую что-то странное, но не пойму что.
        - Я тоже что-то заметил, - поддержал он собаку, - С помощью зрения администратора я просматриваю каждого из них. Ошибки в них нет, но есть что-то другое. Эмоции некоторых из них спутаны. Как будто они делают что-то, чего сами не хотят, или неуверенны в этом.
        - Может это как то связано с болезнью их лидера? Каролина говорила, что с его заместителем Хроном что-то не так, - предположила Аврора.
        - Может быть. В любом случае, будь на стороже.
        Дойдя до главного здания клана, Адам увидел на пороге престарелого мужчину в окружении охранников. На всех была белая броня клана. Броня слегка отличалась по внешнему виду. “Похоже, так они разделяются по профессиям и назначению”, - решил Адам. У человека встречающего их были длинные белые волосы. На вид ему было лет пятьдесят, а за спиной расположился золотой лук.
        - Приветствую вас друзья Виза, - обратился он к ним, - Меня зовут Хрон, я глава второй семьи клана “Вороны” и по совместительству заместитель Верона.
        - Здрасте, - слегка грубо ответил Гладос, за что получил в бок локтем от Евы.
        - Мы благодарим вас за гостеприимство, - решил воспользоваться дипломатией Адам, но Хрон даже не посмотрел на него.
        - Зачем вы вернулись, господин Виз? - спросил он, смотря ассасину прямо в глаза, от чего тот отвернулся.
        - Мне сказали, что дедушка болен… - замямлил он.
        - Верону давно нездоровиться, но раньше вас это не волновало, - сурово сказал Хрон, - С тех пор, как вы трусливо сбежали, вас больше не ждут здесь!
        Эти слова больно кольнули Виза и тот сжался.
        - Эй, - начала Ева, но истинный хам Гладос её опередил:
        - Эй, ты! Вообще-то он твой будущий начальник!
        - Не надо, Гладос, - попытался его остановить Виз, но воин сделал шаг вперёд и машинально потянулся ругой к рукоятке меча за спиной.
        Предугадав это, охранники Хрона натянули тетиву и направили луки на героев, готовые выстрелить в любой момент.
        - Прекратите, - выкрикнул ассасин, - Хрон, я поговорю с дедом и уйду! Пусть опустят луки.
        Заместитель лидера клана поднял руку вверх, и охранники убрали стрелы обратно в колчан. После этого он строго посмотрел на героев и сказал:
        - На вашем месте, я бы не принимал гостеприимство за слабость. Каролина, - обратился он к лучнице, - Проведи наших гостей в левое крыло и покажи их комнаты. Потом сходи на кухню, пусть приготовят что-нибудь.
        После этого он повернулся к ним спиной и скрылся за дверью.
        - Не самый тёплый приём, недовольно буркну Гладос.
        - Сам виноват, - ответил ему Адам и посмотрел на Каролину, - Из-за него тут все такие… странные?
        - Я не могу это обсуждать, - ответила она, оглядевшись по сторонам, - У стен тоже есть уши. Следуйте за мной, я покажу ваши комнаты.
        Проведя пати “неудачников” по коридору, Каролина указала на четыре двери в ряд.
        - Вот комнаты для гостей. Располагайтесь, а я добегу до поваров. Через час будет готов ужин.
        После этого она быстро удалилась, оставив героев одних.
        - Здесь всегда так дружелюбно? - съязвила Ева.
        - Нет, - ответил Виз, - Вернее… вторая семья клана отличается от нас. Их порядки строже, поэтому мой дед поручил им охрану Клана. Хрон давно хотел разделить пост главы с ним, но дедушка всегда говорил мне, что им нельзя давать в руки власть. Они сильные и преданные, дедушка всегда верил им, но никогда не доверял.
        - Ладно, разберемся с этим позже, - подытожил Адам, - А пока нам нужно передохнуть.
        Герои разошлись по своим комнатам. Адам какое-то время еще стоял в коридоре.
        - Всё еще чувствуешь что-то? - спросил он у Авроры.
        - Да, - ответила та.
        - Я тоже… пойдём, мне нужно написать отчёт.
        Отчёт № 4
        Год 1001 День 130
        Корабли в этом мире могул летать по воздуху. Для этого они используют силу осколков светила ветра. Как оказалось, осколки распространены здесь и их использование в порядке вещей. Вот только, как они попали к людям? Технологии, которые я увидел в моторном отсеке слишком сложные и за тысячу лет люди бы не пришли к ним. Значит, Фобос не просто первый тестер. Он был в тестовом мире со старта и дал людям кристаллы светил. Так же, похоже, что он дал им и знания из моего мира в технике, чтобы те могли использовать эти кристаллы. Значит ли это, что изначально Фобос не был заражен ошибкой? Если это так то, что произошло с ним дальше? Этот вопрос остается без ответа.
        На корабле нам встретились такие же искатели приключений, как мы, которые не пошли по пути стандартной прокачки. Как я и писал в предыдущих отчётах, система навыков этого мира многогранна и позволяет стать невероятно сильным, если ты не боишься презрения от остальных “правильных” людей. Оказалось, что тех, кто идет против системы больше чем я думал. Это не может не радовать. Как и в моём мире, в этом есть люди, готовые быть не как все и творить будущее. Не удивительно, ведь создатель говорил, что тестовый мир создан по канонам моего.
        Что касается клана “Вороны”, то я не знаю, что думать. Аврора чувствует что-то нехорошее, и я с ней согласен. В части людей здесь что-то не так. Это не связано с ошибкой, скорее это человеческая натура. Нужно держать с ними ухо востро
        Глава 15
        Всё оставшееся время после написания отчёта, Адам лежал и смотрел в потолок. Аврора была неспокойна всё это время. Её ощущение тревожности никуда не делось. К счастью, минут через двадцать она смогла задремать, поэтому её хозяин лежал, не шевелясь, чтобы случайно не потревожить питомца. Ровно через час, как Каролина и обещала, в дверь комнаты постучали. Это был Виз.
        - Ужин готов, нас зовут к столу, я жду вас в коридоре, - сказал ассасин и скрылся за дверью.
        - По ним хоть часы сверяй, - усмехнулся Адам и поднялся с кровати. Аврора, которая до этого момента мирно дремала на его подушке, встала и сладко зевнула.
        - Пойдем, - позвал её хозяин, и собака послушно спрыгнула на пол.
        В коридоре их уже ждали товарищи. Гладос стоял, опершись на стену, а Ева рассматривала картину на стене. На полотне был изображен пейзаж, открывающийся с какого-то уступа. На краю, прямо перед обрывом было дерево, а внизу протекала река.
        - Нравятся картины? - спросил у девушки Адам.
        - Нет, - не глядя на него, ответила Ева, - Нравится этот вид. Он прекрасен!
        Её глаза блестели, а с лица не сходила улыбка. Она было просто заворожена видом, хоть и нарисованным, и могла бы так простоять не один час. Неожиданно, громкое урчание живота Гладоса громогласно вывела её из транса, и она зло посмотрела на воина.
        - Что? - пробасил он, - Я голоден!
        - Ладно, пойдемте уже, - предложил Адам, пытаясь предотвратить начинающийся спор этих двоих.
        Столовая располагалась в соседнем крыле. Благо, с ними был Виз, который знал этот замок, как свои пять пальцев. По пути ассасин рассказывал друзьям про это место:
        - Здесь у нас библиотека, а это фамильный музей. С этой комнаты начинаются наши медицинские кабинеты.
        - Невероятно, - восхищалась Ева, - Ты жил в таком месте? Что могло произойти, раз ты сбежал? Аллергия на роскошь?
        - На это были причины, - замялся Виз.
        - Ладно, - отступила девушка, видя, как неприятна ему эта тема, - Но если захочешь рассказать, мы всегда готовы тебя выслушать.
        - Ты сегодня слишком добрая, - усмехнулся Адам.
        - Окружите меня роскошью, я и с вами буду хорошей, да Аврора? - парировала она, на что собака радостно гавкнула и сместилась к Еве поближе.
        - Пришли, - сказал Виз, указывая на большую деревянную дверь.
        Столовая клана “Вороны” была самым красивым местом, которое Адам видел в тестовом мире. Стены были покрыты голубой эмалью с белыми вставками, отполированной так, что можно было увидеть своё отражение. Над потолком висела огромная люстра, выполненная из огромного куска блестящего материала чем-то напоминающего драгоценный камень. Посередине комнаты стоял огромный овальный стол. Он был именно огромный, метров тридцать в длину. Выполненный из лакированного дерева, он завершал картинку.
        - Весит, наверное, целую тонну, - сказал Гладос.
        - Это главная столовая, - начал объяснять Виз, - Здесь едят все основные члены клана.
        - Основные? Что это значит? - спросила Ева.
        - Основные члены клана - это… Стой! - вдруг прервался ассасин, не давая девушке занять выбранное ей место, - Эта часть отведена для второй семьи клана. Прости, но у тут строгие законы касающиеся этого. Мы сядем на эти места.
        Виз указал рукой на дальний край стола, где были выставлены четыре стула. Выглядели они порядком дешевле, чем остальные, что вызвало недовольство на лице Евы, ведь девушка уже решила, что они важные персоны и обращаться с ними будут соответствующе.
        Хоть и нехотя, но она всё-таки уселась на выделенный ей стул, и Виз продолжил объяснение:
        - Наш клан был основан тремя семьями. С того момента семьи отреклись от прошлых фамилий и стали называться первой, второй и третьей. Первая - это ветвь Верона, к которой я отношусь. Мы несем полную ответственность за клан и каждого его члена. Вторая является внутренним войском клана, способным отразить внешние и внутренние угрозы. А третья занимается охотой и добычей ресурсов.
        - А та девушка, как её, Каролина, - ехидно сказала Ева, заметив, как при упоминании старой знакомой ассасин залился краской, - Она из третьей? Я думала вы дружите с детства. Разве у вас так можно?
        - Да, из третьей семьи, - растерялся Виз, - Наша иерархия лишь решает роли. Все основные члены клана равны между собой.
        В это время в зал вошли несколько женщин в поварских колпаках. В их руках были накрытые крышкой блюда, которые те водрузили на стол. Одновременно, как по указке, они открыли подносы, и комната наполнилась ароматом свежеприготовленного мяса, рыбы и овощей. Не сговариваясь, герои одновременно принялись жадно поедать угощения. Ели молча. Хоть Ева и угостила их после посадки корабля, но к вечеру все снова успели проголодаться, тем более блюда, что им принесли, были куда лучше булочек, купленных перед вылетом на маяке.
        Когда с едой было покончено, те самые женщины вынесли ароматный чай и разлили по кружкам героев. Теперь, когда рот Адама не был занят, он решил продолжить разговор:
        - Про основных членов понятно, но зачем вообще этот термин? Есть неосновные?
        - Да, - кивнул Виз, - Клан “Вороны” быстро обрел славу. Не удивительно, ведь его лидер сам Верон - величайший лучник поколения. К нам начали стекаться путники. Мой дед никому не отказывает и принимает в клан на условии сотрудничества. Они работают на полях, занимаются готовкой и прочими ремеслами.
        - Значит это их дома снаружи? Основные семьи живут здесь? - предположил Адам.
        - Нет, это для первой семьи, - ответил Виз.
        Адам заметил, что всё время ассасин поглядывал на дверь. “Ждёт кого-то?” - подумал он. Спустя несколько минут после конца их трапезы, дверь, действительно, открылась. В столовую зашли две девушка. В одной все узнали Каролину, которая и привезла их сюда, а вот другую раньше не видели. Вернее, её не видели все, кроме Виза. Как только они зашли ассасин встал из-за стола и пошёл к ним. Незнакомка была одета в лёгкую белую броню, чем-то напоминающую медицинский халат. Спустя минуту после начала разговора Виз стал нервничать. Похоже, то, что ему говорили, было не лучшими новостями. Его товарищи внимательно смотрели за их разговором. После того, как “тепло” их встретили, пати “неудачников” было готово ко всему.
        Вскоре разговор закончился и Виз вернулся за стол к товарищам.
        - Что они тебе сказали, - не дав ассасину сесть, спросила Ева, - Что-то не так?
        - Да… они сказали, что Верон заснул и его не стоит будить, - грустно ответил Виз, - Сказали, что встречу нужно отложить до завтрашнего вечера. Так что не судьба, ведь мы уходим на рассвете.
        Гладос и Ева строго посмотрели на Адама, чем ввели его в заблуждение. Ему понадобилось несколько секунд, чтобы понять, что он их лидер и именно ему координировать их действия.
        - Мы пришли сюда, чтобы ты увидел своего деда, а значит останемся столько сколько нужно, - твёрдо сказал он, на что Ева одобрительно кивнула в его сторону.
        - Уверен? - переспросил Виз.
        - Да, Фобос никуда не денется.
        Еще около часа герои сидели и разговаривали. В основном это был пустой трёп, но иногда проскакивали и важные темы. Например, Гладос всё-таки рассказал им про бой врукопашную.
        - Кастеты! - схватил его за плечи Виз, - Я как-то видел, как один из наших кузнецов делал оружие на кулаки. Он назвал их кастетами, но они так и пролежали у него в лавке.
        - Что думаешь, Адам? - обратился воин к приручателю, - Ты наш лидер, поэтому хочу знать, что ты об этом думаешь.
        - Хм…, - задумался Адам, - Ты говоришь, что бафы Ева действуют не конкретно на оружие, а на тебя самого, значит и навыки тоже должны подстраиваться под твой стиль боя. В теории, одев кастеты, ты поднимешь урон от атак, учитывая, что скорость нанесения ударов возрастет, ты можешь получить большой урон по одиночной цели, чего сейчас нам не хватает.
        - Это я и хотел услышать, - обрадовался Гладос, - Виз, завтра отведешь меня к этому кузнецу!
        На этом герои закончили свои посиделки и разошлись по комнатам.
        - Всё еще не разобралась что чуешь? - спросил Адам у Авроры, когда они оказались в своих покоях.
        - Нет, - ответил пёс.
        Аврора всё еще была напряжена. Не столько опасностью, которую чуяла, сколько тем, что не могла понять, что это конкретно.
        - Завтра у нас будет больше времени, чтобы разобраться с этим, - сказал Адам, погладив питомца по голове, - А сейчас давай спать.
        Парень сгрузил своё одеяние в инвентарь и лёг на кровать. Аврора по привычке скрутилось комочком в его ногах и уткнулась мордочкой в передние лапы. Спустя мгновение оба уже спасли.
        Сон Адама был крепким. В который раз ему снилась его прошлая жизнь в своём мире. Правда, в этот раз он не смог досмотреть сон. В какой-то момент он почувствовал, как что-то мокрое касается его лица. Проснувшись, Адам суматошно осмотрелся и сразу увидел Аврору. Это она тыкалась своим мокрым носом в него в попытках разбудить. Собака была взбудоражена. Она стояла всеми четырьмя лапами на его груди и возбужденно виляла хвостом.
        - Я учуяла что-то! Быстрей, - сказала она и спрыгнула на пол перед кроватью.
        Собака топталась на месте, как бы подгоняя хозяина.
        - Тебя что нужно выгулять? - зевая, спросил всё ещё сонный парень.
        - Да проснись ты уже! - рыкнул пёс и слегка прикусил ногу хозяина, - Я учуяла что-то!
        - Учуяла?
        Спустя пару секунд Адам уже был на ногах. Спешно он вошел в инвентарь и нажал кнопку “надеть” на своём одеянии, которое тут же материализовалось на нём. Аврора уже сидела у входной двери, ожидая его. Убедившись, что в коридоре никого нет, Адам на цыпочках вышел из комнаты. “Не стоит привлекать чужое внимание”, - подумал он. Аврора в это время принюхивалась, чтобы снова уловить то, что чуяла минуту назад.
        - Есть, - наконец сказала она и побежала по коридору.
        Адам побежал за ней. Цоканье маленьких коготков эхом разносилось по коридору. “Хоть бы не заметили”, - думал парень, пытаясь не отставать от разогнавшейся собаки. Выбежав из их крыла в центральный зал, Аврора резко повернула налево. Пробежав за главную лестницу, которая вела наверх, она пропала из вида.
        Адам остановился и стал шепотом подзывать своего питомца:
        - Аврора, ко мне! Черт возьми, Аврора. Что за непослушный пёс!
        - Адам, быстрее, - выглянула собака из-за угла лестницы, - Мы близко.
        Подбежав к ней, парень увидел, что там находится узкий коридор, сворачивающий налево. Вход в него находился прямо на левой стене лестницы и поэтому был абсолютно незаметен со входа. Можно сказать, увидеть его случайно было почти невозможно, а значит, гостям точно туда нельзя. Какое-то время Адам мялся у входа, не решаясь сделать первый шаг в неизведанное. Аврора же, ведомая чутким носом, уже ждала его несколькими метрами впереди. “Я должен понять, что не так с этим кланом”, - наконец решил Адам и сделал несколько шагов навстречу своему питомцу.
        Как только он вошел в это узкое пространство, его окутала темнота. Строение этого прохода было таким, что свет луны из больших окон абсолютно туда не проникал. “Хоть глаз выколи, - подумал Адам, но вскоре вспомнил об одной из фишек режима администратора, которая у него еще осталась, и сконцентрировался, - Так-то лучше”. Зрение администратора исполнило роль своеобразного прибора ночного видения. Теперь, хоть и не идеально, но Адам видел всё, что скрыла от него темнота. По ощущениям это напоминало чувство, когда твои глаза привыкают к темноте, и ты начинаешь видеть силуэты предметов. Неспешно осмотревшись, приручатель заметил, что стены коридора, который больше походил на тоннель или катакомбы, были покрыты легким налетом мха. “Значит, свет не проникает сюда и днём, - подумал он, - Видимо, это путь к тому, что “Вороны” хотели бы скрыть от посторонних глаз”.
        - Веди дальше, - скомандовал он питомцу.
        Аврора зашагала дальше по тёмному коридору. После первого поворота, собака стала идти медленнее, видимо, теперь собака сама ничего не видела и шла исключительно по запаху. На первой развилке она остановилась.
        - Потеряла след? - обеспокоенно спросил Адам.
        - Нет. Нам направо, но…, - собака принюхалась, - Слева я чувствую запах еды и людей, но сейчас их там нет.
        - Значит, этот тоннель действительно используется. Веди дальше.
        Совсем скоро, после выбора пути, они оказались перед винтовой лестнице, ведущей вниз. “Спрятанное от чужих глаз подземелье? - подумал Адам. - Всё страннее и страннее”. Спустившись по каменным ступенькам, приручатель и его питомец оказались в небольшом зале, который чем-то напоминал погреб. У стен стояли бочки и ящики. Открыв одну из них, Адам обнаружил там хлеб. Проделав тоже с парой других, он нашел зерно и муку. “Постой, это и вправду погреб. Они хранят здесь припасы”, - разочаровался он и посмотрел на Аврору, но та не обратила на это внимания. Собака стояла и смотрела на стену, как будто видит там что-то, чего не видят другие.
        - Призрака там увидела? - уже справившись с досадой от неудачных поисков, спросил Адам.
        - Нам туда, - коротко ответил ему пёс, - Я поняла, что меня так тревожило и чей запах я чувствовала.
        - Так, и чей? - нетерпеливо спросил у нее хозяин.
        - Мы должны пройти за стену, - лишь ответила Аврора и начала ходить вдоль стены, как будто пытаясь найти вход.
        “Бесполезно, - подумал Адам после минуты наблюдения за собакой, которая от безысходности начала просто рыть кирпичи, которыми был выстлан пол этого подвала, - Преодолеть эту стену не сломав не выйдет. Если только…”. Адам еще сильнее сконцентрировался, чтобы, так сказать, активировать второй уровень зрения администратора. “Бинго”, - почти сразу же улыбнулся он и подошел к стене. Проведя по ней ладонью, он нащупал тот самый камень, который слегка отличался от остальных. От не сильного нажатия камень утопился в стену на пару сантиметров, после чего стал медленно возвращаться на прежнее место. Одновременно с этим, часть стены с характерным шумом отодвинулась в бок, открыв небольшой проход.
        - Прямо как в фильмах, про Индиана Джонса, - удивленно подметил Адам.
        - Как где? - спросила Аврора, которая не понимала, о чём он говорит.
        - Не важно, - мотнул головой парень, - Значит, нам туда?
        - Да.
        Адам смотрел в темноту огромного секретного помещения, которое перед ними открылось. Именно туда вел нос Авроры. Именно там находится то, что так беспокоило их обоих. Именно там находится секрет странного поведения части членов клана “Вороны”.
        - Пойдём, - скомандовал Адам и сделал шаг в неизвестное.
        Внутри их ждала темнота. Чернее самого светила тьмы. Даже зрение администратора отказывалось работать. Одновременно с этим Аврора начала рычать. Неосознанно. Скорее это был инстинкт собаки защищать хозяина. Рык эхом отразился от стен и приручатель смог, хотя бы примерно, понять размеры помещения. Оно было поистине огромным. “Похоже, этот подвал проходит под всем замком, - подумал он, - Но для чего он служит?” Адам начал медленно продвигаться вперед, выставив руки, чтобы не столкнуться ни с чем. Видимо, рык Авроры всё-таки был услышан, или что-то другое поспособствовало этому, но, в нескольких метрах справа от себя, Адам услышал какой-то звук, чем-то напоминающий скрежет металла.
        - Аврора, - скомандовал он, но пес и без этого уже применил огненный покров и осветил радиус в несколько метров.
        Наконец, Адам понял, почему рычала собака, и что она чуяла всё это время. А самое главное, он понял, что за звук только что услышал.
        - Черт! - ругнулся он от неожиданности и резко подался назад, от чего потерял равновесие и упал на холодный каменный пол.
        Закрыв лицо руками, он надеялся хоть как-то защититься от того, что скрывала эта темнота. Там, в нескольких метрах от себя, он увидел Мантикору - то самое тёмное существо, которое чуть не убило его в первый день нахождения в тестовом мире. Именно цепь, соединяющая жало с телом, и издавала этот неприятный звук. Из-за страха, что сейчас его жизнь может прерваться, ведь режим администратора еще не восстановился, Адам и не заметил, что уже несколько секунд сидит без движения, а монстр так и не напал. И Аврора на удивление спокойна, хотя раньше рвалась на его защиту, даже без приказа. “Почему?” - подумал он и опустил руки.
        Мантикора стояла на своих лапах, которые больше походили на львиные, и упиралась когтями в каменный пол. Её тело было напряжено, а жало слегка покачивалось из стороны в сторону. Было видно, что она готова пустить своё смертельное оружие в бой, но… почему-то этого не делала. Успокоившись, Адам поднялся на ноги и посмотрел на Аврору. Собака уставилась на монстра и не сводила с него глаз. Подойдя чуть ближе, парень смог разглядеть железные прутья выходящие из пола далеко вверх.
        - Клетка? - опешил он, - Она в клетке?
        - Верно, Адам, - ответила Аврора, не отрываясь от мантикоры.
        - Они держат её, как домашнего зверька? - не знал, что и думать Адам, - Разве такое возможно?
        Его удивление было понятно. Еще в первую ночь, изучая энциклопедию, которую ему собирала Аврора, он вычитал, что все существа делятся на две группы. Обычные животные, такие как Аврора, которых можно приручить и одомашнить и тёмные существа. В отличие от первых, тёмные являются следствием ошибки и в их коде четко прописана ненависть, желание убить и неповиновение. Поэтому мантикора в клетке и вызвала у него такое удивление.
        - Нет, - ответила ему Аврора, - Это невозможно.
        Уже как минуту Адам ходил из стороны в сторону возле клетки с монстром, но никак не мог понять, для чего она здесь. Усложняло всё то, что мантикора не просто не нападала, а еще и не смотрела в их сторону.
        - Это поведение из-за клетки? - спросил он у своего питомца, - Она не нападает, потому что заточена?
        - Нет, - ответила собака, - Даже если она в клетке, инстинкты тёмного существа должны остаться. Причина в чём-то другом.
        Собака негромко, но отчетливо зарычала, после чего мантикора повернулась к ней, и Адам смог разглядеть морду чудовища. “Слепая? - ошарашило его, - Вот в чём причина!”
        Из клетки в их сторону смотрели абсолютно черные глаза монстра, как будто их кто-то залил чернилами. “В этом мире тёмные существа запрограммированы нападать на людей. Так как этот мир, как и мой модуляция, то есть сравним с игрой, то должен быть инструмент, который отличает цель от остальных объектов. Получается, для них это глаза.”
        - Аврора, - поняв всё, обратился он к собаке, - Если лишить тёмное существо зрения, оно потеряет заданную тягу к убийствам верно?
        - Раньше у меня не было такой информации, но судя по тому, что мы тут увидели, ты прав.
        - Черт возьми, - выдохнул Адам, - Для чего клану “Вороны” это нужно?
        - Не знаю, - ответила Аврора, - Но сейчас главный вопрос не для чего она им, а для чего ОНИ им?
        Игнорируя немой вопрос в глазах хозяина, собака усилила своё пламя, и его света хватило, чтобы осветить подземелье в радиусе пятидесяти метров.
        - Какого…? - вырвалось у Адама.
        Всё пространство, которое осветил огонь Авроры, абсолютно всё, было заставлено десятками клеток, в которых находились монстры. Они были самыми разнообразными от крупных боссов до их мелких приспешников, которые толкались по нескольку десятков в одной клетке. Каких-то тёмных существ Адам узнал. Он видел их на своём первом рейде. Уровни монстров были самыми разными. Единственное, что мог сказать парень, минимальный уровень был двадцать третий, а максимальный пятьдесят шестой. Как и мантикора, они не реагировали на свет, а значит, тоже были слепы.
        Клетки были упорядочено расставлены по всей площади так, что оставались лишь проходы шириной не больше полутора метров между ними. Страшно подумать сколько еще клеток находилось дальше, там, куда не дотягивался свет от огненного покрова. На вскидку, в этом подземелье находилось по меньшей мере четыре сотни существ, а может и больше. Это превосходило численность того самого рейда, где Адам и столкнулся с Фобосом.
        - Для чего им это всё…, - начал он, но вовремя остановился, так как услышал за спиной чьи-то шаги.
        - Что вы здесь делаете?
        Обернувшись, парень увидел Хрона в компании с тремя лучниками. Оружие они держали наготове, хоть и опустили в пол.
        - Я тут заблудился немного, - сказал первое, что пришло в голову Адам, - Искал уборную и спросонья забрёл не туда.
        - Неужто? - задумчиво ответил Хрон и рукой опустил лук, который поднял один из его охранников.
        “Черт, у меня неприятности”, - пронеслось в голове у приручателя, но он решил, что лучшая защита это нападение. Аврора, которая угрожающе зарычала, была того же мнения.
        - Что здесь делают все эти тёмные существа? - смело спросил Адам, - И почему они слепые?
        - Мы недаром один из сильнейших кланов, - на удивление спокойно ответил Хрон, - Ослепление - это секретный навык нашей семьи. Мы ловим тёмных существ и изучаем их, чтобы знать, как против них бороться. Это спасло тысячи жизней наших товарищей на рейдах. Еще вопросы?
        Адам был ошарашен ответом. Что-что, но прямого ответа он не ожидал. Докапываться дальше до правды было опасно. Хоть охрана Хрона была всего двадцать восьмого уровня, видимо новички в гвардии, но сам старый лучник имел восьмидесятый уровень. Выйти хотя бы живым в битве с ним не представлялось возможным. В итоге, всё, что он смог сказать было:
        - Нет, всё понятно.
        - Тогда, вам лучше вернуться в свою комнату и больше не бродить по чужому дому, - сказал лучник и кивнул одному из своей свиты.
        Тот сделал пару шагов к Адаму и взял его за локоть.
        - Мой человек проводит вас, чтобы вы снова не заблудились, - сказал Хрон, а когда Адам уже был на выходе из подземелья, добавил, - Кстати, я надеюсь, вы понимаете, что я раскрыл вам секрет клана “Вороны”. Если вы кому то об этом расскажете, то умрете. Все!
        Хоть Хрон и не звучал особо угрожающе, но Адам понимал, что он не шутит. Его вели под руку в направлении комнаты. Аврора шагала рядом и всю дорогу злобно рычала на лучника, что его вёл. Когда дверь его комнаты захлопнулась, Адам не услышал шаги уходящего охранника. “Значит, остался стоять и сторожить меня? - подумал Адам, - Здесь происходят странные вещи. Что же ты задумал Хрон?”
        Глава 16
        В эту ночь Адам не сомкнул глаз. Пугающая находка не выходила у него из головы. “Собирают монстров, чтобы их изучать? Чушь! Кто вообще может в это поверить? - прокручивал он в голове ночной разговор с Хроном. - А если и так, то его способность ослепления ужасное оружие”. Оказавшись в комнате, Адам сразу же полез в дерево навыков, чтобы прочитать про этот скилл. Располагалось умение почти в самом верху, а значит то, что Хрон им владел - небывалая удача или точный расчёт. “Что если их клан собирал данные о прокачке? - задумался парень, пока Аврора мирно сопела, положив голову ему на ноги, - С их возможностями они вполне могли нанять десяток искателей приключений, чтобы те изучали для них дерево умений”. В таком ключе и прошла его ночь. Парень даже не заметил, как за окном начали подниматься пять светил.
        Адам решил спросить Виза, действительно ли “Вороны” изучают дерево навыков. Это бы объясняло, как Хрон получил ослепление, так как получить его методом тыка было практически невозможно. К сожалению, завтракали герои втроем, вернее вчетвером, если считать Аврору, которая жадно уплетала угощения, которыми её пичкали поварихи. Как ни странно, но миловидный спаниель покорил их сердца, поэтому те сразу облепили её, как только вынесли блюда. Кроме пати “неудачников” за столом больше никого не было. Клан “Вороны” вставал раньше них, поэтому, к моменту пробуждения Гладоса и Евы, уже отправились каждый по своим поручениям.
        - Боже, это лучшая еда, что я ел, - восхвалял труды поваров Гладос.
        - Еда, как еда, - надула губы Ева, которая таила обиду на своих товарищей, ведь то, что она давала им есть, они никогда не хвалили. - Что будем делать потом? До вечера у нас свободный день.
        - Я думал заглянуть в их библиотеку, - ответил Адам, - Хочу поискать что-нибудь о Фобосе. Нам поможет любая информация.
        На самом деле, это была не единственная его цель. Вчера он заметил небольшую странность. Адама беспокоил код Хрона. Еще при первой встрече, приручатель заметил, что с ним что-то не так, но ночью код изменился. Незначительно, но всё же. В тестовом мире такого быть не могло. Код, который прописывал характер и личные особенности персонажа, определялся при рождении и не мог переписываться. Вернее, лишь одно могла привести к его изменению. То, что сделало из приручательницы Гоны и её питомца Гары бессмертного монстра. То, что превратило первого тестера этого мира в тёмного короля Фобоса. Ошибка! “Что если, она действует как болезнь? - пытался объяснить это для самого себя Адам, - После заражения, какое-то время она спит внутри и развивается, постепенно ослабляет “имунную систему”, а когда та ослабнет, проявляется во всей красе?”
        - Так не пойдёт, зануда! - ударила его ногой под столом Ева, чем привела в чувства, - Мы впервые в клане “Вороны”, кто знает, когда нам еще выдастся такая возможность?
        - И что ты предлагаешь? - потирая голень, спросил Адам
        - Я хочу посмотреть здесь всё, а одной мне этого делать не хочется, поэтому ты идешь со мной, - командным тоном, который скрывал её смущение, сказала девушка.
        - Вообще-то я могу с тобой пой…, - хотел было предложить свою кандидатуру Гладос, но увидев злой взгляд Евы, всё понял, - Мог бы, но у меня тут свои дела, так что без меня.
        - Пойдём? - мило спросила девушка, положив голову на ладони. Её большие серые глаза смотрели прямо на Адама и он не смог сказать ничего кроме:
        - Х-хорошо.
        - Ты что покраснел? - с дружеской издёвкой спросила Ева, - Гладос, посмотри он покраснел!
        - Не говори глупостей! - попытался оправдаться Адам, - Пошли уже. Аврора, ко мне.
        Снаружи всё преобразилось в ярких лучах утренних светил. Если вчера вечером, когда герои прибыли сюда, это место показалось им мрачным, то теперь оно переливалась всеми цветами. Адам и Ева шли по центральной улице, по обе стороны которой располагались всевозможные торговые лавки. “Действительно, как небольшой город”, - промелькнуло в голове у парня.
        - Обалдеть! Ничего себе! Вау! - восхищалась на каждом шагу Ева.
        Она искренне улыбалась и бегала туда-сюда, стараясь рассмотреть всё. Подходила к продавцам и болтала о том о сём, играла в догонялки с местной детворой. Казалось, эту девушку может восхитить абсолютно всё.
        - Держи, - бодро сказала она Адаму и что-то кинула тому прямо в руки.
        Тёплый свёрток, от которого исходил приятный запах ягод и корицы, приземлился на ладони парня.
        - Что это? - тут же поинтересовался он.
        - Булочка с ягодами, нас угостила та бабуля, - ответила девушка, показывая пальцем на женщину у прилавка, которая приветливо махала им рукой.
        - Не тыкай пальцем. Это некрасиво, - сделал Адам замечание своей спутнице.
        - Хватит занудствовать, - посмеялась она, - Лучше попробуй!
        Булочка оказалась действительно очень вкусной. Правда спокойно её съесть парню так и не удалось, ведь Ева практически силой потащила его дальше. Она, то шла рядом с ним и ярко обсуждала всё, что видит на улице, то отбегала от него, чтобы разглядеть очередную безделушку на витрине. Аврора всё это время носилась за ней хвостиком. У Евы с собакой действительно возникла какая-то связь. Питомец относилась к ней ничуть не хуже, чем к хозяину. Это было странно видеть учитывая, что Гладоса пёс явно, если не недолюбливал, то относился с недоверием. “Наверное, это из-за того, что Ева такая активная, - подумал Адам, - Порой ведет себя, как ребенок, а что еще собаке надо?”
        - Адам! Адам, быстрее сюда, - позвала его девушка, а собака возбуждённо лаяла с ней в унисон, - Посмотри какие ошейники!
        - Что? Ошейники? - не понял он, подойдя.
        - Да, посмотри!
        На витрине небольшого магазинчика были разложены в ряд десяток кожаных ошейников разных цветов. На каждом был небольшой медальон для имени. Ева и Аврора смотрели на приручателя большими глазами. Девушка, для убедительности даже сложила руки.
        - Хочешь, чтобы я купил Авроре один? - догадался Адам.
        - Да! - воскликнула Ева, а Аврора начала прыгать вокруг неё.
        - Ладно. Сколько стоит ошейник? - спросил он у подошедшей работницы магазина.
        - Семь тысяч золотых, - ответила та.
        - Семь? Дороговато. Почти все мои деньги. - пробубнил Адам под нос, но потом посмотрел на Еву, которая сложила губы в грустную гримасу, и Аврору, которая опустила уши и жалостно поскуливала. - Ладно, дайте посмотреть.
        Женщина за кассой открыла витрину и опустила поднос с ошейниками на уровень глаз собаки.
        - Выбирай, какой тебе, - вздохнув, сказал Адам своему питомцу.
        Аврора несколько секунд разглядывала товар, после чего легонько ткнула маленьким чёрным носом один из них. Это был красный ошейник с медальоном в форме сердца. Хозяин взял его с подноса и надел на шею питомца. Как только замок застегнулся на шее собаки, перед Адамом всплыло окошко: “Надпись на медальоне”. После того как он ввёл туда имя питомца и нажал ввод, буквы появились на металлическом сердце.
        - Аврора, ты такая красавица, - громко восхитилась Ева, после чего начала кружиться с Авророй возле магазина.
        Адам же в это время расплачивался за товар. Он протянул мешочек монет, который достал из инвентаря и всё никак не решался отдать их, слишком уж дорого стоил ошейник. В итоге женщина за прилавком быстрым движением выхватила его прямо из рук приручателя и сказала:
        - Отличный выбор. Зачарование подходит вашему питомцу.
        - Зачарование? - переспросил Адам, - Он ещё и зачарованный?
        - Да, - подтвердила женщина, - Увеличивает здоровье и скорость на пятнадцать процентов.
        - Всё ровно он стоит слишком дорого, - недовольно сказал парень и пошел догонять спутниц.
        Стоило Адаму поравняться с Евой, как сбоку раздался знакомый голос воина.
        - О, вот и вы, - Гладос говорил громко, чтобы те его точно услышали, - У нас тут срочная работёнка.
        Рядом с ним стояли Виз и Каролина. Ассасин был весь красный от смущения. Не удивительно, ведь его подруга детства обняла его левую руку и практически повисла на ней.
        - Что за работа? - спросил Адам, когда они с Евой подошли к товарищам.
        - Скорее это не работа, а поручение, - неловко почесав затылок сказал Виз, - Видишь ли, раз мы остаемся здесь еще на ночь, вам велели отработать еду и постель.
        - Что? - возмутилась Ева, которая собиралась отдыхать весь день, - И что значит вам? Ты не должен, что ли?
        - Он же член клана, - вступилась за ассасина Каролина, - Не переживайте, мы быстро управимся.
        Поручения и правда были не сложными. Необходимо было помочь на стройке и набрать мяса к ужину. Как ни странно, таскать тяжести выбрали Гладоса. Воин не сильно отнекивался, так как рассчитывал, за тяжелый труд получить солидную добавку к ужину. Виз вызвался пойти с ним, чем вызвал грустное: - Ну, блин! - Каролины.
        - Наш мальчик такой застенчивый, - смеясь, прошептала Ева Адаму на ухо.
        Из-за такого близкого контакта с девушкой, приручатель сам мигом залился краской. “Действительно, - подумал он, - И дураку понятно, что это не просто дружба. Однако он не хочет этого признавать”.
        - Всему своё время, - ответил Адам, чуть громче чем следовало, из-за чего ассасин обратил на него внимание.
        - Что? - переспросил Виз.
        - Говорю время выдвигаться.
        Как и было решено, Виз повел Гладоса в другую часть города, где сейчас строилась очередная жилая постройка. В клане “Вороны” действовал принцип взаимопомощь. Когда появлялись новые члены, остальные неосновные представители гильдии участвовали в строительстве жилья для них. Адам и Ева, в свою очередь, отправились вместе с Каролиной на охоту. Лучница повела их за ворота, где уже стояла повозка. В этот раз с ней не было вчерашних сопроводителей, видимо, в этот раз их роль досталась членам пати “неудачников”. “Оно и к лучшему, - подумал Адам, - Так будет проще задать интересующие меня вопросы. Она, похоже, самая разговорчивая из них”.
        Хоть приручатель и был прав насчет сговорчивости лучницы, однако начать разговор оказалось для него сложнее, чем он думал. Прервать тишину, для него всегда было самым трудным в разговоре. К его счастью Каролина всё сделала за него. Смешно, но часто девушки делали что-то за тестера и по совместительству потенциального спасителя обоих миров.
        - Простите за вчерашнее недоразумение, - виновато сказала лучница, управляя повозкой, которая была запряжена огромным кабаном, - Просто Хрон и его ветвь клана…
        - Всё нормально, - перебила её Ева, - Гладос сам виноват.
        Ева говорила милым голосом. Девушки почти с первой минуты нашли общий язык, что было Адаму на руку. “Отлично, - подумал он, - Начнём издали и не спеша подойдём к сути”. После этого незадавшийся дипломат стал выжидать момент, чтобы вклиниться в разговор.
        Ева и лучница продолжали болтать, пока тропинка, по которой они ехали, виляла вокруг холмов. В какой-то момент их беседа превратилась в бессмысленный для стороннего наблюдателя разговор двух подружек. Пытаясь в конец не упустить момент, Адам решил, что пора вставить слово и ему.
        - Каролина, - привлёк он внимание лучницы, - Разве охотой должны заниматься основные члены клана?
        Адам решил начать издалека, чтобы не спугнуть девушку, и не прогадал. Хоть Виз и объяснил им это вчера, но лучшего вопроса он не нашёл.
        - Конечно, - улыбнулась Каролина в ответ, - Это всегда было обязанностью третьей семьи, к которой я отношусь. Изначально, мы были охотниками. Моя семья была достаточно известна в стране металла как лучшие в этом деле, поэтому Верон и пригласил нас в союз.
        - Получается клану не так много лет? Как вы успели отстроиться в целый небольшой городок? - спросил Адам с интересом.
        - Слаженный совместный труд, - не задумываясь, ответила лучница, - Ну и старый замок, захваченный тёмными существами много лет назад, который мы у них отбили, - потом она повернулась к приручателю и засмеялась, - Адам, видел бы ты своё лицо!
        После этого она поведала, что главное здание клана, действительно, раньше было чем-то вроде подземелья. Уничтожив всех монстров, совсем еще молодой клан “Вороны” занял это место, назвал своим домом, а затем начали его обживать. Аврора подтвердила хозяину, что если данж займут люди, то та часть кода, которая притягивает тёмных существ внутрь, со временем полностью пропадёт и наоборот, если монстры долго будут оккупировать что-либо, она появится. После этого Каролина объяснила, что в обязанности её семьи входит добыча мяса, рыбы и ресурсов. Дальнейшей обработкой и готовкой занимаются неосновные члены клана, откровенно говоря, они бы могли заниматься и добычей, однако старейшина их семьи отказался передавать эту миссию кому-либо другому. Для него это было, как дань памяти союза, заключённого между тремя семьями, который привёл их к процветанию.
        За разговором герои и не заметили, как добрались до точки назначения. Это была опушка леса. Деревья на ней были редкими и не отличались большим размером, однако, чем дальше смотрел Адам, тем более монструозными выглядели древесные гиганты. Кроны деревьев вдали были густые тёмно-зеленого цвета.
        - Мы живём рядом со страной Леса, поэтому за дичью ехать совсем недалеко, - объяснила Каролина.
        - Удачно, - заметил Адам, но потом вспомнил кое-что и спросил, - Подожди, ты говорила, что видела падение нашего корабля, когда охотилась?
        - Да всё верно, - утвердительно кивнула лучница.
        - Но до места крушения невероятно большое расстояние!
        - Ааа, ну да, - потупилась та, не понимая, что от нее хотят, но затем продолжила, - Просто у меня очень хорошее зрение.
        Вдруг, Каролина резко повернула голову к лесу. Почти моментально она стянула лук со спины, натянула тетиву и выпустила стрелу куда-то вдаль. Как оказалось, в километре от них между деревьями показался олень, вернее его аналог в тестовом мире.
        - По сути, от вас мне нужно только собирать мясо, с остальным я справлюсь сама, - сказала лучница, снова целясь в зверя, которого Адам не мог увидеть, даже сильно присмотревшись.
        “Невероятно, - подумал он, - Значит, в этом мире рождаются люди с особыми возможностями”. Быстро посмотрев на Каролину зрением администратора, он в этом убедился. Действительно, в её коде присутствовало с рождения улучшенное зрение. Как потом он узнает, такие особенности есть и у его товарищей: у Гладоса увеличенный показатель силы, а у Виза - ловкости. Ева же, как и Адам, в этом плане абсолютно обычные. С Адамом всё понятно, когда Создатель переносил его в этот мир, код парня принял вид самого обычного человека, такого как Ева.
        - Тогда, - задумчиво начал он, - Лучше будет, если сбором займётся Аврора, как раз набегается. Ты согласна?
        - Конечно, - согласилась лучница.
        - Гав! - радостно подтвердила собака, предвкушая, как будет носиться по лесу.
        - Тогда так и решим.
        Оставив Аврору на попечительстве Каролины, парень подошел к Еве, которая стояла, облокотившись на повозку, и смотрела куда-то вдаль. Повернув голову в том же направлении, он увидел обрыв с одиноким деревом, свесившим свои ветви над протекающей внизу речушкой. Вид был до боли знаком Адаму, но тот никак не мог вспомнить, где он его видел. “Картина! - неожиданно осенило его, - Это то самое место, которое было на той картине, которая так понравилась ей. Но почему она не подойдёт ближе?”
        - Так красиво, - задумчиво сказала Ева, заметив, что Адам подошел к ней. - За той рекой начинается страна Леса.
        - Хочешь, подойдем ближе? - спросил её парень.
        - Нет, лучше отсюда посмотрю, - ответила она, но, заметив непонимающий взгляд Адама, вздохнула и продолжила, - Вдруг, вид окажется вблизи не так хорош? Я боюсь, что он окажется не таким, как я его себе представляла, поэтому лучше наблюдать со стороны.
        - А если он, наоборот, лучше, а ты останешься здесь и не узнаешь этого?
        - Адам, ты до невозможности наивен, - улыбнулась она, - Боюсь, мне не хватит смелости сделать это в одиночку.
        - Молодец, Аврора, - донёсся до них голос Каролины, вокруг которой прыгала собака, выгрузив очередную порцию мяса в повозку.
        - Семья… Наверное это здорово, - с грустью сказала Ева, - Я почти всю жизнь была одна, даже забыла какого это.
        - Почему не заведешь свою? - спросил Адам и только после понял, как бестактно это звучало.
        - Спрашивать такое бестактно, Адам. Это слишком больно. Знаешь, я ведь любила, хоть это и было очень давно, - девушка посмотрела на парня и по её щеке потекла одинокая слеза.
        Адам впервые видел, как она плакала от грусти. В попытке как-то исправить это, прекратить её слёзы, он сказал глупую вещь. Глупую, но ту в которую сам верил всем сердцем:
        - Но, мы ведь теперь твоя семья. Я старший брат, который старается всё просчитать, Виз - младший, за которого приходиться постоянно заступаться. Ну и куда без пьющего дядьки Гладоса?
        План Адама удался. После его слов Ева в голос рассмеялась и вытерла слезу. Она посмотрела на него своими большими серыми глазами и сказала:
        - А я, значит, ваша сестрёнка?
        - Наша очень вредная сестренка, - улыбнулся парень в ответ.
        Повисло молчание. Адам и Ева стояли и просто смотрели друг на друга. На щеках девушки появился лёгкий румянец, в то время как парень с каждой секундой краснел всё сильнее.
        - Готово, можно ехать, - бодро сказала Каролина и запрыгнула в повозку.
        Весь путь назад, Аврора сидела рядом с лучницей, поставив передние лапы ей на колени. Адам и Ева ехали молча. Казалось, обоим немного стыдно за их недавнюю беседу. Светила были еще в зените. Они справились быстро, поэтому должны были вернуться в клан до обеда.
        - Спасибо, что возитесь с Визом, - вдруг скала Каролина, - Я рада, что у него появились такие надежные друзья.
        - Да ладно тебя, - тут же ответила Ева, - Мы же пати “неудачников”, мы должны держаться вместе.
        - Я понимаю, просто… После того, что с ним было, хорошо, что он не один.
        - Кстати, Каролина, - зацепился за возможность начать разговор Адам, - А почему он ушел их клана?
        - Это долгая и грустная история, - нерешительно начала лучница, - Не знаю, могу ли я вам рассказать. Ладно, вы его друзья, поэтому слушайте…
        Каролина рассказала героям всю историю ассасина. Про то, какие надежды он подавал. Про рейд, который начался на их территории. Про Фобоса, который лишил его зрения и про странника, который его вернул, но не до конца. Она рассказала всё, что могла.
        - Боже мой, - сложив руки у рта, сказала Ева, еле сдерживая слёзы, - Вот почему Виз такой застенчивый. Постоянные ожидания других людей самого детства. Как только он со всем справился?
        - Он очень сильный, - ответила Каролина, - Сильнее всех, кого я знаю.
        - Послушай, - встрял Адам, вспомнив кое-что, - Вы уверены, что это Фобос его ослепил?
        Сразу, как только парень услышал про ослепление, он вспомнил Хрона. Не дожидаясь ответа лучницы, он снова полез в дерево навыков, чтобы убедиться или, наоборот, опровергнуть свою теорию.
        Тьма, ослепление: враждебный монстр теряет возможность видеть на пятнадцать секунд.
        “Странно, - подумал Адам, - Еще после первого рейда, я узнал, что в навыки можно вкладывать больше одного очка навыка. Это поднимает его уровень и делает сильнее. Из-за того, что я был администратором, в моём дереве остались все скилы и их уровни, но ослепление… от уровня зависит лишь время действия. На последнем десятом, действие навыка становится бесконечный, вернее до момента снятия эффекта самим лучником, но применять его можно один раз в день. Как бы то ни было, применять его можно только к монстрам. На людей он не действует, что подтверждает приписка в описании, а значит, зрения Виза лишил и вправду тёмный король”.
        Вскоре после этого разговора, они достигли ворот клана. Склад мяса находился в северной части города, как раз рядом с местом, где трудился Гладос.
        - Может, навестим нашего дуболома, - предложила Ева, на что Адам одобрительно кивнул. Однако, подъезжая к месту, они увидели толпу людей. Сквозь гул герои услышали знакомый голос. Воин с кем-то разговаривал в центре толпы на повышенных тонах. Не дожидаясь остановки, Адам и Ева выскочили из повозки и побежали на голос товарища. Быстро пробравшись сквозь столпотворение, они увидели, в чём дело.
        Воин стоял весь в пыли и с половиной здоровья. Вокруг него была гора кирпичей и поддон с оборванной верёвкой. В руках Гладоса был меч, а несколько лучников, которые его окружали, стояли с натянутой тетивой. Виз находился около него, обнажив кинжал.
        - Я вам покажу, черти, - воин был в ярости и не стеснялся в выражениях.
        Адам и Ева подбежали к ним и стали рядом с Гладосом.
        - Виз, что происходит? - быстро спросил Адам.
        - Поддон с кирпичами упал прямо на Гладоса, - ответил Виз
        - Это был несчастный случай, - злорадно сказал один из лучников.
        - Виз, он говорит правду? - спросила Ева.
        - Нет, - ассасин был сосредоточен как никогда, - Канат точно был перерублен стрелой.
        - Что здесь происходит, - раздался громогласный голос Хрона.
        Заместитель лидера клана вышел из толпы и остановился в четырех метрах от героев.
        - Твои сосунки…, - начал гневно Гладос, но Виз остановил его жестом руки
        - Хрон, - обратился он к заместителю, - Твой человек, чуть не убил моего товарища.
        - Это правда? - спросил Хрон у лучника напротив пати “неудачников”.
        - Нет, господин. Это был несчастный случай, - ответил ему тот.
        - Вот видите, господин Виз, - высокомерно сказал Хрон, повернувшись к ассасину, - Он говорит, что это был несчастный случай. У меня нет оснований не верить своим и, кстати твоим тоже, людям.
        - Хрон это ложь! Я могу это доказать! - разгорячённо начал Виз, но виновный лучник его перебил.
        - Тебе стоит помалкивать! Ты ошибка первой семьи не более.
        - Что? - вдруг взревел Гладос, - Возьми слова назад! Ветер, рассекающая грань!
        Далее всё произошло так быстро, что Адам едва успел уследить. Грань почти сорвалась с лезвия. Одновременно с этим лучник выпустил в него стрелу, объятую пламенем. Было видно, что это мощное умение и могло довести здоровье воина почти до нуля при точном попадании. В это мгновение Виз левой рукой толкнул руку воина, от чего грань улетели куда-то вбок. После этого быстрым движением ассасин отбил стрелу и скастовал:
        - Тьма, теневой прыжок.
        Тело Виза полностью превратилась в тень и молниеносной стрелой протянулась за спину лучника, после чего ассасин материализовался там и нанес удар, который обнулил здоровье врага и отправил того в нокаут. “Что это было? - пытался понять, что происходит Адам, - Новый скилл? Похоже, Виз переместился по своей тени. А этот удар… Похоже, что у него есть пассивное умение, которое увеличивает урон со спины”.
        Но лидер пати “неудачников” восхищался совсем недолго. В следующую секунду в ногу ассасина вонзилась стрела, выпущенная самим Хроном. Выстрел был такой мощный, что откинул Виза на несколько метров и снёс всё его здоровье.
        - Ты сделал неправильный выбор, ребенок! - злобно сказал Хрон, делая шаг навстречу бедолаге, - И он станет для тебя последним.
        Глава 17
        - Да я бы всех их раскидал! - не мог успокоиться Гладос, - Эти чёртовы лучники своё еще получат!
        - Да хватит уже, - прикрикнула на него Ева, - Если бы ты умел держать себя в руках…
        - То что? Слышала, что он сказал на нашего паренька? - перебил её воин, - Ты и сама хотела ему врезать, даже не отнекивайся!
        - Да, но этим мы всё испортили, - не унималась девушка.
        - Всё хорошо, - вдруг раздался голос Виза, который до этого момента молчал.
        Уже полчаса герои ехали в повозке по направлению к деревеньке “Железная ягода”, которая располагалась на границе со страной Леса. Как это вышло? Хрон намеревался уничтожить Виза, как и всю пати “неудачников” за, якобы, нападение на клан и измену. Однако он и подумать не мог, что как только его стрела пронзит ногу ассасина, на его защиту встанут все члены первой и третьей семьи. Оказалось, что, не смотря на побег Виза, он оставался для них внуком Верона и почётным представителем, которого все любили. Все, кроме второй семьи, которая была на тот момент в меньшинстве. Для Хрона, человека, который хочет занять трон лидера, перспектива разругаться с большей частью клана была не особо привлекательна, поэтому ему пришлось принять решение, которое удовлетворила бы обе стороны.
        - Я дам вам уйти живыми. Как внук Верона, ты, Виз, получишь повозку и припасов на неделю, но с этого момента ты больше не член клана “Вороны”. Я изгоняю тебя!
        Конечно, остальные не сильно обрадовались такому решению. Однако члены первой и третьей семьи понимали, что как только Верон поправиться отменит это решение, поэтому они опустили свои луки и помогли собрать повозку. Хрон же, вместе со второй семьей отправился в замок. Это насторожило Адама. “Как местной полиции, им следовало бы проконтролировать процесс наших проводов, - подумал он, - Неужели они обиделись?” Но на размышления времени не было. Час, который дал им нынешний заместитель лидера, истекал, и им вскоре нужно было выдвигаться, чтобы не нажить себе еще проблем. Хоть в сборе участвовало много людей, но проводить ассасина вышли всего несколько. Среди них были пара незнакомых героям ребят, два старика, которые в своё время были наставниками ассасина и Каролина. По лицу девушки текли слёзы. Она не хотела отпускать своего друга детства снова. Друга детства… Визу бы хотелось, что бы это было так, однако он давно уже был для нее чем-то большим.
        - Я поеду с вами! - упрашивала лучница взять её с собой, - Я готова отречься от такого клана!
        - Не говори глупостей. Послушай, ты нужна мне здесь! - неожиданно серьезно сказал Виз.
        - Смотрите-ка, у кого появились яйца, - ухмыльнулся Гладос и сразу же получил локтем в бок от Евы.
        - Каролина, - не обращая внимания на товарищей, продолжил ассасин, - Как только моему деду станет лучше, ты должна рассказать ему о том, что произошло. Тогда мы сможем солна заплатить Хрону за всё, что он и вторая семья сделали.
        - Х-хорошо, - хлюпая носом, согласилась Каролина, и герои отправились в путь.
        Адам, Аврора, Виз и Ева находились внутри повозки вместе с недельным запасом провианта. Правда, когда Хрон говорил про него, то имел в виду еду только на Виза. Для пати этого хватит разве что на пару дней. Воин занял место спереди и управлял кабаном, который тянул их вперёд. Всю дорогу ассасин молчал. Оно и понятно, мало того, что его изгнали из собственного клана, так еще он так и не увидел больного деда. Оставалось лишь надеяться, что Верону станет лучше, и он вновь сделает Виза членом “Воронов”. Но пока, пати “неудачников” оставалось лишь ехать вперед навстречу стране Леса, где должны были быть зацепки о местонахождении тёмного короля Фобоса.
        - В “Железной ягоде” закупим припасы и отправимся своим ходом, - пробасил Гладос спереди. - По моим расчётам, за неделю будем уже там.
        - Неделю? Так долго? - ошарашено спросил Адам
        - Ну а что ты хотел? Клан “Воробушков”, - специально исковеркав название, чтобы выпустить пар, ответил воин, - Дали нам самого медленного скакуна.
        “Сейчас бы не помешала панель администратора, - усмехнулся про себя приручатель, - Смог бы заменить этого кабана на кого-нибудь.”
        - А это еще что такое? - вдруг сказал Гладос и потянул за поводья.
        Повозка резко дёрнулась и остановилась, от чего герои слетели со своих мест.
        - Какого чёрта ты творишь, дуболом, - выругалась Ева, на которую завалились припасы, и что-то испачкало чистую юбку.
        - Тут это…, - растерянно сказал воин, - Вам лучше самим посмотреть.
        Выглянув из-за тента, которым была обтянула пассажирская часть их средства передвижения, они увидели странную картину. У дороги в паре метрах впереди стоял ребенок. Маленькая девочка, совсем одна, в нескольких часах езды от ближайшей деревни. Глаза малышки были красными, видимо плакала и растёрла кулачками. Пока мужская часть группы стояла истуканами и не знала, что делать, Ева подбежала к девочке и спросила:
        - Привет малышка, ты одна здесь?
        - Угу, - ответила та
        - Как тебя зовут? - продолжила Ева, чтобы установить контакт с ребёнком
        - Мика, - так же тихо сказала девочка.
        Её голос дрожал, и она поглядывала на злых дядек, которые всё так же стояли у повозки. Однако стоило Авроре выглянуть из-за хозяина, как раздался громкий счастливый возглас:
        - Собаська!
        Аврора только и успела, что удивлённо поднять брови, как на неё побежал маленький человечек с вытянутыми вперёд руками. От неожиданности собака хотела развернуться и отпрыгнуть в сторону, но девочка поймала её в полёте и прижала к себе.
        - Собаська, собаська! - радостно повторяла она, раскачивая пса в разные стороны.
        Никогда не бывав в подобной ситуации, Аврора лишь смотрела на хозяина и спрашивала у него:
        - Что происходит? Ты можешь это остановить?
        На что Адам лишь отрицательно вертел головой.
        - А ты ей понравилась, - усмехнулась Ева, глядя на эту картину, за что получила укоризненный взгляд от питомца, - Мика, ты голодная?
        Получив утвердительный ответ, девушка тут же достала из повозки сладкие булочки, которые им тайком положила та самая женщина с рынка, и угостила ими ребёнка. Девочка, не выпуская собаку из рук, начала уплетать одну за другой. В какой-то момент, Адам увидел грустный взгляд Гладоса, который понял, что так и не попробует хвалёные вкусности. Убедившись, что та сыта, Ева продолжила свои расспросы.
        - Мика, ты потерялась?
        - Ага, - опустила та голову вниз.
        - Тогда мы отведем тебя к маме, где она живёт? - мягко улыбнувшись, сказала бафер и погладила малышку по голове.
        - Неть! - сурово, как только могла, ответила девочка, - Мика должна принести маме колесько! Мика обесяла!
        Герои переглянулись. Было видно, что никто ничего не понял, но Ева решила докопаться до сути.
        - А что за колечко Мика должна принести? - спросила девушка и подсела поближе.
        - Мама была на задании и потеряла своё колесько, которое Мика ей подарила на день рождение. Мама очень грустила и Мика пообещала, что вернёт его. Вы поможете Мики его найти?
        “Значит, её мать тоже искатель приключений, как мы” - подумал в этот момент Адам.
        После слов девочки, перед героями всплыла табличка:
        Задание: Лучший подарок
        Цель: Найти пропавшее кольцо
        Выдающий персонаж: Мика
        Принимающий персонаж: Мика
        Награда: САМАЯ ЛУЧШАЯ НАГРАДА ОТ МИКИ!!!
        “Вот значит как? Задание? - подумал Адам, - Значит, в тестовом мире можно просто попросить о чём то и система превратит это в квест. А что за награда? Ха, видимо все пункты заполняются, основываясь на том, кто квест создал”.
        Лидер группы посмотрел на остальных. Те, так же как и он, внимательно смотрели на появившуюся надпись.
        - Ну, что будем делать? Возьмемся за квест, - спросил он у Гладоса и Виза.
        - В смысле, что делать? Я уже его приняла, - сказала Ева и все тут же полезли в окно персонажа во вкладку задания.
        Адам сделал это быстрее всех. Там, под его основными заданиями по уничтожению Фобоса и нахождению ошибки было и еще одно. Если задание по убийству тёмного короля было на золотом фоне, то есть имела статус очень серьёзно, то миссия по поиску ошибки обладала оранжевым. Это задание было легендарным. Но самое смешное было то, что квест от Мики был…
        - Легендарный? - удивлённо пробасил Гладос, - Что значит легендарный? Такого не может быть, это же пустяковое поручение.
        - Эй, - прикрикнула на него Ева, заметив, как губы девочки начинают дергаться и она вот-вот заплачет, - Для нее это задание самое важное.
        - Понял, понял, - недовольно пробурчал воин, - Зато буду всем рассказывать, что выполнил легендарный квест.
        К счастью, механика этого мира была крайне добра к искателям приключений. Стоило Адаму сделать этот квест отслеживаемым, как на карте у всех членов группы появилась метка, которая показывала местоположение цели.
        - Это будет проще, чем отнять колечко у ребенка, - усмехнулся Гладос, - Ну всё, пошли.
        - Подожди-ка, - остановила его Ева, - Ты хочешь сказать, что мы оставим её здесь одну?
        - А что тут такого, - потупился воин, - Меня постоянно оставляли одного и уходили на квесты, и вот каким я вырос.
        Гладос демонстративно встал в позу бодибилдера и напряг руки, показывая мускулы.
        - Это меня и пугает, - снисходительно сказала девушка бафер
        - И что же ты тогда предлагаешь? - спросил её воин, на что Ева хитро улыбнулась и ответила:
        - Есть у меня одна идейка.
        - Почему всегда я этим занимаюсь? - недовольно бурчал Гладос, шагая впереди остальных.
        - Но лошадька! - радостно кричала Мика, которая сидела у него на плечах и наблюдала за всем с высока.
        - Сама бы её и несла, раз нашла с ней общий язык, - буркнул воин Еве.
        - Что поделать, ты самый быстрый наш скакун, - заливалась та звонким смехом.
        Группу шла по полю, отходя от дороги всё дальше. Их вёл небольшой маячок на карте. Сразу за Гладосом шла Ева, чтобы в случае опасности перехватить у него малышку. Аврора в это время убежала вперед, чтобы разведывать территорию. Каждые две-три минуты она возвращалась с докладом. Пока всё было тихо. Собака не встречала никого кроме зайцев и мышей полёвок.
        - Может, мы и не встретим тёмных существ, - с надеждой сказал Адам товарищам, - Тогда миссия будет еще проще, чем мы думали.
        - А я надеюсь, что мы встретим какого-нибудь босса, чтобы хоть как-то отбить время, что мы потратили на это, - мечтательно сказал воин, - Если будет так, то мне шестьдесят процентов заработанного, как рабочей лошади!
        - Но, всё же, лучше, если мы никого не встретим, - сказала Ева, глядя по сторонам, - Это Аврора там бежит?
        Девушка была права. Собака вернулась с очередным отчетом и в этот раз принесла информацию о чем-то, что интересней полёвок. Адам присел и положил руку на голову питомца
        - Аврора, связь памяти, - сказал он, после чего его глаза закатились, и он начал описывать товарищам что видит, вернее, что видела Аврора. - В пятистах метрах впереди четыре скелета тридцать седьмого уровня. Идут на запад. Кольцо у них.
        - Скелеты? Тьфу! Проще простого, - расстроено сказал Гладос.
        - Не стоит недооценивать опасность, - хотел поправить его Адам, но Ева, тут же, добавила:
        - Дуболом прав. Скелеты одни из самых слабых тёмных существ. Так же они стихии тьма, так что при дневном свете совсем ни на что не способны.
        “Если даже Ева не беспокоится, значит квест и вправду будет лёгким”, - подумал Адам и добавил:
        - Тогда ускоряем шаг. Догоним их поскорее и отведем Мику к маме.
        Похоже, скелеты были не только самыми слабыми монстрами, но и самыми медленными, потому что героям потребовалось несколько минут, чтобы догнать их. К счастью, началась высокая трава, которая скрывала героев с головой и они без проблем смогли подобраться к врагу совсем близко. Внешне это были обычные скелеты. Такие стояли в каждой школе в кабинете биологии в мире Адама. Ростом чуть больше полутора метров. В руках они держали оружие. Один был с луком, двое с копьями, а третий, у кого находилось кольцо, носил меч со щитом. Видимо он был у них главным, так как единственный был одет в латы, которые были ржавые, как, в общем-то, и всё их оружие.
        - Гладос, - шепотом обратился Адам к единственному члену пати, у кого была дальняя атака, - Кольцо у того, что в центре.
        - Понял, - коротко ответил воин, после чего аккуратно снял ребенка с плеч и передал его Еве.
        Вытащив меч, он занес его над головой.
        - Воздух, рассекающая грань!
        Поток воздуха пронесся сквозь траву, скосив её по пояс героев и врезался в скелета. От удара его здоровье моментально достигла нуля, и он рассыпался на отдельные косточки, которые потом испарились в воздухе. Кольцо, что он держал в руках, подлетело в воздух на несколько метров и блеснуло, отразив лучи пяти святил, чем на секунду ослепило пати “неудачников”.
        - Вот оно! - крикнул Адам, чем привлек к себе внимание остальных скелетов, которые не понимали, куда делся четвертый.
        Увидев героев, которые ломанулись в их сторону, и поняв, что силу не равны, оставшиеся три врага начали ловить утерянное кольцо. Толкались и пытались оттолкнуться друг от друга. Со стороны это выглядело глупо, как будто кто-то впервые взял в руки марионеток. Однако, не смотря на это, у них получилось, и кольцо сверкнуло у одного из них в руках.
        - Как бы, не так, - зарычал на бегу Гладос, - Воздух, Рассекающая грань!
        Второй скелет моментально рассыпался от удара воина, а кольцо вновь подлетело в воздух. Только в этот раз не так высоко и уже через мгновение упало прямо в руки скелета с луком.
        - Воздух, рассекающая грань!
        Помня ошибки предшественников, этот костлявый монстр схватил последнего скелета и выставил щитом между собой и гранью. Бах! От удара тот рассыпался, но скелета с кольцом за ним уже не было. Он бежал со всех ног в пяти метрах от героев, виляя из стороны в сторону.
        - Гладос! - крикнул Адам.
        - Не попаду, слишком юркий, - моментально ответил воин.
        - Тогда догоняем!
        Герои рванули вслед за врагом. На удивление, двигался тот быстро. Спустя какое-то время он скрылся из вида пати “неудачников”.
        - Чёрт, уходит! - с досадой ругнулся Виз
        - Колесько, - почти плача тянула вдаль руки Мика.
        - Не уйдет. Аврора! - приказал Адам, и собака моментально их обогнала, покрылась пламенем и пустилась вдогонку, - От Авроры еще никто не уходил! И мы сможем их выследить по огненному следу.
        - Ну, тогда продолжаем бежать, - уверенно сказала, уже слегка запыхавшаяся Ева, которая вместе с Адамом, из-за низкой скорости, порядком отстали от остальных.
        - Мне кажется, или он бежит змейкой? - вдруг сказал Виз.
        Герои ненадолго остановились на возвышенности и посмотрели на огненный след впереди, который оставляла Аврора по зеленой траве. Действительно, с высоты он выглядел как зигзаг идущий вперед. Вдалеке Адам увидел что-то, что заставило его присмотреться.
        - Там что-то есть, - сказал он остальным, - По-моему, это… Кладбище?
        - Точно, - толкнула его в плечо Ева, - Куда еще может бежать скелет? На кладбище! Давайте встретим его там!
        Переглянувшись, герои приняли решение бежать напрямую туда.
        Хоть их и нельзя назвать спринтерами, но добрались они достаточно быстро. На подходе к захоронению, местность слегка изменилась. Не кардинально, но трава, которая еще сто метров назад была сочно-зеленой, здесь приобретала желтые оттенки. Подбежали она к воротам кладбища всего на несколько секунд позднее скелета. Он успел забежать внутрь и направился в центр к большому надгробию в виде креста.
        - Аврора! - остановил хозяин питомца, и та послушно подбежала к пати.
        Теперь, под ногами героев была серая земля, больше похожая на пепел, а редкие пучки травы были пожухлые, как будто из них выкачали жизнь.
        - Будьте осторожны, - предупредил всех лидер группы, после чего они вошли на территорию захоронения.
        Пробежав вглубь, они увидели скелета, который уже был у огромного надгробия, верхушку которого они видели. Монстр положил кольцо на могилку и испуганно посмотрел в сторону героев.
        - Воздух, рассекающая грань! - закричал Гладос и выпустил очередной снаряд прямо в него.
        Поток воздуха летел в сторону скелета. Еще секунда и он, также как и предыдущие, разлетится на косточки. Но вдруг. Кхр… Из земли появилась огромная костяная рука и схватила грань в метре от цели.
        - Это еще что за…? - вырвалось у Гладоса, который явно не ожидал такого поворота.
        Рука сжала поток воздуха, что поймала секундой ранее и тот с хлопком испарился.
        Скелет ехидно засмеялся, хотя со стороны это звучало просто как стук его зубов друг об друга. Ветер вокруг усилился и моментально затянул небо тучами, которые полностью перекрыли, некогда, ясное небо. Кхр… С громким звуком рука высвободилась из земли по плечё и упёрлась в гранитное основание надгробия. Аврора злобно зарычала, и её пламя стало жарче, а остальные приняли оборонительную стойку, чтобы во всеоружии встретить то, что пыталось выбраться из земли. В это время огромная рука, состоящая из белых, как будто отполированных, костей нашла упор и, силой, вытащило остальное тело до пояса на поверхность.
        - Адам, дела плохи, - сказал лидеру Гладос.
        - Ну, ты же хотел босса? Получай, - ответил ему тот, отчего воин нервно сглотнул.
        Перед ними пыталось вылезти из земли нечто, чего они никак не думали здесь увидеть. Огромный, метра четыре в высоту скелет, как будто собранный из нескольких монстров. Человеческий череп имел два огромных рога, между которыми располагался ржавый и почти разбитый шлем. Ребра были разной длины и толщины, словно ребенок наскоро собирал его как конструктор. Скелет, который привел пати “неудачников” сюда, продолжал смеяться, чем разозлил существо, и через секунду оно разбило его ударом кулака сверху. После этого, последним усилием он освободил нижнюю часть своего тела, которое оказалось лошадиным. Встав на все свои 4 костлявые лапы, монстр оторвал длинный хвост, так же состоящий из костей, сделал хлёсткое движение по воздуху, от чего тот принял форму копья. Табличка над монстром гласила:
        Уровень 83
        2-ой офицер армии скелетов
        Стихия: земля, тьма
        Табличка этого тёмного существа была золотого цвета, а значит, он был полноценным боссом, в отличие от тех, с кем герои сражались на рейде. Полубоссы по типу того медведя и паука имели фиолетовый цвет. Посмотрев на него зрением администратора, Адам увидел невероятное значение показателя здоровья. “Два с половиной миллиона”, - в ужасе подумал он и повернулся на товарищей:
        - Что будем делать?
        - Ты же лидер, - ответила ошарашенная Ева, - Ты и решай.
        “Как удобно свалить на меня всю ответственность, - подумал он, - Но в этой ситуации нам остаётся только одно”
        - Тогда, бежим?
        - Тогда, бежим, - повторили за ним остальные члены группы.
        - Безим, - не понимая опасность ситуации, весело поддакнула Мика, для которой это было, как аттракцион.
        Но не успели они развернуться и начать “стратегическое отступление”, как из-за спины скелета кентавра раздался какой-то звук, больше похожий на кряхтение старика.
        - И зачем вы меня разбудили? - сказал высокий хриплый голосок. - Я же просил, только по особым случаям. А ну, развернись!
        Огромный скелет послушно начал поворачиваться боком. “Еще кто-то? - подумал Адам, - И эта тварь его слушается? Он сильнее её? Да на кого же мы нарвались”.
        - Ай, высоко, - испуганно продолжил голос, когда кентавр развернулся к героям боком и в этот момент они смогли рассмотреть источник голоса.
        Это был небольшой скелет около метра в высоту. Голова его была непропорционально большой, как будто его тело уменьшили до размеров карлика, а черепушку нет. На голове у него была корона, местами покрытая грязью, а тело прикрывала роба фиолетового цвета. Коротышка повернулся спиной и вытянул левую ногу вниз, пытаясь нащупать почву, но спустя пару секунд соскочил с гладкой спины гиганта и брякнулся на землю.
        - Мы уверены, что еще хотим убегать? - спросил Адам у друзей, которые потеряли дар речи.
        - Не совсем уверен, но… - начал Виз.
        - Он сам-то там жив? - продолжил за него Гладос.
        - Живее всех живых! - раздался снова голос маленького скелета из-под фиолетовой робы.
        - Позвольте представиться, - продолжил он, встав и прикрепив на место отвалившуюся от падения руку, - Я великий и ужасный Кольд - повелитель нежити. Приятно познакомиться.
        Его голос и внешний вид явно не подходили тому, что он говорил. От такой несхожести желаемого и действительного Адам проронил смешок, но вскоре его осенило.
        - Подождите, - сказал он группе, - Он что говорит?
        По лицам остальных прошлось смятение.
        - И вправду, говорит, - сказал удивлённо Виз.
        - Разве такое бывает? - спросил Гладос.
        - А может нам это кажется? - предположила Ева.
        - Вы закончили обсуждение? - слегка раздраженно спросил их Кольд - повелитель нежити, - Зачем вы меня потревожили?
        Теперь голос скелета-карлика звучал более угрожающе. Герои молчали, ожидая, что предпримет Адам - их лидер пати. Но парень стоял и не знал, что ему делать. Перед его глазами была лишь табличка этого существа, которая гласила:
        Уровень 100
        Кольд - повелитель нежити
        Стихия: Тьма
        Табличка, отличающаяся от других, что приручатель видел до этого. Табличка оранжевого цвета. Цвета мировых боссов.
        Глава 18
        Уже больше минуты пати “неудачников” стояла напротив мирового босса и не могла сказать ни слова. “Что вообще происходит?” - пытался собраться с мыслями Адам. Такой сильный, можно сказать непобедимый враг, уже повод задуматься, а этот еще и говорит. Даже Аврора, которая несколько сотен лет собирала информацию о тестовом мире, впервые об этом слышала. Конечно, она знала о мировых боссах, Фобос был одним из них. Однако тёмный король так воспринимался системой этого мира из-за ошибки, которой был заражен, по крайней мере, так думал Адам. Кольд смотрел на искателей приключений своими пустыми глазницами. В какой-то момент ему надоело, он выдохнул и, таким же голосом противного старичка, сказал:
        - Знаю, знаю, - развёл он руками, - Говорящее тёмное существо, как такое возможно? Эх… Слушайте, такое бывает. Некоторые высокоуровневые существа имеют интеллект. Я вот умею говорить, а кто-то мастерски играет на барабанах. Вообще, я должен был спать еще несколько тысяч лет, а вы меня разбудили. Чего вам надо-то?
        Ситуация становилась всё более странной. “Он еще и дружелюбный? - на секунду подумал Адам, - Подождите… несколько тысяч лет? Как и срок этого мира?” Сконцентрировавшись на Кольде, тестер, зрением администратора просмотрел его код. “Ошибка! Как я и думал! Но… что делать теперь? - Адам пытался придумать какой-то план, но это не удавалось, было слишком много отвлекающих факторов, - Он, как и Фобос связан с ошибкой, но, в отличие от тёмного короля, этот скелет тёмное существо. Хорошо хоть он кажется более сговорчивым”. Ситуация была неординарной, поэтому требовала таких же методов решения. Сделав шаг вперёд, Адам выпрямил спину, после чего низко поклонился и сказал:
        - Кольд - повелитель нежити…
        - Великий и ужасный, - ехидно перебил его скелет.
        - Великий и ужасный, - повторил за ним парень, - Мы путники и пришли за кольцом. Может, отдашь его нам, и мы пойдём?
        У остальных искателей приключений отвисла челюсть. Что-что, но они не ожидали, что Адам скажет всё вот так в лоб. Аврора, как и остальные, была удивлена, ведь вот она - ошибка, прямо перед Адамом. Его цель в нескольких метрах, а он хочет уйти?
        - Адам, - сказала собака хозяину, - Ты уверен?
        - Мне его не одолеть без режима администратора, - шепотом ответил ей парень, не поднимая головы, - Я смогу вернуться сюда через пару лет и всё выяснить, если не получу ответы от Фобоса.
        Успокоив питомца, Адам продолжил ждать ответа от скелета. Тот в свою очередь недоверчиво смотрел на него, приподняв часть черепа, где должна быть бровь.
        - Ладно, забирайте, - вдруг ответил тот.
        Ответил он так небрежно, как будто они пришли и предложили ему забрать хлам с его двора.
        - О, так просто, - вырвалось у Гладоса, - Я думал, будет сложнее.
        Кольд подошел к надгробию, на котором лежало кольцо, взял его и повернулся к героям.
        - Ого, какое красивое, - сказал он глупым голосом, - Как блестит, может оставить его себе?
        - Он что, сорока? - риторически спросил Виз.
        - Я КОЛЬД - ПОВЕЛИТЕЛЬ НЕЖИТИ! - злобно, но, всё тем же, высоким писклявым голоском закричал скелет.
        От его крика, кентавр, который всё еще стоял рядом, весь затрясся. От этого его кости стучали друг об друга, создавая неприятный уху бит.
        - Ррр, достал, - недовольно сказал Кольд в его сторону и легонько ударил кулаком тому в ногу.
        - Черт побери, - ужаснулся Гладос, - Да кто он такой?
        На глазах у группы, элитный босс скелета кентавра с запредельным количеством здоровья, был повержен одним ударом. Даже не повержен, а превращен в пыль. Кольд отряхнул мантию от пепла, в который превратился кентавр, вообще выглядел он так, как будто для него не составило никакого труда его уничтожить. “Он слишком силен, - подумал Адам, отступив на пару шагов назад, - Да еще и неуравновешен. Нужно быть осторожней со словами, чтобы не повторить судьбу его приспешника. Кто знает, что со мной будет, если я умру в этом мире без панели администратора. И мои товарищи… Не позволю!”
        - Великий и ужасный, - снова начал парень.
        - Ой, да хватит, - перебил его скелет с короной, - Берите своё кольцо.
        Кольд подбросил украшение костяшкой большого пальца, и то подлетело в воздух. Описав параболу, кольцо упала в руки Адама. “Действительно, проще, чем казалось”, - подумал он, но увидел злорадную ухмылку на лице скелета и напрягся.
        - Забирайте кольцо, - протяжно сказал скелет, - Но взамен, я тоже у вас кое-что заберу.
        Кольд поднял костлявую руку вверх, одновременно с этим из земли за героями, прямо, где находилась Мика, вылезла огромная кисть из костей и схватила девочку.
        - Мика! Малышка! - одновременно выкрикнули Ева и Гладос.
        Виз, не теряя ни секунды, обнажил кинжал, вставил его между фаланг пальцев огромной руки и пытался их разжать.
        - Бесполезно, - усмехнулся скелет и резким движением опустил свою руку.
        Одновременно с этим, Огромная рука утащила Мику под землю.
        - Где она, - яростно зарычала Ева, - Если с ней что-то случится…
        - То, что ты сделаешь? Испепелишь своим взглядом? - усмехнулся скелет. - А с остальными миллиардами здоровья, что делать будешь? Этот ребенок знатно меня повеселит, пока я буду снова засыпать.
        Кольд приблизился к костяной руке, которая к этому времени уже приняла форму клетки, похожей на те, в которых держат птиц. Он провел своим острым пальцем по щеке девочки, которая начинала плакать, а затем снова повернулся к героям.
        - Однако, меня удивило, что вы не убежали при первой возможности, - сказал он уже более серьезно, - Вы или бесстрашны, или смертельно тупы.
        - Эй, следи за выражениями, - вдруг вырвалось у Гладоса, который не смог стерпеть обзывательство.
        - Так и знал, что не бесстрашны… Но то, как вы беспокоитесь за этого ребенка, заставило меня растрогаться.
        Последнюю фразу он сказал, имитируя приступ сентиментальности, но явно переигрывал. Скелету доставляло удовольствие издеваться над героями, даже если это были всего лишь слова.
        - Я отпущу её, но вам придется развлечь меня вместо нее, - закончил тираду Кольд и расплылся в зловещей улыбке.
        Герои стояли, обнажив оружия, Аврора угрожающе рычала. Языки пламени, которые покрывали её тело, источали тепло, которого так не хватало. Кольд выдержал паузу, после чего сказал:
        - Каждый из вас получит задание. Я отпущу её, если вы выполните три из четырёх. Не волнуйтесь, они будут вам по силам, я обещаю.
        - Звучит не так сложно, - задумчиво сказал Адам, после чего спросил у скелета, - Почему мы должны тебе верить?
        - Если бы хотел, то давно бы уже вас убил, или забыли?
        Кольд щелкнул пальцами. От щелчка, поверженный им скелет кентавра вновь появился рядом с ним. Облегченно выдохнув, 2-ой офицер армии скелетов, поднес руку ко лбу, как будто смахивая пот, но вдруг… Бах. Повелитель нежити снова одним ударом отправил его на покой.
        - Ну, - после небольшой паузы сказал Гладос, - Про давно бы убил, звучит логично.
        - Так что? - ехидно спросил скелет в короне, - Играем, или убежите, поджав хвосты?
        Адам повернулся к пати. От их решения, зависела жизнь маленькой, еще не повидавшей жизнь девочки, которая тихо плакала в своей импровизированной клетки.
        - Я освобожу Мику! - твердо сказала Ева
        - Нельзя бросать легендарный квест, - поддержал Виз, сжимая кинжал
        - Гав! - звонко подтвердила Аврора, и воспылала еще жарче.
        - Давайте наваляем этим заданиям, - ухмыльнулся Гладос.
        Лидер пати “неудачников” повернулся к мировому боссу и сказал:
        - Мы согласны.
        - Отлично, - радостно пролепетал тот, - Напоминаю, чтобы я вас отпустил, вы должны выполнить три из четырех заданий. Не два, не четыре, а три! Иными словами, один из вас обязан проиграть, или все вы умрёте. И еще…, - скелет опять выждал паузу и добавил, но уже низким и суровым голосом, - Вы не будете знать, кто из вас справился, а кто нет!
        Не успели герои сказать друг другу ни слова, как из-под земли вырвались огромные кости, разделив их. Вслед за ними появились следующие кости и еще, и еще. Через пару секунд, каждый из пати оказался заперт в индивидуальном склепе.
        - Аврора? - позвал питомца Адам.
        - Я здесь, - услышал он в ответ, после чего собака огненным покровом осветила комнату, где они находились.
        Это было небольшое помещение пять на три метра. Станы, пол и потолок были составлены из огромный костей. Адам с Авророй стояли в одном конце склепа, а с другого на них смотрел сам Кольд - повелитель нежити.
        - Будь осторожен, Адам, - быстро сказала Аврора и прыгнула перед хозяином.
        “Почему он тут? - подумал приручатель, - Решил убить меня? Нет. Он давал слово, но… можно ли этому верить?” Не говоря ни слова, скелет с короной на черепушке щелкнул пальцами правой руки. Как по волшебству, из пола начали вырастать очередные кости. Постепенно, они приняли форму стола и двух стульев по центру склепа. На столе появилось еще что-то, но Адам находился слишком далеко, чтобы определись эту вещь.
        - Присаживайся, - пригласил жестом за стол его Кольд, и уселся на ближайший к себе стул.
        - Не теряй бдительности, Адам, - прорычала ему Аврора.
        - Успокойся, если он захочет, я и так и так умру, - ответил ей приручатель и принял приглашение.
        Отодвинув стул, чтобы сесть, парень увидел шахматную доску с несколькими фигурами. Это была именно шахматная доска, так как на клетках стояли знакомые ему фигуры. Вот только количество их отличалась. Если у Кольда было их предостаточно, даже больше чем нужно, то у Адама всего четыре: король, ферзь, офицер и ладья.
        - Эта игра же тебе знакома? - спросил его скелет, - Ты ведь знаешь её правила, не так ли?
        “Как это понимать? - начал волноваться Адам, - Это точно шахматы - игра из моего мира. В Эллинниале их не существует, я уверен в этом. Тогда откуда? Он что, что-то знает обо мне?” Парень уставился на скелета в короне. Из-за зрения администратора, он видел, как ошибка в его коде ежесекундно меняет его код в разных последовательностях.
        - Пожалуй, я сниму это, - сказал Кольд и положил корону на стол рядом с доской.
        Код скелета тут же пришел в норму, что сбило у Адама дыхание и заставило искать ответ. Покрутив головой, он направил взгляд на сам головной убор. “Вот она где!” - подумал он. Код короны, действительно, и был поражен ошибкой. “Ошибка в самой короне, - решил он, - Головной убор - артефакт, прямо как тот телефон у Гаргоны. Но… почему ошибка не перешла на него?”
        - Смотрю, она тебя заинтересовала? - спросил скелет, указывая на корону, - Хочешь знать, почему ошибка не поражает меня? Что ж, я отвечу. Я не так часто её надеваю, а так как я достаточно мощное существо, этого времени не хватает, чтобы ошибка поразила мой код. Вот и весь ответ.
        Хоть Адам и получил ответ, но это заставило его задуматься еще больше: “Он осознает, что это? Знает про код? Откуда?”
        - Где ты взял эту корону и откуда знаешь про ошибку? - решил спросить в лоб Адам.
        - Всё это мне рассказал тот, кто и подарил эту корону, - не задумываясь, ответил скелет.
        - Фобос! - тут же догадался парень. - А что у меня за задание?
        - Давай сыграем, - проигнорировав его, сказал Кольд и передвинул одну из своих пешек вперед.
        - Ребят! Вы в порядке? - кричал Гладос в своём склепе, - Ева? Виз? Адам? Надеюсь с ними всё нормально. Так, мне нужно пройти задание или не пройти. ААА, эти правила слишком запутанные! Ладно, Адам головастый парень, и понимает, что я в любом случае бы прошел, так что не стоит забивать себе голову. Что же мне нужно сделать?
        Впервые за минуту, что воин тут находился, он решил осмотреть помещение.
        - О! видимо, вот оно.
        В дальнем углу склепа стоял небольшой столик, за которым сидел щупленький скелет. За ним стояли два охранника, тоже скелеты, но порядком крепче и шире в плечах. Все трое не проявляли агрессии, поэтому Гладос спокойно подошел к ним. За их спинами он увидел доску, на которой было написано мелом: Не дай себя обмануть. На столе перед скелетом, он увидел шарик и три чашки.
        - Вот, значит, что за задание, - сказал вслух Гладос, - Ха! Раз плюнуть. Поехали, костяшки.
        Получив согласие, щуплый скелет накрыл шарик одной из чашек, после чего начал быстро менять их местами. В какой-то момент, воин потерял из вида нужную, скелет остановился и убрал руки за спину.
        - Эта, - тыкнул наугад Гладос в чашку посередине.
        С язвительной улыбкой скелет поднял её вверх. Так было пусто. Воин хотел ругнуться, но охранники указали тому на его наручи.
        - Я что должен их отдать? - возмутился Гладос, но потом понял, что игра не продолжится, пока он этого не сделает, и решил повиноваться.
        Как только часть его брони оказалась у скелетов, начался второй раунд. В нем Гладос снова потерпел поражение, и в следующем тоже, и в следующем. Через пару минут, воин стоял перед скелетами в одних портках и с дикой яростью от своего бессилия в глазах.
        - Давай еще раз! - прорычал он.
        Скелет же в ответ лишь развел плечами.
        - Что? Не на что? А как же это? - Гладос указал на последнюю вещь, которая защищала внешний мир от его наготы, - Быстро давай.
        Видимо, он звучал слишком уж угрожающе, раз скелет всё-таки запустил очередной кон.
        Он тщательно менял местами чашки с невероятной скоростью, но в этот раз Гладос следил в оба. Он напряжения у него вылезли вены на лбу. Наконец, костлявые руки были убраны от стола.
        - Здесь, - закричал воин, указав на левую чашку.
        Он был точно уверен, что шарик так, на все сто. Скелет с усмешкой поднял тару вверх, и под ней не оказалось ничего. Все трое монстра, что там находились, залились хохотом. Гладос же побагровел от ярости.
        - Черт! - в сердцах крикнул он и ударил ногой по столу, от чего из-под него выкатился тот самый шарик, который должен был быть под чашкой. - Вот значит как? Решили меня обмануть?
        Воин громко хрустнул костяшками пальцев, затем шеей и, злобно посмотрев на монстров, сделал шаг к ним навстречу.
        В это время в другом склепе Адам своей ладьей съел пешку и двух ладей Кольда.
        - Только что, тот воин с огромным мечом прошел задание, - оповестил парня скелет.
        - Гладос? Отлично, - обрадовался Адам.
        Впервые за пять минут у него появилась мысль, что они смогут переиграть повелителя нежити. Тот в свою очередь лишь передвинул очередную фигуру на шахматной доске.
        - Как так получилось, что ты лишился своих возможностей бога? - спросил он Адама.
        “Возможностей бога? - задумался парень. - Вот как ему объяснили режим администратора? Он достаточно осведомлён”
        - Это не имеет значения, - грубо ответил Адам скелету и взялся за фигурку офицера.
        - Да стойте вы на месте! - раздраженно пробубнил под нос Виз.
        Его задание было в самом разгаре. Склеп, в котором оказался ассасин был куда длиннее остальных. Зал, метров пятьдесят в длину. Виз стоял в одном его конце перед стенкой, доходящей ему до пояса. В другом конце бегали из стороны в сторону пять слабеньких скелетов. У стенки ассасин нашел лук и двадцать стрел, как он понял, заданием было уничтожить всех врагов. Вот только из-за плохого зрения, ассасин не мог попасть в такие быстрые мишени с большого расстояния, а кинжалом их никак не достать.
        Количество стрел уменьшалось, а значит и попыток становилось всё меньше. Виз нервничал всё больше и корил себя за беспомощность. Очередной раз он натянул тетиву и выстрелил. “Четыре”, - считал он количество оставшихся стрел.
        - Черт! - ругнулся Виз, что было для него несвойственно, когда понял, что снова промазал, - Четыре стрелы на пять целей? Неужели я провалил задание? Хотя, нам и надо было пройти всего три… Нет! Уверен, Адам и остальные верят в меня и поймут, что я сделаю всё. За это недолгое время я понял, что наш лидер умелый стратег. Скорее всего, он решит сам проиграть, доверится нам. Поэтому мне нельзя сейчас сдаться. Но что я могу сделать? Может, пришло время для…?
        Ассасин открыл окно персонажа и перешел во вкладку “Дерево навыков”. За последние время он поднял несколько уровней, но очки умений еще не тратил. Виз не мог решить, усилить старые навыки или изучить новый, тем более, что один из них не давал ему покоя.
        - Теневой крюк, - начал он читать вслух, - Создает из тени кастующего крюк кошку. Дальность использования двадцать метров.
        В это время, скелеты продолжали бегать и смеяться над непутевым лучников, который так ни разу в них и не попал. Это раздражало Виза, ведь он и так находился в затруднительной ситуации. На лице ассасина непреднамеренно появился яростный оскал. Однако стоило ассасину использовать три своих свободных очка навыка, как его настроение переменилось. Он с ухмылкой поднял голову. Скелеты, заметив это, слегка растерялись, но, тут же, продолжили свои глумления.
        - Теперь точно попаду. Тень, теневой крюк
        Виз резко выкинул левую руку вперед. Из его кисти, а точнее из тени, которую отбрасывали на ту его пальцы, появился черный крюк-кошка с цепью. Умение молниеносно полетело в сторону скелетов. “На третьем уровне навыка, дальность составляет пятьдесят метров, - подумал ассасин, пока крюк приближался к цели, - Ровно столько, сколько мне надо. Попался!” Крюк-кошка попал точно в руку одного из скелетов приспешников, и закрылся мёртвой хваткой, не давая тому и шанса снять его с руки.
        - Иди сюда, - возбужденно сказал ассасин и со всей силы потянул за цепь.
        Этот навык, помимо самого крюка, также изменял вес цели для кастующего, чтобы тот смог его притянуть к себе, поэтому Виз своим рывком оторвал скелета от земли, и тот полетел в сторону ассасина. Конечно, у этой способности есть лимит веса, но противник был слишком уж легким.
        - Получай! - крикнул Виз и ударил кинжалом по скелету, от чего тот моментально потерял всё здоровье, - Теперь вы не представляете для меня проблем.
        - Шаг, - задумчиво сказал Адам, забрав последнюю из пяти пешек Кольда, которые тот выставил перед его офицером.
        - Твой друг с кинжалом тоже прошел своё задание, - ответил на это скелет и отодвинул короля из-под удара, - Для чего тебе Фобос? Зачем тебе исправлять ошибку? Ты же можешь прожить полноценную жизнь здесь со своими друзьями и даже не почувствовать её влияния.
        - Тебе этого не понять, - ответил Адам, выдвигая вперед ферзя, - Ты всего лишь тёмное существо.
        - Действительно, куда мне, - усмехнулся Кольд, двигая свои фигуры.
        Ферзь Адама забирал их одну за другой. В какой-то момент на доске остался только король скелета.
        - Ваш лекарь тоже справился с заданием, - сказал Кольд, передвигая короля, - Твой ход.
        Тестер посмотрел на доску. “Что происходит? - подумал он, - Его король стоит прямо там, где мне нужно. Я могу поставить мат следующим ходом своим королём. Он что не заметил этого? Нет, этот скелет знает. Он специально подставился, но почему? Ловушка?”
        - Почему ты рассказываешь мне о том, что мои товарищи выполнили свои задания? - спросил он у Кольда, - И, какое задание у меня?
        - Твоё единственное задание в этом мире найти ошибку, не так ли? - усмехнулся тот в ответ, - Скажи, Адам, готов ли ты пожертвовать всеми, кого ты знаешь в этом мире, чтобы выполнить его?
        - Хватит, скажи, какое у меня задание? - начал раздражаться Адам.
        - Если не отступишь и продолжишь преследовать Фобоса, они все умрут, - спокойно ответил скелет, а затем кивнул на доску, - Твой ход.
        - Я не дам никому из них погибнуть, - твёрдо сказал Адам и переставил своего короля, - Шаг и мат.
        - Как знаешь…
        С грохотом стены склепов вернулись снова в землю. Адам обернулся и увидел довольные лица своих товарищей, которые справились со своими заданиями. Кольд в это время неспешно подошел к клетке с Микой и поднял кольцо, которое в суматохе обронил Адам.
        - Тебе это ведь нужно? - спросил он у девочки, и Адаму показалось, что скелет был по-настоящему нежен с ребёнком.
        Мика кивнула головой, и Кольд вложил украшение в её маленькую ладошку. После его щелчка пальцев Клетка пропала, и девочка смогла отбежать к героям.
        - Вы можете идти, - громогласно сказал скелет, - Всё ровно скоро вас ждёт смерть.
        До повозки герои добрались быстро. Странно, но стоило им отойти от кладбища, как небо снова прояснилось. Всю дорогу они слушали речи малютки, как было страшно, и как она в одиночку почти победила злого дядьку-скелета. В её устах история звучала совсем не так, но что с неё возьмешь, она ребенок.
        - Ева, а что у тебя было за задание? - спросил Виз у девушки.
        - Оу, собрать из костей башенку, - посмеялась она в ответ, - А у тебя, Адам?
        Адам шел чуть позади остальных. Произошедшее на кладбище не давало ему покоя. Говорящий моб, который знает об ошибке, коде и миссии Адама в этом мире, не выходил у него из головы. Еще и задание, которое парень должен был не выполнить. Всё было слишком непонятно. Пытаясь отвлечься, Адам открыл свою вкладку с заданиями в интерфейсе персонажа. Всё было, как и раньше. Оранжевый квест по поиску ошибки, до конца которого оставалось три тысячи лет, золотой по уничтожению Фобоса и оранжевый по возвращению кольца. Вроде бы всё нормально, но под ними был еще один:
        Задание: Спаситель
        Цель: уберечь друзей от друзей
        Статус: не выполнено.
        “Что это значит? - в ужасе подумал Адам, - Кольд был прав? Если продолжу поиски Фобоса, они погибнут? Или, может, это просто какой-то баг квеста?”
        - Адам, ты с нами? - дозвалась до него, наконец, Ева, - Все нормально?
        - Да, - быстро ответил парень, закрывая окно с заданиями, - Всё хорошо.
        Глава 19
        Дойдя до своей повозки, пати “неудачников” сверилась с картой. После получения ими заветного кольца, указатель цели сменился и теперь указывал на деревню “Железная ягода”.
        - Ну что, получается, нам даже по пути с Микой, - сказал Виз, подсаживая девочку на скамейку, где сидел Гладос.
        - Да. Эй, вы уверены, что ей можно здесь ехать? - недовольно буркнул воин в ответ.
        - Она сама попросила ехать вместе с тобой, - улыбнулся ассасин в ответ и напоследок пристегнул девочку неким подобием ремня безопасности.
        - Ладно, - смиренно ответил Гладос, - Забирайтесь назад и поехали. Отвезём её к матери, наберем припасов и в путь. Хочется добраться до границы до темноты.
        Когда герои расселись по своим метам, повозка, с небольшим толчком, начала движение. Мика, на переднем сиденье, доставала Гладоса нескончаемыми вопросами: - А почему это…? А почему то…? Воину ничего не оставалось, кроме как отвечать на каждый из сотни. Ответы на многие он, естественно не знал, поэтому говорил первое, что приходило в голову. Ева и Виз смотрели на это с умилением. Не каждый день увидишь, как эта гора мышц размышляет вместе с ребёнком, почему трава зеленая, а не розовая. Адам же всё не мог перестать думать о встрече с этим странным боссом. В итоге он решил сделать то, что делает, когда встречается с очередной загадкой. Тестер подозвал к себе Аврору и открыл её панель персонажа.
        Отчёт № 6
        Год 1001 День 131
        За сегодня мы могли умереть два раза, что на один больше, чем обычно. Хрон из клана “Вороны” изгнал Виза. Он мог прикончить его, и всех нас заодно. Благо, что остальные члены первой и третьей семей были на нашей стороне. Ситуация, из-за которой это произошло, выглядела странно. Гладоса пытались убить, а Хрон и слушать ничего не хотел. Похоже, что заместитель лидера сам это и спланировал. Вот только для чего не понятно. Ясно одно, ему нужно было, чтобы Виз исчез.
        Сегодня я стал яснее понимать, как генерируются квесты в тестовом мире. Система конвертирует просьбы людей в задания, причём, награда и статус миссии определяется по отношению персонажа, что его выдал. Например, Мика. Малышка считала, что вернуть кольцо - это самое важное дело в её жизни, поэтому квест и стал легендарным. Или же система, каким-то образом поняла, что мы встретим Кольда, поэтому окрасила задание в оранжевый цвет? Нужно будет разобраться с этим до конца. Возможно, придется самому создать пару квестов.
        Кстати о Кольде - повелителе нежити. Говорящий моб… Кто бы мог подумать, что в тестовом мире есть место и такому? Тёмное существо, имеющее личность. Быть может, он не один такой? Что если ошибка привела к созданию не просто монстров? Что если они являются неким подобием другой расы? Нет! Тогда бы они содержали в себе ошибку, а если и нет, то их код был бы другим. Я много раз просматривал тёмных зрением администратора. Они отличаются от людей. Их код намного проще. Можно сказать, он примитивен, по сравнению с искателями приключений. У всех… кроме Кольда.
        Этот монстр отличается от остальных по всем пунктам. Его код содержит не просто желание убить всех людей. Там полноценная личность. Может, это из-за его уровня и мощи, а может, это как-то связано с тем, что он был приближенным Фобоса. Ведь тёмный король дал ему корону, зараженную ошибкой, и рассказал про истинное устройство этого мира. Еще и это задание, что у меня появилось от него. Если я прав, и система генерирует квесты согласно мнению персонажа, тогда надпись о смерти моих друзей миф. Иными словами - это Кольд считает, что если я найду Фобоса, они умрут. Но, если всё не так и сама система тестового мира, не опираясь на персонажей, формирует эти пункты, то мне придётся придумать, как это исправить, хакнуть будущее. Я слишком многое потерял уже, если быть точным целый мир, в котором жил раньше, поэтому не позволю забрать у меня и их.
        Закрыв отчёты, Адам поймал на себе взгляд Авроры. Собака смотрела странным, слегка сочувствующим взглядом. Её хозяин еще никогда раньше не был так напуган и растерян. И тут, она сделала то, чего даже Адам не ожидал от искусственного интеллекта.
        - У тебя всё получится, Адам, - уверенно сказал пёс, - Обязано получится.
        - Хм, - улыбнувшись, кивнул ей в ответ хозяин.
        Он был слегка ошарашен. “Кто бы мог подумать, что самую большую поддержку за свою жизнь, я получу не от родителей и даже не от бывшей невесты, а от искусственного интеллекта в теле собаки”, - подумал он и потрепал питомца за ухом.
        Тем временем, из-за холма показалось небольшое поселение. Оно состояло из одной улицы, на которой располагалась таверна, общественная баня и пара, уже закрытых, палаток торговцев. От центра расходились жилые домишки, сделанные из камня с соломенными крышами. Каждый такой дом имел небольшой участок, на котором росли овощи вперемешку с ягодными кустами. ”Похоже, они все занимаются земледелием, - подумал Адам, - Не удивительно. В моем мире, в таких поселениях тоже невозможно было выжить без такого. Вернее, из-за отсутствия работы, жители переходили на самообеспечение”.
        - Там! - радостно закричала Мика, указывая пальцем на крайний дом в посёлке, - Вон мой домь!
        - Отлично, - обрадовалась Ева, - Скоро доставим тебя к маме, и ты отдашь ей кольцо. Дуболом, курс на тот дом.
        - Курсь на тоть домь! - повторила за ней девочка.
        Остановившись у заборчика, герои сразу заметили какую-то женщину на пороге. Одета она была в мешковатый плащ с капюшоном, который закрывал её лицо и всё тело.
        - Мама! - завидев её, закричала Мика и рванула к ней.
        - Ну, наконец, воссоединение семьи, - улыбнулась Ева, выйдя из повозки вслед за девочкой, - Пойдёмте, расскажем ей, где мы нашли её дочь. Только выглядите менее устрашающе, а то у неё будет сердечный приступ.
        Пати “неудачников” прошла в калитку вслед за ребёнком. Как Ева и просила, все старались выглядеть, как можно безобиднее. Если Адаму и Визу даже делать ничего не нужно было, так как это худощавые парни, у которых даже усы не начали расти, больше были похожи на флористов, нежели искателей приключений, то Гладосу было сложнее. Воин попытался идти с улыбкой на лице, но это сделало его лишь страшнее.
        Однако, мать Мики, как будто и не замечала этого. Она вытянула руки вперёд и поймала дочку.
        - Наконец, ты вернулась, дорогая, - с любовью в голосе сказала она, прижимая ребенка к груди, - Я так волновалась! Где ты была?
        - Мама, я нашла твоё колесько! - радостно оповестила Мика, протягивая той украшение на маленькой ладошке, - А они мне помогали.
        Девочка указала на героев пальцем. Её мать повернула голову в сторону спасителей дочки и усмехнулась.
        - Вот значит как? - сказала он, стягивая с головы капюшон, - Спасибо, что помогли моей дочке, “неудачники”.
        - Что? - ошарашено сказал Гладос.
        - Ты же… - открыла рот Ева.
        - Лин! - закончит за товарищей Адам.
        Лин - та самая девушка приручатель, с которой Адам сражался на корабле, стояла перед ними и мило улыбалась. Конечно, Адам говорил, что они еще обязательно встретятся, но, кто бы мог подумать, что это произойдёт так скоро.
        - О, Мика вернулась, - раздался грубый голос сбоку.
        - Отлично, а то я уже начал волноваться, - добавил второй, которой, также как и первый, был знаком героям.
        С двух сторон рядом с приручательницей встали Ролан - воин с двумя щитами, который, по совместительству, родной брат Гладоса, и Пау - лучник, который ставит ловушки.
        Последняя их встреча прошла не в самой дружелюбной обстановке, поэтому пати “неудачников”, не смотря на то, что противники были одеты в обычную одежду, приняли боевую стойку, а Аврора, звонко гавкнув, покрылась языками пламени.
        - О, хотите повеселиться? - хитро спросила Лин.
        - В этот раз, победа будет за мной, Гладос, - грозно пробасил Ролан.
        - Значит реванш? - усмехнулся Пау.
        - Что ж, погнали, - крикнул Гладос и сорвался с места.
        - Почему всё всегда получается именно так? - непонимающе сказал Адам себе под нос.
        - Ты будешь повержен, Гладос! - победно закричал Ролан, перекрикивая музыку.
        - Не говори гоп, пока не перепрыгнешь, - возбужденно ответил воин, после чего браться опрокинули очередную огромную кружку какого-то пенного напитка.
        Все они: пати “неудачников” и трое “гончих”, находились в таверне деревни “Железная ягода”. Тестер и сам не понимал до конца, как это произошло, но вместо очередной битвы, они сидят и дружески общаются. Наверное, это случилось из-за того, что теперь им нечего делить, однако, как быстро они сдружились?
        Гладос и Ролан опять соперничали, кто больше выпьет. Было интересно наблюдать, как два брата, которые действительно похожи, весело подшучивают друг над другом. Виз и Пау сидели в другой части таверны. Лучники что-то активно обсуждали. Как потом оказалось, у них было много общего. Пау, так же как и Виз, являлся наследником главной ветви клана “Охотники”, но не захотел продолжать дело отца. Аврора, как всегда, носилась туда-сюда, играя с местными детишками. У них, собака вызывала бурю эмоций. “Вот уж, действительно, идеальная нянька”, - думал Адам, глядя на это. Ева… Ева сидела в окружении мужиков и уже в десятый раз одержала победу в “монстры и чудовища”, прервал беспроигрышную серию их чемпиона. Невероятно, как такая миниатюрная и хрупкая девушка, находит общий язык с такими бандитами. Даже больше. Они пляшут под её дудку, не смея сказать слова наперекор. Адам же сидел за столиком у стены с Лин и еще одним парнем, которого девушка представила как лидера их клана “Помощь разбойника” Нильса.
        Нильс был магом, это Адам понял по лёгкому одеянию лидера. Он был среднего роста с чёрными, как смоль, волосами, которые были завязаны в небольшой хвост, и тонкими усиками. Лицо было острым, а кожа смуглой. Именно Нильс распорядился, чтобы героям предоставили припасы, ночлег и устроили весёлую встречу в этой таверне, на которую пришли все члены клана.
        - Как я и говорил, Адам, - начал лидер “Помощи разбойника”, - Мы не бандиты, не плохие люди. Мы всего лишь наёмники и выполняем поручения, за которые нам платят. Мой клан не берется за убийства и ограбления бедных. Знаю, после случившегося на том корабле, в это сложно поверить, но большая часть тех людей были не наши. Заказчик нанял их вместе с нами, чтобы увеличить шансы успешного проведения миссии. Я и сам рад, что они оказались за решеткой. Так что, ничего личного, это была наша работа. Не просто, знаешь ли, содержать целую деревню.
        - Да, я понимаю, - ответил ему Адам, - Наверное.
        Как оказалось, деревня “Железная ягода”, была домом для их клана. Они её, в общем-то, и построили. Раньше Нильс был членом другой гильдии. Гильдии, который, как и большинство, был помешан на “правильной” прокачке. Удивительно, что они взяли его в свои ряды, ведь Нильс изучал две стихии. Соединив воду и воздух, он открыл для себя стихию льда. Видимо, маг был очень силен, раз клан сделал для него исключение. За долгие годы там, Нильс видел всю несправедливость по отношению к тем, кто отличается от общепринятых норм. Поэтому, в конце концов, он решил создать свой клан. Чтобы у всех, кто не подходил этому миру, было место, которое они могли назвать своим домом. Принимал он всех, кто был согласен работать на благо соклановцев. Очень быстро “Помощь разбойника” разросся. Вместе они построили деревню, в которой стали жить. Изначально, они занимались земледелием и ремеслом, но денег не хватало. Тогда Нильс начал тренировать людей, чтобы они могли брать задания. Со временем к ним вступили трое сильных искателей приключений. Они полностью разделяли взгляды мага и сделали неописуемый вклад в развитие клана.
Вскоре, они стали правой рукой лидера, которой он мог полностью доверять. Это и были Лин, Ролан и Пау.
        Задания их клан брал абсолютно разные: помощь на полях, сопровождение грузов, даже защита поселений страны Леса. Похищение корабля было несвойственно для них, но, как признался сам Нильс, денег не хватало, а заказчик пообещал слишком много.
        - Я не говорю что мы идеальные, нет. Мы сражаемся и воруем, не у всех, конечно же, - продолжал лидер “Помощи разбойника”, - Для меня главное, чтобы мои люди жили хорошо, потому что они этого заслуживают. Поэтому, не стоит держать на нас зла.
        - Я понимаю, - ответил Адам, - Ты делаешь хорошее дело. Порой плохими путями, но всё же…
        В этот момент, музыканты начали играть другую мелодию, и к их столу подбежала Ева.
        - Это моя любимая песня, - радостно сказала она, - Адам, пойдём танцевать.
        Хоть парень и не любил двигаться под музыку, но девушка силой стянула его со стула. После этого она побежала к Гладосу с братом и Визу с Пау. Через пару секунд, все, кто был в таверне, танцевали под заводные ритмы лютни. Ева находилась в самом центре, вместе с Адамом и остальными товарищами. Девушка прыгала в такт и выпрямляла руки в разные стороны. Она смеялась и радовалась, как будто всего, что с ними случилось за последнюю неделю, не существовало. Такая хрупка в толпе мужланов, которые отплясывали с ней в такт. Адам смотрел на неё, как завороженный. “Прекрасная, - неожиданно подумал он, - Стоп! Прекрасная? Почему я так подумал? Что же есть в ней такого, что заставляет моё сердце биться чаще? Почему сейчас я чувствую то, что никогда не испытывал рядом с Лорой? Эта девчонка… она громкая и вредная, неуклюжая и постоянно нарывается на неприятности. Но каждый раз, когда я смотрю в её глаза, начинаю волноваться. Неужели я её…”.
        Танцы вымотали приручателя сильнее, чем он думал. “Вот почему я не люблю это дело”, - подумал он, плюхаясь на свой стул.
        - А она веселая, - с улыбкой сказал Нильс, садясь рядом, - Вам с ней повезло.
        - Это не всегда можно назвать везением, - улыбнулся в ответ Адам.
        - Ты её недооцениваешь, - сказал лидер клана и придвинул к тестеру бокал, - Будешь?
        - Нет, я не люблю алкоголь, - вежливо отказался тот.
        - Что ж, ты прав, - Нильс отодвинул от себя и свой бокал, - Ваш лучник, Виз, кажется. Он хороший парень. Кстати, я не должен этого говорить, но вы помогли Мике, поэтому… Вы же знаете, что он и был нашей целью?
        - Что? - ошарашено вскрикнул Адам.
        - Да, мы должны были доставить корабль с ним на указанное место.
        - А кто заказчик? - тут же спросил приручатель, но и сам догадывался, кто это был, - Хрон?
        - Я не могу сказать, - отрицательно покачал головой Нильс, - Давай, я скажу так… Заказчиком, был лучник в белой броне.
        “Значит, я был прав, - ушел Адам с головой в свои мысли, - Хрон, действительно хотел от него избавиться, но зачем? Чтобы у Верона не осталось наследников, и он занял его место? Звучит логично…”
        - А вообще странно, - продолжил Нильс, - Он же делал большие успехи в стрельбе. Почему сейчас носит только кинжал?
        - Несколько лет назад на территории их клана был рейд, и Фобос лишил его зрения, - ответил Адам, не подбирая особо слов.
        - Рейд? - переспросил Нильс, после чего повернулся к соседнему столу, - Вернон? Разве на территории клана “Вороны” был рейд?
        - Хм… дай ка вспомнить, - ответил ему какой-то старик.
        - Вернон наш писарь, - объяснил маг Адаму, - живёт долго и помнит всё.
        - Не было там рейдов, - резко ответил старик, - Лет пять шесть назад было, что-то подобное, помнишь? Но, когда мы пришли не нашли никаких следов.
        - Но он был! - перебил писаря Адам, - Не могло не быть!
        - Слушай, мы уже были здесь в то время, - сказал Нильс, - Я даже припоминаю тот случай, но не было ни квеста, ни Фобоса.
        - Но он ослепил Виза!
        - Или, кто-то похожий, - развел руками маг, - Я просто сужу по фактам.
        “В смысле, - подумал Адам, - Этого же не может быть. Как тогда объяснить толпы монстров пять лет назад? Каролина же не могла соврать. Подождите-ка… ” Адам вспомнил то, что видело той ночью в подвале замка: “Это всё объясняет! Хрон собрал монстров и выпустил их, чтобы убрать Верона. Поэтому не было квеста, поэтому монстры появились внутри их стен и застали врасплох!” Всё складывалось в единый пазл, кроме одной вещи. Адам точно знал, что ослепление не действовало на людей.
        - Нильс, - обратился он к магу, - Может ли навык, обладать свойствами, которые не написаны в его описании?
        - Нет, - не раздумывая, ответил тот, - По крайней мере, я такого не встречал. А что?
        - Я видел человека, у которого скилл имеет дополнительное свойство, но у меня он прокачен до максимального пятого уровня, но этого свойства нет - решил приврать приручатель, - Как такое возможно?
        - Хм…, - вопрос заставил Нильса задуматься.
        Секунд десять он молчал, после чего сказал, обратившись к Лин:
        - Может, это “Разгадка тайного”?
        - Вполне возможно, - кивнула в ответ та.
        - Разгадка тайного? Что это? - тут же спросил у них Адам.
        - Это зачарование, - ответил маг, - Очень редкое. Обычно встречается на оружие. При надевании его, ты можешь выбрать одно умение, для которого откроется шестой уровень прокачки. Возможно, именно этот уровень и дал “тому человеку” этот эффект.
        “Вот оно как? - подумал Адам, - Получается, навыки имеют шесть уровней? Но я вижу только пять. Странно, что зрению администратора это не под силу. С другой стороны, с консолью я мог получить предмет с этим зачарованием, чтобы это увидеть. Значит, если я сейчас найду оружие с “разгадкой тайного” у меня получится…”
        - А где можно найти такое зачарование? - спросил он у Нильса.
        - Слушай, - задумался тот, - Оно, действительно, очень редкое и попадается только на рейдах. Единственный человек, кого я знаю с таким - это наша Лин.
        Нильс кивнул на приручательницу, которая сидела с ними и поглаживала свою змею. Адам так быстро повернул на нее голову, что чуть не свернул себе шею.
        - Что? У тебя… у тебя есть такое? - ошарашено спросил он.
        - Да, - спокойно ответила приручательница, - Укус окаменения Лана только на шестом уровне смог превращать в камень навсегда, хоть и перезарядка увеличилась до одного дня.
        - Можешь дать мне на минуту? Я верну, обещаю, - возбужденно попросил Адам, чем застал её врасплох.
        - Хорошо, держи, - протянула она ему один из своих медальонов.
        Поместив его на цепочку рядом со своими, Адам отправился в дерево навыков. Как и говорил Нильс, теперь рядом с каждым умением появился еще один уровень прокачки. “Так, где же он, - суматошно думал тестер, просматривая цепочку стихии тьмы в поисках нужного скилла, - Вот он. Ослепление, шестой уровень - Навык действует, так же и на людей. Бинго!” Наконец всё обрело смысл. Теперь Адам смог выстроить весь коварный план Хрона. Эти монстры, которых он собирал и ослеплял, чтобы в один день выпустить на улицы поселения клана. Похоже, он и переоделся в Фобоса, чтобы ослепить Виза. Вернее, Хрон хотел сделать это с его дедом - Вероном, но мальчик попался ему раньше. “Боясь, что Виз его узнает, он ослепил его, а так как окат этого навыка один час, он прервал имитированный рейд, чтобы снова набрать монстров, - понял Адам, - Учитывая, сколько тёмных существ в подземелье, вторая попытка будет скоро. Я должен рассказать об этом…”
        - Виз, - окликнул он ассасина, но Виз смотрел не на него, а на дверь, куда и повернул голову Адам, - Каролина?
        В дверях стояла девушка лучница. Её броня была грязная, а сама она еле держалась на ногах. Уровень её здоровья был почти на нуле. Девушка чудом не упала в обморок, пока добиралась до деревни. Музыка, которая играла в таверне, затихла. Каролина сделала шаг вперед
        - Помогите. В клане “Вороны” рейд, - сказала она еле слышно, после чего рухнула на землю.
        - Каролина! - закричал Виз и ринулся к ней через весь зал.
        - Лекари, помогите ей, - начал руководить процессом Нильс.
        - Вода, земля, роща медитации, - послышался голос Евы и вокруг лучницы расцвели кусты.
        Это стало для Каролины спасением. Роща медитации смогла восстановить её здоровье и энергию души, поэтому лучница дотянула до момента, когда к ней подбежали лекари клана “Помощь разбойника”.
        Через минуту её состояние было в норме. Она даже пришла в себя, хоть и ненадолго. Каролина открыла глаза и протянула руку к Визу.
        - Я здесь, всё хорошо, - ассасин взял её руку и крепко сжал в своей.
        Из последних сил, девушка потянула его к себе. Когда ухо Виза оказалось у её рта, она сказала:
        - Спаси их, прощу, - после чего снова погрузилась в свой вынужденный сон.
        - Чёрт, - прошептал ассасин, поднимаясь с колен, - Чёрт! Адам, мы должны…
        - Пати “неудачников” общий сбор! Надерём задницу Хрону и спасём “Воронов”! - перебил его Адам, чем вызвал ликующий крик: “ДА!” Гладоса и Евы.
        - Возьмите наших скакунов, - крикнул ему Нильс, - Это самый быстрый транспорт, что у нас есть.
        - Спасибо, - кивнул ему тестер уже в дверях, - Вернём, как сможем.
        - Если сможете, - поправил его маг, когда герои уже скрылись за дверью.
        - Так и будем стоять? - спросила у Нильса Лин, положив свою изящную руку ему на плечё.
        - А что мы можем сделать? - спросил он её в ответ, - Если клан “Вороны” не справляются с этим рейдом, значит, он ведет свою пати на смерть.
        - Ты недооцениваешь Адама, - улыбнулась ему приручательница, - Он, каким-то образом, забрал моё кольцо у скелетов Кольда, хотя мы не могли этого сделать всем кланом несколько месяцев. И да… не забывай, что он вернул нашу дочь.
        Нильс повернулся к Лин и своей рукой убрал её руку со своего плеча. Строго посмотрев на свою жену, он сказал:
        - Я не собираюсь заставлять своих людей идти на смерть. Точка!
        После этих слов маг зашагал в другой конец таверны, а приручательница посмотрела на дорогу, по которой только что ускакали герои.
        - Удачи тебе, Адам, - сказала она под нос, - И всем вам, пати “неудачников”.
        Глава 20
        “Главное успеть!” - думал Адам, пока его скакун нёсся по дороге. Рядом с ним были и остальные члены пати “неудачников”. Как Нильс и обещал, им выдали быстрых животных. Адам и Виз были верхом на единорогах, таких же, как лошади в мире Адама за исключением острого отростка на лбу. Гладосу достался мощный олень, а Еву вёз лев. Бежали они все с одной скоростью, заняв всю ширину дороги. Аврора, как самая быстрая из них бежала то впереди, то забегала за спины животных и лаем подгоняла их. По дороге, Адам рассказал товарищам всё, что узнал про про Хрона и его план. Естественно, тестер замолчал часть, про навык ослепления. Это бы вызвало слишком много вопросов, а времени на них не было.
        - И почему это ты решил не говорить нам про монстров в замке? - не на шутку рассердилась Ева, - Адам, ты с ума сошел?
        - Я думал - это нормально для их клана, - пытался оправдать себя парень, - Вы и сами говорили, что они скрытны.
        - Скрытны и имеют чёртову армию тёмных существ под своим замком - это разные вещи, придурок, - перешла на крик девушка.
        - Хватит, - остановил их Виз, - Адам поступил правильно. Узнай мы об этом раньше, Хрон бы просто уничтожил нас. Сейчас у нас есть хоть какие-то шансы.
        - Парниша прав, - встрял в разговор Гладос, но слегка подумав, добавил, - Но и Ева права. Ты должен был сразу сказать!
        - В любом случае, прошлое не исправить. Сейчас нужно думать, как спасти жителей, - сказал Адам, - Вы слышите?
        За спинами героев появился какой-то еле различимый шум. Приручатель обернулся, но увидел лишь облако пыли. “Это ещё что?” - подумал он, а тем временем то, что было сзади них, приближалось. В какой-то момент в клубах пыли стали различимы силуэты. С каждой секундой они были всё ближе. Наконец Адам увидел Нильса и Лин, которые бежали за ними по пятам, оседлав огромных, высотой в полтора метра в холке, волков.
        - Думали, мы пропустим такое веселье и отдадим всю славу вам? - выкрикнул глава клана “Помощь разбойника”.
        Слегка удивлённый Адам, хотел было ответить, но Лин поравнялась с ними и сказала:
        - Вы спасли мою дочь, поэтому и я и Лан будем прикрывать ваши спины.
        - И не только мы!
        Постепенно, из облака пыли начали появляться еще люди: Ролан, Пау и десятки других членов клана нагоняли, оторвавшихся вперёд героев.
        - Вы что делаете? Там слишком опасно, раз даже “Вороны” не справляются, - пытался отговорить Нильса Адам, - Зачем подвергать своих людей опасности?
        - Ты прав, я ни за что бы не заставил не одного из них делать, что-то подобное, - ответил ему маг, - Поэтому, здесь только те, кто сам вызвался вам помочь.
        Группа героев, которая теперь больше походило на небольшой взвод, двигалась в направлении клана “Вороны”. Теперь, они ехали плотной кучкой. Впереди, как всегда было пати “неудачников”.
        - Адам, у тебя есть какой-нибудь план? - спросила Ева, когда верхушка замка показалась на горизонте.
        Ветер совсем растрепал её чёрные волосы, и те непослушно закрывали ей лицо, от чего девушка постоянно убирала их рукой.
        - Нет, придётся выдумывать что-то на ходу, - ответил ей парень, - Проблема “Воронов” в том, что они все лучники, поэтому не могут полноценно танковать волны. Объединив их силы с нашими, мы сможем дать отпор…должны дать.
        - Думаешь, эти гордецы нас послушают? - спросил его Нильс, - Я имел с ними дело. Они крайне несговорчивы.
        - Послушают. С нами же их будущий лидер, - Адам осмотрел на Виза, но ассасин лишь молча отвернулся в сторону.
        “Давай же, Виз. Тебе придется стать тем, кем ты так не хотел, - подумал Адам, - Успех всего зависит только от тебя”.
        Стены, окружающие этот импровизированных город встретили прибывших спасателей не так радушно, как Адам рассчитывал. Десятки стрел полетели в сторону героев, стоило им оказаться рядом.
        - Эй, мы пришли вам помочь! Не стреляйте! - закричал Гладос.
        - Они не послушают, - заткнул его Адам, присмотревшись.
        - Что это значит?
        - На стенах вторая семья. Они стреляют по нам и по тем, кто по ту сторону стен.
        - Вот гниды, - прорычал воин, - Что нам делать? Они так всех нас перебьют, а мы и до ворот не доберемся.
        Посмотрев назад, приручатель увидел, как несколько скакунов уже остались без наездников. По беглому подсчету, пятеро из клана ”Помощь разбойника” остались лежать без сознания на дороге. “Вот же задачка, - пытался что-то придумать он, - Гладос прав, у них позиционное преимущество”.
        - Врассыпную, я разберусь, - скомандовал всем Нильс, - Едем прямо на стену, переберёмся по мосту.
        Все послушно разъехались, создав каждому место для манёвров. Стрелы продолжали лететь и сокращать их ряды.
        - По какому еще мосту, Адам? - спросила тестера Ева, - Что он несет?
        - Я не знаю, - ответил он ей, - Но пока что, я верю, что это сработает.
        - Да что сработает? Тут нет никакого моста!
        - Раньше я думал, что и корабли не летают, - тихо сказал Адам и посмотрел на Нильса.
        Маг, что-то кастовал. Зрение администратора позволило Адаму увидеть, как быстро падает его уровень энергии души. Нильс собирался сотворить, что-то очень мощное.
        - Вода, воздух, - наконец прокричал маг, направляясь прямо к стене, - создание льда.
        Из его рук вырвалась струя воды, которая в полете охлаждалась потоком воздуха и превращалась в лед, касаясь земли. Нильс, управляя струёй обеими руками, чертил из получившего льда дугу, направляя её к стене. “Вот, что он задумал”, - раскусил его план Адам и направился к изножью будущего моста, чтобы быть в числе первых, кто по нему переберется. Вслед за ним это же сделали Ева, Гладос и Виз.
        - Скакуны не смогут перепрыгнуть, - крикнул им, уже теряющий силы из-за истощения энергии, Нильс, - Спрыгивайте и катитесь по льду!
        - Понял! - кивнул ему Адам, - Осталось решить другую проблему.
        Лидер пати “неудачников” задумался: “Даже если мы сможем преодолеть стену, всё равно окажемся под ливнем из стрел. Нужно, как-то отвлечь лучников на стенах. Сколько их там?” сконцентрировавшись, парень насчитал порядка тридцати членов второй семьи, которые и были их врагами, оккупировав крыши и стену.
        - Виз, возьми пять самых быстрых ребят Нильса и запрыгивайте на стены. Если они перестанут стрелять, нам будет проще справиться с монстрами.
        - Понял, - кивнул ему ассасин.
        - Слышали? - крикнул своим людям Нильс, - Слушайте приказы этого паренька, как будто мои!
        - Да! - хором отозвались ему соклановцы.
        Мост из льда был уже совсем близко. Герои приближались к нему с четырёх сторон.
        - Сейчас! - скомандовал Адам и все четверо одновременно спрыгнули со скакуном и заскользили наверх.
        - Моя остановка, - сказал в верхней точке конструкции Виз и, сделав ступнями движение, похожее на восьмёрку, поменял направление движения и оттолкнулся в сторону ближайшего вражеского лучника, - Тень, теневой крюк!
        Чёрной кошкой он схватил его и притянул к себе. Так же в воздухе нанес удар кинжалом, который снял больше половины здоровья цели, а затем ударом ноги с сверху отправил лучника в белой броне на землю.
        - Виз осторожней! - вдруг раздался голос Пау, который скользил следом за героями.
        Ассасин обернулся и увидел стрелу, которую пустил другой лучник. он сделал кувырок в воздухе, уклонившись от неё, а затем, как только его ноги коснулись крыши скастовал теневой прыжок, и оказался за спиной стрелявшего.
        - Мы здесь разберемся, - сказал он толкнув того ногой прямо на кулаки нескольких разбойников из клана Нильса, - Спаси моих людей, Адам!
        - Это я хотел услышать. Сам смотри не умри, - кинул напоследок ему приручатель и вместе с остальными соскочил с ледяного моста на землю.
        Приземлились они в подворотне. Выйдя на главную улицу, они увидели страшную картину битвы. Монстры заполонили улицы города, обращая в бегство всех неосновных членов клана, которые были ремесленниками, а не воинами. Те же, кто мог держать лук, старались маневрировать между существами, отбегали на расстояние и атаковали. К несчастью места для этого катастрофически не хватало. Без танков, они не могли держать монстров на одном месте, поэтому те преследовали их, не давая набрать безопасную дистанцию для атаки. Даже если кому то и удавалось натянуть тетиву, то тут же со спины напал кто-то другой. Многие лучники уже были изрядно потрёпаны и просто спасались бегством. Без координатора, они действовали разобщено и часто мешали друг другу, сталкиваясь на бегу.
        - Эй, слушайте, - крикнул им Адам, но те даже и ухом не повели, - Чёрт, нужно привлечь их внимание… Мы пришли помочь!
        - Семьи! - вдруг послышался голос Виза, который выглянул с одной из крыш, - Нам нужно объединиться с чужаками, чтобы спасти наш дом! Как наследник Верона, прошу, слушайте указы Адама!
        Ассасин все-таки смог привлечь к себе внимание лучников.
        - Это Виз? Он вернулся? Что он говорит? - послышались возгласы из толпы убегающих членов первой и третьей семей, - Зачем ты вернулся? Тебя же изгнали.
        “Чёрт, смута, - подумал Адам, - Всё таки, Виз отсутствовал пять лет… Если они его не послушают, будет плохо”.
        - Я с тобой Виз, - вдруг крикнул кто-то из толпы, - защитим дом “Воронов”.
        Это был один из тех ребят, которые провожали их утром. Вслед за ним, еще несколько лучников крикнули, что-то подобное. Вскоре все, даже те, кто относился к возвращению Виза со скепсисом, выразили своё желание принять помощь.
        - Руководи, парень с собакой, - сказал Адаму один из них, что заставила приручателя торжествующе улыбнуться.
        - Было рискованно рассчитывать на это, - заметив довольную гримасу парня, сказала Ева, - Какой был шанс, что получится их всех убедить?
        - Минимальный, - ответил ей Адам, - Но Виз справился.
        Белые доспехи лучников светились во тьме, поэтому Адаму не составило труда понять их расположение и продумать дальнейший план действий.
        - На три лучника идут воин и лекарь! - закричал он людям Нилься, - Уводите боссов к рыночной площади! Гладос, уничтожь всех приспешников, остальные же не дайте остальным боссам разбрестись. Как только группа справляется со своим, приводите следующего! А те, кто ниже двадцать пятого уровня, помогайте раненым и мирным жителям!
        - Понял, - кивнул ему Гладос, закинул меч на плечо и с боевым кличем побежал в ближайшую толпу тёмных существ.
        Одновременно с этим, члены клана “Помощь разбойника” начали делиться на пары - воин, лекарь и направляться к лучникам.
        - Ева, нужны бафы, - быстро сказал он девушке.
        - Ты чокнулся? - ошалела та, - Видел, сколько тут народа?
        - Красотка, - крикнул ей Нильс, который решил остаться вместе с Визом на крыше, - Сделай всё красиво.
        С этими словами он скинул ей какую-то сумку. Когда Ева поймала её, раздался звук соприкосновения стекла со стеклом. Девушка открыла сумку и округлила глаза. Та была битком набита зельями восстановления энергии души, но в отличие от тех, которыми пользовалась сама бафер, подаренные были на порядок мощнее.
        - Не дай моим людям умереть, - слегка обеспокоенно сказал маг и, увернувшись от стрелы, скрылся из вида.
        - Ну ладно, - возбужденно сказала Ева, делая глоток из бутылочки с зельем, которое увеличивало максимальный запас энергии, - Вода, земля, роща медитации. Кладите сюда всех раненых. Земля, каменная броня, вода, водный круговорот!
        Из её рук, в сторону Гладоса, который уже вступил в бой с кучкой монстров, вылетели элементы стихий. После этого девушка наложила эти чары на следующего. Отпив от очередной склянки с зельем, она побежала дальше, туда, где уже шли бои с боссами за клан “Вороны”.
        Адам руководил всем процессом. Направлял пати, и помогал раненым, которых приносили в зону действия рощи медитации. Вдруг, он услышал уже знакомый рык мантикоры. Монстр стоял в паре метров от него. Теперь её глаза были налиты яростью. “Похоже, Хрон вернул им зрение” - подумал Адам, после чего отпрыгнул на шаг назад и провел в воздухе черту. Аврора, следуя этой указке возвела стену пламени, которая отразила атаку жала мантикоры. Урон монстру был совсем небольшим, всё таки чувствуется разница в уровнях, но для Адама было главным удержать её вдали от лекарей, как достаточно опасного монстра. Везением было то, что мантикора боялась пламени, поэтому следующими прыжками, Аврора заключила монстра в импровизированную тюрьму из огня, границы которой, та не могла преодолеть. Это стало возможным благодаря очередному очку навыка, вложенному в этот скилл, который Адам получил после выполнения Квеста Мики. “Теперь не выберется”, - выдохнул герой, но тут заметил чью-то огромную тень у себя за спиной.
        Огромный босс Минотавр, сорок третьего уровня, занёс над приручатем свой двуручный молот. Чудовище, ростом четыре метра, собиралась превратить Адама в лепешку. “Откуда он взялся, - пронеслось у парня в голове, - Не увернуться… ” Адам инстинктивно закрыл глаза. Дзынь. Звонкий удар о что-то металлическое заставил босса отступить на шаг назад.
        - Не стой на месте, - с усмешкой пробасил Ролан, который встал между минотавром и Адамам, и отразил удар своими щитами, - Ты должен быть там, я позабочусь о безопасности раненых.
        После этого воин нанёс несколько ударов монстру и снова встал в защитную стойку под градом ударов. Завидев это, несколько лучников, которые уже восстановили свои силы в роще медитации, пришли к нему на помощь и направили свои луки на врага. Здоровье воина тратилось медленно - хороший показатель защиты и эффект рощи Евы делали своё дело.
        - Хорошо, - кивнул ему Адам, убедившись, что тот не упадёт, - Рассчитываю на вас. Аврора, огненная ловушка.
        Установив порядка двадцати мин вокруг раненых, Адам направился на правый фланг, где проходили все битвы с боссами.
        - Получай, воздух, рассекающая грань! - в очередной раз направил Гладос свой навык в толпу монстров. Лезвие из воздуха разрубило последний приспешников, после чего, обессиленный воин воткнул меч землю и опёрся на него: - Фух, справился.
        Выполняя приказ Адама, берсерк собрал всех слабых монстров в округе. Благодаря бафам Евы, вампиризма с лихвой хватало, чтобы стоять в одиночку против нескольких десятков за раз. Отбегая и расстреливая издали гранью, Гладос смог сократить их численность почти на три сотни. “Подумать только, двести восемьдесят три, - удивлялся сам себе берсерк, - Ролан точно никогда это не перебьет”. Отдышавшись, Гладос потянулся, размяв забитые мышцы, и громко сказал:
        - Ну, и кто следующий?
        - Сшшшш, - раздалось чье-то громкое шипение сзади.
        Обернувшись, воин увидел гигантскую змею, похожую на питона тёмно синего цвета. Над боссом, длина которого была метров тридцать пять, а диаметр туловища около метка была табличка золотого цвета:
        Уровень 39
        Повелитель морских ужей
        Стихия: вода.
        - Видимо, ты, следующий, - вылупившись на змея, пробубнил Гладос, но затем… Бам!
        Огромный хвост чудовища, как хлыстом, ударил воина сбоку. От удара такой силы, Гладос отлетел в сторону метров на пять. Он бы мог приземлиться и позже, если бы не торговая палатка, которая послужила ему посадочной полосой.
        - Так, - кряхтел берсерк, пытаясь выбраться из-под груды досок, в которую превратилась торговая точка после его падения, - Значит, драться будет.
        Наконец оказавшись на ногах, Гладос отряхнулся и посмотрел по сторонам: “Рядом никого нет. А здоровья он мне снял почти шестьдесят процентов. И это лишь за один удар. Змеи… ненавижу змей”. Опершись на левую ногу, воин взмахнул мечом:
        - Воздух, рассекающая грань.
        Удар попал точно в цель и снял процент от жизни босса, одновременно восстановив Гладосу два. “Да он совсем хилый! - усмехнулся про себя берсерк, - Такими темпами я и один справлюсь. И чего только он стал боссом”. Однако Повелитель ужей не заставил долго ждать ответа. В следующую секунду после попадания грани, он сжался, как пружина, и выстрелил собой в Гладоса.
        Босс двигался так быстро, что воин, хоть и максимально быстро отскочил, но всё равно попал под действие удара. Хоть атака и прошла вскользь, но отняла у воина двадцать процентов здоровья.
        - Понял, - громко сказал он, тыча пальцем в сторону змея, - Ты хилый, но быстрый и сильный.
        Его голос звучал с издёвкой. Хоть воин и еле стоял на ногах, но звучал максимально уверенно, хотя в про себя думал совсем о другом: “Такими темпами мне не выстоять. С мечом я не могу совершать достаточно ударов в минуту, чтобы баф Евы восстанавливал моё здоровье. Плохо… не хотелось бы здесь умирать. Это очень опасный босс, нужно хотя бы его задержать пока, остальные не справятся со своими”. Сделав глубокий вдох, воин развел руками и сказал:
        - Ну что, змеюка, потанцуем?
        Тем временем Адам уже почти достиг группы, которые сражались с боссами. Быть на передовой не то, чего бы он хотел, но в условиях численного перевеса врага, без частой смены плана не обойтись. По пути, приручатель увидел нечто странное. Это была огромная статуя паука, такого же, как и тот, что был ими уничтожен во время первого рейда. “Раньше её здесь не было, - подумал он, - Значит, Лин уже использовала укус окаменения.”
        - Адам, осторожней! - закричала приручательница из клана “Помощь разбойника” откуда-то справа, но опоздала. Что-то сильно толкнуло парня на землю, а поток воздуха, похожий на те, что появляются при посадке вертолёта, отбросил Аврору далеко назад. Издав жуткий писк, монстр, похожий на огромную летучую мышь, приготовился вонзить в тестера свои клыки. “Сумрачный летун шестьдесят пятого уровня, - подумал Адам, - Значит, ты станешь тем, кто убьет спасителя этого мира?”
        - Лан, укус окаменения.
        Змея приручательницы ужалило монстра и тот, взвыв от боли начал покрываться каменной оболочкой. Воспользовавшись моментом, Адам начал отползать от летуна, но тот, заметив это, направился вдогонку. Перекрыв крыльями путь отхода для приручателя, монстр открыл свою отвратительную пасть.
        - Аврора, огненный шар! - закричал Адам, увидев, что пёс был совсем близко.
        Зубы монстра приближались к плоти парня, которая была защищена лишь одеянием мага, быстрее, шар огня, в который превратилась собака. К счастью, яд окаменения Лана оказался быстрее. Летун полностью превратился в камень в десяти сантиметрах от лица героя. Как только это случилось, в статую влетела Аврора и взрывом огненного шара разнесла ту на кусочки.
        - Цел? - спросила у него Лин, помогая встать.
        - Да, - ответил ей Адам, - Я думал, это работает раз в день…
        - Ну да, уже полночь.
        Адам поднял голову вверх. Только сейчас он заметил, что всё время, что они сюда добирались и сражались, на небе не было светил. Сейчас над героями раскинулся тёмный небосвод, усеянный миллионом звёзд, которые покрывали поле боя бледным светом.
        - Две группы не справились, - ввела его в курс дела Лин, - Одну удалось отправить к Ролану, но другая… Они подцепили сразу двух боссов… Мы не успели.
        - Чёрт, - расстроено выдохнул парень, - А где Пау?
        - Вон он, - ответила приручательница, указав пальцев в сторону ближайшего здания, у которого уже отсутствовала одна стена.
        Там Адам увидел лучника, который убегал от босса, похожего на волка с костяными крыльями на тощей спине..
        - Ему нужно помочь, - хотел было ринуться он на помощь, но Лин его остановила.
        - Просто смотри, - спокойно сказала она и встала, уперев руки в бока.
        - Эй, иди сюда, - дразнил Пау монстра, - Разве не хочешь от меня кусочек?
        Волк рычал и преследовал лучника, но тот постоянно отпрыгивал в самый последний момент. Но эти манёвры были не случайны. Он подводил его к зданию. Оказавшись спиной к обвалившейся стене, настроение лучника изменилось. Теперь место насмешек заняло загадочное молчание.
        Волк резко прыгнул на Пау, и тот, как всегда отскочил в сторону, только в этот раз босс оказался в здании. Адам увидел, как в воздухе появляются десятки стрел и выстреливают в босса. “Вот она, паутина ловушек Пау, о которой я столько слышал”, - восхитился Адам. Волк продолжал активировать ловушки. В попытках увернуться от стрел, он задевал всё новые. Его здоровье неумолимо уменьшалось. Пау шёл, не оглядываясь на врага. Лучник был уверен, что боссу не выбраться из его смертельной паутины. “Лишь один человек смог это сделать, - подумал Пау, слыша агонию гигантского волка, - И ты ему в подметки не годишься”.
        - Не стоит тут задерживаться, - обратилась к Адаму Аврора, - Бой еще не окончен.
        - Верно, - согласился он с питомцем, - За мной.
        Глава 21
        Ожесточённый бой всё продолжался. Казалось, тёмным существам не будет конца. Уничтожив одного босса, пати тут же получала другого от водил. Осложняло всё то, что с северной части города пришли новые мобы, видимо часть приспешников была выпущена туда. “Чёрт, где же Гладос, когда он нужен? он бы в момент с ними справился, - думал Адам, координирующий ход боя на передовой, - Надеюсь, с ним ничего не случилось”.
        - Адам, где дуболом? - спросила Ева, пробегая рядом с ним, попутно уворачиваясь от ядовитых плевков мобов-жуков.
        - Не знаю, от него давно нет вестей, - ответил ей парень.
        - И ты так просто об этом говоришь? - взбесилась девушка, - Так ты относишься к товарищам?
        - Я тоже беспокоюсь за него! - крикнул на нее Адам, чем привел девушку в чувства, - Но сейчас мы должны успокоится! На кону стоит больше, чем когда либо!
        Получив такой жесткий ответ, Ева отвернулась, но перед этим Адам заметил, как на её лице появилось отвращение вперемешку с понимаем. “Да что с ней, - подумал приручатель, - Раньше она не вела себя так. Привязалась к нам? Но всё ровно это ничего не объясняет… Вспомнила что-то из прошлого?”
        - Уберите их от меня! - послышалось сбоку от героев.
        Это был один из магов клана “Помощь разбойника”. Бедолага, случайно, стянул на себя десять обычных монстров, похожих на двухметровых сороконожек с огромными металлическими клешнями, и теперь те преследовали его.
        - Аврора, стена огня!
        Одним прыжком собака достигла нужной точки и возвела стену, которая отделила монстров от их жертвы. Сороконожки, обожженные пламенем, издали мерзкий звук, больше похожий на скрежет ножа по керамической тарелке. Они начали толкаться и перелезать друг через друга. В какой-то момент они превратились в единый отвратительный комок из хитин и многочисленных ножек.
        - Гладос, где же ты…? - прошептала под нос Ева.
        - Воздух, рассекающая грань!
        Лезвие из воздуха врезалось в комок и разрубила сороконожек пополам. Воин стоял в пяти метрах позади товарищей и ехидно улыбался.
        - Заждались? - спросил он, ожидая оваций, но получил лишь негодующий возглас девушки.
        - Чёртов дуболом, ты где шлялся? И что это у тебя на поясе?
        Да, явно не такой реакции от своего кульминационного возвращения он ожидал. Откровенно говоря, подошло бы и: “Хорошо, что ты в порядке”, ведь выглядел он далеко не на все сто. Хоть Уровень его здоровья и был почти полон, но многие раны и ссадины еще не успели затянуться. Да и броня была порядком подпорчена. Некоторые элементы обмундирования и вовсе вышли из строя и оставались надетыми постольку поскольку. Однако, на поясе у него висело что-то странное, что и привлекло внимание Евы. Это было два одинаковых предмета, похожие на лезвия, но вместо рукояти в их основании располагался причудливого вида держатель, расположенный горизонтально, относительно лезвия. Это было сделано специально, чтобы можно было надеть оружие на руку, как перчатку. Для девушки это выглядело, как причудливая безделушка, однако Гладос, как и создатель сие чуда, называл это проще - кастеты.
        - Это долгая история, - отмахнулся воин от вопроса Евы, - Потом расскажу.
        На самом деле, история про касты была не такой уж и длинной. Гладос продолжал уворачиваться от атак огромного змея и время от времени посылал в его сторону грань. Босс был ему не по силам, поэтому воин просто тянул время и старался выжить. В какой-то момент он опустил руки и безнадёжно сказал:
        - Серьезно? Регенерация?
        Здоровье босса снова было на уровне ста процентов. Видимо, это его особенность - ускоренная регенерация во время боя. Данный факт еще больше осложнял ситуацию, ведь Гладос был уже на пределе. Если бы не его воинственный дух, он бы давно уже сдался.
        Отпрыгнув от очередного выпада змея, воин краем глаза что-то уловил. “Житель? - моментов подумал он, - Что он тут делает? Почему не убежал с остальными?” За углом около полуразрушенного здания прятался человек. Лысеющий толстячёк невысокого роста, но с мощными руками. Он наблюдал за боем и, казалось, хотел как-то помочь Гладосу, но пока не знал как.
        - Беги отсюда! - крикнул ему берсерк. - Или жизнь не мила?
        - Я не брошу свою лавку! - выкрикнул ему толстячок.
        Гладос, воспользовавшись паузой между атаками босса, поднял голову вверх, чтобы прочитать, что это за место.
        - Так ты местный кузнец? - с какой-то надеждой в голосе спросил Гладос и тут же отпрыгнул в сторону.
        Гигантский змей врезался в землю, оставив на месте, где еще секунду назад стоял берсерк, небольшой кратор. Свернувшись клубком, босс угрожающе зашипел, после чего пополз за спину воина.
        - Да, я кузнец, - наконец смог ответить житель.
        - Тот самый, который изобрёл кастеты?
        - О, ты про них слышал? - обрадовался толстячёк, - Это лучшая моя идея, но её никто не оценил!
        - Да, да, мир не справедлив, тебя не понимают, - отмахнулся от него воин, вновь увернувшись от удара хвостом, который на этот раз зацепил его ударной волной, - Они мне нужны на пробу!
        - Но…, - замялся кузнец.
        - Что но? Жалко что ли? - раздраженно спросил Гладос
        - Нет, просто… Они на пятидесятый уровень. Ты не сможешь их одеть.
        Бах! Змей снова ринулся на Гладоса, но промахнулся и угодил в последний целый ларёк из дерева, превратив его в груду деревяшек.
        - А ты можешь их перековать? - крикнул берсекр кузнецу, - Здесь, как бы, вопрос жизни и смерти. Твоей тоже если что!
        - Могу, но вход в мою кузню завален, - ответил ремесленник, указывая пальцем на то самое здание с разрушенной стеной, около которого прятался.
        - Да чтоб тебя, - ругнулся Гладос, подбежал и встал перед заваленным камнями входом внутрь, - Я тебе всё это припомню еще, Адам… Эй змеюка! А ну сюда.
        Босс яросно прыгнул на воина. Использовав поток воздуха, Гладос толкнул себя в сторону и змей врезался в завалы, превратив их в пыль.
        - Путь свободен, - кинул он кузнецу, - У тебя есть пять минут.
        Толстячок вбежал в свою кузню и начал суматошно стучать молотком. Гладос в это время продолжал кружить вокруг босса, уворачиваясь от его ударов. К сожалению, некоторые атаки змея имели действие по площади, поэтому жизнь воина постепенно уменьшалось.
        - Готово! - наконец раздался голос кузнеца, после чего и сам толстяк выглянул из здания и кинул оружие Гладосу, - Лови.
        Воин слегка подпрыгнул, чтобы поймать кастеты. Спрятав свой огромный меч за спину, он вставил руки в необычную рукоятку и крепко сжал ось из дерева. Взмахнув пару раз, берсерк убедился, что кастеты очень легкие, поэтому бить он может достаточно быстро.
        - А теперь, давай потанцуем, - со слобной улыбкой сказал он и стукнул кастетами друг об друга.
        Теперь бой пошел по сценарию Гладоса. С кастетами он мог наносить около четырёх ударов в секунду, из-за чего водный круговорот Евы постепенно пополнял его здоровье. Конечно, этого было не достаточно, но оказавшись вплотную к змее, Гладос отрезал ей возможность применять свои прыжки, и теперь босс атаковал лишь ближними атаками, которые были слабее в разы. Постоянно уворачиваясь от головы змея с огромными клыками, берсерк наносил свои удары. Время от времени босс попадал по нему, но восстановления от бафа хватало, чтобы выходить в небольшой плюс. Но бой затягивался. Из-за регенерации босса, его уровень здоровья всё никак не хотел приближаться к нулю. Нанося удар за ударом, змей, наконец, сломал наплечники воина.
        - Ах так? - зарычал Гладос, - Ну держись!
        После этого воин он стал использовать умения стихии воздуха, чтобы ускорить свои удары и добавить им урона. Гладос не жалел энергии души и дело пошло куда быстрее.
        - Получай! Ветер, рассекающая грань! - закричал он и нанёс добивающий удар.
        Тело босса превратилось в пепел, а на землю упал увесистый мешочек с лутом. Гладос тяжело дышал. Треск! С громким звуком, на его нагруднике появилась большая трещина, которая в центре приняла вил паутинки. Он поднял голову вверх и сказал:
        - А я молодец, да, друзья?
        Пах! Нагрудник воина рассыпался на части, оголив побитый торс. “Самое время отдохнуть, - подумал воин, измученный битвой, - Интересно, как там у них дела?”
        - Уберите их от меня! - эхом донеслось с другой стороны улицы, где проходили бои с боссами.
        - Что ж, - Гладос повесил кастеты на пояс и достал из-за спины меч, - Не время отдыхать.
        С трудом передвигая ноги, берсерк побежал на голос, и вот через минуту, стоял перед своими товарищами, выслушивая колкости от Евы.
        - Я рад, что с тобой всё хорошо, - положил руку на плечё воина Адам, - И Ева тоже, хоть и не показывает этого.
        - Понимаю, я тоже рад, что вы целы, - сказал воин, опершись на меч, ведь только что расправился с последней пачкой приспешников, что досаждали группам, сражающимся с боссами, - Смотрю, теперь они нормально справляются.
        - Да, - кивнул ему Адам, посмотрев на поле боя.
        Пати, хоть и были наскоро собраны, работали очень слаженно. Ослабшие от битвы, направлялись к роще медитации, а их место занимали те, кто уже восстановил свои силы. Боссов осталось не так много, всего семь-восемь штук. Победа была близка.
        - А где Виз? - спросил Гладос, - Я давно его не видел.
        - Точно, я тоже потерял его из вида, - опомнился Адам и поднял голову на крышу, - Нильс, ты не видел Виза?
        - Подожди! - услышал он в ответ.
        Маг устранял последних лучников из второй семьи. С помощью своей магии он покрыл крыши льдом, по которому передвигался с огромной скоростью, из-за чего враги не могли по нему попасть.
        - Вода, воздух, ледяная тюрьма! - бесформенный кусок льда вылетел из его руки и, попав в лучника, заточил того в огромную сосульку, - Вода, воздух, ледяная метель!
        После произнесения последнего навыка, вокруг Нилься закружились бешеные потоки ветра. Из жидкости в воздухе начала появляться ледяные шипы, которые подхватывал ветер и раскручивал до огромной скорости. Вскоре, вокруг мага крушились сотни острых, как клинки, ледышек. Нильс осмотрел местность, определив местоположение оставшихся врагов, и закончит скилл:
        - Освобождение льда.
        С громким хлопком, ветер поменял направление и выпалил шипами из льда во все стороны. Ледяные кинжалы поразили оставшихся врагов, вырубив каждого из них. Что примечательно, всех союзников шипы облетели стороной. “Видимо, он может заранее отмечать цели, по которым и придется удар”, - догадался Адам. В это время, маг спрыгнул к героям. В этот момент к нему подошли Пау и Лин. Нильс поцеловал свою жену приручательницы, после чего повернулся к Адам и сказал:
        - Ты спрашивал про Виза? Пару минут назад он заметил, как отряд лучников с крыш направился в замок и побежал за ними.
        - В замок? - переспросила Ева, - Адам он же не…?
        - Отправился за Хроном в одиночку, - закончил за нее тестер, - Нужно ему помоч.
        Одновременно, пати “неудачников” побежала к замку.
        - Эй, мы поможем, - крикнула им вслед Лин и побежала вместе с Пау и Нильсом следом.
        - И меня подождите! - послышался голос Ролана где-то вдалеке.
        В это время ассасин уже пробрался внутрь замка. Оказавшись внутри он обновил баф “Призрачный клинок” - навык открывшийся ему после изучения теневого крюка. Так как всё это время, он находился пати с товарищами, ему поступала часть опыта от поверженных Гладосом монстров, поэтому ассасин смог поднять двадцать девятый уровень и изучить новый навык. Этот баф, покрывал его оружие тенью, из-за чего то в течении пяти минут игнорировало двадцать процентов брони врага, делая удары еще смертоноснее.
        - Тьма, теневой прыжок, - еле слышно сказал Виз и мгновенно оказался за спиной одного из лучников, охранявших замок внутри, и нанёс сокрушительный удар, - Тьма, теневой крюк!
        Притянув второго к себе, он перекатился по его спине, вонзил кинжал, а затем, оттолкнувшись от уже обездвиженного тела, теневым крюком зацепился за уступ и притянул себя на второй этаж, миновав больше восьми охранников.
        - Тьма, превращение в тень, - скастовал ассасин и тут же стал невидимым.
        - Что? Куда он делся? - не понимая, что произошло, начали переговариваться охранники, - Ищите его, он не мог далеко уйти.
        Но Виза уже не было рядом с ними. Юный ассасин бесшумно бежал по коридорам поднимаясь всё выше. Он направлялся на самый верх к покоям главы клана Верона. Туда где его ждала встреча с Хроном.
        Последний этаж замка представлял собой огромный холл с одной лишь дверью, ведушей в спальню великого лучника. Места было много, настолько, что здесь могли разместиться все члены “помощи разбойника”. Седой лучник, исполняющий роль заместителя главы клана мелено приближался к заветной двери. На протяжении нескольких лет он подмешивал самый сильный яд, который только мог найти в еду Верона. Хрон надеялся, что сможет так избавиться от него, но лучник оказался слишком силён, и яд лишь ослаблял его. Но планомерное добавление ему в пищу смертельного вещества дало свои плоды. Яд смог ослабить Верона настолько, что тот оказался прикован к кровати. Это и была та болезнь, про которую говорила Каролина. И вот теперь, когда великий лучник был максимально слаб, а люди, что могли его защитить гибнут, как думал подлый Хрон, от лап монстров, который тот так долго собирал, седой лучник решил забрать то, что считал своим по праву - трон клана “Вороны”.
        Хрон достал лук со спины и протянул руку к ручке двери, как вдруг услышал чей-то голос за своей спиной:
        - Не позволю!
        Виз, появившийся, как будто из воздуха, нанес удар своим кинжалом, но седой лучник схватил его руку в полете и ассасин повис в воздухе.
        - Глупый щенок! Не стоило сюда приходить, - сквозь зубы прорычал Хрон с ударом лука плашмя отбросил того на несколько метров.
        Сделав кувырок, опершись на правую руку, Виз снова оказался на ногах, однако его уровень здоровья упал на двадцать процентов, всё-таки разница в уровнях была слишком велика. Не дав ему и секунды отдышаться, Хрон выпустил в него две стрелы одну за другой. Задумка была проста: первая понизит уровень здоровья до одного процента, вырубив виза, а вторая прикончит. Расстояние до цели было минимальным, поэтому у Виза не было ни шанса увернуться. Глава второй ветви клана был уже уверен в своей победе. Еще секунда и не останется никого, кто мог бы ему помешать, однако ассасин не собирался так просто сдаваться
        - Тьма, обман смерти. - быстро сказал Виз и его тело превратилось в тёмный туман от попадания стрелы, сохранив ему жизнь, а сам он ушел в инвиз.
        Хрон стоял неподвижно. Он вслушивался в тишину, которая звенела в ушах. Лучник ждал. Он понимал, что Виз всё еще жив и скоро сделает свой ход. Появившись слева от Хрона из тени, ассасин сделал точный удар кинжалом в район печени врага, однако Хрон даже не пытался уклониться. Острое лезвие с легкостью прошло сквозь белый лёгкий доспех, окрасив место попадания в алый цвет. “Не может быть, - с ужасом подумал Виз, смотря на уровень здоровья Хрона, - Практически не уменьшился. Неужели разница в уровнях дает ему такое преимущество?” Действительно, удар нанес урон лишь на одну десятую процент. Это было связано не только с разницей в уровнях, но и с сетом брони Хрона, который давал ему огромный бонус к защите.
        - Глупец, - сказал лучник и ударил Виза луком, но тот смог уклониться и снова спрятаться в тени, - Ты такой же назойливый, как твой дед! Почему вы не можете понять, что наш клан не место для всякого отребья, которое мы принимали день ото дня?
        - Ты про неосновных? - сказал Виз, оставаясь невидимым, - Поэтому ты решил захватить власть?
        - Захватить? Нет, - грозно усмехнулся Хрон, - Я хочу забрать то, что моё по праву. Знал ли ты, юный лучник, что клан “Вороны”, был моей идеей. Клан, состоящий из лучников чистой крови, который бы передавал свои секреты из поколения в поколение. Так и должно было быть, пока не появился Верон… Сосунок без рода и племени
        В очередной раз ассасин напал из инвиза на седого лучника. В этот раз Хрон заблокировал его своим луком. Клинок высек искры от соприкосновения с золотым оружием.
        - Не говори так о моём деде, - сказал Виз и снова стал невидимым, не дав Хрону попасть по нему ответным ударом.
        - Не говорить? Твой дед был сиротой! Тот сброд, что ты называл семьей, на самом деле лишь такие же как он безродные твари, которых он собрал по всему континенту, - продолжал седой лучник, - Этот клан должен был быть моим! Он должен был быть чистым, без таких как вы! Но Верон, этот мерзавец, забрал го у меня.
        - Мой дед выиграл место лидера в честном бою! - вновь атаковал лучника Виз, но после нескольких ударов снова исчез.
        - Выиграл? - издевательски протянул Хрон, - Он стоял надо мной с натянутой тетивой и выменял обещание служить ему за мою жизнь.
        - Ты первый на него напал! Я знаю эту историю, дед много раз мне её рассказывал!
        - Да напал, потому что такая сила не должна принадлежать безродному отребью! - закричал седой лучник, но затем успокоился и добавил, - Он сохранил мне жизнь, и с того момента я вынашивал план мести. Верон считал, сковав меня клятвой, превратит меня в своего друга. Я не повторю этой ошибки. Сегодня твоя жизнь прервётся, Виз!
        Натянув тетиву своего золотого лука, Хрон выстрелил вверх: - Тьма, ливень из стрел.
        Моментально в воздухе над залом появилась сотня стрел, нацеленных вниз. Одновременно они с огромной скоростью начали лететь на пол, покрыв всё пространство. Виз пытался увернуться, но не смог. Один снаряд попал ему в плечо и пригвоздил к мраморному полу. Здоровье моментально пало до одного процента. Еще немного и он отключится. Седой лучник начал медленно подходить к нему.
        - Ты был последним, кто стоял у меня на пути, - спокойным голосом сказал Хрон, - Единственный наследник великого лучника… Я хотел взять тебя под крыло, воспитать так, как нужно, чтобы ты встал на мою сторону и отдал трон после смерти Верона. Но твой дед лично взялся за тебя, после того, как я убил твоего отца.
        - Что? - ошарашено крикнул Виз, - Мой отец погиб в данже!
        - Да, от моей руки. А знаешь, что самое интересное? - Хрон наклонился почти вплотную к ассасину, - Пять лет назад, это я выпустил монстров, чтобы все подумали на рейд, и это я лишил тебя зрения. А теперь, - лучник выпрямился и натянул тетиву, направив лук Визу в голову, - Я завершу дело и убью тебя.
        - Аврора, огненный шар!
        - Воздух, рассекающая грань!
        Перед Визом возник огромный силуэт в черный тяжелых доспехах. Ролан сомкнул щиты. В этот момент огненный шар и грань влетели в Хрона, создав взрыв, который откинул седого лучника назад.
        - Виз, ты в порядке, - услышал Ассасин голос Евы, - Земля, вода, роща медитации.
        Как только кусты девушки бафера расцвели и стали разносить целительную пыльцу, ассасин почувствовал облегчение. Полоска его здоровья начала медленно восполняться, а боль почти полностью пропала.
        - Друзья, - еле слышно сказал Виз, - Он…
        - Не трать силы, - строго сказал Адам, - Мы им займёмся!
        - Что ж, ну попробуйте, глупцы, - злобно прорычал Хрон и натянул тетиву.
        - Воздух, рассекающая грань! - полетел на врага Гладос, но лучник сбил рукой поток воздуха, после чего ударил берсерка ногой с разворота, сбив его блок, и пустил быструю стрелу в грудь, чем снёс всё Здоровье Гладоса.
        - Брат! - неистово закричал Ролан и ринулся на помощь.
        С ним лучник тоже не церемонился. Ударом лука плашмя он разнёс ему щит на мелкие осколки, оттолкнул ногой, после чего мощным выстрелом в ногу, отправил того в отключку.
        - Просто так не уйдёшь! Вода, воздух, Ледяной шип! - закричал Нильс и одновременно с этим, Лин послала свою змею в атаку с другой стороны.
        - Предсказуемо, - расстроено сказал Хрон, натягивая тетиву с тремя стрелами.
        Отпустив ей, он выпустил две стрелы в сторону мага, одна из которых разбила огромный шип изо льда, а вторая попала тому в плечо. Резко развернувшись, он луком отбил змею к дальней стенке и рукой кинул, в которой осталась последняя третья стрела, кинул ту в приручательницу. Однако эта атака героев дала свои плоды. Они заставили Хрона сделать шаг вперёд, и он попал в паутину Пау. В воздухе над ним появились десятки стрел и моментально атаковали седого лучника. Почти все попали в цель, но из-за брони, надетой на нем, вонзилась в тело лишь одна. Седой лучник крепко взялся за нее и резким движением вырвал из своего плеча и тем же движением отправил её прямо Пау в шею.
        Прошло меньше минуты боя, а из героев на ногах остались лишь Адам и Ева. Остальные их товарищи лежали на грани смерти вокруг седого лучника в белой броне, который безжалостно смотрел на них.
        - Да на сколько же он силён? - поразился Адам.
        - Бегите, Адам, пожалуйста! - пытался спасти друзей Виз, но переубедить их так и не смог.
        - Мы пати “неудачников”, - уверенно ответила Ева.
        - И без друзей мы никуда не уйдем, - продолжил за нее Адам, - Аврора огненный покров.
        Собака вспыхнула и зарычала в сторону Хрона.
        - Вот значит как? - принебрежительно спросил лучник, - Значит, вы тоже умрете!
        Он натянул тетиву, а Адами Ева приготовились в последний раз сразиться плечом к плечу, но в самый последний момент, когда пальца Хрона начали отпускать стрелу, раздался чей-то властный голос:
        - Прекратите!
        Голос был оглушающе громким, из-за чего заставил всех, даже тех, кто лежал на земле, поднять головы в его сторону. На лице Хрона проскользнул страх, мимолётно. Он появился там всего на долю секунды, но этого было достаточно, чтобы Адам и Ева это заметили.
        - Т-ты? - под нос сказал седой лучник, - Как ты смог подняться с кровати?
        - Это что… - неуверенно начала Ева.
        - Дедушка, - продолжил зане Виз.
        В дверях своих покоев стоял высокий, статный лучник с длинными волосами и большим луком, сделанным из цельного куска какого то прозрачного кристалла с красным отливом, который был ничем иным, как один из осколков светила огня.
        Глава 22
        Все пять светил находились в своём зените, даря свой свет и тепло миру. Адам шел по главной улице разрушенного вчерашним рейдом города. Куда бы он не посмотрел, везде были люди. Кто-то разбирал завалы, кто-то подносил им воду еду. Детвора старалась помочь взрослым, и впятером тащили небольшое бревно. Клан “Вороны” приводил в порядок свой дом.
        - На меня, на меня, - услышал приручатель голос Нильса, - Стоп, всё сгружайте.
        Заметив Адама, тот дружелюбно помахал ему рукой. Клан “Помощь разбойника” объединил усилия с “Воронами” и помогал им в их нелёгком деле. “Кому как не Нильсу понимать, как это трудно возводить дом для всего клана, - подумал Адам, махая тому рукой в ответ, - Удивительно, как один рейд, хоть и ненастоящий, изменил отношение лучников к чужакам. Смотрю, Нильс даже подмогу привёл”. Действительно, сейчас на территории “Воронов” были все члены клана Нильса. Каждый из них трудился не покладая рук, чтобы как можно быстрее привести городок в прежнее состояние.
        Адам! - с громким лаем подбежала к парню его питомец Аврора, - Я тебя искала.
        Приручатель с улыбкой посмотрел на своего питомца и ласково потрепал за ухом.
        - Прости, что не разбудил, - сказал он ей, - Решил дать тебе отдохнуть.
        Далее свой путь он продолжил на пару с собакой. Аврора бежала рядом, но чуть впереди него. Окружающие приветствовали его и кивали одобрительно головой. Не удивительно, ведь вчера именно Адам стал тем, кто привёл их к победе над ордами чудовищ. Пройдя до конца торговой площади, парень увидел знакомые ему лица.
        - Я смотрю, вы в порядке, народ? - обратился он к хорошо знакомой толпе.
        Подойдя ближе, он получил дружеский удар в плечо от Ролана. Воин был всё еще перевязан бинтом и с подбитым глазом. Вчера ему неплохо так досталось от нескольких боссов, которые забрели к роще медитации. К тому же неуклюжий воин самолично обезвредил несколько огненных ловушек Авроры, из-за чего припомнил приручателя крепким словцом. Рядом с ним стоял лучник Пау, который лишь, молча, кивнул Адаму и протянул руку. Однако пожать её пиручатель так и не смог, так как оказался в крепких объятьях Мики.
        - Адамь! - задорно сказала девчушка, - Ты молодец, Мика в тебя вериля!
        - Ну, дочь, ты же его задушишь, - ласково обратилась к ней Лин.
        - Решила привезти её сюда? - спросил Адам.
        - Да, - кивнула девушка приручательница, - всё-таки я соскучилась.
        - А как твой питомец, Лан?
        - С ним всё хорошо, - улыбнулась девушка, - Но он всё еще слаб.
        Лин приоткрыла сумку на поясе и оттуда на её руку, лениво выполз змей.
        - Ну и славно, - радостно выдохнул Адам, - Кстати, вы не видели моих товарищей?
        - А ты обернись, - хмыкнул Ролан.
        Повернувшись на сто восемьдесят градусов, Адам увидел Еву и Гладоса. Они стояли около женщины, которая еще вчера угощала их сладкими булочками. Хоть парень и не слышал разговора, но по просящей позе берсерка догадался, что тот пытался выпросить хоть одну на пробу. Но женщина кондитер, лишь развела руками, указав на разрушенную палатку, за которой торговала. Ту самую, на которую ночью приземлился Гладос, из-за чего тот расстроился еще сильнее. Адам хотел незаметно подойти к друзьям, но Аврора, сломя голову побежала к Ева. Как и любой собаке, питомцу Адама хватало нескольких часов, чтобы максимально соскучиться по кому-то… кроме Гладоса, естественно. Собака подбежала к девушке и стала прыгать вокруг нее.
        - Девочка, привет, - радостно сказала Ева, играясь с собакой руками, - А где твой хозяин?
        Подняв голову, она заметила Адама и, помахав рукой, пошла в его сторону. Гладос тоже не стал стоять, ведь понял, что заветной булочки ему не получить.
        - Рад, что с вами всё хорошо, - сказал приручатель друзьям, - Это была тяжелая ночь.
        - У нас всегда так, - отмахнулась Ева, - Я уже привыкла к такому.
        После этих слов она мило рассмеялась, а Адам, глядя на неё, подумал: “Как я скучал по её смеху. Надеюсь, теперь она будет это делать почаще”.
        - Смотрю, ты решил их оставить, - спросил приручатель у Гладоса, заметив вчерашние кастеты у тог на поясе.
        - О, это подарок, - самодовольно ответил тот, - Этот кузнец подарил их мне за спасение города, а еще сказал, что выкует мне новые, если я принесу ему нужные ингредиенты. Только подумайте, мой личный кузнец.
        - Хорош выпендриваться, дуболом, - рассмеялась Ева, легонько толкнув Гладоса в бок.
        - Кстати, вы Виза не видели? - спросил Адам.
        - Я видел, как он шел в сторону тренировочной площадки, - сказал, проходящий мимо лучник из клана “Вороны”, - Извините, что встрял в разговор.
        - Ничего страшного, - успокоил его приручатель, - Пойдёмте, найдем его.
        Подойдя к указанному месту, Адам сначала не увидел никого. Он хотел было позвать ассасина и, даже, открыл для этого рот, но Ева быстро схватила его, закрыла рот рукой и утащила за угол. Возмущенный Адам хотел было узнать, что происходит, но девушка приложила палец ко рту, дескать: “Молчи”, - и указала в сторону. Там на невысоком заборчике сидели Виз и Каролина. Друзья детства мило общались, чем вызвали сентиментальный приступ у Евы. Она следила за ними, как мать следит за первым свиданием любимого сыночка. Выглядело это мило, но не долго. Не прошло и минуты, как Каролина повернула голову в их сторону и указала Визу на его товарищей.
        - Чертовы лучники со своими натренированными ушами, - надула губы Ева и, сдавшись, пошла в сторону голубков.
        - Я думал, ты будешь с дедом, - спросил у Виза Адам.
        - Да, я поговорю с ним, - кивнул ассасин, - Но передо мной он хотел видеть тебя.
        - Меня? - удивился Адам, - С чего бы это?
        - С чего бы? Ты спас его Клан, - ответила ему Ева.
        - Мы все его спасли, - поправил бафершу Адам.
        - Да, но без тебя ничего бы не получилось, так что давай, иди к Верону, чтобы Виз быстрее с ним поговорил, - сказала девушка и подтолкнула его в спину.
        “Странно, - думал Адам, шагая в сторону замка “Воронов”, - Почему он захотел поговорить именно со мной? Что ж, это отличный шанс доделать то, что у меня не получилось прошлой ночью”
        Десятью часами ранее, на последнем этаже замка клана, в разгар битвы между Хроном и героями появился он. Великий лучник Верон. Своим появлением он спас жизни всем кто там находился.
        - Хрон, - обратился дед Виза к своему заместителю, - Опусти свой лук.
        Седой лучник стоял и не двигался. Казалось, он не может решить, что ему делать, или просто не мог поверить тому, что видят его глаза.
        - Как ты смог подняться? - процедил Хрон сквозь зубы, - Ты же должен быть при смерти!
        - А ты должен был верой и правдой служить мне, - ответил Верон, - Как видишь, не только твои надежды не оправдались.
        Медленной походкой, было видно, что ему всё еще сложно передвигаться, лидер клана “Вороны” подошел к Визу. Старик протянул руку и помог своему внуку, хоть и не твердо, но встать на ноги. Верон был настолько уверен, что Хрон не выстрелит, что даже повернулся к нему спиной. Предатель стоял с натянутой тетивой, не сводя прицела с великого лучника, но ничего не предпринимал. Казалось, он струсил, увидев лидера, однако Адам, воспользовавшись паузой в противостоянии, посмотрел на него зрением администратора и заметил кое-что.
        “Его код, - сказал про себя приручатель, - Что с ним происходит? Он начинает хаотично меняться. Я видел это и раньше, но сейчас маштабы намного больше. Вся его сущность смешивается в разных последовательностях… Это ошибка?” Адам посмотрел на Аврору, пёс тоже стоял настороже. Собака видела тоже, что и её хозяин.
        - Адам, ты понимаешь, что происходит? - спросила у него Аврора
        - В нём зарождается ошибка, - тихо ответил ей тестер, - Но из-за чего?
        - Присмотрись, - намекнула собака.
        Послушав совета питомца, Адам сконцентрировался еще сильнее. Почему-то ему вспомнилась их встреча с Гаргоной и Кольдом - повелителем нежити. Как будто мозг парня давал ему подсказки. “Лук! - округлил глаза Адам, - Ошибка в луке!”
        Действительно, код оружия Хрона был весь красным из-за ошибки. Разрушенные строки кода влияли на владельца лука, разбивая связки его души. “Значит, я был прав! Ошибка может содержаться в вещах и таким образом заражать всех вокруг, - наконец сложил пазл тестер, - Телефон не смог на нас повлиять в том подземелье, потому что отдал большую часть ошибки Гоне, а корона Кольда не пробила мой код администратора из-за недостатка времени. Сам скелет говорил, что носит её не часто, поэтому не заражен. Мне нужно уничтожить его лук, пока тот не ослабил его код настолько, чтобы взрастить в нём очередного монстра, как Гаргона! Тогда ошибка с него должна пропасть, но, как это сделать?”
        - Уходи, Хрон, - грозно сказал Верон и вошел в боевой режим. Вокруг него появились яростные языки пламени, создав невыносимый жар, - Забирай своих людей и уходи. Я сохраню тебе жизнь, чтобы ты мог искупить свои ошибки за то время, что у тебя осталось. Но в следующую нашу встречу я не буду так милостив.
        Седой лучник всё также держал лидера клана “Вороны” на прицеле. Его код находился в жутком хаосе. “Что же он сделает? - думал Адам, - С Вероном наши шансы победить возросли, но старик всё еще слишком слаб. Хоть выглядит он и угрожающе, но зрение администратора не обмануть”.
        - Хорошо, - подозрительно покорно ответил Хрон и опустил свой лук, - Я принимаю твою милость, Верон, и ухожу.
        Ничего ему не ответив, дед Виза повернулся к внуку и остальным, которые уже собрались вместе за его спиной. Языки пламени исчезли, оставив опалённый след на мраморном полу. Битва была закончена. По крайней мере так думали почти все, кроме Адама, Авроры и…
        - Но сначала, - с яростью в голосе закричал Хрон, - Я убью тебя! Тьма, теневая казнь!
        Адам видел, как, моментально, каждая строчка кода седого лучника разрушилась, а потом из символов составились новые. Ошибка завладела лучником, причинив ему всю боль мира. Глаза Хрона залились ярко красной кровью, а кожа на руках растрескалась. Из этих ран начал сочиться, чёрный как смоль, свет стихии тьмы.
        - ААА! - закричал седой лучник толи от боли, толи от ярости и выпустил свою последнюю стрелу, которая была покрыта густым тёмным дымом, смертоносную силу которого можно было ощутить даже на расстоянии.
        Навык полетел в Верона, но Адам понимал, что в зоне поражения оказались все. Аврора, понимая это, рванула вперед и возвела огненный щит. “Бесполезно, - подумал Адам, - Ошибка дала ему слишком много сил. Ты не сможешь отбить его мой верный пёс. Нам конец”. Дело было плохо. Время замедлилось для тестера прямо как тогда, в его мире, за секунду до встречи с создателем. “Всё таки я не выполнил своё задание, - промелькнуло у него в голове, - Не я уничтожу ошибка, а он меня”
        - Мне жаль, Хрон, - раздался спокойный голос Верона, - Огонь, клятва пламени.
        Непонятно откуда взявшийся жар заставил героев прикрыть руками лица. Казалось, что они находятся в самом центре вулкана, так было горячо. Сквозь щель между пальцами, Адам увидел, как всё вокруг покрылось белым, самым жарким из всех, пламенем. Языки были настолько горячими, что начал плавиться мрамор в зале. Приглядевшись, тестер обомлел. Пламя, подчиняющееся Верону, испепелила стрелу, выпущенную Хроном в одно мгновение.
        - Та клятва, что ты мне дал пятьдесят лет назад, была не просто словами, - громко обратился великий лучник к бывшему заместителю, удерживая огонь своей рукой, - Это было моё самое сильное умение. Оно составляет договор между двумя, и если он нарушается, то вся мощь светила огня поражает нарушившего. Я давал тебе шанс уйти, но ты им не воспользовался. Прости, Хрон.
        Верон опустил руку, и моментально все языки пламени набросились на него, как дикие звери. Именно так. Казалось, огонь имеет свой разум. Окутав Хрона, жар стал еще сильнее, после чего, вдруг, исчез.
        Со звонким стуком золотой лук упал на всё еще горячий пол. Седого лучника не было, огонь выжег его полностью из этого мира, не оставив ни знака кода. Воспользовавшись неразберихой, которая возникла у героев, увидевшись, самое мощное заклинание, наверное, в мире, Адам подбежал к луку, зараженному ошибкой, и хотел его взять. Пока что он сам не понимал, как сможет его уничтожить или стереть ошибку, но знал, что оставлять его здесь нельзя.
        - Стой, приручатель! - раздался грозный голос Верона, стоило Адаму с Авророй оказаться у золотого оружия, - Это оружие, имеет тёмную мощь, которая тебе не по плечу.
        “Знал бы ты кому это говоришь, - начал вдруг злиться на великого лучника Адам, - Только я и могу”. Однако Верон, казалось, не замечал такой смены настроения героя. Он спокойно подошел к тестеру, положил ему руку на плечо и сказал:
        - Не волнуйся, я позабочусь об этом. А теперь помогите остальным на улице и идите спать. Завтра начнётся долгий и тяжёлый путь по восстановлению клана.
        С этими словами он подобрал с пола золотой лук и, не проронив больше ни слова, вернулся в свои покои.
        - Что ж, вот мы и на месте, - сказал вслух Адам, стоя перед заветной дверью, за которой его ждал Верон. Свет от светил проникал через огромные окна и наполнял зал, с расплавленным вчерашней битвой мрамором, светом, - Наверное, стоит постучаться.
        Адам поднёс руку к двери, но не успел он ударить первый раз, как из-за двери ему сказали: - Входи, Адам.
        Послушно парень вошел в дверь. Покои главы клана представляли собой большую комнату с окнами на всю стену, за которыми виднелся длинный балкон. У северной стены стояла большая кровать, а рядом с ней письменный столик. Другая стена была заставлена витринами, в которых лежали оружия и броня. Рядом стояли два мягких кресла, в одном из которых и сидел Верон. В ближней к лучнику витрине Адам увидел тот самый золотой лук. Ошибка всё так же бушевала в нём, но не вырывалась наружу и не разрушала код других предметов. “Это стекло не дает ошибке выбраться?” - подумал Адам, после чего принял приглашение лидера клана сесть напротив.
        Не решаясь начать разговор, парень, молча, сидел и смотрел в сторону золотого лука.
        - Ты ведь такой же, как Фобос, верно? - вдруг спросил Верон, чем ошарашил парня, - Тоже обладатель силы создателя?
        “Что? Он знает про Фобоса? И про меня? Откуда?” - суматошно начал думать Адам. Еще один житель этого мира, который осведомлен о тестерах - это уже перебор. Если с Кольдом - повелителем нежити было всё понятно, то, кто рассказал всё Верону, было загадкой.
        - Да, - не стал утаивать тестер, - Я обладал силами бога, но сейчас они почти все пропали.
        - Это всё из-за тёмной энергии в луке? - продолжал расспрос лучник, - Поэтому он был тебе нужен?
        - Да, - коротко ответил Адам.
        - А это, - указал Верон на Аврору, - Не обычный пёс?
        - Всё верно.
        Повисло молчание. Адам знал, что нужно что-то сказать, но пока не знал что. Верно отлично держался для человека, которому подтвердили, что существует сила создателя и находится совсем рядом.
        - Ты моешь это исправить? - кивнул лучник на золотое оружие?
        - Да, но мне нужно время.
        - Сколько угодно.
        Адам подошел к витрине и открыл панель администратора. Когда он проснулся, то увидел всплывшее окно: “Режим администратора восстановлен на 10 %”. Аврора объяснила ему, что теперь, он может воздействовать на код предметов. Полностью менять ему еще не под силу, но у Адама появилась возможность откатывать его до более ранней версии, а значит, тестер мог откатить код золотого лука до момента, когда тот не был заражен ошибкой, тем самым стерев её из него навсегда.
        Весь процесс занял не больше двух минут. Теперь, оружие не могло никому навредить, по крайней мере, ошибкой. Сев снова на стул он спросил у Верона:
        - Откуда вы про всё это знаете? Про меня, Фобоса, про силу создателя?
        - Ты ведь знаешь, что Виз был лишён зрения? - спросил лучник.
        - Да, Каролина рассказывала.
        - Так вот, я считал, что это был Фобос и искал его годы напролёт, - продолжил Верон, - Но однажды, в мою дверь постучался человек, который вылечил моего внука, а использовал он для этого силу создателя.
        - Неужели…? - удивился Адам, ведь не ожидал такого ответа, - Фобос помог Визу?
        - Что? Нет, - отмахнулся Верон, - Но тот человек и рассказал мне про силы создателя и попросил прекратить поиски тёмного короля.
        - Не может быть! - крикнул в ответ Адам.
        “Как такое возможно? - промелькнуло в его голове, - Этот человек? Что это значит? Фобос же первый тестер, а я второй!”
        - Вы хотите сказать, что есть еще один…, как мы? - взволнованно спросил приручатель.
        - Да, а ты разве не знал?
        Верон звучал так, как будто удивлен, что Адам ничего об этом не знает. Как будто лучник был уверен, что тот просто обязан быть в курсе.
        - Нет, - задумчиво сказал тестер и встал, - Я не знал.
        Адам встал и направился к выходу. У самой двери он остановился и повернулся к лучнику, как будто вспомнил, что-то важное
        - У меня будет к вам одна просьба.
        - Конечно, - кивнул ему Верон, - Всё, что угодно.
        Уже вечерело, когда Виз вернулся к товарищам после разговора с дедом. По приподнятому настроению ассасина можно было судить, что общение прошло хорошо. Он подбежал к друзьям и взволнованно сказал:
        - Вы не поверите, что дал мне дедушка, - порывшись в инвентаре, он достал оттуда свиток, - Это исследование дерева навыков моего клана. Здесь описаны сотни умений разных стихий и специальностей. Дед сказал, что они давно всё это изучали и теперь эти знания достанутся мне. Используя это, мы перестанем действовать в слепую!
        - Что? Дай посмотреть! - Ева вырвала свиток из рук ассасина, - Он прав! Посмотри?
        Она передала подарок Верона Гладосу, а тот обратно Визу. Адам смотрел, как его товарищи не могут насмотреться на свиток, тот самый, который он составил и несколькими часами ранее, со словами: - Передайте это внуку. Скажите, что это секрет вашего клана, - отдал великому лучнику.
        - Теперь, мы точно сможем победить Фобоса! - рассмеялся Гладос.
        - Мы станем самой мощной группой в мире, - поддержала его Ева.
        - Хватит вам, - попытался успокоить их Адам, - Мы пати “неудачников”, и для меня это самое ценное. А теперь залезаем в повозку и отчаливаем.
        - Адам, - обратился по дороге Виз к лидеру их группы, - Дедушка кое-что передал лично тебе.
        Ассасин протянул приручателю свёрток. Развернув его, Адам увидел на своей руке амулет - оружие мага.
        - Он переплавил лук Хрона, - объяснил виз, - Сделал мне новый кинжал, а из остального тебе амулет. Правда, они на тридцать пятый уровень, так что придётся прокачаться, чтобы надеть их.
        - Спасибо ему, - улыбнулся Адам и присмотрелся к подарку.
        Золотой амулет на тридцать пятый уровень имел лишь одно зачарование, но этого было более чем достаточно. Надпись гласила: “Разгадка тайного - добавляет дополнительный уровень прокачки для одного умения”.
        Пять светил близились к горизонту. Самое крайнее из них - светило тьмы уже почти касалась земли, когда герои прибыли на границу со страной леса. Выйдя из повозки, Адам увидел обрыв, речку и дерево. Это было то самое место, к которому так боялась приблизиться Ева.
        - Пойдём, - протянул он руку девушке, которая стояла, облокотившись на повозку, - Ты говорила, что у одной у тебя не хватит сил. Если так, значит, давай сделаем это все вместе.
        - Адам…, - прошптала Ева и в её глазах засверкали слёзы.
        Она взяла руку парня и все четверо одновременно подошли к обрыву. Впереди них была огромная страна леса. Последние лучи заката окрасили её в красно желтые цвета. Впереди пати “неудачников” ждут новые приключения и встреча с главным врагом - тёмным королём Фобосом.
        Отчёт № 7
        Год 1001 День 132
        С Хроном покончено. Я оказался прав, и ошибка может находиться в предметах, назовём их артефактами, и через них заражать людей. К счастью, часть моих возможностей администратора вернулись, и у меня появился способ очищать артефакты. Самое главное, что после удаления ошибки из лука таймер квеста по нахождению ошибки изменился - к нему прибавилось десять лет, а значит, очищение артефактов от ошибки - это правильный путь.
        Верон раскрыл мне еще один факт про тестеров этого мира. Раньше я думал, что Фобос - это тестер номер один, а я номер два. Но, оказалось, что это не так. Есть еще один человек с режимом администратора. Именно он вернул Визу зрение. Меня беспокоит то, что Верон думал, что я знаю об этом. Почему Создатель не сказал мне про других тестеров? Сколько их в этом мире? Кто они? А самое главное… знают ли они про меня?
        Остаётся слишком много вопросов, на которые я пока не нашел ответ: система квестов тестового мира, точная причина изменения таймера, другие тестеры и много чего еще. Впереди страна Леса, которая, я надеюсь, даст мне ответы хотя бы на часть из них. Поэтому я должен продолжить свой квест в этом новом тестовом мире.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к