Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Пучков Дмитрий: " Санитары Подземелий " - читать онлайн

Сохранить .
Санитары подземелий Дмитрий Юрьевич Пучков
        Старший оперуполномоченный Goblin любил играть в компьютерные игры. И вот результат! Зверская бойня в марсианском аду, безостановочная беготня и непрерывная пальба, зомби в кровавом угаре, инопланетные твари и неустрашимые десантники, - всё скрутилось под одной обложкой и превратилось в лютый коктейль наставления «Deathmatch Quake» (экземпляр № 666) и романа об операции «Ground Zero» - смертоносном рейде на планету-зону Пенитенциарных Миров, среди солдат именуемых Негодяйскими.
        Наши победят. Ведь в бой ведёт Гоблин - герой Галактики и всех Обитаемых Миров, легендарный победитель Вселенского Зла, а с ним Сидор Лютый, инструктор по тактике разведывательно-диверсионной деятельности.
        С нами древняя мудрость народов Земли. Семеро одного не боятся!
        Дмитрий Пучков (Goblin)
        Санитары подземелий
        
* * *
        Когда-то давно, в одна тысяча девятьсот девяносто шестом году, на винт моего «электронного болвана» попала Игра под названием Quake. По силе воздействия на мой неподготовленный рассудок это бессмертное творение компании id-Software далеко превзошло эффект хорошего удара бейсбольной битой по затылку.
        Работал я тогда «сутки через трое», то есть сутки маялся на работе, а трое без устали сражался с монстрами. Биться толком не умел и учить меня было некому, поскольку только один мой старый друг разбирался в компьютерах, да и тот считал все игры напрасной тратой времени.
        Однако был я настойчив, как дятел, и терпелив, как санитар из дурдома.
        Безостановочная беготня и непрерывная пальба почти сутками напролет давали увесистые плоды. Дело продвигалось леопардовым скоком. Но временами доходило до клинических случаев.
        Как-то раз я стоял на Лиговском проспекте и поджидал троллейбус. Напротив меня находилась трамвайная остановка, куда подкатил битком набитый трамвай. Закрыв от меня остановку, он открыл двери и высадил с обратной стороны всех пассажиров - видимо, дальше шел в парк. Затем плавно тронулся и отъехал. Глазам моим открылась стоящая плечом к плечу молчащая плотная толпа. Наметанный глаз тут же разбил толпу на сектора, а тренированный мозг мгновенно принял верное решение: ракету сюда, сюда и сюда - всем кранты!!! Мда…
        Еще и сейчас мне снятся отличные сны, в которых я мчусь по мрачным подземельям, творю расправу и навожу привычный конституционный порядок. Зачастую просыпаюсь в холодном поту, потому как монстры наседают, палец судорожно жмет на спусковой крючок, а гранат уже нет. Всякое бывает в этих замечательных снах.
        А потом появились новые возможности и начались сражения в сети. Оказалось, что Quake - это совсем другая игра. Намного круче того, что казалось поначалу. А точнее - вообще круче всего. К сетевым битвам я был уже хорошо подготовлен и сразу показал неплохие результаты. Сколько было загублено товарищей, отобрано флагов и сдано в приемные пункты чужих голов - уже и не сосчитать.
        В ходе боев и походов углублялись познания и прирастал опыт. Была проштудирована масса литературы, обшарены самые дальние закоулки Интернета, не говоря уже о достойных посещения местах, просмотрено море демо-записей боев. В финале были проведены беседы с опытнейшими мастерами, за что им отдельное спасибо.
        А потом были другие игры. И было их много. Однако ни одна из них не зацепила меня так, как первый Quake. Отдавая дань мастерству и таланту ребят из id-Software, игру я себе купил настоящую. Для меня это параллельный мир, живущий в моем компьютере, самодостаточный и цельный. В нем круто абсолютно все: и цвет, и сюжет, и музыка. Прошло уже три года, у меня за это время сменилось четыре компьютера, но Quake по-прежнему безраздельно рулит на моем винте, со всеми продолжениями и прибамбасами спокойно и по праву занимая один гигабайт. Для хорошей вещи места жалеть нельзя.
        В конце концов, я решил все увиденное, услышанное, открытое и понятое сложить воедино да изложить на бумаге. Рокет лаунчер был поставлен в угол, и два пальца начали бойко тыкать по истертым клавишам.
        Результат ты держишь сейчас в своих цепких лапах. Как получилось - судить не мне. Да и не я тут главный, потому как это квинтэссенция опыта тысяч известных и не очень бойцов Quake, как действующих, так и отошедших.
        Ну а теперь - вперед.
        There should be no other games but Quake (except for whatever id makes next)
        Начало
        С утреца наступил последний день из полученных пяти суток. Сидеть было совсем неплохо, потому как камеры на гарнизонной губе теплые и даже уютные. На работы почему-то не выводили, а удовольствие от пяти суток, проведенных без боевой, строевой и даже физической, описанию в словах не поддается.
        Днем откидную койку пристегивали к стене. Рядовой Кабан сидел на корточках и размышлял, что бы такое на этой самой стене накарябать. Кроме ритуальной надписи «Вешайтесь, сынки!», в голову ничего не приходило. Однако поскольку он сам был пока что «сынок», писать такое не хотелось. Что ли красотку какую нарисовать? Способности не позволяют. Стишок какой похабный? Во! «С ветки падающий глист…». Но только рука его потянулась к пуговице, как где-то снаружи лязгнула решетка и по гулкому коридору загремели сапоги начкара.
        Сапоги остановились напротив его двери. Кабан вскочил и встал «смирно» на середине камеры. Сначала сдвинулась задвижка смотрового глазка, и через толстое стекло на арестанта посмотрел веселый карий глаз. Затем щелкнул замок, и в железной двери распахнулась кормушка - небольшое оконце для передачи миски с едой. Через нее в камеру заглянул начкар, молодой лейтенант.
        - Как дела, военный? - с ухмылкой спросил офицер.
        - Бывало и получше, сэр! - улыбнулся солдат.
        - Ты фиксы свои не щерь, разгильдяй! - рыкнул лейтенант, и улыбка исчезла с лица Кабана. - За что отдыхаем?
        - Несдача зачета, сэр!
        - Какого?
        - На тренажере, сэр!
        Он прослужил уже целых полгода без единого залета, и вот на тебе! Из-за какого-то дурацкого зачета подвел ребят и сам загремел на губу.
        - А-а-а, так это ты у нас, стало быть, в Quake играть не умеешь?! - снова ухмыльнулась физиономия в кормушке.
        - Так точно… - угрюмо ответил Кабан.
        - Ничего, мы тебя враз подготовим, - в голосе начкара прозвучала непонятная доброта, и солдат насторожился.
        Морда из кормушки исчезла, и в камеру просунулась рука, протягивающая маленькую книжку. Кабан шагнул вперед и взял ее. Рука убралась, и в кормушку снова заглянула морда.
        - Читай до вечера и благодари меня за небывалую доброту, сынок.
        Грохнула кормушка, щелкнул замок, шаги загремели по коридору, захлопнулась решетка, и в камерном блоке снова наступила тишина.
        Кабан посмотрел на книжку. Серенькая обложка, сверху надпись: «Министерство Обороны Империи». Чуть пониже: «Для служебного пользования. Экземпляр № 666». Хм… И посередине название: «Deathmatch Quake». Интересно!
        Солдат отошел к стенке и присел, разглядывая обложку. Интересно, что-то я никогда не слышал, чтобы про это были какие-то книжки, подумал про себя Кабан. Хотя книжки он, честно говоря, вниманием не баловал, предпочитая им фильмы и спортзал. Смотри-ка, оказывается, полезные бывают!
        Кабан посмотрел на потолок и с хрустом потянулся. Времени у меня до вечера - вагон. Прошло всего полгода службы, а кажется, что целая вечность. Вроде совсем недавно эта самая служба началась, а такое чувство, что прожита еще одна жизнь.
        И Кабан принялся вспоминать, как все это было…
        …Он немного пошевелился и затих. Блин, только бы не заметили… Они сразу взяли Клыка, Гвоздя и Шплинта. Один выстрелил сетью, накрыл разом троих, а второй тут же вырубил ребят. Кабан провел рукой по лицу, и рука стала мокрой и липкой от крови. Кровь была не его.
        Когда Крэйзер выстрелил в первого Охотника и тот упал, второй Охотник одновременно выстрелил в Крэйзера и вышиб ему мозги прямо на лицо стоявшему сзади Кабану. Ослепший от чужой крови и мозгов Кабан мгновенно сориентировался и, прикинувшись мертвым, как куль рухнул на землю. А когда Охотники побежали за остальными, он вскочил и нырнул в ближайший мусорный бак, где сейчас и лежал, прикрывшись вонючей тряпкой. Куда же Хорь смотрел, падла?! Поставили дурака на шухер - вот результат, ведь сколько раз я говорил… Как они вообще смогли подойти? Кругом все проволочки насторожены, я же сам устанавливал… А псы? Никто даже не вякнул. Что-то здесь не чисто…
        Бах! Бах! Бах! - невдалеке ударило три выстрела, следом зашипел электроразрядник, кто-то дико завизжал и затих. Еще кого-то взяли… Весь обратившись в слух, Кабан застыл не шевелясь и почти не дыша. Кто это такие? Зачем ловят? Почему меня сразу не добили? Что им надо? Похоже, это никакие не Охотники. А тогда кто?.. И тут ему стало страшно.
        Мозги парня лихорадочно работали, анализируя ситуацию. Вчера они выставили на круглую сумму один элитный магазинчик и удачно ушли от полиции. Бестолковые полицейские оцепили весь район, но банда из десяти человек спокойно прошла через оцепление. Проследили? Не могли они проследить, мы шли как надо и видели все. Черт, назад мне не выйти, остро куснула его неотступная мысль. Стреляли от всех четырех выходов сразу. Выход в канализацию - с другой стороны. Туда тоже, похоже, не пройти. Но они наверняка решат, что я сбежал. Поэтому надо затаиться тут, авось искать не станут. Кто-то нас сдал, не могли они все про Дом знать… Ладно, потом пробьем… Лишь бы сейчас не рюхнулись.
        Лежавший в мусорном баке на груде мягкой, сочащейся вонючей жижей тухлятины парень был вором и насильником, жестоким грабителем и хладнокровным убийцей. Точно такими же подонками были остальные его сотоварищи из банды «Мертвая Голова», контролировавшей этот район города. Ни у кого из них не было ни родителей, ни близких родственников. Изгои общества, они добывали средства на жизнь воровством и грабежами, не гнушаясь при этом ничем. Жизнь приучила их не бояться ни бога, ни черта. Они жили по своим, звериным, законам, наводя животный ужас на законопослушных, добропорядочных граждан. Но сейчас нагрянувшие в их логово Охотники ловили их самих, грозу района, одного за другим, как цыплят. А тех, кого поймать не могли, безо всякой жалости убивали.
        То, что убивали, Кабана совсем не удивляло. Как раз это было привычно и понятно. Он и сам убивал неоднократно. Мегаполисы кишмя кишели преступниками всех мастей, а подростковые банды стали настоящим национальным бедствием. Несмотря на неимоверные усилия, полиция справиться с бандами законными способами не могла. Когда угроза общественной безопасности достигла критической отметки, был принят закон, разрешавший полицейским физическое уничтожение бандитов. В соответствии с этим законом в полиции были созданы так называемые Эскадроны Смерти. Охотники из Эскадронов беспощадно уничтожали бандитов. Их отстреливали, как забредших в город диких зверей, каковыми они, в сущности, и являлись. В заброшенных кварталах, местах постоянного обитания банд, шла самая настоящая война. Кабана и его приятелей уже трудно было назвать подростками. Но таких, как они, отстреливали на общих основаниях. А вот зачем ловят?..
        В уличных войнах выживали только самые способные. Кабан был именно таким: сильным, ловким и хитрым. Сам себя он любил сравнивать с крысой, зверем крайне осторожным, изворотливым, коварным и скользким. Именно он придумал и установил простую, но эффективную систему сигнализации, исправно оповещавшую всех о приближении чужаков. Он же подобрал трех маленьких щенков и вырастил из них отличных сторожевых псов, охранявших Дом. В банде его уважали и, что гораздо важнее, боялись.
        Дом располагался в самой глубине заброшенного района, и не было в нем ни воды, ни света. Зато сюда никогда не забредали посторонние, и они могли спокойно спать, не опасаясь рейдов полиции и незваных гостей. Они разработали систему входа - «Улитку» и четко ее придерживались вот уже целый год. Система была общей тайной и ни разу не давала осечки, позволяя отследить хвосты, незаметно отойти и зайти преследователям в хвост. Это срабатывало всегда. А сегодня не помогло.
        Кто-то тяжело спрыгнул на землю возле бака. Кабан крепко сжал в руке нож. Человек снаружи закричал:
        - Гонза, тут их двое лежало! Одному ты башку прострелил, а второй вместе с ним упал! Я думал, ты одной пулей обоих убрал, а теперь второго нет! Сбежал, скотина!
        - Ты смотри там внимательнее, никуда он деться не мог! Ищи, нам все нужны, что-то мало получается! Троих пристрелили, если этот жив - должно быть десять!
        Кабан перестал дышать. Зачем живые? На органы разобрать хотят? Выходит, кроме Крэйзера, убили еще двоих. Кого? Рядом послышались шаги множества ног, и чей-то грубый голос крикнул:
        - Давай всех сюда! Хмырь, где этот, сбежавший?
        - Не вижу!
        В железную стенку с силой ударил сапог. Бак опрокинулся, и Кабан выкатился наружу. Перед его лицом стояли два высоких, грязных, крепко зашнурованных солдатских башмака. И не успел парень мигнуть, как левый башмак без размаха ударил ему в физиономию. Кабан увернулся от удара и вскочил на ноги, выставив перед собой нож.
        Криво ухмыляясь, перед ним стоял огромный детина в камуфляже, а рядом с ним - еще четверо таких же вооруженных громил. Здоровенные, рослые, коротко постриженные, все пятеро дышали физической мощью и излучали неприкрытую агрессию. Глаза у них были холодные и злые, как у змеи. За ними вдоль стены и лицом к ней со скрученными руками и заклеенными ртами стояли пацаны.
        Кабан не испугался - драться он умел и даже любил, а с ножом чувствовал себя весьма уверенно. Стоявших перед ним он не боялся. Не боялся вообще никого - и не таких быков валили. Он крутанул лезвием и злобно прошипел:
        - Иди сюда, козлина драная, я тебя… - но дальше сказать ничего не успел, потому что огромный мужик прыгнул на него, как кошка. Одним хитрым движением он увернулся от удара ножом, поймал вооруженную руку, вывернул нож и ударил парня в живот. Удар был настолько сильный, что Кабану показалось, будто он с разбегу напоролся на бревно. Мир перед его глазами померк.
        - Вставай, тварь! - возвращая сознание, с двух сторон его поддели под ребра жесткие ботинки. - Кому сказано, урод?!
        Упираясь лбом в грязный асфальт и подтягивая колени к животу, Кабан медленно поднялся, чувствуя, что руки уже намертво скованы за спиной, а рот заклеен. Мощный удар в спину впечатал его в стену возле Скелета.
        - Всем повернуться направо! - подал команду кто-то главный из Охотников. - Тронулись вперед!
        Пинками их погнали наружу. По дороге Кабан увидел одного за другим трех мертвых псов, а на выходе - нелепо изогнувшееся тело Хоря с торчащей из затылка металлический стрелой. Вот почему, выходит, не предупредил…
        Их загнали в военный транспортер, повалили на пол и куда-то повезли. Сидевшие тут же Охотники поставили ноги им на спины и на головы. Громко болтая о выпивке и бабах, они жизнерадостно ржали, детально разрабатывая план похода в ближайший выходной сперва в кабак, а потом хором к какой-то Жабе. О том, куда они едут сейчас, никто не говорил.
        Краем глаза Кабан старался рассмотреть их получше, и внезапно до него дошло, что никакие это не полицейские. Все пять человек были военными. Куда они нас везут? Зачем это мы понадобились военным? Мишенями, что ли, подрабатывать? Кабан никогда не слышал, чтобы за бандами охотились военные. Правда, если они все ловят так, как эти, то рассказывать о них просто некому. Как они нас, тринадцать человек, впятером упутали? Полицейские обычно приходят минимум пятеро на одного, чтобы все проходило без случайностей, ровно и гладко.
        Железный пол резко вздыбился, и все покатились к задней стенке. Не открывая дверей, транспортер заехал в нутро не то самолета, не то военного бота. Сперва завыли, а потом заревели мощные двигатели. Дальше они уже полетели. Примерно через час летательный аппарат сел и выпустил из себя транспортер. Еще через десять минут езды они остановились. Водитель заглушил движок, кого-то обматерил, выскочил из транспортера, захлопнул свой люк, открыл задний посадочный и заорал:
        - А ну, выходи по одному, уроды!
        Не дожидаясь, когда бандиты поднимутся на ноги, солдаты начали вышвыривать их наружу, как котят. Упав на бетон и больно ударившись головой, Кабан быстро поднялся и оглядел ребят. Все изрядно помяты и побиты. Да и как было справиться с такими здоровыми мужиками?
        Среди ребят не было Крэйзера, Пятки и Стрингера. Остальные девять - Лапоть, Крюк, Шплинт, Скелет, Дрын, Клык, Гвоздь, Кот и Бура - были тут. Рты у всех заклеены черной липкой лентой, переговорить они не могли.
        Кабан огляделся. Вечерело, красное солнце висело низко над горизонтом, и высоченный забор отбрасывал длинную тень. Системы сигнализации поверху, повсюду видеокамеры и автоматические пулеметы на вышках. Похоже, какая-то военная база.
        - Снять наручники! - И солдаты проворно отстегнули железки. Кабан рывком содрал липкую ленту со рта.
        - Значит, всего десять? - спросил неслышно подошедший сбоку могучий сержант.
        - Ага, - ответил один из солдат. - Зато какие! Мы их месяц пасли, этих крысенят вонючих. Ты бы видел, какую сигнализацию себе оборудовали - будь здоров! Как будто учились где-то.
        - Это то, что надо, - удовлетворенно кивнул сержант. Внимательно рассмотрев бандитов, он подал команду:
        - Постройте их.
        Последовала новая серия зуботычин и пинков, которыми их выстроили в одну шеренгу. Все злобно озирались и растирали затекшие запястья. Куражьтесь, паразиты, сегодня ваша сила…
        Сержант кашлянул, заложил руки за спину и начал говорить:
        - Слушайте меня внимательно, скоты. Вы находитесь на территории войсковой части Министерства Обороны Империи. Будь на то моя воля, я бы вас регулярно по выходным расстреливал и даже лично закапывал. К сожалению, относительно вас имеются другие планы. Предупреждаю сразу: бежать отсюда нельзя, это вам не какая-нибудь паршивая тюрьма.
        - Что вам от нас надо? - зло спросил Дрын и тут же получил сзади оглушительную затрещину, бросившую его прямо на сержанта, который расторопно встретил его коротким ударом торца ладони в лоб. В воздухе мелькнули дрыновские ноги, и бандит плашмя упал на спину.
        Сержант стоял заложив руки за спину.
        - Закрой пасть, тварь, - ровно сказал он, - и встань в строй. Говорю здесь только я. Так вот, бежать отсюда нельзя. Но вообще побегать можно от души. Чем вы, мрази, сейчас и займетесь. Гонза, приступай.
        Шатаясь и тряся головой, Дрын поднялся с земли и встал в строй. Из-за их спин вперед вышел Гонза - один из тех, кто их поймал и привез сюда.
        - Значит так, - весело сказал Гонза. - Для начала выполним упражнение номер один - бег на выносливость. Дистанция забега - длинная. Форма одежды - произвольная. Стартуем прямо сейчас, а я вас встречаю на выходе. Гача, заводи.
        Гача, отбуцкавший Кабана после извлечения из бака, распахнул широко дверь стоявшего перед ними небольшого домика. За дверью находилась освещенная клетка грузового подъемника.
        - Заходим! - И четыре его приятеля погнали добычу в лифт. Градом сыпались пинки и удары, бандиты перешли на бег и забились в клетку лифта. Гача ловко пнул под копчик зазевавшегося Скелета и закрыл за ними решетку.
        - Приедете вниз - из лифта всем сразу выйти, - плотоядно улыбаясь сказал солдат. - Кто не выйдет - пеняйте на себя. Когда внизу выйдете - побегаете чуток, разомнетесь. Там неподалеку есть еще один лифт, на котором я подниму наверх тех, кто выполнит норматив. Так что ищите.
        Дверь с грохотом захлопнулась, и лифт камнем полетел вниз. Бандиты молчали, пытаясь сообразить, во что они вляпались и что же можно предпринять.
        Лязгая по направляющим, лифт несся прямо в заброшенное сотню лет назад кольцо ускорителя элементарных частиц. С тех пор как на нем перестали работать ученые, военные использовали его в несколько иных, не совсем научных, но тоже исследовательских целях.
        Кабина начала замедлять бег и со скрежетом остановилась. Щелкнуло запирающее устройство, и створки решетчатых дверей разошлись в стороны. Бандиты быстро вышли из лифта.
        - Блин, что это такое? Зачем они нас сюда загнали?
        За их спинами автоматически захлопнулись решетки, и кабина умчалась наверх. Кабан с тоской посмотрел по сторонам. Ну, кранты… Что-то сейчас начнется, гадом буду…
        - Про какой бег эта сволочь говорила?
        - А тебе что, побегать не терпится?
        - Кот, чего делать будем?
        Высокий и жилистый Кот, предводитель банды, прищурив желтые глаза, настороженно озирался. Они стояли в широком, плохо освещенном и мокром туннеле. Под потолком на расстоянии метров пятидесяти одна от другой висели неяркие желтоватые лампочки. Слегка изгибаясь, туннель уходил в обе стороны. Кот решил, что это поворот, но на самом деле туннель был замкнутым кольцом огромного диаметра. На полу, прямо под ногами, в луже валялись чьи-то раздробленные кости. Главарь перевернул ногой заплесневелый череп, и на белом костяном затылке открылась зияющая дыра.
        - Оружие у кого-нибудь есть? - безо всякой надежды в голосе спросил Кот.
        - Нет… - ответил нестройный хор.
        - Хреново! - Кот нахмурился и подхватил с пола кривой обломок железяки. - Ломаем решетку на арматуру!
        И они принялись курочить решетки лифта. Через несколько минут все было разломано напрочь, а десять человек вооружились полутораметровыми, похожими на сабли металлическими полосами.
        Кабан сделал пару взмахов:
        - Куда эта тварь предложила бежать?
        - Пацаны, - пискнул маленький Шплинт, - это подстава! Добром не кончится, помяните мое слово!
        - Не каркай, - цыкнул на него Дрын. - Куда двинем. Кот?
        Главарь махнул рукой, они тронулись было вправо, как вдруг слева раздался пронзительный, жалобный визг. Бандиты разом все поняли, обернулись и застыли на месте. Прямо на них, заполняя серой массой весь пол низкого туннеля, трусцой бежала стая саблезубых сарделек. Прав был Шплинт, обреченно подумал Кабан. Живыми мы отсюда не выйдем.
        Саблезубая сарделька называлась сарделькой из-за полного внешнего сходства с колбасным изделием, только в длину была метра два, и в отличие от съедобной, эта подземная разновидность имела жесткую щетину и четыре пары ног, на которых очень резво перемещалась. Эти монстры были коренными обитателями планеты Каркас, на которой и происходило дело, и населяли все ее подземелья задолго до того, когда сюда пришли люди. У них не было глаз, потому как в полной темноте пещер разглядывать было особо нечего. Зато сардельки обладали исключительно чутким слухом и не менее острым обонянием. Морду сардельки украшала широченная пасть, из нее торчали огромные изогнутые клыки, с виду напоминавшие сабли и давшие твари другую часть названия. Жили сардельки в глубоких пещерах, однако по ночам голод выгонял их на поверхность. Они лезли через канализацию в подвалы, а оттуда - на улицы. Случалось это нечасто, но результаты таких выходов были неизменно чудовищными. Попавший к сардельке в пасть шансов выжить не имел.
        Приспособленные к жизни в гробовой тишине подземелий, монстры бесшумно бежали на широких мохнатых лапах, и только тонкий жалобный писк становился все громче. Не сговариваясь, бандиты бросились бежать прочь. Стая сарделек, услышав топот двадцати ног и осознав размер добычи, тут же перешла на галоп. Пацаны рванули изо всех сил, отчаянно озираясь в поисках двери. Но двери не было. Ближайшая находилась в десяти километрах от выхода из лифта.
        - Не ломитесь вы так! - крикнул Скелет. - Они не могут нас догнать! Берегите силы!
        Они сбавили темп, и сардельки заскулили громче. Дальше дистанцию держали метров в сто, не давая зверям приблизиться и не отрываясь. Сардельки действительно бежали медленнее человека. Зато любая из них была гораздо выносливее и могла гнать дичь сутки напролет. Все десять бегущих были крепкими молодыми парнями, привыкшими к любым трудностям. Выросшие на улице, они с раннего детства научились полагаться только на себя. На них охотились люди государства, на них охотились банды, даже тихие граждане считали за честь подстрелить кого-нибудь из них через окно. Выживали в таких условиях только самые приспособленные. Именно такими они все и были.
        Первым оступился Шплинт. Поскользнувшись в луже, он наступил на чью-то кость и подвернул ступню. Боль пронзила ногу, Шплинт взвыл и запрыгал на одной ноге. Сардельки заверещали и припустили быстрее. Клык и Гвоздь подхватили корешка под руки и поволокли вперед.
        Однако вскоре стало ясно, что долго они так бежать не смогут. Трое все больше и больше отставали, пока Кот не дал команду подменить помощников. Так они менялись четырежды, но силы постепенно уходили у всех. И тогда Шплинт, чувствуя, что стал обузой, попросил его бросить. Не оборачиваясь, Кот крикнул:
        - Бросайте!
        Дрын и Скелет тут же выпустили ослабевшего пацана и побежали дальше. Клык и Гвоздь бросились к нему, подхватили с пола и поволокли вперед. Однако усталость уже взяла свое. Из-за беготни взад-вперед было упущено драгоценное время. Сардельки стремглав ринулись вперед.
        Двое бросили маленького Шплинта на пол и встали перед ним, заслонив друга от набегающего зверья. С шорохом взвилась с пола первая сарделька, и Клык наотмашь ударил ее железной полосой по морде. Весившая почти сотню килограммов зверюга даже не сбилась с курса и, резко мотнув безглазой головой, огромными клыками вспорола парню грудь. Следом за ней уже прыгали другие, и через доли секунды на том месте, где только что стояли пацаны, бурлила серая масса покрытых жесткой шерстью спин.
        От жуткого крика Шплинта у Кабана зашевелились волосы. Он быстро оглянулся и увидел, как от серой кучи оторвалась огромная сарделька с окровавленной пастью и снова бросилась вслед за ними.
        - Кто еще споткнется - пеняйте на себя! - хрипло крикнул бежавший впереди Кот.
        Хрен тебе, подумал Кабан. Не дождешься. В голове у него холодно созрело желание выжить любой ценой. Перво-наперво успокойся, сказал он себе и начал дышать мерно, как механизм. На три шага - вдох, на четыре выдох. Вдох-выдох, вдох-выдох. Лихорадочно шаря взглядом по стенам, бежал как автомат.
        Следующим не выдержал и начал отставать Дрын. Он никого не просил помочь. Да никто и не стал бы помогать, потому как человек он был жестокий и подлый. Друзей у него не было. Он всегда говорил, что умному человеку никакие друзья не нужны. Сейчас умный человек постепенно отставал от своих менее одаренных, но более крепких товарищей. Почуявшие вкус добычи сардельки снова поднажали.
        Бандиты растянулись цепью: впереди бежал Кот, за ним Кабан, потом остальные. Когда сзади закричал Дрын, Кабан уже не стал оборачиваться из-за боязни поскользнуться. Он бежал, не чуя под собой ног. Железки все давно побросали, потому что без них было легче бежать. Пот заливал глаза, легким не хватало воздуха. Где-то впереди должна быть дверь, она должна быть - стучало в голове. За спиной Кабана с интервалом по очереди кричали четыре раза, и каким-то краешком мозга он понял, что теперь - его очередь. Сиплое дыхание десятка раззявленных пастей было совсем рядом. Сардельки не останавливались для пожирания добычи, а неутомимо бежали следом. Они твердо знали, что убитые никуда не сбегут. А вот остановить бегущих было просто необходимо. Втягивая волосатыми ноздрями затхлый воздух подземелья, сардельки остро чуяли липкий запах страха, волнами шедший от пытающейся сбежать добычи. Запах приводил монстров в неистовство, и они бежали изо всех сил.
        Кабан почувствовал, что последние силы на исходе. Ноги одеревенели, легким не хватало воздуха, а двери все не было. И когда он хотел уже плюнуть и упасть на пол, чтобы разом все это прекратить, бежавший впереди Кот резко метнулся вправо и исчез. Кабан бросился за ним и еле успел проскочить через закрывающиеся решетки лифта. За его спиной об металл тяжело ударилась окровавленной мордой сарделька, но лифт, оставляя внизу скулящих монстров, уже полетел вверх. Покрутив головами, стая развернулась и спокойно потрусила к добыче.
        Тяжело дыша, бандиты лежали на полу несущегося наверх лифта. Говорить не могли оба, а Кабан так даже и пошевелиться не мог. Лежащего рядом Кота били судороги. Интересно, что еще эти твари для нас приготовили, кроме беготни? - промелькнула отстраненная мысль. Кабина замедлила бег и остановилась. Разошлись в стороны решетчатые створки, а затем открылась железная дверь. Уперев волосатые руки в бока, за дверью стоял Гонза.
        - Ух ты! Смотри-ка, аж двое! - удивился он, зашел в лифт и, подняв за шкирки, выволок обоих наружу. - Банда-рекордистка!
        Кабан лежал на земле и хотел только одного - немедленно умереть. Сил у него не осталось даже на то, чтобы моргать. Ног он не чувствовал, легкие горели огнем, распухший язык не давал дышать. Он задыхался, и слезы катились по грязным щекам. Хотелось жить. Лежащий рядом Кот резко дернулся и затих. Возле лица Кабана остановились два знакомых армейских башмака.
        - Ты смотри! - раздался откуда-то сверху удивленный голос сержанта.
        - Целых два добежало! Точно, банда-чемпионка! Интересно, который феномен прибежал первым?
        Тем временем Гонза раскатал пожарный рукав, включил воду и стал поливать бандитов. Тугая струя ударила в бок Кабану и перекатила его на спину. От холодной воды стало немного легче, и он встал на четвереньки. Кот не шевелился. Солдат направил струю ему прямо в лицо. Бандит по-прежнему не двигался.
        Сержант присел в лужу на корточки и потрогал его за шею.
        - Нет, все в порядке, все-таки один. Второй ласты завернул, сердчишко не выдержало. - Он встал и подошел к Кабану. - А ты, значит, примчался вторым. Ну, что, ворюга? - Сержант рванул его с земли и одной рукой поднял как котенка. - Давай на выбор: сразу обратно к сарделькам или сперва поспать, а потом снова побегать от души?
        - Сперва поспать, - выдавил Кабан, чтобы выиграть хоть немного времени.
        - В морге отоспишься, крысеныш, - отрезал сержант и, как следует тряханув для приведения в чувство, поставил его на землю. - Гонза, отправляй его.
        Кабану уже было все равно куда и зачем. Его шатало как травинку на ветру, и даже вялый подзатыльник сбил бы его с ног. Однако солдат легонько толкнул его в спину и почему-то отвел к транспортеру. Открыв заднюю дверь, запустил его внутрь, закрыл, а сам сел за руль. Ехали они недолго, минут двадцать. Транспортер загремел по плитам посадочной площадки и тормознул возле толстопузого транспортника.
        Гонза вытащил Кабана наружу и сдал его стоявшему на площадке солдату. Боец без церемоний затолкал его вверх по трапу, прогнал по коридору и запер в маленькой каюте. Кабан, не раздеваясь, рухнул на узкую койку и отрубился. Он не видел, как на транспортник одного за другим гнали «победителей забегов» с сардельками из других секторов подземного кольца.
        Когда подвезли и погрузили всех, пузатый транспортник по-военному резко стартовал с поверхности планеты Каркас, отошел от нее на три световые минуты, взял короткий разбег и нырнул в орбитальный телепортер. Спустя мгновение он вынырнул из точно такого же в двух парсеках от Каркаса.
        Плавно развернувшись, транспортник вышел на орбиту четвертой планеты небольшой желтой звезды. Быстро проскочив атмосферу, он с ревом опустился на стартовую площадку, расположенную на военной базе.
        Внутри корабля завыла сирена и разом открылись двери всех кают. Кабан разлепил глаза и с трудом поднялся на ноги. У него тряслись поджилки, его сильно тошнило. Сирена противно выла. Держась за стену, он вышел в коридор. Один за другим выходили такие же измученные, как и он, парни. Кабан первым тихо побрел к выходу.
        Держась за поручень и сдерживая неукротимую дрожь в трясущихся от усталости ногах, он спустился по трапу и, немного отойдя от корабля, огляделся. Блин, назад прилетели, что ли? Та же база. Что-то ему мешало, и сперва он не мог разобрать, в чем дело. Потом сообразил, сила тяжести ощутимо возросла. На Каркасе она почти вдвое превосходила земную, правда, Кабан про это не знал.
        - Имя? - раздался за его спиной грубый голос.
        - Кабан, - не оборачиваясь ответил бандит.
        - Ха! - усмехнулся спросивший. - Представляю, какая у тебя фамилия!
        - У меня нет фамилии, - вяло ответил Кабан.
        - Не бзди, здесь это никого не интересует.
        Кабан повернулся лицом к говорившему. Держа за ручку тележку, перед ним стоял высокий, загорелый дочерна крепкий солдат. Со стороны транспортника потихоньку подтягивались остальные прибывшие.
        - Ну, что? Судя по вашему виду, бегаете вы пока не очень. Вкратце обрисую дальнейшие перспективы. Империя дает вам последний шанс на исправление: поступление на службу в Вооруженные Силы.
        - Туда не берут преступников, - автоматически заметил Кабан.
        - У нас особые войска, - усмехнулся солдат. - Про твое прошлое здесь никто не будет вспоминать. Можешь взять любое имя. Какое возьмешь?
        - Кабан, - ответил Кабан.
        - Ну и ништяк. Условия простые: ты служишь и поэтому живешь. Захочешь уйти… - Солдат подмигнул. - Уйдешь насовсем.
        Кабан равнодушно кивнул.
        - Служить будет тяжело, - продолжал солдат. - Поначалу - очень тяжело. Сразу запомни - здесь все делается добровольно. Заставлять тебя никто не будет. Но выбор всегда за тобой! - Боец снова ухмыльнулся. - Короче: день отсыпной, а завтра сформируют группы и приступят к обучению. Двигайте за мной.
        Кабан снова равнодушно кивнул и побрел вслед за солдатом в сторону построек базы. Боец отвел их в казарму, показал душ и места для сна. Не глядя по сторонам, побросав одежду на пол, Кабан разделся догола и забрался под горячий душ. Он тер себя мочалкой так, будто хотел содрать кожу, инстинктивно пытаясь избавиться от воспоминаний о гибели ребят. Постояв еще немного под тугими струями горячей воды, он голым побрел в кубрик и рухнул на первую попавшуюся койку. Спать им дали ровно сутки, и ровно сутки он спал. А потом кто-то громко заорал прямо над ухом:
        - Рота-а!!! Па-адье-ем!!!
        Вынырнув из глубин сна, Кабан открыл глаза и приподнял голову с подушки. Между рядами коек, на середине прохода, стоял гориллообразный человек в зеленой майке и пятнистых камуфляжных штанах. Вида он был настолько зверского, что от одного взгляда на него душа уходила в пятки. Надпись на майке поясняла, что зовут его сержант Бес. С трудом приходя в себя и плохо понимая, где он находится, Кабан молча смотрел на сержанта. Фотографиями Беса можно было смело украшать любой учебник анатомии. Обнаженные шею, плечи, руки и грудь украшали мышцы настолько крупные, мощные и рельефные, что даже вызывали сомнения в своей подлинности. Немного подумав, Кабан сообразил, что сержант этот родом с планеты минимум с тройной силой тяжести.
        - Команда была - подъем! Выскочили из коек и построились! - рявкнул сержант.
        Бандиты нехотя вылезали из постелей и, шлепая босыми ногами, выходили на середину прохода, окружая сержанта со всех сторон.
        - Команда была - строиться! - недобро сказал сержант, наклоняя голову. Кабан понял, что сейчас что-то случится.
        - Ты че орешь, мужик? - угрюмо спросил высокий рыжий парень справа от него. - Почему людям спать мешаешь, козлина пятнистая?!
        - Тебя где воспитывали, урод? - спросил другой. - Или вам, козлам, здесь все можно?
        - Почему вошел без стука, пес? - спросил третий, и толпа медленно двинулась на возмутителя спокойствия со всех сторон. Кабан живо вспомнил, как его вытряхнули из бака и что за этим последовало. Воспоминания были настолько болезненными, что он решил не трогаться с места.
        Сержант не ответил ни на одно оскорбление. Он не изменился в лице, а просто молча ждал, когда борзые любители спокойствия и сладкого сна подойдут поближе. И когда они подошли на расстояние удара, он как будто взорвался. Руки и ноги замелькали со скоростью лопастей вентилятора, жестокие удары посыпались градом, и все закончилось, так и не успев начаться.
        Толпа откатилась. На полу остался десяток неподвижных тел. Я так и знал, довольно кивнул сам себе Кабан. И это только начало! Лучше не лезть.
        - Команда была - строиться! - рыкнул сержант.
        Все, кто мог ходить, построились в неровную шеренгу. Не замечая распростертых тел и наступая на них тяжелыми ботинками, сержант прошелся взад-вперед перед строем, внимательно разглядывая свежеприбывший спецконтингент. Потом он остановился на середине и заговорил:
        - Ну что, девчонки… С сегодняшнего дня - я ваш папа.
        - И мама тоже? - спросил кто-то из строя.
        - И мама - тоже… Тебе, сынок, и всем остальным объясняю сразу: здесь все делается только по команде. В вашем случае - исключительно по моей команде. Прием пищи, походы в сортир, идиотские вопросы - только с моего разрешения. Обращаться ко мне следует со словами «Товарищ сержант». Хотя товарищем я стану далеко не для каждого. Без моего разрешения можно только шевелить пальцами в сапогах, да и то: поймаю - накажу. Можешь сейчас на пробу еще что-нибудь вякнуть.
        В казарме повисла мертвая тишина.
        - Смотри-ка, сообразительные какие… - Тяжелый взгляд внимательных сержантских глаз скользнул по строю. - Так вот, теперь я буду вашим папой. И не просто папой, а папой Карло, поскольку буду из вас, чурбанов, выстругивать нормальных людей. Распорядок дня у нас будет такой…
        Говорил сержант долго, доступно и обстоятельно объясняя, что к чему и зачем. За это время ушибленные пришли в себя, поднялись с пола и молча встали в строй. После чего сержант вывел всех на улицу и устроил небольшой кросс.
        После кросса он проверил готовность личного состава к ведению рукопашной, по очереди поработав со всеми. Когда очередь дошла до Кабана, он враз посочувствовал тем, кто устроил в казарме драку. С таким же успехом можно было голому бросаться на полицейский бронетранспортер. Сержант сперва слегка помял каждого индивидуально, потом дал команду нападать на него тройками и пятерками, а потом всем скопом. И хотя все они дрались как черти и при случае могли свернуть шею хоть самому дьяволу, сержанта никто из них не смог даже ударить. Зато он насовал им всем по первое число. Причем всем было ясно, что он их не бьет, а так, играет.
        У преступников, привыкших полагаться только на физическую силу, это вызвало самое настоящее уважение. Рыжий, который завелся первым, спросил:
        - Так драться нас всех научат?
        - Только тех, кто выдержит и пройдет весь курс обучения, - ответил сержант. - Удастся это далеко не всем. За себя можешь не переживать, тобой буду заниматься лично я.
        - И сколько времени это займет?
        - Всю твою оставшуюся жизнь. Обратной дороги отсюда нет.
        - Это как?! - недоуменно спросил кто-то из строя.
        - А так. Тысячелетний опыт войн человечества давно показал никчемность всеобщей воинской повинности, равно как и полную бесполезность наемных армий. Хорошо воевать не может кто попало. На это способны только люди, одаренные генетически. Вы по степени агрессивности и физическим кондициям для службы подходите, что успешно доказали как своим прошлым, так и сдачей проверочного забега. Теперь вам предстоит пройти вторичный отбор. После этого я начну вас учить военному делу.
        - А если мы не захотим? - недовольно спросил Рыжий.
        - Попав сюда, вы лишились права выбора. Уйти отсюда нельзя.
        - Так уж и нельзя? - ехидно спросил Рыжий.
        - До тебя многие пробовали, - криво ухмыльнулся сержант. - Пока что-то не выходит. За последние 250 лет побегов из десантно-штурмовых бригад не было.
        Кабана как будто пробило током: а ведь он не врет. Десантники были героями множества фильмов и комиксов, однако было известно, что в силу своих психических особенностей и в соответствии с Законом этих солдат держат за пределами Обитаемых Миров. И это была чистая правда, потому как никто никогда живого десантника не видел.
        - И чему мы будем учиться? - сердито спросил Рыжий.
        - Военному делу! - радостно осклабился сержант. - Причем - по-настоящему! У нас тут не забалуешь!
        - А если я не захочу?
        - Вон там, - сержант показал пальцем в сторону неприметного серого здания, - находится мусоросборник. А при нем - единственный на планете телепортер для сброса отходов. Любой, кто не справляется со службой, автоматически переводится в разряд отходов производства и марширует через него. Задумайся, Рыжий.
        - И куда через него можно попасть?
        - А какая тебе, никчемному отбросу, разница? Живым не останешься ни при каком раскладе, не переживай. Выход у нас настроен в ядро звезды. Еще вопросы есть?
        Больше вопросов ни у кого не было. У Кабана как будто камень свалился с души, потому как будущее враз стало ясным и определенным. Он не любил думать над подобными вещами, воспринимая все удары судьбы равнодушно. Идет дождь - открой зонтик и иди. Нет зонтика - все равно иди, не растаешь.
        Еще два дня в казарму прибывало пополнение. И когда набралось достаточное количество кандидатов, резко началась служба. Да так началась, что Кабан сто раз пожалел, что вообще появился на свет, не говоря уже о том, что попал сюда.
        Каждое утро - десятикилометровая пробежка, затем - час интенсивной физподготовки и рукопашного боя. Их никто не подгонял, сержант просто внимательно следил за происходящим. И те, кто не мог подгонять себя сам, очень быстро отправлялись в домик с телепортером. Поняв это в первый же день, Кабан держался изо всех сил.
        Это было непросто. Пробежка проводилась на морском берегу, по щиколотку в песке и с постоянными забегами в воду. Для равномерного физического развития они разбивались на пятерки и занимались упражнениями с бревнами. Каждая пятерка, точно следуя командам сержанта, должна была бегать с огромным бревном на вытянутых руках над головой вперед, назад, вбок, ложиться вместе с ним на песок и вместе с ним вставать, совершать с ним заплывы различной дальности и носить его с собой в казарму. Проявлявшие недовольство глупостью этого занятия сперва наказывались перетаскиванием тысячи ведер воды из океана в яму, расположенную в ста метрах от берега. Ведер давали две штуки, а бегать с ними надо было исключительно задом наперед, причем туда и обратно - с полными. Того, кто не понимал и этого, отправляли через телепортер.
        Когда численность личного состава сократилась примерно наполовину, сержант Бес сказал им:
        - Армии не нужны солдаты, склонные задумываться над целесообразностью исполняемых приказов. Тем более - задающие вопросы и имеющие мнение, отличное от мнения командира. Армии нужны солдаты, четко исполняющие любые приказы. Любые! Это касается и рядовых, и офицеров. Во время боевых действий раздумывать будет некогда. Подразделение должно действовать как хорошо отлаженный механизм, потому что жизнь всех и выполнение боевой задачи зависят от каждого, а от всех вместе - жизнь каждого. Попустительства здесь нет, и пощады не будет никому. Не нравится - телепортер работает круглосуточно и без выходных.
        После его слов трое телепортировались по собственному желанию. В том числе и чрезмерно борзый Рыжий. Немного погодя многие им позавидовали, потому как по-настоящему тяжелые тренировки еще только начинались.
        Снова они бегали по берегу океана, только теперь упражнения выполнялись исключительно в воде. Приседания, отжимания - все это сопровождалось полными погружениями. В тех случаях, когда они занимались строевой на плацу, сержант заботливо поливал их водой из шланга.
        Подъем в шесть утра и сразу зарядка. Прием пищи, занятия по курсу молодого бойца с небольшими перерывами на прием пищи. Обучение навыкам стрельбы из деревянных винтовок, стрельба, рукопашный бой, преодоление полосы препятствий, плавание в полной боевой выкладке, марш-броски. При этом сержант всегда предлагал «наиболее легкий» путь: не лезть в гору, а обежать ее по болотам, чтобы потом перелезть через еще более высокую. Каждый учебный день продолжался шестнадцать часов, и за оставшиеся восемь Кабан ни разу не смог выспаться.
        Дальше нагрузки возросли еще больше, а сержант начал наказывать за малейшую провинность. Причём наказания выбирались самые унизительные, провоцирующие на неповиновение. Тех, кто так ничего и не понял или не смог приспособиться, Бес с удовольствием отправлял в известный домик.
        Три раза среди бандитов вызревал заговор. Три раза они скопом нападали на сержанта. Все три раза он их приветил так, что некоторые не пришли в себя уже никогда. Кабан в это не впрягался, благоразумно решив выждать. Но через два месяца никто уже не думал о побегах и разборках с Бесом. Мысль у всех была одна: как бы не подохнуть от перенапряжения.
        И как-то раз, в самой середине ночи, когда все без задних ног забылись тяжелым сном, в казарму тихо вошла группа сержантов. Возглавлявший ее Бес поджег шнур взрывпакета и бросил его на середину коридора. Грянул оглушительный взрыв, и бойцы повылетали из коек.
        - Подъем!!! - орал сержант. - Боевая тревога!!!
        Солдаты лихорадочно натягивали на себя мокрую, не успевшую просохнуть одежду, а сержанты орали вокруг, перекрикивая друг друга, отдавая противоречивые команды, разбрасывая взрывпакеты и наводя панику. Кое-как одевшись и похватав деревянное оружие, новобранцы выбежали на плац. После этого Кабан на неделю вообще утратил представление о смене дня и ночи.
        Их загнали на грунтовую, покрытую лужами площадку.
        - Воздух!!! - рявкнул Бес, и они попадали физиономиями в грязь, вжавшись изо всех сил в лужи, раскрыв рты на случай взрыва и накрыв руками затылки.
        - Отставить! - И они вскочили.
        - Воздух! - И они упали.
        - Ко мне! - И взвод пополз к сержанту.
        - Отставить!
        Так продолжалось примерно с час, после чего сержант с команд голосом перешел на сигналы свистом. Один свисток - лечь, два свистка - встать.
        Так и пошло: привычные «лечь-встать» и «упали-отжались». Сколько это продолжалось - сказать не мог никто, поскольку они утратили чувство времени.
        За всю ту неделю они проспали в общей сложности пять часов, причем спали только по команде и только там, где указывал сержант. Указывал он, как правило, все на те же лужи.
        Двадцать три часа в сутки непрерывных физических упражнений на земле и в воде с короткими перерывами на прием пищи. Нагрузка была чудовищной, поэтому сержанты гоняли их в три смены, чтобы самим успеть отдохнуть, при этом постоянно присутствовал врач, уже на третий день запретивший двоим продолжать тренировки. Вопреки их воплям и протестам солдат сняли с испытаний и отправили в телепортер.
        Стояла осень, и соленая океанская вода уже стала холодной. Но сержант безжалостно загнал их в океан и дал команду стоять по шею в воде, подняв оружие над головой. Они прыгали на волнах до тех пор, пока не окоченели до мозга костей. В тот момент, когда Кабану показалось, что сознание его покидает, поступила команда выйти на берег. На берегу они занялись отработкой приемов рукопашного боя и дрались до тех пор, пока не согрелись. Затем их опять загнали в воду и снова держали до полного окоченения, затем погнали на полосу препятствий и оттуда снова в воду. Рукопашный бой, отжимания, приседания, бег, переноска ненавистных бревен и снова холодный океан. После этого один час сна в грязной луже казался райским отдыхом.
        Не знавшие усталости сержанты постоянно проверяли крепость усвоения личным составом уставов и наставлений, попутно ставя задачи по ориентированию на местности в жестких временных нормативах.
        Ночи напролет они совершали контрольные забеги и выходы в заданные районы с бревном и без него. Разбившись на пятерки, они бежали в точки выхода, стараясь уложиться в норматив. Время прибытия группы замерялось по пришедшему последним. И если он не укладывался, то наказывали всю пятерку. Они изо всех сил старались действовать слаженно и помогали отстающим, волоча друг друга к финишу. Состав пятерок постоянно менялся, и никто уже не помнил, когда, куда и с кем бежал.
        Делалось это специально, потому что бежавшие следом сержанты постоянно норовили выкрасть кого-нибудь из группы, устраивая настоящую охоту за отстающими. Если командир и группа не замечали пропажи и не бросались отбивать попавшего в беду товарища, следовало жестокое наказание. Мысль о том, чтобы бросить раненого или не найти пропавшего, солдату даже в голову не должна приходить. «На базу возвращаются либо все, либо никто!» - так говорил Бес. Зато в случае поимки негодяя-сержанта его били изо всех сил, на полном серьезе норовя убить. Командный состав спасала только физическая свежесть и отменная беговая подготовка.
        Завершилось все это массовой ночной высадкой с десантных лодок из штормящего океана на скалистый берег. Голова Кабана уже не соображала абсолютно ничего, покрытое синяками и ссадинами тело отказывалось слушаться. И вот на подходе к берегу, перед высадкой, он испытал странное ощущение.
        Он как будто провалился в глубину самого себя, в самое свое нутро, и вдруг ясно понял, что он - это не тело, что он просто в нем живет и может заставить это тело делать все, что потребуется. Тело оказалось всего лишь оболочкой, в которой жила его железная воля. И как только Кабан это понял, боль и усталость ушли. Он прыгнул в воду и потащил лодку в еле заметный проход между двумя огромными валунами. Остальные прыгнули за ним и начали помогать, но он уже бросил лодку и рванул на берег. Где-то там впереди стоял замаскированный флаг, который еще предстояло найти и захватить.
        Не чуя под собой ног, они бежали по песку, а вокруг грохотали взрывы, летела во все стороны вздыбленная земля, и над головами свистели пули, а когда они добрались до середины песчаной полосы, начался артобстрел. Все немедленно окопались, свернувшись в клубок на дне окопчиков. Артналет продолжался до рассвета, и лупили по ним так, что невозможно было поднять головы.
        Закончился он так же внезапно, как и начался. Медленно оседала пыль, и Кабан осторожно поднял голову над краем воронки. Над берегом нарастал грохот, и из-за кромки леса стремительно вынырнуло черное, хищное тело фронтового штурмовика. Пилот резко поддал газу, и аппарат прямо над берегом перешел звуковой барьер. Кабан зажмурился и открыл рот так, что чуть не вывихнул челюсть. От чудовищного удара вздрогнула земля. А штурмовики шли из-за леса один за другим, и грохот стоял такой, как будто небо раскалывалось на куски. Выплевывая песок и ничего уже не слыша, Кабан поднял голову и посмотрел в небо.
        Вереница фронтовых штурмовиков уходила вверх, закладывая мертвую петлю, выстраиваясь друг другу в хвост и образуя гигантское колесо. И когда шедший первым с диким воем зашел в пике, Кабан увидел, как открываются створки бомболюков, выпуская наружу серые туши авиабомб. Как зачарованный он смотрел на стремительно растущие овалы несшихся вниз, прямо на него, авиабомб. Это уже потом он узнал, что овальной бомбы бояться не надо, потому как она - не твоя и пролетит мимо. Твоя - та, что круглая.
        А тогда он вжался лицом в песок, снова открыл рот и крепко сжал голову руками. Бомбы ударили так, что артналет показался любительским новогодним фейерверком. Его засыпало песком, затрясло и забило ударами. Сколько времени ходили колесом над ними штурмовики и шла бомбежка - сказать никто не мог, но когда все закончилось, несколько человек сошло с ума.
        Те, кто очухался после бомбардировки, прорвались в лес, совершили десятикилометровый марш-бросок, нашли эту паршивую землянку и отобрали флаг у защищавших его сержантов. Правда, сержанты не особо и сопротивлялись, поскольку впавшие в раж солдаты готовы были убить и порвать на куски любого, кто захотел бы им серьезно помешать.
        В казарму вернулось всего сорок семь человек. Это были те, кто выдержал все от начала до конца, доказав, что они не отбросы, а железные, готовые на все люди.
        Они вышли на плац колонной по четыре. Шедший впереди Кабан нес флаг, сжав в руках древко так, как будто хотел его придушить.
        На плацу их ждал сержант, а возле него стоял стол, на котором были аккуратно разложены черные береты. Рядом с беретами лежали такие же черные десантные ножи. Бес дал команду построиться в одну шеренгу. Качаясь на одеревеневших от усталости ногах и тупо глядя на сержанта, они выполнили приказ. Бес лично вручил каждому берет и нож. А потом сказал несколько напутственных слов:
        - Ну что, салабоны… Теперь каждый из вас имеет право носить берет десантника. Конечно, на боевые задания вы их брать не будете. Но это - знак. Знак принадлежности к элите. Это еще не значит, что вы стали десантниками. На сегодняшний день вы всего лишь прошли отбор. Когда-то давно на нашей прародине Земле, в стране Японии, жили мастера-кузнецы, ковавшие оружие для тамошних воинов-самураев. Так вот, сперва эти кузнецы выплавляли из руды металл и отливали из него прутья. Эти они прутья несли на болота и опускали в болотную воду, оставляя там на несколько лет. Болотная вода разъедала металл, выгрызая из него все лишнее, оставляя только то, из чего кузнец мог выковать хороший клинок. После этого прутья вынимали из воды, несли в кузню и начинали ковку. Несколько прутов сплетались в косу, и из них отковывался один толстый прут. Затем этот прут сгибали и перековывали несчетное количество раз. Таким образом получалось, что клинок состоял из нескольких десятков тысяч тончайших слоев. Ковка продолжалась несколько лет, после чего клинок закаляли. Но и это было еще не все, потому как почти готовый меч
необходимо как следует заточить, что также требовало особого мастерства. После этого мечу приделывали ручку и опробовали его в поединке на живом противнике. Считалось, что в результате такой длительной и заботливой обработки меч обретал душу и жил своей особой жизнью. То, что вы прошли сейчас, - это всего лишь болотная вода. Впереди у вас еще ковка, закалка и заточка. Только пройдя все это, вы сможете превратиться в смертоносные, разящие наповал мечи - Карающие Мечи Империи. Придет ваше время, и вы прополощете свои запыленные сапоги в чужих океанах, пацаны. А сейчас - сутки отдыха, после чего начнем настоящее обучение. Вопросы есть?
        Шеренга изможденных солдат молчала. Ни у кого не осталось сил даже на то, чтобы раскрыть рот.
        - Вопросов нет, - удовлетворенно сказал сержант. - Р-разойдись!
        Разойтись тоже никто не смог, солдаты повалились на бетон там же, где стояли. Сержант усмехнулся и ушел в казарму строчить рапорт.
        После суток благословенного отдыха закончился курс базовой подготовки и началась нормальная учеба. Однако Кабан на всю жизнь запомнил, как же на самом деле мало человеку надо для того, чтобы почувствовать себя счастливым. Немножко еды и простой воды, сухая одежда, горячий душ и место, где можно лечь и уснуть. Или время от времени хотя бы что-нибудь одно из вышеперечисленного.
        С тех пор на всю жизнь он сохранял холодное презрение к комфорту, роскоши и бесцельному времяпрепровождению, с отвращением смотрел на взрослых мужиков, поливающих себя вонючими жидкостями, стригущихся в дорогих салонах и громоздящих на головах какие-то прически, одевающихся в кричащие, идиотского покроя шмотки, при этом еще и носящих на руках и шеях кучи никчемных побрякушек.
        Сам он всегда был пострижен ежиком, чтобы меньше потела под шлемом голова. На теле при любой погоде была одета хлопчатобумажная открытая безрукавка, на ногах - просторные удобные штаны, заправленные в высокие десантные ботинки. Любого из разукрашенных гражданских балбесов он мог соплей перешибить и по большому счету таких «шпацких кавалеров» не считал за людей, поскольку жизни (а тем более - службы) они не знали и были сделаны из материала, в корне отличного от того, из которого был сделан он сам. Кабан полагал, что материалом для создания этих убогих существ послужило собачье дерьмо. Во время казарменных дискуссий по этому вопросу суровые, видавшие виды войсковые товарищи всегда с ним соглашались. Спасало «шпацких» только то, что солдат к ним старались не подпускать на расстояние ближе пары световых лет. Такое отношение к войскам вызывало у Кабана легкое подозрение, но особенно не расстраивало.
        Для командиров подобные настроения в солдатской среде не были чем-то новым или исключительным, потому как они и сами придерживались точно такого же мнения. Не стоило также забывать и о том, что человек, постоянно заглядывающий в глаза смерти, - существо крайне трудно обуздываемое. Управлять им могут только такие же серьезные люди, как и он сам. Когда же такие люди приступают к отдыху и увеселительным мероприятиям, то начинают отрываться по полной программе, в бешеном веселье не зная никакого удержу, стараясь урвать от жизни все и за один присест, потому что другого такого раза может уже и не быть. Поэтому по давно устоявшейся традиции гарнизоны располагались только на тех планетах, где практически отсутствовало обычное гражданское население. Жили там только бывалые отставники Вооруженных Сил. Да никто из них и не стремился встречаться с кем-либо отличным от них. Обычные люди их не интересовали.
        А тем временем учеба шла полным ходом. После прохождения первоначальных испытаний Кабана, как особо отличившегося в ходе выполнения поставленных задач, перевели в диверсионно-разведывательный батальон, где за прошедшие полгода он овладел всеми военными специальностями.
        Он прыгал с парашютом как с предельно малых высот, так и из стратосферы. Он мог стрелять из любого вида оружия из любого положения и в любых условиях, показывая при этом одинаковый результат. Само собой - отличный. Он умел обращаться со всеми видами взрывчатых веществ, мог заминировать и взорвать все что угодно - от лесной тропинки до реактора. Он свободно управлял всеми видами транспортных средств - от мотоцикла до десантного бота, прекрасно разбираясь в механике и электричестве. Он умел плавать со связанными руками и ногами, мог нырять и пользоваться снаряжением для подводного плавания и в случае необходимости мог просидеть под водой, не высовываясь на поверхность, целые сутки. Кроме того, он мог жрать все что попадется и оставаться сытым даже там, где любой волк подохнет с голоду.
        Его научили всем мыслимым и немыслимым способам проникновения на охраняемые объекты, обучили сбору сведений о противнике в районах боевых действий и диверсий. Теперь он мог пролезть незамеченным куда угодно, выполнить поставленную задачу и выбраться после этого к своим. Основной упор в обучении делался на развитие личных качеств бойца. Владение сверхсовременной техникой было необходимым элементом, но в первую очередь налегали на самих бойцов. Кабан по всем дисциплинам успевал на «отлично».
        Вот только в рукопашном бою он пока что не мог одолеть своего инструктора - сержанта Вампира, однако в скором будущем собирался это упущение поправить.
        Измученное и доведенное до крайности в начале службы тело благодарно отозвалось на прекрасную пищу, физические нагрузки и повышенную силу тяжести, стремительно обрастая крепкими, как канаты, мускулами. За полгода обучения из стройного, гибкого парня он превратился в огромного, могучего мужика.
        Учитывая размах освоения пространства человечеством, места во Вселенной хватало для всех - и для нормальных людей, и для ненормальных. Не было больше тюрем в обычном понимании этого слова, они существовали только в виде пересыльных пунктов. Нарушителей Закона в зависимости от тяжести совершенного проступка либо лишали жизни, либо высылали на специально выделенные для преступников планеты, образовывавшие Пенитенциарные Миры, среди солдат именуемые Негодяйскими. Там они могли спокойно жить по своим, звериным законам, вволю грабя и убивая друг друга, но при этом не беспокоя честных налогоплательщиков. Вырваться с этих планет преступники не могли, потому как космического транспорта не имели. Висящие на орбитах пограничные спутники наблюдения четко фиксировали всякую производственную активность и немедленно сигнализировали о ней в координационный центр. И как только возникала угроза организации и введения в строй широкомасштабных производств, для недопущения строительства космического транспорта на планету бросали диверсантов.
        Прежней жизни для Кабана больше не существовало, он навсегда забыл о том, что совсем недавно сам был преступником. Теперь он совершенно обоснованно считал себя Солдатом.
        Всех ребят из его роты распределили по «звездочкам» - диверсионным пятеркам. В каждую из них входило по четыре матерых диверсанта и одному «сынку», за которыми ветераны зорко присматривали во время рейдов. Кабан попал в «звездочку» Беса, чему был несказанно рад. Всего их было пятеро: сержант Бес, сержант Вампир, рядовые Чип и Дейл, а также «сынок» Кабан.
        Первый раз их бросили на ликвидацию подземного завода на самый известный из Пенитенциарных Миров - планету Матросская Тишина. Бес сказал, что это будет просто: высадка, акция, подъем. Собственно, так все на самом деле и было. Прямо как в учебниках.
        От площадки десантирования до завода было почти триста километров, поэтому «звездочка» сразу рванула вперед. Вот тут Кабан и сообразил, зачем их так зверски гоняли. Не одну сотню раз он мысленно благодарил своих командиров за педагогическую одаренность и железную настойчивость. Дедушки диверсионных войск бежали как лоси, не зная устали и практически не отдыхая. Они обходили стороной дороги и населенные пункты, старательно избегал встреч с местными жителями. И добрались до завода ровно через двое суток.
        Завод охранялся на совесть, потому как был уже не первым. Заключенные Матросской Тишины изо всех сил хотели выйти в пространство. Однако это было совсем непросто технологически. Задачей солдат было сделать это невозможным физически.
        Выйдя на объект, они встали лагерем в лесу и немедленно приступили к разведке возможных путей проникновения. Тщательно все осмотрев и наметив ориентиры, отошли к лагерю, чтобы выспаться перед акцией. По дороге назад Кабан предложил Бесу подходить к лагерю «улиткой» - лично им придуманным маневром. Заключался он в том, чтобы к месту подходить по спирали, что позволяло легко обнаружить слежку, шедшую по той же спирали, но на соседнем витке.
        - Ну ты, Кабан, молодец! - смеясь, похлопал Бес по спине молодого бойца. - Твою «улитку» придумали древние русские еще в двадцатом веке, во время самой жестокой тогдашней мировой войны. Сотни тысяч бойцов с тех пор обязаны своими жизнями тому неизвестному русскому разведчику, который первым до этого допёр.
        Кабан расстроился, но Бес его успокоил:
        - Ты не переживай. Скорее всего, всю вашу гоп-шарагу поймали именно из-за того, что вы так к себе на базу возвращались.
        - Думаешь?
        - Уверен.
        - Почему?
        - Потому что дураки нам не нужны. Служат лучшие. Ты что, про системы визуального контроля никогда не слышал?
        - Нет. А что они контролируют?
        - Да вообще все. На всех ключевых точках городов выставляются постоянно работающие видеокамеры, которые фиксируют все, что попадет в объективы. Затем добытая информация стекается в вычислительный центр, где обрабатывается на мощных компьютерах. В ходе этого анализа фиксируются все, кто попал в поле зрения. Причем камере безразлично, с усами ты или с бородой, в парике или без. Можешь даже пластическую операцию сделать - все равно тебя опознают, потому что идентификация идет по строению черепа. Таким образом, спецслужбы точно знают, кто и чем в городах занят. Где торгуют наркотой, где проститутками, как и то и другое покупают депутаты парламента и члены правящего кабинета, и еще массу других не менее полезных вещей.
        - И про банды тоже?
        - Само собой. Кто где обитает, кто в какой состоит, кто ими руководит - одним словом, все. И как только какая-нибудь из них начинает выходить за рамки, так сразу посылают зондер-команду из полиции, которая валит там всех на месте. Но если это что-то особо злостное и хитрое, типа вашей, тогда сообщают в войска. Мы отлавливаем такие выдающиеся экземпляры для собственных нужд. Так попал сюда я, так попал сюда ты. Точно так же попали и остальные. Обитаемых Миров много, так что недостачи в кадрах мы не испытываем.
        - Круто…
        - Ага. Кстати, в казармах за всеми следят точно так же. Только этим до поры до времени никто из вас не интересуется.
        Вернувшись в лагерь и как следует выспавшись, той же ночью они пролезли на завод, заложили заряды и уничтожили подпольное предприятие вместе с находившимся там персоналом. А потом неделю уходили по лесам от преследования. Преступники были людьми злыми и беспощадными, но перво-наперво всего лишь людьми. А гнались они за Солдатами. И поэтому все преследователи приняли смерть. А Солдаты вернулись домой.
        Кабан страшно гордился собой после возвращения. Гордился до тех пор, пока Бес не разобрал их совместный выход на занятиях. При этом вскрылось такое количество кабанских промахов, что он навсегда забыл о своей крутизне и впредь думал только о деле.
        Кроме преступников, в Обитаемых Мирах имелся также избыток революционеров, террористов и других радетелей о светлом будущем. Эти ребята были подготовлены лучше уголовников, но конкуренцию диверсантам составить тоже не могли. А потому неусыпной заботой Корпуса поголовье особо беспокойных граждан постоянно поддерживалось в установленных рамках.
        Конечно, бойцы были только исполнителями при группах ликвидаторов. Подготовкой акций занималась сложная машина Имперской Службы Безопасности. Именно она формировала группы специалистов тылового обеспечения, наружного наблюдения, добывала разведывательную информацию, изготавливала документы прикрытия, обеспечивала связь и безопасный отход.
        Разведка вычисляла активных противников государственного строя и подводила к ним свою агентуру, одновременно начиная прорабатывать варианты ликвидации. Группа представляла собой как бы древко копья, а солдат-исполнитель был его стальным наконечником, наносившим решающий удар. От бойцов-ликвидаторов требовалось только абсолютное хладнокровие и умение стрелять без промаха из любого оружия. Для исполнения акций выбирали далеко не каждого, но Кабан успешно справлялся с поставленными задачами.
        И все в его службе шло хорошо и замечательно. Но вдруг откуда ни возьмись налетело очередное педагогическое поветрие, и бойцов принялись обучать ведению боевых действий на тренажерах-имитаторах. Тот, который применялся в войсках, назывался Quake. Мировой общественности он преподносился как игрушка, однако солдаты хорошо знали, что там зачем и почему.
        За игрушку его принимали потому, что в основе тренажера лежали реальные события, не так давно имевшие место. О них были написаны горы книг и отсняты парсеки видеолент.
        Речь там шла о недавнем вторжении на Землю злобных монстров-инопланетян, главный руководитель которых и был назван секретным кодовым именем Quake. Тогда в ходе физических экспериментов по телепортации живых организмов и неодушевленных предметов на неограниченные расстояния к телепортерам землян подключилась какая-то нечисть из сопредельных измерений и начала забрасывать на Землю свои войска.
        В самый ответственный момент через открытый телепортер в логово врага ухитрился проскользнуть один толковый десантник. Как и положено толковому десантнику, он оказался в нужное время в нужном месте. И пока войска уничтожали просочившегося неприятеля на Земле, он один ураганом прошелся по соседнему измерению, зачистил все места своего пребывания, отыскал босса, руководившего зловредной операцией вторжения, и без промедления его ликвидировал. Не возвращаясь домой, он прошелся еще по двум населенным негодяйскими монстрами измерениям и только после этого вернулся назад. Его поход вошел во все учебники по диверсионно-подрывной деятельности и служил образцом в преподавании многих специальных дисциплин.
        По мотивам этих увлекательных походов и славных подвигов была создана компьютерная игра. А то занятие, которым так самозабвенно увлекались солдаты, называлось deathmatch, что в переводе означало «смертный бой». Суть его состояла в том, что каждый боец сидел за компьютером и управлял виртуальной моделью солдата, бегая по специально созданным так называемым «уровням», представлявшим собой виртуальные же помещения.
        Задача была проста: необходимо собрать разбросанное в определенных местах помещений оружие, а затем из этого оружия завалить как можно больше виртуальных противников.
        Сперва занятия проходили принудительно, но потом личный состав вошел во вкус. Увлечение этой забавой быстро приняло форму паранойи, солдат было не оттащить от мониторов никакими силами. В гарнизоне только и говорили, что о турнирах, чемпионатах и чемпионах. В речи солдат появились новые слова и понятия: бумстик, красный (желтый, зеленый) фофан, рокет-джамп, лава-джамп, озверин и пентаграмма. Как обычно, увлечение приняло нездоровый характер и потихоньку начало переходить в игру на деньги.
        Кроме дэсматча бешеной популярностью пользовался какой-то Capture the Flag, где главной задачей был в общем-то знакомый командный отъем и вынос флага противника. И особо стоило отметить Team Fortress, боям в который предавались с особым фанатизмом, не признавая прочие разновидности.
        Кабана все это как-то не цепляло. Должного интересу к дэсматчу он не проявлял, проводя все свободное время в спортзале и вынашивая хитроумные планы скорейшей победы над коварным сержантом Вампиром.
        А потом в один прекрасный день объявили сдачу зачетов, и тут оказалось, что из своей роты только он один не смог показать надлежащий результат и даже не сумел толком победить тупорылого бота. Войсковые товарищи и командование были в шоке.
        Всегда хорошо к нему относившийся ротный за такой небывалый позор безо всяких разговоров влепил Кабану пять суток гауптвахты, где он в данный момент и находился. Четверо суток уже было благополучно отсижено. Все это время его не переставали грызть скорбные мысли о том, что надо что-то делать. Однако сидел он один, и даже совета спросить было не у кого.
        А тут надо же - целый учебник «Deathmatch Quake»! Кабан глянул в оглавление: Deathmatch Quake, Capture the Flag и Team Fortress! Ну, блин, такое только в сказках бывает! Правда, бравый начкар был похож на добрую фею меньше, чем Тортилла на Мальвину, но все равно повезло как в сказке.
        Кабан открыл книгу и приступил к чтению.
        Министерство Обороны Империи
        Для служебного пользования
        Экземпляр № 666
        Deathmatch Quake
        Deathmatch Quake
        Краткое пособие по методам лишения жизни себе подобных в режиме дэсматч путем их полной фрагментации, снабженное постатейными комментариями для более полного понимания.
        1. Управление

1.1
        УПРАВЛЕНИЕ В QUAKE ОСУЩЕСТВЛЯЕТСЯ ТОЛЬКО КОМБИНАЦИЕЙ MOUSE+KEYBOARD
        «Мышь, мышь и еще раз мышь!» - так говорил В. И. Ленин об управлении в Quake, и в этом я абсолютно согласен с вождем мирового пролетариата. Мышь - вот ключ к победе! Она - первое, последнее и самое первоосновное, что есть в Quake. В благоразумном сочетании с клавишами, понятное дело. Меня всегда радуют уверения клавишников в том, что не важно чем, важно - как. Хочу поправить: очень важно - чем, и еще важнее - как этим чем.
        Однако продолжим. Выдвигаешь консоль, набираешь +mlook, жмешь enter, убираешь консоль, в меню выставляешь максимальную чувствительность мыши и - «Enter the Mouse!» - приступаешь к тренировкам. Опция эта +mlook - важнейшая, я бы даже сказал, эпохальная (впрочем, как и все остальное made in id). Башкой надо вертеть постоянно. Пилоты истребителей времен Великой Отечественной носили шелковые шарфы, чтобы шеи не натирать, применение же мыши отвергает шарф начисто. Запомни, без mlook никуда даже и не суйся - мгновенно прибьют. Если кто-нибудь будет советовать тебе привязать mlook к правой клавише мыши, знай: этот человек хочет, чтобы тебя убивали как можно чаще и чтобы ты так никогда ничему и не научился.
        Поначалу это может показаться неудобным. На самом деле это не так, ты сам потом поймешь, как только осознаешь всю мощь и величие Мыши. На W - бег вперед, S - бег назад, А - скольжение влево, D - скольжение вправо. Все управление должно находиться под одной рукой, а не так, как это назначено по умолчанию. По умолчанию - спецрасклад для клавишников. Их всегда можно узнать издалека: это их сочный ливер разлетается такими живописными фонтанами, это их флажки всегда в самом низу, а перед числом фрагов стоит минус. Мы их ласково зовем «трактористами». Еще бы рычаги к клавишам приделывали, вот тогда их движения и верткость обрели бы законченную схожесть с бульдозером.
        Ну а ты клавишами бегаешь (для начала можно на них даже пупырышки какие-нибудь приклеить для более четких ощущений), а мышью смотришь и целишься. Важнейшие виды вооружений (RL и GL) включаются клавишами Е и Q, переключать оружие цифрами - верная смерть. Левая кнопка мыши - огонь, правая - Thunderbolt. Только при таком раскладе можно мгновенно переключиться на то, что надо.
        Никого не слушай, всякие там «одна клавиша - оружие в восходящем порядке, другая - в нисходящем» - все это полная бредятина.
        Весьма неплохо обзавестись перекрестьем прицела. Снова выдвигаешь консоль, набираешь crosshair 1 и давишь на enter. Это на порядок увеличит твою результативность.
        Я тебе так скажу: даже если ты до сих пор на своем трентиуме или шесремтиуме бьешься в DOOM, попробуй с мышью и там. Уж как будут рады твои друзья-товарищи, просто не возьмусь передать. Кстати, все идиотские трактористские привычки - именно оттуда.

1.2
        МЫШЬ КАК ТАКОВАЯ
        Какая порода мышей особо хороша? Что бы там ни говорили про Билли-боя, а мышей он кует чудесных. Сам Thresh, the Great and Terrible, пользует Microsoft Mouse 2.0. За что ему, кстати, билли-бои неплохие денежки платит. Сколько? Держись за стул: $100.000 за раз. Чтоб я так жил… Sujoy Roy, гроза Британии, рекомендует Logitech. И хотя по большому счету Запад нам не указ, наши авторитетные люди с ними согласны, так что равнение на героев!
        Скажу без утайки: разница между мышью за три бакса и отличной Microsoft Mouse примерно такая, как между настоящей женщиной и твоей правой рукой. Мне вот Билли-бой вообще ничего не платит (гад такой), а мыша я у него по-честному купил и не жалуюсь. Шарик и ролики мыши держи в чистоте, от точности позиционирования зависит твоя жизнь и победа. Регулярно смывай намотавшиеся на валы шерсть и сало спиртецом.

1.3
        КОНФИГУРАЦИЯ
        В данном вопросе тебе изобретать велосипед поначалу не советую. Дело Deathmatch - сугубо индивидуальное, и то, что кажется абсолютно естественным для меня, может показаться заведомо ложным и недоступным для искаженного синдромом Дауна восприятия какого-нибудь мутного тракториста. Поэтому даю стандартную, многократно проверенную на шкурах товарищей, каковой давно и достаточно успешно пользуюсь сам. Краткие пояснения присовокупляю. Попробуй ее, а потом уже придумывай что-то свое.
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        Не ленись, забей ее один разок, чтобы потом с консолью не возиться. Держи все это дело в директории ID1 в отдельном файле типа goblin.cfg (либо по умолчанию) и перед началом сделай привязку:
        
        Активизируй путем нажатия и сразу приступай к кровопусканию.
        Давай, хорош читать, попробуй прямо сейчас!
        2. Базовая техника передвижений в бою

2.1
        ВСЕ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ В QUAKE ПРОИЗВОДЯТСЯ ТОЛЬКО БЕГОМ
        Если у тебя в меню опция «always run» еще не «on», бегом марш к электронному болвану - и включить немедленно! Только после этого можешь читать дальше. Ходить в Quake нельзя - тут же пристрелят. Впрочем, и на бегу тоже как повезет.
        Самый быстрый бег и - самое важное! - самые длинные прыжки совершаются по диагонали (бег вперед и постоянный стрейф влево-вправо), но это для опытных парней.
        Еще со времен DOOM’a известно, что стрейфом под острым углом вдоль стены еще быстрее получается, проверь. Таким образом можно на долю секунды опередить противника и стыбрить у него из-под носа важнейший рулез. Кстати, именно против этого по всем стенам всяческих вредительских выступов и понаставлено.
        Однако при обычном беге в стены не тыкайся, это очень сильно тормозит.

2.2
        СОВЕРШАЙ НЕПРЕДСКАЗУЕМЫЙ МАНЕВР
        Беги «противолодочным» зигзагом, совершай резкие повороты, подпрыгивай, веди себя непредсказуемо. Исключи всякую возможность прицельного огня. Услышал выстрел RL - мчись как заяц.

2.3
        СОВЕРШАЙ НА БЕГУ РАЗВОРОТЫ НА 180 ГРАДУСОВ, СОХРАНЯЯ НАПРАВЛЕНИЕ ДВИЖЕНИЯ И СКОРОСТЬ
        Весьма пользительно в случае погони за тобой предчувствующего близкую добычу и уже подвывающего от злобной радости товарища, если он вдруг ловит лбом на противоходе ракету, красочно обдавая прилагающую местность ошметками своего не в меру прыткого тельца. Примечательно, что при этом мчащийся за тобой, высунув язык и выкатив глаза, противник практически никогда не стрейфится, смело отбивая ракету и гранаты башкой. Как правило, редкая башка выдерживает больше двух, после второй она обычно резко уходит в отрыв от туловища.
        А уж при уходе от погони с прыжком вниз это вообще смертельный номер. За тобой гонится безжалостный противник, ты добегаешь до края, спрыгиваешь, разворачиваешься на 180 градусов и стреляешь. Азартный враг практически всегда прыгает следом с целью добить тебя влет, а тут - накося! Ракетой во всю рожу! Не каждый такое вынесет…
        Помимо отстрела догоняющих это жизненно необходимый маневр при повороте за угол. Подходя к любому повороту, обязательно оглядывайся! Если сзади коварно крадется недруг - тут-то его и ждали!
        Маневр производится с отрывом мыши от коврика, таким рывком - р-раз! И ты бежишь уже задом наперед. Или передом назад. Каждому - свое. Тренируйся, это важно.

2.4
        ПРЫГАЙ
        Учись скакать как кенгуру. Существует масса мест, через которые можно перепрыгнуть безо всяких дурацких мостиков.
        Например: DM2, где в закутке стоит Megahealth и рядом красный фофан. До них запросто можно допрыгнуть с перил либо прямо от телепортера. Чтобы допрыгнуть прямо, при разбеге смотри под ноги, стартуй с самого края, а в полете качни мышью так, как будто посмотрел под ноги и снова поднял голову. Таким макаром пролетаешь немного дальше, чего вполне хватает. Либо «бег вперед со стрейфом», то есть как бы по диагонали, так тоже дальше летишь. Результат: не надо давить на предательскую кнопку (над которой, кстати, частенько какой-нибудь пассажир заезды устраивает) и выдавать себя шумом. Ну а если все-таки упал в лаву, быстро плыви к окошку, через которое видно кнопку. Там можно заскочить на уступчик, а оттуда скакануть к телепортеру (стоишь лицом к окошку, бег назад и с маленьким интервалом - прыжок).
        А возле соседней кнопки можно с места запрыгнуть через лаву за угол, совершив элитный прыжок под названием U-turn. При уходе от погони лучше не сыскать. Исполняется так: разбегаешься, прыгаешь, но не с самого края, и, не отпуская «вперед», резко подруливаешь мышью так, чтобы удерживать взгляд на торце стеночки.
        Зачем это надо? Ну, ты дал!!! Во-первых, нет звука от кнопки и панелей - конспирация! Во-вторых, когда за тобой гонятся злые мальчишки, кнопки жать будет некогда. И если преследователь так скакать не может, то ты получишь пару секунд передышки, а он (мягко говоря) получит хрен. И вообще, это просто круто! Трактористы, как обычно, отдыхают. Принимают лавовые ванны. И не боись мазута, ныряй смелее! Там можно выскочить даже трактористу. Заодно прокипятишь то, что считаешь мозгами, да и от перхоти избавишься.
        На том же уровне наверху можно всего в два прыжка перескочить на другую сторону через плавающую в воздухе площадку, не дожидаясь, когда она проползет взад-назад (при этом успев захапать GL, Megahealth и гранаты).
        Освой развороты в прыжке, mlook позволяет мгновенно развернуться на лету хоть на 360 градусов и залимонить поджидающему тебя внизу врагу. Можно сразу прыгать с карнизов спиной вперед, одновременно паля по притаившимся в проходах и разбегающимся в отчаянии.
        Меткий выстрел в темечко, исполняемый в прыжке сверху, неизменно дает отличный результат, поскольку жертве непонятно, с какой стороны стреляли, и след от гранаты ей с оторванной башкой никак не разглядеть.
        Только когда прыгаешь вниз, лучше на кнопки вовсе не давить, а только рулить мышью. Физика в Quake весьма своеобразная, и в полете можно двигаться в любую сторону. Вообще-то это очень хорошо, но иногда можно сдуру и в лаву занырнуть.
        Вообще выстрелы в прыжке - отличная вещь. Выстрели несколько раз сверху вниз, дай передышку, пусть он вылезет. А когда вылезет, стреляй, прыгай вниз, стреляй на лету и, приземлившись, опять стреляй. Ему попасть будет очень трудно.

2.5
        СОВЕРШАЙ ПРЫЖКИ С ПОМОЩЬЮ RL И GL
        Делается это приблизительно так. Бежишь вперед. Направляешь взгляд в пол. Одновременно стреляешь в пол из RL и подпрыгиваешь. Результат: прыжок на небывалую высоту. Рокет-джамп (rocket jump) по-нашему называется, он же - рокет-прыг. Поначалу в ходе тренировок возможны три варианты исхода:
        1. Тебя рвет на куски.
        2. Прыжок выходит не выше обычного.
        3. Первое и второе вместе.
        Как говорил в таких случаях крупнейший авторитет по запрыгиванию куда угодно Джеки Чан: «Это все из-за того, жирная свинья, что ты мало тренируешься!»
        Так что дерзай. Первые несколько сотен раз ничего не будет получаться, но со временем ты сможешь мгновенно запрыгивать в любые стратегически важные места, захватывая броню, озверин и оружие, а при хорошем навыке даже из лавы сможешь выпрыгивать. Рокет-джамп позволяет запрыгивать на различные карнизы над дверьми, откуда любого можно приласкать ракетой по затылку.
        Заметь, что высоту прыжка можно регулировать интервалом между выстрелом и собственно подпрыгиванием. Соответственно, и ущерб здоровью получается самый разный.
        В общем и целом, при стандартном исполнении оказывает следующее воздействие на организм (даю для особо вдумчивых, пытливых и внимательных, как молодой Маркс, квэйкеров):
        Причиняемый ущерб (броне/здоровью):
        В красной броне: 40/10.
        В желтой броне: 30/20.
        В зеленой броне: 15/35.
        Без брони: 50 здоровья.
        Сразу хочу предупредить: если не включен mlook, гарантирую исполнение вышеперечисленных трех пунктов постоянно.
        И ради бога, не надо писать всякие идиотские скрипты (или макросы, фиг их знает, как они там у косоруких называются) для выполнения маневра нажатием одной кнопки, это полная чушь. Даю только для общего развития! Выглядит это так:
        
        Bind <удобная кнопка> rjump1
        Находка для косорукого увечного тракториста. Приличным людям использовать не советую. Здесь все дело в том, откуда руки выросли, а не насколько ловко ты в консоль команды вводишь.
        Хотя - это еще с какой стороны посмотреть… Как правило, во время боя руки от злобы потеют и трясутся, через пару часов мышцы затекают, и нормальный рокет-прыг уже не получается. А тут… Прыгать будешь с минимальным ущербом и всегда на максимальную высоту. Короче, если пристегнуть это дело к правой мышиной кнопке, то картина битвы может поменяться самым разительным образом. Попробуй, а потом уже решай сам, что удобно именно для тебя. Но вообще привыкай все делать вручную.
        Рокет-джамп имеет примерно пять основных разновидностей:
        1. Прямо вверх.
        2. Длинный прыжок.
        3. Оборонительный.
        4. Смерть с высоты.
        5. Скачущая атака.
        Первый рокет-джамп - смотри выше. Совершай прыжки с нижних этажей вверх, минуя телепортеры, лифты и одновременно стреляя на лету. На некоторых уровнях (например, Е1М2, E1M7, DM2) с верхних площадок можно вообще забраться под самый потолок и там притаиться. Пропиши приведенный выше alias, попробуй с ним и тренируйся до тех пор, пока без него не будет получаться то же самое.
        Второй - исполняется на бегу в любую сторону с целью быстрого передвижения. Там, где потолок низковат, используй эту технику для прыжков назад: DM4, набегаешь на Megahealth, рокет-джамп - и ты уже в противоположном углу зацапал RL. Или, наоборот, забегаешь в эту комнатку задом наперед, взгляд под углом в 45 под ноги, rocket jump - и уже нащупываешь задницей угол ящика Megahealth. Вообще на DM4 для rocket jump’oв - полнейший простор. Снизу к озверину, от RL наверх, с озверином снизу под потолок, с одного карниза на другой: скачи - не хочу.
        Третий - оборонительный маневр: если стреляют под ноги тебе - подпрыгивай, это спровоцирует оборонительный рокет-джамп. При удачном совпадении прыжка и взрыва тебя отшвырнет далеко вверх - в сторону, и ты получишь возможность засадить ему сверху и сбоку.
        Кроме того, модель игрока заключена в так называемый bounding box, эдакий ящик. В общем, места ты занимаешь больше, чем кажется с виду. И между ног у тебя граната пролететь не может, потому как ты на самом деле не фигура, а ящик (bounding box). Когда будешь биться с ботом (см. п. 6.3), то заметишь, что некоторые гранаты вроде как и мимо пролетают, а почему-то об тебя взрываются, и ты дохнешь. Так вот, это не рожа у тебя такая широкая, а этот самый bounding box шире рожи. А макушка у тебя плоская и квадратная (как у многих в жизни). Короче, иногда тебя радиусом взрыва будет забрасывать на репу врагу. Тут уж не теряйся! Пока не свалился, лупи вниз изо всех сил!
        Четвертый - происхождение приписывается игре BattleTech (или MechWarrior, не припомню), там это называлось Death from Above. Применяется по ходу атаки в просторных помещениях. Рокет-джамп! Взлетаешь вверх, как голубь мира с лимонкой в зубах, и оттуда бьешь по не успевшим разбежаться ребятам. В комплекте с озверином высота подскока - мама, не горюй! Успеваешь выпустить вниз до четырех гранат, лишь бы потерпевших хватило. Тут надо быть поаккуратнее, потому как с озверином это отразится на тебе следующим образом:
        Причиняемый ущерб (броне/здоровью):
        В красной броне: 160/40.
        В желтой броне: 120/80.
        В зеленой броне: 100/100 (читай - покойник).
        Без брони: 200 здоровья.
        Пятый применяется только для веселья. Поясняю: молодой, стройный, красивый и румяный, ты врываешься в толпу тупорылых трактористов, бездарно пытающихся имитировать настоящий дэсматч, и начинаешь жизнерадостно, как молодой павиан, скакать с рокет-джампом. Кто не спрятался - я не виноват! От трактористов (как обычно) только клочья летят.
        Как разновидность, существует и даже изредка применяется grenade jump. Впервые имел место в single player Quake на уровне Е1М4 - The Palace of Hate, где надо было подкинуть гранатку в заботливо приготовленную Сэнди Питерсоном ямку под горизонтальным телепортером, чтобы, подскочив на взрыве, с ее помощью попасть в секретное местечко.
        В дэсматче для тебя никто никаких ямок готовить не будет (кроме уютной могилки, конечно). Поэтому действуем так: встаем под то место, в которое хотим попасть, бросаем гранату вертикально вверх, она падает, подпрыгивает, падает второй раз - и в этот момент мы набегаем на нее и одновременно со взрывом подскакиваем. При наличии брони и здоровья рекомендуется одновременно влупить в пол из RL. Несмотря на то что такой комбо-прыжок получается почти в два раза выше обычного рокет-джампа, маневр применяется крайне редко, уж слишком сложен и много времени отнимает. К примеру, на DM3 прямо снизу от пентаграммы так можно в окошко влететь. Воздействует на организм вот так:
        В красной броне: 70/20.
        В желтой броне: 55/35.
        В зеленой броне: 213/65.
        Без брони: 90 здоровья.
        А когда крутизна твоя достигнет чудовищных масштабов, используй grenade rocket jump одновременно с озверином. Чик - и ты уже на небесах, хе-хе. При этом пристально следи за броней и здоровьем: красная броня - в обязательном порядке, megahealth (а лучше - пара) настоятельно рекомендуется. Иначе к месту назначения сиротливо прилетит только дымящаяся обугленная мошонка. Расклад по броне/здоровью такой:
        Красная броня: 200/160.
        Желтая броня: 150/210.
        Зеленая броня: 100/260.
        Без брони: 360 (хе-хе) здоровья.
        Обращаю внимание: в случае командной игры в режиме teamplay 1, если ты в кого-нибудь из своих попадешь, то причинить вреда здоровью парней из своей команды не сможешь, только броню испоганишь. Поскольку Quake классифицирует игроков по цвету портков, а у тебя они того же «командного» цвета, то и твоему здоровью при рокет-прыгах вреда причиняться не будет. То же самое касается применения в командной игре озверина. Пользуйся. Хотя в серьезных матчах teamplay1 его не пользуют, все идет по чесноку, дохнут все подряд.

2.6
        СТРЕЙФ
        Стрейф есть уход в сторону с линии атаки. Исполняется элементарно, мечешься влево-вправо, и все тут.
        Однако не отбегай на 10 метров вправо, а потом на столько же влево. Смотри, как действует враг, и поступай соответственно: то отойди на шажок, то отскочи на два. Никакого однообразия! Стрейф - дело творческое.
        Особо грамотный стрейф - кругами. Не вокруг противника, а перед ним кругами. При этом ты перемещаешься вправо-влево и вперед-назад, что еще больше затрудняет попадание.
        Разбираем чудо-маневр подробнее.

2.7
        В БЛИЖНЕМ БОЮ БЕГАЙ ВОКРУГ ПРОТИВНИКА КРУГАМИ И ПОДПРЫГИВАЙ
        Порхать, как бабочка, и жалить, как пчела! Фундаментальный маневр абсолютно во всех 3D играх, «пляска смерти» называется, потому как всегда заканчивается чьим-нибудь летальным исходом. Исполняется так: жмешь стрейф в любую сторону и подруливаешь мышью, при этом непрерывно палишь в противника из приличествующего данной ситуации оружия. Если это RL - постоянно подпрыгивай при выстрелах, чтобы твои ракеты шли под ноги ему (см. 3.7.1), а его - не доставали тебя. Одновременно давай упреждение. Маневр особо хорош против трактористов, каковые даже повернуться не успевают с такой скоростью. Верх глумления - постреливать им в затылок из двустволочки, сопровождая расправу соответствующими комментариями. В крайнем случае от твоей беготни у него закружится голова, и он сблевывает прямо на свою любимую клавиатуру.
        Если под рукой нет свободного тракториста, потренируйся на Е4М4, там отличные колонны стоят посреди помещений. Бегай вокруг, стреляй и держи прицел. Когда научишься, начинай нарезать круги, попеременно то приближаясь, то отбегая (см. п. 2.6). Это тоже очень важно, поскольку еще сильнее сбивает прицел.
        Обрати внимание, что инстинктивно всегда хочется бежать вправо. Никогда не делай так, потому как умный человек стреляет в пол слева от жертвы (дальше поймешь почему). Постоянно резко меняй направление и то набегай поближе, то чуток пяться. Прыгай в рваном ритме, иначе приземляться будешь всегда на гранату того, кто держит ритм. Если видишь, что перед тобой идиот, не останавливайся, они (идиоты) всегда стреляют без упреждения, поэтому остановка чревата тяжкими последствиями.
        Как вариант, для больших помещений возможна атака по диагонали, применяют ее редко, так что есть смысл поучиться.

2.8
        НАУЧИСЬ ВЫЛЕЗАТЬ ИЗ ЛАВЫ
        Существует немало мест, где из лавы можно просто вылезти, не применяя рокет-джамп. Например, на DM2 запросто можно выскочить из-под движущихся панелей пола (если есть здоровье и броня крепка). Таких мест (где можно вылезти из лавы) немало, поищи сам.
        А при выпрыгивании из лавы с рокет-джампом (тоже элитный прыжок, «лава джамп» фамилия, автор - английский индус Sujoy Roy) нажимаешь «полный назад», одновременно «прыжок» и стреляешь под себя из RL с соответствующим результатом. Обычный рокет-джамп не поможет.

2.9
        НАУЧИСЬ ПРОСКАКИВАТЬ ЛИФТЫ
        Научись проскакивать через лифты сверху вниз так, чтобы тебя не прищемляло платформой за нежные части тела. Это дает большое преимущество при уходе от погони. А на лету можно пару гранат на платформу метнуть, чтобы за подоспевшей погоней она прибыла уже заряженной.

2.10
        ПОСЛЕДНЕЕ СЛОВО К ЛЮБИТЕЛЯМ КЛАВИШ
        Эх… Сколько уже по этому поводу сказано… Тракторист, вышедший на бой с мышистами, попадает в тир, где по нему исполняется комплексное упражнение номер один: отстрел балбесов по одному и пачками.
        Почему? Да потому, что любой нормальный mouser в будний день запросто расправляется с сотней самых лучших трактористов, а по выходным - даже и с двумя сотнями самых отборных.
        Не надо изображать из себя сидячую мишень и козла на веревке. Прекращайте это дело, беритесь за ум! То есть за Мышь.
        3. Тактико-технические характеристики вооружения

3.1
        ТОПОР (AXE)
        Несмотря на дамасскую сталь и заточку бритвенной востроты, вещь абсолютно бесполезная, за исключением применения, описанного в п. 5.3.6, 5.3.14 и 5.3.24. Лучше топора в руке может быть только плакат «Убейте меня!», зажатый двумя руками. Бой в стиле «неандертальцы на охоте» - вещь суровая. И мне тебя искренне жаль, если у тебя нет ничего, кроме топора.
        Впрочем, топор вполне пригоден для избиения клавишников. Против них все годится! Жаль, в Quake плеваться нельзя, а то бы их и так убивали.
        Но уж если ты завалил кого топором - радость-то какая в доме! Маловато хороших вещей на свете, но они есть: Sex, Axe Kill and Rock’n’Roll.
        Кроме этого, топор хорош для открывания панели в полу на DM6: вообще никаких звуков не издает.

3.2
        РУЖЬЕ (SHOTGUN)
        Отлично бьет на большие дистанции и быстро перезаряжается. Нарезая круги и удерживая в прицеле противника, есть шанс завалить любого. Правда, пока нарезаешь, обычно патроны заканчиваются или тебя еще до этого убивают. Это только в основном у риперботов хорошо получается.
        Также смотри п. 5.3.6.
        Короче, если мазохистские тенденции тебе все-таки чужды, беги за чем-нибудь другим.

3.3
        ДВУСТВОЛКА (DOUBLE BARREL SHOTGUN)
        Замечательный инструмент при работе в близких контактах, где его и следует применять, предпочтительно с озверином. В этом случае да еще в умелых руках - творит чудеса. На большие расстояния стрелять бесполезно.
        Бегай кругами, напрыгивай на врага и стреляй, при этом целься в пузо, так ему никакие прыжки не помогут. Однако если противник вооружен чем-то более серьезным, то попрыгивать и бегать (даже кругами) ты будешь очень недолго.
        Кончились у тебя ракеты - подбеги к супостату вплотную и шарахни в упор. Как правило, он инстинктивно будет пытаться отбежать на безопасное расстояние, чтобы засадить ракетой, но после пары-тройки метких дуплетов беготню свою дурацкую прекратит. Ну а если и пристрелит - ничего, кроме дробовика, не получит.
        Проводя массовый забой трактористов, я принципиально не беру оружия старше двустволки, а если с озверином - вообще работаю по ним только разделочным топориком, - как Чапай, в атаки хожу. Результат всегда один и тот же.
        Выкрикиваю любимый с детства стишок:
        А тебя, кровожадную гадину,
        Я сейчас изрублю как говядину!
        И - вперед, кромсать бестолковых!

3.4
        ГВОЗДОМЕТ (NAILGUN).
        Кое в чем получше, чем Supershotgun, но не более того. Наилучшее применение находит в ближнем бою: метаться вправо-влево и стрелять до израсходования гвоздей либо смерти противника. Если у тебя полный боезапас (а стреляешь ты, само собой, как Reaperbot) - ему кранты. См. также п. 3.7.2.

3.5
        СУПЕРГВОЗДОМЕТ/ПЕРФОРАТОР (PERFORATOR)
        Перфоратор - инструмент достойный. Но тоже не очень. Если у противника есть что-нибудь покруче - беги от него без оглядки. Если нет - беги еще быстрее, но уже к нему, ибо стихия перфоратора - ближний бой. Жрет боеприпас со страшной скоростью, но убивает еще быстрее. Подбегай вплотную и дави на спуск. При стрельбе на большие расстояния давай упреждение (см. п. 3.7.2). Убивает быстро, так что экономь боезапас. Жаль, не видно, что из товарища получается - дуршлаг или дикобраз.
        А уж в паре с озверином - мечта киргиза! Один такой озверевший гвоздочек отнимает сразу 72 пункта здоровья, а стайка гвоздей моментально изымает всю жизнь без остатка.
        Плюс наличие отсутствия радиуса взрыва! Применяйте шире! Засаживайте глубже!

3.6
        ГРАНАТОМЕТ (GRENADE LAUNCHER)
        Замечательная вещь. Собственно, с него нормальное оружие и начинается. При прямом попадании граната взрывается мгновенно, отнимая 120 пунктов здоровья. А если ты промазал и она упала на пол, то взорвется через 2 секунды.
        Для лобовых столкновений не годится, слишком медленно гранаты летят. А вот для посыпания сверху, при отступлении, для подкидывания из-за угла и снизу вверх (учитывая, что скорострельность почти в два раза больше, чем у RL) - не имеет себе равных, спектр применения необычайно широк. Требует некоторой сноровки, почти как в бильярде, и при ее наличии превращается в грозное оружие.
        Проявляй воинскую смекалку: в частности, бросая гранату снизу вверх, синхронно с выстрелом подпрыгивай, так граната полетит еще выше и дальше, непременно залетев в тот темный уголок, где притаился липко потеющий от страха враг.
        Замечено: начинающие считают, что ничего круче RL нет, и во всех ситуациях полагаются только на него. GL - это, так сказать, расширение RL Постоянно переключайся для забрасывания гранат за угол, подкидывания снизу вверх и прикрытия отхода.

3.7
        РОКЕТ ЛАУНЧЕР (ROCKET LAUNCHER)
        Rocket Launcher Rules the World!
        Согласен. Подписываюсь. Справедливо.
        Здесь мы ставим значок «Наш выбор». Это праздник, который всегда должен быть с тобой. Шайтан-труба, gibulator, лучшее оружие в игре, перед которым меркнет все остальное.
        Прямое попадание из RL отнимает у потерпевшего от 100 до 120 пунктов здоровья (20 назначаются случайным образом).
        По большому счету дэсматч как таковой - это свирепая дуэль на рокет лаунчерах, а поэтому ты должен владеть им в совершенстве.
        И хотя все мы привыкли стрелять из гранатометов гранатами (собственно, они и по-английски называются rocket propelled grenades) и правильнее было бы Rocket Launcher называть гранатометом, но… Так уж сложилось, что все зовут его «ракетницей», а потому и мы будем звать его точно так же.
        Так вот, во избежание производственных травм огонь из RL желательно вести издалека, соблюдая следующие правила:

3.7.1
        ИЗДАЛЕКА ЦЕЛЬСЯ НЕ В ПРОТИВНИКА, А ЕМУ ПОД НОГИ, ЛИБО В НИЗКИЙ ПОТОЛОК, ЛИБО В СТЕНУ РЯДОМ С НИМ
        Разрывные боеприпасы в Quake, к превеликому сожалению, не дают осколков. Но их прекрасно заменяет вещь под названием «радиус взрыва» (splash damage). Кстати, если ты попадаешь, радиус взрыва от собственной гранаты или ракеты отнимает у тебя только 50 пунктов здоровья. Прям как шамблер, понимаешь.
        Так вот, если ты сошелся с противником в чистом поле и, не жалея гранат, лупцуешь по нему из RL, то при наличии у оппонента хотя бы некоторой ловкости в уходе с линии огня (стрейф называется, см. п. 2.6) твои шансы на победу сойдут к нулю, ибо все ракеты просвистят мимо его злобно оскаленной рожи и взорвутся у дальней стенки. А вот если ты будешь мудро бить ему под ноги, то даже если он и будет скакать как кузнечик (ой, будет!), в радиус взрыва все равно попадет. Тут-то и понадобится sv aim-1 (см. п. 1.1), от него все пойдет в живот, т. е. - мимо.
        И даже если его не зашибет первым выстрелом, то отбросит в сторону, совсем хорошо - если в лаву. Например: DM4, ты наверху, он пытается (хе-хе) пробежать понизу. Смело бей в пол рядом с ним - и геенна огненная примет его в свои жаркие объятия. Загоняй его в минуса! Приятно, когда у противника отрицательный счет!
        То же самое, если он стоит у стены - бей в стену, если под низким потолком - бей в потолок. Вероятность поражения возрастает на порядок.
        Именно в данном упражнении на первых порах особенно велика роль перекрестья прицела, с ним ты будешь стрелять точно туда, куда надо, не задумываясь. Взгляд при этом все время должен быть направлен немного в пол.

3.7.2
        ОГОНЬ ИЗ RL ПО ДВИЖУЩЕЙСЯ ЦЕЛИ ВЕДИ С УПРЕЖДЕНИЕМ
        Учитывай скорость полета гранаты, скорость бега дичи и расстояние до нее. Целься в пол с упреждением в соответствующее количество корпусов жертвы. То же самое в отношении обоих гвоздометов, да только граната летит малость побыстрее, поэтому лучше все-таки жахнуть из RL. Кстати, при работе топором никому упреждения не давай!

3.7.3
        ПРИ СТРЕЛЬБЕ - ПОДПРЫГИВАЙ
        Некто стоит ниже, а ты, наоборот, выше. Находясь недалеко от края, целишься вниз, подпрыгиваешь и одновременно стреляешь. Отбегаешь и повторяешь. Главное - не высовывайся из-за края. Ему попасть будет трудно.
        Аналогично при стрельбе снизу вверх, например: Е1М7, противник наверху, возле гранатомета. Ты на другом конце помещения подпрыгиваешь и бьешь по нему из RL. Таким выстрелом достанешь его в углу обязательно.
        То же самое легко проделать перед ступеньками: прыжок, выстрел - граната низэ-э-энько так по-над полом пойдет…
        И еще: если противник стоит за углом и ему некуда отойти - подпрыгивай и из-за угла бей по полу, он там быстро до смерти напляшется.

3.8
        THUNDERBOLT
        Волшебный инструмент, в народе именуемый шафтом. В ближнем бою - мгновенная расправа, а поэтому для смелых ударов из засады в спину - лучше не сыскать. Имей в виду: разряд отпихивает жертву от тебя прочь, то есть может спихнуть с края. Хорошо - если в лаву, а бывает, и сбегают. Отпихивает так сильно, что насаженного на разряд человека можно поднять в воздух и прожарить на весу. Особенно круто это получается тогда, когда ты поднимаешь его на воздух взрывом ракеты и тут же, на лету, насаживаешь на разряд.
        Применять лучше по близким целям, попадание по бегущему вдалеке человеку проблематично. Мало того, что попасть трудно, так разряд еще и имеет определенную длину, дальше которой не бьет.
        Поначалу не рекомендуется применять по целям, находящимся выше и ниже, эффективность тут невелика, то есть для работы на лестницах нужен некоторый навык. А вот на ровном полу - мое почтение! Особенно если притиснуть кого в уголке…
        Завершая оружейную тему, повторюсь: давно замечено, что многие увлекающиеся натуры склонны начисто забывать о том, что кроме RL есть и другое оружие. В результате их самих регулярно рвет на куски при лобовых столкновениях (joust называется).
        Учись, учись переключаться быстро! Выстрел из RL, наскок, прижигание мозгов электричеством, предсмертный вопль, заброс пары гранат в место вероятного появления противника - и все это бегом. БЕГОМ!!!
        В правильной конфигурации (п. 1.3) три важнейших вида оружия грамотно расположены под руками, так что старайся действовать в каждой ситуации соответствующим инструментом. Остальные привяжи так, как удобно тебе, у меня под это идут Z, X и С.
        Вот смотри: ты на DM4 возле шафта. Слышно, как враг берет желтую броню. Ага, сейчас он, как и все придурки, прыгнет за красной. Чтобы ускорить процесс, быстро, с подскоком, швыряешь ему туда несколько гранат, чтобы не засиживался, слышишь два «хыка» сбегания по лестнице и срочно меняешь позицию, чтобы встретить его доброй ракетой внизу. Он выскакивает, ты стреляешь в стену из RL, но спихнуть его взрывом в лаву не удается, все-таки пробегает, подлец, к телепортеру. Срочным порядком закидываешь пару-тройку гранат ему на выход! Он выскакивает, теряет еще больше здоровья, а ты стреляешь ему в потолок из RL. Он рвется вперед, чтобы добить тебя электротоком в ближнем бою, а ты встречаешь его своим разрядом. Примерно вот так. Дольше рассказывать, чем делать.
        Возвращаюсь к сказанному выше: если кто-нибудь начнет тебя учить переключать оружие одной клавишей в восходящем, а другой - в нисходящем порядке, сперва внимательно выслушай этого паренька, а потом пошли его подальше, а еще лучше - спихни в лаву и дай вдогонку по башке гранатой. И впредь от таких продвинутых советчиков держись подальше.
        4. Артефакты

4.1
        RING OF SHADOWS
        Кольцо Теней, Quake - разновидность шапки-невидимки. Вещь практически никчемная (если речь идет не об игре с трактористами, эти и так-то ничего не видят), но создает иллюзию невидимости.
        Даже не надейся на то, что тебя не видят. Видят, еще как видят! С такими-то квадратными глазами! Единственное разумное применение - сразу беги на грохот ближайшей схватки и проводи избирательный отстрел, в пылу боя тебя действительно могут не заметить.
        А вот если один на один, то тут совсем другой коленкор, вещь серьезная. Захватив кольцо, поумерь агрессию и ни в коем случае не бросайся напролом, наоборот: крадись, аки тать в ночи. И ни в коем случае не беги кратчайшим путем к противнику! Нагло ухмыляясь, он тебя оттуда и ждет, плотоядно урча, облизывая желтые клыки и потирая немытые волосатые лапы. Заходи с другой стороны, с тыла или с фланга. Идти старайся впритирку вдоль стеночки, на ее фоне глаза не так заметны.
        Засады старайся устраивать за углом, выглядывая оттуда одним квадратным глазком. Проскочил враг мимо - пристраивайся к нему сзади и сбоку, так тебя хуже видно. Остановился он - тормозни сам. Атакуй только с близкой дистанции, чтобы не сбежал, и только сзади. В спину из гранатомета не стреляй, иначе жертву отшвырнет вперед. Бегай потом за ним, как дурак.
        Если кольцо взял враг - затаись в уголке, из которого просматриваются все входы-выходы. Когда он появится, делай вид, что не заметил его, подпусти поближе, чтобы было удобнее эти глазки бесстыжие из пустой головы повыковырять. Валить его лучше всего электричеством, потому как при этом течет кровь и цель лучше видна.
        Или совсем спрячься, как на DМ6, под отъезжающую плиту. Только он взял кольцо и телепортировался - прыгай в яму вслед за ним, туда, где кольцо и лежало. В нычке можно его злобные нападки переждать, пусть побегает, балбес, поищет.
        Если воюете командами, обязательно привяжи сообщение через messagemode 2 для своих ребят, поясняющий, что кольцо взял ты, а не враг. Под водой с кольцом утонешь молча, только вот какая от этого польза? Ну, разве что твой битком набитый рюкзачок ему не достанется.

4.2
        QUAD DAMAGE
        «Озверин» по-нашему. Атас полный! Многие почему-то сразу начинают вести себя так, будто они неуязвимы и невидимы. Это заблуждение! Будь осторожен вдвойне - с озверином твои возможности увеличить счет учетверяются, береги себя.
        Будь осторожней с GL и RL, в ближнем бою тебя самого может разнести в пыль, переключись на что попроще. Перед поворотом будь особенно осторожен с RL: выстрелит внезапно враг, ты с испугу тоже, да влепишь в стену прямо пред собой - и все, плакали твои фраги.
        Человек, взявший озверин, излучает голубое сияние, и поэтому его видно издалека, особенно на темных уровнях. Видно даже сквозь тонкие стены. Увидел через стену - пускай пару гранат ему на выход, встречай.
        Кстати, многие мечтатели наивно думают и пытаются убедить серьезных людей в том, что граната, которую бросили за мгновение до окончания действия озверина, взорвется с учетверенной силой. С мягким знаком! Ничего подобного! Озверин тоже не дурак, усиливает только тогда, когда работает. Остальное - мимо денег, так что не умничай.
        Слыхал я и другую страшную вещь: что радиус взрыва рассчитывается до озверения и, таким образом, в четыре раза больше не становится. Вот это - откровенное безобразие и разгильдяйство. Чем они заняты, куда Кармак смотрит - непонятно…
        И еще раз - осторожнее!!!

4.3
        PENTAGRAM OF PROTECTION
        Вещь отличная, но как только возьмешь, так сразу все от тебя разбегаются. В паре с озверином - тактическое ядерное оружие. Если подфартило нахватить - ломись в самую гущу разборок и вали всех, в кого можешь попасть, из самых могучих типов вооружения. Никто ничего не может тебе сделать - пользуйся! «Счастье для всех, и пусть никто не уйдет обиженным!» (Стругацкие А. и Б.).
        Взявший пентаграмму излучает желтое сияние. Берегись!
        Помни о том, что, хоть убить тебя и нельзя, броня под огнем с тебя облезает моментом. А поэтому по пентаграмотному врагу непременно старайся засадить разок-другой, шкуру ему потратить. И как только услышишь звук окончания действия пентаграммы, коршуном налетай на жертву и рви его, слабенького и нежного.

4.4
        BIOSUIT
        Общевойсковой Защитный Комплект (ОЗК) в дэсматче вещь малополезная, разве что до чего-нибудь ценного добраться, прошвырнувшись по ядовитой жиже, либо засаду под водой устроить (см. п. 5.3.9).
        Кстати, если на Е1М1 товарищ взял его и прыгнул вниз, немедленно беги к концу уровня, там в щелочку видно то место, где он вынырнет. А уж как вынырнет - получи, фашист, гранату от советского бойца! Если ты не добрался туда, то он все равно вылезет через телепортер над дверью, откуда его и жди. Редко у кого хватает ума схватить броню с GL, вернуться тем же путем и подкрасться с тыла.

4.5
        MEGAHEALTH
        Ну, что я могу об этом самом Megahealth сказать? Один экземпляр добавляет здоровья до 200 пунктов, два - до 250. Увидел - хватай быстрее! И повторяй это регулярно, дабы никто другой руки загребущие не протягивал.
        Появляется оно через 20 секунд после окончания действия, поэтому если ты подобрал его с одним пунктом здоровья, то ровно через 6 секунд действие закончится, а через 20 оно появится опять, после чего надо снова его схватить.

4.6
        ARMOR
        Броня у нас трех типов: зеленая, желтая и красная. Зеленая забирает на себя 30 % ущерба, желтая - 60 %, а красная - 80 %, остальное вычитается из здоровья. Из этого видно (не всем, конечно), что зеленая хоть и паршивая, зато служит дольше, чем отличная красная. Даже я и не знаю, хорошо это или плохо…
        Если броня у тебя крепка и уже никак другую броню не взять, выстрели из RL в стенку рядом, так чтобы броню только слегонца повредить, а потом новенькую-то, того! Забери!
        Врагу не оставляй ничего, он должен бегать голый и босый.
        Подытожим: все бои, как правило, разворачиваются вокруг RL, озверина и брони, которые суть первейшие ключи к победе. Четко знай, что из предметов через какой-то промежуток времени появляется, помни об этом и никого к ним не подпускай. Для чего даю тебе табличку:
        Следить за временем не так трудно, как может показаться: схватив по ходу боя важный артефакт (либо услышав, что его нагло взял противник), нажми Tab и смотри в нижний правый угол, там время написано, по нему очень удобно ориентироваться. Не нравится так - поставь возле монитора часы. Но можешь и ходики с кукушкой рядышком повесить.
        Внимательно слушай, ибо перед окончанием действия каждый артефакт подает тебе спецсигнал: дескать, заканчиваю, хозяина уже можно валить, приступай!
        5. Тактика ведения боевых действий
        Общее замечание по тактике.
        Бойцы бывают двух видов:
        1. Те, кто хотят всех убить.
        2. Те, кто не хотят, чтобы убили их.
        Не уподобляйся № 2, всегда будь № 1. Побеждает тот, у кого больше фрагов, а не тот, кто сбежал с поля боя и остался жив - фрагов это тебе не добавит, а значит, и победы не видать.
        Смелее! Мысль у тебя должна быть одна: победа любой ценой! Пусть враг сразу мажет лоб зеленкой (чтобы гранаты инфекцию не занесли), пусть вообще принимает зеленочные ванны перед началом! А еще лучше - грязевые, пора уже к земле привыкать.

5.1

5.1.1
        ЗНАЙ МАТЕРИАЛЬНУЮ ЧАСТЬ!
        «Knowledge itself is power!» - приговаривал, бросая гранатку от стены с отскоком за угол на репу затаившемуся там противнику, сэр Френсис Бэкон. И мы с полным пониманием и согласием под его словами не только подписываемся, но и идем дальше! Ибо наше знание укреплено огнем и железом.
        «Знание в красном фофане, с озверином и рокет лаунчером на плече - страшная сила!» - так я говорю, сообразуясь с приведенными выше словами Френсиса. Так вот, чтобы это заработало, действуй в трех направлениях:
        1. Оружие.
        2. Уровни.
        3. Консоль.
        Что касательно № 1: досконально изучи тактико-технические характеристики всех видов оружия в действии, усвой способы применения в бою на различных дистанциях, научись быстро переключаться с одного на другое (см. п. 1.1).
        Теперь что касается № 2: включи noclip и самым тщательнейшим образом изучи пространство всего уровня, взаиморасположение его частей. В режиме Deathmatch запомни, где находятся оружие и артефакты (там все по-другому - не как в одиночной игре). Столь любимые многими карты - это для конченых дебилов, у тебя все должно быть в голове, иначе как ты собираешься бегать задом наперед и отстреливаться?! А вот когда ты запросто будешь бегать где угодно, да на ходу еще и стреляя вперед, назад, вверх, вбок и вниз, - тогда противники наплачутся.
        Знай все секреты и способы проникновения в них. Обрати внимание, что некоторые кнопки срабатывают от радиуса взрыва. Не обязательно в них точно попадать. Например, идиотская такая кнопочка на DM2, открывающая дверку к красной броне. Очень сложная кнопка, поработай с ней плотнее. Разберись, как до чего добираться, проложи кратчайшие маршруты сбора всего добра от различных точек появления. Не оставляй противнику ни малейшего шанса, гоняй его, как кот мыша по пустому сараю.
        Особо хочу отметить такой тонкий момент: если убиваешь противника раз за разом, то можешь заметить, что он появляется в точках с определенной последовательностью. Если быстро бегать и прыгать для организации встречи на местах, разница в счете будет драматической. Правда, многие предпочитают пользоваться приписанными рандомайзерами, которые назначают точки случайным образом, но лично мне это не нравится.
        Если не знаешь порядка точек выброса, то внимательно слушай: свежепоявившийся обычно продолжает к бессильной злобе истерично жать на кнопку «attack», выдавая себя звуками пальбы и следами от выстрелов на стенах.
        Особое внимание - телепортаторам, поскольку из некоторых мест только один выход, через них. Вот на выходе товарища дорогого и встречай.
        Не пытайся «объять необъятное» и разучить все уровни Quake. Хотя стремиться к этому, само собой, надо. В основном битвы проходят на дэсматч-аренах, поэтому сосредоточься на них. Какой-то непременно понравится тебе больше, чем остальные, и получаться у тебя на нем будет лучше, вот туда и зазывай товарища поиграть…
        Причем непременно сосредотачивайся на таком, где есть лава. Ее присутствие дисциплинирует, оттачивает технику передвижений. Если человек говорит, что ему уровни с лавой не нравятся, - присмотрись к нему повнимательнее. Скорее всего, это придурочный тракторист.
        № 3: создай свою собственную конфигурацию (см. п. 1.1) и всегда пользуйся только ею. Отправляясь творить расправу, непременно прихвати с собой дискетку, чтобы не возиться с настройками. «Все свое ношу с собой». Гранаты, конечно, не бери - заметут.

5.1.2
        СЛУШАЙ!
        Исходя из сказанного выше, ты уже только по звуку собираемого оружия и артефактов, открываемых дверей, работающих подъемников и всплесков воды должен определять местонахождение разбегающегося по уровню противника и мгновенно принимать адекватные меры по пресечению его чрезмерно активной жизнедеятельности. Хрустнули кости - ага, спрыгнул с высоты! Бегом туда и переломай ему их окончательно!
        Что характерно: в Quake имеет место быть стерео-звук, который при наличии наушников тоже дает серьезное преимущество внимательно слушающему.
        Особенно хорошо слушается при битвах по LAN, где по звуку из колонок соседа предельно ясно, где он бегает и что творит. Постреливай вдоль по коридорчикам: если он где притаился, то услышишь взрыв возле него. Да и он, глядишь, сдуру огрызнется и себя выдаст.
        Вот ты хоть раз обратил внимание на то, что разные аптечки издают разные звуки при подборе? Прислушайся. Аптечки везде лежат разные, запоминай, какие где, и слушай. Но как следует все взвесь, прежде чем брать. Зачастую эффект неожиданности важнее 25 пунктов здоровья.
        А то, что кое у каких телепортеров звук разный, - замечал? Послушай.
        И особое внимание - последовательностям звуков, где подряд пару цинков патронов подобрали, а следом оружие прихватили. Это четко выдает расположение врага.

5.1.3
        НЕ ШУМИ!
        Старайся не производить лишнего шума. Не шлепай ластами при прыжках через воду. Заметь, что когда быстро бежишь по некоторым лестницам вниз, то реагируешь на них хыканьем, как при прыжках с небольшой высоты. Такие лестницы надо проходить либо стрейфом, либо сбавлять скорость. Например, на DM4 спуск к красному фофану. Прижмись к правой стеночке - и бочком, бочком!
        Там же не прыгай от желтой брони прямо вниз. Встань над аптечками, упрись носом в стену над ними и начинай тихонько сползать вниз. Так спрыгнешь бесшумно.
        На DM2 ползающие над лавой панели всегда старайся перескочить за один прыжок, а еще лучше - вообще без прыжков проскальзывай. Если же перепрыгиваешь за два - прыгай по два раза везде, сбивай с толку. Двойной прыжок - самый верный способ гранату на выходе отловить от бдительного, чуткого к твоим нуждам товарища.
        Прыгая с большой высоты, старайся попадать на уступы. С плавающей наверху площадки на DM2 сперва прыгай к Иисусу Христу под ноги, на уступ, а уже оттуда на пол. Так кости не захрустят.
        Применяй некоторые тонкости при подборе артефактов. К примеру, частенько возле Megahealth есть что-нибудь еще, оружие или боеприпасы, как все на том же DM4. Отработай захват одним резким движением: сперва Megahealth, а потом уже предмет - последний звук перекроет первый, и твое местоположение будет труднее определить.
        На озверин старайся напрыгнуть сверху, тогда он сразу не зарычит, и ты сможешь применить его внезапно. Все на том же DM2 отлично понятно, как это делать. Там даже подставка сбоку приделана, чтобы сверху наскочить.
        Если слышишь прыжковое хыканье одновременно со взрывом, значит, этот негодяй рокет-джампом до чего-то добирается. Таких полезных мест не так уж много, пора сходить туда и принять меры.

5.1.4
        ШУМИ С УМОМ
        Иногда полезно просто поскакать на месте или на бегу - это настораживает и вводит в заблуждение: куда это ты там лезешь?!
        Если Megahealth стоит одиноко, то неплохо садануть из RL и одновременно схватить артефакт, маскируясь шумом взрыва.
        Имитируя рокет-джамп, подпрыгни и, не причиняя себе вред, выстрели в пол перед собой - враг решит, что ты уже куда-то забрался, и помчится туда, а поскольку таких мест немного, беги туда сам и зайди со спины. К примеру, ты на DM4 внизу, у красного фофана. Враг это знает и, поскуливая от нетерпения, поджидает тебя внизу с электроразрядником в потных лапах. Тут ты имитируешь рокет-джамп, он срывается с места, ты прыгаешь в телепортер и отважно стреляешь ему в спину!
        Когда враг знает (а хороший враг всегда про тебя все знает), что ты у красного фофана, то он обязательно снизу (от Thunderbolt’a) подкинет тебе туда тройку-пятерку гранат из GL. Так вот, когда они начнут одна за другой взрываться, входи в ритм и совершай рокет-джамп в такт после взрыва последней. Это сбивает с толку даже тертых ветеранов.

5.1.5
        СКОРОСТЬ
        Когда ты повоюешь уже как следует и поднаберешься опыта, то заметишь такую вещь. При выстреле из RL, когда граната только-только отвалила от ствола (а зачастую и до этого), тебе уже будет ясно, попал ты или нет. Далеко, близко - без разницы. Враг еще в прыжке летит, граната пошла, а ты уже знаешь, где они встретятся, и знаешь результат. Так вот, если видишь, что попал, то не смотри на концовку, а беги ловить его голого и беззащитного.

5.1.6
        БЕГИ ПО МАРШРУТУ
        Мчись по кратчайшему маршруту и собирай все, не оставляя противнику ничего. Если бой один на один - это архиважно! Если враг побежит по следу - брать будет нечего, а если попадется навстречу, то для него это станет встречей с асфальтовым катком, у тебя уже найдется, чем его поприветствовать. Но! Не становись предсказуемым, иначе отследят как Мальчика-с-пальчика по крошкам.
        Иногда, наоборот, бывает неплохо вообще ничего не подбирать или подбирать избирательно, вводя парня в заблуждение.

5.1.7
        ГРАМОТНО ВЫБИРАЙ ОГНЕВУЮ ПОЗИЦИЮ
        Старайся вступать в бой там, где поблизости есть аптечки, а еще лучше - стоя прямо на них. По ходу «пляски смерти» непременно старайся лихо проплясать по аптечкам, не подпуская к ним противника. Зачастую даже 1 пункт здоровья решает исход боя в твою пользу.

5.1.8
        УСТРАИВАЙ ЗАСАДЫ
        Если броня крепка, боеприпасов и здоровья море (так должно быть всегда), устраивай засады у артефактов. Гонимый жаждой поправить здоровьишко и подкрепить траченную тобой броню, противник непременно прибежит под твои мощные залпы и идеальный огонь в упор.
        Отличное местечко для устройства засады - около риспаун спота (respawn spot). Например, враг в известном месте на DM4 подбирает красную броню и RL, а ты уже в низочке стоишь, за спотом, спиной к стене и с Thunderbolt’oм наготове, а еще лучше - с RL. Только он появился, ка-ак шарахни ему по затылку! Только ласты сверкнут, да пара истошных воплей из ямы послышится. Может жать на пробел. Если же эту броню берешь ты сам, примени рокет-джамп и попотчуй его гранатками сверху. Засада сбоку у телепортера тоже хороша (только не с правой стороны!), поскольку бойца из него выбрасывает всегда лицом вперед, что позволяет тут же прожарить ему филейные части.
        Самое главное в обустройстве засад - поразить жертву сразу насмерть, а то многие любят отстреливаться и этим все портят.

5.1.9
        ЛИШАЙ ПРОТИВНИКА КОРМОВОЙ БАЗЫ
        Завалив паренька, немедленно подбери его рюкзачок - там и оружие, и боеприпас. Если рядом после жестокой перестрелки погибла парочка - немедленно беги на то место и подбирай целых два рюкзачка. После чего неплохо притаиться где-нибудь рядом в закуточке, потому как оба воскресших с трясущимися от жадности ручонками наперегонки помчатся за своим добром. Где ты их по-товарищески и приветишь.
        Искусно применяя рокет-джамп, можно выдергивать рюкзачки даже из лавы. Не оставляй им ничего!

5.1.10
        ПИНГ
        Пинг (ping) - термин из жизни подводных лодок, щелчок сонара, а вовсе не то, про что все думают. Чем он меньше - тем игра бодрее. Подключившись к серверу, набери в консоли ping и погляди, что к чему. Рекомендую протянуть отдельный телефонный провод от электронного болвана до телефонной коробки, желательно - из чистой меди или серебра (с ногу толщиной), результат не замедлит сказаться. По крайней мере, постарайся устранить все скрутки на линии. Ведь как все делает отечественный монтер на родине Ломоносова и Кулибина? Известно как: через задницу. Так что пропаяй все как следует сам.
        Но вообще-то лично я предпочитаю рубиться по LAN, это намного круче и интереснее. Потому что при нашей связи у меня сам ping толщиной с ногу, а lag - еще толще, LAN - другое дело! Сплошная конкретика!

5.2
        ТАКТИКА ПОВЕДЕНИЯ ПРОТИВНИКА

5.2.1
        КЕМПЕР (АKA ПАСТУХ)
        Что есть кемпер? По всеобщему убеждению - низшая форма жизни в Quake, нечто гнусное и омерзительное. Такое отношение заслужил тем, что в классической своей разновидности постоянно сидит в засаде возле RL, озверина, брони или какого другого рулеза. Таким образом, любой подскочивший за подкреплением и усилением получает в морду гранату, а вышеперечисленные предметы так и остаются на месте, разве что сам кемпер их берет. Дефиниция данного понятия достаточно непроста, ибо даже его трактовка весьма многообразна. На мой взгляд, это просто одна из разновидностей тактики боя, поскольку каждый боец время от времени устраивает засады, в дальнейшем яростно отрицая склонность к кемперству.
        Наиболее злобные ревнители ортодоксальной Quake-нравственности даже грамотный бег по маршруту (см. 5.1.6 и 5.2.3) считают разновидностью кемперства. А продвинутые парни даже сочиняют спецпрограммы типа Anticamper, где оружие, броня и артефакты сами бдительно следят за тем, чтобы ты не торчал в зоне их видимости. Сперва тебя предупреждают (мол, сдерни пинчер!), потом лишают здоровья, а в случае полной непонятливости мочат и гонят с сервера.
        Короче, все ненавидят кемперов и зарабатываемые ими фраги считают полной дешевкой. Дело уже дошло до того, что самые яростные кемпероненавистники выделились в особую категорию бойцов под названием lumberjack, которые заняты исключительно зачисткой уровней от кемперов. Причем стараются делать это только топором, откуда и название - дровосек. Кемпер их валит, а они снова за топор, бегом к нему и по башке, и по башке! Пока он не вылезет либо вообще не уйдет с уровня. Менее решительно настроенные извещают коллег о присутствии кемперов письменно, после чего начинается организованная травля назначенного виноватым.
        Кстати, если ты постоянно валишь кемперов и устраиваешь засады возле мест, удобных для засады, то кто тогда ты сам?
        Короче, что бы там ни говорили, для новичка, попавшего в железные лапы к матерым, злым, жестоким и беспощадным, как сама Смерть, элитным Quake-ветеранам, кемперство - единственный способ урвать хоть пару-тройку фрагов. Так что не стесняйся, поступай как считаешь нужным. Ребята тебя поправят, если что…
        Что касается меня самого, то, на мой взгляд, это просто-напросто один из тактических элементов нормальной игры, который надо грамотно применять самому и уметь с его помощью противостоять владеющему им противнику.

5.2.2
        СНАЙПЕР (ИЛИ ПАРТИЗАН)
        Разновидность кемпера, не менее сволочная, чем головной образец, и так же всеми ненавидимая. Разница в том, что снайпер сидит не возле артефактов и оружия, а в укрытии над оживленными маршрутами и в местах наиболее вероятного появления противника. Предпочтение отдается неприметным местечкам под потолком.
        Например, на Е1М2, в помещении с кучей аптечек и Megahealth, можно забраться под самое небо, откуда простреливается все. Жертва даже сообразить ничего не успевает, да и следа от бьющей в темечко гранаты увидеть никак нельзя.

5.2.3
        БЕГУН ПО РАСПИСАНИЮ
        Нарезая круги, бежит по одному маршруту, собирая все подряд и сообразуя скорость бега со скоростью появления подобранных ранее предметов. Juicy cycle (сочный круг) называется. Не обязательно бегать кругами по всему уровню. Можно накатать четкий маршрут по местам хранения важных вещей и бегать по нему туда-сюда. Такой маршрут называется «рельса». Рельсы должны быть четко накатаны на всех картах.
        Убить такого бегуна трудно, так как матчасть он знает в совершенстве, однако и не таких быков валили! Ломай ему график и маршрут, забирай наиболее ценный артефакт из-под носа и пускай гранатку в провожатые.

5.2.4
        УБИЙЦА
        Как только появляется - сразу старается убить все, что шевелится. Оружие собирает с убитого врага, не стараясь добраться до мест его появления. Броню обычно тоже не берет, концентрируется на охоте.
        Крадись за ним, дождись финала очередной схватки и без промедления добей его. Еще очень хорошо поддается заманиванию в проходы и за углы, где с ним и вовсе просто расправиться.

5.2.5
        ОСТОРОЖНЫЙ
        Антипод убийцы, бережет себя любимого, следит за здоровьем. Унижений боится. Почуяв близость конца, стремительно сбегает на поиски аптечек. За зеленой броней бегает через весь уровень. Расправляйся с ним так же, как с убийцей.
        Подвожу итог: все, кроме бегуна, - ничего не смыслящие в дэсматче бараны, а кемперы - еще и сволочи. Уподобляться им нельзя ни в коем случае. Как правило, все они либо трактористы (читай - идиоты), мнящие себя великими стратегами и большими мастерами, либо бестолковые новички (у них еще кликухи всегда такие «крутые»: Viper, Reaper). Бой с ними - полный бред, непрерывное избиение младенцев.
        Все вышеперечисленные методики применяются только в комплексе, в зависимости от ситуации, т. е. спонтанно и непредсказуемо. Конечно, со временем каждый вырабатывает свой стиль и пользуется одними приемами чаще, чем другими (что тоже дает преимущество противнику).
        Единственно верная тактика - глазомер, быстрота и натиск (автор - А. В. Суворов), единственно верное расширение к ней - пришел, увидел, застрелил (авторы - мы с Юлием Цезарем)!

5.3

5.3.1
        ЗДОРОВЬЕ И БРОНЮ ПОСТОЯННО ДЕРЖИ НА МАКСИМУМЕ
        Без брони, здоровья и RL вообще никуда не лезь, сначала упакуйся до икоты. Хочется сразу подохнуть - лучше просто в лаву прыгни, так хоть боеприпасы нормальным людям сэкономишь.
        Сперва укрепись, вооружись, а уж потом - за дело! Набегай на врага с песней: «Я пришел к тебе с приветом, с утюгом и пистолетом!»

5.3.2
        БУДЬ БЕЗЖАЛОСТНЫМ
        Сразу хочу сделать лирическое отступление. В Интернете постоянно ведутся дискуссии о доблести и порядочности. Что поделаешь - дети…
        Ну, дети - цветы жизни. Мы же, старики, - кактусы смерти. Поэтому я рекомендую тебе прислушаться к совету старого солдата и доблестного оперуполномоченного: на войне (как и в любви) все средства хороши. Deathmatch - война, пусть игрушечная, но все равно война. А на войне недобитый враг, не задумываясь, стреляет тебе в спину. И это - твоя дурость, а не его подлость и коварство. Ты же его УБИТЬ хочешь! Так же как и он тебя, между прочим. Так что не кривляйся, смело мочи всех подряд! Господь потом рассортирует.
        Например, противник свалился в ядовитую жижу и, завывая от боли и страха, мечется в поисках выхода. Не мешкай, стреляй без раздумий. Пройдешь мимо, он вылезет и тебя не пожалеет. Остап Бендер в таких случаях говаривал: «Побольше цинизма, Киса! Людям это нравится!»
        Лучше бери пример с рипербота! Уж этот обязательно, пробегая мимо, гранатку пустит - вдруг подохнешь? Бывало, сорвешься, падаешь в лаву - все пропало, шеф! Ан нет, он тебя на лету из RL - опаньки, и в клочья! Вот это по-нашему, по-бразильски. Если у тебя есть какое-нибудь преимущество, немедленно реализуй его по полной программе.
        Короче, дальше я подучу тебя всяким тонкостям и гадостям, а уж где и что применять и как чему противодействовать - смотри сам, действуй по обстановке.
        Ну, поехали.

5.3.3
        БОЙСЯ С УМОМ
        Следи за счетом. Видишь красный флажок и число 100 на нем? Этот парень уже разнес 100 человек. Увидел человека в красном - беги без оглядки, прячься. В открытом бою шансов у тебя нет, Прибьешь его в следующий раз, мой маленький друг, и я сейчас научу тебя как…

5.3.4
        ХИЩНИЧАЙ
        Подбежав на звуки пальбы, не рвись в бой сразу, посмотри, кто там так яростно бьется. Ба, да ведь это наш герой в красном! Включай наилучший для данной ситуации инструмент, дожидайся конца дуэли и смело вали его. Если он сражается со слабаком, бей по герою сразу, слабака добьешь после. А вот сразу слабака не бей, иначе в итоге останешься один на один с Frag God’oм, а уж он с тобой быстро разберется.
        Если так происходит с тобой - старайся забежать одному из них за спину, пусть друг в друга постреляют. Чувствуешь, что все пропало, - включи топор. Фига им, а не оружие.
        Пойми правильно: речь не идет о стоянии сбоку с широко разинутым ртом. Так тебя самого моментом в лапшу распустят. Все происходит очень быстро, у тебя будет только доля секунды на то, чтобы сориентироваться. Дуэли протекают стремительно, поэтому не мешкай, сразу впрягайся в это дело на правильной стороне.

5.3.5
        ВАЛИ ОВЕЦ
        До начала боя в стиле «мясо» трезво подумай: какая у тебя задача? Внезапно ты можешь осознать, что она проста, как семейные трусы: завалить побольше народу, вот и всех делов. А стало быть, при групповых заездах ни в коем случае не устраивай дуэлей, не старайся отследить конкретного игрока и непременно прибить именно его. Побеждают по количеству, а не по качеству. За прибитого тракториста ты получишь точно такой же один фраг, как за вчерашнего чемпиона.
        Так что в этом случае применяй широко распространенный (особенно в клубах) прием. Смотришь, какого цвета флажки самые последние, и начинаешь охоту за слабыми, старательно избегая встреч с крутыми и бодро набирая фраги. Особенно хорошо это получается, когда действуешь в паре, прикрывая друг друга сзади. Мы это называем Тяни-Толкай (или Держи-Пихай, кому что больше нравится).
        Если так поступают с тобой - немедленно требуй прекратить это безобразие и всем включить шкуры одного цвета!!!
        Как разновидность приема - отстрел экземпляров с большим пингом. Когда его (пинг) проверяют с целью выяснить, кого же валить в первую очередь, приходится останавливаться и копаться в консоли (см.5.3.13). Тут-то и надо таких умников мигом вышибать.

5.3.6
        ВВОДИ В ЗАБЛУЖДЕНИЕ
        Имея на руках RL, Perforator или Thunderbolt, либо переключись на топор и долбани как будто невзначай по стеночке, либо бегай и стреляй из винтаря, пока бестолковая вражина не заглотит приманочку. Особенно хорошо при уходе от погони засадить пару раз из RL, а потом стрельнуть пару раз из винтаря, дескать, гранаты закончились.
        Завидев тебя с топором или услышав твою бодрую пальбу, он налетит коршуном - вот ведь она, добыча! А ты сразу переключайся на вышеупомянутые инструменты, и - добро пожаловать в наш списочек! В следующий раз думать будет.

5.3.7
        ВКЛЮЧАЙ ПОДЪЕМНИКИ, ДВЕРИ И ГВОЗДОМЕТЫ
        Пробегая мимо подъемника, наступи на него, но наверх не поднимайся. Пусть противник думает, что ты поднялся, а сам творчески зайди с другой стороны. Это не так просто, потому что включить его надо очень быстро и так, чтобы он тебя не поднял. Иначе ты спрыгнешь с хыканьем, а такие идиотские хитрости с серьезными людьми не прокатывают. Или наоборот: прыгай через них так, чтобы не включались.
        Аналогично поступай с дверьми: открой, но забеги с другой стороны. Гвоздометы (типа Е1М2) тоже включай и иди в обход.

5.3.8
        ВЫСШИЙ ПИЛОТАЖ ШУМЕНИЯ
        Если в консоли набрать такую команду: play items/damatp.wav и давануть на Enter, то окрестности огласит рев озверина, а зорко стерегущий его противник просто ошалеет. Залезь через Qped в РАК и посмотри, чего там хорошего в формате wav, а потом применяй по обстановке. Навскидку выдаю:
        
        
        
        
        
        
        
        
        С таким оригинальным звуковым решением deathmatch сразу заиграет свежими красками, а противник очумеет. Однозначно!

5.3.9
        ПРОЖАРКА
        Ты - в водоеме, в цепких лапах - Thunderbolt. Впереди под водой - минимум парочка ребят, а еще лучше - поболее. Смело жми на спуск - бздынь! Тебе конец, но счет фрагов попер вверх. Ну а коли на руках пентаграмма - вообще красота, только успевай батарейки подбирать!
        Имей в виду, что прожарка тоже имеет радиус поражения и валит всех, кто находится в поле твоего зрения (то, что ты не видишь их из-под воды, роли не играет, лишь бы прямую от башки до башки можно было провести). Парни обычно недоумевают: как так?! А вот так!!! Само собой, это дело не валит тех, кого не видно.
        Но прежде чем такую поганку завернуть, элегантно выплыви брассом на оперативный простор, чтобы уж все вокруг под раздачу попали.
        Вообще тут все зависит от количества батареек на кармане. Поскольку Thunderbolt под водой разряжается мгновенно, опытным путем установи, какое количество ячеек не прикончит тебя при наличии крепкого здоровья и хорошей брони. Одна ячейка отнимает 17 пунктов, и если у тебя их всего пяток - крепкий враг ласты не завернет. Если больше 20 - сам непременно крякнешь, как ни отжирайся. Опробуй сам, потом разрядись на бережку в чью-нибудь потную рожу до разумного предела и после этого смело прыгай к ребятам в пруд с кипятильничком.
        Кстати, из Thunderbolt’а можно коротенький разряд дать, когда плывешь, высунувшись из воды. Следи, как тебя качает на волне, и в верхней точке дай разряд. Повторяю - коротенький! И только один.
        И последнее - Quake’y что вода, что лава - все по барабану, он их не различает. Так что в лаве прожарка работает точно так же.

5.3.10
        ПОДВОДНЫЕ ЗАПЛЫВЫ
        Первое: соскакивая в воду, держи прыжок нажатым. В результате получится не нырок, а совсем другой звук, это сбивает с толку.
        Второе: нырнув, тут же сдай назад. Упреждающие выстрелы погони уйдут вперед. Сама же погоня всегда тоже проскакивает вперед, а уж мы-то по их жирным задницам фиг промажем! Лучшее оружие для подводной охоты - Perforator, только про упреждение не забывай.
        Кстати, если с берега слышишь какую-нибудь бучу под водой, непременно проведи глубинное бомбометание из RL, там обязательно парочка фрагов кверху брюхом выплывет.
        Далее. При плавании ни в коем случае не пользуйся опциями «всплытие-погружение» - этой отрыжкой проклятого трактористского прошлого. Жми полный вперед (или назад) и верти башкой. Тех, кто любит плавать, высунув из воды башню (а таких очень много), снизу убивать легко и приятно. А уж если высовываешь, то старайся делать это за какой-нибудь колонной, дабы поганый супостат тебя с берега не увидал. Выныривать старайся почаще, раз в 3 секунды, тогда не будешь фыркать. При этом можно пользовать «всплытие» - но это слишком медленно - и категорически нельзя «прыжок» - он булькает.
        При нырках во всякую ядовитую дрянь помни, что при наличии Megahealth и крепкой брони можно достаточно далеко проскочить. Бежит, понимаешь, какой-нибудь барбос, хватает ОЗК и в жижу - скок, глубоко уверенный в своей безнаказанности. А ты за ним - шасть! Сзади по башке ему - тресь! Сюрприз, братан! И вылезая из воды на бережок, не забудь жахнуть упреждающим: вдруг там кто нас дожидается? Во, глядишь, и дождался…
        Ну и, само собой, набери в консоли или засади в конфигурацию строчку
        
        Это просветлит водицу.

5.3.11
        ОТПРАВЛЯЙ ОБИДНЫЕ СООБЩЕНИЯ
        Вообще-то, это не особо актуально, ибо тупорылость соотечественников в иностранных языках просто потрясает. Тем не менее после каждой своей удачи посылай истязаемому какое-нибудь злоехидное сообщение. Для того чтобы отправлять их одним касанием - привяжи к клавишам. Делается эта так: выдвигаешь консоль и вводишь bind у «say Swim, bastard!» - и теперь, как только спихнешь вражину в лаву, жми на «Y». После того как он зажарится раз пятый, поинтересуйся: «Where is lava?!» После седьмого констатируй: «Born to love volcanoes!» Ну а уж если тебя кто-то мастерским выстрелом до зада развалил, согласись: «That was nice!»
        Подготовь с пяток таких сообщений на разные случаи и постоянно изводи его. Паренек моментально звереет, а тогда его и без того бестолковая игра становится еще хуже. Но не перестарайся - оскорблять человека не надо (если это, конечно, человек, а не тракторист).
        И вообще, фильтруй базар! Сколько раз приходилось видеть, как исполненные благородства дуэли мгновенно переходили в яростные рукопашные… Причем последние, учитывая специфику службы, зачастую бывали гораздо поинтереснее первых. Береги себя, следи за речью.
        Да, еще один момент. Если идет командное сражение и связь установлена не в режиме messagemode2, то неплохо привязать сообщение с максимальным количеством знаков, строк на 20 каких-нибудь «хе-хе». Как только переговоры затеют - сразу посылай! Пусть читают!

5.3.12
        ОБВИНЯЙ В ЖУЛЬНИЧЕСТВЕ
        Разок выстрелив в парня, отпиши: «В чем дело (впиши имя)?! Я четыре гранаты в тебя засадил, а ты живой?!» Общественность немедленно заинтересуется: это как такое получается? Все побегут проверять, и начнется организованная охота.

5.3.13
        ПРИМЕНЯЙ ЛЕСТЬ
        Только что тебя ловко прибил соперник. Посылай ему сообщение: «Ну ты, папа, крут! Где это ты так биться научился?!» И пока он, надувшись от важности, строчит тебе ответ, набеги и засади ему гранатой. Хвастаться - некрасиво! Чтобы подобного не случилось с тобой - см. 5.3.8.
        Данный прием - западлизм самого крайнего вида. Людей, неподвижно стоящих посреди помещения, обычно не валят: они либо что-то пишут, либо у них большой пинг (это опять не то, про что ты подумал). Так вот, встань посередине и жди, когда кто-нибудь мимо пробежит, после чего добросовестно навесь пробежавшему по затылку.

5.3.14
        УЛУЧШАЙ ПОКАЗАТЕЛИ
        Если пользуешься утилитой для подсчета результатов, то, набросав кому-нибудь на башку гранат из укромного местечка сверху, сразу переключись на топор. Фраги у нас фиксируются по тому оружию, которое было в твоих крепких руках на момент гибели врага. То есть враг взорвался на гранате, а зафиксируется смерть от топора.
        Таким образом, в итоге ты навалишь кучу народу топором, даже им не помахав, а публика совершенно обоснованно проникнется к тебе уважением.

5.3.15
        ОТРАБОТАЙ УХОД ОТ ПОГОНИ
        Проще говоря - обрубай хвосты. Во-первых, см. 2.3. Далее. Ты бежишь, яростный топот погони за спиной, мимо, обжигая уши, свистят гранаты, впереди поворот под 90 градусов направо. Перед самым поворотом пускаешь в стену пару гранат из GL - если враг их на репу и не примет, то время на увиливании потеряет. Повернув за угол, мгновенно разворачивайся на 180, переключайся на оружие ближнего боя, перфорируй парня ливнем девятидюймовых гвоздей или сделай ему прижигание мозгов. И даже без погони всегда оглядывайся при поворотах.
        Пробегая через двери и ворота, можно попробовать незаметно отойти в бок за косячок, чтобы преследователь проскочил мимо, после чего ударить в спину.
        На открытых пространствах можно просто, не разворачиваясь, принять вбок, сдать назад и оказаться у него за спиной. Идиотов, с которыми прокатывают подобные «маневры», гораздо больше, чем может показаться.

5.3.16
        ГРАМОТНО ОРГАНИЗУЙ ПОГОНЮ
        Будь готов к тому, что все сказанное выше применят к тебе. А поэтому, загнав жертву за поворот и подбегая следом к этому самому повороту направо, заблаговременно развернись лицом к проходу и стрейфом выходи в коридор, бодро простреливая сектор прохода. И если враг тебя там ждет, то встреча окажется вовсе и не с тобой, а с роем злых гвоздей.

5.3.17
        НЕ СТОЙ У СТЕН И УГЛОВ
        Стоять не надо вообще! Но если уж ты стоишь, отойди от стен и углов, чтобы кто-нибудь умный радиусом взрыва тебя не достал…

5.3.18
        ТОЛКОВЫЙ КЕМПЕР
        Даже занимаясь таким гнуснейшим делом, как кемперство, делай его как следует. Вообще, если делаешь что-нибудь, то старайся сделать хорошо. Плохо само получится.
        Перво-наперво поимей достойное оружие, обеспечивающее мгновенную расправу. Выбери хорошее место для засады: повыше, неприметное, темное и с возможностью отхода. Очень хорошее место - наверху возле лифта, можно сверху спокойно пристрелить поднимающегося, и рюкзачок с добычей прямо тебе под ноги доставят.
        Кстати, сам снизу на лифт буром не лезь - сперва включи его и посмотри, какая сверху реакция. Если никакой - поднимайся, глядя вверх в сторону выхода. Правда, встречаются лифты со специальной коварной приступочкой, типа как на Е1М6 - The Door to Chthon по пути к RL, будь внимательнее. А если там кто-то засел - заходи с другой стороны, и вообще беги, пока он вниз не спрыгнул.
        Рюкзачок пристреленного из засады парня лучше не трогать. Во-первых, он за ним побежит сам, а во-вторых, это отличная приманка и для других. Необходимо только сменить место засады, чтобы влупить ему с другой стороны, откуда он не ждет.
        Засады у respawn spot не устраивай и вообще культа из таких засад не делай, ибо это дешманство (?) и ведет к появлению дурных привычек. Но, увидев свежевылупляющегося паренька, разнеси его немедленно! Потому как, если парень начал безобразничать и его сразу же не пристрелить, он так ничего и не поймет, это я тебе как опер говорю.
        Другое дело, когда ты четко знаешь порядок появлений по точкам на уровне и несешься от одной к другой, как литерный паровоз, уничтожая все, что шевелится! Это - мастерство.
        Все вышесказанное про засады применимо и к снайперу. Да, снайпер может пользоваться неким подобием оптического прицела, изготавливаемого следующим образом:
        
        
        

5.3.19
        КАК ЗАВАЛИТЬ КЕМПЕРА
        Если ты его заметил или знаешь, что он любит так действовать, поступай следующим образом: гони на него жертву либо убегай в сторону его засады от преследователя сам. Далее старайся спровоцировать между ними перестрелку и прячься, а как только они закончат - вали счастливого победителя, как только он выберется за рюкзачком жертвы.
        Это, конечно, только слова. Лучше смотри из-за угла, пусть сперва кто-нибудь другой на него нападет, а потом и ты подключайся.
        Если же это бой один на один, сначала собери максимальное количество брони, здоровья и либо бросайся в атаку, либо постарайся выкурить его из засады с помощью GL. При стрельбе из-за угла помни о радиусе взрыва, держись от стены подальше.

5.3.20
        КАК ИЗВОДИТЬ КЕМПЕРА
        Будучи подло убитым из засады, оживать не торопись. Посмотри, что этот паразит делает, а потом напиши ему что-нибудь типа: «Не стой в этом углу, сволочь!» Подойдет к двери: «Нет за этой дверью никого, скотина!», «А ну не трожь рюкзачок, гад!» и вообще «Сюда не ходи, убью!». Это их раздражает и пугает, кемперы нервничают и плачут, им становится страшно, и они убегают играть в Dendy.

5.3.21
        ПОДБЕРИ ЦВЕТ ОДЕЖДЫ
        Практика показывает, что зелено-коричневая одежда не так заметна. Особенно сильно это помогает при игре с идиотами (читай - трактористами). Так что присмотри себе что-нибудь такое неприметное.
        Вообще же у настоящего джигита должен быть свой персональный skin - личная «шкура». Позаботься о своем внешнем виде. Ибо, как известно, по скину встречают, по фрагам провожают. См. также 5.3.28.
        Если дело происходит в QuakeWorld, выбирай Skins off: быстрее игра начнется (не надо шкуры грузить), и всех красноглазых придурков в черном, прячущихся по темным углам, будет отлично видно.

5.3.22
        ЕСЛИ ТЕБЯ УБИЛИ, НЕ СТУЧИ СРАЗУ ПО ПРОБЕЛУ
        Сперва посмотри, куда это он намылился. Иногда помогает, особенно в бою один на один. Рекомендую. Особенно хорошо мертвая голова помогает засекать кемперов и снайперов.
        И если враг бежит от одного слота к другому, убивая тебя раз за разом, не торопись давить на space - дай ему постоять. Как правило, противник убегает вооружаться и укрепляться, а у тебя появляется маленький шанс.

5.3.23
        ЕСЛИ ТЕБЯ УЖЕ ДОБИВАЮТ В БЛИЖНЕМ БОЮ, БЕЗ РАЗДУМИЙ БЕЙ ГРАНАТОЙ
        Погибнешь сам, но и его прихватишь с собой. 0:0. Чтобы сделать так, необходимо уметь мгновенно переключать оружие (см. п. 1.1).

5.3.24
        БЕЙСЯ ДО ПОСЛЕДНЕГО
        Даже если у тебя кончилось абсолютно все и остался только топор, бейся насмерть! Бывает, достаточно один раз тюкнуть топориком по темечку, и - вот она, победа! Но если чувствуешь себя неважнецки, примени тактику изматывания противника бегом, вали оттуда побыстрее: нажрись аптечек, поправь здоровье и почини броню. Броня крепка - и фраги наши быстры!

5.3.25
        ПРОСТРЕЛИВАЙ ЗАСАДЫ
        Не забывай с разворота простреливать косячки над дверьми, темные ямки, высокие приступочки и вообще все места, где любишь прятаться сам, - там вполне может сидеть и дожидаться твоей меткой гранаты какой-нибудь терпеливый паренек. Не забывай шарахнуть по риспаун споту - ну как там кто появляется?
        Особо одаренные любят вульгарно прятаться за углами. От этого дела быстро вылечивает Thunderbolt. Кстати, насчет этого самого стояния за углом. Тут все не так просто, как может показаться. Присмотрись, попробуй. Зачастую это срабатывает даже против очень серьезных людей и в таких идиотских местах, что только диву даешься.
        Повторяю еще раз - не лезь всегда вправо, а вот сам стреляй перво-наперво именно туда.
        А если набрал много гранат - обязательно щедро расшвыривай их по всяким закуткам, бросай сверху в места вероятного скопления противника и пускай на всякий пожарный из-за углов вдоль по коридорам. Сам удивишься, сколько ни в чем не повинного народу можно не глядя загубить.

5.3.26
        ЕСЛИ ВРАГ ЗАШЕЛ В ТЕЛЕПОРТЕР - НЕМЕДЛЕННО ПРЫГАЙ ЗА НИМ
        Если он там, проявляя незнание материальной части, стоит и крутит своей пустой башкой, размышляя, куда бы это ему податься, то при твоем появлении его порвет как грелку (telefrag называется). Враг при этом в минуса не попадает, а вот твой счет на единицу увеличится. А заодно оружия и боезапаса его лишишь.
        Если сам, уходя от погони, прыгнул в телепортер, - немедленно выпрыгни обратно: вполне возможно, что набежавшего врага порвет. Причем, выскочив вперед, ни в коем случае не пытайся запрыгнуть назад задним ходом: при выбросе есть некоторая инерция, поэтому мгновенно развернись на 90 градусов и запрыгни назад стрейфом.
        Еще можно быстро прыгать туда-сюда, кто кого порвет, но тут уже как повезет: если пинг большой - скорее всего, тебя. По аналогии: если враг свое дело знает туго и любит активно туда-сюда скакать, не торопись за ним: встань у телепортера спиной к стеночке (ага, справа, справа…) и, когда он шустро так выскочит назад, всыпь ему по первое число. Вообще, выскочив, всегда разворачивайся: 100 % за то, что справа тебя там уже ждут и встречают либо гонятся. Не разочаровывай парней.
        Такие же прыжки отлично сбивают с толку отслеживание твоего местонахождения и помогают проскочить в тыл противнику.
        Телепортер, в который можно войти с двух сторон (DM6), обеги и встань наготове сзади (лучше все-таки слева, потому что справа, как обычно, только бараны всегда стоят, где их грамотные бойцы успешно валят (см. выше и 5.3.18).
        Кстати, никогда не лезь в двойные с той стороны, откуда выбрасывает, равно как не прыгай на телепортер сверху: по закону подлости тебя обязательно порвет. Если идет групповое побоище («мясо» называется), вообще ходи только пешком, целее будешь.
        Если ты, отрываясь от погони, выскочил из телепортера и есть планы мчаться дальше - развернись и подкинь пару-тройку гранат из GL на spot, пусть попляшет. Если четко знаешь, что сейчас из телепортера выскочит враг, тоже не жадничай, подбрось.
        А при входе на уровень сдай назад, за спот, и если кого-то выбросит перед тобой, ты сразу же дашь ему предупредительный выстрел в затылок и будешь иметь изначальное преимущество.

5.3.27
        С КРЮКОМ - ЧЕРЕЗ ТЕЛЕПОРТЕР
        В некоторых версиях (Capture the Flag) народ пользует так называемый Grappling Hook, по-нашему крюк или кошка. Так вот, цепляй ближайшего господина этим самым крюком и прыгай в телепортер, наслаждаясь сочным звуком фрагментации его тела. Равно как если изловчиться и заарканить другого господина перед его прыжком в телепортер, получим аналогичный результат.

5.3.28
        ПЕРЕОДЕВАНИЕ
        Оперативная комбинация по внедрению во вражеское подразделение. Входишь в меню и выбираешь цвет одежды вражеской команды, пробираешься в их стройные ряды и наводишь шухер в самый неподходящий для них момент (если не включен teamplay 1). На любителя. После таких тонких ходов могут больше в коллектив и не допустить.
        Но уж если ты так делаешь, то назначь с пяток привязок разных цветов (а с ними и имен) к разным клавишам, дабы сбить всех с толку окончательно. Самые «толковые» ребята вообще привязывают это дело к клавишам движения, после чего куда ни побегут - всегда разного цвета. Но будь готов к тому, что тебя взгреют по первое число. Причем сразу все.

5.3.29
        ОБХОДИ РИСПАУН СПОТЫ
        Respawn spot - это такое место на уровне, на котором воскресают из небытия убиенные бойцы. Как правило, они обозначены на полу квадратными плитами, но далеко не всегда.
        Допустим, в крепчайшей красной броне, с двумя Megahealth’ами, с RL наперевес и с соткой гранат в рюкзачке ты пробегаешь через spot. А в этот момент какой-то балбес жмет respawn. И все, происходит telefrag… Ты с сочным чавканьем обдаешь стены своими кишками, а довольный супостат нагло подбирает твой рюкзачок и вооружается до зубов.
        Обходи эти жуткие места стороной, не стесняйся. Это продлевает жизнь и улучшает счет.

5.3.30
        УМЕЛО ИСПОЛЬЗУЙ ОСОБЕННОСТИ МЕСТНОСТИ
        И РЕЛЬЕФА
        Повсюду есть масса дырок, перил и выступов, за которыми можно затаиться, а потом внезапно выпрыгнуть и напасть. Присматривайся, запоминай, как поступают другие. Только не забывай простреливать эти места, вдруг кто есть?.. Используй лестницы под высоким потолком следующим образом: ты спускаешься, враг поднимается, rocket jump - и сверху с разворота добавь ему по беззащитному затылку бестолковой головы.

5.3.31
        ИСПОЛЬЗУЙ ЛИФТЫ
        Встань возле платформы (например, Е1М1) и, как только завидишь выбегающего врага, стреляй, одновременно заходя стрейфом на платформу. Его первый выстрел - строго мимо. На ходу стреляй еще, а потом спрыгивай и опять стреляй.

5.3.32
        СМОТРИ, ОТКУДА ЧТО ЛЕТИТ
        По направлению полета любого снаряда легко отследить, откуда он прилетел. По тому, как летят и отскакивают гранаты из GL, легко можно понять, бросают их сверху или из-за угла. В этих случаях стандартная схема атаки такова: набросать гранат, дождаться, пока они все рванут, и выбежать, стреляя на ходу. Если подкидывают тебе, отойди и жди с RL, пока он выскочит. Изменился угол заброса - подкинь обратно сам. Через его свежезаброшенные гранаты можно пробежать и как следует ему закатать.

5.3.33
        СОРЕВНОВАНИЯ
        Отправляясь на праведный бой, непременно возьми с собой боевую подругу - верную, хорошо пристрелянную мышь. Позаботься о надежном военном коврике. С чужим инструментом хороших результатов не покажешь никогда. Дискета с личной конфигурацией - с собой, в партийном билете.
        Ход боя слушай только через прозорливо прихваченные наушники (с длинным проводом) - чтобы грохот чужих колонок не сбивал с толку, да и чтобы свои твое расположение не выдавали.
        Не помешает взять с собой полотенце для вытирания потных рук. Мышь должна удерживаться мертво, а не выскальзывать из пальцев, как миска в солдатской столовой.
        И ни в коем случае не пей перед боем никакого алкоголя, даже пиво решительно отвергай. Не веришь науке - мигом убедишься сам, насколько падает реакция и как позорно ухудшается счет.

5.4
        КОМАНДНАЯ ИГРА
        Командная игра - это teamplay, в который играют тиммейтеры, то есть войсковые товарищи. Командная игра подразумевает слаженность, четкую взаимовыручку и непрерывное взаимодействие. Без этого можно даже и не начинать. Неорганизованное стадо будет немедленно разогнано и порвано более дисциплинированным противником. Организация и взаимодействие разворачиваются по следующим пунктам.

5.4.1
        УСТАНОВЛЕНИЕ КОНТРОЛЯ НАД УРОВНЕМ
        Контроль над уровнем - основа основ грамотного тимплея. Устанавливается над местами риспауна ключевых артефактов - озверина и брони, вооружения - рокет лаунчер, и боеприпасов. Задача проста до слез: артефакты и оружие ни в коем случае не должны попадать в грязные вражеские лапы. Оборона выстраивается применительно к конкретной карте. И чем больше взятых под контроль рулезов, тем больше шансы на победу.
        Запомни раз и навсегда: в тимплее главная задача команды - контроль над уровнем. Боевые задачи ставятся лично каждому бойцу, после чего его главной задачей становится не набор фрагов и дурацкие погони за разбегающимся супостатом, а контроль. Если каждый знает свой маневр, то команда держит уровень. Результат - победа. Заступивший на пост боец должен стоять там насмерть и ни в коем случае не лезть к другим. Если какой-нибудь урод начнет гоняться за фрагами - пиши пропало. И сам подохнет, и счет загубит. Настоящий джигит держит рулез, страхует товарищей и убегает только в том случае, когда есть прямая угроза сдать свой рокет лаунчер врагу. Не надо никуда бегать. Если ты занял козырную позицию, фраги сами к тебе прибегут.

5.4.2
        ЗНАЙ ЛЮБОЙ МАНЕВР
        Основное внимание на карте уделяется кваду-озверину. Возле него выставляется лучший из лучших, надежа-боец. Квад - основа основ! Если его не захватить в самом начале - жди беды. Если захватили - то вся команда должна поддерживать квадера. Сам он должен беречь себя родимого изо всех сил. Для него все - рокет лаунчер, красный фофан - в первую очередь. Потому что как только он возьмет квад, так его задача - пройти по карте смертоносным ураганом, сметая все и всех, сшибая фраги пачками. Но не одному, а в паре.
        Объект номер два - пента. Неплохое местечко для визита квадера, там постоянно нездоровая суета. Номер три - рокет лаунчер. Враг без рокет лаунчера подобен овце, нечаянно угодившей в стаю волков. За оружием и боеприпасами надо вообще смотреть очень строго. У врага не должно быть не то что рокет лаунчера… У него вообще ничего не должно быть. Пускай враги бегают голые, босые и строго с топорами. Причем - не где попало, а только там, где им бегать разрешают. Объект номер четыре - броня. И последний - шафт. Но при этом не забывай отжирать на бегу все боеприпасы. Все - это значит и патроны к бумстику тоже. Про ракеты и батарейки я молчу. Тот, кто оставляет ракеты врагу, - коварный изменник, чудом внедрившийся в команду и подлежащий немедленному забиванию ногами.
        Постоянно будь готов подменить товарища на любом посту. Взаимозаменяемость должна быть полной. Каждый должен уметь делать все: пасти любой рулез на любой карте, грамотно кемперить где надо и отстреливать оборзевшего неприятеля на полном скаку. Смерть любого бойца не должна вносить сумятицы в наши стройные ряды, один за всех - и все за одного.

5.4.3
        БОЕВОЕ ВЗАИМОДЕЙСТВИЕ
        Кроме личных навыков, научись действовать в двойке - вопросы прикрытия и помощи должны быть отработаны досконально. Это - основа. Хорошая двойка в бою равна четверым тупорылым одиночкам. Иногда при штурме окопавшихся возле наших рулезов подлецов приходится действовать группой до четырех человек, но это уже крайность и, как правило, результат грубейшей ошибки в построении обороны.

5.4.4
        БОЕВАЯ СВЯЗЬ
        Тиммейтеры должны постоянно быть в курсе того, что происходит в разных углах карты. Где ты болтаешься, что делает враг, что тебе удалось притырить - сообщай немедленно. То есть бегаешь и постоянно «стучишь» о том, что делаешь сам, и о том, что творится вокруг. То кто-то озверин поднял, то кто-то пенту урвал - сообщай про все. Правда, если их берет кто-то из чужой команды, бегать и докладывать ты будешь недолго, но все равно - сообщай. Но даже если свой - сообщи, он в боевом угаре может забыть сообщить самостоятельно. Также не забывай смотреть за нездоровой активностью врага с целью своевременного вскрытия его преступных замыслов.
        Особый момент - просьбы о помощи. Не надо визжать: «Все пропало!!! Выручай, братва!!!» - тогда, когда у тебя осталось 10 пунктов брони и здоровья - ровно на один раз поссать или долететь до воды. Подумай об этом заранее. Либо старайся отступить и завести врага за собой, в цепкие лапы подоспевших товарищей.
        6. Тренировка
        И если после всего прочитанного ты того и гляди опять меня спросишь: так все-таки как же мне забить этого крутого паренька, который играет лучше меня?! Я тебе, конечно же, честно и безо всякого промедления отвечу:
        А НИКАК!
        Он потому тебя и валит, что играет лучше, хе-хе.
        Зато я дам тебе совершенно бесплатный совет: тренируйся!!! Первые лет пять будет трудно, а потом привыкнешь, и все пойдет как по маслу. И если он все это время ничего не будет делать, то, может, ты его и прибьешь. Разок. Вполне может такое случиться, да.
        Так что тренируйся ежедневно и помногу! «Constant practice!» - так говорил James Bond, а я развиваю его тезис вглубь: «Practice makes perfect!» A поэтому:

6.1
        РЕГУЛЯРНО БЕЙСЯ В QUAKE НА СЛОЖНОСТИ NIGHTMARE
        Отрабатывай скорость прохождения уровня с полной его зачисткой от монстров и попутным посещением всех секретов. Сохранять игру я не разрешаю, проходи на раз. Поначалу очень помогает. Рекомендации лучших собаководов.
        Сам я просто обожаю нет-нет да и промчаться взад-назад по уровням, навести там привычный конституционный порядок: осадить распоясавшихся шэмблеров, приструнить людоедов и как следует вздрючить пауков. Но! Следует признать, что против мыши ни один монстр просто не тянет. Слабоваты ребята, даже если набегают стадами.

6.2
        ОТРАБАТЫВАЙ ЭЛЕМЕНТЫ
        Тренируйся в совершенствовании какого-нибудь одного определенного движения: конкретного прыжка, бега задом наперед, rocket jump’a. Оттачивай технику до предела. Когда ты решишь, что круче уже некуда, произойдет качественный скачок, и то, что казалось крутым день назад, сегодня покажется жалкими судорогами.
        Далее: отрабатывай связки, типа «rocket jump - разворот в воздухе на 180 - пара выстрелов - захват артефакта - отход задом наперед отстреливаясь». У хорошего солдата туловище думает само, отдельно от головы. Доводи все до автоматизма, руки все сами должны делать, голова занята стратегией и анализом ситуации.

6.3
        РЕГУЛЯРНО БЕЙСЯ С БОТАМИ
        Поясняю для крестьян: bot (сокращение от robot) - эта программа на QuakeC, имитирующая противника в deathmatch’e. Ему (боту) можно задать различные уровни мастерства, от полного барана до злобного терминатора. На стартовом уровне можно рекомендовать Reaperbot by Steven Polge, это - общепризнанный головной образец, настоящая смерть на двух ногах (O Queen)! Конечно, он вовсе не так хорош, как человек: туповат (хотя основная масса игроков значительно тупее), но зато резкий, как понос, исключительно меткий и беспощадный. Включай сразу штук несколько (skill 3), они тебе такую баню кровавую устроят - мое почтение.
        Что я могу об этом сказать? Тяжело в лечении - легко в гробу! Хочешь хорошо биться с человеком - реакция должна быть просто звериная, меткость нечеловеческая и - очень высокая скорость. Лучше бота на первых порах никто тебя этому не научит, да и не стыдно перед ним. Причем ни в коем случае не делай упор на то, чтобы его перехитрить. Хитрить там не с чем, стратегическое мышление находится у бота в противозачаточном состоянии. Упор на меткость, резкость и маневр.
        Когда освоишься, сверяй себя по мировому стандарту: DM6, три бота уровня skill 1, запускаемые в течение 5 секунд от начала, 4 минуты времени и 20 твоих фрагов. Пробуй…

6.4
        ЗАПИСЫВАЙ ВСЕ СВОИ БОИ
        Делается это так: выдвигаешь консоль и набираешь:
        
        Без кавычек, конечно. Вот так:
        
        Закончив, введи через то же место stopdemo.
        Потом сможешь в спокойной обстановке проанализировать, как же это такое получилось, что тебя опять распустили в лоскуты, дабы уж в следующий-то раз сделать оргвыводы и впредь такого не допускать, а, наоборот, успешно применять все увиденное самому.
        Обзаведись утилитой, ведущей подсчет фрагов, самоубийств и поражений, это поубавит самомнения и прибавит объективности оценкам.

6.5
        РЕГУЛЯРНО ПРОСМАТРИВАЙ DEMO МАСТЕРОВ
        Имя им - легион, ибо несть им числа. Многие из них я просматриваю стоя смирно и отдавая честь, настолько это круто у мастеров получается. Иногда даже мигать перестаю, боюсь что-нибудь важное упустить, уж больно быстро там все происходит. Посмотри сам, и ты увидишь как все вышеизложенное, так и, возможно, многое другое (в чем я, правда, сильно сомневаюсь). Причем в самом виртуознейшем исполнении: начиная со скоростного прохождения всего Quake’a за 16 минут 35 секунд (Quake Done Quicker) и заканчивая бешеными битвами могучих титанов за право погонять на Ferrari Кармака… (знатное demo «Как Трэш Энтропию на тачку опрокинул»).
        «Учиться, учиться и еще раз учиться!» - Ильич и тут не подкачал, смотрел в корень! Особенно у таких орлов, как Thresh, Sujoy, ParadoX, sCary, Giggler, Timber, Reptile. Короче: имя им - легион, смотри начало.
        Так что тренируйся, сынок, и со временем ты станешь вроде как уже и не ты (овца, weenie и llama), а самый настоящий Ruthless Evil Menacing Veteran Quake Frag God from PlanetX - так нас обычно называют, когда мы, Сыны Ада, мчимся по уровням, сея смерть и разрушения, оставляя за собой острый запах пороха и тротила, еще трепещущие обрывки тел врагов, лужи дымящейся крови и сползающие по стенам мозги…

6.6
        КАК ГРАМОТНО СМОТРЕТЬ
        Смотреть их надо так: скачиваешь, распаковываешь (у них. dem расширение), помещаешь в директорию ID, запускаешь Quake, выдвигаешь консоль и набираешь playdemo <название демо> (без скобок, конечно). Для QuakeWorld расширение. qwd, их помещаешь в директорию QW (надо предварительно и его наживить), запускаешь QW и далее опять набираешь playdemo <имя демо>. И в первом и во втором - имя без расширения. Вот так: playdemo thresh, и понеслась! Для большего эстетического наслаждения регулируй скорость просмотра, сделав так:
        
        
        
        
        Теперь при нажатии на F10 ты сможешь насладиться замедленным просмотром лучших моментов, F12 придаст ускорение скучным местам, F11 вернет все на свои места, а F9 своевременно покажет счет.
        Во как! Хоть телестудию на дому открывай и складывай «Оскаров» в мешок - Камерон отдыхает с опухшим от слез лицом!
        С замедлением, например, отлично видно, как на Е1М7 вместо Chthon’a рвет на куски шесть шэмблеров, парочками выпадающих из ниоткуда. Я всегда подозревал, что что-то там не так… Старого опера на дешевых шэмблерах не проведешь, с понтом - Chthon…

6.7
        ПОВТОРЕНИЕ - МАТЬ УЧЕНИЯ
        Регулярно перечитывай данное руководство, ибо, не будучи специалистом, ты всего просто не запомнишь и с первого раза не поймешь. И только со временем удивишься, как раньше не замечал настолько очевидных вещей. А там, глядишь, и сам чего придумаешь! О чем обязательно сразу же отпиши в штаб, где твою чудесную находочку сперва тщательно изучат, а уж потом на пользу кровожадной общественности всенепременно в текст пристроят, занеся твое имя в список советчиков. И вообще тебя запомнят…

6.8
        ДЕЛИСЬ!
        Дай почитать наставление дружбанам! Без конца дубасить овец - никакого интереса, лучше показать себя против мастера. И только от мастера ты сможешь хоть чему-нибудь дельному научиться. Как это мы говорим:
        Mess with the best, die like a rest!
        А сам не теряй времени даром, просвещай народ! Возьми на себя тяжкое бремя миссионерства: неси знания в массы немытых трактористов-мазутчиков, приколачивай их к мозгам гвоздем и вбивай в пустые головы гранатой!
        7. Заключение
        Диаметральная противоположность даваемых советов может вызвать недоумение. На самом деле все просто: тезис-антитезис-синтез, диалектический подход - он и в Quake решает все вопросы!
        Если где повторился - ничего, истина не тускнеет от повторения.
        Но чу!.. Мой тонкий слух улавливает доносящийся со всех сторон перестук: это твои противники, прознав о том, каким ты стал, освоив мое краткое наставление, с угрюмой обреченностью заранее справляют себе деревянные бушлаты. И не надо жалеть гвоздей для ребят! Крышка должна быть прибита как следует.
        Ребятки, почаще выходите в Сеть! Там вы встретитесь с интересными людьми, познакомитесь с ними и, что самое важное, УБЬЕТЕ их!..
        Счастливой тебе охоты, Маугли!
        AND LET THE CARNAGE BEGIN.
        CTF: Наука Отнимать
        Наставление по наилучшим способам захвата вражеского флага и скорейшей доставке оного на родную базу с минимальным для себя ущербом и наиболее губительным для противника образом.
        1. Что такое capture the flag
        Вот уже который год подряд в угрюмых подземельях Quake царит мрак бесконтрольной силы и свирепствуют убойные страсти: мощные залпы сотрясают своды, рвутся гранаты, бешено грохочут гвоздометы, визжат рикошетящие гвозди, трещит раздираемая электрическими разрядами плоть, шкворчат падающие в лаву ошметки тел, и диким криком заходятся те, кому не повезло. Отрадно, что в области столь любимых нами смертоубийственных забав прогресс на месте не стоит. Дэсматч обретает все новые и новые формы, и одна из них - Capture the Flag.
        Capture the Flag (буквально «Захват Флага», далее по тексту - CTF) - открытое хищение флага противника, совершаемое в составе организованной группы по предварительному сговору, путем неоднократных нападений на вражескую базу с применением оружия и предметов, используемых в качестве оружия, с причинением опасного для жизни и здоровья насилия, умышленной смерти и тяжкого вреда здоровью потерпевших. Говоря проще - чистый разбой, статья 162 часть 3 Уголовного кодекса.
        Такая вот исполненная свежайшего содержания и глубочайшего смысла сатанинская потеха. Автор - Дэйв «Zoid» Кирш. Capture the Flag наряду с Team Fortress - самые первые и самые могучие ветви на исполинском древе Quake, а на данный момент (кто бы и что бы там ни орал) CTF - единственный mod, добавленный рукой создателя к официальному Quake.
        Существует несколько разновидностей CTF: две команды - два флага (классический вариант), две команды - один флаг, три команды - два флага. Под CTF умельцами из народа приспособлены все уровни Quake, плюс создано изрядное количество отличных новеньких. Среди прочего, Mission Pack#2: Dissolution of Eternity, где вся игра приспособлена неутомимым Киршем под три разновидности CTF и два варианта дэсматча. В Shrak for Quake можно побиться за флаги под личиной пауков против скорпионов, и наоборот.
        Помимо этого, есть еще целая куча конверсии с различными правилами: Thunderwalker, Loki’s Minion, Hot Potato, AU Stars CTF и другие, каждая со своими особенностями и правилами.
        Логическое развитие задумка получила в упомянутой выше замечательнейшей игре Team Fortress. Правда, тут я затрудняюсь сказать, кто из них был первым: CTF или TF. В общем, далее речь пойдет только о классическом варианте CTF (v. 4.21) применительно к классическому Quake.
        Сразу оговорюсь: все, что написано дальше, предназначено для игры командой. Речь идет об организованных действиях в составе подразделения (Клана), а не о бестолковых метаниях по уровням стаей гамадрилов. Образчик клинического идиотизма подобного рода - сцены высадки, передвижений и боев в х/ф «Starship Troopers». Кто смотрел, тот меня поймет. CTF - это четкое исполнение каждым своих обязанностей, взаимодействие, помощь, достижение победы общими усилиями. С обычным дэсматчем это несравнимо, так как здесь совсем другие правила и понятия, не придерживаясь которых победы ни в жизнь не достигнешь. Это как про дедушку с бабушкой: «жили они долго и по понятиям». Вот и ты живи по понятиям, и жизнь твоя будет долгой (относительно) и интересной (весьма). Как и все гениальное, суть игры и ее правила предельно просты. Приступаем к разбору.
        2. Правила захвата
        На противоположных концах уровня организуются две базы, Красная и Синяя, укомплектованные флагами соответствующих цветов и отмеченные спецокрасом стен. Бойцы, соответственно, по выбору делятся на Красную и Синюю команды.
        В начале игры команды появляются на своих базах. При этом каждый воин оснащается 50 пунктами зеленой брони, что позволяет выдержать хотя бы одно прямое попадание гранатой. В случае гибели бойца он появляется на риспаун споте где-нибудь на уровне. То есть, если ты ликвидируешь обороняющего свою базу врага, он не появится через секунду в том же самом месте.
        Если ты подключаешься к уже давно идущему бою, то можешь поначалу зацепить игру в режиме наблюдателя, а потом уже решить, к какой команде присоединяться. Присутствует также возможность смены команды по ходу игры (но при этом боец теряет все набранные фраги).
        Флаги в CTF сделаны на основе ключей Quake. Поначалу это и были ключи, и несущие (т. е. временные владельцы ключей) бегали с ними на поясе, как Буратино от Карабаса-Барабаса. Теперь это настоящий развевающийся стяг, при захвате запрыгивающий тебе за спину, излучающий приятное сияние и оставляющий за собой нежно-зеленоватые светящиеся хвостики. Несущего видно издалека, в него исключительно удобно целиться, а сияние не позволяет ему тихариться по темным углам. Захватив флаг противника, ты должен вернуться с ним на родную базу и пробежать через свой флаг. И как только несущий вражеский флаг коснется своего флага - виктория! Трубят фанфары и гремят литавры, база бурлит и ликует от восторга. Донесший получает 15 фрагов, каждый из команды - по 10. По умолчанию игра продолжается либо до 150 фрагов, либо в течение 35 минут, затем уровень меняется.
        Все манипуляции с флагами сопровождаются звуковыми сигналами, а на экране прописываются сообщения о статусе флага на момент экстракции и захвата. Однако у тех, кто ничего не слушает и не читает, случается и такая ботва: по возвращении на базу обнаруживаешь, что своего флага на месте-то и нету! Мгновенно оценив идиотизм сложившейся ситуации, нужно сразу орать: «Государево Слово и Дело!!!» - и бросаться в погоню, дабы отобрать у наглеца умыкнутый флаг, само собой - вместе с жизненкой его никчемной.
        Если ты, восстанавливая попранную справедливость, лишаешь жизни похитившего флаг противника (совершенно справедливое действие, все ворье - в распыл!), родное знамя сиротливо и косо торчит из тела поверженного ворюги, а ты за грамотное убийство получаешь 2 фрага. Немедленно набеги на свой флаг, и он тут же телепортируется на базу, а ты получишь бонус-фраг. Если никто его не берет - скажем, в лаву упал, - примерно через минуту он переберется на базу сам.
        Внутри команды производится разделение личного состава на нападающих и защитников. По понятиям стандартного дэсматча защитники постоянно, с особым цинизмом, кемперят. В CTF при обороне базы это жизненно необходимо, а потому - узаконено.
        По ходу битвы связь с командой поддерживается в режиме messagemode2, в котором сообщения доступны только для своих, надежных парней.
        При переходе с уровня на уровень все набранное оружие и боеприпасы теряются. Таким образом, изначальные шансы команд на старте уравниваются.
        Еще одна особенность - по ходу битвы можно совершить не более четырех самоубийств. Обычно это производится с целью последующей замены рун.
        По причине одновременного входа большого количества бойцов на уровень в игре введена задержка между риспаунами до 5 секунд - дабы избежать массовых телефрагов при смене уровней.
        3. Специальные импульсы
        Важнейший impulse в CTF - это impulse 22, дающий привязку для крюка (grappling hook). Делается это так: выдвигаешь консоль и пишешь:
        
        Теперь при нажатии на «q» ты сразу получаешь крюк в обе руки (можно дважды выбрать топор, но это долго). Аналогично делаешь привязки остального к удобным для тебя клавишам. Пройдемся по порядку:
        Impulse 20 - выкидывает рюкзачок с 20 единицами боеприпаса к выбранному тобой в данный момент оружию. Если у тебя чего-либо много - обязательно делись с товарищами, особенно ракетами со стерегущими базу.
        Impulse 21 - выкидывает выбранное тобой оружие. Серьезнейший поступок. Зачастую жизненно необходимый, но, к превеликому сожалению, редко предпринимаемый.
        Impulse 23 - вывод информации о том, где находятся флаги: на базе, стоят возле убиенных или же с кем-то перемещаются в сторону вражеского логова.
        Impulse 25 - показывает установки сервера, т. е. можно ли поменять команду по ходу игры, бросать предметы и прочее.
        Вообще-то некоторых из вышеперечисленных импульсов может и не быть, все зависит от предпочтений хозяина сервера, но в классическом варианте они есть.
        4. Руны
        Помимо стандартного Quake - набора артефактов в CTF в качестве дополнительных используются руны, общим количеством четыре штуки. Руны - это такие лиловые загогулины, которые надо подбирать при завершении сольного прохождения каждого эпизода в Quake. Они риспаунятся в произвольных местах уровня в начале битвы и всей своей лиловостью взывают: не проходите мимо!
        Конечно же, каждый нормальный quaker вцепляется в руну, как бультерьер в крысу. Будучи подобранной, руна наделяет владельца особыми свойствами и остается при нем до тех пор, пока его не убьют, поэтому необходимо их четко различать и стараться брать только ту, которая тебе нужна. После гибели она тут же появляется на месте славной (или позорной) смерти, как рюкзачок.
        В случае падения тела в лаву или длительного невнимания со стороны бойцов - скажем, под водой - руны по истечении некоторого времени самостоятельно перемещаются по уровню.
        Передавать руны войсковым товарищам нельзя, Дэйв Кирш (Commander in Chief of CTF) это строго-настрого запретил. Выход один - наложить на себя руки. Осторожнее! Повторяю: «на себя руки», а не «себе в руки», читай внимательнее! Для этого отбегаешь в укромное местечко, подальше от завидущих глаз и загребущих лап, сбрасываешь все оружие и боеприпасы в аккуратную кучку, пишешь в консоли kill, совершаешь самоубийство путем нажатия на enter, жмешь пробел и бегом мчишься подбирать свое добро. После этого можешь подбирать руну по вкусу. Напоминаю, что всего можно совершить четыре самоубийства. А свойства руны придают бойцу следующие:

4.1
        РУНА СКОРОСТИ (HELL MAGIC)
        Удваивает скорострельность SG и DBSG, как горох из мешка начинают сыпаться гранаты из GL, а шайтан-труба просто превращается в установку «Град». Гвоздометы - те вообще начинают жрать гвозди как бесплатные, так что лучше ими пользоваться поосторожнее. Thunderbolt - без изменений. В маленьких помещениях хороша старая добрая двустволочка, чьи стремительные дуплеты картечью резко сокращают продолжительность жизни агрессоров. Наш выбор - само собой, RL. При помощи GL пол базы в мгновение ока превращается в минное поле небывалой густоты, а уж как вражеские морды на нем качучу пляшут - просто загляденье. Пальба сопровождается здоровским таким ревом.

4.2
        РУНА СИЛЫ (BLACK MAGIC)
        Удваивает причиняемый твоим оружием ущерб этакий перманентный озверин на полштычка. При пальбе издает специфический звук. Отличная вещь, фраги с ней загребаешь как большой совковой лопатой. Нахвати вдобавок озверин - и RL обретет силу главного калибра линкора «Миссури», как вдаришь разок - в Уганде негры с пальм так и посыплются. С первого же попадания от врага только рюкзачки да руны в разные стороны летят - восьмикратное озверение! Бывало, смотришь на такого и поражаешься: «Эк тебя разнесло!» Главное - рот при выстреле пошире открывай, чтобы перепонки не повредить.
        Наилучшее применение - в обороне, в позиции «мужчины сверху», т. е. на господствующей высоте. В атаке переключись на что попроще, иначе при первом же неудачном выстреле из RL тебя самого разнесет.
        Если ее взял враг - втягивай его в дуэль и начинай метаться вправо-влево, 80 %, что счастливый обладатель сам себя и прикончит. Если терять особо нечего, подбегай к врагу вплотную, тогда вы убираетесь с одного его выстрела оба. А там уж беги что есть сил, подбирай и руну, и RL. Тут главное - бывшего хозяина обогнать.

4.3
        РУНА СОПРОТИВЛЕНИЯ (EARTH MAGIC)
        Сразу уменьшает причиняемый тебе ущерб наполовину, потом причиняется ущерб броне и только напоследок - здоровью чуток. Обладателя можно определить по звуку, раздающемуся при попадании в него из любого оружия (как Pentagram of Protection). Незаменимая руна при захвате флага. А если еще прихватить красный фофан и Megahealth, то даже заговоренная граната будет тебе нипочем.

4.4
        РУНА ВОССТАНОВЛЕНИЯ (ELDER MAGIC)
        Бодро похрюкивая, восстанавливает здоровье и броню со скоростью около десяти пунктов в секунду (+5 броня и +5 здоровье, а если только здоровье - то +10), и так до 150. При восстановлении владелец издает характерный звук. Если берешь Megahealth, то добавленные им пункты (до 250) не будут со временем исчезать. Позаботься о добытии красной брони. Заметь, что если броню на тебе потратят до нуля, то восстанавливаться ей будет не из чего, надо новую искать. Руна хороша для действия в захвате и при обороне базы на верхних уровнях, поскольку с ней не приходится спускаться вниз для поправки здоровья.
        ПРИМЕЧАНИЕ
        Запомни, как выглядит каждая руна, и старайся брать только ту, которой можешь нормально пользоваться. Поимев руну, сто раз подумай, прежде чем лезть в атаку. Если тебя завалят на чужой базе, руна достанется врагу. Поэтому, если ты не можешь стрелять как Робин Гуд, лучше с ними стоять в обороне. По крайней мере, там они достанутся товарищам. При входе на уровень стремительно промчись по окрестностям базы и постарайся сразу их захватить. Хорошо слаженная команда, контролирующая руны, практически контролирует уровень.
        Помимо рун, нельзя забывать и про другие артефакты. Необходимо помнить про время их появления и своевременно появляться для захвата. Особое внимание - озверину и пентаграмме, это неизменные пособники хорошего, успешного штурма. Возле озверина должно быть выставлено боевое охранение и враг, потому как контроль над ним - вторая половина победы.
        5. Крюк
        Знатная снасть для доставки тебя с максимальной скоростью в нужное место, равно как и весьма неплохое оружие. Правда, на крюк это дело вовсе и не похоже, этакий Morning Star (колючий шар от паука из Quake на смастряченной из гвоздей цепи).
        Не умеешь им пользоваться - лучше и не пробуй играть в CTF. Даже самая повышенная RL-прыгучесть, она же рокет джамп, - ерунда против крюка. Крюк позволяет перемещаться по уровню так, что в обычном Quake и не приснится. Личный состав носится вверх-вниз, как шайка гиббонов на Борнео. Незаменим при скоростном уходе от погони, поскольку скорость тяги ощутимо превосходит скорость бега. Позволяет коршуном зависнуть в укромном местечке над полем брани и производить снайперский отстрел, по-мичурински проводя селекционную работу среди наиболее прытких вражин.
        Что же касается взятия противника на абордаж, то, будучи засажен при близкой встрече в чужое пу-зо, крюк бодро наматывает на себя вражьи потроха, позволяя в стиле «садистико» поближе ознакомиться с внутренностями потерпевшего. Тут уж и комментировать нечего - приятно. Очень даже. Причем обоим.
        6. Оружие
        Курс молодого бойца под названием Deathmatch Quake ты осилил, азы ремесла усвоил, и острой нужды в повторении пройденного нет. Потому сразу берем коня за рога.
        Говоря об оружии, с теплым чувством вспоминаются слова Ильича, знавшего толк и в CTF: «Из всех оружий для нас важнейшим является рокет лаунчер». Этим сказано все. При игре по сети, то есть учитывая всякие пинги и лаги (это когда ты двигаешься как в дупель пьяный на коньках), рокет лаунчер так же незаменим. Перфоратор - ракетницы лучший друг. Конечно, если целишься метко - промахнешься редко, да только GL как следует прицелиться не позволит; однако если уж попал, то враг протягивает сразу обе ноги. Граната, как ни крути, самый веский аргумент в споре за флаг, уж очень сильно здоровье подрывает. Применяй при уходе от погони. Двустволка в сочетании с толковыми рунами - дивная вещь. Thunderbolt - роскошный инструмент, но, учитывая количество народа в игре и скудость россыпей батареек, тоже не фонтан. Про остальное - нечего и говорить. Как только выползешь в Сеть - на людей посмотреть и себя показать, - сразу все поймешь. Вопросы есть? Вопросов нет. Идем дальше.
        7. Структура команды
        Опыт боев в Индокитае показал, что согласованно действующая команда выносит на раз любой сброд (про то, что такое сброд, смотри отличный х/ф «Starship Troopers»). Мне могут возразить: а вот бывает… Отвечаю: бывает, что и медведь летает (если его с обрыва спихнут).
        В начале игры необходимо разделить команду на нападающих и защитников, т. е. на тех, кто остается в обороне, и на тех, кто идет в рейд по тылам. А иначе - не успели попасть на уровень, как все тут же сворой бешеных собак, сшибая углы и проламывая стены, бросаются брать приступом чужую базу. При этом, однако, не забывают вымести с базы весь общак: боезапас и оружие. А Боевое Знамя остается на поругание врагам - бери, кто захочет… И враги приходят, и берут, и уносят: сперва флаг, потом столовое серебро, носильные вещи, продукты из холодильника…
        Преступное легкомыслие!!! Такая «команда» изначально обречена на поражение, поскольку оставление базы с победой несовместимо. А потом как обычно - мы хотели как лучше… Не надо как лучше, надо как положено! Запомни: дисциплина - мать победы! Даже самая плохонькая дисциплина во сто крат круче, чем полное ее отсутствие.
        Итак, с самого начала - распределение обязанностей. Собственно, колхоз - дело добровольное, хочешь - вступай, не хочешь - расстреляем. Если все непременно хотят быть центральными нападающими, возможно установление очередности. Далее - постановка боевой задачи личному составу. Каждый должен знать свой маневр, действовать сообща и исключительно по команде. И только после этого, строго в соответствии с назначенными функциональными обязанностями, нападающие отправятся в увлекательнейший грабительский поход по местам, где водятся флаги «не нашего» цвета, в то время как защитники будут решительно пресекать наглые вылазки зарвавшихся молодчиков на территории вверенной им в охрану базы.
        В нападении лучше всего поделиться на боевые двойки (типа жуткий зверь Тяни-Толкай), так легче друг друга прикрывать. Теперь рассмотрим оборону и нападение поближе.
        8. Оборона
        Помни: база должна быть могучей твердыней, неприступной цитаделью. Наша база - уровня украшение, врагам устрашение! Коли твой флаг захвачен противником, то вся работа нападающих теряет смысл. Если охрана Боевого Знамени не поставлена должным образом, можешь сразу переименовать свой клан в артель «Напрасный труд». Дабы не испить горькую чашу поражения, необходимо организовать глубоко эшелонированную оборону, состоящую из внутренних и внешних позиций. Задача - держать и не пущать. Чем больше штыков в команде - тем больше народа должно стоять на боевом посту № 1, у Боевого Знамени клана. Сама оборона должна быть саблезубо-злобной, активной и мобильной. На защите священных рубежей не должны стоять всякие дятлы - ни украсть, ни посторожить - таких вообще надо сразу на лыжи ставить (выгонять то есть).
        Практически на каждой базе есть козырные позиции, дающие защитникам крупные преимущества при отражении атаки. Характерные особенности этих мест:
        Они не сразу заметны входящему на базу противнику.
        Расположены у флага, возле входа или выхода.
        Перекрывают пути отхода врага.
        Расположены на господствующих высотах.
        Не требуют применения крюка.
        Ищи, такие места есть везде. Занятие любого из них усиливает оборону нашего очага непримиримости многократно. Желательно стоять прямо на аптечках и подальше от стен, чтобы радиусом взрыва не достало.
        Оборону строим по принципу удержания отдельных огневых пунктов, связанных между собой единой системой огня. Личный состав расставляется следующим образом: главные силы находятся возле флага (стерегущие), часть занимает позиции у входов (охрана периметра) и часть выставляется в дозор на дальние подступы. При необходимости проводятся стремительные контратаки из глубины, уничтожая во встречном бою проскочивших (случайно, конечно!) врагов. Главное в обороне базы - бдительность и перехват огнем всех угрожаемых направлений. Только мелькнуло что-то «не нашего» цвета - огонь! ЧК начеку! Кто свой флаг любит - тот врагов губит! Жди нападения в любой момент, тогда сокрушительного эффекта оно не даст. И не переживай, скучно тебе в обороне не будет. Теперь конкретнее.

8.1
        СТЕРЕГУЩИЕ ФЛАГ
        Стерегущие флаг постоянно находятся внутри базы и защищают флаг от гнусных посягательств со стороны врага. Эта позиция - наиважнейшая, основная в борьбе за выживаемость базы. Даже в самой маленькой команде должен быть назначен стерегущий. Позиции: по периметру, на господствующих высотах, на достаточном расстоянии лицом друг к другу, дабы одни вели кинжальный встречный огонь, а другие, не зная промаха, метко били назойливым визитерам по затылку и отсекали пути отхода. Таким образом, организуется огневой мешок, изобретенный и успешно опробованный еще нашими славными предками в Великую Отечественную. Эх, жаль, смола горячая в CTF не предусмотрена, это явно добавило бы азарта.

8.2
        ОБОРОНЯЮЩИЕ ПЕРИМЕТР
        Обороняющие периметр перекрывают входы на базу и оперативно пресекают гнусные поползновения врага, не допуская проникновения на охраняемый объект посторонних лиц. В случае проникновения таковых на охраняемую территорию стараются не допустить захвата флага. Если флаг супостатом захвачен - немедленно организуют погоню, убивают похитителя и возвращают флаг на место. Если же наш паренек сообщает, что несет на базу вражеский флаг, выбегают ему навстречу для конвоирования, одновременно плотным огнем жестко отсекая жаждущих возмездия позорных лишенцев. Помимо этого, собирают боеприпасы и по мере надобности снабжают ими стерегущих. Особое внимание - озверину.

8.3
        ПЕРЕДОВОЙ ДОЗОР
        На некоторых уровнях случаются такие узости, миновать которые никак нельзя. Там в отрыве от главных сил эти ребята организуют Фермопилы и стоят насмерть. Фильм «300 спартанцев» (в отличие от вышеупомянутого х/ф «Starship Troopers») настоятельно рекомендуется к просмотру всем готовящимся приступить к охране священной хоругви.
        Парни решают сразу несколько вопросов, будучи одновременно Системой раннего оповещения и Тревожной сигнализацией. Даже если они не успевают ничего сообщить, грохот стрельбы говорит сам за себя. Заслон на блокпосту встречает первый удар грудью. Они же - силы возмездия при удачном захвате флага врагом. Именно им выпадает последний шанс остудить радость страдающих завышенной самооценкой супостатов. При возвращении своего несущего с добычей организуют конвоирование его до базы и отсекают погоню.
        На тех уровнях, где нет узостей, лучше использовать эти единицы для обороны периметра. В общем, позиция с широкими возможностями.

8.4
        ИНТЕНДАНТСКАЯ СЛУЖБА
        Рекомендую выделять пару толковых ребят из обороны для поддержки и снабжения. Они действуют как вольные стрелки - бродяги, конкретно к защите приступают только при нападении, в остальное время, как запасливые бурундуки, собирают оружие и боеприпасы по окрестностям, волокут на базу и подогревают защитников. А заодно их силами полезно организовать классическую кемперскую засаду возле злейшего врага обороны - пентаграммы и у важнейшего инструмента победы - возле RL.

8.5
        ЛОВЛЯ НА ЖИВЦА
        Вооруженный перфоратором либо двустволочкой боец высылается в коридор, а пара-тройка серьезных парней прячется под потолком над входной дверью либо по бокам от нее. Когда враги заметят живца, откроют огонь и определят ответный огонь как «перфоратор», они набросятся на него, как волки на овцу. И вот тут-то из засады и ударят либо им в спину, либо прямо в пол перед нашим живцом, который тут же переключится на RL и подбавит им жару. Вместо дорогого для команды человека можно подкинуть рюкзачок с какими-нибудь дурацкими патронами, на это тоже клюют.
        Основной момент в обороне: постоянно хоть немного меняй дислокацию, чтобы враг не мог завалить тебя просто по памяти, благо ты всегда там сидишь. А уж если висишь на крюке - то очень недолго.
        9. Нападение
        Ставить вражескую базу на уши отправляются самые способные бойцы (а способный боец, ясное дело, способен на все). Задача нападающих: забрать флаг с вражеской базы (попутно обнулив поголовье противника) и доставить его на свою.
        Набегом наших чудо-богатырей на логово агрессоров руководит отец-командир, видавший виды всенародный избранник, способный скоординировать действия атакующих. Никакой идиотской демократии в CTF не место. Управляющий орган - один. Поясняю: если у волка помимо головы еще и задница начинает принимать решения и иметь собственное мнение, жить такому волку среди других волков совсем недолго. А первейшая задача командира в боевых условиях - стрелять всяких «мыслителей» как собак. Но, впрочем, это я уже отвлекся в сторону привычного реализма, в Quake у командира такие возможности почему-то не предусмотрены. А жаль… М-да. Далее.
        Обстановка в нападении меняется в мгновение ока: только что ты гасил огневые точки противника, а через секунду флаг уже у тебя за спиной, ты - несущий и должен действовать соответственно. Главное в нападении - способность мгновенно приспосабливаться к изменяющейся обстановке. Штатная расстановка личного состава такова:

9.1
        НЕСУЩИЙ
        Надежа-боец, концентрирующийся на захвате флага. Задача его проста: проникнуть во вражеский стан, схватить флаг, вырваться на волю и добежать до своей базы живым. Однако захват - дело деликатное, так что несущий обычно не назначается, им становится первый вцепившийся в чужой флаг штурмовик. Но вообще необходимо придерживаться следующих правил:

9.1.1
        НЕ СНАБЖАЙ БОЕПРИПАСАМИ ПРОТИВНИКА
        Выжить во время штурма проблематично, а уж если вкогтился во флаг - ты вообще мишень номер один. Поэтому не заходи на базу врага с RL в руках и сотней ракет в рюкзаке за спиной, потому как в случае твоей гибели они достанутся противнику, а снабжение врага ракетами - откровенное вредительство. Лучше скинь ракеты тяжелой артиллерии, себе оставь немного, только чтобы отстреливаться на скаку, переключись на двустволочку, шафт или гвоздомет, сдай партбилет на хранение командиру - и за дело.

9.1.2
        ДВИГАЙСЯ БЫСТРО
        Если флаг у тебя за спиной - ломись домой так, чтобы шуба заворачивалась и уши ветром к башке прижимало, грамотно применяй крюк. Без крайней необходимости не вступай ни в какие перестрелки, иначе сперва отрежут пути отхода, а потом и голову, лишат и жизни, и флага. О врагах позаботятся ребята - теперь это их работа.

9.1.3
        МЕНЯЙ МАРШРУТ
        Избегай передвижения с флагом по одному и тому же маршруту, старайся разнообразить свои проходы. А вот идиотов из команды противника всегда жди там, где они только и бегают.

9.1.4
        МИНИРУЙ ОТХОД
        Флаг в твоих цепких лапах, мощными упругими прыжками ты мчишься в сторону родной базы, а за спиной, обгоняя собственный визг, ломится свора озверевших от твоей лихости негодяев. Без промедления переключайся на GL и начинай, что твой Мальчик-с-пальчик, посыпать путь отхода гранатами. Лучше всего при этом бежать задом наперед и подпрыгивать. Это трудно, но можно. А если ты не изнурял себя тренировками, то просто подпрыгивай на бегу, постреливая в низкий потолок, тогда гранаты будут падать у тебя за спиной, а уж преследователи напляшутся от души. Данная техника особо хорошо срабатывает в узких коридорах, где от взрыва уйти невозможно.
        Кстати, о беге задом наперед. Обучись в обязательном порядке, это мой любимый прием. Дело в том, что догоняющий, как правило, никогда не уворачивается от выстрелов, отважно отбивая гранаты лбом и подыхая еще до того, как сообразит, что неплохо бы и отпрыгнуть.

9.1.5
        ОПОВЕЩАЙ БАЗУ
        Совершив захват, немедленно оповести об этом базу (только не ори в голос, всю родню распугаешь). Привяжи сообщение к удобной клавише, печатать будет некогда. Парни выйдут навстречу и эскортируют тебя прямо до родного флага, а заодно разберутся с теми, кто в припадке бессильной злобы мчится за тобой по пятам.

9.1.6
        ЗНАЙ МЕСТА, ГДЕ МОЖНО ЗАТАИТЬСЯ
        Бывает и такое, что ты рвешься на базу с добычей, а флаг твой таки утаскивают какие-то разбойные рожи. Тут самое время затаиться в уголочке, пока наши парни с этим делом разберутся. Уголок должен быть неприметным, располагаться недалеко от базы, чтобы из него можно было наблюдать за активностью врага, а при надобности и свалить оттуда по-быстрому. Применяем технику «Мудрая обезьяна сидит на дереве и смотрит, как внизу дерутся тигры» (автор - Мао Цзе-Дун).
        Памятуя о симметричности уровней, там же надо искать притаившегося с уворованным флагом врага. Как только найдешь его, пошли сообщение - дескать, «Привет, Василий! Как такое могло получиться?!» - и тут же стремительно его застрели. Если такого уголка ты не знаешь или не можешь найти (ну и ну-у…), беги прямо на базу, там ребята присмотрят и за тобой, и за флагом.

9.2
        ШТУРМОВИК
        Многоцелевой боец, не пользующийся при вторжении RL и GL. Основная цель при штурме бандитского гнезда соперников - выявление мест дислокации бойцов противника и отвлечение огня на себя. Когда флаг захвачен, штурмовик вступает в арьергардный бой с преследователями, конвоируя несущего. Если даже его убили, то, валяясь дохлым на полу вражеской базы, он может действовать как разведчик, сообщая команде о расположении сил на базе и давая сигнал к атаке в неудобный для противника момент.

9.3
        ТЯЖЕЛАЯ АРТИЛЛЕРИЯ
        Ваше слово, товарищ Rocket Launcher! Ведет подавляющий огонь, преимущественно осколочно-фугасными из RL. Плотно взаимодействует со штурмовиками. При стандартной схеме нападения тяжелая артиллерия сокрушает огневые точки противника издалека, а штурмовики под огневым прикрытием врываются на базу. После захвата флага артиллерия также прикрывает отход, участвуя в конвоировании несущего.
        10. Боевая связь
        Согласованность действий в составе подразделения немыслима без четко налаженной связи, поэтому, как только в наушниках хрюкнет сообщение, обязательно прочитай. Если это касается тебя - жми ответный «Roger» (что значит «понял» по-нашенски) и приступай к исполнению.
        Сообщения должны быть краткими и содержательными, мы не в избе-читальне. Сообщаться можно по-разному, словами и жестами. Запрыгал командир на месте либо дал три зеленых свистка - выходи строиться! То же самое можно тайным кодом отдолбить табельным топориком по стене, можно разработать ритуальные пляски, как у пчел. Кому что ближе, лишь бы было коротко и доходчиво. Идеал - весь клан сидит в одном помещении и спокойно переговаривается, лучше этого ничего нет. Кстати, очень весело переговоры незаметно записывать на магнитофон, а потом хором слушать - масса удовольствия.
        В настоящее время в тайной Quake-лаборатории (это на уровне Е2М7 Underworld, в той каморке, где буковки ТС и TW к стенке прилеплены) стремительным домкратом заканчивается разработка поддержки голосовой связи в реальном времени. Сейчас специально обученными солдатами Quake завершается работа над возможностями изменения голоса, так что жди, уже вот-вот.
        Ну а пока продолжим про старый добрый слепой десятипальцевый метод. Разберем: кто, что, кому, когда и как сообщает.

10.1
        MESSAGEMODE2
        Как известно, язык - это лестница, по которой беда приходит в дом. Поскольку радистки Кэт рядом с тобой не будет, при выходе на связь необходимо соблюдать режим секретности, для чего в CTF существует режим messagemode2. В этом режиме переговоры ведутся только внутри команды. Обычно послания в Quake передаются так: нажимаешь «Т», на экране появляется «say:», после чего ты пишешь сообщение и жмешь Enter. Это сообщение увидят обе команды. Мы же поступаем так: набираем в консоли bind y «messagemode2» и тоже давим Enter. Теперь нажатие на клавишу Y позволит нам переговариваться в режиме messagemode2.
        Есть и другой способ, незатейливый, но очень быстрый: заблаговременно выдвигаешь консоль и набираешь, к примеру: bind p «say team Атаз! Base taken!» - и опять-таки жмешь Enter. Теперь в случае захвата базы врагом ты просто нажимаешь на «р» - и вся команда в курсе того, что ты, ишак бухарский, флаг профукал и база наша уже вовсе даже и не наша.
        Время от времени неплохо вводить противника в заблуждение, якобы переговариваясь «открытым текстом» (через «Т») и имитируя ложные намерения.
        Перед боем неплохо обменяться ритуальными оскорблениями, предложить супостатам самим носить их паршивый флаг на нашу базу. Пока один несет, остальные пусть стоят почетным караулом на пути следования и вежливо подпрыгивают: возможно, при таком раскладе их никто не тронет. Ну, да ты еще не настолько крут, чтобы при твоем выходе в Сеть все строились на подоконниках с матрасами и тумбочками в руках, так что пока читай дальше.

10.2
        СВЯЗЬ В ОБОРОНЕ
        Вся команда должна знать о том, что творится на базе. Если в ходе оборонительного боя тебя завалили и стащили флаг, немедленно дай знать об этом команде. Хуже нет, чем добежать до своей базы без брони, с десятью пунктами здоровья, с песней на губах и дымящимся RL наперевес - а там враги кишмя кишат, как пасюки на помойке. Вякнуть не успеваешь, как уже разнесли тебя без остатка и с таким трудом захваченный флаг - тово, начинай все с начала. А ведь мог бы и отсидеться на тайной заимке, если бы вовремя предупредили. Оповещай базу:
        если заметил притаившегося с нашим флагом
        врага;
        если тебя разнесли на подступах к базе атакующие враги;
        если видишь наступающих с озверином или пентаграммой.
        Общепринятые примеры сообщений:
        
        
        
        
        

10.3
        СВЯЗЬ В НАПАДЕНИИ
        В нападении личный состав разделен на группы (боевые двойки или тройки). Каждой присваивается кодовое наименование: Alpha, Bravo, Charly, Delta, Echo и т. д. В этом случае группа привязывается к клавише, например: bind с «say team Charly Team». Командир нажимает клавишу команды Charly «С», затем быстро клавишу нужного сообщения. В результате получаем:
        Charly Team:
        Get them from behind!
        Charly стучат по клавишам, к которым аналогичным способом привязан «Roger», после чего группа начинает приступ с тыла. Примеры сообщений для нападения:
        
        
        
        
        
        Атакующие группы скрытно выдвигаются в районы ожидания и начинают действовать по команде. Все действуют по единому плану, подчиняясь приказам командира.
        Если по ходу атаки ты геройски погиб на вражеской базе, не торопись бить по пробелу, вспомни о связи! Теперь ты - длинный палец команды в теле врага. Шевели оторванной башкой, осматривайся мертвым глазом, проводи рекогносцировку на местности.
        Наши мертвые нас не оставят в беде!
        Наши павшие - как часовые!
        Пересчитай врагов по головам, оцени занимаемые противником позиции, заприметь снайперов и сообщи обо всем наболевшем куда следует (а заодно смерди, распугивай этих паразитов!). При большом желании можно и атаку скоординировать и направить - знай строчи! Хороший солдат даже мертвый полезнее, чем плохой при жизни.

10.4
        ПОДДЕРЖКА
        Если ты нашел бесхозную руну и не можешь ее взять (своя уже на кармане есть), дай знать об этом команде. Если набрел на озверин или пентаграмму и не можешь взять сам, оповести об этом братьев-бойцов. Врагу они доставаться не должны ни в коем случае. Если у тебя ракет под завязку, поинтересуйся, не нужны ли они на базе.

10.5
        ПОДБАДРИВАЙ ОБОРОНУ
        Охрану базы необходимо постоянно подбадривать и хвалить, потому как любителей стоять в обороне не так много, как хотелось бы. Будучи в нападении, обязательно выходи с ними на связь, потому как их работа заслуживает всяческой похвалы. В крепкой спайке с фронта и тыла - непобедимая сила! Вообще же боеготовность - как портки, ее постоянно надо поддерживать, потому что она все время падает.

10.6
        НАХВАЛИВАЙ ВРАГОВ
        Помни, что для общения с противником существует масса слов, помимо матерных. Хвали крутых бойцов, подкалывай неумех, но не хами. Может ведь случиться и такое, что когда-нибудь вы будете сражаться в одной команде.
        11. Понятия

11.1
        НЕ ОБСТРЕЛИВАЙ ТОВАРИЩЕЙ ПО КОМАНДЕ
        Вреда это не причиняет (friendly fire как-никак), но ведет к расходу боеприпасов, возникновению ложной тревоги и неразберихи. А ведь сейчас не время для паники! Вроде всем все ясно, но всегда какой-нибудь выдающийся кретин любопытства ради обязательно начнет дисциплину хулиганить. Я понимаю, без шуток на передовой трудно (хороша, однако, шутка - гранатой по башке!), но лучше дождись появления врагов. Хотя с такими друзьями - зачем нам враги?!
        Таких мутантов надо гнать, а если никак - то выдавать им бамбуковые гранатометы с деревянными гранатами, и пусть себе воюют.

11.2
        НЕ ПОДХОДИ К ТОВАРИЩАМ БЛИЗКО
        Не давай волю стадным инстинктам: не подходи к товарищам. Во-первых, ты закрываешь обзор и перекрываешь линию огня. Во-вторых, первая же граната, пущенная твердой рукой ворвавшегося на базу врага, разнесет вашу теплую компанию в клочья, только бошки ваши, злобно скалясь и отвратительно щелкая зубами, покатятся в разные стороны.

11.3
        НЕ ПЕРЕОДЕВАЙСЯ
        Переодевание в CTF - полный идиотизм. Либо меняй команду, либо веди себя как человек. При попытке переодеться тебя сразу порвет как грелку. Попытаешься сменить окраску пять раз - правильный сервер тебя отторгнет как инородное нашему делу тело. В старых версиях игры можно было переодеть курточку, но цвет штанов всегда этих идиотов выдавал. Было замечено, что занимаются этим всегда одни и те же дегенераты.

11.4
        НЕ ЖАДНИЧАЙ
        Сидючи на базе, не хапай себе, как акула тупая, все что появляется. В то время как ты сам упакован под завязку, брат-боец стоит рядом с одним винтарем, не успевая ничего взять по причине твоей небывалой прыти в припадках хозяйственных наскоков. То же самое касательно брони и здоровья, сразу старайся не брать - вдруг соседу нужнее? Однако если по истечении некоторого времени никто не берет - возьми сам, нельзя допускать попадания своего имущества в лапы врага.

11.5
        НЕ КРЫСЯТНИЧАЙ
        Зачастую бывает так: только ты угомонил свирепого врага искусной стрельбой, и из его обмякшего тела выпала вожделенная тобой руна, как вдруг мимо тебя - шасть! - пулей пролетает «друг» - и только ты эту руну и видел. То же касается флага и рюкзачков. Конечно, в горячке боя всякое может случиться, однако намеренно никогда так не поступай, потому как это хамство и вообще не по-пацански.
        Кстати, что касается крыс. Есть такая идиотская трактористская тактика, как «Крысиная Стая». Это когда все защитники бегают стадом по базе и стараются не подпустить никого к флагу. С ними регулярно как с крысами и поступают, т. е. мочат безо всякой жалости. Я бы их еще крысидом и дустом посыпал, чтобы не расслаблялись.

11.6
        УСТУПАЙ ДОРОГУ И ПОМОГАЙ НЕСУЩЕМУ!
        Если тебе навстречу бежит несущий с флагом (наш с чужим, конечно!), немедленно уступи ему дорогу стрейфом вправо! Это ключевой момент. Отмазки типа «А там красная броня появилась» оставь при себе, его дело сейчас важнее. В жизни поступай так же, а не топчись с ноги на ногу, как будто в штаны наложил. Иначе, пока вы там у стеночки скачете и бодаетесь кто кого пропустит, вас быстро гранаткой разведут, как обычно - головы от задниц отдельно.
        Завидев несущего, немедленно бросай все СВОИ дела и приступай к конвоированию. Не хапай аптечки и броню у него из-под носа, ему они нужнее.

11.7
        НЕ УСТРАИВАЙ ДУЭЛЕЙ
        CTF - это командная игра. Старайся избегать втягивания в дуэли и охоты за людьми. Надо не фраги сшибать, а флаги таскать.
        Подводя итог плохому, хочется сказать: хоть для многих это и очень трудно (особенно учитывая специфику отечественного, так сказать, менталитета), но! Не будь идиотом! Изводить надо врага, а не братьев-бойцов. Веди себя ДОСТОЙНО!
        Теперь про хорошее.

11.8
        ПОМНИ О КОМАНДЕ!
        Единственный способ одержать победу в СТТ - действовать сообща. Всегда есть искушение совершить сольный проход по уровню и провести захват единолично. Однако - увы! - сие никак невозможно без крепкой команды за спиной и всегда заканчивается бесславным появлением на каком-нибудь из риспаун споте.
        А таких Чапаевых надо сразу в строй ставить, для чего и есть командир. Четко исполняй свои обязанности, особенно ежели стоишь в обороне.

11.9
        САМ ПОГИБАЙ, А ТОВАРИЩА ВЫРУЧАЙ!
        Всегда приходи на помощь, особенно если в товарища засадили крюк и выкручивают ему кишки. Если ты впрягаешься за товарища, в следующий раз он встанет за тебя. Только если у тебя за спиной вражий флаг, тогда лети на базу, не обращая внимания ни на что.
        12. Стратегия и тактика
        Настоящая Игра начнется только тогда, когда появится опыт боевого взаимодействия в команде. Я скромно молчу про то, что сперва надо прочитать наставление.
        Как опытный людовед и старый душелюб, авторитетно заявляю: есть мнение (и не только мое), что враг должен быть хитрым, вероломным и коварным, конченой сволочью в четвертом поколении. Делаю отступление, проясняющее суть дела для незамутненного сознания детишек и интеллигенции.
        Боевые действия - это когда в тебя стреляют и стараются убить. Подчеркиваю красным: то, что в обычной жизни считается трусостью и кровожадностью, на войне именуется военной хитростью и солдатской доблестью. А посему война - это Путь Обмана, как верно подметил еще две с половиной тысячи лет назад один известный китайский товарищ по имени Сунь Цзы. А поэтому во время войны ты незаметно подкрадываешься к противнику сзади и мастерски бьешь в спину. Нельзя дать врагу прийти в себя и начать защищаться. А наивность - хорошее качество для девочек (he-he), наивный же мужчина - синоним дурака.
        Читал я тут как-то раз стенания одного юноши по поводу «войны Кланов», где им насовали по первое число широко известные (в наших узких кругах) кемперы из соперничающего клана. Дескать, нечестно это! Даю бесплатный совет: не можешь забить кемпера - иди домой, тренируйся и думай, как его прижучить, а не ной, позорник!
        Отсюда мораль: стань интересным врагом сам и только с такими же ребятишками воюй! Смело нарушай ленинские нормы законности в отношении врага! А иначе и играть неинтересно! Радости от победы над очередной отарой овец - никакой.
        Quake - дело тонкое… Для того чтобы выиграть у хорошего вражины, придется как следует напрячь бицепсы обоих полушарий. Это вам не шахматы, тут постоянно думать надо, причем быстро! Вообще думать трудно. Но ты попробуй - а ну как получится, да потом еще и понравится?..

12.1
        ОБОРОНА БАЗЫ
        Повторяю: самое главное в CTF - это правильная организация обороны. База - это, понимаешь, кузница победы, потому как нельзя произвести захват, если твой флаг находится у врага. Девиз обороны: «Украсим Базу трупами врагов!» Уделяй обороне самое пристальное внимание. И хоть вражина боек, да наш защитник стоек!
        Количество защитников колеблется в зависимости от размера команды и особенностей уровня. Чем больше входов на базу, тем больше народу должно быть в обороне. Если команда противника сильнее, если их больше, они лучше вооружились и понахапали рун - все силы на оборону, пусть приходят играть в нашу песочницу. Не забывай, что победа определяется по количеству фрагов, а их запросто можно настрогать даже и не выходя из базы, а попросту отрывая головы всем желающим потрогать наш флаг. Время от времени совершай дерзкие вылазки, пусть их оборона тоже не дремлет, а иначе враг стратегию просечет и тогда - пиши пропало. Прибегут сразу все, налетят, как мировая революция, и не то что флаг уволокут, а вообще всю базу по кирпичику раскатают.
        Если силы команд равны, располагай своих бойцов в обороне так, как было указано выше, т. е. занимай господствующие высоты с RL и GL, перехватывая огнем все проходы и обильно посыпая подходы к флагу гранатами при появлении врага. Исключи шаблон из этого дела, будь непредсказуем. Толково расставленные в обороне силы на раз делают обрезание всем потугам на захват. Ребята внизу пусть разбираются с агрессором стрельбой в упор из двустволки и гвоздометов. При случае они же возвращают на место флаг и подтаскивают боеприпас. А если какой-нибудь мерзавец все-таки сподобится стащить флаг, стоящие внизу организуют погоню с последующим вскрытием этого господина на предмет наличия совести. За подобный отвратительный поступок наказание одно - смерть! Однако не надо увлекаться: если все бросятся в погоню, флаг вернется на незащищенную базу, а там его уже обязательно какая-нибудь рожа расстрельная поджидает. Бывает и еще хуже, когда вся атакующая команда врага втягивается на пустую базу и начинает контролировать обе базы, а уж тогда… Учитывая то количество боеприпасов и оружия, которые находятся на базе, даже
вспоминать страшно, какого труда стоит вышибить с исконно наших земель творящих мерзости наглых оккупантов. Брошенная база - верный залог крупного проигрыша.
        Если же битва ведется с трактористами - этой гордостью славного племени ламеров (а они, как всякие упертые ортодоксы, в своих жалких потугах непременно сбиваются в кучи, образуя трактористские ячейки имени Паши Ангелиной), то можно вообще у них флаг не захватывать, а просто мочить их без остановки, чтобы неповадно было соваться куда не след. С ними всегда можно славно порезвиться. Лучше всего флаг у них сразу отобрать, но на базу к себе не тащить, а начать с особым цинизмом безобразно над ними глумиться, цедя их кровь ведрами: бегать с флагом по всему уровню и каннибальствовать - они это ненавидят!

12.1.1
        МОЛОТ И НАКОВАЛЬНЯ
        Это самый распространенный вариант обороны. Расклад здесь таков.
        Половина защитников занимает господствующие высоты и действует как артиллерия, т. е. долбит всех входящих из RL и GL по темечку. Это - молот. Руны силы и скорости - неплохая добавка. Задача - тотальная аннигиляция агрессора!
        Другая половина (наковальня) находится на полу и, оперируя шафтом, перфоратором или двустволочкой, как стальной метлой проводит зачистку охраняемой территории. Руна скорости отлично работает в паре с двустволкой, а руна восстановления позволит малость подольше выстоять в вихре яростных атак. Эти же парни периодически простреливают угрожаемые направления - ведущие на базу коридоры - и не позволяют силам вторжения сосредотачивать огонь на артиллерии. Будучи наковальней, загоняют врагов в углы, облегчая артиллеристам процесс уничтожения. Берут врагов в крючья и рвут на части. Подбирают рюкзачки погибших и снабжают гранатами артиллерию. Таким образом, ребятам сверху приходится спускаться ТОЛЬКО ДЛЯ ПОПРАВКИ ЗДОРОВЬЯ И БРОНИ.

12.1.2
        ЕСЛИ ВРАГ УНОСИТ НОГИ - ОТРЕЗАЙ ЕМУ ДОРОГИ!
        Враг таки выкрал наш штандарт и поволок в свою берлогу. Однако беспощадная кара настигла злодея в дальнем закутке. Не спеши сразу телепортировать свой флаг на базу, особенно если твоя команда вражеский флаг еще не захватила. Можно спокойно минутку отдохнуть на месте расправы, благо враги (кроме одного) не знают, где это происходит.

12.1.3
        ОТРАЖЕНИЕ АТАКИ С АРТЕФАКТАМИ
        Вообще-то это недопустимо в принципе: позволять врагу брать артефакты. Но если такое все же случилось и враг идет на приступ с озверином и пентаграммой на борту, не пугайся (потому как поздно уже). Пентаграмма не дает причинить вреда здоровью, а вот на броню ей наплевать. Поэтому лупи по владельцу из самого большого калибра до полного истощения его брони, и, когда действие пентаграммы закончится, он с оттягом отбросит копыта после первой же гранаты.
        Подводя итог: при такой комплексной организации обороны редкая сволочь добежит до середины базы. А до флага не долетят даже ее жадные, липкие слюни. И только черная желчь разнесенных в клочья негодяев будет проедать аккуратные ямки в щедро политом кровью каменном полу нашего укрепрайона.

12.2
        НАПАДЕНИЕ
        При правильной организации обороны даже подойти к чужому флагу ничуть не легче, чем ежа за задницу укусить. Однако сделать это можно (в смысле - флаг взять, кусать ежа - это уже на собственное усмотрение). Решает вопрос дисциплина и координация.
        Схема проведения диверсионных операций в тылу в общем-то проста: разведка, незаметный подход малыми группами во фланг и тыл, охват, обход, внезапность и быстрота нападения, сковывание противника с фронта и нанесение удара главными силами с фланга и тыла, согласованные по цели и месту удары, стремительное продвижение в глубину, отход - чистый Quake!
        Если на базу только один вход, то на верную смерть в неукротимом наступательном порыве засылаются силы первого броска - пара камикадзе. Направление атаки - база противника и отдельно стоящий вражеский флаг, мерзко поблескивающий в углу. При огневой поддержке тяжелой артиллерии, походным порядком, держа дистанцию (чтобы обоим не завернуть ласты от первой же умело пущенной гранаты), они врываются на базу, сразу разворачиваются в боевой порядок, разбегаясь в стороны, принимая вражеский огонь на себя и сея ужас и безумие среди защитников. В самый разгар боя третий паренек - отличник боевой и политической подготовки, в красной броне и с руной сопротивления или восстановления на борту, влетает следом и, искусно применяя крюк, овладевает этим украшением помойки - флагом, после чего старается так же быстро оттуда сдернуть. Неудача - следующий отличник пошел. На базе с высоким потолком можно попробовать проскочить поверху, в горячке боя снизу могут не заметить. Если кто-нибудь из камикадзе еще жив (что случается крайне редко), он начинает прикрывать отход несущего. Если погибли оба - сразу после появления
бросаются к местам наиболее вероятного прохода несущего и прикрывают его. Не задумываясь, закрывай его собой от гранат врага, помни: настоящие квэйкеры не умирают, они отправляются в Ад на перегруппировку. Если атака не удалась - пробуй заново либо меняй тактику, благо теперь ты знаешь расстановку сил внутри базы.

12.2.1
        BLITZKRIEG
        Нападающие собираются с силами, накапливая боеприпасы, броню и здоровье. Оставив минимум защитников на базе, совершают дерзкую вылазку, азартно кромсая, ломая бешеное сопротивление и нанося знатный урон, опустошительным смерчем налетают на вражью малину всей толпой и со всех сторон сразу. Банзай, в натуре!
        Правильное применение данной техники гарантирует захват вражеской базы и ее удержание. При этом деле очень важно действовать скоординированно, иначе эта славная затея, к неистовой радости врагов, обернется жесточайшей бойней и захватом твоей собственной базы. Может выйти и совсем по-идиотски: произойдет взаимный захват баз. Чтобы такой конфузии не приключилось, внимательно слушай: затишье изобличает преступные замыслы врага. Не давай себя в обман, тут все как у детей: если затихарились - наверняка подлянку какую-то пакостную замышляют, готовься.

12.2.2
        КРАЖА ВЕКА
        Основные силы атакуют базу сразу с нескольких входов, принимая смерть лютую и изображая тотальный лобовой приступ (якобы Blitzkrieg). Специально назначенный толковый паренек тем временем дерзко, в одиночку, проникает с фланга или с тыла и уволакивает флаг. Жестоко обманутый враг бросится в погоню, но будет уже поздно. Остальные приступают к конвоированию. А бывает, что в пылу атаки удается опрокинуть оборону и всех защитничков перебить - ну, это уже просто чудесно.

12.2.3
        ПОЛЬЗУЙ КРЮК!
        Простреливаемые пространства преодолевай только при помощи крюка, вероятность попадания по тебе сократится до минимума. То же самое под водой, дабы не захлебнуться при очередном рекордном заплыве.
        При инфильтрации на вражескую базу для пущей незаметности целься в стену поближе к полу, либо - если стоишь высоко - поближе к потолку. В первом случае крюк по-ниндзяйски протянет тебя, лежащего на пузе, по полу, а во втором ты (в стиле «весенний полет стрижа») аки птица скорби пролетишь над вражеским кублом под потолком.
        Освой технику грэпл-джампа. Делается это так: запускаешь крюк в нужном направлении под потолок, а когда он протащит тебя примерно с половину пути, отпускаешь. После чего подлетаешь к месту высадки уже ничем не скованный. «Мы с неба синего, как гром с небес!» Тренируйся, очень полезная техника. Наиглавнейшая ее польза заключается в том, что любой мало-мальски сообразительный боец, завидев пролетающего со свистом на крючной тяге неприятеля, тут же пускает гранатку по месту крепления крюка, где и происходит неминуемая встреча этой славной парочки. Хорошо подготовленный воин до этого места не долетает.
        Если тебе повезло после гибели появиться на вражеской базе, постарайся извлечь из этого максимальную выгоду. Немедленно начинай применять технику «Хорек в курятнике» ( Не упускай случая выпустить кому-нибудь кишки при помощи крюка, такая смерть особенно унизительна. Вкогтившись, не давай ему прицелиться, бегай вокруг жертвы кругами и помогай себе двустволочкой или гвоздометом. Как правило, крюк не может протащить тебя мимо выпирающих углов (возле них застреваешь), поэтому можно сразу целиться в жертву так, чтобы заскочить за угол или влететь под мосточек - лишь бы выйти из поля зрения. Если закрючили тебя - старайся подбежать к стене, лучше всего спиной в угол, чтобы самому целиться спокойно и не допустить метания врага. Опасайся маньяков с суицидными наклонностями: как только его на крюк возьмешь, он сразу норовит вместе с тобой в лаву запрыгнуть. Держись от таких ненормальных подальше.
        Если рядом есть телепортер - бери на крюк прыгающих в него либо, зацепив кого-нибудь, прыгай в него сам. Насаженного на крюк пораженца раздербанит в любом случае. В общем, крюку работа - душе праздник.
        13. Материальная часть
        Прежде чем приступать к боям - изучи в совершенстве матчасть, т. е. оружие, руны, крюк и уровни. Крюк позволяет срезать углы и сокращает расстояния. Имеющиеся на уровнях телепортеры еще более ускоряют процесс перемещения. Изучи, какой куда тебя переносит, и беги кратчайшим путем. Продумай, где и как можно уходить от погони, как сподручнее обрубать хвосты, а где лучше посидеть в засаде. Подбери нычки на случай укрывательства вражеского флага. Выясни, на каком уровне и как наилучшим способом расставить силы в обороне и в нападении. Нащупай слабые места и работай по ним. Особенно это касается оригинальных уровней Quake ввиду их несимметричности. Для повышения уровня боевой и политической подготовки регулярно проводи среди личного состава Клана краеведческие смотры-конкурсы по теме «Знай и люби свой подвал/погреб».
        14. Разбор полетов
        По ходу битвы титанов всегда старайся записать демо. По окончании необходимо проводить внутри командный разбор полетов. Выявляются провинившиеся, назначаются виноватые, объявляются строгие выговоры (с занесением в грудную клетку), а особо одаренным прочищаются мозги унитазным ершом. Не бойся поражения! Это всего лишь урок, позволяющий научиться лучшему.
        15. Тренировка
        Всем известно, что от Quake-науки крепнут разум и руки. Уровень мастерства прямо пропорционален количеству времени, проведенному в боях и походах.
        К сожалению, все попадавшиеся мне изготовленные под CTF боты отличаются прямо-таки чудовищной тупизной, на них не потренируешься. По сравнению с ними любой отмороженный тракторист - гений стратегии и вообще рубится как Thresh. Поэтому проводи тренировочные битвы с дружбанами, поделив свой клан напополам, ибо давно известно, что худший враг - это старый друг. Заодно сможете разобраться, кто на каком месте хорош.
        А непосредственно перед отбоем тебе, как будущему Победителю Злодеев Вселенной, неплохо попеть спокойную боевую песню, например No Quarter:
        
        
        
        
        16. Заключение
        Как только ты освоишь все вышесказанное в составе подразделения и научишься применять полученные знания в деле справедливого лишения противника флага, при вашем совместном выходе в Сеть познавшие позор поражения враги в бессильной злобе будут просто рубить кабели своих компьютеров заранее припасенными топорами, поскольку никаких шансов на победу у них не будет в принципе.
        Даю тебе мое крепкое оперативное слово.
        А сейчас иди попарься в баньке, надень чистое исподнее, помолись, обложи процессор мокрыми тряпками (бой будет горячим!) и дави на кнопочку Power.
        Пойдем окропим уровешок красненьким. Время пошло… Наше время! Ступай, сынку, и без флага на базу не возвращайся!
        Team Fortress
        Как явствует из названия, речь пойдет о командах и крепостях. Поясняю: команд, как водится, будет ровно две, строго по количеству крепостей, каковых будет выделено ровно столько же, каждой команде - по одной штуке. В лучших традициях военного дела командам будет выдано по Боевому Знамени, которое команда должна беречь в своей крепости как зеницу ока. При этом, невзирая на тяготы и лишения, вражеское знамя надо отбирать и утаскивать к себе, проделывая это как можно большее количество раз за игру. Основные боевые задачи таковы:
        1. Держать оборону крепости.
        2. Непрерывно улучшать командный счет.
        По первому пункту программы вопросов, надеюсь, нет. И быть не может. Что касается второго, то тут есть масса возможностей. Иногда можно просто валить врагов, иногда удается захватить и уволочь флаг (это нам еще по Capture the Flag знакомо, не одну собаку вражескую на этом деле порвали и съели), либо необходимо развалить часть вражеской постройки (чуешь, уже свежо!). Не терзайся сомнениями, я не помню ни одной конверсии, в которую было бы скучно рубиться. Обещаю фейерверк удовольствий!
        Поскольку речь идет о командах, то некоторые, похоже, уже смекнули: ну вас на фиг, я лучше сам за себя поиграю! Правильно, братан, вали отсюда и дальше не читай. Нам нужны надежные, крепкие телом и сильные духом парни, к ним я и обращаюсь. Попав в лапы к хорошей команде, даже самые ловкие и неистовые бойцы Deathmatch-standard плачут как дети, перспектива у них одна: полный проигрыш с разгромным баскетбольным счетом. Я тебе даже анекдот про них расскажу:
        Поймал Клан Team Fortress вражеского квэйкера - любителя стандарта. Ни слова не говоря связали, крюком за ноги подцепили - и башкой в лаву.
        Подержали, выдергивают и спрашивают:
        - Гранаты есть?!
        - Нету…
        Они опять его в лаву. Снова выдергивают:
        - А батарейки есть?!
        - Нету…
        Опять в лаву. Подержали подольше. Выдергивают:
        - А рокет лаунчер - есть?!
        А он им и отвечает:
        - Мужики!!! Вы или держите дольше, или опускайте глубже! Лава мутная, я ни хрена не вижу!
        Вот с кем приходится постоянно дело иметь…
        Так вот, команда. Вспомни CTF: помощь, взаимовыручка, дисциплина и координация. В Team Fortress все то же, без затей: закрывай своей впалой грудью товарища, стой насмерть в обороне, делай то, чего от тебя требует Команда.
        Помнишь руны в CTF? Создатели TF шагнули дальше и поделили персонажей игры на совершенно различные классы. Вот они, наши ребята:
        Разведчик - scout.
        Снайпер - sniper.
        Солдат - soldier.
        Подрывник, сапер - demolition man, demoman.
        Военврач - combat medic.
        Тяжеловооруженный парень - heavy weapon guy.
        Пироманьяк, поджигатель - pyromaniac, pyro.
        Шпион - spy.
        Инженер - engineer.
        Каждый из них, помимо характерной и сугубо индивидуальной «шкуры», обладает еще и весьма специфическими личными свойствами. Когда ты входишь в игру, тебе предлагается либо выбрать себе класс самостоятельно, либо задействовать команду random class, которая выдаст тебе что-нибудь наугад, то есть жирного кота в мешке. Так не делай, поступай всегда обдуманно, иначе пожалеешь. Дело в том, что управление у каждого класса сугубо индивидуальное, а поэтому лучше поначалу играть за кого-нибудь одного, как следует привыкая к раскладке конфигурации.
        Итак, чем же наши парни, так старательно мной перечисленные, занимаются и чем друг от друга отличаются? Занимаются они, как и все нормальные квэйкеры, исключительно убийствами, грабежами и вооруженными разбоями. А отличаются друг от друга всем, чем только можно отличиться: количеством брони, крепостью здоровья, вооружением, объемом носимого боезапаса, шкурами, короче - всем, чем только можно. Погнали по порядку.
        Разведчик (scout)
        Перво-наперво, как и положено гвардейцу-десантнику, он очень быстро бегает. Точнее - быстрее всех. Настолько быстро, что его постоянно заносит по инерции, так что полегче на поворотах и подъемах, иначе вылетишь прямо к кому-нибудь в когтистые лапы. Мало того, в версии для QuakeWorld еще есть и реактивный ускоритель, который потребляет для запуска 10 ячеек и активизируется по команде «burn». Чтобы было легче бегать, броню имеет жиденькую, всего-то 50 пунктов зеленой. А чтобы уж совсем легко бежалось, из оружия у него есть только топор, винтовочка и гвоздомет, плюс очень маленький носимый боезапас. Снаряжается двумя типами гранат: ослепляющими (flash) и контузящими (concussion). И те и другие - так себе, толком никого не убьешь, годятся только для подготовки прорыва и прикрытия отхода. Подробно про все гранаты - чуть позже.
        Как правило, разведчик занимается разведкой, осуществляет скоростной вынос флага, при этом глушит врагов гранатами, позволяя товарищам отпинать и добить контуженых.
        Разведчик ведет оперативную работу в расположении, возглавляя Team Fortress’овскую «СМЕРШ». Для обнаружения прокравшихся шпионов разведчику надо всего лишь прикоснуться к ним, так что очень полезно организовывать блокпосты на входах в базу, где разведчики будут щупать за влажное вымя всех подозрительных на предмет определения командной принадлежности. За обнаружение шпиона разведчик получает фраг, а если сумеет его грохнуть, то сразу и второй.
        Для выявления лезущих в расположение врагов еще на подходе у разведчика имеется специальный детектор движения (motion detector), как в фильме «Чужие». При включении от прибора протягиваются целеуказующие электрические разряды. Радиус обнаружения задается в двух режимах, scane (scan enemies) и scanf (scan friends), по уже заданным режимам scan10/30/100. Цифры определяют расход энергетических ячеек и, соответственно, радиус обнаружения. Пользоваться детектором крайне сложно, поскольку трудно понять, что к чему, да еще и враги, паразиты, на месте не стоят, так и шастают, сбивают с толку. Еще сложнее сообщить об увиденном товарищам, если ты не сидишь с ними в одной комнате.
        Полезнейшее специальное качество разведчика - способность обезвреживать понаставленные подрывниками-демоменами врага детпэки. Заметив детпэк, надо набежать на него, при этом тебя на пару секунд притормозит, пока на экране не появится сообщение о том, что детпэк обезврежен. За разминирование тоже получаешь фраг.
        Скорость дает разведчику большое преимущество перед всеми остальными. Если грамотно стрэйфиться вокруг противника, то попасть в тебя будет очень сложно. Хорошей очередью из гвоздомета в спину можно спокойно положить чужого инженеришку или снайпера. Однако на атаках живой силы концентрироваться не стоит, дело разведчика - разведка и своевременный вынос чужого флага на охраняемую территорию. Учитывая слабость брони и хилое здоровье, необходимо постоянно двигаться, не давая противнику точно прицелиться.
        Лезть на вражескую базу за флагом разведчику лучше всего в самом начале, пока инженеры не оборудовали свои укрепрайоны. Когда они выставят сторожевые орудия, проникновение станет проблематичным (однако скорость позволяет проскочить даже мимо них), тут уже надо будет задействовать связки типа «scout-soldier-demoman». У разведчика неплохо получаются подводные заплывы, благо скорость высока. Через воду получается дольше, но для бешеной собаки 100 километров не крюк.
        Беря приступом вражье гнездо, не забывай ловко расшвыривать гранаты. Они хоть и не убивают, зато отлично контузят и слепят. Ослепляющие старайся бросать как можно точнее, поскольку радиус поражения у них невелик и время воздействия небольшое. Попал - бегом за флагом, пока не проморгались. Контузия широкозахватна, достает даже через стены и пол и продолжается почти минуту. Контуженые утрачивают ориентировку, беспомощно тыкаются в стенки и, как правило, стараются не стрелять (если они по жизни не контуженые), чтобы не попасть в товарищей. Только старайся в своих этими гранатами не попадать, ибо контузия любит и своих, и чужих, а с контужеными друзьями много не навоюешь. С ослепляющими гранатами поосторожнее - если у человека стоит 3DFx, то на него это не действует. Voodoo - вещь надежная, ей такие гранаты нипочем.
        С флагом беги на базу изо всех сил, старайся прятаться за углы, уходи из поля зрения врага.
        Если разведчик нападает на твою базу, перво-наперво вспомни про ведение огня с упреждением, бей на ход ноги. Если он уже крутится вокруг тебя - бей под ноги, хоть прямо в пол под себя. С его хилым здоровьем не очень-то много и надо.
        Снайпер
        Все любят снайперов. Практически каждый считает, что им-то и надо играть. Сразу разочарую: играть за него совсем не просто, да и эффективность его велика только при достаточном количестве бойцов (хотя бы по шесть человек в команде). Если задействовано мало народу, лучше играй за кого-нибудь другого, пользы будет больше. Рассмотрим снайпера подробнее.
        Броня - всего 50 пунктов зеленой. Оружие - топор, винтовка и гвоздомет, плюс имеет ручные (hand) и осветительные (flare) гранаты. Осветительную гранату (она вроде как даже и не граната, а специальный дротик для втыкания в любую поверхность) хорошо засадить в стену в проходном темном месте или подкинуть в нычку вражьему снайперу. Светит она примерно минуту.
        Снайпер, понятное дело, винтовкой вооружен не простой, а снайперской. Инструмент мощный, но требует крайне умелого обращения: стрельба из нее требует очень хорошей реакции и большого опыта. Винтовка стреляет в двух режимах: снайперском и автоматическом. В снайперском режиме наличествуют оптический и лазерный прицелы. Оптический (автозум) можно отключать, а вот лазерный включается постоянно, так что выдающий снайпера красный крестик виден всегда. В снайперском режиме снайпер практически любого валит с одного выстрела, ну разве что HWG потребует пары попаданий. А прямого попадания в голову не держит никто, ибо такой выстрел причиняет удвоенный ущерб. Попадание в ноги - наоборот, половину. Остальные части тела - как обычно. Выстрел происходит не при нажатии на кнопку, а, наоборот, когда ее отпускаешь. Нажимаешь на кнопку (одновременно включаются прицелы), держишь нажатой в течение трех секунд, отпускаешь, и после такого выстрела выбранная цель, только что решительно направлявшаяся на вооруженную разборку, красочно разлетается живописным фонтаном кишок и ошметков. Стрельба навскидку наносит
значительно меньше вреда. Есть и еще один минус - винтовка долго перезаряжается. Когда снайпер целится, он может перемещаться, но очень медленно. При стрельбе в автоматическом режиме никаких прицелов нет, а убойная сила винтовки значительно уменьшается.
        Снайпер - ярко выраженный индивидуалист, поэтому перво-наперво необходимо занять хорошую индивидуальную позицию, сообразуя ее со следующими требованиями:
        1. Расположиться на господствующей высоте.
        2. Выбрать хорошую дистанцию, т. е. не сидеть впритык к месту выхода врага.
        3. В темном, уютном местечке.
        4. Напротив места наиболее вероятного появления противника.
        5. Не забывай эту позицию постоянно менять.
        Сидя в темноте, не забывай о том, что вспышка выстрела освещает твой уголок и бдительный противник немедленно тебя заприметит и пристрелит. С лазерным прицелом будь крайне осторожен, никогда не наводи его на стену изнутри, поскольку в игре (QuakeWorld) наличествует гнусный баг: точку прицела видно на наружной поверхности стены, чем немедленно воспользуются зоркие враги. Обычно это происходит так: встал за углом, нажал на спуск, держит кнопку и потихоньку выходит из-за угла, якобы уже наготове. Ну а с той стороны тоже уже ребята наготове, тоже кнопочку держат и, хихикая от радости и пихая друг друга локтями, отстреливают башку с первого же раза. Эта же недоделка позволяет смотреть под определенным углом сквозь стены (тем же когда-то страдал Duke Nukem), таким образом подготавливаясь к встрече выходящего из-за угла противника.
        Броня у снайпера слабенькая, поэтому он и сам разлетается на куски после первого же удачного выстрела коллеги с другой стороны карты. Диалектика, понимаешь. Эта легкость влечет за собой сугубо снайперские перестрелки, когда они начисто забывают о том, что творится вокруг, и только знай самозабвенно отстреливают друг друга. Лично я этого дела не одобряю и считаю, что снайперам надо дружить, оттачивая мастерство на других классах.
        Дело снайпера - оборона, так что сразу забудь про атаки. Не бросайся на людей, ты не шамблер. Забирайся с винтовочкой на ближайшую колокольню, занимай ключевую позицию и начинай планомерный отстрел. Желательно вести отстрел вдвоем, помогая друг другу и подстраховываясь. При этом необходимо разделить секторы обстрела, ни в коем случае не таращась на всю карту сразу. Возможно, ты со своего места увидишь что-то такое, что прозевал напарник. Немедленно укажи ему на это крестиком прицела.
        Бдительно следи за теми, кто по ходу атаки возвращается на твою базу: как правило, это - обнаглевшие шпионы, потому как ни один нормальный человек в разгар боя на базу не отходит. Проверяй его на вшивость меткой пулей в лоб. Особо одаренные бегут прямо в своей шкуре, намереваясь переодеться на базе. Помни и о различии в скорости: мчащийся на базу как укушенный heavy guy - не наш heavy guy. Какие только орлы не попадаются… Вот тебе несколько стартовых правил для снайпера.
        1. Золотое правило снайпера: one shot - one kill. Застрелил врага - сразу смени позицию (не застрелил - все равно смени), иначе он именно к тому месту либо сам примчится, разъяренный, либо наябедничает и подошлет на разборку сочувствующих товарищей. Будешь торчать там постоянно - каждый пробегающий посчитает своим долгом вмазать туда из чего-нибудь серьезного. Как правило, с одним и тем же для тебя результатом.
        2. Изучи уровни как следует. Знай все места, где можешь засесть сам и где сидят противники. Отработай пути отхода.
        3. Броня твоей команде больше всего понадобится внутри вражеской базы, поэтому не давай жизни коллегам на той стороне, облегчая проход для своих. Благо ты по себе знаешь, что и как они делают, где сидят и какими приемами пользуются.
        4. Держи дистанцию! Если в твое гнездо ворвались враги и тебя обнаружили, вспомни, что у тебя есть еще гвоздомет и ручные гранаты. Зови подмогу, отстреливайся, швыряй гранаты и сразу выпрыгивай с балкона вниз, целее будешь. В рукопашные лезь только тогда, когда мимо флаг проносят и никого рядом нет.
        5. Не забывай, что у тебя есть гранаты! Подкинь при отходе, пока враг от них увиливает, ты успеешь прицелиться. Если случилось такое, что ты пошел в поход за флагом и даже его захватил, то при отходе неплохо подкинуть из-за угла заградительную ручную и тут же воткнуть в стену осветительную. Поскольку она светится, бестолковый враг может решить, что это ты с флагом. Пока он там с гранатой борется, можно убежать подальше. По возможности регулярно подкидывай осветительные снайперам противника. Вреда это им не причиняет, но этого места заставляет избегать, тем самым облегчая жизнь твоей команде.
        6. Помни про лазерный прицел и не шарь им где попало, все его видят и по угрожаемому направлению стараются не ходить.
        7. Поскольку у тебя наилучший обзор, постоянно сообщай команде о действиях противника.
        8. Тренируйся, старайся стрелять (и попадать) в голову, добиваясь мгновенного уничтожения.
        9. При перестрелках с коллегами постоянно стрэйфься, иначе тебя мгновенно пристрелят. Лучше попасть пару раз не самым мощным выстрелом, чем подохнуть самому.
        10. Просочившийся на базу шпион, если он сразу не направился к флагу, как правило, бежит разбираться со снайперами. Если он пырнул тебя в спину - беги от него. Он помчится следом с ножом, а ты получишь возможность завалить его на отходе из гвоздомета.
        11. С подкравшимся доктором одна надежда: вдруг он такой баран, что промажет по тебе топором. Тогда ты услышишь звук взмаха и сможешь грохнуть его так же, как и шпиона.
        Если ты играешь за другой класс, обязательно прислушивайся к просьбам снайперов: проводи своевременные зачистки балконов от его коллег на противоположной стороне, не забывай прикрывать своих.
        Солдат
        Единственный класс в Team Fortress, которому создатели доверили Rocket Launcher. Доверить-то доверили, да только ракеты летят медленно, и через каждые четыре выстрела необходимо перезаряжаться. Прекрасный боец. Как и в жизни, мастер на все руки, «универсальный солдат», всем известный основной персонаж Quake и ядро команды. Но бегает очень медленно, медленнее его только хэви гай.
        Из оружия имеет топор, винтовку, двустволку и уже упомянутый Rocket Launcher с необходимостью перезарядки. Гранаты: ручные (hand) и гвоздобойные (nail grenades). Выходит на честный бой со 100 пунктами красной брони, которые при грамотном подходе можно довести до 200. Скорость бега в список достоинств не входит, так себе. Зато он единственный может скакать рокет джампом, с чьей помощью легко влетает на балконы, в гости к неприятельским снайперам.
        Что касается брони. Если твой инженер установил диспенсер, ни в коем случае не бери желтую! Если не установил - ни в коем случае больше не бери такого инженера. Доводи с инженером или диспенсером свою красную до двухсот, она лучше держит удар, а в особенности - огонь пайросов. 200 красной в атаке - залог успеха. Осторожнее с боеприпасами: старайся понабрать всего из диспенсера и только потом собирай с пола.
        Не забудь сразу отключить автонаводку (введи sv aim 2), это повышает точность стрельбы. Помни про упреждение и старайся бить под ноги. Позицию в обороне желательно занять напротив какого-нибудь прохода, по которому бегут атакующие, чтобы им было некуда отпрыгивать от взрывов. Не увлекайся стрельбой из RL, кроме него у тебя еще есть гвоздобойные гранаты. Швырни ее в комнатенку с врагами, и она моментом зачистит помещение для дальнейшего прохода. От них разбегаются все, даже самые устойчивые бойцы типа хэви гая. В качестве дополнительного бонуса эти гранаты отлично тормозят игру, так как серверу вовсе непросто отследить полет каждого гвоздя. Очень неплохо бывает подкинуть ее в момент собственной гибели на радость подбежавшим гурьбой врагам. Жалко, в TF трупы никто не обыскивает и не переворачивает, а не то я как сейчас помню, как замечательно гранаты под них класть. Так вот, по окончании действия гранат можно совершить отличный прорыв обороны. Дорвавшись до флага, хватать его без крайней нужды не торопись, доверь это кому-нибудь пошустрее типа разведчика или докторишки, на худой конец - пайросу.
        Если солдат атакует тебя, старайся уйти с линии огня и подпрыгивай. Считай выстрелы из RL и переходи в атаку после четвертого, у тебя будет пара секунд, пока он перезаряжается. Конечно, он может и гранату швырнуть, но риск есть в любом деле. Пользуйся его медлительностью, бегай вокруг и стреляй. Прислушивайся к звукам рокет джампов и встречай этих прыгунов достойно.
        Подрывник
        «Студент-бомбист», бежит со средней скоростью, обладает 120 пунктами желтой брони класса blast, особо устойчивой к взрывам. Вооружен топором, винтовкой и Grenade/Pipebomb Launcher’oм. Гранаты имеет ручные и MIRV. В общем и целом наиболее оптимально скроенный класс. Хорош собой как в атаке, так и в обороне, а в ближнем бою просто страшен. Если демомен водит дружбу с инженером и его пушкой, то пролезть мимо этой троицы практически невозможно.
        Grenade Launcher функционирует как обычно, смотри Quake. Я заметил, снайперы на балконах их очень любят. А вот Pipebomb Launcher выплевывает пайп-бомбы, такие ярко-желтые, которые взрываются исключительно по команде демомена. Расшвыриваешь некоторое количество, а потом подрываешь, применяя привязочку:
        
        Тут имеют место два ограничения:
        1. Через две минуты не подорванная тобой бомба взорвется сама по себе.
        2. В Quake наложено ограничение на количество entity, соответственно, ограничено и количество бомб, которое ты можешь набросать. Как только ты бросишь превышающую допустимое количество бомбу, брошенная первой тут же взорвется. Конкретное количество зависит от установок сервера, как правило - семь. Так что два подрывника в одной команде уже столкнутся с некоторыми трудностями. Однако это же помогает демомену противника подрывать твои ловушки разбрасыванием своих бомб.
        С бомбой отлично совершать прыжки. Бросаешь под нужное место, встаешь на нее и одновременно взрываешь и подпрыгиваешь. Для неопытных игроков это значительно проще grenade jump’a. Чик - и все тамошние снайперы несказанно рады твоему визиту на их балкончик. Если здоровья много - подорви сразу несколько штук, после чего можно совершить неукротимый стратосферный прорыв.
        Гранаты MIRV полностью соответствуют своему названию. Мощнейшее приспособление для зачистки проходов и помещений. Зондер-команда из пары демоменов расчистит все что угодно, только шматки по закоулочкам летят. В обороне напрочь перекрывает все проходы к флагу, особенно в комплексном применении с пайп-бомбами.
        Ну, и самое главное сокровище демомена - детпэк (detonation pack), взрывное устройство страшной силы, имеющее широчайший спектр применения, да еще и оснащенное таймером. Демомен может сам выставлять время детонации, режимов три (5, 20 и 50 секунд), и выставляются они как обычно, например:
        
        Не забывай, что надо самому успеть удрать с места взрыва, выбирай время правильно.
        Очень хорошо устанавливать его в темном уголке возле излюбленных потайных мест врага. Помни о том, что мерзкие разведчики врага могут его разминировать. На некоторых уровнях детпэки могут разваливать части построек, подрывать двери, открывать подземные туннели (к примеру, на уровне Rock). Чем больше входов, тем результативнее проходят атаки.
        Если увидишь вражеского демомена, затормозившего на пару секунд (при этом он вынимает топор), знай, что он установил там детпэк. Найти их трудно по причине незаметности и малого размера, но если нашел - вали оттуда, пока цел. Конечно, если ты разведчик - приступай к разминированию.
        Все демомены имеют «синдром камикадзе», так и норовят помереть сами и тебя с собой прихватить. Для чего перед смертью выкидывают MIRV-гранату. Так что держись от них подальше.
        Крупный специалист по подрывной деятельности за линией фронта. В атаке выносит сэнтри на раз.
        Военный врач
        Всякий военный человек знает, что в армии есть три типа ВВ: военные водители, взрывчатые вещества и военные врачи. Известно, что из всех из них наибольшую опасность для личного состава представляют последние. Combat medic - яркий представитель данной профессии, очень выпуклый персонаж.
        Военный доктор неплохо бегает (со средней скоростью), несет на себе 100 единиц желтой брони и одет в белые одежды с красным крестом. Личность приметная. Из оружия имеет при себе свой знаменитый топор диалектического воздействия, винтовочку, двустволку и перфоратор с максимум 150 гвоздями. Гвоздочков, прямо скажем, не богато, и вылетают они из перфоратора моментом. Гранаты: ручная и контузящая (concussion). Не густо, что и говорить, так что боец доктор не ахти какой.
        Самое место ему в обороне при флаге, где можно спокойно лечить стоящих насмерть защитников и подтаскивать им боеприпасы. При этом хорошо стоять возле двери и на всякий случай отоваривать топором всех пробегающих мимо. Это никому не вредит, а вражеским шпионам так вообще сплошную пользу несет.
        Главный врачебный инструмент этого Quake-доктора - топор. Огуливая своим целебным топором товарищей по команде, он их (кто бы мог подумать?!) лечит. Но при столкновении с врагом наш добрый Айболит мгновенно превращается в злобного доктора Менгеле, а его ласковый топор обращается в страшное биологическое оружие, bio weapon. Враг, пораженный бациллоносным топором, немедленно заболевает и начинает терять здоровье. Если он при этом еще и коснется кого-нибудь из своей команды, то заразит и его. Болезнь распространяется среди врагов как пожар в степи, быстро переходит в пандемию (а точнее - в эпизоотию) и за пару минут сводит поголовье противника к нулю. Лучший способ применения - забраться на вражескую базу и там всех перезаразить. При этом вовсе не надо носиться за врагами и дубасить их. Конечно, так они передохнут быстрее, но достаточно даже один разок тюкнуть топориком - и можно бежать искать других, пока еще здоровых врагов.
        Свои бойцы через врагов чужими болезнями не заражаются, только если супостатский доктор болезнью наградит. Если же игрок все-таки болезнь намотал, то вылечить его от этого дела может только врач из его команды. И только в стиле Quake: топором по башке. Но, учитывая малую популярность данного персонажа, пока ты будешь бегать его искать и кричать, за это время либо подохнешь, либо всю команду перезаразишь. Толковый боец, будучи зараженным, сразу мчится в оружейную комнату, где ammo pack не даст ему помереть до прибытия народного целителя. Короче, этот полковой лекарь - тот еще гусь.
        Но если ты подумал, что наш медбрат больше ни на что не годен, - это ты зря. Если ты врач, то у тебя есть отличный перфоратор! Не стесняйся, дырявь вражьи туши! Кинь им гранату, наведи контузию и добей! С этими гранатами прекрасно прорываться к флагу и прикрывать отход, потому как противник начинает болтаться как пьяный, ни бежать, ни стрелять толком не может. Помни об одном - своих эти гранаты контузят так же, как и чужих. Контуженому товарищу - без промедления освежающий удар топором по голове, подлечи его и подбодри. Если можешь пролезть к вражескому снайперу - милое дело, немедленно награди его дурной болезнью и беги от него изо всех сил. Кроме того, не забывай, что твое собственное здоровье восстанавливается само по себе. Побили - притаись в уголке, дождись поправки и снова за дело. Будучи врачом, постоянно помни о клятве Гиппократа и не проходи мимо страждущих! Один взмах топора, и брат-боец полон сил и здоровья! Ты даже можешь накачать его здоровьем и сверх 100 пунктов, с каждого последующего удара добавляя по 5 очков, которые со временем начнут пропадать (как Megahealth). Боец, которому
это необходимо, после первого удара должен показать тебе, что ему это необходимо. Как только при ударах перестанет раздаваться аптечечный звук - прекрати его колошматить, больше здоровья в него уже не влезет. Для этой добавочной накачки необходимо запасаться аптечками, непрерывно их собирая. Один затрачиваемый врачом аптечечный пункт при ударе равен 5 добавочным пунктам сверх 100. Кстати, чтобы подавать сигнал бедствия, всем в команде необходимо иметь привязочку:
        
        При активизации твой персонаж завопит: «Спасайте!», возле тебя сверкнет молния, и находящийся поблизости доктор смекнет, что тебя надо бы подлечить. Будучи врачом, никогда не проходи мимо, немедленно приступай к лечебной процедуре, соблюдая следующие правила:
        1. Помни: кругом враги и шпионы, все они постоянно хотят тебя убить. Поэтому выбери для исцеления местечко поукромнее, чтобы и не видно было, и не слышно, потому как раздающееся при лечении аптечное хрюканье слышно издалека. Если вас за этим делом застукает враг - пиши пропало, завалит обоих и будет сильно рад.
        2. Чтобы этого не произошло, заходи пациенту за спину и лечи его через затылок, а он пусть если что отстреливается.
        3. Не лезь со своим целебным топором к снайперам. Снайпер, понятное дело, прячется в потаенном местечке, и если ты туда припрешься в своих белых шмотках и примешься наяривать топором, то его коллеги с другой стороны быстро избавят тебя от объекта приложения врачебного мастерства, а следом подлечат и тебя, но только уже от глупости. Таких толковых докторов любят только вражеские снайперы, свои же просто ненавидят. Лучше сразу договариваться, в каком условном месте ты будешь их лечить, и делать это только там. Или подойди сзади и попрыгай, они тебя услышат (и, скорее всего, сразу пошлют подальше). Не идут - сразу убегай, пока чан не продырявили. Вообще же лечение снайперов - напрасный труд. Они друг друга стреляют с такой скоростью, что медицина тут бессильна.
        Если не ходишь в атаку, бегай по отработанному маршруту внутри базы, помогай всем. Заглядывай к инженеру. В боях за живучесть своей сторожевой пушки его постоянно лишают здоровья. На бегу по ходу маршрута щедро раздавай боеприпасы и попутно не забывай всех отоваривать топором: подлечишь больных, а заодно выявишь и заразишь шпионов.
        Вот такой вот combat medic: врач-целитель, врач-вредитель.
        Тяжеловооруженный парень
        Самый серьезный и основательный парень в TF. При рождении оснащается 150 пунктами красной брони, при умелом обращении доводя ее аж до трехсот. При себе несет топор, винтовку, двустволку, штурмовую пушку (assault cannon). Имеет и применяет два типа гранат: ручные и MIRV.
        Все его достоинства начисто ликвидируются следующими недостатками:
        1. Самая маленькая скорость передвижения. Увильнуть не может практически ни от чего.
        2. При стрельбе из пушки должен прочно стоять на земле, однако может очень медленно передвигаться (стволы при этом вращаются, но пушка не стреляет, а стрелять начинает, как только остановишься, не требуя на это ячеек). Это влечет за собой вот что: ведя огонь, ты сам становишься отличной мишенью. А если тебя подбросит взрывом в воздух, то ты стрелять не сможешь. Также не сможешь стрелять в прыжке, а под водой вообще будешь чувствовать себя, как Муму (это очень недолго).
        3. Пушка жрет патроны как бесплатные, боезапас мгновенно заканчивается.
        Про пушку хотелось бы немного подробнее. Для запуска необходимы энергетические ячейки (4 штуки), которые раскручивают изрыгающие свинец стволы. Имеет отличную кучность, практически не зависящую от расстояния до истязуемых, только про упреждение не забывай. Очень быстро валит практически любого подвернувшегося под струю пуль. Заряжается винтовочными патронами (shells). Остальным оружием хэви гай обычно пользуется только тогда, когда нет ячеек на раскрутку пушки.
        Несмотря на всю свою серьезность, HWG практически бесполезен при игре по LAN. Такие орлы, как солдат и пайрос, мгновенно рвут его на куски, как волки овцу. Его стихия - QuakeWorld, последняя линия обороны. Там он стоит себе как пушка на двух лапках и с чувством, толком и расстановкой спокойно валит всех (особенно подходящих парней с большим лагом). Очень хорошо действует в паре со сторожевой пушкой перед длинным коридором, на пару с ней плотно простреливая угрожаемое направление. Пушка не дает врагам подойти поближе, а наш парень методично отстреливает всех недовольных таким неудачным расположением пушки. Броня позволяет ему продержаться долго (держит до пяти прямых попаданий из RL). В тот же коридор очень хорошо подкидывать навстречу наступающим MIRV-гранатку, это остужает наступательные порывы и основательно их задерживает.
        В набегах на вражескую базу HWG обычно не участвует, скорость не та. Однако если враг умелыми действиями загнан на базу и уже не кажет из обороны носу, можно пойти и с целью проверки бытовых условий проведать их на дому.
        Основной враг HWG - пайро, старайся избегать встреч с ним изо всех сил (если получится). Этот моментом спалит тебя вместе с самой толстой броней. Расхаживая по своей базе, переключись на двустволку, иначе, заметив пробегающего мимо врага (скажем, разведчика), ты ему только стволами вслед покрутить успеешь. Двустволочка же враз прыть этим бегунам поумерит.
        Пироманьяк (пайро)
        Бегун среднего класса, несущий 150 пунктов добротной желтой огнеупорной (асбестовой) брони. Из оружия имеет топор, винтовку, огнемет и зажигательную пушку (Incendiary Cannon). Гранаты: ручные (hand) и напалмовые (napalm).
        Основная страсть пироманьяка - жечь людей заживо, чем он постоянно и занят. Запаливая врага при помощи огнемета, надо знать, что, изрядно потратив броню и здоровье, огонь со временем погаснет, а враг останется жив. Поэтому старайся прожарить его как следует, не ленись. Особенно хорошо поджигается неуклюжий хэви гай, главный пайроненавистник. В качестве боеприпаса огнемет использует энергетические ячейки (cells). Будучи очень подвижным, легко расправляется с менее подвижными классами.
        Зажигательная пушка выглядит как RL, однако действует немного иначе и на один выстрел расходует три ракеты. Немного больше интервал между выстрелами, ракеты летят медленнее, зато не требует перезарядки как RL у солдата. При попадании ракеты в цель она причиняет небольшой вред взрывом, а затем поджигает пострадавшего. Имеет слабый радиус взрыва, так что тебе самому при неумелом обращении не угрожает. При этом позволяет совершать микроскопические рокет джампы. Хорошо применять против снайперов в их гнездах. Учитывая высокий расход, с боеприпасами надо проявлять осторожность. При отсутствии опытного инженера могут возникнуть проблемы.
        Очень хороша напалмовая граната. Взорвавшись, поджигает вокруг себя все, перекрывая обзор и проход. Слабобронированные классы (разведчик) преодолеть полосу огня не могут, поскольку болгарские огнеходцы в Team Fortress не числятся. Очень хороша для ликвидации сторожевых пушек (sentry gun), а потому пайро является главным атакующим классом. При отходе с флагом может устанавливать заградительные огневые полосы, крайне затрудняющие преследование.
        Не забывай и про старую добрую ручную гранату. Подпалив противника и дав ему как следует прожариться, бывает неплохо инициировать гранату, подождать пару секунд, а потом резко отскочить и подкинуть ее, чтобы не мучился, а еще лучше - чтобы не мучились.
        Напалмовые гранаты помогут разогнать или оттеснить из удерживаемых помещений обороняющихся. Очень хорошо подкидывать их под сторожевые пушки. Метни гранату, жахни пару раз из пушки - и даже заапгрэйженная до третьего уровня пушка такого яростного напора не выдержит.
        Если пайро подпалил тебя, немедленно беги поправлять здоровье в оружейную комнату или прыгай в воду.
        Под водой, ясное дело, огнемет пайро бесполезен. Однако пушка по-прежнему причиняет вред, хотя и не поджигает.
        Шпион
        Излюбленные действия нашего рыцаря плаща и кинжала: инфильтрация, акция, эксфильтрация. Имеет 100 пунктов дрянной зеленой брони, нож, двустволку, гвоздомет и транквилизатор, гранаты ручные и галлюциногенные.
        Шпионский нож - даже и не нож, а какая-то жуткая приблуда, заменяющая шпиону топор. Умелый удар ножом спереди по силе равен двум ударам топором, а вот хорошо поставленный шпионский удар в спину равен сразу шестерым топорным ударам. Для средних классов одного такого удара хватает вполне. «Тяжелого парня» ввиду его малоподвижности можно спокойно пырнуть несколько раз и зарезать как свинью (he-he). А вот с солдатом я тебе так делать не советую, уж больно опасен. Лучший объект для работы ножом - снайпер. Стоит он всегда удобно - спиной к тебе, не крутится и даже с самой крепкой броней со второго удара испускает дух. Не забывай, что свой нож видишь только ты сам, для всех остальных это обычный топор. А с топорами ходят только доктор, инженер и шпион, так что делай выводы (кстати, и на своей базе регулярно проверяй носителей топоров на вшивость). Если ты не косишь под медика или инженера, нож без крайней необходимости вообще не вынимай. Еще, не дай бог, кто-нибудь прибежит лечиться или броню наращивать.
        Транквилизатор стреляет дротиками, обильно смазанными «успокаивающим» средством (я так понимаю - клофелином), которые при попадании тут же замедляют решительно все действия пораженного, в том числе и темп стрельбы. Боеприпас - патроны от винтовки. Стреляет с расстановкой, дротики летят медленно, поэтому попасть сложно. Но зато эффект дают отличный, особенно по утаскивающему флаг противнику.
        Ручные гранаты хороши как против живой силы, так и против всех вредоносных вражеских сооружений: мерзких сторожевых пушек и гнусных диспенсеров. Галлюциногенные при взрыве испускают газ, который действует что твой ЛСД. Нюхнувшего пробивает на конкретный кумар, он полностью теряет ориентацию (не бойся, не половую, а пространственную), перестает различать командные цвета и потому стреляет не туда, куда надо, не видит новых облаков газа, сдуру забредает в них и может даже вовсе издохнуть от чрезмерного перенюха. Пока не закончились таски, стрелять по раскумаренным врагам - одно удовольствие. В общем, вещь хорошая, однако гранаты эти прямо выдают присутствие шпиона, что влечет за собой немедленную ликвидацию.
        Основная способность любого шпиона - маскировка. Без промедления сделай вот такую привязочку:
        
        Как только ты ее нажмешь, перед тобой появится меню, предлагающее на выбор «шкуру» любого персонажа в разумном сочетании с цветом. Сменив шмотки и цвет, можно легко забраться на чужую базу, смешаться с вражеской командой, провести разведку и задать им коксу в самый неподходящий момент.
        Менять шкуру надо с умом. Не стоит переодеваться во врага прямо на своей базе, а потом бежать через открытые пространства на чужую. Тамошние снайперы будут смеяться до слез и потом еще долго на старости лет холодными зимними вечерами рассказывать внукам о том, с какими кончеными идиотами им доводилось встречаться на заре своей юности. Цвет у себя дома тоже не меняй, иначе тебе свои же зададут как следует, не разобравшись. На своей базе переодеваешься в другой класс (своего цвета) и под его легендой идешь в разведвыход, чтобы враги не поняли, что к ним направляется шпион. Не выбирай солдата или хэви гая, у шпиона совсем другая скорость. Хэви гай, несущийся так, будто за ним по пятам скачет собака Баскервилей, практически бесперспективен. То есть выглядеть это все должно примерно так: на базу бежишь одним, на входе переодеваешься в другого, а потом и в третьего. И забегай на базу задом наперед, имитируя крайнюю степень бдительности по отношению к возможному наступлению противника.
        Заодно я бы настоятельно рекомендовал овладеть grenade jump’oм. Этот прием сильно облегчает проникновение, поскольку позволяет зайти с той стороны, откуда тебя не ждут.
        Окончательно переодевайся и меняй цвет тогда, когда уже просочился на вражескую базу, и только так, чтобы никто тебя не видел. Пролезать туда старайся либо тогда, когда враг отвлечен яростными атаками однополчан, либо сразу направляйся окольными путями и огородами. На одной шкуре не зацикливайся, меняй. И не думай, что тебя нельзя расшифровать: вражеские доктора, шпионы и разведчики проделывают это с легкостью. Частые набеги шпионов настораживают оборону, и даже другие классы начинают неплохо повышать раскрываемость контрольными выстрелами из винтовочки по подозрительным личностям. Так что если тебя выявили - беги! Но - за первым же углом переоденься и как ни в чем не бывало развернись и забегай назад. Помогает.
        Хорошо ориентируйся на уровнях и четко знай, кто и чем на них занят. К примеру, нагло разгуливающий вокруг флага снайпер - не жилец. То же и с беготней: как правило, все (кроме инженеров) направляются из базы вовне, а ты почему-то прешься внутрь. Встретят, не сомневайся. Сперва как следует присмотрись: вдруг противник попался «серьезный» и инженеров у них нет? Или, к примеру, у них флаг стерегут два угрюмых демомена в прямой видимости друг у друга. А тут ты еще вдруг третьим припрешься. Смотри и думай. Не прячься в темных углах, это сразу вызывает подозрения. Наоборот, стой на видном месте, потому как шпионы так не делают.
        Затесавшись во вражескую оборону, не торопись скорее всех порвать, зарезать, убить и сбежать с флагом. Дождись, когда свои пойдут в атаку, и ударь в спину в самый неподходящий для противника момент. Накидай там галлюциногенных гранат (которыми ты, ясный пень, запасся еще до выхода) в места наибольшей концентрации, подорви сэнтри. Особое внимание уделяй этим зловредным сторожевым пушчонкам. Если есть возможность разнести их по-незаметному, из-за угла, - обязательно разнеси. Бывает, что не вредно и пожертвовать собой, отважно бросившись на ствол грудью и отчаянно паля в упор. Лишь бы команде польза была. Это дело координируй со своей командой, чтобы инженер к приходу ребят не успел ее отстроить.
        По ходу ожидания собирай боеприпасы, занимайся вредительством - тащи все что можно. Имей в виду, что чужие двери тебя не распознают и открываться перед тобой не будут. Поэтому обносить оружейную комнату беги за кем-нибудь следом. Эта же гадская дверь там тебя может и закрыть как чужого. В этом случае ловко имитируй неутоленную потребность в боеприпасах особого сорта (скажем, в ракетах), появления которых ты якобы ждешь. Ни в коем случае не у двери, поскольку она не откроется и ты засветишься. И не прикасайся к диспенсеру!!! Иначе этот гад сразу растрезвонит на всю округу о твоих подвигах во вражеском тылу.
        Способность номер два потребует еще одной привязки:
        
        Допустим, на вражеской базе идет жаркий бой, супостат теснит нас на выход. Один из них стреляет в тебя, переодетого, а ты своевременно и ловко на заветную кнопочку - жамк! И тут же твой персонаж издаст предсмертный вопль и рухнет на пол как подкошенный. Все, для окружающих ты труп. Конечно, нормальный, основательный враг тут же заметит, что фрагов у него не прибавилось, и, всхлипнув от умиления, расторопно даст тебе контрольный выстрел в репу. Но зачастую по невнимательности или в горячке на это внимания не обращают (Ха-Ха). С грохотом и воплями фронт откатывается в сторону выхода, и вот ты уже валяешься в глубоком тылу. Тут-то и можно завернуть какую-нибудь поганку. Конечно, лучше всего «подохнуть» тогда, когда вокруг совсем никого нет. Тогда твой труп вообще никаких подозрений не вызовет. При этом неплохо еще и откинуть рюкзачок, это сделает душераздирающую картину твоей гибели достовернее. Конечно, сильно бдительный враг может и прочитать, чей это он рюкзак подобрал, но такое бывает крайне редко. И помни: когда ты, «мертвый», озираешься, «труп» твой крутится по полу, как уж на сковородке. Тут
даже самые тупорылые защитники сообразят, что тебя пора пристрелить. Так что не суетись под клиентом, действуй осторожно. И не пытайся прикинуться трупом, когда несешь флаг. Даже «мертвый» ты будешь светиться, и любой противник, изрядно подивившись такой «хитрости», сразу все смекнет. А потом сразу и ты смекнешь, что он смекнул. Но для такого смекалистого, как ты, будет уже поздно.
        Инженер
        Инженер - основа обороны и поддержки. Чинит броню, снабжает боеприпасами. Скорость имеет среднюю, бронирован не сильно - 50 пунктов желтой брони. То есть одна точно положенная ракета сразу прекращает его неукротимую активность. На руках имеет гаечный ключ, рэйлган и двустволку. Гранаты: ручная и ЕМР.
        Для инженерных работ необходим металл, в качестве которого используются энергетические ячейки (cells) и броня.
        Гаечный ключ инженер применяет двояко, в соответствии с пунктами меню:
        1. Если ошарашит им товарища, то нарастит ему броню, затрачивая при этом один пункт своего металла на четыре пункта созидаемой брони. Лечит их броню, как доктор здоровье. Решите хором, как нуждающемуся следует об этом инженера просить.
        2. Если он колошматит ключом возводимое им приспособление, то может его либо улучшать (апгрэйдить), либо починять.
        Рэйлган - это приспособление, переменным магнитным полем разгоняющее стандартный quake-гвоздь до сверхвысоких скоростей, в результате чего он решительно все прошибает на своем пути, тормозясь только об стенки (отсюда растут уши Quake 2). Вреда гвоздик причиняет немного, но рэйлган строчит быстро и через это лишает жизни исправно. Кстати, устройство это и в действительности имеет место быть. Ну а двустволка - она двустволка и есть, нечего тут расписывать.
        С ручной гранатой все ясно, а вот ЕМР позволяет подорвать весь боезапас неприятеля, как носимый, так и сосредоточенный в оружейной комнате. Очень хороша против диспенсера. Прекрасно разминирует детпэки противника.
        Главная способность инженера - это способность к строительству так называемых структур, активизируемая по команде «build». Таковых он может возвести две штуки, и имена им - сторожевая пушка (sentry gun) и раздатчик (dispenser).
        Сэнтри - необходимейшая в обороне вещь, бьющий без промаха перфоратор-автомат. Повторяю, инженер может поставить только один экземпляр. А после этого начинает ее холить и лелеять, ухаживать за ней, наращивать ее возможности и кормить ее боеприпасами. Другую можно строить только тогда, когда изничтожена предыдущая. Пушка может иметь три уровня развития, и чем выше уровень, тем крепче ее здоровье и тем больше в нее гвоздей влезает и с тем большей скоростью они из нее вылезают. Тут она действует как рэйлган, прошибает все насквозь до стены. А будучи наращенной до третьего уровня, еще и через каждые три секунды пускает по неприятелю ракету. Механический кемпер 3-го разряда. Непременно наращивай свою пушку до заветного третьего, иначе она слаба и малоэффективна. Далеко отходить от нее не стоит, наоборот, надо постоянно поддерживать ее своим огнем из рэйлгана и двустволки. Грамотно поставленная пушка попортит врагу не одно ведро крови. Памятуя о том, что инженер может построить только одну пушку за раз, позицию для нее надо выбирать очень и очень продуманно. Наибольшую нужду в сторожевом орудии команда
испытывает в непосредственной близости к флагу, на последней линии обороны, где она особо полезна (радость шпиона). Она должна стоять так, чтобы уничтожить ее было совсем непросто и при этом простреливать угрожаемое направление, желательно - в тенечке, неприметно так. Если инженеров пара, ни в коем случае нельзя ставить сэнтри друг напротив друга, иначе они сами одна другую и поубивают. Обрати внимание, что пушка командных цветов не различает и может завалить выбежавшего на линию огня своего, так что никому не стоит перед ней шастать. Сам под огонь тоже не лезь, починку проводи, только стоя сзади, иначе она тебе при первом же удобном случае добросовестно ракету в лоб закатает. Если противник твою пушку все-таки вынес, поставь ее в другом месте, используй элемент неожиданности.
        Структура за номером вторым - диспенсер, обычно устанавливаемый в оружейной комнате. Важнейшее устройство, снабжающее личный состав броней и боеприпасом, которые создает самостоятельно. Правда, инженер может напихать в него этого добра принудительно (все тем же боевым ключом). Остро нуждающемуся бойцу надо только в диспенсер ткнуться, и он тут же заполучит желаемое. Будучи инженером, диспенсер всегда строй в первую очередь, и если враги его порушили - немедленно восстанавливай. Построить его ты можешь только в единственном экземпляре, как и сэнтри. Инженер и сам может генерировать боеприпасы, привязав команду «dropammo», но диспенсеру он не конкурент. Тут все как в CTF, только если у тебя нет боеприпасов, выбранных тобой в данный момент, ты их создашь автоматически, потратив при этом батарейки. Продумай, где его поставить. Если он изначально предназначен для поддержки обороны, то лучше всего определить его в оружейную комнату, где защитники смогут спокойно подзаправиться, а врагам туда пролезть будет сложно. Если ты планируешь установку для поддержки нападения, то ставить его надо на пути к
выходу. Очень хорошо ставить в паре с сэнтри в разных концах коридора. Пока враг ломает диспенсер и скачет вокруг него, пушка ему быстро азарта поубавит, а команда получит время для принятия контрмер. Конечно, было бы неплохо дать инженеру способность обкручивать базу спиралью Бруно, ставить динамо и подключать к ней точок, но пока все это только в планах.
        Если инженера убивают - все его постройки, не вынеся разлуки с хозяином, тут же самоликвидируются, поэтому старайся валить инженеров при любой возможности. Только поосторожнее его гоняй, не увлекайся. Инженер обычно убегает к своей боевой подруге - сэнтри, а она за него всегда заступается и обидчиков валит. Любят они с инженером друг друга.
        Не пытайся построить пушку и диспенсер, а потом сменить класс на другой. Такие тонкие ходы предусмотрены: все твое нажитое непосильным трудом добро сразу взорвется. Также можешь ликвидировать свои устройства сам. Например, если враги нагло таскают добро из диспенсера (об этом он тебе сам сообщит), надо немедленно это пресечь.
        Вот, с классами вроде как все. Теперь рассмотрим основные действия в бою.
        Начало
        Появляешься ты в оружейной комнате. Появившись, сразу бросайся к диспенсеру (если он уже есть, а он должен быть). Сперва заправляешься всем, чем можно, из него и только потом начинаешь выметать все с уровня. Диспенсер выдаст тебе ровно столько, сколько надо, не более того.
        Если собираешься в атаку - старайся заряжаться из диспенсера, установленного ближе к выходу (если он есть). Тыловой оставь для обороны. Перед выходом с базы обязательно скинь все ненужные тебе боеприпасы. А если и грохнут за речкой, то врагу ничего не достанется. Проверь на всякий случай флаг, но не вздумай переться прямо к нему, - примут за шпиона. Не забывай при беге по коридорам переключать оружие на что попроще, чтобы себя не повредить.
        Оборона
        Первая заповедь - стой насмерть. Оборона - самый важный участок. Никаких самовольных решений и уходов. Снайперы отстреливают и сильно портят броню, оборона добивает.
        Сразу договаривайтесь в защите об условных знаках для входящих, так проще выследить шпионов. Поддерживай связь с командой, при необходимости сразу вызывай подмогу. Зорко присматривай за количеством боеприпасов, своевременно перезаряжайся.
        Если твой флаг все-таки уволокли, обязательно проверь помещение на предмет присутствия шпионов, дай пару контрольных выстрелов по разлегшимся на полу трупам.
        Атака
        В атаку ходим только звеньями (связками), типа «солдат - пайро - разведчик». Одиночка никаких шансов не имеет. Помни, что игра называется Team Fortress с ударением на первом слове. Пока серьезные классы отвлекают огонь на себя и сокрушают сторожевые пушки, разведчик совершает скоростной рейд по тылам и выносит флаг. При поступлении сигнала о помощи с базы немедленно мчись на выручку. Бывает даже полезно подставиться под сэнтри, чтобы тут же респавниться на базе.
        Захват
        Флаг схвачен - опрометью, роняя кал, мчись на базу. Полный вперед, бросая перед собой гранаты, минируя отход. Неплохо сопровождать несущего на случай его гибели, чтобы тут же подхватить выпавшее из ослабших когтей знамя.
        Если вся вражья команда умчалась в погоню (не смейся, так тоже бывает), совсем не кисло засесть в их комнате с флагом. Когда они убьют нашего парня и вернут флаг на базу, он сразу попадет в надежные руки.
        Если тебя грохнули с флагом - немедленно сообщи, где он лежит.
        Карты и конкретные стратегии

2FORT4
        Пожалуй, самая распространенная из всех карт Team Fortress, притом сделана она самими авторами патча. В начале развития движения Team Fortress на этой карте проходило 99 % всех игр.
        Статистика:
        1. Тип - глухая.
        2. Мест рождений - 3.
        3. Нычек - 2 (вещные).
        4. Проходов в крепость - 2.
        5. Проходов к ключу - 1.
        6. Размер - средний.
        Места рождений устроены следующим образом: два находятся в нычках, а одно вообще довольно далеко от всех главных точек карты. Нычки сделаны по «вещному» принципу, то есть от взятия предметов до их появления проходит приличное время. Первая нычка находится в подвале, вторая - на втором этаже. Между крепостями находится довольно большое пространство, где расположен длинный мост.
        Атакующие могут попасть в крепость двумя путями. Первый - по мосту, второй - под водой. Переход под водой долог, тяжелые персонажи наверняка утонут. Солдаты, пройдя по мосту, могут делать рокет джамп на балкон и сразу оказываться на втором этаже. (Hint: В крайнем случае любой персонаж может оказаться на балконе - прыгая на Normal Grenade (скаут - на Concussion).) На балконе находится TouchDown команды. Также данные прыжки могут совершаться непосредственно после входа в крепость на решетку. После входа в крепость - три прохода. Один ведет к пандусам, второй - к так называемому «альтеру», третий - к спуску к воде. «Альтер» - это темный закуток на стыке проходов из входа в крепость и входа в зал с пандусами. Это очень удобное место для встречи атакующих и организации слаженной атаки. (Hint: Также на этом месте можно делать Rocket или Grenade Jump на второй этаж к третьему месту рождения, а потом идти через балкон на второй этаж). Путь через зал с пандусами сложности не представляет.
        После всех вышеперечисленных действий атакующие оказываются в главном зале второго этажа. Здесь пять проходов - на пандусы, в верхнюю нычку, на балкон, на решетку и в так называемую «кишку». «Кишка» - это серия коротких узких коридоров, ведущих вниз, в подвал. В подвал крепости также можно попасть и на лифте. Вход на лифт находится в главном зале второго этажа, если идти через пандус. Лифт - это длинная шахта с подъемным мостиком. (Hint: В случае если под ним встанет персонаж - хозяин крепости, то лифт опускаться не будет - соответственно, закрывается один вход в подвал.) Наверху, у выхода с этого мостика, у дальней стенки, тоже довольно удобное место для встреч, так как соперник не всегда любит оглядываться назад. Обычно спрыгивание вниз сопровождается громким стоном, который очень хорошо слышит защита. (Hint: Чтобы этого избежать, нужно уметь прижиматься при прыжке вниз к стенке шахты и съезжать плавно.)
        Подвал - главное место событий на этой карте. Рядом с проходом, ведущем к лифту, находится нижняя нычка. Далее пара закоулков и довольно большое пространство с тремя проходами - из «кишки», в нычку и к флагу. Длинный коридор к флагу имеет кодовое название «кэшдор». В начале «кэшдора» расположен «пайпрум» или «предбанник», в конце - «флагрум». (Hint: При выносе флага можно рискнуть и пойти с флагом к шахте лифта. Необходимо наличие крепкого здоровья и нервов. Технология выпрыгивания такова: премируешь Normal Grenade, прижимаешься к дальней стенки шахты в момент взрыва в себе гранаты, делаешь прыжок - и выпрыгиваешь наверх.)
        Имеются три самых распространенных варианта стратегий на этой карте - «атакующий», «защитный» и «глухой». Рассмотрим их по очереди. Существует место, где при любой расстановке сил всегда присутствует персонаж. Это место флагового, защитного демомена. Его цели и задачи, а также способы их реализации всегда одни и те же. Находясь в «кэшдоре», он забрасывает пайпами вход в него и «пайпрум», и именно он держит последнюю линию обороны перед флагом.
        Атакующий вариант.
        Защита (2 человека) - демомен, солдат в подвале перед «пайпрумом», пушка в «флагруме». Атака (4 человека) - пара солдат, пайрос и инженер, чья пушка стоит в «флагруме».
        Защитный вариант.
        Защита (3 -4 человека) - демомен, солдат в подвале, пушка, солдат в зале с пандусами на втором этаже и тяготеющий к защите инженер. Атака (2 -3 человека) - солдат, пайрос и помогающий им инженер.
        Глухой вариант.
        Защита (6 человек) - демомен, солдат в подвале, пушка, два солдата на втором этаже (на пандусах и около входа в «кишку»), пайрос около входа в крепость, инженер закрывает лифт своим нахождением под ним.
        Естественно, персонажи, принимающие участие в атаке, не постоянные, необходима перемена класса. В некоторых случаях просто не обойтись без шпиона, скаута или хэви гая. Наиболее распространен защитный вариант, как самый безопасный. Атакующий используется при неважных играх или в играх со слабым соперником. Глухой используется для игры на ничью, тут особенность такова, что отстоять в ней могут только сильные команды, так как, если такая защита дрогнет и упустит хоть один флаг, отыграться будет уже очень сложно.
        Для атакующих ключевой задачей является добраться до вражеского подвала как можно более отожранным. Обычно потери здоровья происходят на мосту при встрече атакующих бригад, которые не забывают встретить коллег дружным залпом, видимо забывая, что им ответят тем же. Выход - глубинные заплывы. И следующая глобальная потеря здоровья вас ждет уже в подвале от солдата и, что наверняка, от демомена или пушки.
        Как избавиться от нежелательной встречи с защитой в подвале?
        Существует огромное количество вариантов. Главная задача - атака должна быть слаженной и отработанной. Хаотичная и неорганизованная атака - это всего лишь неплохая тренировка для защиты противника, которому легко и приятно отстреливать глупых солдатиков по одному. (Hint: Навал может пригодиться только в том случае, если вынесена пушка, трогали флаг и у противника паника.)
        Варианты при атаке в подвале.
        При слаженной атаке, когда имеется в наличии достаточное количество народа, можно по очереди прямиком бежать в «кэшдор», не обращая внимания на солдата. Первый умирает на пайпах, зато второй и третий могут вынести демомена и успеть добить пушку. Есть вариант, когда одной из главных задач атакующих является вынос солдата в подвале. Если этот солдат родится в дальнем месте, то добираться, с учетом захода в нычку, он будет довольно долго. За это время можно спокойно придумать варианты убийства демомена. В то же время, если убиенный солдат родится в нижней нычке, то можно считать, что трата на него времени и, вероятно, одного атакующего была бесполезной и можно все начинать сначала.
        WELL6
        Одна из наиболее самобытных карт. До сих пор не существует однозначной уверенности, что все интересные штуки на этой карте открыты. Игра всегда происходит живо, интересно, обычно с большим количеством вытащенных флагов.
        Статистика:
        1. Тип - аркадная.
        2. Мест рождений - 2.
        3. Нычек - 3 (моментальные).
        4. Проходов в крепость - 2.
        5. Проходов к ключу - 2.
        6. Размер - большой.
        Риспауны происходят только в двух больших нычках. Нычки действуют по моментальному принципу, то есть в них есть рюкзачки (бэкпак), при подборе которых сразу дается и броня, и здоровье, и оружие. Сами рюкзачки риспаунятся практически сразу же после взятия. (Hint: Гранаты лежат только в крайнем правом рюкзаке от входа у синих и левом у красных.)
        Карта большая, по структуре не похожа ни на одну другую. В середине огромное поле, разделенное двухполосным туннелем. (Hint: Когда надо спешить, можно перескакивать через него рокет джампом.) Далее поле пересекают русла небольших речек у входов в каждую из крепостей и мостики через них. Огромная дверь в крепость открывается кнопкой, в которую надо выстрелить или просто прижаться к ней горячим бронированным телом.
        В самом углу карты, за левым рукавом реки, есть ниша с лифтом. Проехав на нем, можно добраться только до крыши, что, в принципе, никому не нужно, разве что снайперам.
        Существует и еще один вход в крепость. Надо прыгнуть в левый рукав реки на вражеской стороне и подплыть к решетке, которую в начале должен взорвать демомен с помощью дэтпака, поставленного на дно около решетки. Решетка проламывается, и подводный путь в крепость открыт.
        Путь через главные ворота намного быстрее. После входа в них оказываешься в коридоре; пройдя по нему направо или налево и повернув, входишь в Средний зал. В дальних краях коридора расположены нижние нычки и места рождений. Из Среднего зала есть два пути. Первый - в единственный проход в середине противоположной стены, второй - на пандусы, которые лентой обвивают зал. Поднявшись по этим пандусам, попадаешь на балкон, вернее, на своеобразную лоджию, так как спрыгнуть с него не получится, как ни пытайся. На балконе находится вход в лифт, ведущий в верхнюю нычку. (Hint: На самом деле в верхнюю нычку можно попасть и быстрее, правда, это представляет собой немалую сложность. Есть три способа, два из них доступны только солдату, последний - только демомену.) Верхняя нычка представляет собой плоскость с большой щелью посередине и по бэкпаку в четырех углах. Эти бэкпаки не такие, как в нижних нычках, они дают только по 20 единиц здоровья, брони и оружия, в одном из них есть гранаты.
        Из Среднего зала есть проход в Главный зал. Это место наиболее жарких баталий. Структура зала довольно сложна. Посередине расположен большой пруд с огражденным мостом через него. В пруду находятся входы в два туннеля, заполненные водой. Через левый можно выйти из крепости наружу (как раз если взорвана решетка). Правый ведет в очень интересное место. Во время пути, в воде, игрока обычно встречают острые шипы, вылетающие из стены и моментально превращающие его в мертвого дикобраза. (Hint: Избежать этого можно, если аккуратно прижаться к стенке и медленно-медленно приближаться к месту, где спрятаны шипы. Они выскочат прямо перед носом, не задев его. Немного погодя они спрячутся, и можно смело плыть дальше.) В итоге игрок оказывается в одной из нижних нычек, которая с радостью накормит и своих и чужих. Для возвращения на место боя надо опять проделать водный заплыв с обманом шипов.
        Возвращаемся в Главный зал. Переходим через мост (или проплываем под водой), и перед нами встает Башня. В низу ее находится комната с TouchDown’oм (Hint: Для профессионального инженера это очень полезная комната, так как обычно пушка ставится в комнате с ключом, то есть ровно над головой. При определенной сноровке можно умудриться запрыгнуть на гранате на TouchDown и бросить ЕМР так, чтобы она взорвалась сразу под потолком. А можно просто-напросто пайросом зажечь снизу.) Теперь главная задача попасть с земли на пандусы, которые обвивают Главный зал по всему его периметру. Это для вас с радостью сделают два подъемника, приделанные к Башне. (Hint: Есть очень прикольный способ избавиться от защитника на пандусах, который уже достал стрелять тебе в голову, - способ циничней никуда.) Еще один проход на пандусы расположен в верхней нычке, где для этого наличествует лифт. Кажется, что попасть на пандусы легче простого, ан нет. Оказывается, в игре самая главная проблема - это как попасть поближе к небу, то есть на пандусы. Огромное количество умных голов работали над этой задачей, и постарались они на
славу. (Hint: Опять же нас выручает незаменимая и полезнейшая Normal grenade.) Теперь, оказавшись на пандусах, путь один - в Башню, вход в комнату которой гостеприимно распахнулся с внутренней ее стороны. Комната, как и всякая нормальная комната, имеет вход и окно. Правда, окно закрыто решеткой, как в больнице для умалишенных, но это неспроста - на подоконнике расположен предмет вожделений врага - флаг.
        Можно его просто схватить и вернуться тем же путем, что и входил. Но можно и быстрее. Выстрел в кнопку около окна (тут помогает только выстрел или другое сильное воздействие, например взрыв, нажать на нее уже силенки не хватит) открывает решетку, и можно сигать с флагом прямо на мост, благо что с земли флаг донести уже обычно проблемы не составляет. (Hint: А можно воспользоваться тонкой чувствительностью кнопки к разным родам взрывов и открыть решетку снаружи - это сложнее, но ускоряет вынос флага.)
        Стратегий на этой карте существует довольно много, но ни одну нельзя считать панацеей. Флаг, вероятней всего, будет утащен. Тут в защите тоже есть позиция, где всегда присутствует один и тот же персонаж. Это солдат, обитающий на пандусах в Главном зале. Его задача - сбивать поднимающийся на подъемниках народ и сбрасывать с пандусов совсем уж обнаглевших. Есть два более-менее распространенных способа защиты.
        Первый: в защите трое - солдат на пандусах, пушка инженера во Флаговой комнате, демомен на пандусах, минирующий один из подъемников, и демомен в верхней нычке, минирующий лифт, поднимающийся с балкона. Вариант этой защиты - два солдата на пандусах и демомен в верхней нычке.
        Второй: в защите двое - солдат на пандусах, пушка инженера во Флаговой комнате, демомен на пандусах, минирующий один из подъемников, и лифт из верхней нычки на пандусы.
        Оба варианта имеют свои достоинства и недостатки. Главное достоинство второго варианта - больше человек идет в атаку. Главный недостаток - отдается врагам верхняя нычка, где можно по-всякому безобразничать (например, заряжаться).
        Реальность сегодняшней жизни такова, что атакующим теперь обязательно нужно выучить и использовать хотя бы один из тех прыжков, которые ведут или в верхнюю нычку, или на пандусы в Главном зале. Выиграть, не используя их, очень сложно.
        WAREH1R
        Одна из самых старых карт, претерпевшая множество изменений. Сначала был Warehaus, потом Warehau1, а сейчас Wareh1r. Первое изменение было необходимо для того, чтобы увеличить возможность вытаскивания флага, второе - для того, чтобы убрать некоторые неприятные глюки.
        Статистика:
        1. Тип - глухая.
        2. Мест рождений - 2.
        3. Нычек - 2 (моментальные).
        4. Проходов в крепость - 3.
        5. Проходов к ключу - 1.
        6. Размер - малый.
        Рождения здесь происходят в одной комнате, откуда есть два телепортера в две нычки - верхнюю и нижнюю. Нычки моментальные, то есть для того, чтобы зарядиться, надо просто прогуляться рядом с изображением айтемов на стене и взять броню, которая появится через 5 секунд. А вот мешок с гранатами ждать придется подольше - 20 секунд. Уровень довольно интересный, но флаг дотаскивается очень сложно (именно дотаскивается, а не вытаскивается).
        Между крепостями расположено поле с тремя небольшими стенками посередине. Входов в крепость целых три - два явных и один спрятанный, то есть по воде. Вход (он же выход) в воду (из воды) находится на нижнем этаже крепости и представляет собой этакую квадратную прорубь в полу. Пользуются этой водой довольно редко, главным образом из-за долгого и нудного пути.
        Явные входы в крепость расположены друг над другом. Если идти по нижнему, то сначала попадаешь на нижний этаж крепости со входом в воду. По широкому пандусу надо подняться на второй этаж, откуда уже два пути - прямо перед носом, в тени, за поворотом находится отверстие, через которое можно упасть как «снег на голову» на защитников, то есть в проход, очень близкий к флагу (в самой первой версии карты этого отверстия не было). Если с пандуса повернуть налево, то через проем можно появиться в помещении с верхней нычкой, TouchDown’oм и винтовой лестницей вниз (Главный зал второго этажа).
        Если пройти по маленькому пандусику и воспользоваться верхним входом в крепость, то через пустую комнату и мимо верхней нычки (куда соваться без толку, так как все равно ничего не дадут) попадаем в Главный зал второго этажа. Кроме TouchDown’a здесь есть проход в комнатку снайперов, прилепленную к основному зданию крепости и являющуюся вторым выходом из нее (Hint: Для атакующих, выходящих из своей крепости - это идеальный выход, позволяющий не сталкиваться с противником и не терять здоровье зря), проход к пандусам на нижний этаж с дыркой вниз и проход (вернее, тоже дырка) к винтовой лестнице. Спустившись по ней, мы попадаем на нижний этаж крепости (назовем его подвалом, так как он мрачный и темный). Впереди будет видна дверь в нижнюю нычку и проем, ведущий к очень крутой маленькой лестнице-«горке». Прыгать по этим ступенькам довольно долго и нудно, особенно тяжелым персонажам. На верхних ступеньках лестницы можно прыгнуть влево, в темноту. Там находятся две небольшие комнаты с аптечками и ракетами. Спустившись с лестницы, надо идти вперед, где нас ждет длинный коридор к флагу, в изобилии оснащенный
поворотами и защитниками. Как раз в это место, недалеко от лестницы, и приземляются десантники, сиганувшие в дырку со второго этажа. Теперь уже недалеко. После двух-трех поворотов перед нами предстает финишная прямая, где в конце виднеется флаг. Флаг находится среди кучи полезных вещей - аптечек, защитников, брони, оружия и сторожевой пушки. Здесь можно подкрепиться и начать долгий и тернистый путь на вынос флага.
        Стратегий игры на этой карте совсем немного. Существует целых два места, где присутствуют одни и те же персонажи. Это место флагового демомена, который тусуется около флага и накладывает трэп прямо перед ним. Второе место - это солдат перед трэпом, где-то в районе дырки.
        Самое интересное начинается тогда, когда решается вопрос с пушкой. Одна из главных черт этой карты - очень тонкие стены, через которые легко просачивается газ и детонируют различные взрывные устройства. Обычное место пушки - около флага, где она может спокойно добивать совсем уже израненный народ, сумевший пройти все круги ада и добраться до флага. Но здесь пушка просто не будет жить. Поэтому надо решать: или инженер будет в защите постоянно отстраивать пушку, которую снесут в следующей атаке, или стоит заменить инженера (и, соответственно, лишиться пушки) на какой-нибудь другой, более полезный в защите персонаж.
        Атакующему солдату нужно будет научиться перепрыгивать с помощью рокет джампа трэп вражеского демомена. Это несложно, но надо учесть, что весьма возможна встреча с пушкой, которую только что построил многострадальный инженер.
        Выносить флаг, как сказано выше, очень сложно. Обычно затык происходит около маленькой лестницы, по которой надо так долго прыгать. Тут тоже можно научиться делать рокет джамп, это помогает. Обычно в деле выноса очень хорошо помогают шпионы, потому что их газ просачивается через стены.
        Пока известна всего лишь одна штука, с помощью которой можно однозначно выиграть встречу. Но это очень сложно и требует совпадения целой кучи обстоятельств, способствующих совершению этого подвига. Речь идет о выпрыгивании в дырку на гранате. Правда, даже это не дает гарантии на вынос флага.
        METGATE1
        Самая сложная карта. Принадлежит к категории аркадных, так как сыграть на ноль крайне сложно. Причина - своеобразная структура нычек. Они «вещные». Первое: все они находятся около выхода из крепости, рождение происходит только в двух из них, поэтому защитники рождаются всегда довольно далеко от флага. Второе: хоть помещения самих нычек очень велики, предметов там - с гулькин нос, да и распределены они неравномерно. Например, в одной находится десять ракет, две аптечки и два желтых армора, а в другой - мегахелс, три аптечки, два красных жилета, но ни одной ракеты. Поэтому приходится действовать в условиях жесткой нехватки оружия и здоровья.
        Статистика карты:
        1. Тип - аркадная.
        2. Мест рождений - 2.
        3. Нычек - 3 (вещные).
        4. Проходов в крепость - 1.
        5. Проходов к ключу - 2.
        6. Размер - большой.
        Карта довольно большая (правда, пространство используется только процентов на 60). Одна из особенностей карты - единственный вход в крепость, и по-другому внутрь просто не попасть. Посередине поля находится стена с воротами, разделяющая крепости. Далее идет большое, если можно так выразиться, крыльцо со входом в крепость. На крыльцо ведут два наклонных подъема. Все стены, выходящие наружу, окружены вырезами - это места для снайперов, однако в настоящей игре они вообще никогда не используются. (Hint: Под крыльцом находится маленькая комната, опять же для снайперов. Здесь довольно полезно бывает построить пушку - апгрейдить ее не сложно, а вот снести совсем не просто.) После входа в крепость оказываешься на пандусе, полукольцом окружающем комнату. Направо по пандусу нычка, где никогда не рождаешься, налево - путь в нычку с мегахэлсом и входом в воду. Или же можно спуститься с пандусов на землю и идти в один из двух проходов. Левый ведет опять в нычку с мегахэлсом и в комнату, где находится колодец с водой, а также к тачдауну, до которого добраться можно следующим образом - прижимаешься к стене по
правой стороне и следуешь по ней до тупика. Панелька с крестом и есть тачдаун.
        Правый проход в зале у входа ведет в длинный коридор, где в самом начале, кроме бесполезного входа в снайперские комнатки, имеется еще и нычка (с желтым армором и десятью ракетами). Этот коридор к флагу изобилует поворотами и является, наверное, самым длинным подходом к флагу из всех существующих. После долгого пути достигаем наконец флагрума. Это большая комната с центральным выходом из кишки, лужицей воды в ближнем к нему углу и четырьмя боксами, похожими на раздевалки на пляже. Флаг находится прямо за боксами.
        Чтобы избежать долгого пути по кишке, до флагрума можно добраться и вплавь. Прыгать в воду нужно в комнатенке, проникнуть в которую несложно. Сразу после входа в крепость надо идти к пандусу налево, повернуть один раз, найти дырку в полу и нырять в нее, или же можно после входа нырнуть в левый нижний проход, повернуть пару раз налево и опять же сигать в колодец. Чтобы не задохнуться, в воде есть где всплыть, чтобы подышать свежим, с примесью запаха кровищи, воздухом. Выныриваешь прямо во флагруме. Этот колодец способствует еще и быстрому выносу флага. Эта хитрость на самом деле - ключ к победе на карте. После захвата флага надо прыгать в воду и плыть к жерлу колодца, по которому обычно туда плывут. Далее есть два способа: одним могут воспользоваться персонажи, имеющие Normal Grenade (естественно, кроме хэви гая), а вторым скауты.
        Вот и все премудрости данной карты. На вид ничего сложного, но…
        Существуют две основные тактики защиты. Назовем первую «нижняя защита», а вторую, соответственно, «верхняя».
        «Нижняя» - на данный момент наиболее распространенная система защиты. Используются три человека. Первый - это традиционный демомен, стоящий во флагруме и закидывающий пайпами воду и выход из кишки. Второй - инженер, который строит пушку во флагруме - причем старается это делать максимально оперативно и разнообразно - бежать в нычку за cell’ами времени нет, поэтому приходится пользоваться тем, что есть (дискарды от демомена да нехитрые пожитки незадачливых врагов). Вообще, инженер - это ключевая фигура на этой карте. Из-за недостатка ресурсов в атаку ходят легкими, небыстрыми персонажами, поэтому без пушки не обойтись. Она - главный стопор для вражеской атаки. Третий персонаж - солдат в кишке перед флагрумом. С его задачами все ясно, главное - чтобы ракет хватало. Недостаток такой системы защиты - очень далекие нычки. И не подзарядиться, и защитнику после смерти надо еще переть и переть, чтобы появиться на месте действия.
        «Верхняя защита» - вариант, имеющий больше недостатков, чем первый, но тоже довольно смелый и интересный. Здесь вся защита основывается на том, что войти в крепость можно только через главные ворота, поэтому вся оборона переносится наверх. Демомен обкладывает пайпами главный вход, солдаты (обычно двое) стоят снаружи на крыльце (или, что тоже вариант, один там, а второй во флагруме и отстреливает прорвавшихся врагов). Основа защиты - две пушки, стоящие с двух сторон пандусов в зале у входа, апгрейдить их довольно легко (нычки рядом), и кинжальным огнем с двух сторон они сносят всех атакующих. Недостатки: в этом варианте сильно страдает атака, так как обычно два солдата и демомен защищаются, инженеры заняты раскаленными добела пушками, плюс ко всему у выхода из крепости всегда страшная месиловка и выйти без потерь затруднительно, поэтому собрать организованную атаку довольно сложно.
        В атаке же надо ловко балансировать между использованием легких и средних персонажей. Солдат в атаке явление редкое - медленный, да и с ракетами и броней проблема. Правда, при «верхнем» варианте защиты применение солдата в атаке более оправдано, а вот при «нижнем» - уже излишне. Тут уже надо играть более легким пайросом, демоменом, инженером или шпионом.

2FORT5
        Карта, появления которой в свое время ждали очень долго. В точности повторяет 2fort4 с несколькими исключениями. Эти исключения увеличивают шансы на вынос флага, и поэтому карта попала в категорию «аркадных». Первое изменение коснулось нычек. Теперь их три, и они не «вещные», а «моментально-вещные», то есть там есть предметы и вожделенный мешочек с гранатами, броней и оружием. Единственное, чего в этих нычках нет, - так это аптечек, поэтому со здоровьем на карте большие проблемы.
        Статистика:
        1. Тип - аркадная.
        2. Мест рождений - 3.
        3. Нычек - 3 (моментальные).
        4. Проходов в крепость - 2.
        5. Проходов к ключу - 2.
        6. Размер - средний.
        Третья нычка появилась там, где был раньше самый далекий не неприятный риспаун.
        Места рождений претерпели незначительные изменения - «родильный дом» из нижней нычки перекочевал на решетку. Подрезали лифт. Создатели просекли, что стояние под ним - это нечестно, и укоротили его несущую поверхность. Теперь лифт по-прежнему можно запирать, только это уже никого не остановит. Естественно, самые большие изменения коснулись подвала, этой твердыни 2fort4. К «кэшдору» добавился еще один, недалеко от выхода из «кишки», «пайпрум» исчез, в итоге вместо одного прохода к флагу ведут два, а флагрум стал значительно больше. Все это повлекло за собой изменение тактики игры, и «глухой» вариант защиты практически прекратил свое существование. Встала другая проблема: как хоть немного прикрыть потоки тел врага, падающих на голову с лифта и несущихся по «кишке». Тут-то и возник вариант, который применяется практически во всех защитах с использованием особенностей медика и нижней нычки. Так как в нижней нычке никто не рождается и бегать туда теперь совершенно незачем, а в мешочке дается полный набор гранат, то медик может создать в шахте лифта такую смертоносную концентрацию газа, что пройти там
будет практически невозможно. Таким образом, лифт запирается наглухо. Конечно, медик, предварительно накачанный другим медиком, может умудриться проскочить.
        Отсюда и возникают различные варианты стратегий, которые могут быть как «защитными», так и «атакующими». При обоих вариантах медик - фигура неприкосновенная. Инженер строит пушку прямо посередине подвала, дулом на выход из «кишки». Далее, при «защитном» варианте используются два демомена, при «атакующем» - один. В первом случае один стоит у выхода из «кишки» с семью пайпами, второй - посередине «кишки» с восемью. При «атакующем» варианте остается только демомен у выхода.
        Появилась традиция использовать на этой карте в атаке медика. Почему так получилось - неясно, но то, что медик на этой карте главная фигура, - это точно. В помощь ему отряжается обычно солдат, иногда - пайрос.
        MUSKRAT4
        Не слишком распространенная карта. Тем не менее благодаря маленькому размеру и оригинальной концепции битвы карта пользуется заслуженным уважением многих игроков. Является третьей исправленной версией, претерпев немало изменений, причем эти изменения коснулись увеличения легкости и скорости выноса флага, хотя уже первый вариант принадлежал к тому типу карт, где удержать флаг было достаточно сложно.
        Статистика:
        1. Тип - аркадная.
        2. Мест рождений - 2.
        3. Нычек - 3 (моментальные).
        4. Проходов в крепость - 3.
        5. Проходов к ключу - 2.
        6. Размер - малый.
        Поле перед крепостями - довольно маленькое, замкнутое пространство, заполненное какими-то большими несуразными глыбами, сильно мешающими при стрельбе. В первой версии из-за отсутствия этих преград на поле творилась настоящая мясорубка. Сейчас народ довольно мирно расходится, используя ландшафт как прикрытие. Фасад крепости вынесен из стены немного вперед и не представляет собой ничего хитрого - один вход с большими створчатыми дверьми и зубчатый балкон. Как войти в двери - ясно (кстати, звук их открывания-закрывания надоедает уже на второй минуте игры), а на балкон можно попасть и с земли (прижавшись к стене, взорвав в себе гранату и в надлежащий момент подпрыгнув), а можно и по-тарзански - вдоль стен на поле есть маленький такой выступ, шириной со ступню, на который надо запрыгивать со своего балкона. Так как крепость расположена не ровно в середине стены, то, если идти направо, запрыгивается легко, а выпрыгивается, наоборот, сложно. А если налево - все наоборот. Попробуйте при прыжке использовать стрейф, а вообще этот прыжок надо долго отрабатывать.
        После входа в крепость мы оказываемся в зале, откуда одна дорога - налево. Но торопиться не надо! Осмотрите внимательно все стены в этой комнате. Что мы видим? Вот она, дефективная стенка с выломанным кирпичиком… Попробуй задвинуть его на место, и кусок стены напротив медленно отъедет вниз - прямая дорога к флагу открыта…
        Идем дальше… После входа и поворота налево видим длинный коридор. Если пройти прямо, то метров через 20 будет поворот, и здесь же, на повороте, расположена дверь в первую нычку. Кстати, нычки здесь довольно интересные - бэкпак в них дает лишь по 10 единиц полезностей. Если мы немного вернемся назад, то увидим, что в самом начале коридора проскочили проход направо. Перед нами на полу расположен выпуклый крест - это такой своеобразный TouchDown. Прямо перед нами находится вторая «неполноценная» нычка. Если от первой нычки мы пойдем прямо, а от второй сразу направо, то за дверями будет находиться очень полезная комната. Описать ее довольно сложно, так как она до потолка забита ценными ящиками и ящичками. Там можно найти три бэкпака, в которых есть полная броня, здоровье и оружие.
        Если вы думаете, что войти в крепость можно только через ворота или, на крайняк, через балкон, то вы глубоко ошибаетесь. Создатели решили, что каждая уважающая себя крепость должна иметь подземный ход (причем с подземной речкой). Присутствует он и здесь. Земляные работы можно начинать уже в своей крепости, как раз в зале с ящиками. Если войти в дверь со второй нычки, то стена направо (если из первой нычки - то напротив) легко проламывается detpack’oм демомена. Правда, ему еще раз шесть придется бегать со своими инструментами, хотя тут может подоспеть помощь коллеги из противоположной команды. Путь под землей труда не представляет, вылезаешь на свет божий в такой же зал с ящиками в крепости противника. Чтобы остановить наглых землекопов, можно пожертвовать человеком, задача которого будет заключаться в том, чтобы стоять среди ящиков прямо на месте появления бэкпака с оружием и постоянно бросать в пролом всякую дрянь. Правда, если никто не будет оттуда появляться, то и человека тратить глупо. Но если его убрать, то по закону подлости там сейчас же начнет копошиться разный вооруженный народец,
который как будто только этого и ждал.
        Если жаль похабить стены своей родимой крепости всякими проломами, то можно начинать саперные работы на поле между крепостями, в левом углу от вражеской крепости. Там появится симпатичное отверстие, вроде нашего входа в метро.
        Когда будешь гулять по залу с ящиками во вражьей крепости, надо быть осторожным - прямо посередине плиты пола мгновенно разъезжаются, и придется принимать недолгую ванну в теплой лаве. Но самое сложное уже позади. Путь к флагу довольно близок - ищи коридор, ведущий мимо дверей второй нычки. Он большой и неумолимо приведет к флагу (то есть после тачдауна сразу направо). Флаг находится на маленьком постаменте посреди лавы, и брать его надо прыжком. Когда будешь выходить с флагом из флагрума и огибать стенку, посмотри наверх. Там есть проход перед фальшивой стенкой, открывающийся кирпичиком около входа. Если умудриться запрыгнуть туда рокет джампом и попросить напарников быстро вставить кирпич на место, то можно считать, что флаг уже вынесен.
        Кстати, в крепости довольно разветвленная система телепортов. Ими редко пользуются, так как карта маленькая, да и путь они ускоряют не сильно. Телепортер, находящийся в отдельной комнатке, попасть в которую можно из зала с ящиками, ведет сразу в комнату около входа. Можно пользоваться тогда, когда нужно очень сильно спешить.
        После всех тех переделок, которым подвергли эту карту, о какой-то определенной стратегии можно забыть. Единственная цель - соблюдать промежуток времени между выносами врагом твоего флага. У кого он будет больше, тот и победил. Одна из главных задач - усложнить вход в крепость. Этому способствует демомен на входе и пушка над ним на пандусе. При этом на демомена свалится куча проблем в виде людей, прущихся в дверь с обеих сторон, и от «тарзанов», тусующихся на балконе. Умирают на этом месте часто, еще чаще прибивают своих, мирно бредущих в атаку и сталкивающихся в дверях прямо на грамотно разложенных пайпах нос к носу с врагом. Но отменить этот пост никак нельзя, так как тогда через дырку в стене будет непрерывно валить толпа народа. Можно даже сказать, что главное для человека, стоящего здесь, - это мешать вражинам тискать злосчастный кирпич.
        Как будет строиться дальнейшая оборона и атака, сказать сложно. Наверняка около флага нужен человек, может, в зале с ящиками (если отроют проход) или на тачдауне. Очень много крови обычно портит пушка над демоменом около входа на пандусе. Стоять и расстреливать ее мешает как сам демомен, так и постоянно не в тему закрывающиеся двери. Но если путь на балкон не будет представлять для противника большого труда, то и пушка там жить не будет.

2FORCE1
        Карта, пришедшая на LAN из Интернета, где она довольно популярна. Соответственно, присутствуют на ней и разные инетные примочки в виде кучи ненужных лифтиков, пандусов и местечек, где ныкаются снайперы. Есть две нычки с местами рождений в них, сделанные по «моментальному» типу.
        Статистика:
        1. Тип - глухая.
        2. Мест рождений - 2.
        3. Нычек - 2 (моментальные).
        4. Проходов в крепость - 2.
        5. Проходов к ключу - 2.
        6. Размер - большой.
        Карта большая и вытянутая в длину. Между крепостями находится довольно небольшое пространство с мостом над водой. Как обычно, попасть в крепость можно как через главный вход, так и под водой. Рокет джамп на балкон делается без особых проблем, но это не сильно нужно, так как войти в крепость обычно легко. Сразу за воротами расположен небольшой каскад лестничных пролетов, ведущих по наклонной плоскости вверх. После второго пролета прямо перед носом находится маленький лифтик, везущий на небольшое возвышение, где иногда бывает полезным ставить пушку. За этим лифтиком, за решеткой находится спуск в воду. Вода - это, как всегда, второй проход в крепость. Можно прыгать с моста и плыть прямо из своей крепости.
        Направо от входа в воду есть проход по наклонной и извилистой лестнице вниз, а направо от этого прохода узенькая пологая плоскость ведет на верхний этаж крепости. Если подняться по этой плоскости, то попадаешь к проходу в лифт (налево), на балкон (прямо) или в верхнюю нычку (направо). Кстати, такой же пандусик присутствует и на другой стене. Он тоже ведет на балкон и в нычку, которая расположена прямо посередине зала наверху. На балконе расположены традиционный тачдаун и всякие примочки для снайперов.
        Путь по плоскости к проходу в лифт намного укорачивает путь к флагу. Другая дорога намного длиннее. По уже упомянутой извилистой лестнице надо спуститься вниз, потом переплыть небольшой закрытый бассейн с водой и с шипом посередине и выползти в единственный проход из воды. А можно все это проделать и побыстрее - без спуска и купания. Надо сразу после появления наверху лестницы повернуть налево, спрыгнуть вниз, пройти прямо до парапета и еще раз спрыгнуть вниз - оказываешься прямо у выхода из воды.
        После пары поворотов по синему квадратному коридору оказываешься в Главном зале крепости. Тут расположено много чего полезного. В первую очередь это проход к флагу и второй нижней нычке (прямо по курсу). Вход в этот проход окружают странные конструкции, которые инженеры обычно не забывают облепить пушками. Это что-то типа клеток с лифтиками, бортиками, окошками и прутьями. Сразу налево от выхода из синего туннеля находится странная панель с изображением рыцаря. Ее назначение я раскрою позже. В противоположной стороне находится лифт, который ведет как раз к верхней нычке и сильно сокращает путь. Для чужих он, к сожалению, не поднимается, но с помощью незаменимого GrenadeJump’a можно сильно ускорить дорогу к десяти очкам.
        Теперь остается дойти до флага. Это можно сделать по двум параллельным коридорам. Первый загроможден плитами, которые сильно замедляют ход. Второй - сразу за поворотом и ведет к нычке, закрытой брусьями. Около нычки - лифтик, который по-предательски работает и на своих, и на чужих… Мы оказываемся во флагруме. Если инженер внимательно присмотрится к стенкам, то его опытный глаз может разглядеть кучу полезных мест для установки пушки: и на подоконник к витражу, и прямо на стилизованный косяк двери. Также в защите можно использовать медика, шныряющего в нычку и обратно и забрасывающего флагрум газом.
        Флаг расположен в углублении, за неким лазерным лучом. Как только пересекаешь луч и хватаешь флаг, появляется надпись: «Телепорт открыт, давай-ка шевелись». Тут надо бегом устремиться мимо кучи врагов, пушек и плит в коридоре к той самой загадочной панели с рыцарем. Панель исчезнет, а на ее месте будет призывно переливаться телепортер, который ведет прямо к выходу из крепости! Но надо быть действительно быстрым - секунд через десять рыцарь вернется на свое место.
        Про тактику игры на этой карте писать еще трудно. Просто не так много игр сыграно, чтобы можно было уже определить оптимальную. Обычно в защите используется демомен, стоящий в Главном зале и держащий лифт, и солдат, стоящий рядом. Также инженер строит пушку где-то на сложной конструкции в этом же зале, а может быть, и на телепорте с рыцарем, куда запрыгивает с помощью GrenadeJump’a. Иногда используется медик с газами, но все-таки флагрум загазовывается не капитально и остаются «мертвые зоны». Но вот что здесь можно стоять в глухой обороне - ясно совершенно четко…
        Настройки
        КЛАССЫ БРОНИ
        Разные типы брони по-разному предохраняют от различных напастей. Расклад по предотвращению повреждений таков:
        Кевлар (cevlar) - держит 50 % вреда от пуль.
        Взрывоупорная (blast) - держит 50 % вреда от любой взрывчатки.
        Деревянная (wooden) - держит 50 % вреда от гвоздей.
        Асбестовая (asbestos) - держит 50 % вреда от огня.
        Электрошоковая (shock) - держит 50 % вреда от электроразрядов.
        Когда берешь броню, то смотри, что ты подобрал, и действия свои с типом брони сообразуй. А если в пылу битвы не заметил, что подобрал, то для того, чтобы определить, что это там на тебя напялено, загляни в инвентарь.
        ГРАНАТЫ
        Основные изменения оружия коснулись гранат, каковых стало восемь типов. Перед тем как бросить гранату, ее необходимо инициировать. После этого она через три секунды взорвется. Для применения гранат существуют два элайаса:
        
        
        Задействуют соответственно гранаты первого и второго типов. К каждому необходимо сделать стандартную привязку. Жмешь на кнопку - выдергиваешь чеку. Отпускаешь кнопку - бросаешь гранату. Гранаты мы имеем такие:
        Ручные (hand) - обладают двукратной убойной силой по сравнению с обычными Quake-гранатами.
        Осветительные (flare) - безвредные, только светят.
        Оглушающе-контузящие (concussion) - особого вреда здоровью не причиняют, но расшвыривают и контузят присутствующих, временно нарушая ориентацию в пространстве.
        Ослепляющие (flash) - при взрыве ослепляют примерно на четыре секунды, после чего зрение постепенно восстанавливается.
        Гвоздяная (nail) - зависая в воздухе, быстро крутится и обстреливает помещение гвоздями, по окончании боезапаса взрывается как обычная.
        MIRV (multiple independently targetable reentry vehicle) - как одноименная ракета с разделяющимися боеголовками, после взрыва разбрасывает штук 15 гранат, которые тоже отлично взрываются.
        Напалмовые (napalm) - как настоящие, поджигают бойцов.
        Галлюциногенные (hallucinogen) - после взрыва оставляют за собой облако газа, попав в которое отлавливаешь качественный глюк.
        ЕМР (electromagnetic pulse) - инициируют взрыв боеприпасов в радиусе своего действия (ну, типа ядерного заряда). Рюкзаки (вместе с игроками), боеприпасы, пайп-бомбы, детпэки - все взлетает на воздух с соответствующей мощностью.
        Команды специальные
        Каждый класс имеет специальные команды, которые могут задействовать специальные способности по привязке «special»:
        Scout - «scan». Включает сканер.
        Sniper - «toggle zoom». Снайперский прицел.
        Soldier - «reload weapon». Перезарядка.
        Demoman - «detonate pipebombs». Подрывает пайп-бомбы.
        Combat medic - «change to medikit/bioweapon».
        Heavy weapon guy - «change to assault weapon». Переключиться на штурмовую пушку.
        Pyromaniac - «change to flamethrower». Включить огнемет.
        Spy - «go undercover». Понятно?
        Engineer - «build». Строительство.
        Идентификация
        Для облегчения процесса распознавания личного состава существует команда «id». При активизации выстреливается невидимая пуля, при попадании в человека прописывающая тебе его имя и командную принадлежность. Если ты доктор - дополнительно покажет уровень здоровья. Если ты инженер - покажет количество брони.
        Со шпионом все сложнее. При его идентификации прописывается имя игрока того же класса, под которого он косит (если такой есть). Бывает, проверяешь парня, а это, оказывается, ты сам. Не теряйся, вали парня без раздумий.
        Можно идентифицировать сэнтри и диспенсеры, выясняя имя инженера-строителя.
        SaveMe
        Призывает медика на помощь пострадавшему. Нажимаешь - и твой персонаж вопит: «Медик!», при этом вокруг тебя проскакивает молния. Видят ее только медик и инженер из твоей команды. Ну и, ясное дело, шпион из чужой. Который, если что, и «подлечит» тебя окончательно.
        DropKey
        Применяется в кооперативном режиме для передачи ключа.
        DropAmmo
        Раздача боеприпасов страждущим. Делаешь привязку, нажимаешь и ждешь. Примерно через секунду вылезет меню с имеющимся в наличии боеприпасом. Выбирай, нажимай, выбрасывай.
        Discard
        Выкидывает рюкзаки с тем типом боеприпасов, который ты подобрал, но в силу классовых особенностей использовать не можешь.
        New Map Information
        Включает в себя flaginfo и maphelp. Первая показывает состояние флага на данный момент либо то, что автор карты считает важным. Вторая поясняет задачу сражающимся на данном уровне. Опять-таки если создатель уровня прописал.
        Reload
        Кроме гвоздомета и перфоратора все вооружения необходимо перезаряжать. Количество зарядов в обойме у различных типов оружия разное, следи за статус баром. Время перезарядки также различное, от 1 секунды для винтовки до 4 секунд для рокет лаунчера. Пока идет перезарядка, нельзя менять тип вооружения. Можно перезаряжаться принудительно по привязке «reload», не дожидаясь, пока все закончится, так что выбирай удобный момент. Времени на это уходит тоже по-разному, смотря, сколько единиц осталось в обойме.
        Связь
        Для связи внутри команды делаем привязку «messagemode2». В этом режиме твои переговоры противнику недоступны.
        Статус бар
        Привязка «sbar on». Необходим для отслеживания количества боеприпасов. Инженеру докладывает о состоянии здоровья сэнтри.
        Инвентарь
        Привязка «inv». Показывает расклад по имеющемуся в наличии добру.
        Showclasses. Показывает, какими классами играют твои войсковые товарищи.
        Поддержка CTF:
        В принципе, везде можно срубиться и в простой CTF.
        Министерство Обороны Империи
        Секретно
        Для служебного пользования
        Экземпляр № 666
        Из расположения части не выносить
        Кабан закрыл книжку и задумался. Он впервые видел вот так написанное военное наставление! Стиль повествования был достаточно странный, постоянно упоминались какие-то неизвестные личности, события и военные действия, о которых он понятия не имел, но в общем и целом все было предельно ясно.
        В коридоре раздалось чье-то жизнерадостное ржание, подхваченное всем караулом. Хохотали они от души, так что даже грохота открываемых решеток было почти не слышно. По коридору затопало множество сапог. Затем, не заглядывая в глазок, в скважину дверного замка снаружи воткнули ключ.
        Расслабились, весельчаки… А ну как я тут уже с доской в руках у двери стою? Кабан поднялся с пола и вышел на середину камеры. Снаружи ударили сапогом, и дверь на хорошо смазанных петлях бесшумно открылась внутрь. У порога стояли трое, один - явно арестованный, двое - радостно провожавшие его караульные.
        - Давай, не скучай тут!
        - Вы под конец смены чего-нибудь пожрать нам закиньте!
        - Обязательно! Тебе нужен крепкий сон и здоровое питание! Отдыхай, дорогой!
        Они пожали друг другу руки, арестованный шагнул в камеру, дверь за ним закрылась, щелкнул замок, и караульные с хохотом ушли.
        Кабан внимательно разглядывал товарища по несчастью. Лицо вроде знакомое, но что-то не припоминаю…
        - Привет! - весело сказал новый сиделец и протянул руку. Поздоровавшись, он огляделся.
        - Да, не курорт, конечно! А почему шконка только одна? Мы что, «валетом» спать будем, что ли?
        - У меня вечером срок заканчивается, спать ты будешь один, без помех и в свое удовольствие.
        - А сколько у тебя было суток?
        - Пять, сегодня вот закончились.
        - За что отхватил?
        - Да так… Зачет один не сдал…
        - Какой?
        - На тренажере.
        - А-а-а, так это ты, стало быть, Кабан?! Который бота грохнуть не смог?!
        - Он самый… - печально вздохнул Кабан.
        - Это тебе еще мало дали! Наш ротный над вашим так ржал, что я думал, твой тебя пожизненно посадит!
        - Да уж… Свезло так свезло…
        - Ты из какого взвода?
        - Demon’s Eye, «Глаз Демона». А ты?
        - Fire Wolf, «Огненный Волк».
        Тут у Кабана щелкнуло в мозгу, и он сразу все вспомнил.
        - Так ты - ЛитлБи?!
        - Он самый, - весело ответил, вертя головой, диверсант. - Как тут вообще со жрачкой?
        - Нормально! - радостно ответил Кабан. Вот теперь-то точно свезло!!! Потому как ЛитлБи был победителем последнего чемпионата дивизии и, стало быть, крупным специалистом в области техники, стратегии и тактики тренажерных боев. Мало того, его взвод, сорганизованный в одноименный клан Fire Wolfs, строго держал первое место по Team Fortress. Ну, блин, бывает же такое! Лейтеха книжку дал, теперь чемпион еще рядом подсел! Надо не упускать шанс! - А тебя-то за что приземлили?
        - А ни за что! Завтра чемпионат, а меня замкомвзвода в караул поставил. Я и говорю: ты прекращай, мне отоспаться надо! Он ни в какую, ну и поцапались немного…
        - На кулачках?
        - Да ну, ты что. Но ротный, как узнал, сразу меня на сутки сюда определил. Охолони, говорит, а заодно сосредоточься. Соломоново решение - и замок доволен, что его приказ в силе, ну, что я в наряд не пошел, и ротный справедливость проявил. Короче, все довольны. Да я знаю, завтра с утра уже выпустят.
        ЛитлБи наклонился и поднял с пола книжку.
        - «Deathmatch Quake» - это ты откуда взял?!
        - Начкар угостил, - усмехнулся Кабан. - Ты читал?
        - Само собой! - фыркнул ЛитлБи, листая страницы.
        - И как?
        - Нормально! Конечно, многого не хватает, но для первоначального ознакомления - самое то. Прочитал уже?
        - Ага, - кивнул Кабан, присаживаясь к стене на корточки. ЛитлБи присел напротив, закрыл книжку и положил ее на пол:
        - И как тебе?
        - Давай лучше я тебя поспрашиваю, а ты мне непонятные места пояснишь.
        - Валяй, - махнул рукой новый компаньон, - все равно делать тут нечего, хоть поболтаем.
        Память у Кабана была натренирована отлично, точно так же, как и любая другая функция организма. С одного прочтения он запросто усваивал до двухсот страниц печатного текста, поэтому книжка стояла у него перед глазами. Он быстренько припомнил непонятные места и начал задавать вопросы.
        - Слышь, а кто такой этот Ленин, который про мышь говорил?
        - Ленин? - удивленно переспросил ЛитлБи. - Ты что, не знаешь?!
        - Да как-то это… - замялся Кабан. - Мимо все прошло… А спрашивать теперь неудобно.
        - Жил он на Земле, давным-давно. И был великим диверсантом!
        - А чем отличился-то?
        - У него враги повесили брата… - Глаза солдата свирепо блеснули. - И он им стррашно отомстил! Такой шухер в ответ навел, что почти сто лет всей страной опомниться не могли! Вот в его память у нас все классы диверсионной подготовки и называются «ленинскими комнатами».
        - А-а… - уважительно протянул Кабан. - А я все думаю, почему их так называют?
        Он уже знал одного легендарного диверсанта древности. Сержант, разбирая с ними особо выдающиеся операции, всегда подчеркивал, что в этом случае врага били «по-стахановски». Сперва все думали, что он говорит «по-стакановски», но потом внезапно выяснилось, что это фамилия такая. Солдаты даже затруднялись представить, что же это был за жуткий боец такой - Стаханов, слава о котором прожила так долго.
        - А фраг - это что такое? Сокращение какое или что?
        - Сокращение, от слова fragmented. В двадцатом веке, во время какой-то мелкой войны в каком-то Вьетнаме, бывало такое, что войска накрывали своих своими же бомбами, снарядами и другим метким огнем. Ну, и сейчас такое тоже бывает. Для того чтобы не портить отчетность, потери списывали на чужой огонь, записывая - fragmented, то есть погиб от осколков. Но все равно все знали, что человек погиб от рук своих. Таких убитых называли frag. Поскольку в симуляторах битвы разворачиваются строго между своими, то и очки за «убийства» войсковых товарищей тоже по традиции называются фрагами.
        - А вот там про собственную конфигурацию написано, помнишь?
        - Ага. Там совсем для чайников, так не надо делать. Это придется каждый раз ее из консоли вызывать. Надо сделать так: из config.cfg переназвать ее в autoexec.cfg. Тогда она будет врубаться сразу, при запуске.
        - Там так богато рокет-джампы расписаны, ты ими пользуешься?
        - А как же! Это вещь необходимая! Только надо как следует потренироваться, там масса тонких моментов при регулировке высоты прыжка: интервал между выстрелом и прыжком, угол наклона ракетницы к полу - все надо отработать. Но без надобности рокет-джампы совершать не следует, броню и здоровье надо беречь. Прыгать надо только в решающий момент.
        - А как насчет прилепить элайас?
        ЛитлБи фыркнул:
        - Про это вообще забудь и не вспоминай! Там вообще ничего отрегулировать нельзя, тебя каждый раз будет зашвыривать под потолок, с полным оттягом, а наглый враг тем временем будет внизу беспредельничать и растаскивать добро, за которым ты, собственно, и прыгал. Все надо делать ручками, ручками… - ЛитлБи пошевелил кистями так, как будто кого-то душил.
        - Понятно! А что насчет лава-джампа? Я даже не слыхал про такой!
        - Напрасно, батенька! - ЛитлБи покачал головой и задумался. - Объяснить это трудно. Когда висишь в верхнем слое лавы, то понемногу качаешься вверх-вниз, так же, как и на воде. Так вот, стрелять надо в тот момент, когда подпрыгиваешь вверх. Попробуй, когда один раз поймаешь - дальше само пойдет!
        - А где без лава-джампа можно вылезти?
        - Ну, в одном местечке, на DM2 под панелями - знаешь такое место?
        - Ага! - кивнул Кабан.
        - Так вот, если ты «жирный»…
        - Я не жирный! - решительно отверг такое предположение Кабан.
        - Это не про то, - усмехнулся ЛитлБи. - «Жирный» - это значит с хорошей броней и крепким здоровьем. То же самое, что и «отожранный». Так вот, если ты «жирный», завалился в лаву под панель, то надо срочно плыть вверх к углу, повернуться мордой к стене, дожидаться, когда отъедет панель, и быстро жать на space или на что там у тебя прыжок обычно подвешен. А на DМ4, возле мегахэлса, можно и неотожранному выскочить. Нацелься на самый крайний, ближний к стене выступ, хладнокровно возьми разбег на пару шагов под прямым углом к выступу, набеги на него и выскочи.
        - Да я и в той и в другой лаве подыхал раз пятьсот…
        - Ничего, научишься!
        - А что про оружие?
        - А чего оружие? «Шестерка», «семерка», «восьмерка»! Постоянно держи при себе и бодро переключай. Только с квадом поосторожнее обращайся.
        - Это что такое - «квад»?
        - Ну, его еще озверином зовут. Квад - от Quad Damage. Человека, нахватившего квад, называют квадратным.
        - А вот там написано, что если бросил гранату, она еще не взорвалась, а озверин закончился, то она рванет как обычная. Правда, что ли?
        - Чистая. Но тут имеется тонкий диалектический момент: если ты набросал гранат и сразу схватил квад, то все они рванут аки квадратные!
        - Неплохо, - согласился Кабан. - Слушай, давай-ка лучше про тактические тонкости поговорим.
        - Давай! - согласился ЛитлБи. - Что конкретно тебя интересует?
        - Все подряд, - ответил Кабан. - Давай про все сразу.
        - Ну, тогда погнали. С чего начнем?
        - Вот ты мне скажи, всколькером и где лучше всего биться?
        - Всколькером? - переспросил диверсант. - Я считаю, что только один на один, устраивая знатные дуэли. По нескольку человек бьются только в начале соревнований, когда идет отбор, там это имеет хоть какой-то смысл, да и то просто по причине отсутствия времени.
        - А почему?
        - Как почему?! Никто ведь не запускает на ринг по пять боксеров за раз, чтобы узнать, кто из них лучший. Нормальные бои проводятся строго в гладиаторском стиле, исключительно один на один! Нет, конечно, кому-то больше нравится «мясо», но лично я сторонник дуэлей.
        - А где?
        - Под это дело существуют специальные дэсматч-арены, которые ты, само собой, видел: это DМ с номерами с первого по шестой. Перечисляю лучшие из них в порядке убывания крутизны:
        DM6 - The Dark Zone.
        DM4 - The Bad Place.
        DM2 - Claustrophobopolis.
        DM3 - Abandoned Base.
        Последний - как раз для массовых забегов и клановых разборок.
        - А почему именно эти?
        - Да потому, что все они хорошего размера, в них абсолютно все выверено и приспособлено для грамотного смертоубийства. Из обычных уровней для дуэлей хорош только Е1М2. Ну, и на Е1М7 еще можно неплохо порезвиться от нечего делать.
        - Ну, вот вошли мы на один из DM. Наши действия?
        - Давай сперва рассмотрим общую стратегию. Что есть стратегия?
        - Известное дело: искусство ведения боевых действий.
        - Ага. А что такое бой? - сам себя спросил ЛитлБи и тут же сам ответил: - Это нападение и защита, атака и оборона, а применительно к тренажеру - оружие и броня. Так вот, твоя первейшая стратегическая задача - захапать себе и то и другое, а также все остальные рулезы.
        - А что такое рулез?
        - Ну, это от слова rule. Скажем, Rocket launcher rules the world! Отсюда всем сразу ясно, что рокет лаунчер - вещь рулезная! Так вот, хапай все подряд, не позволяя то же самое сделать противнику. Таким образом обеспечивается превосходство в огневой мощи и броне. Собственно, вот и вся стратегия!
        - Как это - вся?! Маловато будет! - возразил Кабан.
        - Мало? Ну, давай тогда чуток разжуем. Задача номер один - взять под неусыпный контроль место дислокации оружия возмездия - RL. Соблюдая график, прибегай туда секунд за 5 до его появления, не давай его противнику. Не надо медитировать на месте появления: бегай, охоться и следи за временем. Если на уровне пара RL - это уже очень сложно выполнить, в этом случае переносим акцент на самую крепкую броню. Старайся все стянуть у него из-под носа.
        Особое внимание - красной броне, к ней прибегать надо секунд через пятнадцать, и тогда ты увидишь там стоящего в уголке супостата: голого, дрожащего, покрытого гусиной кожей и прикрывающего срам рукой. Ждет, понимаешь. Тут изо всех сил надо постараться его, терпеливого, не разочаровать.
        Главный усилитель огневой мощи - озверин. Есть мнение (и не только мое), что один на один лучше все-таки биться без него, то есть отключить его в установках. Если с ним - тогда постоянный контроль (и учет). За временем следи особо бдительно, потому как противник тоже будет за пару секунд до его появления стоять на месте, чтобы сразу применить всю зверскую мощь по тебе. Если озверин висит в норке (Е1М2) и противник ждет прямо в ней - отлично, там радиус взрыва действует особенно хорошо. Старайся не хватать его как только появится. Стой рядом и внимательно слушай, где противник и что он там вытворяет. Хватай озверин тогда, когда враг находится уже рядом, и уже только после этого начинай его гонять.
        Главный усилитель брони - пентаграмма. Смотри, через пять минут необходимо быть на месте. То же самое с кольцом.
        Важнейший момент - пристальное наблюдение за состоянием здоровья противника. Если он только что взял красную броню и Megahealth (то есть стал жирным и мясистым), ни в коем случае не лезь в ближний бой, сперва измотай и ослабь его издалека. Лезь в клинч только при стопроцентной уверенности в собственном превосходстве. А превосходство получается только тогда, когда красный фофан и Megahealth взял ты сам. Смотри с начала. Змея, кусающая себя за хвост.
        Итак, установив контроль над оружием, броней и артефактами, мы устанавливаем контроль над всем уровнем, не оставляя шансов врагу. Конкретизировать применительно к каждому уровню не буду, тут целую книгу писать надо, а платить никто не хочет.
        Так что смотри и думай. В конечном итоге побеждает всегда самый умный и хитрый, а не наиболее прыгучий, скакучий, плавучий и нырючий.
        - Что присоветуешь с ботами?
        - Про «рипера», которого упоминают в руководстве, сразу забудь. Это позавчерашний день.
        - Почему?
        - Да потому, что он стреляет практически без промаха, а так не бывает. Потом оружие постоянно ворует непонятным образом. И самое главное - безобразно тупой. А вот есть такой зверь по кличке FrogBot, версии 0.13, гораздо более точно имитирующий поведение настоящего игрока. Уровней знает массу: DM1, DM3, DM4, DM5 и DM6, плюс ZTNDM3 и Spinev2, да других еще куча. Но зато как он бегает! - ЛитлБи закатил глаза, воскрешая в памяти неописуемый бег правильного «фрогбота». - Автор зашил в него наиболее удачные маршруты по уровням, так что он правильно двигается, отпасывает все рулезы, может подождать броню или мегахелс, на DM4 регулярно берет квад, а при случае и рокет-джампом скакануть может! Рипер-бот отдыхает по всем статьям, их даже сравнивать нельзя. Кстати, к «фрогу» до сих пор делают апгрейды. Обрати внимание, что заточен он только под нужные уровни. Да, и еще под него есть неплохой патчик, от которого этот замечательный бот распознает еще несколько карт и окончательно звереет. Поставь ему skill 200 и проверь, на что ты способен. Так что рекомендую.
        - А что присоветуешь для разнообразия? Я так подозреваю, что одно и то же мне быстро надоест.
        - Разнообразь процесс! Существует определенное количество модификаций Quake, как небольших, так и глобальных. Сейчас прошерстим самые популярные применительно к изучаемому нами дэсматчу. Во-первых, я бы порекомендовал тебе опробовать вот это: Quake Mission Pack#1: Scourge of Armagon (шестнадцать уровней и один под дэсматч) и Quake Mission Pack#2: Dissolution of Eternity (тоже шестнадцать уровней и один под CTF). В первой нового оружия немного, зато отличные уровни для игры хорошей толпой. Из оружия самая крутизна - Мьеллнир, электрифицированный боевой молот Тора, прекрасный инструмент. Плюс лазерная пушка и мины (мины, к счастью, полное дерьмо). Вообще мины - профанация дэсматча, изменяющая самую его суть. Вместо грамотной охоты все сидят по углам и боятся шагу ступить. Не люблю. Все хорошо на своем месте.
        В Mission Pack#2 практически у каждого серьезного оружия есть двойник: гвоздометы лупят лавовыми гвоздями (lava nails), гранаты (и RL, и GL) разделяются на четыре штуки каждая, а Plazma Gun садит плазменными зарядами, которые попадают в одного врага, а колбасят всех его корешков в его же поле зрения. Плюс добавлена разновидность дэсматча под названием Tag. Это когда ты поднимаешь с пола такую синюю сферу и она повисает у тебя над головой, в результате чего тебя всем отлично видно и все начинают охотиться только на тебя, а ты лихорадочно отстреливаешься. Ну, вроде наших пятнашек. В обычном дэсматче появлением артефактов может руководить рэндомайзер: где, кто и что появится - тайна сия великая есть, и никому это неведомо. Мало того, еще и все уровни приспособлены под три разновидности Capture the Flag.
        Во-вторых, есть спецконверсия только для дэсматча под названием PainKeep.
        - Что-то я про такой не слыхал!
        - Ну, тем не менее, он есть. Причем очень хороший.
        - И что там тебе так нравится?
        В коридоре загремели железные решетки и сапоги. Снова гарнизонная гауптвахта затряслась от хохота, лязгнул ключ в замке, и в камеру шагнул очередной арестант.
        - Свежее пополнение! - радостно сообщил караульный и захлопнул дверь.
        - Привет сидельцам! - весело сказал новенький, поздоровался со старожилами и тоже присел на пол.
        - Ты кто? - с любопытством спросил Кабан.
        - Я - Вольф! - жизнерадостно представился боец. - А ты кто?
        - А я - Кабан!
        - Во, блин, компашка подобралась! - усмехнулся ЛитлБи. - Кабаны, волки - зоопарк на выезде! За что тебя приземлили?
        - Да ни за что! - в притворном недоумении развел руками Вольф. - Я на тумбочке стоял, а тут как раз проверяющего из штаба дивизии в казарму занесло, танкиста-мазутчика какого-то. Меня увидел, вытаращился и как заорет: «Ты кто?!» Я так спокойно отвечаю - дед! И сразу, конечно, спрашиваю: а ты кто, мазутчик? А он, придурок, от растерянности отвечает: а я полковник! Ну, я ему киваю и говорю: ну, не переживай, это тоже не кисло! У него аж припадок начался, у болезного. А ротный в канцелярии сидел и все слышал. Ну, вот я и тут…
        Два «бывалых» губаря радостно ощерились, потому как ругань и стычки с любыми представителями других родов войск были доброй традицией разведки и почитались за доблесть.
        - И сколько тебе влепили?
        - Трешку.
        - Ну, это фигня, трешку можно на очке пересидеть, - с видом ветерана сказал отсидевший пятерку Кабан,
        - А чего тут только одна шконка? - спросил Вольф. - Как спать-то будем? В три слоя, что ли?
        - Не, я сегодня ухожу, - ехидно ухмыльнулся Кабан. - Будете вдвоем тут оттягиваться, либо «валетом», либо «бутербродом».
        - А чего вы тут делаете? Картишки-страстишки? - поинтересовался организацией досуга Вольф.
        - Нет, книжки читаем и беседуем, - сказал ЛитлБи.
        - Ух ты! - удивился Вольф, поднимая с пола и листая книжку. - Ишь какая! Видать, коллекционная! Никогда такой не видел!
        - А то! - гордо сказал Кабан, ощущая себя полноправным хозяином сокровища.
        Вольф быстро просмотрел оглавление:
        - Хе, всего много, а самого главного-то и нету!
        - Это чего? - недоуменно спросили сокамерники.
        - Самое главное - это PainKeep, само собой! Отличная вещь!
        - Вот, Кабан, у тебя просто пруха сегодня! - засмеялся ЛитлБи. - Специалисты косяками пошли!
        - Слышь, а чего там есть в нем такого? - заерзал Кабан.
        - Ну, давай по порядку, - солидно начал Вольф. - Хотя там есть все!
        - Например?
        - Например, медвежьи капканы, насмерть вцепляющиеся в неосторожные задницы.
        - Это как?!
        - Такой артефакт, сейчас поясню. Кроме них еще есть скорострельные автоматические сторожевые пушки, гравитационные колодцы, разрывающие все те же неосторожные задницы с треском и аж до самых бровей, разрывные пули, «воздушный кулак», отшвыривающий летящие в тебя гранаты вместе с зазевавшимися врагами, гарпун, рикошеты гвоздей от стен, следы от пуль на шкурах, и все это на двадцать первом здоровенном уровне. Да плюс недавно еще двадцать штук умельцы-изготовители отковали.
        - Ну-ка, ну-ка, - заинтересовался Кабан. - Давай поподробнее!
        - Я же тебе говорю: вещь отличная! Давай по порядку.
        - Autosentry. Сторожевая пушка, перфоратор на подставке. Выставляется где попало, после чего, как настоящий боевой комиссар, прикрывает твой отход. Сам вокруг нее не броди, ей все равно в кого стрелять.
        - То есть если я ее ставлю, то она и в меня стрелять будет?
        - Ага. А если сбросить «свою» пушку рядом с «чужой», то они начинают палить друг в друга - тоже учти. Пускай лучше сами собой занимаются. Работает пушка очень недолго, всего секунд пятнадцать - двадцать.
        - Вредит сильно?
        - Ну, мимо одной пушки можно, слегка потрепав свое здоровье, пробежать, а вот мимо трех - лучше даже и не пробуй. И уж тем более не лезь на них в лобовую атаку - они тебя вынесут в момент.
        - А грохнуть ее можно?
        - Запросто. Выносится двумя попаданиями из рокет лаунчера. Очень приятно для души пошутить, закинув штучки две таких «сторожей» в какой-нибудь тупичок, где от стены к стене, трясясь от липкого страха, мечется очередная жертва! Если супостат был застрелен твоей пушкой - получи один фраг за умение пользоваться инвентарем, всего можешь таскать с собой три штуки.
        - Толково! А капкан?
        - Beartrap. Медвежий капкан. Тоже для ухода от погони, равно как и для мелких подлянок. Разбрасывай в укромных местечках - на темных лестницах, в узких коридорах, ведущих к различным рулезам, не забывай и про активно посещаемые места. А потом смотри, как враг мечется с кровоточащими задницами. Главное - не забывай, куда поставил. Еще можно набросить капкан прямо на спешащего по своим грязным делам обормота - пусть теперь поскачет, оставляя за собой кровавые следы.
        - Капкан до смерти загрызает?
        - Нет, работает он недолго и отваливается сам по себе, но если ты попался и здоровья мало - убьет тебя непременно. За время работы капкан отнимает примерно 50 пунктов здоровья. Вначале, конечно, сжирает броню (потеря здоровья при этом минимальна), а уж потом…
        - А скинуть их никак?
        - Можно, конечно! Если тебя угораздило попасть, скажем, сразу в три капкана, то для удаления лишнего железа с филейных частей своего тела немедленно используй рокет джамп!
        - А фраги за них дают?
        - Конечно. За убийство капканом дают 1 фраг. В твой рюкзак влезает 3 штуки.
        - Что там еще?
        - Саn of pork and beans. Консервная банка свинины с бобами. Добавляет сотку здоровья и мощности прыжкам. Вещь музыкальная, действует как полный аналог горохового супа. При малейшем перенапряжении типа «прыжок» будешь оглашать окрестности громовыми залповыми выбросами кишечных газов.
        - Круто!
        - Ха! Крайне полезная штука, надо всегда держать под рукой, заниматься перебором будет некогда - порой решает исход всей битвы. При подпрыгивании и одновременном выбросе газов высота твоего прыжка удваивается, а если еще в этот момент тебе под ноги стреляют из лаунчера, то получается совсем «бесплатный» рокет джамп немереной высоты. При низких потолках голова из привычного эллипсоида может превратиться в многоугольник. Жаль, про запас больше 1 банки таскать не дают, скупердяи.
        - А что за колодец?
        - Gravity well. Гравитационный колодец. Это такой симпатичный черный кубик с рамочкой. Будучи брошенным на пол, начинает вращаться, по широкой спирали затягивая в себя зазевавшихся игроков и раздирая их от зада до бровей в клочья. Если в комнате полно народу, то получается настоящий мясной фейерверк. Только сам туда не заходи, ему абсолютно все равно, кого на котлеты перекручивать. Вообще он засасывает все, что рядом лежит: оружие, боеприпасы, аптечки - все. Если в тебя кто-то стреляет из рокет лаунчера через действующий «гравитационный колодец», то ракеты описывают плавную дугу и ныряют аккурат в самый центр вихря. Отличная вещь!
        - А как его бросать?
        - Обычно бросают из такого положения, которое позволяет быстро свалить и не быть засосанным самому, то есть из-за угла. Но! Когда он уже работает, можно пробежать по радиусу действия - тогда тебя без вреда для здоровья начнет колбасить вокруг эпицентра, что даст возможность неожиданно изменить путь следования или запрыгнуть в недоступное место, особенно если гарпуном себе подмогнешь.
        - Погони отсекать мона?
        - Конечно, мона. Даже нуна! Но вообще рекомендуется к использованию только бойцам, освоившим этот инструмент на 5+ и не лишенным определенной сноровки, иначе результат постоянно будет диаметрально противоположным ожидаемому.
        - А что еще?
        - Shotgan можно переключить на airfist. Это - «воздушный кулак», отпихивающий от тебя летящие заряды и злобно настроенных игроков. Впрочем, дружелюбных тоже отпихивает.
        - Что, и ракеты?
        - И ракеты, и гранаты. Даже все предметы и артефакты спихивает с их привычных мест.
        - А новые сразу риспаунятся на старом месте? То есть можно размножать рулезы?
        - Нет, если старые не подберешь, то нет. Кроме того, «кулак» прекрасно заменяет ракетницу при совершении абсолютно безвредных рокет-джампов. Конечно, с рокет лаунчером получается выше, но зато тут вреда меньше. Еще «кулаком» хорошо бить людей об стенку: зажмешь кого-нибудь в углу и колбасишь его! Каждый удар - минус десять здоровья. Но если нажать на «огонь» раз 5 -6 подряд, то «воздушный кулак» истощится и издаст характерный звук спускаемой в унитазе воды. Для перезарядки необходимо секунды три, так что не увлекайся. Наилучший результат дает при использовании против лаунчера или гранатомета, против остального вооружения практически бессилен. «Кулак» очень полезен на уровне с лавой: там можно просто всех спихивать вниз, не сильно заботясь об эстетических моментах.
        - Здорово! А как с оружием?
        - Погоди, сперва разрывные пули для шотгана и двустволки. Одного хорошего попадания из двустволки разрывными пулями по человеку без брони со 100 пунктами здоровья достаточно для летального исхода. Использование всего боезапаса (10 выстрелов для шотгана, для двустволки 5) гарантированно выводит из списка живых даже самого отожранного негодяя.
        - С какой дистанции работаем?
        - Наилучшие результаты дает при стрельбе в упор. Подвернувшихся противников валит толпами, знай постреливай! Двустволка шарашит при этом почище рокет-лаунчера, давая богатейший урожай фрагов. А уж как броню при этом жрет… Вдаль лучше не лупить, а если уж приспичило - стреляй из одноствольного шотгана. Поэтому, если ничего другого, кроме разрывных, нет, иди на сближение противолодочным зигзагом и бей в упор.
        - Это как это?
        - Ну, сперва «кулаком» отбивай ракеты, а потом прямо в харю разрывными! Кстати, и рокет лаунчер получишь сразу. Только учти: раз уж подобрал разрывные, придется их до конца распатронивать, на обычные патроны переключиться уже нельзя.
        - Что там дальше?
        - Дальше - Nail Gun, который стреляет гвоздями, обладающими убойным рикошетом. Если стрелять в стену перед собой, то можешь нафаршировать гвоздями самого себя. А можешь и противника за углом. Угол падения равен… ну, сам знаешь. Очень удобно использовать против товарища с дурными намерениями, засевшего в комнатенке с единственным выходом, в так называемой «комнате грусти». Ракетами его выкуривать проблематично, а вот рикошетами - милое дело. Стреляешь в черную дыру прохода и слегка поводишь стволами из стороны в сторону. И вскоре услышишь вздох облегчения - это его скверная душонка покинула тело через дополнительное отверстие в голове.
        - Хе-хе! - порадовался Кабан за незнакомого парня.
        - Потом идет Chain Lightning Gun. Модификация электроразрядника. Жрет боеприпас в тройном размере, но результат того стоит. Потому что как только разряд попадает в одного, так сразу бьет того, кто находится рядом, от него - к другому; короче, по всем, кого можно соединить прямыми в радиусе прямой видимости. И так до тех пор, пока батарейки не кончатся или кнопку не отпустишь. Попавшие под разряд обугливаются дочерна. Вообще, очень похоже на подводную прожарку, только визуально сделано гораздо лучше.
        - И что, спрятаться от этого никак нельзя?
        - Ну, только если успеешь с глаз долой убраться. Вообще же броню оно сжирает вмиг, так что это будет непросто. Или хозяина пушки изловчишься грохнуть. Или за спину ему забежать. Короче, перво-наперво старайся разорвать контакт, а как только сделал это - вываливай на пацана все, что у тебя есть, боекомплект не жалей. Еще неизвестно, кто им будет пользоваться. Все это имеет силу, если сам ты зашит хотя бы в желтый кафтан (лучше - в красный) и здоровья у тебя пунктов сто пятьдесят - двести, без этого, при умелом использовании «чейна», ты даже испугаться не успеешь, а будешь созерцать свои разлетающиеся части уже из голубого поднебесья. И последнее: если вы с противником палите друг в дружку из них одновременно, то как только ваши разряды пересекутся - смерть обоим стрелкам гарантирована!
        - Сурово!
        - Еще бы! Теперь вот Harpoon gun. Очередная версия крюка. Присутствует толстая веревища, почти что канат. Использование гарпуна происходит в три приема: выстрел в нужном направлении, гарпун втыкается, затем ты подтягиваешься к месту высадки. При этом есть возможность отцепиться на середине пути, то есть прямо в полете, что позволяет появиться в совсем уж недоступном месте и занести парочку зазевавшихся голов в свой послужной список. Кроме того, введена подтаскивающая функция, то есть теперь, загарпунив находящийся на другом краю уровня озверин, гарпун мигом притаранит его прямо тебе в лапы. И броню, и аптечки - все, что к полу не приколочено. Однако будь осторожен при притягивании предметов: если не попадешь по предмету, который хочешь притянуть, то приедешь к нему сам. А уж там тебе группа встречающих может такое устроить, что обильно зальет всю округу твоими экскрементами - другим в назидание, тебе в науку.
        - Отлично!
        - Ну, не знаю… Это кому как. И еще добавлена масса новых звуков, типа завываний волков, криков насилуемых женщин, унылого посвиста пустынного ветра, скрипа веревок… Все это очень сильно влияет на моральный дух неподготовленного бойца, он вздрагивает, теряет ориентацию, начинает беспорядочно метаться по уровню и находит свой конец, так и не поняв, откуда он пришел.
        - Откуда пришел конец - это ты грамотно завернул! - усмехнулся ЛитлБи.
        - А еще там сверкают искры и шибают молнии. На шкурах игроков остаются кровавые следы от метких попаданий, так что к моменту гибели противник визуально изрядно продырявлен и перемазан кровищей. Самих шкур, новеньких и красивых, - море. Сильно доработаны джибзы, то есть разлетающиеся ошметки тел. Появились руки-ноги, отлетающие в четком соответствии с направлением взрыва. В лучших Quake-традициях для украшения уровней повсюду за шею развешаны покойники с содранной кожей, услаждающие слух сражающихся утробными стонами и эстетично раскачиваемые легким бризом. Вот такой вот PainKeep, мужики! Он настолько крут, что является как бы мерилом, по которому оценивают вообще любую конверсию. А отдельные творцы шагнули еще дальше, добавив в игру штук сорок рун, придающих самые различные способности.
        - Круто!
        - Согласен. Мне PainKeep больше всех нравится.
        - Еще для самых кровожадных любителей массовых побоищ, - сказал ЛитлБи, - маньяков вроде Гоблина…
        - …А кто это такой? - перебил Кабан.
        - Гоблин? Хм… Потом расскажу, - сказал ЛитлБи и продолжил: - Так вот, есть еще такая Вещь (строго с большой буквы!), как HeadHunters. Там для получения фрагов надо отстреленные головы товарищей подбирать, тащить на алтарь и насаживать на пики (а они, эти головы гадские, еще и искусать тебя норовят), просто «за убийство» фрагов не дают. Лишенные голов потерпевшие норовят их у тебя отобрать, причем вместе с твоей собственной. Азарт - небывалый, адреналин поступает в кровь гранеными стаканами.
        - Чего-то я такой тоже не пробовал! - сказал Вольф.
        - Погляди, ребята хвалят. Сам я не большой любитель. А еще есть такой кривоватый Shrak for Quake. Несмотря на кривизну, оружие там самое веселое. Например, надувательные дротики: попадаешь таким дротиком в товарища, и его тут же начинает пучить, раздувает, крутит, поднимает к потолку и там рвет в клочья, только кости на пол сыплются. Есть мины, даже скорее минищи, такие мощные, что бой принимает вид окопного противостояния.
        Из последних появился Malice, где имеется в наличии мортира, стреляющая напалмовыми зарядами (burn, baby, burn!), от которых спасаются огнетушителями, плазменное ружьецо, акваланги, разведческие зонды, антигравитационная доска, парашют и даже маленькие подводные лодки, на которых можно проводить отличные подводные баталии, устраивая товарищам Цусимы в стиле Quake. «Всплыть по рубку! Носовые - товсь!» - люблю я это дело!
        Плюс ко всему и Shrak, и Malice позволяют биться на всех уровнях Quake со своим здоровским оружием. А в Shrak еще можно играть за паука или скорпиона, и тоже есть Capture the Flag (малость кривоватый, ну, как и вся игра).
        А для любителей чистых боев безо всяких кривляний есть такая Rocket Arena, где тебе выдают гранатомет сразу на старте и без затей бросают в комнатенку без аптечек, так что ныть «а вот если бы он у меня был…» бесполезно, тут все по честному. Бой идет только один на один, остальные присутствуют в режиме наблюдателей. Игра идет на выбывание, и победитель сражается с новичком. Отличная вещь.
        - А как ты насчет «капчур зэ флаг»?
        - Никак. Я в него практически не играю. Зато я люблю Team Fortress!
        - Вот-вот. Я все проштудировал, но хотелось бы подробнее.
        Из коридора донесся взрыв хохота.
        - Гадом буду, сейчас еще кого-нибудь посадят! - ухмыльнулся Кабан. - Нам только четвертого и не хватает!
        Однако все оказалось наоборот: это пришел за Кабаном начкар.
        - Ну что, проклятый двоечник? Как учеба? - ехидно спросил офицер.
        - Впитывал знания как губка, сэр! - рявкнул Кабан.
        - Давай выходи строиться, разгильдяй! Ротный тебя уже на выходе ждет, хочет тебя - страшно!
        - Да я уж чувствую…
        - Давай, Кабан! Ни пухов тебе! - пожал на прощание руку ЛитлБи.
        - Ни пухов! - подмигнул, пожимая руку, Вольф.
        - К черту! - хмуро улыбнулся Кабан и махнул рукой.
        Железная дверь с лязгом захлопнулась, отрезав его от новых приятелей. Кабан шел мимо камер на выход и переваривал прочитанное и услышанное.
        Ладно, мы еще посмотрим, кто кого…
        Хороший, плохой… Главное - у кого ружье!!!
        Good, bad… I’m the man with the gun!
        The Army of Darkness
        Evil Dead, part 3
        Deathmatch Quake 2
        В забытом Богом (но под зорким присмотром Сатаны) уголке Галактики, в тысяче парсеков от Земли, во мраке вакуумной бездны пространства, неистово пылала звезда класса белый гигант, обозначенная в звездных атласах Империи как Е1М7.
        Звезда стояла в зените красного неба второй планеты этой системы, известной землянам как Строггос. Лучи света безжалостно жгли армейский плац в расположении учебного подразделения десантно-штурмовой бригады «Мертвая Голова», находившийся в пригороде того, что когда-то было столицей планеты, городом под названием Церберон.
        Ровно и четко, как заведенный механизм, не замечая жары и духоты, по плацу строевым шел взвод солдат. Мерно раскачивались широченные спины, одним мощным ударом впечатывались в горячий бетон подошвы сапог.
        - Взво-од…СТОЙ!
        Гррум, гррум.
        Взвод остановился перед приземистой казармой диверсионно-разведывательного батальона, в которой всем предстояло жить в течение курса обучения.
        - Направо!
        Шшшух, гррум.
        Дверь казармы с грохотом распахнулась от мощного пинка изнутри, и на плац плечом к плечу шагнули два матерых диверсанта. Взвод замер, пожирая глазами того, что был пониже ростом.
        Был это не кто иной, как Гоблин - герой Галактики и всех Обитаемых Миров, легендарный победитель Вселенского Зла. Человек, в одиночку разогнавший орды нечисти Quake, топором распустивший в лапшу саму Шаб-Ниггурат, тот самый Гоблин, который из простой двустволки отстрелил башку Армагону и, как грелку, порвал Пещерного Дракона. Тот, что десантировался на Строггос в неисправной капсуле, единственный ухитрившийся выжить из многих тысяч шедших в первом эшелоне участников операции Alien Overlord, огнем, топором и колесами прошедший через два обитаемых (в прошлом) кратера и в личном поединке на кулачках вырвавший позвоночник никак не ожидавшему такого оборота Макрону. Живая легенда, глава секретного клана «УР».
        Рядом с ним шел Сидор Лютый, старый друг и боевой товарищ Гоблина, опытнейший военный программист. Выглядел он точно так же, как на знаменитом рекламном плакате перфоратора фирмы NIN, полностью соответствуя фирменному слогану «Гвозди б делать из этих людей, крепче б не было в мире гвоздей!». В настоящее время он преподавал курсантам тактику разведывательно-диверсионной деятельности.
        Двое подошли к строю и, лязгнув подковами прыжковых ботинок, остановились.
        - Взвод, равняйсь! - рявкнул взводный, звероподобный сержант Демон-Киллер.
        - Отставить, - сказал Гоблин и тяжелым недобрым взглядом из глубоких глазниц осмотрел шеренгу.
        Солдаты были молодые, прослужившие немногим больше года. Все как на подбор крепкие, других в Академию не присылали. Гоблин цепко осматривал каждого, по привычке мгновенно запоминая лица и оперативные псевдонимы. Угрюмый, Крюгер, Крошка Ру, Колючий, Вредитель, Пушистый, Тарзан, Хоттабыч… Особенно колоритным был последний, здоровенный детина со смешными оттопыренными ушами. На нашивке кличка - Кабан. Внешнему виду кличка соответствовала полностью. Кабан был просто бройлерный.
        Гоблин поскреб ногтем не раз переломанный нос и заговорил:
        - Ну что, салобоны, прибыли? Во избежание несчастных случаев в последнее время придурков ко мне стараются не присылать. Однако иногда они все же просачиваются…
        Инструктор замолчал, а потом неожиданно рявкнул:
        - Придурки-трактористы, два шага вперед - марш!!!
        Строй не шелохнулся. Гоблин ухмыльнулся:
        - Так, значит, пока притаились. Выявим по ходу, так даже интереснее. А теперь приступим к делу. Чем дальше расширяется граница Обитаемых Миров, тем чаще мы вступаем в боевые соприкосновения с Чужими. Каждый из прибывающих на переподготовку имеет опыт боев с различными инопланетными монстрами.
        Каждый из вас знает, что убить тупого монстра вовсе не так уж и трудно, однако это еще не повод для расслабления. Хочешь жить в мире - готовься к войне. Пропагандируемая Империей военная доктрина: «Малой (монстрячей) кровью на чужой (монстрячей же) земле». Как в песне:
        И на вражьей земле мы врага разгромим,
        Малой кровью, могучим ударом!
        Именно для этого мы и готовим войска специального назначения, которые выигрывают войны не обороной, а нападением. Все вы знаете о последних стычках с Протоссами и Зергами, повлекших огромные потери с нашей стороны, поэтому начиная с вашего курса вводится ускоренное обучение.
        Здесь, в Академии Дэсматч, нашей кузнице кадров, вы пройдете спецкурс обучения по ведению боевых действий человека против человека, а это вещь неизмеримо более серьезная и опасная, потому как в пределах исследованного пространства мы не встречали противника столь же грозного, как мы сами. Мы подготовим вас к встрече с врагом, равным по злобе, хитрости и коварству нам, людям.
        Первый этап обучения вы, как обычно, будете проходить на виртуальных тренажерах. Академия оснащена самым совершенным на сегодняшний день симулятором уличных боев под названием Quake2, пришедшим на смену нашему любимому Quake. Симулятор максимально реалистично воспроизводит обстановку, вооружение и способы его применения. Необходимо постоянно помнить об одном: то, за что на симуляторе вам поставят двойку, в реальной жизни означает смерть. Двойки, кстати, будут реальные. Глупо ждать долгой жизни, смерть - часть нашей профессии. Однако риск - отец разведки, а осторожность - ее мать. Каждый из вас - профессионал, а профессионалам свойственна осторожность. Так что относитесь ко всему этому серьезно.
        Обучать вас буду я, Гоблин, и мой камрад - Сидор Лютый, который в представлении тоже не нуждается. Речь пойдет о вооружении и тактике применительно только к симулятору Quake2. Слушать внимательно, запоминать все с первого раза. Дважды ничего не повторяю. Не доходит через голову - дойдет через руки-ноги. Нарушителей дисциплины зашибу самолично и вышвырну вон с позором. Я из вас живо дерьмо, как из тюбиков, выдавлю!!!
        Зыркнув исподлобья на бойцов, Гоблин повернулся и подошел к длинному столу, стоявшему на плацу справа от него. На столе были аккуратно разложены восемь основных видов вооружения морского пехотинца, пара ручных гранат, цинки патронов, тактические ремни и несколько предметов непонятного назначения.
        Повернувшись лицом к строю и глубоко засунув руки в карманы пятнистых штанов, Гоблин продолжил:
        - Все вы проходили курсы тренировки в подразделениях на тренажерах Quake. Практически ничего особо нового относительно Quake2 я вам не скажу, а то, что есть нового, в основном касается оружия и его применения.
        Для управления используем все ту же комбинацию: мышь и клавиатура. Никаких идиотских отдельных клавиатур, джойстиков и Space Оrb’ов. Только мышь!
        Наилучших мышей выпускают древнейшие межгалактические корпорации: Microsoft, Mitsumi и Logitech. Конкретный выбор зависит от личных предпочтений. Неплохо зарекомендовали себя мыши Mitsumi, отлично работающие с маленькой чувствительностью (сенсом).
        Для большого сенса лучше всего годится мышь Genius Dear. Что касательно сенса как такового, то не рекомендуется выставлять его больше 20. Норма лежит в пределах 10, но при этом надо не забывать и про то, что выставлено в «винде».
        Есть еще такая модель, как Logitech Pilot, обладающая мягким ходом. А вот для любителей резкости и жесткости наилучший выбор - АК-77. Именно ею в былые времена пользовался непобедимый чемпион RippeR, да и во многих серьезных кланах Империи ею пользуются по сей день.
        За чистотой мышиного шарика следить постоянно, регулярно протирая его спиртецом, проверять буду лично. Мышки чистятся не пальцем, открыв крышечку, - так поступают только конченые отморозки. Если вы хотите как следует почистить мышь, то придется вооружиться отверткой. Сперва с ее помощью производится вскрытие, затем извлекается весь мусор, а уж потом внутренности протираются тряпочкой или салфеткой.
        Вообще же все мыши любят ласку, чистоту и смазку. Хорошенько ухаживайте за своей мышью. Возможно, она согласится…
        То же самое касается и коврика: загаженный коврик не дает как следует повернуться и прицелиться, а потому его надо постоянно чистить и мыть, а не жрать с него пиццу. Те, кто не стеснен в средствах, попробуйте мыть с мылом. Славная традиция расписных ковриков, введенная Technics’oм, - это не про вас, салобоны… Ваши коврики должны блестеть, как у кота яйца! А у кого не будут блестеть, тот с очка не слезет. - Инструктор поднял голову и, прищурившись, посмотрел на солнце. - Так, с мышами, похоже, разобрались. Теперь поговорим о кое-каких новшествах, введенных в тренажер создателями, да продлят боги их жизнь и благополучие на этом свете.
        Появилась новая фича - приседание. Передвигаемся по-прежнему двумя способами: шагом и бегом. Теперь между ними есть серьезное различие, потому как при беге добавлен звук топота ног, что мгновенно выдает расположение как твое, так и бегущего противника. Поэтому следует в нужных местах использовать режим шага, однако не забывая, что звук шагов при стрейфе присутствует и тут.
        Доработаны прыжки, теперь внешне они выглядят значительно естественнее. Боец подскакивает, поджимая ноги, в отличие от первого Q, где все прыжки происходили строго на прямых ногах. Впрочем, разглядывать такие тонкости будет некогда, потому что носятся все как умалишенные, глаз не поспевает. Добавлены вертикальные лестницы, по которым можно перемещаться вверх и вниз.
        Для улучшения и упрощения связи появились так называемые «сигналы» (waves): это совершаемые игроком движения рукой, общим количеством в пять штук. Имеют как информационный, так и откровенно издевательский характер. При игре один на один они пригодны только для взаимных оскорблений, а вот при командных схватках вещь очень полезная, поскольку позволяют обмениваться кое-какой информацией. Конкретно о них немного позже.
        Набор шкур хорошо укомплектован как бойцами - 15 штук, так и бойцыцами - 10 штук. Бойтесь вторых, потому что ламеры, ощущающие себя серьезными мужчинами, никогда в женских скинах не играют. Конечно, bounding box у всех абсолютно одинаковый, но все мы люди, а не машины, поэтому играть лучше female. Почему? Да потому, что визуально тетки явно меньших размеров, а потому в них труднее попасть. Еще два достоинства female-модели - их плохо видно на фоне стен, потому что их скины не такие броские, как у мужиков. Ну и звук само собой. Гораздо приятнее слышать эротичные женские стоны вместо тошнотворных мужицких воплей. Кроме представителей обоих полов еще имеет место быть шкура киборга - 3 штуки, видимо, для придания пущего реализма. Ну, это уже совсем попса. В общем, смотрите, пробуйте.
        Что касается конфигурации. Прежде чем вы начнете городить что-то свое, я бы посоветовал сперва воспользоваться тем, что уже есть. Если с консоли введете команду
        
        то заполучите конфигурацию чемпиона всех времен и народов - Трэша. Сперва разберитесь, что к чему у ветерана, а потом уже пробуйте сами, как лучше. Заодно потом мне расскажете, как вы ее смогли отключить.
        Только вот дурацких споров не разводите: это - правильно, а это - нет. Можно в машине ногой переключать скорости, не спорю. Но только не надо утверждать, что это правильно. Усвой главную струю, а уже потом приспосабливай все конкретно под себя.
        - Разрешите вопрос, сэр! - гаркнул Кабан.
        - Попробуй…
        - Бегать клавишами курсора - можно?
        - Можно Машку… - буркнул инструктор. - Ты возьми на досуге линейку и померь расстояние от клавиши «вверх» до единицы, а потом, скажем, от W до Q. Прикинь, сколько времени уйдет и как быстро ты ее нащупаешь в первом случае и во втором. Бегаем только WASD, оружие назначаем рядом. Кстати, про оружие.
        Все вы знаете, что в Армии Империи произведена полная смена вооружения. То же самое проделано и в симуляторе, виртуальное оружие идентично настоящему. Это кардинально поменяло весь расклад: грамотное применение практически любого оружия в соответствующей ситуации неизбежно приводит к летальному исходу.
        Честно говоря, мне не совсем понятны дискуссии о сбалансированности оружия. Вот какая пуля в башке убитого была лучше сбалансирована: автоматная или из рэйлгана? Загадка… Не бывает опасного оружия, бывают опасные люди. А самое страшное оружие - это голова. Особенно у того, у кого она со смещенным центром тяжести.
        Короче, теперь необходимо еще более четко сообразовывать применение оружия в каждой конкретной ситуации. То, что плохо бьет на большие расстояния, запросто выпустит из вас все кишки вблизи, так что работайте над конфигурацией и раскладкой. Вообще же все это привело к тому, что дэсматч напрочь утратил тот бешеный темп и напор, который был в Quake. Это не есть плохо, но старые навыки тут не сильно помогут.
        Вытащив одну руку из кармана, десантник взял со стола тяжелый пузатый пистолет и спросил:
        - Пушистый, что это такое?
        Белобрысый Пушистый встрепенулся:
        - Вы меня спрашиваете?
        - Если ты - Пушистый, то тебя. Еще один такой идиотский вопрос, и суточная работа на «шоколадной фабрике» тебе обеспечена, все сортиры в казарме - твои. Повторяю вопрос: что это?
        - Стандартный самозарядный армейский бластер, десантный вариант, скорострельность - два выстрела в секунду, сэр!
        - Правильно! Раньше вместо этого добра у нас был боевой топор дамасской стали и бритвенной заточки. Тоже, конечно, барахло было еще то, но все-таки пользы от него было поболее. Это же - полнейший отстой. Годится только для освещения темных углов, благо боезапас не ограничен. С одного попадания отнимает у противника каких-то вшивых шестнадцать пунктов здоровья. Заряды летят медленно, увернуться от них - не фиг делать, а след из раскаленных частиц мгновенно выдает твою позицию. Я его применяю только для стрельбы по кнопкам тайников. Лучший способ применения бластера - немедленно бежать за другим оружием. Даже и не пытайся с ним на кого-нибудь нападать. Хотя… За Ferrari Кармака я бы зайца в поле саперной лопаткой убил, а не то что кого-то из бластера…
        Гоблин положил бластер на стол и взял со стола одноствольный дробовик:
        - Угрюмый, тебе эта вещь знакома?
        - Так точно, сэр! Армейский помповик, десантный вариант, скорострельность - один выстрел в секунду, сэр!
        - Ага. Поражающий элемент - картечь, двенадцать штук на патрон. Каждая картечина отнимает по четыре пункта здоровья, итого - сорок восемь с одного попадания. Поражает цель мгновенно, при правильном прицеле ускользнуть (как от заряда бластера) невозможно. Обладает неплохой кучностью на больших расстояниях, но в общем и целом - слабоват. Если у противника что посерьезнее - беги без оглядки за более серьезным инструментом. С большого расстояния можно попробовать засадить пару раз, а ну как у противника только два пункта здоровья? Короче, эффективность - смотри про бластер. С таким же успехом можно и с вантузом по уровням бегать.
        Десантник положил ружье на место и двумя руками взял со стола здоровенную двустволку:
        - Крюгер, ну-ка просвети личный состав.
        - Двуствольный армейский помповик для спецподразделений под усиленный патрон, сэр! - глядя на оружие, Крюгер лучезарно улыбался, как будто встретил любимую после пятилетней разлуки.
        - Отличный инструмент для личных встреч. Особенно для тех, кто не может как следует прицелиться. По десять картечин в каждом патроне, каждая картечина отнимает шесть пунктов здоровья, итого с дуплета - сто двадцать, время перезарядки - одна секунда.
        Оружие имеет прекрасные смертоубойные качества: дуплет в упор даже нападающего тиранозавра на задницу посадит, а человека сшибает с ног (если попросту не разорвет напополам), лишая его ориентации и позволяя добросовестно добить контрольным выстрелом за левое ухо. Чудный выбор для внезапного выстрела в затылок или для нежданного дуплета из-за угла прямо в рыло, противник обалдеет, как Лайка в космосе.
        Как говорят мои знакомые гарные хлопцы, «смачный шот из парастволки в харю». Изумление, мгновенно переходящее в смерть, поскольку сила физического и эмоционального воздействия такая же, как у гранатомета, а вот радиус взрыва при этом, наоборот, полностью отсутствует.
        На больших расстояниях двустволка практически бесполезна, слишком кучность невелика, поэтому в основном применяется при близких встречах.
        Если на тебя наскакивает враг с двустволочкой, а у тебя ее нет - отбегая, переключись на что-нибудь автоматическое и влепи ему хорошую очередь от бедра, да подлиннее. Конечно, вероятность таких отскоков невелика, а если и отскочишь, то уже теплой тушкой. А раз уж ему так хочется подойти поближе, подкинь ему встречную гранатку. Конечно, это все теория, потому что переключиться все равно не успеешь, это не первый Quake.
        Обратите внимание, что при отдаче и перезарядке оба ружья приподнимаются и закрывают часть обзора. Модель можно держать как справа, так и слева, а можно выключить совсем. В этом есть свои преимущества, однако время перезарядки при такой настройке определять труднее.
        Так, патронов (shells) для обоих ружей на уровнях в избытке, в каждом цинке по десять штук.
        Положив двустволку на стол, Гоблин взял автомат со складным прикладом:
        - Это наш старый приятель, автомат десантный. Скорострельность - десять выстрелов в секунду, каждая пуля отнимает восемь пунктов здоровья. Полный боекомплект - двести зарядов - выстреливает за двадцать секунд. Патроны (bullets) - по пятьдесят штук в цинке.
        Неплохое оружие для стрельбы в спину во время преследования или для снайперского расстрела человека на другом конце q2dm1… Очень хорош в комплекте с озверином. Атакующего с автоматом противника легко можно угомонить двустволкой. А вот при встрече в упор одного человека с армором и автоматом, а другого с базукой - выигрывает первый, проверено неоднократно.
        Сменив автомат, в крепких руках ветерана оказался угрожающего вида шестиствольный пулемет.
        - Старший брат автомата, пулемет ручной. Правда, стреляет как совершенно дикий. Модель «Дракон». Устройство мощное и полезное, использует тот же унитарный патрон. При кратком нажатии на спусковой крючок дает короткую очередь из девяти выстрелов. В начале разгона вращения стволов выпускает двадцать пуль в секунду, а когда разгонится, то все сорок. Пуля отнимает шесть пунктов здоровья, стало быть, при максимальной скорострельности у противника не остается никаких шансов. В паре с озверином - мое почтение, ураганная мощь, только клочки по закоулочкам летят под истошные вопли потерпевших. Главное достоинство: мгновенное поражение противника. Пулемет - лучшее оружие для добивания раненых, особенно если прицел у тебя пока слабоват. Только необходимо постоянно помнить о времени на раскрутку стволов (это примерно секунда) и на их остановку (еще около двух секунд). Если ты знаешь, что противник находится в помещении и хочешь опробовать его шкуру на пуленепроницаемость, жми на спуск до того, как войти или выскочить из-за угла, чтобы при встрече скорострельность уже была максимальной, и не отпускай до тех
пор, пока не нафаршируешь его свинцом до смерти. Лучше всего применять на открытых пространствах, имея возможность маневра. Замечательный способ в дуэли выбить окопавшегося около мегахэлса супостата: у противника начинается паника, и он мажет даже из базуки. И вообще это один из лучших инструментов. Очень рекомендую.
        Пулемет аккуратно лег на место, а в загорелой руке появилась ручная граната.
        - Вредитель, поясни.
        - Ручная осколочная наступательная граната, сэр!
        - Сплошные знатоки подобрались, ты смотри… Причиняемый здоровью ущерб - сто двадцать пять пунктов, метать их можно с частотой одну гранату в две секунды. При броске вверх падает за спиной. Запал инициализируется проворотом двух полусфер оболочки навстречу друг другу, что, собственно, полная чушь: все нормальные люди гранатам через кольца пропускают шнур, чтобы не тратить лишнее время на их выдергивание. Так вот, после проворота граната начинает тикать, издает три громких щелчка и сразу после третьего взрывается.
        Чем дольше держишь ее в руке, тем дальше она полетит. Не перестарайся - взорвавшись в руке, она отнимет пятьдесят девять пунктов здоровья у тебя самого.
        Попав в живую мишень, взрывается мгновенно. Будучи брошенной, может отскакивать от стен. Годится для выкуривания противника из укромных мест, закидывания за угол, ухода от погони и остановки оборзевших нападающих.
        Основные плюсы - это то, что бросать можно голыми руками и радиус поражения у нее сто двадцать пять юнитов. Кроме того, можно зажимать гранату в руках и выкидывать в последний момент, тогда увернуться от нее (грамотно брошенной) почти невозможно. Главный минус - это то, что щелчки запала мгновенно выдают твою позицию (что позволяет противнику выстрелить первым) и портят весь эффект неожиданности. Непременно сделать привязку к какой-нибудь клавише (по умолчанию это «G»), чтобы не выбирать через инвентарь.
        - А что такое юнит, сэр? - спросил Тарзан.
        - Единица измерения в Quake. Рост игрока - примерно 64 юнита, так что прикидывай остальное сам. Если два трупа пятками друг к другу положить, то как раз радиус и получится. Почему его так называют - меня не спрашивайте, я не знаю. Меня в школе учили, что это диаметр. Ну да ладно.
        На смену гранате пришла тупорылая автоматическая катапульта.
        - Вот это уже то, что надо, - Grenade Launcher. Выплевывает одну гранату в секунду, и каждая такая граната отнимает по сто пунктов здоровья. Запалы инициализируются автоматически, при попадании в какого-нибудь счастливчика граната взрывается мгновенно, если не попал - взрывается через две секунды.
        Отличная вещь для прицельных бомбометаний сверху: подбрасывай по две-три штучки, огромный радиус поражения живой силы (сто шестьдесят юнитов) компенсирует отсутствие точной наводки на цель. Заметил внизу косяк врагов - обязательно подкинь им пару-тройку, подбодри пацанов, пусть не расслабляются. На уровнях с пониженной гравитацией - наоборот, бей рикошетом от пола.
        При отступлении шаловливо расшвыривай гранаты, не скупись - даже если преследователя не убьет, время на прыжках и подскоках он потеряет, сразу станет не до тебя. Главное - сам по ним не бегай.
        Что характерно: если целиться вверх, то граната полетит за спину по дуге. Таким образом, при уходе от погони, особенно в помещениях с низким потолком, отлично минируются пути отхода. Обойти бешено скачущие по полу гранаты проблематично. Так что главное - точно следовать заповеди старого гранатометчика по имени CALL 911: «Бросил гранату - брось и другую!»
        В руки Гоблина перекочевала со стола базука, страховидная конструкция с обоймой ракет с правого бока.
        - Rocket Launcher, смерть с бесплатной доставкой на дом. От ста (плюс до двадцати пунктов, назначаемых случайным образом) до сто двадцати пунктов ущерба здоровью от одной ракеты. Основной боеприпас: ракеты осколочно-фугасные, по пять штук в упаковке. Боевая скорострельность: пять ракет за четыре секунды. Скорость полета снаряда невысока, даже на относительно небольшом расстоянии есть возможность уклониться. Радиус взрыва - сто двадцать юнитов, совсем немного.
        Постоянно помни о трех важнейших аспектах применения: по движущейся цели бей с упреждением, целься всегда под ноги (или в низкий потолок над головой), старайся выстрелами загнать жертву в угол и там спокойно добить. Если применяют по тебе, не подпрыгивай как полудурок - получишь ракету на место приземления. Ну а теперь наш любимец…
        Аккуратно отложив базуку, десантник взял со стола гипербластер, внимательно осмотрел его и погладил рукой потертый приклад:
        - Тарзан, это что у нас такое?
        - Десантный гипербластер, сэр! Скорострельность - десять разрядов в секунду, расход энергии - одна энергетическая ячейка на разряд, максимальная емкость заряда - триста ячеек, сэр!
        - Ты с-смотри! - покачал головой инструктор. - Что ни боец, то отличник боевой и политической! А как применяем?
        - Наибольшая эффективность - в ближнем бою. Необходимо помнить, что после окончания стрельбы время остановки вращения ствола составляет половину секунды и снова открыть огонь можно только после полной остановки…
        - …И хорошо обученный солдат всегда воспользуется этим при проведении контратаки. А поэтому, если начал стрелять, во избежание недоразумений старайся одной длинной очередью довести дело до летального исхода.
        Лучшее применение - прикрытие при отступлении. Многие, убегая, швыряются ракетами - забудьте про это, это попсово, все про это знают и только того и ждут. Лучше выпустить очередь зарядов из гипербластера, ущерб от одного заряда - двадцать пунктов, и мало какой идиот сунется под струю. Кроме того, всего за одну секунду при стопроцентном попадании несчастный огребает повреждений на двести хитов, так что думайте сами.
        На смену гипербластеру пришел странного вида предмет с серебристым кабелем с левого бока.
        - А это что такое, Кабан?
        - Это Railgun, сэр. Поражающий элемент - сверхтяжелые снаряды из обедненного урана, разгоняемые до запредельных скоростей переменным магнитным полем. Выпущенный снаряд пробивает любую броню любой толщины, застревает только в скальной породе. Время перезарядки - полторы секунды, носимый боезапас - сто единиц. Оружие, запрещенное Конвенцией к применению в пределах Обитаемых Миров…
        - Ага, мы его там применять и не будем, да наши подопечные парни там и не живут. Как говорил древний русский поэт, «забил заряд я в тушку друга…» В нашем деле - отличный выбор для снайпера, убивает до того, как противник успеет что-нибудь сообразить. Основной недостаток - спираль раскаленных газов, остающаяся за снарядом и мгновенно выдающая твое расположение. Это, конечно, если противник не отключает частицы. Многие выключают следы от всего оружия командой cL particles 0. Ну, это не про нас, мы тут люди серьезные собрались.
        Тем не менее желательно выстрелить сразу так, чтобы второй раз повторять было не надо, хотя и с первого попадания потерпевшему станет не до тебя. Сам же всегда отжирай маленькие арморики и хелсинки - останешься в живых. Рэйлган особенно эффективен там, где ни того, ни другого нет - скажем, на q2dm2.
        При стрельбе занимай позицию, дающую свободу маневра. Впрочем, это надо делать всегда. Но лучше всего врезать набегающему в лоб или убегающему в затылок.
        Никогда не используйте тактику - «стрельба вприсядку» из-за ящиков - огребете ракету, так как сидя убежать нереально. Вообще приседать можно только тогда, когда бежать уже некуда.
        Если противник стрейфится, то попасть очень сложно. Ввязавшись в дуэль, старайся стрелять с различным интервалом, чтобы противник не подгадывал уход с линии атаки перед каждым твоим выстрелом. Поэтому не дави на спуск постоянно, с таким так называемым «стрелком» расправляются очень быстро. Меняй направление стрейфа, так можно забежать за спину и вдарить сзади. Очень хорош рэйлган в узких коридорах, там не попрыгаешь. В ближнем бою все-таки лучше сразу переключись на двустволку, она и бьет сильнее, и перезаряжается быстрее.
        Если бьешься с двумя противниками, то старайся, как в рукопашной, выстроить их всех на одну линию, чтобы друг другу мешали, после чего и стреляй: урановая пуля прошьет их всех насквозь, как игла букашек для гербария. Или жукария? Кабан, ты как думаешь?
        - Думаю, врагов вообще надо строить побольше и почаще, сэр!
        - Правильно думаешь. Кстати, снарядик у каждого снесет по сто пунктов здоровья. Хоть полк в затылок построй - пролетит как лом сквозь говно.
        Основной недостаток: оружие очень требовательно к квалификации стрелка, а в симуляторе почему-то нет обещанного оптического прицела. Этот недостаток разработчики обещали исправить. Пока можно дать привязочку FOV 30 (field of view), что тоже совсем неплохо.
        
        
        
        Действовать прицел будет при нажатой клавише, отпустишь - все вернется на место. Что характерно, при этом лучше слышно, что творится в том месте, куда смотришь. Некоторые изменяют угол обзора, вводя через консоль команду FOV 140 вместо FOV 90 по умолчанию. Это кому как нравится, можно сделать привязки к разным клавишам. Делается это так:
        
        
        
        Пробуйте по-всякому, ищите то, что удобно лично вам. Хотя если на сервере стоит fixed fov, то все это может и не работать, а поэтому лучше сразу привыкайте играть с FOV 90 и стрелять без зума.
        - Во-от, а теперь у нас есть еще кое-что, о чем нет упоминаний даже в Конвенции… - И в руки Гоблина перебрался со стола неуклюжий, похожий на металлического поросенка предмет с большой ручкой сверху. - Ну, кто знает, что это такое?
        Солдаты молча смотрели. Ухмыльнувшись, Вредитель спросил:
        - Big Fucking Gun, сэр? Честно говоря, мы думали, что это из солдатских баек…
        - Ваши так называемые «байки» - детский лепет по сравнению с тем, что такое BFG10K на самом деле. Если начать применять его в Обитаемых Мирах, они быстро перейдут в разряд необитаемых.
        Оружие массового поражения, очень сложное в применении, однако результат воздействия превосходит самые смелые ожидания. После применения врагов можно соскабливать со стен - это если еще найдешь, что соскабливать. На один выстрел расходуется 50 ячеек, столько же содержится в каждой батарейке боеприпаса. Оружие выстреливает во-от такенный… - Гоблин широко развел руки, демонстрируя гигантский размер, - плазменный Зеленый Шар, который дает различные эффекты поражения в зависимости от способа применения и ситуации.
        Во-первых, прямое попадание: после него враг точно не жилец, ибо это мгновенный отъем 400 пунктов здоровья. При этом имеет место быть всем нам знакомый радиус взрыва, то есть необходимо держать дистанцию, потому как сам получишь двойную дозу повреждений. В этом деле передозняк - напрасная смерть.
        Во-вторых, Шар во время полета может испускать из себя до пяти Лучей Смерти, или, на профессиональном языке, первичных лучей, одновременно по пяти целям, каждый из которых отнимает у жертвы по пятьдесят пунктов здоровья в секунду. Цели поражаются на расстоянии до двухсот пятидесяти шести юнитов от Шара, то есть на глаз - до десяти метров.
        Ну и самое главное - эффект детонации, он же splash damage. Для его получения необходимо, чтобы между жертвой и стреляющим не было стен. Даже если противник у тебя за спиной, а ты выстрелишь в стену перед собой - его порвет, можешь даже не смотреть. Пока Шар летит, он будет прожигать врагу темечко лазером, а когда сдетонирует - сожжет его целиком, потому как может отнять до тысячи пунктов здоровья.
        Если тебя убили сразу после твоего выстрела из BFG10K и враг остался в поле зрения твоего трупа, детонация все равно сработает. Но если возродишься рядом, твой же Шар убьет тебя на общих основаниях, так что с этим делом не торопись.
        Есть такое понятие, как joust, то есть лобовая атака. Так вот, при такой атаке имеет смысл, избегая радиуса взрыва, сразу выстрелить в пол перед собой, жертву спалит прежде, чем она успеет что-нибудь сообразить. Не забывай об этом при погоне, стреляй в пол, а не в затылок. Да, и еще - не стреляй BFG’oй, если рядом никого нет, - и боекомплект изведешь, и несладко самому придется, вторичные лучи (splash) еще никто не отменял.
        Очень хорошо бывает пальнуть в комнатушку, где притаилась или сражается пара-тройка врагов, это их подбодрит. Только на спуск нажимай до того, как войти в комнату или выйти из-за угла, чтобы выстрелить именно тогда, когда надо. И еще. BFG вещь настолько крутая и самодостаточная, что даже озверин на нее не действует.
        Если из BFG стреляют в тебя - дембель в опасности! Постарайся спрятаться от Шара за естественные укрытия, благо стреляет она не сразу, и ты можешь сориентироваться по звуку. Прячься так, чтобы не оказаться в поле видимости противника или места детонации Шара, лучше всего падать вниз на несколько пролетов. Неплохо приседать (это уменьшает damage, хотя никто не знает почему) или прятаться под воду, в общем, сваливать.
        Если у тебя кончились патроны, оружие автоматически будет переключаться в следующем порядке:
        
        
        
        
        
        
        
        Таким образом, если ты стрелял из двустволки и у тебя закончились патроны, тебя автоматически переключит на Railgun (если есть патроны к нему). Оба гранатомета автоматически не выбираются. Нельзя включить то оружие, к которому нет боеприпасов. То есть если за углом стоит четыре цинка патронов для пулемета, ты не сможешь переключиться на него, схватить патроны и открыть огонь, это зачем-то усложнено. Надо задать через консоль g select empty и указать номер оружия, хоть это поможет.
        Гоблин положил BFG на стол и подкинул на ладони глушитель:
        - Вместе с любым оружием (кроме ручных гранат) можно применить многокамерный глушитель (Silencer). Глушитель позволяет произвести шестьдесят бесшумных выстрелов из пулемета, пятнадцать - из BFG, из всего остального - по тридцать. Выдавать вас будут только лязг затворов и следы от снарядов в воздухе. Но это нас мало интересует, потому что на deathmatch-уровнях глушители пока не обнаружены.
        Так, ладно, с оружием пока все. Еще раз советую создать привязки к ближайшим клавишам под рукой на клавиатуре.
        Теперь что касается прицела и положения оружия. Оружие можно держать справа (hand 0) и слева (hand 1), можно и посередине (hand 2), но тогда его не будет видно. При положении справа заряды идут чуть правее прицела, при левом - влево, когда оружие посередине (модель при этом отсутствует) - точно в цель. Это достаточно сильно влияет на стрельбу, но зато при включенной модельке не надо считать время перезарядки про себя.
        Теперь переходим к тому, что хоть немного нас защищает: к броне. В нашем распоряжении четыре вида брони: Jacket Armor, Combat Armor, Body Armor и Shards. Shards - это металлические пластины, добавочно вставляемые в любую броню, добавляют по два пункта за каждую пластину к броне того же типа, что одета в данный момент. Максимальные значения брони каждого типа, если не брать шардзы: Jacket Armor - 50, Combat Armor - 100, Body Armor - 200.
        Каждый раз, когда подбираешь армор, тебе дается половина от максимального значения. При этом можно взять Body Armor и сразу за ней Jacket Armor, количество пунктов для Body Armor все равно возрастет. Разные типы брони по-разному держат удар, что можно легко подсчитать через соответствующие коэффициенты: Jacket Armor - 0,29, Combat Armor - 0,61, Body Armor - 0,82.
        Допустим, вот тебе, Пушистый, в башку безо всяких затей засадили из рэйлгана, каковой отнимает ровно 100 пунктов твоего здоровья, а на тебе - Combat Armor. 100 умножаем на 0,61, получаем 61 - столько возьмет на себя броня и на столько же меньше ее у тебя останется, а оставшиеся 39 пунктов будут вычтены из здоровья. Круто, да? Я сам обалдел, когда осознал, как тут все тонко. Это вам не шаляй-валяй, а военный симулятор. При этом очевидно (не для всех, конечно), что броня похуже служит подольше.
        Далее, мы имеем такую полезнейшую вещь, как Power Armor Shield - силовой щит, дополнительно усиливающий броню. Он включается автоматически, как только его подберешь. Включенный, он с коэффициентом 0,66 держит фронтальные удары и 0,33 - удары сзади. Для работы ему необходимы энергетические ячейки, которые он расходует в пропорциональных силе атаки количествах. Взятый один раз, он будет при тебе до самой смерти, только подпитывай. Если закончилась энергия - он выключится, но не пропадет. Подбирай батарейки и включай снова, так что не забудь забиндить кнопку на «use power shield».
        Поаккуратнее с гипербластером и BFG10K, береги батарейки. Если на уровне есть Power Armor Shield - все силы на его захват, ты просто обязан немедленно его взять, это самый важный усилитель брони. Когда на тебе Body Armor и включен Power Armor Shield, убить тебя проблематично, а вот сам ты будешь налетать на врага, как танк на гнилой штакетник. У щита есть небольшой, но достаточно зловредный побочный эффект: когда во владельца попадают, он мгновенно окружается зеленым полем. То же самое происходит при прыжках с большой высоты, так что заметить это легко.
        Совершенно необходимая вещь - разгрузочный тактический ремень (Bandoleer). Повышает количество носимого боеприпаса следующим образом:
        
        
        
        
        Ну и самое главное: мечта оккупанта, рюкзачок десантника «Монстр-1» (backpack), который позволяет переносить максимальное количество амуниции:
        
        
        
        
        
        
        Особо ценен тем, что позволяет носить целых 300 энергетических жизненно необходимых для подпитки Power Armor Shield.
        Подорванное врагом здоровье нам помогают восстанавливать аптечки, скупой рукой создателей кое-где разбросанные по уровням. Собственно, аптечки бывают двух типов: First Aid, добавляющий десять пунктов, и Medikit, добавляющий двадцать пять. Помимо них есть еще Stimpack, добавляющий по два пункта сверх ста. Adrenaline добавляет от любого количества до ста, не проходите мимо! Ну, и отец всех аптечек - Megahealth, добавляющий целую сотню пунктов, которые через пять секунд начинают убывать по одному в секунду и так до обычной сотни. Его надо брать с умом: если у тебя три пункта здоровья и ты берешь Megahealth, то ровно через восемь секунд его действие закончится, а еще через двадцать он снова появится, так что держим это дело под контролем и бегаем неподалеку.
        Для защиты от агрессивной среды и для подводного плавания существует ОЗК (Enviromental Suit), защищающий нас от всякой дряни в течение тридцати секунд. Маска для ныряния (Rebreather) позволяет без вреда для здоровья тридцать секунд находиться под водой. И то и другое требует принудительного включения.
        Наконец, самое главное: Quad Damage, в простонародье озверин, по рабоче-крестьянски - квад.
        - А он что, квадратный? - спросил Пушистый.
        Гоблин замер. Потом медленно повернул голову к Пушистому:
        - Пушистый…
        - Я!!!
        - Ты лучше помолчи, пока я не закончил… Я потом тебе лично на все вопросы отвечу, а заодно проверю, что у тебя круглое, а что еще можно сделать квадратным…
        Стало быть, озверин… Слегка изменился внешний вид, но сущность осталась неизменной: учетверенная мощь для любого оружия, кроме BFG. Человек, взявший озверин, окружен тонким светящимся голубоватым полем. Сквозь стены оно (как в первом Q) больше не просвечивает, что делает обладателя еще более опасным. Как только ты берешь озверин, так большая часть соперников разбегается от греха подальше, а наиболее способные и сообразительные с учетверенной же яростью начинают тебя мочить, потому как взявший озверин представляет прямую угрозу для количества фрагов присутствующих, а это надо немедленно прекратить. Добавлена такая полезная вещь, как отсчет обратного времени, то есть постоянно можно видеть, сколько времени осталось до окончания действия артефакта. Хочу заострить ваше внимание на нескольких моментах.
        Взяв квад, не надо думать, что ты неуязвим. Переключайся с гранатометов на что-нибудь попроще, береги себя. Особенно осторожно выбегай из-за углов: если выстрелишь возле стены из GL или RL - тебя обязательно порвет.
        Радиус взрыва тоже увеличится в четыре раза, так что смелее бей по любым плоскостям (стенам, потолкам, ящикам) возле противника. Рэйлган и без озверина сам по себе достаточно мощное оружие, а вот двустволка - озверина лучший друг, обязательно попробуй. Повторяю: на BFG он не действует.
        Если озверевший враг гонится за тобой - рви когти с открытого пространства и, минируя отход, убегай по коридорчикам, где углов побольше, там ему во всю мощь не развернуться… Хотя все равно убьет, поэтому забей на все и просто постарайся не отдать жизнь даром. Лучшая тактика - взвести гранату и с ней в руках налететь на квадера.
        Когда я подхватываю озверин, на ум сразу приходит замечательное Quaiku, то есть хайку про Quake’y:
        
        
        
        Сильный стих…
        Очень сильно поменялся внешне артефакт неуязвимости (Invincibility). Теперь это череп не то с ушами, не то с крыльями. Взявший окружен тонким красным полем. Действие - идентично прошлой версии.
        Да, если увидите парня, окруженного фиолетовым полем, постарайтесь спрятаться, потому что убежать все равно нереально: у него на руках и квад и неуязвимость.
        Жизненно необходимо четко знать и помнить время появления всех предметов после того, как их подобрали. Для этого у нас есть специальная таблица, которую надо знать как «Отче наш», назубок, - сказал инструктор и показал большим пальцем за спину.
        Рядом на плацу стоял стенд, а висящая на нем таблица доводила до всеобщего сведения следующее:
        Попробуй подбирать близко стоящие артефакты с интервалом: то есть когда появится забранный первым, становится понятно, что пора бежать за вторым. Таким образом выставляем сторожевик на квад, череп и Power armor. За временем следим постоянно.
        Наморщив нос и прищурившись, Гоблин посмотрел на солнце. Жара стояла страшенная, хотелось забраться в тень и чего-нибудь выпить.
        - Ладно, хорош тут кривляться. Сержант, веди людей под навес. Лютый, пойдем.
        Оба инструктора направились в сторону навеса.
        - Становись! Равняйсь! Смирно! Кабан, брюхо подбери! Вольно! Разойдись, все марш в курилку. БЕГОМ!!!
        Строй рассыпался, и солдаты рысью помчались в курилку, под спасительную тень навеса. Все быстро расселись по скамейкам, кое-кто даже закурил.
        - Ну, продолжим наши игры, - сказал Гоблин. - Поговорим немного о звуке. Звук доведен практически до идеального состояния. Звук пролетающей мимо ракеты - это нечто. Слышно абсолютно все, особенно шаги. Опции «войлочные тапки» и «валенки» пока не введены, так что про свой лошадиный топот не забывай. При обычной ходьбе (walk) и передвижении на корточках шаги не так слышны, но зато теряется скорость, так что при ведении огня лучше не ходить и не приседать. Неплохо сделать привязку «walk» и пользоваться ею для подкрадывания. При ходьбе не пользуйся стрейфом, иначе шаги сразу становятся слышны. Еще можно вбежать в комнату, присесть и ходить между ящиками, по звуку тебя разыскать будет очень трудно. Ход боя слушаем только через наушники, а для обострения слуха моем уши с хозяйственным мылом холодной водой с утра и до пояса. У диверсанта не только глаз-алмаз, но еще и ухо зверское!
        Чтобы правильно распознавать звуки, необходимо досконально изучить матчасть, то есть тактико-технические характеристики оружия и расположение предметов на уровнях.
        Особенно это касается armor shards, которых не так много разбросано, но висят они всегда рядком. Щелканье от их подбора слышно даже на соседних уровнях. Если все знаешь как следует, то с большой долей вероятности даже по звуку сможешь определить, где находится враг, чем в данный момент занят и что собирается делать дальше.
        Сам старайся создавать ложные шумы: прыгай, включай лифты, открывай двери, сбивай его с толку. Если хочешь подкрасться незаметно, старайся вообще не шуметь и уж тем более ничего не подбирать на ходу, особенно аптечки, поскольку их мало, ты сразу себя выдашь.
        В то же время, если ты знаешь, где противник, бывает полезно схватить что-нибудь такое, что мгновенно выдаст ему твое расположение, вроде озверина. И когда противник помчится тебя гасить, заблаговременно зайти ему в тыл.
        Хорошо помогает обманное переключение на бластер, особенно при стрельбе через дверь. Пустил пару ракет, переключился на бластер, пальнул несколько раз из него. Противник думает, что у тебя ничего не осталось, набегает для решающего удара, а вместо этого - оба-на! наш туз из рукава! - получает хорошую очередь, а ты - жирного такого фрага. Сам же в двери напролом никогда не лезь. Подойди, открой, отскочи, обычно стреляют сразу на звук. Вот после этого выстрела и действуй соответственно.
        Уровней у нас теперь целых восемь штук, и называются они так:
        
        
        
        
        
        
        
        
        Уровни хорошие, особенно номер первый. Все они большого размера, грамотной планировки. В общем, стреляйте, бегайте, рыскайте, запоминайте. Иначе будет как в том анекдоте… Сел на вынужденную на Строггос наш разведчик. Пилот на землю спрыгивает, а к нему уже монстры толпой подбегают. Обступили, смотрят злобно. Подходит к нему берсеркер, показывает железной ручищей на прибор в кабине и спрашивает: «Это что такое?» Разведчик молчит. Гладиатор ему клешней по морде - хрясь! Разведчик встает, а монстр уже показывает на другой прибор: «А это что?!» Снова молчит. Опять по морде - хрясь! В общем, били его, били, пытали, пытали, так ничего он им и не сказал. А когда его выменяли на пленных и на Базу доставили, все сбежались встречать. Вылезает он, рожа разбита, как подушка, сам весь аж синий. Все к нему: «Ну, как?!» А он им угрюмо: «Мужики… Учите материальную часть…»
        Солдаты дружно заржали, а инструктор продолжил:
        - Так вот, необходимо четко знать, за чем на каждом уровне бежать в первую очередь и чего нельзя давать врагу. Где какие двери, лифты, кнопки, секреты, артефакты, точки вброса (respawn spots) - все надо знать от и до. Открыл дверь - понятно, включил лифт - ага, встречаем, убиваем, внимательно слушаем, где появился, и убиваем опять. DM уровни теперь достаточно велики, оружия на них разбросано масса, зато аптечек маловато, они - самые главные предатели. Следи за тем, что и в каком порядке появляется, сразу становится ясно, куда этот супостат подался.
        Применять прежнюю тактику, то есть не позволять врагу брать какое-нибудь мощное оружие типа RL, постоянно забирая его из-под носа, стало практически невозможно. А учитывая возросшую убойную мощь любого оружия, считайте, что время правильного лозунга «Rocket Launcher Rules the World!» прошло безвозвратно. Все это существенно повлияло на тактику. Вот, к примеру, кемперить стало значительно сложнее, потому что тупое стояние в карауле у базуки уже не приносит столько фрагов…
        - Сэр, а кто такой кемпер? - спросил курсант Угрюмый.
        - Та-ак… Началось… Если ты, Угрюмый, откроешь Самую Большую Британскую Энциклопедию на слове «жопа», то сразу увидишь его фотографию. Большинство несведущих людей кемперов презирают, а люди умные - боятся. Кемперство - вещь жестокая. Однако фраги не пахнут. Поэтому можете быть на выбор или честными, или умными. Так, Угрюмый, поступать, конечно, нехорошо… Но зато тактически верно. Не надо орать «Кемпера маздай», заработаешь репутацию дешевого аркадника. Лютый, ты приметь этого толкового паренька… Угрюмого… После теории обязательно его погоняй. Пока не сблеванет… А когда сблеванет - еще погоняй…
        Лютый невозмутимо кивнул и медленно улыбнулся. Так, как улыбалась бы змея, умей она улыбаться.
        - Ладно, не будем забегать вперед, - продолжил Гоблин. - Давайте по порядку. Начнем с движения.
        Маневр номер один - стрейф, то есть отход в сторону с линии атаки, это элементарно. Маневр номер два - стрейф по кругу, так называемая «пляска смерти». При этом необходимо постоянно менять дистанцию, то набежать, то отскочить, так значительно труднее под ноги попасть из RL.
        Найдите комнату со стоящим посередине ящиком (или трактористом) и тренируйтесь. Особенно хороша в этом деле двустволка, даже если не можешь прицелиться как следует, эффект все равно отличный. Старайтесь бегать разнообразно, избегайте шаблонов. А не то как только столкнулись, так сразу вправо и метнулся. Нормальный человек в расчете на реакцию обычного кретина сразу туда (влево от себя) с упреждением в пол и бьет. Мечись хаотично, бодро приплясывай, проявляй спонтанность, как старый мастер Дзен, который сам никогда не знает, когда и куда побежит. Если бой один на один - это жизненно необходимо, иначе умный враг под твой стиль подстроится и будет валить тебя раз за разом. Избегай в таких ситуациях применения рэйлгана, из него в такой кутерьме попасть очень трудно. Если им пользуется противник, то, поскольку все норовят стрелять с максимальной скоростью, входи в ритм его стрельбы и меняй направление стрейфа до того, как он выстрелит, а во время перезарядки нападай и атакуй. От его выстрела считаешь про себя «раз, и-и-и…» - и отскакиваешь как раз перед его выстрелом.
        Бег постоянно сочетай со стрейфом, так бежится быстрее и прыгается дальше. Стрейфом вдоль стены - уже не получится, отменили. Зная расположение помещений, бегай задом наперед отстреливаясь. Того, кто так делать не умеет, постоянно убивают выстрелами в затылок. Постоянно оглядывайся при поворотах, не пристроился ли кто-нибудь сзади, да смотри, в лаву не загреми. При этом маневре хорошо перед тем, как нырнуть в коридор, заманивая преследователя, выстрелить пару раз из бластера. А в коридоре мгновенно переключиться и встретить парня хорошим дуплетом.
        Курсант Кабан вынул из кармана пачку сигарет и протянул инструктору:
        - Закуривайте, сэр!
        - Кабан, как говорил один достаточно умный человек, сигарета - это бикфордов шнур: с одной стороны - огонек, с другой - дурак. Ты же знаешь, что одна капля никотина убивает лошадь, а хомяка так вообще разрывает на куски! Так что покури пока сам, а еще раз перебьешь старшего - отправишься вместе с Пушистым по вышеуказанному адресу. Доступно?
        - Так точно, сэр…
        - Продолжим. Что касается прыжков - к сожалению, многие тупые аркадники скачут лучше старых quaker’oв. А прыгать надо как следует. Особенно во встречных схватках, когда бьют под ноги из RL. Либо ты получаешь меньший ущерб от радиуса взрыва, либо тебя им же отбросит в сторону, сбив прицел атакующему и позволив тебе атаковать его сверху и сбоку. Опять-таки, во время «пляски смерти» необходимо держать рваный ритм (для чего бывает неплохо после прыжка приседать), иначе все время будешь падать на гранату. Если противник целится в пузо из двустволки, на средней дистанции прыжком можно от выстрела уйти. В минуты затишья не совершай прыжков без крайней необходимости, их очень далеко и хорошо слышно. Конечно, нет-нет да и найдется какой-нибудь кретин, который закричит: «Да что ты все время прыгаешь?! Стой спокойно, как мужчина!» Предложите ему остановиться первому и тут же его, идиота, пристрелите.
        Но самое главное в прыжках - это свежая техника дабл джамп. Есть в симуляторе такой баг: если прыгнуть быстро два раза подряд, то второй прыжок получается очень высоким. Например, на q2dm1 в комнате есть ящик с рюкзачком. Подойдите к нему, упритесь во внутренний угол и быстро так подпрыгните дважды. В результате вас вынесет прямо на верхний ящик. Этот прием жизненно необходим, так что отрабатывайте.
        По-прежнему можно применять rocket и grenade jump, различий практически никаких. Физику в Quake 2 доработали, теперь в воздухе в разные стороны особо не порулишь, поэтому прыгать надо точнее. А поскольку ракет и аптечек стало маловато, особо не попрыгаешь. Зато появилась возможность BFG-jump’a. С ним подскакиваешь почти в два раза выше, но и вреда получаешь примерно вдвое больше. Куда с ним прыгать - смотрите сами, лично я им пользуюсь только при больших скоплениях народа, чтобы и другим посмотреть интересно было, и эффект детонации зазря не пропадал. Иначе это напрасная трата ячеек, брони и здоровья. На все виды rocket jump’a непосредственное влияние оказывает то, в какой руке у вас оружие: если в правой - слегка снесет влево, и наоборот. Обратите внимание, что на склонах rocket jump совсем плохо получается. Помимо этого, на уровнях есть взрывающиеся бочки, с помощью подрыва которых можно скакнуть повыше, но это на любителей. Пока ее толкаешь, пока ставишь, залезаешь - сто раз убьют. Вопросы?
        - Сэр, а как грамотно приседать? - спросил Санек.
        - Приседание - вещь дюкерская (читай - идиотская) и непрестижная. Да и бесполезная по большей части. При выстреле в такого сидельца ему голову сносит, а ноги сидеть остаются. Хотя можно, пробежав дверь, присесть сразу за углом… и умереть с чистой совестью, сидя и не дрыгаясь. Присевшему можно легко запрыгнуть на голову и спокойно его пристрелить, стряхнуть тебя будет трудно. Если ты присел, то противник для верности прицела может проделать то же самое. Тут самое время вскочить, набежать, перепрыгнуть его и ударить сзади. К бестолковым хорошо подбежать вплотную, присесть и выстрелить из двустволки снизу. Милое дело, мало не покажется. С ними, кстати, срабатывают самые элементарные приемы. Например, услышал его приближающиеся шаги - присядь. Неопытный боец тебя просто не распознает, а ты выстрелишь первым. Рекомендую приседать при подъеме на лифте, так быстрее исчезаешь из поля зрения противника.
        - А как пользоваться вертикальными лестницами, сэр? - задал вопрос Вредитель.
        - Во-первых, ни в коем случае не ползайте по лестницам кнопкой +moveup - только рожой наверх и +forward. На лестнице нельзя повернуться больше чем на девяносто градусов, сразу падаешь, поэтому никого вокруг ты не увидишь, но дашь им возможность аккуратно прицелиться и пристрелить тебя. Если ты лезешь наверх и в тебя начали стрелять, повернись, спрыгни ниже, вцепись снова, так попасть сложнее. Если кто-то такой же умный лезет снизу за тобой, можно попятиться, пролететь вниз и снова зацепиться уже за ним, после чего как следует надавать ему под зад. Неплохо устраивать засады у верхнего схода с лестницы, вероятность получения жирного фрага почти стопроцентная. Будь осторожен с необычными лестницами: либо сходи по ним медленно, либо стрейфом, так меньше шума.
        - А как спрыгивать с высоты?
        - Лучше всего в воду, но не в самое глубокое место, а туда, где примерно выше колена. Потому что из глубокого долго выплывать, а ущерб для здоровья остается такой же. Перед ударом об воду не забудь нажать прыжок, маскируй звуки. Нет воды - нацеливайся на пологий склон, чем меньше наклон - тем больнее.
        - А что нового под водой?
        - Новое под водой то, что теперь вода прозрачная и тебя отлично видно с берега. Поэтому лучше купаний избегать. Кроме того, движение там замедленно и поэтому затруднен маневр. Сообразуясь с этим, надо выбирать инструмент. От базуки откажись сразу, под водой она неэффективна. А если уж стреляешь, то корректируй упреждение. Наш выбор: пулемет. Поскольку маневр затруднен, поражение происходит мгновенно и дистанция не играет роли, то лучше пулемета под водой нет ничего. Номер второй - рэйлган. Если прицел хорош, то под водой он очень хорош. На короткой дистанции весьма неплох гипербластер. Ну и, конечно, двустволка. Эта хороша повсюду, где ни засади. А для полноты ощущений можно ввести cl blend 0, это сделает водицу попрозрачнее. А если добить еще gLpolyblend 0, то станет совсем прекрасно. Так, еще вопросы есть? Вопросов нет. Лютый, давай про группен - Quake.
        Ветеран потянулся, внимательно осмотрел притихших бойцов и заговорил:
        - Как правило, все стоящие бойцы объединяются в Кланы и бьются против других Кланов, однако частенько можно наблюдать бои по типу «все против всех». Над этим мало кто задумывается, но даже здесь есть свои приемы, стратегия и тактика.
        Изучи каждый уровень. Не лезь туда, где ничего не знаешь, будут бить постоянно и вообще заживо сожрут вместе с дерьмом. Тебе удовольствия никакого, а врагам радость и почет.
        Сразу следует понять, что бой идет на количество фрагов, и строить свою тактику исходя из этого. Не путайте теплое с мягким: ни в коем случае нельзя устраивать дуэли и гоняться за определенным противником. Наоборот, сразу выявляем слабаков и концентрируемся только на них. Любая попытка личных разборок ведет к поражению, так что лучше синица в руках, чем утка под кроватью. Потом разберетесь один на один, а сейчас время для mass overkill.
        Начинаем бой с комплектации оружия и брони. Не надо пытаться застрелить всех из помповика, только привлечете к себе внимание и загубите счет. Помните, что можно постоянно собирать любую броню, даже младшую после старшей. Сообразовывая маршрут со временем ее появления, подбираем всю. Уследить за оружием невозможно, надо просто стараться взять что помощнее. А вот за боеприпасами, поскольку их мало, присматривать необходимо.
        Каждый из вас помнит Боевой Устав, который гласит, что преимущество в бою имеет тот, кто занимает господствующую высоту. Залезайте повыше, устраивайте гнездо в козырном месте и ведите снайперский отстрел. При этом, сидя на верхотуре, не забывай держать круговую оборону, поскольку раз туда забрался ты, значит, может (и хочет) забраться и кто-нибудь другой. Так вот, когда он туда залезает, то видит тебя стоящим у края и смотрящим вниз. Подходит, приставляет два ствола к затылочной части твоего черепа и спокойно пускает тебя в расход. Так что бдительности не теряй, озирайся. То же самое и внизу, когда ты замечаешь снайпера и начинаешь его выкуривать гранатно-ракетным обстрелом. Постоянно озирайся, внизу народу бегает еще больше, и пока ты таращишься вверх, тебя постоянно будут между делом валить пробегающие мимо по своим делам. Лучше подумай, как самому туда забраться и зайти с тыла.
        Внимательно прислушивайся к происходящим поблизости схваткам и беги туда. Даже если один прибил другого, то он и сам ослаблен, так что можно довести дело до логического конца. Как вы помните, при этом надо изначально концентрироваться на сильном бойце, слабого добиваем вторым. Передвигаемся только бегом, в бою такого типа маскировке звука внимания можно не уделять. Оттачивай технику бега задом наперед, за тобой постоянно кто-нибудь будет гоняться, надо уметь с этим бороться.
        И самое пристальное внимание - кваду. Четко следим за временем и прибываем к месту его дислокации секунд за 10 до появления, чтобы иметь возможность и время перестрелять дожидающихся его соперников и спокойно взять самому. То же самое касается и брони. А когда берем, сразу направляемся в места максимальной концентрации бойцов, туда, где бегает основная масса, сопровождая пробег тотальной аннигиляцией. Маршрут прокладываем по местам подбора брони, оружия и боеприпасов, но каждый раз вносим разнообразие, не становясь предсказуемыми. И назад прибегаем опять секунд за 10 до появления квада. Учитывая размер нынешних deathmatch-уровней, добиться этого нетрудно.
        Не забываем про Megahealth, стараемся брать постоянно. Про armor shield вообще молчу, он постоянно должен быть у тебя. Следи за батарейками.
        Так, насчет «все против всех» пока все. Поговорим о командах.
        Объединившись в Кланы, с такими же Кланами и сражаются, отрабатывая взаимодействие и командный дух. Дело хорошее и тоже имеет свои тонкости. Я считаю, что командами лучше биться в Capture the Flag или Team Fortress, там это имеет гораздо больше смысла, но для тех, кто любит просто так, все же кое-что поясню.
        Во времена первого Quake бои проходили, как правило, четыре на четыре, для большего количества было маловато места. Теперь уровни стали значительно больше, так что можно без проблем сразиться и десять на десять, были бы желающие.
        Гоблин уже говорил о трех моделях бойцов: мужчине, женщине и киборге. Они прекрасно подходят для командных состязаний, тут уж чужого со своим никак не перепутаешь. Среди шкур есть как светлые, так и темные (типа Sniper & Viper), позволяющие любителям тихариться по углам. Все их можно легко перекрасить под свой вкус в любом графическом редакторе. Я бы рекомендовал ввести раскраску внутри команды для более четкого распределения ролей и установления личности. Например, красные стерегут озверин, а зеленые гранатомет. Если ты встречаешь красного в другом конце уровня без озверина, то что-то на его позиции не так, необходима помощь. Цвет можно привязать и к своему состоянию. Скажем, если тебя убили и ты только что появился, поможет такая привязка:
        
        Таким образом, все сообразят, что ты только что вылупился, и подогреют оружием. Упаковавшись, смени окраску и приступай к отстрелу врагов.
        Насчет того, чтобы делиться. Тут все, как в Capture the Flag, с той только разницей, что теперь у тебя может скопиться по нескольку штук разных видов вооружения и ты превратишься в ходячий арсенал. Так что, отдав пару-тройку гипербластеров товарищам, ты ничего не потеряешь. Особенно это помогает в тех случаях, когда часть команды полегла и необходимо быстро всех вооружить для ответного рейда по тылам. Делается это так:
        
        Выбираем в инвентаре оружие и выкидываем его нажатием кнопки, после чего всем остается только укрепить броню, и можно спокойно приступать к геноциду.
        Для связи с товарищами используем старый добрый messagemode 2, делая привязку:
        
        Нажав на нее, получаем возможность общаться только внутри команды, однако лучше все-таки всем сидеть в одном помещении и спокойно переговариваться.
        Помогают в этом деле и упомянутые ранее «волны» - жесты. Посмотрите, каждую из них можно принять за соответствие какому-нибудь сообщению. А указывание направления (point) говорит само за себя.
        Командная тактика подразумевает контроль за местами появления артефактов и оружия, где организуется встреча врага по всем законам Quake-гостеприимства. Кстати, если вам предложат играть без BFG, громко рассмейтесь в лицо ламу, если стакан налит, его надо выпить - если пушка положена, из нее надо жахнуть. Да так, чтобы дешевые отморозки с криками «BFG Lamerz Gun!» побежали плакаться мамочке. Но основной упор - на квад, броню и power shield, это мы из цепких лап вообще не выпускаем. Не забываем про respawn spots, изничтожая врага уже на старте.
        Бойцы с крепкой броней должны постоянно подменять ослабевших на передовой для их отхода в тыл и укрепления. Лучше всего в бою держаться двойками, прикрывая друг друга. И ни в коем случае не превращать клановый бой в обычный «все против всех», катаясь по полу мохнатым визжащим клубком. Действовать надо строго согласованно и по плану.
        Вот у меня, собственно, все. Когда приступим к тренировкам - все покажу на живых примерах.
        - Ну что, - сказал Гоблин. - Осталась тактика боя один на один. Мои пояснения подразумевают доскональное знание курса Deathmatch Quake. Поэтому разъяснять общеизвестные положения я не буду.
        Итак, дуэль. Только бой один на один позволяет выяснить, кто же на что годится и что из себя представляет. Вопрос, конечно, спорный. На мой взгляд, беготня по уровням сворой тоже представляет интерес, однако это не совсем то и точного представления о квалификации бойца не дает.
        Основа основ успешного выполнения боевых операций - передвижения. Только бегом!
        Правило номер один, известное всем с раннего детства: успеть добежать до стола первым и схватить ложку. Здесь все так же, так что перво-наперво мы упаковываемся достойным оружием и броней, стараясь лишить брони противника. Особое внимание - powershield и батарейкам. Если он (shield) у тебя и включен, то общая крепость брони возрастает примерно до четырехсот (четырехсот, да, да!) единиц, поэтому я так на него и упираю. Будучи так плотно снаряженным, уничтожить врага не представляет большого труда, он постоянно будет себя чувствовать овцой на мясокомбинате. Лишить его возможности взять хорошее оружие теперь сложно, так что жди его только у чего-нибудь могучего типа рэйлгана или гипербластера, а когда прибежит - мочи. Короче: беги по уровню как саранча и тащи все, что к полу не приколочено.
        Из поверженного врага теперь выпадает только бывшее у него в руках оружие, а не рюкзачок, но ты и его забирай. Жаль, сапоги с тушки снимать нельзя, попадаются хорошие…
        Если договорились брать озверин, не допускай его попадания во вражеские лапы, контролируй время и место появления. То же самое и с другими артефактами. Если берете череп, то сообразуй его захват с озверинами: четыре озверина - один череп.
        Ну и, конечно, внимательно слушай. Как известно, разведчики бывают двух типов: внимательные и мертвые. В дуэли звук - это все. Слушай сам, вводи в заблуждение его. Внимательно следи за тем, где и сколько боеприпасов он набрал.
        Тренируйся на ботах, благо их развелось немерено, налегая при этом на реакцию и меткость. Работай над стрельбой, хитрить с ними бесполезно, не для того они сделаны.
        И самое главное - думай! Побеждает всегда тот, у кого извилин больше, у кого они гуще расположены и глубже прорезаны. Тот, у кого извилина всего одна, стремительно переходящая в прямую кишку, всегда в проигрыше. Не пытайся компенсировать глупость ловкостью, все равно ничего не выйдет. Думай! Так, вопросы есть?
        - А малость конкретнее про уровни, где там что? - спросил Пушистый.
        - Только самую малость. И только про один.
        Итак, уровень уровней - The Edge, q2dm1. Берем под контроль комнату с желтой броней и мегахэлсом. Контроль над ней - контроль всего уровня.
        Научись допрыгивать до мегахэлса по ящикам, избегай рокет прыгов и береги здоровье. Прыжок до брони делай так: при набегании на маленький ящик быстро бей два раза по прыжку, так ты сразу залетишь к броне. Объяснить трудно, потом покажу. А еще лучше - пробуйте сами, потом поймете.
        Внимательно слушаем звук. На этом уровне три группы шардзов, так что по звуку подбора запросто сообразишь, где враг находится и куда намылился. Звук подбора брони и мегахэлса - нас обокрали! Жизнь твоя под угрозой, берегись. На уровне три брони: две желтых и одна серая, так что прислушивайся к направлению звука. Оружие, как правило, висит возле боеприпасов, так что слушай как следует и поймешь, где он чего подбирает. Ну, шотган - две упаковки патронов, пулемет - три и т. д.
        Лучшее оружие здесь - рэйлган. Пространства тут огромные, а рэйлган будет убирать противника мгновенно в любом месте. Здесь легко уходить от близких схваток, можно спокойно держать хорошую дистанцию. Из-за тех же расстояний необходимо время, чтобы добраться до чего-либо, и хороший боец непременно этим воспользуется. Приседай при подъеме на лифте, проходя мимо окон, короче - ныкайся. К краям платформ тоже подходи присев.
        Номер второй - RL. Этот хорош как раз для схваток в помещениях. По лестницам здесь бегаем обычно вдоль стен, поэтому радиус взрыва работает особенно хорошо.
        Ну и, конечно, пулемет. Очень хорош против рэйлгана, потому как создает нервозную обстановку и начисто сбивает прицел.
        В таком аспекте все и происходит. Проанализируйте уровни сами в том же порядке:
        1. Самое важное место.
        2. Самые важные артефакты.
        3. Самые важные звуки.
        4. Самое лучшее оружие.
        5. Самые важные передвижения и прыжки.
        Ну, на пока у меня все. Продолжим уже на тренажерах в конкретной обстановке.
        И последнее… Встретите Трэша - не трогайте его… ОН - МОЙ!!! Сержант, веди взвод в учебный корпус.
        - Становись! Равняйсь! Смиррна-а! С места, с песней! Правое плечо вперед! Шагом - МАРШ!!
        Грянул резкий удар тридцати сапог по бетону, и взвод дружно, как один человек, развернулся и пошел в сторону учебного корпуса. Взвод шел по плацу, и солдаты орали так, что на задницах жилы надувались. Зверский крик, непонятно почему во всех армиях именуемый песней, летел над кратером:
        
        
        
        
        
        
        Quake II: Capture The Flag
        И пол, и красноватые стены, и лестницы освещались хорошо. Тихо гудели лампы, где-то еле слышно плескалась вода. Ничто не выдавало присутствия человека.
        Он сидел под лестницей, глядя не мигая на стену перед собой. И вспоминал…
        Солдат никогда не рассуждает и не спрашивает, куда и зачем его посылают. На то он и солдат. Он просто идет и делает свое дело. Причем делает хорошо, потому что знает: тот, кто делает плохо, - делает в последний раз.
        Планировка всех военных городков десантно-штурмовых частей Империи одинакова, независимо от того, где они находятся: на Строггосе, на Земле или на Армагоне.
        На этот раз это был Армагон. Поверхность планеты никогда не видела своего солнца, столь велика была толща бешено несущихся по небу фиолетовых облаков. Странный, неживой фиолетовый свет лежал на лицах солдат.
        Взвод только что прибыл с орбитальной базы Thunderbolt, сразу после завершения карательной экспедиции на планету Зиккурат в системе звезды Е1М8. На планете был обнаружен секретный гарнизон строггов, лихорадочно готовивший силы возмездия для нанесения ответного удара по Земле.
        Операция изначально была обречена на провал. В глубочайшей тайне строгги заключили военный союз со злейшим врагом землян - зергами. Руководствуясь принципом «враг нашего врага - наш друг», они жестоко за это поплатились, потому как зерги под словом «союз» понимают не взаимодействие, а симбиоз. Как только первый звездолет доставил на планету зергов, они без промедления довели союз до логического конца - захватили тела строггов, а вместе с телами - и весь гарнизон. Дальше зерги действовали по своему разумению и привычному распорядку. Прекратив всякую электронную активность, в которой они и не нуждаются, зерги начали наращивать свои собственные силы. Опыт предыдущих столкновений с землянами подсказывал им, что на поверхности планеты лучше не появляться. Поэтому строительство городов шло на глубине до одного километра, так что питательный грунт на поверхности не появлялся.
        Все это привело к тому, что утратившая бдительность рота разведки не только не обратила внимания на полное исчезновение активной радиосвязи, но даже не соизволила как следует изучить и обозначить площадки десантирования. В результате операция, планировавшаяся как серия хирургически точных ударов по местам дислокации неприятеля, обернулась жуткой бойней.
        Посадочный бот разведроты, готовившей высадку, опустился прямо на выходивший на поверхность Улей. Все подразделение мгновенно погибло, не успев даже отстрелить аварийный бакен. Дальше все пошло как в кошмарном сне.
        Через десять минут после высадки на площадках десантирования зерги лезли из-под земли в умопомрачительных количествах, и поверхность напоминала муравейник, в котором пошуровали палкой. Операция вышла из-под контроля, эвакуировать удалось только тридцать процентов личного состава, остальные погибли или были захвачены в плен. Завершилась операция ковровыми бомбардировками термоядерными и нейтронными зарядами.
        Однако уже через сутки в почвенном слое снова была засечена активность зергов. Эскадра в полном составе отошла от Е1М8 на расстояние одного светового часа, и оттуда с двух линейных десантных крейсеров класса «Romero» по планете были нанесены три последовательных импульсных гравитационных удара. Планета была распорота на части по тектоническим разломам, кора разлетелась как скорлупа, выплеснув наружу огнедышащее ядро. От Зиккурата осталась груда обломков, постепенно растягивавшихся по орбите в пояс астероидов, но это никого не успокаивало. Зерги взяли гарнизон вместе с телепортерами, и куда расползлась и где теперь находилась эта зараза - никто не знал.
        Взвод «Глаз Демона», прошедший курс подготовки в Академии Deathmatch, как наиболее подготовленный понес наименьшие потери. Тем не менее они были серьезными: в ходе операции без вести пропал командир - сержант Демон-Киллер и ушедший с ним Угрюмый, один из самых способных бойцов. Теперь взводом командовал капрал Кабан, лишившийся в том бою половины своего роскошного левого уха. Сам он считал, что половина уха за разнесенную в пыль планету - вполне разумная цена.
        Снова взвод стоял на плацу перед казармой, снова стоял перед взводом инструктор. Только бойцы уже были не теми салагами, которых он выпускал год назад. Теперь это были настоящие Солдаты, точно такие же, как и он сам.
        Их руки помнили зверскую, рвущую из рук гранатометы отдачу, их плечи и ноги знали настоящую тяжесть носимого боезапаса, их глаза видели апокалиптические взрывы термоядерных тропосферных фугасов, их ноздри вдыхали запах заживо горящего человеческого мяса, а в ушах до сих пор звучали предсмертные хрипы погибших друзей. На жизнь они теперь смотрели совершенно иначе.
        Взвод стоял. Он молча смотрел. Пушистый, Вредитель, Крюгер, Тарзан, Хоттабыч, Негатив, Акула Додсон, Колючий… Говорить не хотелось. Однако дело не ждало, и инструктор заговорил:
        - Ну что, мужики… Рад видеть, что почти все вы живы и даже относительно целы. - Он бесстрастно подмигнул Кабану. Кабан нахмурился, строй заулыбался.
        - Опыт последней высадки показал, что у нас очень слабо развито взаимодействие и не выработан командный дух. То есть мы-то думали, что он у нас будь здоров, но жизнь показала совсем другое. Именно для укрепления боевого взаимодействия все вы откомандированы на Армагон в Академию Team Fortress - лучший укрепитель командного духа. Помощь, взаимовыручка и координация - ключи к победе… - инструктор замолчал. Говорить по-прежнему не хотелось. - Ладно, сдавайте вещи старшине, вставайте на довольствие, до обеда - отдых, а там поговорим. Даю час времени.
        Через час в назначенное время на плацу никого не было. Инструктор зашел в казарму. Весь взвод спал вповалку. Казарму сотрясал мощный храп. Ни у кого не нашлось сил даже раздеться. Койку сержанта Демона никто не занял. Кабан спал среди солдат.
        Инструктор молча постоял у входа, развернулся и пошел в ротную канцелярию. Тогда он думал…
        Из коридора донесся легкий хлопок, как будто кто-то открыл бутылку шампанского. Звук мгновенно вернул бойца от воспоминаний к действительности. Вслед за хлопком раздалось тихое «пуф-ф», словно воздушный клапан стравил избыточное давление. Это означало, что где-то рядом сработал телепортер. Через равные интервалы звуки повторились еще пять раз.
        Возле входного проема послышался легкий шорох, и в помещение тенью проскользнул вооруженный человек в камуфляже. Прищуренные глаза рыскали внимательно и настороженно. Войдя, он тут же отошел в сторону от прохода и, не оборачиваясь, сделал жест рукой. После этого один за другим в помещение бесшумно проникли еще четыре человека. Несмотря на приличный рост и вес, передвигались они как кошки, мягко и тихо, прикрывая друг друга и внимательно осматриваясь.
        Последним появился самый здоровый, с наполовину оторванным ухом. Замерев у входа, он осмотрелся, а потом спокойно вышел на середину помещения. Опустил автомат, шумно вздохнул, длинно хрюкнул носом и смачно плюнул на пол. После чего флегматично сказал:
        - Блин, куда это нас опять занесло?
        - Сержант, а че говорили перед выбросом? - спросил вошедший первым, умело надувая огромный пузырь из жвачки.
        - А че тебе говорили, Пушистый? Ты че, не слушал? Или уже забыл? И кто это тебя чекать научил, а? Или служба уже медом показалась?
        - Никак нет, командир. - Пузырь мягко лопнул и облепил физиономию солдата. - Но место вроде незнакомое, а название «McKinley Revival» мне ни о чем не говорит, - прошамкал Пушистый.
        - «Незнако-омое»… - передразнил сержант. - Я тебе, юноша, сегодня память-то укреплю. А потом направлю. Или наоборот.
        Задрав голову, солдат смотрел под потолок, не переставая жевать и отлеплять с физиономии жвачку.
        - Интересно, а кто это такой умный разложил боеприпасы во-он на тех площадках, под потолком? Это ж никаким grenade-rocket-BFG-бочка-джампом не допрыгнешь!
        Солдат почесал правое плечо. Там у него, так же как и у всех остальных, была яркая татуировка, изображавшая злобный глаз с вертикально прорезанным кошачьим зрачком в середине пентаграммы. Под глазом имелась разъясняющая надпись: «Глаз Демона». Видимо, именно она у солдата и чесалась, поскольку скреб он ее старательно и сосредоточенно.
        Сержант хмыкнул:
        - Погоди-и, сейчас подойдет какой-нибудь педагог-макаренко, типа Лютого. Так скакать начнешь, что штаны потеряешь. У тебя курить есть?
        - Не-а. Нет, а все-таки какой придурок туда боеприпасы положил? Или там телепортеры?
        Сзади и сбоку раздался шорох, все резко вскинули оружие и обернулись, одновременно расходясь в стороны, чтобы не перекрывать друг другу сектора огня.
        Уперев левую руку в бок и держа в правой рэйлган, на солдат мрачно смотрел неизвестно откуда вылезший инструктор, присутствия которого никто из них не заметил.
        - Та-а-ак… - протянул инструктор. - И чего это мне на вас так везет? Третий раз - и все ко мне. И что характерно - ведь учились как следует, а результат…
        Помолчав, инструктор недобро спросил:
        - Кабан, почему раскрыли варежки вместо того, чтобы осмотреть помещение?
        Лицо сержанта налилось кровью.
        - Виноват, сэр!
        - Это ты парторгу расскажешь, кто у тебя виноват. Считай, что все уже холодными лежите. Защитнички отечества…
        Инструктор переложил потертый рэйлган в левую руку и опустил ствол к полу. Правой залез в нагрудный карман и вынул оттуда сложенную бумагу. Развернул, посмотрел и дал команду:
        - Сержант, построй людей.
        - Отделение, в одну шеренгу - становись! Р-рав-няйсь! Смиррна!
        - Вольна! - гаркнул инструктор. - Не напрягаться…
        Затем, глядя в бумажку, начал перекличку.
        - Кабан!
        - И-йа! - выкрикнул сержант. Инструктор поднял глаза и внимательно посмотрел на сержанта.
        - Бройлерный… - глянув в бумажку, он назвал следующего:
        - Тарзан!
        - Я!
        - Мэдди!
        - Я!
        - Гастелло!
        - Я!
        - Пушистый!
        - Присутствует! - важно сообщил белобрысый рядовой. Инструктор медленно оторвал глаза от бумажки и пристально посмотрел на бойца.
        - А ты не рановато ли задембелевал, а? Пушистый?!
        - Я!!!
        - То-то же. Негатив!
        - Я!
        Бумажка ушла в карман, инструктор цыкнул зубом и продолжил:
        - Значит, все здесь. Ну что, бойцы… Давненько мы не брали в руки шашки. На повестке дня очередное развлечение: Capture the Flag для Quake 2. Дело это новое, но для хорошо знающих старое никаких трудностей не представляющее. Думаю, проведем одно теоретическое занятие, а потом мальца потренируемся. Сержант, пойдем, все присядем.
        Инструктор развернулся и направился к лестнице. Бойцы пошли следом. Сам он сел на ступеньках, а все остальные расселись прямо на металлическом полу, положив оружие под рукой.
        - Значит, Capture the Flag. Кто-нибудь пробовал CTF для первого Quake? Ответом было молчание.
        - Это уже настораживает. Сержант, ты сам-то как?
        - Че как?
        - Я тебе сейчас «чекну»!
        Глаза у инструктора стали волчьими, и Кабан на всякий случай отодвинулся подальше и проглотил жвачку.
        - Да все пробовали! Но так…. Без фанатизма…
        - Ну, елы-палы… Опять повезло… Ладно, тогда слушайте с самого начала. Общую идею все знают: две команды, две базы, два флага. Хватаем чужой, несем к себе… Не в скупку. Пушистый! К себе на базу.
        - Да че я-то?! - возмутился Пушистый. - Я всегда все в дом волоку!
        - Молодец, домовитый ты наш! Так вот, с чужим флагом пробегаем через свой. В этот момент и происходит так называемый «захват», вокруг которого весь сыр-бор и разворачивается. Кто еще не видел флаг - я уже ничему не удивлюсь - вон он, на верхней площадке стоит.
        Солдаты дружно посмотрели наверх. Там бесшумно реял роскошный красный флаг на кривом древке. Насмотревшись, все снова уставились на инструктора.
        - На базе противника имеется точно такой же, но только синий. Никто вам свой флаг отдавать не собирается, поэтому при честном отъеме придется потрудиться. CTF - занятие для команды, одному тут делать нечего. Ну, об этом чуть позже. А сейчас немного разъясню, что тут есть новенького. Вопросы?
        - Сэр, а что это на флаге нарисовано? - спросил Кабан.
        - На красном - молния, на синем - молоток.
        - Что-то я таких эмблем в войсках не встречал. Молотки - это кто такие?
        - Да нет, это не войсковые. Была когда-то на Земле такая древняя команда под названием Pink Floyd. Очень добротная, между прочим, команда. А у них, в свою очередь, был знаменитый диск, а точнее - два, под названием The Wall, а по нему поставлен фильм. Тоже, кстати, замечательный. Вот оттуда они и взяты, безо всякого смысла и подтекста.
        Инструктор спрыгнул на пол, и в его руке появился непонятный предмет, чем-то напоминающий противотанковую гранату.
        - Пушистый, ты знаешь, что это?
        - Grappling hook, модель Т-56. Крюк по-нашему. Грапля. Или грабля, кто как зовет.
        - Пушистый, растешь на глазах! Что ж ты вопросы такие идиотские задаешь - «как добраться»?
        Пушистый насупился.
        - Тарзан, как твой травмированный хвост? - спросил инструктор. - Зажил?
        Тарзан, в ходе последнего разведвыхода повредивший копчик, молча кивнул.
        - Тогда продемонстрируй. Смотрим все сюда, действует он вот так.
        Взяв инструмент, солдат вытянул руку в сторону угла под потолком и на что-то нажал. «Граната» щелкнула, из нее вылетела растопыренная трехпалая лапа и, со свистом рассекая воздух, помчалась к потолку. Истерично жужжа, за лапой быстро разматывался тросик. Через секунду она с хищным лязгом вцепилась в потолок, и в то же мгновение диверсанта рвануло с пола и стремительно потащило к месту крепления. Рвануло так, что было даже непонятно, как ему не оторвало руку. Однако спустя секунду он уже стоял на высокой приступочке и помахивал оттуда невредимой рукой. Снова раздался щелчок, заверещал тросик, лапа с металлическим лязгом вцепилась в пол между сидящими солдатами, а еще через мгновение на тросике приволокло Тарзана.
        - Чисто Бэтмэн! - покачав головой, сказал Кабан.
        - Упражнение называется «Полет шмеля», - откомментировал инструктор. - Примерно вот так и действует эта штука, как маленькая лебедка. Она, так же как и бластер, всегда будет при вас по умолчанию. Основная польза - позволяет занимать высокие позиции, до которых некоторые умники не знают как добраться, - инструктор сурово посмотрел на Пушистого, - а попутно отменяет рокет джамп. Не насовсем, конечно. При уходе от погони обратный рокет джамп незаменим, потому как позволяет быстро оторваться и отстреливаться на лету. Вообще же скорость тяги превышает скорость бега, поэтому с крюком очень хорошо перемещаться быстро. Особенно это помогает при погонях и дальних заплывах. Правда, под водой надо не забывать держать клавишу «вперед» нажатой, иначе результат будет совсем не тот. Кстати, рекомендую сразу забить в консоли две вещи:
        
        
        От воды останется только поверхность, а свет от озверина не будет застилать глаза. Отвлекся, давайте дальше. Людей прихватывать крюк не может, только тюкнет и сразу возвращается назад. Вреда причиняет немного, как бластер. Зато при таких попытках позволяет отследить тебя по тросику, так что дурью не занимайтесь. Еще одна область применения - прыжки с большой высоты. Вцепляемся крюком в пол, спрыгиваем, падаем - и никакого вреда организму и хыканья от прыжка…
        - А как привязать?
        - Легко. Прописываем в консоли, к примеру, так:
        
        - А как повиснуть на стене?
        - Тоже ничего хитрого. Выбираем крюк, выстреливаем его в нужную сторону, а во время полета или уже на месте меняем оружие. В этом случае по месту крепления и зависаем. А когда надо спрыгнуть, снова переключаемся на крюк и сразу сваливаемся вниз. Вообще-то висеть на одном месте не надо, вы не в тир мишенями устраиваетесь. Хорошо повиснуть над дверью, подождать, когда войдет враг, выстрелить ему в башку сверху, сразу спрыгнуть и добить его на пол. И твердо помним, что крюк меняется так же, как и оружие, - никуда не торопясь, поэтому сообразуем все переключения с ситуацией на поле.
        - За небо цепляется?
        - Нет.
        Внезапно все насторожились. Со стороны входа как будто донесся чей-то голос. Мгновенно похватав оружие, солдаты бесшумно разбежались по помещению, занимая выгодные позиции. Голос становился все громче, и уже можно было разобрать, что это кто-то громко поет. А еще немного погодя стали слышны слова:
        На реке навигация, на реке битый лед.
        Скоро демобилизация, скоро дембель придет…
        Чемоданчик мой дембельский, ни пылинки на нем.
        Мы протрем его тряпочкой и домой заберем…
        В проходе показался высокий человек, продолжавший распевать на ходу:
        Не пойду в самоволку я, чтоб нажраться опять.
        И бутылки по полочкам так и будут стоять…
        Офицеры-начальнички не приснятся во сне,
        И с холодной гауптвахтою не встречаться уж мне…
        Бодрым шагом он направился к инструктору и, подойдя поближе, раскинул руки и радостно заорал:
        - Всем - стоять, трамвай - прижаться вправо!!! Гоблин, камрад, как ты, жив-здоров, дорогой?!
        Опустив оружие и тихо матерясь, солдаты понуро побрели к лестнице. Было от чего расстроиться: это и вправду оказался Лютый, появление которого никому ничего хорошего не сулило.
        Гоблин наконец-то оторвал задницу от ступеньки и шагнул навстречу другу, протягивая руку. Вошедший протянул свою, и, с размаху ударив ладонь о ладонь, они обменялись крепким рукопожатием.
        - Ну, как сам-то?
        - Че как?
        - Ну, и ты туда же… Как добрался?
        - Да отвратительно! Два подпространственных прыжка, четыре месяца гибернационного сна. Я к этому делу никогда не привыкну. Как начнут в легкие эту слизь паскудную закачивать - хоть караул кричи.
        - А кому сейчас легко?
        - Это ты к чему?
        - Да анекдот такой есть. Мужик в бане в парилке умер, приехала «скорая», полиция. Осмотрели труп, начали опрашивать друзей, что и как. Ну, один отвечает: «Да сидели, парились… А он ныл и ныл». Полицейский: «Чего ныл?» Друг: «Ой, мне тяжело, да ой, мне тяжело…» Полицейский: «Ну, а вы что?» Друг: «А че мы?! Кому сейчас легко?!»
        - Да, смешно, - сказал пришедший, перестав улыбаться. - А ты-то как?
        - Я? - Гоблин почесал подбородок, покрытый двухдневной щетиной. - А че я? Да как обычно. Пытки, расстрелы, - по лицу инструктора скользнула хищная улыбка. - Ты же сам знаешь. Одно здесь плохо - женщин нет.
        - Так у тебя же жена есть, камрад!
        - Ну, блин… - фыркнул Гоблин. - Ты бы еще маму вспомнил! - Лютый обернулся к солдатам, глянул на них, увидел сержанта и улыбнулся:
        - О-о! Кабанчик! Как ты в целом?
        - Нормально, - ответил сержант. - Вашими молитвами.
        - Мы с Гоблином, Кабан, вообще никогда не молимся. Только псалмы поем по приколу, в стиле «диско». Молятся обычно те, кто напротив. Сколько у тебя уже боевых?
        - Тридцать пять. Не считая учебных.
        На Строггосе продолжалась война, плавно перешедшая в партизанское русло. Строгги попрятались по замаскированным гарнизонам, спустились в подземелья и оттуда проводили дерзкие вылазки на поверхность. Особого успеха они не имели, поскольку после разгрома в операции Alien Overlord и физического уничтожения военного руководства действовали слабо скоординированными, разрозненными группками. Однако в последнее время активность их стала расти, четко просматривалось наличие единого руководства. Взвод Кабана специализировался на перехвате караванов с оружием, однако зачастую принимал участие и в общевойсковых операциях. Последний выход был как раз таким.
        - Однако! - удивился Лютый. - Тридцать пять! И сколько гекков в последний раз завалил?
        - Точно не знаю, но вообще всех, что попались.
        - Хвостов нарезал?
        - Какие там хвосты…. В этот раз мы «чистильщиками» шли, во втором эшелоне за Мэдди, а вы же знаете, что за штурмовой группой редко что остается. Но тут на целое гнездо в сторонке напоролись. Бежим с Негативом по катакомбам, вдруг слышим - как будто песню кто-то поет. Конечно, не так круто, как вы… мастер… - Кабан шмыгнул носом. - Но тоже громко. И вроде как хором. Мы подкрались сверху, незаметно так, по-военному. А у них там вроде как сходняк какой-то: не то какой монстрюганский праздник, не то свадьба. Стоит опрошенная толпа гекков кольцом, лапами как в ладоши дружно так бьют, а внутри штук сорок по кругу в затылок друг за другом как козлы скачут. И все хором воют. А у нас только один BFG на двоих был. Ну, тут Негатив из него ка-ак дал в самую середину! Первый же Шар сдетонировал в середине круга так, что в воздухе аж туман кислотный повис. Кого сразу не порвало, орали так, что в Цербероне было слышно. Залегли, я Негативу - батарейки, он мне - свои патроны. Мы их враз к земле прижали, и все бы ничего, да BFG после восьмого выстрела отказал из-за перегрева. А Негатив ка-ак дернул! Ну и ручку
отломал. Тут такое началось…. Один к нам прямо снизу на карниз запрыгнул, черт нерусский.
        - Ну и сразу пожалел, однако, - вставил Негатив. - Я выстрелить-то никак не могу - авария! Смотрю, а он присел, раскорячился, и щеки уже раздувает. Ну, думаю, щас как харкнет этой своей парашей кислотной - не видать нам с Кабаном дембеля! И кэ-эк зарулил ему в рыло с ноги! - тут Негатив, сверкнув глазами, нанес резкий удар ногой в морду воображаемого гекка. Нога стремительно вылетела вбок, ребро армейского шнурованного сапога жестким щелчком зафиксировалось на уровне его головы. Удар был поставлен хорошо, и за трудную судьбу попавшего под него гекка можно было уже не беспокоиться. - Аж пятку заломило! Чуть подметку казенную не оторвал об этого козла.
        - Ага, - радостно подтвердил Кабан. - Сразу отрыв колес от грунта! Только лапы немытые сверкнули! Так приложил - будьте любезны! Смотрю - низко так гекк пошел, по-над землей. Я еще подумал: видать, к дождю… В общем, не подрассчитали мы, их там столько оказалось… И мой пулемет минуты через три клина схватил, ствол аж посинел, а кровищей этих уродов кислотных чуть ли не метровые ямы в земле проело. Дым - коромыслом. Вонища - покруче, чем ночью в казарме. А мы, как назло, оба без носовых платков! Но положили мы их из BFG и пулемета - море. А они смекнули, что к чему, и перекрыли катакомбы. Хорошо еще, что эти бараны все скопом ломанулись. Коридоры - узкие, а морды у них - широкие, и никак им толпой не пролезть, потому что морды мешают. Похоже, они и сами друг друга там позатоптали будь здоров. Мы им подкинули гранатку - чисто для гуманитарной помощи, кучу развести. Так она сперва даже никак взорваться не могла: понабились, как шпроты в банку. Зато потом так жахнуло, что мы сами чуть не рехнулись. В этих катакомбах взрывной волной так по ушам бьет, что лучше и не пробовать. Ну, мы бегом к воде.
Занырнули - а там вообще все аж бурлит от этих тварей, и сверху все прыгают и прыгают. Негатив-то плавать просто ненавидит, а там пришлось покуролесить по всем закоулкам.
        - Правильно! - сказал Негатив. - «Ненавидит!» Я, между прочим, в водолазы не нанимался. И срок службы под водой мне отдельно не оплачивают. Нашли подводника! Вам волю дай, так вы меня вообще в конные матросы запишете.
        - Хорошо, там коридоры очень узкие, только в колонну по одному пройти можно, - продолжал Кабан. - Так мы их из рэйлганов на раз убирали штук по семь. Но вообще только благодаря ловушкам и спаслись, у нас с собой пять штук было. Три они сдуру «разминировали», а дальше не полезли, пошли в обход. Кстати, вы эти кубики питательные из ловушек еще не пробовали, сэр?
        - Нет, пока не доводилось. И как они? Неужто съедобные?
        - Настоящая курятина! Чисто «Мохнатый чикен»!
        - «Манхэттен чикен», командир, - поправил Пушистый.
        - Да пошел ты! - отмахнулся Кабан. - Только в этот раз попробовать не удалось. Мы еще километров десять бежали, пока оторвались, да все на подъем, в горы. Только двое ухитрились как-то за нами пролезть, видимо, знали секретную дырку. Негатив как увидел, что их всего двое, на радостях сразу автомат бросил и одного тут же руками-ногами до смерти забил.
        Негатив солидно кивнул. Все знали, что при каждом удобном случае он расправлялся с любой инопланетной живностью голыми руками и обутыми ногами. А поскольку был он лучшим рукопашником в полку, то монстрам можно было даже посочувствовать.
        Солдаты такой подход очень уважали. Для этого дела они специально ловили монстров сетями, отбирали у них оружие и волокли в лагеря. Там для отловленных были оборудованы загоны, где их сперва немного морили голодом для повышения стройности и звероватости. Рядом находились специальные арены, на которых проходили бои. Дрались в основном либо на кулачках, либо на ножах. Зрелище было жестокое и кровавое, однако от желающих поучаствовать и посмотреть не было отбоя. Количество травм превышало все мыслимые пределы, но это никого не останавливало.
        Особенно этим славился Армагон, где раньше бесцельно скакали огромные стада бесов-финдов да вольготно разгуливали шайки шамблеров. Однако после того как туда перевели Академию Team Fortress, поголовье монстров было практически сведено на нет. Сперва устраивали скачки и родео на финдах, но потом это быстро надоело, и все переключились на бои. От гарнизонной скуки не осталось и следа. Забросив учебу, весь личный состав во главе с офицерами до обеда гонялся по степям, оврагам и подземельям за монстрами, а после обеда начиналось представление.
        Проходило оно по единому утвержденному сценарию. Первым выходил на арену боец. Оголодавшего монстра шутливо подбадривали под хвост электрошоком. После такого разряда финд вылетал на арену как пушечное ядро, уже озверевшим до предела и даже слегка обезумевшим. Отчаянно визжа, длиннолапый бес пытался порвать, закогтить, забодать и искусать все на свете. Топоча копытами, зверь старался по-боксерски достать противника молниеносными длинными крюками слева и справа. Однако удавалось ему это крайне редко, квалификация и школа были явно не те. Чтобы сбить зверя с копыт, боец или проскальзывал под когтистые лапы поближе к рогам, или заходил сбоку. Могучими ударами в печень и в ухо монстра сшибали наземь, а потом по выбору публики либо сворачивали ему шею, либо ломали позвоночник. Расправлялись с ними только голыми руками.
        С шамблерами было сложнее, здесь допускалось применение табельного диверсионного ножа. Необходимо было сразу поднырнуть монстру под лапы и проколоть орган, вырабатывающий электрические разряды. Если боец этого сделать не успевал, разряд поражал его самого и частенько попадал в сидящих на трибунах. Это называлось «поймать контакт». В этом случае зверя уже добивал кто-нибудь другой, а неумелого бойца и часть «поймавших контакт» зрителей с прибаутками волокли в санчасть. Оставшиеся наслаждались свежим запахом озона и финалом. Даже с проколотой железой завалить такую громадину было вовсе непросто. Требовалось примерно 10 точных ударов в нервные центры на всю длину клинка, прежде чем шамблер замертво валился наземь.
        Как циркулярные пилы, визжали финды, зверски ревели шамблеры, трещали ломаемые кости, орали на выдохе и резко хыкали наносящие чудовищные удары бойцы. Но ни тех ни других было практически не слышно за диким ревом двух полков, азартно болевших за своих.
        Работал тотализатор, велись съемки. В пределах Обитаемых Миров записи расходились по бешеным ценам, и кое-кто срубил на этом неплохих деньжат. На Армагоне не было никаких «Обществ Защиты Монстров», и вскоре личный состав начал с прискорбием замечать, что поголовье зверья стремительно сокращается. Но на все крики недовольных бойцы отвечали, что все равно убивают этих гадов при каждом удобном случае, а так каждый монстр может за себя постоять, как и подобает настоящему джигиту.
        В конце концов бои обрели такой размах и получили такую известность, что на Армагон прибыла инспекция из штаба дивизии и положила веселью конец. Кое-кого понизили в звании, а особо отличившихся отправили служить в экспедиционный корпус на Строггос, поближе к настоящим боевым действиям.
        Однако остановить ребят было уже невозможно. И на Строггосе на бои с мутантами и берсерками сбегался посмотреть весь гарнизон. Завалить бронированного монстра вручную было очень непросто, но отдельные мастера вроде Негатива и Гастелло расправлялись даже сразу с двумя.
        Это Великое Шоу полностью заменяло солдатам и театр, и кино, и все остальные развлечения. Ну, и войсковые медики без работы не сидели и квалификацию потерять не боялись.
        - А второго я сам как свинью зарезал, - продолжал рассказывать Кабан. - Он прыгнул, я его за переднюю лапу мимо продернул и вдогонку сапогом по затылку добавил - на ход ноги. Гляжу - прилег мой пацан, заскучал. Я ему сразу ножа под ребро - р-раз! - Сержант сделал резкий выпад вперед-вниз, показывая, как он обычно режет свиней и гекков. - Да неудачно второпях, у них ведь ребра как-то по-идиотски расположены. Пилой за кость зацепился, и никак назад не вытащить. Короче, пока возился, все лезвие растворилось без остатка в этой сволочи, только ручка осталась. Жалко ножичек. Я им столько перерезал… - Кабан мечтательно прищурился. - Надо было тоже кулачками, как учили, а не кривляться.
        Негатив ухмыльнулся.
        - Так что какие там хвосты… - подвел итог Кабан. - Самим бы обрезание сделали, если бы поймали. Нас потом три дня в горах искали, так ловко мы из окружения прорвались.
        - Так вы нам-то хоть что-нибудь оставили?!
        - Только трупы! - расплылся в улыбке Кабан. - А теперь вот на переподготовку опять зачем-то пригнали… Ученого учить - только портить, сэр.
        - Ты, Кабан, лучше бы рассказал, как вы связь в шлемах выключили, чтобы спать не мешала, а вас вертолет сутки на одном месте искал. А они знай в норе дрыхнут, как хорьки, из пушки не разбудить, - сказал Гоблин. - Воители…
        - Ну, дело-то нужное! - заметил Лютый. - А ты что штурмовал, Мэдди?
        - А все подряд, что попадалось. За последние три выхода ни одного человека не потеряли, так что вроде неплохо получается. Но в этот раз вообще атас был полный. Вышли на укрепрайон, все как положено: авиация - удар с воздуха, пехота - сымитировали атаку с фронта, а мы уже конкретно вдарили с фланга. Эти барбосы сразу смекнули, что им конец. Отбивались как черти, по всему периметру. Все ворота изнутри рельсами заварили, так что пришлось на одни сразу всю взрывчатку прилепить, иначе и не пролезть было. Отбежали вбок, подорвали - так шандарахнуло, что двух своих контузило. Да тут еще ишак какой-то на истребителе звуковой барьер прямо над нами перешел, так мы вообще чуть рассудком не тронулись.
        Ворота внутрь влетели и задавили там сразу трех гладиаторов. Их в другую стену просто вбило, прямо как в мультике. Пыль столбом, крики! А четвертому гладиатору ворота, мимо пролетая, по харе зацепили. Он стоит, качается, разбитая харя - шире чем у носорога задница, обгадил все вокруг себя как из пульверизатора. И икает. Ну, тут мы внутрь из трех BFG воротам вдогонку шарахнули для острастки - ну и сразу, конечно, тишина!
        Даже икать перестали. Вломились в коридоры, рассыпались и поперли по всему зданию. А Хоттабыч на дерьме поскользнулся, начал падать и за Додсона схватился. Ну, оба в дерьмо и упали.
        А у этих паразитов теперь лазерные винтовки на вооружении, страшное дело! В глаз попадет - до Пасхи не проморгаешься, будто гвоздем ткнули. Про «ионные потрошители» я вообще молчу, никакой бронежилет не помогает! А на этих гадах через одного энергетические щиты напялены, попробуй прошиби.
        Зачистили мы здание, сунулись наружу, а там через мост - три сторожевых орудия, гранатометчицы эти стонущие, а у них ракеты с головками самонаведения, какие-то новые уроды летучие с бластерами - просто караул. Как начали они нас утюжить! Мы же здания всегда с боевыми псами берем, а в них ведь вообще практически попасть невозможно - мутанты, чай, телепаты. Так вот, ни один даже до моста не добежал. Всех положили, только шерсть клочьями летела. Грохот такой стоял, что я сутки потом ничего не слышал. Лежим, железный пол грызем, головы не поднять.
        И пока мы лежали, вдруг сзади как понеслась стрельба! Ну, думаю, кранты нам всем, еще и с тыла обошли. А это пока Хоттабыч с Акулой Додсоном жарко спорили, на ком дерьма больше, монстры сзади просочились. Ну, за проявленную в арьергарде бдительность до сих пор оба на губе отдыхают. А у нас единственная дама на весь Корпус - Маргаритка, может, слышали?
        Лютый отрицательно качнул головой.
        - Так вот, она почти пятнадцать минут нас одна сзади прикрывала, вроде как ее даже к ордену Девятидюймового Железного Гвоздя за это представлять собрались. Да Гас еще отличился: никому головы не поднять, а он знай этих барбосов летучих из рэйлгана с оптическим строго в глаз бьет!
        - А зачем в глаз? - недоуменно спросил Лютый.
        - Чтобы шкурку не портить, - мрачно ответил стоявший рядом Гастелло.
        - А шкурки-то зачем?
        - Шкурками мы дембельские альбомы обтягиваем. Очень круто получается. Раньше из шамблеров очень даже неплохие получались, так ведь уже перебили всех. - Гастелло неодобрительно посмотрел на Гоблина. - Из других взводов постоянно клянчат, потому что стрелять никто не умеет. Шкурка - дело тонкое… Это вам не из BFG шарашить…
        - Ну а мы тем временем из всего, что было, по тому берегу так лупили, что там вообще ничего живого не осталось, даже шерсти. Испарились все напрочь, даже скалы от BFG поплавились. Зато вода подогрелась. Всем взводом потом за шкурками ныряли - одно удовольствие, - закончил Мэдди.
        - Так что если бы не Гас - не видать нам шкурок. Хорошая это вещь - BFG, но у нас тоже один от перегрева отказал, так что народ уже отказывается их с собой брать. Нам на испытания дали фэлэнкс-пушки, так они понадежнее. Хотя заряд слабоват, никому не понравились.
        - Гас, а что это ты постоянно жрешь, а? - спросил Лютый.
        - Копченых риперботов, - все так же мрачно ответил десантник, не переставая жевать. - Очень они калорийные. Если грамотно завалить и хорошо приготовить, конечно. - Гастелло прожевал и выплюнул на пол гвоздь.
        - И как на вкус?
        - Чистая мастурба! - быстро вставил Кабан.
        - Не мастурба, а бастурма, командир, - лениво поправил Пушистый. - Мастурба - это немного не то…
        - Пушистый… - зловеще сказал Кабан. - Ты такой умный… Тебе череп не жмет?
        - Э! Э! Вы мне эту пропаганду каннибализма прекращайте! - строго сказал Лютый. - Лучше бы шкурками угостили!
        - Чужими - это, конечно, можно… - задумчиво сказал Гастелло. - Да вот только пока больше беспокоит судьба своей.
        - Сэр, а вы про операцию ничего не слыхали? - спросил Тарзан.
        - Про какую про такую про операцию? - мгновенно закосил под дурака инструктор.
        - Да вот наши войсковые экстрасенсы поговаривают, что главные силы бандитски настроенных строггов засели под землей, на приличной глубине. И заворачивают они там какую-то новую поганку. Ходят слухи, что с целью проверки подземных бытовых условий монстров намечается операция, даже название есть - Ground Zero. Напрашивается вопрос: и кто же это туда к ним опять полезет? Сам собой приходит ответ: известно кто!
        - Так вот, - вставил Гастелло, - когда у вас у всех там сухпай закончится и вы жрать запросите, фига я вам чего дам!
        - Гас, я не побледнел? Нет? - спросил Лютый.
        - Нет… А что?
        - Ну, значит, не испугался. Так что как раз перед этим делом и потренируемся! - подытожил Лютый. - Кстати, экзамен у вас принимать, как обычно, буду я! Как ты говоришь, Кабанчик: кэ-эк ПРИМУ!!!
        И тут же рявкнул:
        - Все меня помнят?!
        Личный состав издал дружный стон, и лица солдат перекосило кривыми подобиями улыбок. Сидора Лютого и его «наводящие (на двойки) вопросы» знал весь корпус. И радости от такой перспективы никто не испытывал. Каждый из них скорее согласился бы с одним ножиком лезть в подземелья к монстрам, чем что-нибудь ему сдавать.
        - Ты что, крюк им показываешь? - спросил Лютый Гоблина. - А вот сразу даю бесплатный совет. Когда стоишь вон там, - Лютый показал на приступочку, откуда только что прилетел Тарзан, - частенько бывает так, что туда же забирается заскучавший в обороне товарищ по команде и парой смачных дуплетов вышвыривает тебя из гнезда. Так вот, чтобы он этого сделать не смог, сразу вцепись крюком в пол и жди, когда у него закончатся патроны. Как совет, камрад? Хорош?
        - Да куда же ты от идиотов денешься, нигде от них спасу нет. Но попробовать можно.
        - А грэпл джамп все видели? - спросил Лютый, принимая из рук Тарзана крюк. - Примерно вот так это делается.
        Лютый выстрелил лапой под потолок и, когда его протащило примерно половину пути, выключил крюк. В результате он красиво пролетел по параболе и, громко крякнув, приземлился на обе ноги в другом углу помещения, откуда сказал:
        - Вот так вот. Это для того, чтобы до места крепления не долетать, обычно туда и стреляют. А вообще тренируйтесь вот так.
        Снова щелкнул крюк, снова инструктора потащило вверх, снова он отключил снасть на середине пути. Однако на этот раз он не приземлился, а мгновенно изменил прицел и снова выстрелил крюком. Опять пролетев половину пути, он снова повторил прием.
        - Ужас, летящий на крыльях ночи, - откомментировал Гоблин.
        Солдаты, глядя на эти беспорядочные метания, крутили головами, как коты на теннисе. Пометавшись туда-сюда раз пятнадцать, Лютый приземлился и, слегка запыхавшись, сказал:
        - Пока не научитесь так перехватываться раз по двадцать, не касаясь пола, считайте, что крюком не владеете.
        - Ловко! - цокнул языком Пушистый.
        - Мастерство не пропьешь! - подмигнул Лютый.
        Все снова расселись по ступенькам, и Гоблин продолжил:
        - Одно из отличий CTF от обычного Deathmatch’a - наличие рун. Точнее, это раньше они назывались рунами, в соответствии со средневековым (по нашим понятиям) окружением первого Quake. В Quake 2 они переименованы в теки или, если по рабоче-крестьянски, - техи (techs). Все вы знаете, как выглядит озверин. Так вот, теки сделаны на его основе. Все они разные, перепутать их невозможно. Вон один, в углу крутится. - И Гоблин показал в угол.
        Все повернулись посмотреть. В углу, где секунду назад ничего не было, над полом медленно и беззвучно вращалось белесое разомкнутое кольцо со здоровенным костылем посередине.
        - И что он делает? - спросил Пушистый.
        - Конкретно этот - усиливает поражающую мощность оружия ровно в два раза. Озверин такой половинчатый, но зато постоянно носимый. Называется Power Amplifier, или Усилитель (в народе - Гвоздь). При себе по-прежнему можно иметь только одну руну… тьфу, тек. Зато теперь можно его сбросить командой «drop tech», что раньше было строго запрещено. Ну, обычная привязка:
        
        Кстати, кавычки теперь ставить необязательно. Но с ними лучше видно, когда набираешь строку. Так вот, выброшенный тек подобрать ты уже не сможешь, поскольку он тебе вроде как и не нужен. Только если кто-то другой подберет его и тоже сбросит, тогда сможешь взять. Ну, или сам выкидывай один, хватай другой, выкидывай его и снова подбирай милый сердцу первый, не стесняйся. Или, если он провисит минуту и никто его не подберет, а затем телепортируется на другой спот, тогда снова сможешь подобрать. Но в реальных ситуациях такого не бывает. Подробнее об этом чуть позже. Стало быть, всего их четыре штуки:
        Power Amplifier - любимец всех профи.
        Disrupter Shield - отрада защитника.
        Time Accelerator - радость прикрывающего.
        Auto Doc - услада несущего.
        Вещи это очень серьезные. Обладание ими дает резкий перекос баланса сил в сторону владельца. Если ваша команда ухитрится захапать их все - считайте, победа за вами.
        - Это почему?
        - Да потому. Сейчас пройдемся по всем по очереди, и сразу все станет ясно. Значит, так. Появляются они точно так же, как и люди, - на риспаун спотах. Именно на них, только чуть в сторонке. То, что вы видели ее на базе, - это моя шутка, их там быть не может. Только если хозяина грохнут и она вывалится. А поэтому в начале игры надо срочно обежать все окрестные слоты и постараться захватить теки. Тут без знания уровня - никуда. Если же их не брать, то через минуту они исчезают и телепортируются на другой спот, назначаемый случайным образом. Это на тот случай, если тек вывалится из убитого и упадет в лаву или в какое-нибудь другое труднодоступное место.
        Заостряю внимание: первым у тека окажется тот, кто раньше всех стартанет на левеле. Предвижу вопрос: а как это сделать? Отвечаю: самая полнейшая инсталляция на винт, отключенная музыка с сидюка и добротный пинг. Места под Quake жалеть нельзя, это прописная истина. Музыка - это для чайников, настоящий джигит наслаждается музыкой боя. А пинг - это уж как карта ляжет, у всех по-разному.
        Так, теперь давайте по порядку. Первым и важнейшим для здоровья у нас идет Auto Doc. Как только его берешь, здоровье и броня начинают прибывать по пять пунктов в секунду, а если что-нибудь одно - то по десять. Через десять секунд и того и другого станет по сто пятьдесят. Имея автодок, не надо хапать адреналин, хэлсинки и шардзы, все поправится само. А вот если взять megahealth, то здоровье сразу подпрыгнет до двухсот пятидесяти и само убивать не будет. При этом можно подбирать стимпаки, добавляя еще.
        - До сколька? - спросил Мэдди.
        - Да пес его знает. Я как-то пробовал до пятисот - набралось. Но по ходу игры такого не бывает, так что это не особо важно.
        За броней надо внимательно следить, потому как автодок наращивает только ту броню, которую ты подобрал. Абсолютно любую. Даже если подобрать одну шардзину, и то быстро поимеем сто пятьдесят пунктов зеленой. Но если ее сведут на нет, то и наращивать будет не из чего. Надо бежать и искать броню, иначе ей не из чего расти. Некоторая проблема с красной: если ее потратят с обычных двухсот ниже ста пятидесяти, то она только до ста пятидесяти и восстановится.
        - А пауэр армор как? Батарейки ему восстанавливает?
        - Нет, поверок живет сам по себе, и его надо постоянно кормить. Но уж если ты нахватишь автодок, поверок, мегахэлс и красную броню, то убить тебя будет крайне сложно. Практически невозможно.
        Но не это главное в автодоке. А главное в нем то, о чем создатели симулятора, как обычно, похоже, не задумывались и не догадывались. Ну, вроде рокет джампа. Так вот, все вы знаете, что мегахэлс риспаунится через двадцать секунд после того, как закончится его воздействие на подобравшего, то есть примерно через сто двадцать секунд. Так?
        - Так… - нестройно ответили бойцы.
        - Я уже сказал, что надо сделать привязочку для сброса тека. И вот мы зацепили автодок, отожрались 150/150. Бежим под лестницу, хватаем броню и мегахэлс. И сразу же сбрасываем тек ближайшему товарищу. Что характерно - двести пятьдесят набранных пунктов здоровья у нас сами не убывают. Тем временем у нашего товарища за десять секунд набегает по сто пятьдесят здоровья и брони, а еще через десять секунд риспаунятся мегахэлс и броня, которые он немедленно подбирает, получает свои 250/150 и сбрасывает тек следующему. Таким образом, грамотная передача автодока экономит массу времени и артефактов. Подобрал - не жлобься, делись с командой. Но вообще носитель должен стоять подальше от тех мест, где его могут убить и отобрать его драгоценность. Само собой, не затеваем весь этот волейбол по ходу штурма.
        И самое главное - ни в коем случае не выносить его за пределы базы! А если нахватил его по ходу атаки - бегом на базу и скинь защитникам. Врагу его нельзя отдавать ни в коем случае!
        - А что, совсем с ним в атаку не ходить? - спросил Негатив.
        - Да вообще-то все можно, - поморщился Гоблин. - Но лучше не нужно. А если уж собрались, то все идет по тому же сценарию: взаимообмен и всеобщая отожранность. Это сэкономит время и ресурсы. Тот, у кого автодок, в ходе штурма отвлекает на себя главные силы обороны, в то время как остальные стараются стащить флаг. При этом он должен постоянно следить за здоровьем и броней, чтобы вовремя сбежать из-под огня. Иначе получится, что вы его сами им принесли.
        Бывает неплохо передать автодок несущему флаг, это резко повышает вероятность захвата. Сделать это трудно, но при некотором навыке можно. Тут можно забиндить кое-какие waves’ы или мессаги: дескать, у меня вот это есть, сэр, не желаете махнуть? Передачи теков друг другу должны быть четко отработаны, без этого команда - не команда.
        В общем, автодок - основа обороны. Имея его, не надо метаться по базе, по очереди поджидая появления брони и аптечек. И первое, чему надо научиться в обороне, - это скоростная передача автодока. Хотя и зацикливаться на этом не стоит. Первоочередная задача - всех порвать и отобрать флаг, а это уже так, подспорье. Хотя и очень важное.
        - А если взять шардзину, отожраться до ста пятидесяти, потом-то старшую броню можно взять?
        - Само собой. Значение для желтой сперва упадет до ста и затем нарастет до ста пятидесяти. Красная сразу даст больше, а если сумеешь взять ее второй раз, то дойдет до двухсот. Но восстанавливается любая только до ста пятидесяти. Еще вопросы? Пока что нет, продолжим.
        За номером вторым у нас идет Power Amplifier, усилитель. Этот тек удваивает мощность любого оружия, что-то вроде переносного озверина постоянного действия.
        Захватив его, сразу убирай гранатометы, применяй их только при хорошем дистансе, иначе тебя самого раздербанит как овцу последнюю. Действуй с ним как с озверином, разрывными бей только издалека. Усилитель делает любое оружие смертельно опасным. Мой выбор - рэйлган издалека, двустволка и пулемет - в близких встречах. В паре с гранатометом - валит практически любого. Да еще и боеприпасы позволяет экономить, потому как требует в два раза меньше зарядов. В частности, весьма неплохие качества обретает гипербластер: и долбит прекрасно, и безопасен для хозяина.
        Где применяем? Тут сказать сложно, усилок хорош и в обороне, и в нападении.
        В обороне неплохо дать снайперу, опытному в обращении с рэйлганом. Двести хитпойнтов с одного выстрела выдерживают немногие, а второго попадания не переживает практически никто. Только после каждого штурма меняем снайперскую позицию. Не менее хороши усиленные гранатометы.
        С усилком отлично перекрывать узкие проходы, типа вот этой трубы. - Гоблин показал налево, где в нише выходила из пола горловина широкой трубы с лесенкой внутри. - Встаешь рядом и слушаешь. Как только внизу кто-то вынырнул, сразу начинай закидывать туда гранаты. Результат превосходит самые радужные надежды.
        При штурме с усилком на борту хорошо взламывать оборону. Ворвавшись первым, перво-наперво отстреливаем защитников с теками, ликвидируя стратегическое превосходство и отвлекая огонь на себя.
        - А что, со стороны как-то видно, что у тебя руна есть? - поинтересовался Пушистый.
        - Не руна, а тек, Пушистый. В основном их слышно. Каждый тек сопровождает свою деятельность специфическим, присущим только ему звуком. Автодок, когда восстанавливает броню и здоровье, тренькает, щит тоже тренькает, когда по хозяину попадают, ускоритель и усилитель по-разному рычат при стрельбе. Вот на слух и стреляем.
        Короче, в атаке с усилком действуем так же, как с озверином. Стреляем из RL или пулемета и стараемся завалить как можно больше народу. За флагом лезть не надо, им занимаются сотоварищи по штурму.
        Если база большая, типа этой, возможен вариант: берем рэйлган и входим на базу в арьергарде атакующей группы. Вот из-за их широких спин, не привлекая к себе особого внимания, и ведем отстрел. Требует очень хорошей меткости, но при этом и результат дает отличный.
        Конечно, можно и усилок передать несущему флаг по дороге домой. Это сильно облегчит его прорыв. Главное - не забыть переключиться с разрывных на что попроще, иначе не добежишь.
        Инструктор бросил взгляд на часы и продолжил:
        - Теперь про Time Accelerator. Как и положено ускорителю, удваивает темп стрельбы, перезарядки и замены всех типов оружия. Только гипербластер не удваивает скорострельность, а выстреливает по два заряда за выстрел, при этом расходуя в два раза больше боеприпасов.
        Рэйлган начинает стрелять со скоростью шотгана, превращаясь в особо смертоносный инструмент. Эффективность его как снайперского оружия достигает невиданных высот. Привыкнув к новой скорости перезарядки, снайпер начинает творить чудеса.
        RL и GL с ускорителем бьют чуть ли не очередями. С их помощью можно вести как грамотный заградительный, так и отсекающий огонь.
        Главный недостаток ускорителя - бешеный расход боеприпасов. Пулемет сжирает все патроны чуть ли не за пять секунд, так что не надо увлекаться, иначе все без толку растранжиришь в мгновение ока. И про гипербластер помните, у него тоже двойной расход.
        Ну и самое главное - двустволка. В плотных контактах личных встреч метет фраги железной метлой. Вещь! Только со своими надо быть повнимательнее, иначе всю броню с парней спустишь в три секунды.
        Ускоритель хорош и в атаке, и в обороне. В атаке сценарий тот же, что и с усилком: человек с ускорителем врывается первым, отвлекает на себя внимание обороны и старается набить как можно больше фрагов. Первоочередное внимание - счастливым обладателям теков. Остальная группа концентрируется на захвате и оттаскивании флага. Либо снова в арьергарде снайпером. Также можно передать его несущему при отходе. Что там у нас еще осталось?
        - Disrupter Shield, сэр, - напомнил бдительный Пушистый.
        - Ага, щит. Он у нас делит причиняемый ущерб напополам. Сильно напоминает неотключающийся поверок с питанием из розетки.
        Щит и поверок - атомная комбинация. Поясняю на примере. Допустим, Пушистый, тебе в лоб…
        - Да я сам кому угодно закатаю!!! - злобно огрызнулся боец.
        - А, ну ладно. Допустим, Пушистый, ты из рэйлгана закатал в лоб Кабану…
        У Кабана брови полезли на лоб, а Пушистый радостно ощерился, соскочил со ступеньки, отбежал и оттуда начал бодро подмигивать сержанту.
        - …а у Кабана - Disrupter Shield и поверок. Щит отсосет пятьдесят процентов вреда, поверок - еще шестьдесят шесть от оставшегося. Итого: восемьдесят три процента возьмут на себя щиты, а семнадцать пойдет на броню и только потом - на здоровье. Не кисло?
        - Да уж… - сказал Кабан. - Но Пушистому это не поможет.
        - Однако несмотря на такую крутизну, убить владельца все же можно, надо только как следует постараться. А поэтому зорко следим за броней, здоровьем и батарейками.
        Что касается обороны и нападения, то здесь действуем по обстановке. Если слабовата оборона, то оставляем щит на базе. Если постоянно валят в атаке, то берем щит на штурм. Короче, все зависит от ситуации и расположения сил в своей и вражеской команде.
        В защите владельцу щита рекомендуется стоять на одном месте. Вообще места дислокации надо менять постоянно, но и в стоянии на одном месте тоже есть смысл. Врывающийся на базу противник будет стараться в первую очередь вынести этого «тупого ламера», тратя на него боеприпасы и отвлекаясь от захвата. Это позволит остальным толково перебить атакующих с минимальными потерями, а щит никак не позволит так просто забить своего хозяина. Только за здоровьем и броней следи.
        При штурме - все то же самое, владелец щита врывается первым, отвлекая огонь на себя. При отходе настоятельно рекомендуется скинуть его несущему, ему он нужнее.
        Гоблин хлопнул себя по ляжке:
        - Вот, про теки все. Вопросы есть? Пушистый, ты как?
        - Нормально. Как насчет конкретного элайэса для снайпера?
        - Есть такое дело:
        
        
        
        
        
        Примерно вот так. Пользуйся, Пушистый. Мочи козлов.
        - А боты под CTF есть?
        - Есть, конечно, не успели вы еще всех сожрать. Есть Eraser, есть CRBot. Ни тот ни другой умищем и качеством не поражают, но тренироваться с ними вполне можно. Лезьте на www.planetquake.com или www.captured.com. Там этого добра валом, тащите и забавляйтесь. Но лучше занимайтесь кланами, это полезнее. Кстати, Негатив, ты в каком клане состоишь?
        - Untouchable Men. А что?
        - Да так, просто интересно.
        - А вы тоже член клана, сэр? - встрял Пушистый.
        - Нет, - сурово ответил Гоблин. - Я не член клана. Я его мозг!
        Бойцы захихикали.
        - А усилитель, значит, в два раза мощность увеличивает? - поинтересовался Тарзан.
        - Ровно.
        - А с озверином? - встрял Пушистый.
        - Считать умеешь? Или ты малограмотный? Умножаем два на четыре, получаем обычно восемь. При таком раскладе даже бластер бьет как BFG. Ну а рэйлган - восемьсот пунктов здоровья с одного выстрела. Сила! Врагам - могила.
        - Сэр, а что с другими артефактами? - задал очередной вопрос Пушистый.
        - Ничего. Живы-здоровы.
        - Что, все?
        - Все, Пушистый, не переживай. Правда, эту козлиную неуязвимость из Capture the Flag выкинули на фиг. И правильно сделали. Остальные: озверин, броня, шардзы, адреналин, power shield и прочие - все на месте. Не забывайте, что все предметы можно скидывать. Поэтому, если подобрали чего-нибудь полезное второй раз, немедленно сбросьте товарищам. Что ты хотел спросить, сержант?
        - И сколько уровней нам предоставят порезвиться? - спросил Кабан.
        - Фабричного изготовления всего пять:
        
        
        
        
        
        Уровни очень даже грамотные, сказывается длительный опыт изготовления. Тот, где мы сейчас сидим, называется McKinley Revival и является не чем иным, как ремейком уровня из CTF для Q1.
        - А кто делал? - спросил Пушистый. Кабан дал ему подзатыльник.
        - Хороший вопрос… А тебя кто делал, Пушистый? Жаль, не я. А не то ты бы еще смешнее был. Наверно, строгги делали, - задумчиво сказал инструктор. - У них тут у самих какие-то тренировки проходили. Видишь, все стены в следах от пуль? Дрались без дураков. Ребята они серьезные, сами знаете. Кстати, что касательно Ground Zero. Вы не идиотничайте, а тренируйтесь. Ваши трупы никому не нужны, так что не надо создавать лишние заботы похоронной команде. А вот хороший монстр - мертвый монстр. Тяжело? А никто и не обещал, что будет легко. Давайте, поехали дальше.
        Перед началом боя делим команду на две части: нападение и защита. Одни сторожат свой флаг, вторые бегут отбирать чужой. Я сразу предупреждаю - это командная игра. Стадо самонадеянных баранов, бегающих каждый сам по себе, против организованного подразделения никаких шансов не имеет. Мероприятие называется Capture the Flag, счет здесь командный и определяется количеством захватов флага. Поэтому можно одному перестрелять всю вражескую команду пятнадцать раз подряд, но если твои дружки-балбесы при этом ни разу не захватят чужой флаг, а противник утащит твой хотя бы разок - вы проиграли.
        Разберем позиции коротенько, Боевой Устав я пересказывать не собираюсь.
        Изначально команда делится надвое: нападение и защита. Одни бегут на штурм, другие стерегут свой флаг.
        Обороне - самое пристальное внимание. Назначаем туда самых отпетых кемперов. Людей расставляем следующим образом: возле самого флага, по периметру и у входов. Часть находится на полу, часть на верхних площадках. После каждой атаки желательно слегка положение менять.
        Возле флага стоят стерегущие, никого к нему не подпускающие и убивающие дорвавшихся.
        Возле входов - охрана периметра, не пропускающая никого в двери. Стоят они на полу и на верхнем уровне, над самим проходом можно висеть на крюке. Это позволит хотя бы разок дать по затылку.
        Заодно на козырном месте сажаем снайпера с рэйлганом. К примеру, на q2ctf2 для него оборудовано специальное гнездо. Неплохо придать снайперу напарничка, потому как, пока он целится, его необходимо прикрывать, сам он почти ничего не видит. Самому снайперу рекомендую иметь при себе тек, про это уже говорил.
        Стража перекрестков - стоят на подходе, встречают и конвоируют флаг, предупреждают об атаке и валят убегающих.
        Бродяги - болтаются в окрестностях базы как коты помойные, собирают все, что можно, и волокут на базу защитникам. Особое внимание - текам, их надо изымать немедленно и раздавать своим на базе.
        Стража артефактов - пасет озверин, броню, megahealth и BFG. При этом не надо все сразу хватать как акула тупая, подожди, когда ребята из другой команды подтянутся. А там уже - по обстановке.
        При достаточном количестве народа можно даже в темном уголке коридора одного просто так подвесить, чтобы не стрелял, а просто подсматривал, чем там занят враг на подходах.
        Стоящие на отбое атак ни в коем случае не должны увлекаться преследованием отступившего врага. Даже если стащили флаг, все равно сразу всем базу оставлять нельзя.
        Особое внимание - связи. Атакующий враг, атакующий с артефактами, выход навстречу своему несущему, расширение обороны, отход - поле действия широчайшее. Так вот, когда все это отлажено…
        Гоблин задумался и замолчал.
        - В общем, оборона должна действовать как четко отлаженный механизм, как… - Гоблин опять задумался. - Как мясорубка, вот. Заходит мясо - выходит фарш.
        Пушистый хихикнул. Кабан выписал ему второй подзатыльник. Инструктор продолжил:
        - В атаке расписать роли проблематично. Но идут туда только самые ловкие в обращении с оружием и крюком, мастера deathmatch’a.
        Каждая база имеет минимум два входа. Уровни, само собой, надо знать от и до. В большую дырку лезут все придурки (а таких большинство), там же строится основная масса защитников и туда же смотрят злые снайперы. Вход через нее ведет к самому большому расходу боеприпасов и брони.
        Через другие проходы лезть дольше, но там народу на отбое стоит меньше. И вылезаешь ты уже внутри базы, поближе к флагу.
        Озверин в атаке дает мощный перевес. Возле него постоянно должен кемперить кто-нибудь свой, своевременно сообщая о появлении.
        Так что атаку необходимо проводить скоординированно, одновременно по всем направлениям, вступая в бой с ходу с фронта, фланга и тыла. Заострю внимание: для того чтобы захватить флаг, вовсе не надо убивать всех защитников. Надо просто схватить флаг и убежать.
        Захватив флаг, отходить надо тактически грамотно, используя складки местности и особенности конструкции уровней. Постоянно озираясь, как бы кто не отнял. Наиболее выдающиеся несущие абсолютно непредсказуемы, и именно поэтому у них такие высокие результаты.
        Сразу после изъятия флага с вражеской базы остальные нападающие приступают к конвоированию своего несущего, потому как вражеская команда подорвется за ним практически в полном составе. И если его не прикрывать, то он и за двери выбежать не успеет. Не забывайте про связь, оповещайте базу, они помогут на подходе.
        Расписывать стратегии нападения сложно. Общий план таков: прибежали, схватили флаг, убежали к себе на базу.
        Солдаты засмеялись.
        - Собственно, и все. Ничего хитрого: пришел, увидел, отобрал. Так, вопросы?
        - Сэр, а как начисляют очки? - важно поинтересовался Пушистый.
        - Элементарно: просто убил супостата - один фраг. Убил его на своей базе возле флага - два фрага. Убил возле своего несущего - два фрага. Убил чужого несущего со своим флагом - три фрага. Набежал на выбитый из него флаг и вернул его на свою базу - один фраг. Если в это время твой несущий стоял с чужим флагом на месте своего - еще один фраг. Твой несущий донес флаг до своего - десять фрагов. Осуществил захват ты сам - пятнадцать фрагов.
        Гоблин посмотрел на часы и продолжил:
        - Теперь что касается связи. Для связи внутри команды делаем стандартную привязку:
        
        Давим на нее и печатаем воззвание. Однако лучше иметь ряд готовых заготовок, как то:
        
        
        Когда нажмешь, то на экране появится любая заранее набранная надпись, например:
        (Пушистый): Base secure!
        То, что Пушистый стоит в скобках, указывает на то, что он свой. Человек из вражеской команды будет обозначен по-другому, например >Козлик>. В соответствии со своей ролью делайте такие привязки, потому как печатать по ходу битвы будет некогда.
        Команда разработчиков симулятора основательно поработала и добавила такую важнейшую вещь. Теперь одним нажатием клавиши можно сообщить всей команде о том, где ты находишься, с каким оружием, теком, сколько у тебя брони и здоровья и кто из тебя в данный момент кишки выпускает.
        - Это как это? - недоверчиво поинтересовался Тарзан.
        - Просто. Делаешь привязку:
        
        Что при нажатии выдаст всем следующее:
        «I’m Offense at Red Adrenaline, with 80 health, 140 units of body armor, the Autodoc, using Railgun and looking at no one».
        «Я в нападении возле адреналина на базе Красных, с 80 здоровья, 140 брони, автодоком, с рэйлганом, и никто меня не видит».
        Поясню:
        %L - location. Укажет, возле чего ты находишься и какого оно цвета.
        %Н - health. Сколько у тебя здоровья.
        %А - armor. Сколько брони.
        %Т - tech. Какой у тебя тек.
        %W - weapon. С каким ты оружием.
        %N - name of player. Имена игроков, на которых ты смотришь.
        Информации сразу передается масса, надо только уметь грамотно ею воспользоваться. Необязательно привязывать сразу все проценты, иначе народ просто прекратит читать, потому как времени для этого нет. И уж если привязал много, то не колошмать по кнопке как заяц по барабану. Никто читать этот бред не будет. Сообщение должно быть кратким и емким. Например: «База захвачена. Флаг утащен. Сам я подох».
        Все посмотрели на Пушистого и заржали.
        - Но лучше всего эти проценты помогают в том случае, когда флаг захвачен, но без подмоги его не вынести. Этот способ поможет вызвать конвой и разыскать тебя побыстрее. Да, эта штука не отличает воду от лавы, для нее это одно и то же. Ну, если в лаву упадешь, все равно оттуда долгой переписки не устроишь.
        И уж конечно, не забываем про старые верные прыжки, стрельбу из бластера в интересном направлении и waves’ы. Запрыгал сосед - задумайся, про что это он прыгает? Как правило, неспроста. Возможно, неграмотный. Все понимает, а сказать не может. Но вообще на это смотреть некогда.
        - А как входим в симулятор? - спросил Кабан.
        - Да как обычно. Сперва появится меню, дающее возможность выбора команды:
        Join the Red Team
        Join the Blue Team
        Перемещаемся по нему при помощи скобок, как по инвентарю. Желательно присоединяться к той команде, где народу поменьше. Команды - «красная» и «синяя», это, надеюсь, понятно. Кроме того, можно воспользоваться другим режимом:
        Go into Chase Camera Mode
        В нем тебя подвесит за каким-нибудь игроком в режиме наблюдателя. Между игроками можно переключаться скобочками] и [.Таким образом возможно жульничество, то есть подсказки своим при подсматривании за чужими. Поймаю - накажу, сразу предупреждаю. Если нажать на Escape, то перейдешь в режим наблюдателя, сможешь без вреда для здоровья поглазеть за игрой, летая туда-сюда. Хочешь назад - жми на Tab и сразу вернешься в меню.
        А если установки сервера позволяют, то игрок может стать администратором. Администратор набирает в консоли «admin» и получает доступ к меню. Из этого меню он может устанавливать режим match:
        Switch to match mode - включение режима «матч».
        Force start mode - принудительное начало собственно матча.
        Cancel match - отмена матча.
        Кроме того, админ может установить продолжительность матча (по умолчанию - двадцать минут), время подготовки к матчу, мгновенное или принудительное включение озверина, выпадение не закончившего действие озверина из тушки поверженного бойца, постоянно остающееся оружие и не позволять кому бы то ни было входить в уже идущий матч. Кстати, про это постоянно висящее оружие… Категорически не рекомендую так делать. Толковый боец тут же встанет на RL и примется его сбрасывать. В три секунды вся база будет забросана гранатометами. Ну, игра после этого - сами понимаете…
        Режим «матч», как можно догадаться, предназначен для проведения серьезных соревнований. Как только мы его активируем, начнется процесс из трех стадий.
        1. Вступительная. Здесь делимся на команды, обсуждаем стратегию и готовимся. Когда все готовы, каждый должен ввести через консоль ready. После этого начинается вторая стадия.
        2. Длится примерно 20 секунд, любой может отменить ее командой notready.
        3. А здесь уже начинается матч. Всеобщий риспаун на базах с небольшими интервалами (чтобы друг друга не порвать).
        При этом каждому присваивается ghost code. Предназначен он для того, чтобы в случае разрыва связи сервер тебя опознал и снова впустил на матч. Коннектишься, вводишь через консоль код и продолжаешь бой.
        - А результаты как узнать?
        - Элементарно. Кроме того, что постоянно перед носом, можно через консоль ввести команду stats, которая выдаст следующий расклад:
        Score - общее количество твоих очков.
        Kills - количество заваленных тобой противников.
        Death (Deaths) - сколько раз завернул ласты сам.
        BasDf (Base Defenses) - сколько бонусов отхватил за оборону базы.
        CarDf (Carrier Defense) - то же, но за охрану несущего флаг.
        Effcy (Efficiency) - эффективность, рассчитывается по формуле (kills ? 100) / (kills + deaths).
        - А как насчет команду поменять?
        - Да тоже несложно. Набивай в консоли: team { red или blue }. Жми Enter и продолжай. Если совсем надоело, вводи observer и переходи в режим наблюдателя. Правда, все очки при этом потеряешь…
        - А мапу? - спросил Негатив.
        - Какую такую мапу?!
        - Ну, карту!
        - А-а… Набираешь warp <название карты>. После этого начинается голосование, все печатают в консоли yes или nо. Повезет - сыграешь на той, которая тебе нравится.
        - А вот если я убил противника, упершего наш флаг, то что произойдет? - допытывался любознательный Пушистый.
        - Ты, Пушистый, всех убивай, и без флагов тоже. Но если убил с флагом, то покойный летит в одну сторону, флаг - в другую, а тек - если он у него был, конечно, - в третью.
        - И что дальше?
        - Собирай все. Набеги на флаг - и он сразу вернется на свою базу.
        - А если он в лаву улетел?
        - Обязательно нырни за ним, Пушистый. Если сдохнешь там до того, как успеешь его найти, то через 30 секунд он вернется на базу сам.
        Гоблин снова посмотрел на часы и спросил:
        - Камрад, не пора еще?
        Лютый тоже глянул на часы и кивнул.
        - Ну что, теперь можно и поразмяться, - сказал Гоблин. - Да, чуть не забыл. Когда набегаем навстречу товарищу по команде, дружно делаем шаг вправо, обходим друг друга и бежим дальше. А вот если навстречу попадается товарищ с вражеским флагом, бегущий в очередную атаку, всеми силами стараемся его не пропустить. Не смейтесь, еще не такого насмотритесь.
        Из коридора донесся хлопок телепортера, и сразу зацокали подковы бегущих по металлическому полу сапог. Через пару секунд в помещение влетел посыльный с пакетом в руках.
        - Привет! - сказал Гоблин.
        - Общий хай! - ответил посыльный, пожал инструктору руку, передал ему пакет и поздоровался со всеми присутствующими. Гоблин отошел в сторону, разодрал плотный конверт, извлек наружу бумагу и быстро пробежал ее глазами. Потом подозвал Лютого:
        - Иди почитай, про тебя тут тоже есть. - Он передал бумагу и вернулся к бойцам.
        - Вэйд, ты у нас старый спец, - обратился он к посыльному. - Дай пацанам пару толковых советов, чего и как в СТF.
        Посыльный засмеялся:
        - Да ладно - спец. Про что рассказать?
        - Давай про все, - сказал Кабан.
        Вэйд глянул на часы:
        - Ну, пара минут есть. Значит, так. Что у нас главное в игре?
        Ответом было молчание, присутствующие тяжко задумались.
        - Главное в игре - это ум, мужики! Причем не просто так вот сам ум, а грамотное его применение!
        - Конкретнее давай, тактический пример, - хмыкнул Кабан.
        - Тактика простая до слез: свой флаг не отдавать, чужой отнимать. Главное - умная организация взаимодействия. Сразу заметьте, что на некоторых картах имеет преимущество «синяя» команда.
        - Это как?
        - Это вот так: наиболее ценные руны риспаунятся возле их базы, а на q2ctf4 еще и квад ближе к ним расположен. Там же, на q2ctf4, на их базу вообще один вход, да еще и прекрасно простреливаемый! На q2ctf3 и q2ctf4 еще оружие и боеприпас на их базах погуще разбросаны, что уж вообще безобразно устроено. Короче, карта просто гнусная.
        Заостряю ваше внимание на кваде! Команда, контролирующая квад, смело может считать себя победителем. Потому как умело применяемый квад - на 95 % означает для его владельцев победу. А поскольку он присутствует на четырех картах из пяти, то вокруг него и строится умная тактика.
        Пушистый скептически хмыкнул.
        - Ты не хмыкай, - сурово сказал Лютый, - а слушай! Квад береги пуще своей девственности, иначе разом лишат и того и другого.
        - Ага, - кивнул Вэйд. - Есть такое понятие, как «Вечный Квад», - это когда одна команда не отдает его другой на протяжении всего матча. Это - крепкая гарантия победы с большим разрывом в счете, если не всухую.
        - Пушистый, с каким интервалом риспаунится озверин? - спросил Кабан.
        - Действует тридцать секунд и через тридцать же риспаунится!
        - Правильно, - кивнул Кабан.
        - А то!
        - Так вот, - продолжал Вэйд, - еще есть такая штука, как «Паровоз». Для организации «Паровоза» необходимо перебить на вражеской базе врагов и утащить к себе их флаг. Но с их базы не уходить! А, наоборот, стоять на месте флага. Тут на нашей базе музон - та-да! Капчур! И в ту же секунду вражий флаг уже у нас за спиной! Дергаем к дому, а нам навстречу ломится посиневший от озверения «квадратный» товарищ, который шементом зачистит бестолково мечущихся по базе противников. Ну вот так вот и таскаем «Паровозом» до конца матча! Только про связь не надо забывать, потому как если не сообщать своевременно «квад свой - квад чужой», то все может получиться как раз наоборот.
        - А конкретно про карты?
        - Хм… Ну, вот эта, например - q2ctf1. Тут все как надо, грамотно уравновешено. Отслеживаем следующие тонкие моменты.
        В нычке с рэйлганом можно выскочить через щель наружу. Приседаем, вперед и, не отпуская «вперед», вцепляемся крюком в ближайшую лампу на потолке снаружи. Вжик - и ты уже там! А снаружи можно влезть с помощью приятеля. Он цепляется крюком под щелью, ты прыгаешь ему на бошку, приседаешь, вперед, и - уже тут!
        Когда тащишь чужой флаг, при выходе с базы поворачивай налево. Добежав до воды, сразу ныряй направо. Прямо перед тобой - туннель на родную базу.
        Вторая карта - q2ctf2 - тоже уравновешена отменно, преимущества нет ни у одной команды, так что и здесь применяем только стандартную тактику.
        Q2ctf3 - у «красных» вход на базу один. Правда, простреливается похуже, чем на q2ctf4. У «синих» - наоборот, два входа. Но! Такая важнейшая вещь, как power shield, лежит ближе к «синим». Сюжет отягощается еще и тем, что на этой карте аж два квада, причем находятся оба неподалеку от флагов. Контролировать оба - трудно. Но если получится - победа наша.
        Q2ctf4 - вопиющее безобразие, уже говорил. Q2ctf5 - единственная из всех, на которой нет ни квада, ни павер шильды! Только размер такой, что рехнуться можно. - Вэйд глянул на часы и спохватился: - Все, я поскакал! - И убежал в коридор к телепортеру. Гоблин достал из нагрудного кармана коробочку рации, нажал на тангенту и спросил:
        - Колючий, ты там как?
        Рация щелкнула, хрюкнула, пискнула и грубым голосом Колючего ответила:
        - Кверху каком. Что, уже пора?
        - Ага, по нулям стартуем. Начинайте уже петь псалмы. Как понял?
        - Вешайся, Кабан, - прорычал в ответ Колючий. - Остальные пусть подмываются. Мы уже идем.
        Кабана аж перекосило, он протянул руку, чтобы ответить, но Колючий уже отключился. Гоблин спрятал рацию.
        - Кабан, начали. Время пошло.
        Лицо сержанта стало злым, голос резким.
        - Сэр, а кто у Колючего?
        - «Оборотни».
        - Ну, сейчас мы их «синюю» команду в голубую-то обернем. А, Негатив?
        - Без базаров, - серьезно ответил Негатив и, элегантно оттопырив пальцы, не глядя передернул затвор.
        - Пушистый - у флага, Тарзан - наверх, Мэдди - наружу, Гастелло - у выхода. Всех впускать, живыми никого не выпускать. Негатив, пошли.
        И они оба побежали к канализационной трубе. Не добегая, бойцы отстали друг от друга и по очереди прыгнули вниз. В трубе заплюхало, и в помещении стало тихо.
        - Пойдем, камрад, присядем, - сказал Лютый. - В ногах правды нет.
        - Ага, - согласился Гоблин. - Я слышал, она где-то между ними.
        Оба неторопливо направились к ящикам.
        В течение двадцати минут оба инструктора сидели на ящике и беззаботно болтали ногами. Мимо них время от времени проносились бегом и на крючной тяге бойцы обеих команд, жутко ругаясь и отчаянно паля друг по другу изо всех видов оружия. Флаги непрерывно переходили из рук в руки, и счет держался примерно одинаковым.
        Бой закончился с небольшим перевесом «красных». Разгромленные «синие», вяло огрызаясь, побрели на свою базу, провожаемые шутками относительно цвета команды и ее в связи с этим естественным предназначением. Солдаты собрались возле инструкторов.
        - Ну и как? - с интересом спросил Гоблин.
        - Не кисло, - сказал, утирая пот, Кабан. - Негатив опять всех обскакал.
        - Кто это ламерье в войска набирал - вообще непонятно, - сказал Негатив. После чего обратился к Лютому: - Сэр, а вы с Армагона прибыли?
        - Да. А что?
        - Говорят, там дембель видели…
        Бойцы захихикали.
        - Это такой круглый, зеленый? На трех лапах? - серьезно уточнил Лютый.
        - Ага!
        - Видели. Совершенно точно. Причем несколько раз. Однако поймать не смогли. Класс, понимаешь, не тот. Сбежал он от них. Это потому, что бойцы были все вроде вас, - саркастически сказал Лютый. - А поэтому служить еще вам всем, Негатив, как медным чайникам до ржавчины! Когда уже мы за них плотно возьмемся, камрад?
        - А завтра, прямо с утреца. И по полной. Кто не спрятался - я не виноват. Курс на две недели, а потом - экзамен. Экзаменатор уже прибыл. - Гоблин хлопнул Лютого по плечу.
        Лютый хохотнул:
        - Готовьте свои… эти… ну, вы меня поняли! Принимать буду от души. Кое-кому разорву до бровей!
        И оба инструктора жизнерадостно заржали. Солдатам такие шутки не нравились, и смеяться они не стали.
        - Камрад, а про наших пленных так ничего и не слышно?
        - Как не слышно?! - недоуменно спросил инструктор. - Да вы что, серьезно ничего не знаете?!
        Лютый просто опешил.
        - Да откуда? - спросил Гоблин. - Пока до конца здесь все не зачистим, смотреть и слушать некогда. Ты же сам слышал, опять войсковая операция готовится. Все уже замечают, что эта сволочь все больше и больше наглеет, а главное - кто-то ими снова руководит. Так что у нас весь день - тренировка, а вечером - на погрузке-разгрузке боеприпасов пашем как галерники. Идет такой грузопоток, что на три войны хватит. Ночью звезд на небе не видно, столько транспортников на орбите висит. И главное - командование молчит. Что-то там совсем нехорошее, похоже, заваривается…. Так что там и про кого слышно?
        - Ну, вы даете!!! Погрузка, разгрузка… Да их же обоих нашли: и Демона, и Угрюмого!
        - Живыми? - быстро спросил Гоблин.
        - Где? - одновременно с ним спросил Кабан.
        - А то! Эту парочку ломом не убьешь! Угрюмого вынули из Улья зергов на спутнике Строггоса, они его с Е1М8 прямо туда телепортировали. Да это же прямо над вами, неужели не слышали?!
        Солдаты молча смотрели на инструктора. И было в их глазах что-то такое, от чего Лютый начал быстро рассказывать дальше.
        - С ним они поступили как обычно: напустили в тело червей и овладели организмом. Однако сейчас с этим уже научились бороться. Конечно, пока поймали и угомонили - намучились. Бегал от людей как сайгак и дрался как черт, ну да не он первый такой. Кости срастутся, зубы новые вставят. Пока его в специальной вошебойке в орбитальном госпитале каким-то дихлофосом поливают и в хлорке вымачивают. Это пару недель обычно занимает, иногда немного дольше. Так что скоро ваш Угрюмый прибежит веселее веселого! Только нафталином пованивать будет.
        - А Демон? - хрипло спросил Тарзан.
        - Демон - это вообще отдельная история! Его не нашли, он сам отыскался. Зерги его трогать не стали. Как только просканировали мозг, видимо, сразу решили такой ценный экземпляр продать или поменять. Там есть некоторая неясность, но они его на что-то выменяли работорговцам. Похоже, на какое-то оружие. Но работорговцев этих давно уже разрабатывали и пасли.
        И вот, когда их транспортники после обмена отстыковались и разошлись, поджидавшая в тенечке опергруппа зерговый звездолет тут же вместе со всем их добром к едрене фене аннигилировала, а работорговцев повязала. Пока туда-сюда, из камер никого не выпускали. Разобрались с хозяевами, упаковали всех в холодные и дали команду «рэксам» из киберохраны перегнать «товар» на сторожевик. Там всех до прибытия на базу, так и не опросив, опять разогнали по камерам и тронулись.
        Но только корабль начал выходить в разгонную зону для подпространственного прыжка, как попали они в какую-то хитрую гравитационную флуктуацию и грохнулись на поверхность одной интересной планетешки. Не они первые, кстати. Там, как потом выяснилось, целое кладбище упаденных кораблей. Ну вот и их «Столыпин» туда же навернулся.
        Погибли практически все. Кто выжил и вылез первым, тех местные монстры сразу снаружи порешили. Ну а Демон - он на то и Демон! Обшарил всю эту богадельню, оружия нигде не нашел - тюрьма как-никак. Вылез наружу - подобрал с трупа пистолет. И побрел куда глаза глядели… Ну, ты знаешь, куда они у него обычно глядят - кому бы в бубен настучать или башку открутить.
        Я когда репортажи про это дело услышал, то сразу заподозрил - это точно кто-то наш! А журналюги заливаются: «Неизвестный заключенный!» Я-то сразу смекнул, что к чему! Все эти «урки в космосе» - бред сивой кобылы.
        Хотя сколько-то этих уродов там спаслось и сбежало. Засели в какой-то деревушке, вооружились. Туда потом каких-то салобонов бросили, так они всех их и порешили.
        - Зэков? - поинтересовался Кабан.
        - Сейчас, зэков - усмехнувшись, кивнул Лютый. - Салабонов! Как есть, всех до одного. Нашли кого бросать… Только наш человек мог без жратвы и оружия пройти тысячу верст, передушить толпы монстров и пролезть на вражеский звездолет! А уж какой он им там на борту раскрой черепов устроил - пускай сам рассказывает, когда приедет. «Приговоренный к смерти спасает человечество!» Да как только Демон вылез из камеры, приговоренными оказались все они! Им еще повезло, кстати, что он был один и трезвый.
        Рассказывал мне, что там и как. Все плевался, какое фуфлыжное у этих, как их там… А, скаарджей! Да, у этих самых скаарджей оружие. Полный отстой! Одно какое-то хвалил, стреляет чугуном толченым. Да ножичком все хвастал, снял с руки у какого-то преждевременно усопшего. Вот это, доложу я тебе, вещь! Никогда я такой стали не видел. Но наши диверсанты и голыми нигде не пропадут! И каждый, на чью планету против своей воли или по собственному желанию попадет наш человек, очень скоро об этом пожалеет! В общем, вышел он на их корабль-матку…
        - Как это он ухитрился? - наклонив голову, с недоверием спросил Гоблин.
        - Да там же еще какие-то местные папуасы водятся, пришлыми недобитые. Четверорукие, все в татуировках, что твои рецидивисты. Демон говорит, такое чувство, что у каждого засижено лет по двадцать - все синие!
        - Мда? Четверорукие, говоришь? А у тамошних теток как - тоже всего по четыре? - с неподдельным интересом осведомился Гоблин.
        - У теток? - озадаченно переспросил Лютый. - Нет, про теток он вообще ничего не говорил… Камрад, там у всех мужиков по четыре руки - на фига им эти тетки?!
        И под дружный хохот продолжил:
        - Ну, Демон сперва пристрелил пяток этих папуасов на всякий пожарный, а потом просек, что они там вроде опущенных. Зашуганные на нет. Приняли его за божество и все ему показывали, помогали, пожрать подтаскивали и даже пиво приносили. Неплохое, кстати, он хвалил. Они же и на корабль-матку навели его, вот. Как это он сказал - «корабль-свиноматку», уж больно здоровенная оказалась.
        Забрался он внутрь, вышел на их реактор, от которого запитана система жизнеобеспечения, и, как учили, все стержни из него повыдергал. В общем, подорвал он их «свиноматку» и сдернул оттуда на челноке. Вывел его на орбиту - и керосин закончился. Однако и часа не прошло, как его подобрал напарник работорговца. Хитрый оказался, гнида, за местной луной притаился и ждал. Ну, на этом его хитрая карьера закончилась и начался пожизненный срок на усиленном режиме, потому как Демон половину команды порешил, половину покалечил. Говорит, пива на борту не оказалось, а этого он не терпит. И привел корабль к четвертой Эпсилона Тукана, Матроска называется. Ну, ты же знаешь, там лагеря с самым суровым режимом.
        - Вот это да-а-а… - протянул Гоблин. - Ну… Нечего сказать. Вот это новость так новость! Где же он есть-то, Демон?!
        Но не успел Лютый раскрыть рот и ответить, как раздались рев сирены и громовой крик системы оповещения.
        - БОЕВАЯ ТРЕВОГА!!! БОЕВАЯ ТРЕВОГА!!! - надрываясь, орали громкоговорители. Гоблин выматерился, плюнул на пол и рванул с места так, что остальные не могли догнать его аж до самого посадочного ангара. Сирена выла не умолкая, железный пол гудел под стремительно бегущими ногами.
        Через пять минут весь взвод Кабана уже стоял в полной выкладке перед открывающейся рампой десантного бота и ждал команды на посадку. За широкой спиной сержанта щелкали предохранители, лязгали затворы, досылались патроны. Справа и слева в уже открытые чрева ботов бежали солдаты, машины одна за другой отрывались от земли и, поднимая столбами пыль, уходили в сторону видневшегося на горизонте перевала.
        Одной рукой Кабан застегивал ремень боевого шлема, второй поправлял левую камеру установленного на нем прицела. В наушниках монотонно звучал голос Гоблина:
        - …Повторяю: операция Ground Zero. Четыре рейдера Корпуса с личным составом на борту и весь транспорт взяты на орбите в гравитационные захваты. С интервалом в пять минут уже раздавлены десять грузовиков. В скальных полостях планеты на глубине около трех километров резонансное сканирование обнаружило наглухо экранированные неизвестные механизмы. Судя по отсутствию подводки питания и гравитационным искажениям, именно они удерживают корабли. Данные получены со спутников час назад, через семь минут после передачи все наблюдательные спутники были раздавлены. Наши генераторы подобного типа тратят на перезарядку примерно сто восемьдесят часов. В запасе имеем ровно неделю. Задача: найти механизмы и уничтожить. Повзводно выдвигаемся в квадраты 02/08, 19/61 и 33/713. На месте разделиться на пятерки и входить в подземелья через разные входы. Устройства для ликвидации находятся на борту каждого бота. Дальнейшие действия по плану «HeadHunters». Идете без связи и поддержки. Повторяю всему личному составу: операция Ground Zero.
        Гоблин замолчал, а потом добавил:
        - Достаньте этих мразей, пацаны…
        - Командир, куда?! - щурясь от летящего в лицо песка, прокричал подбежавший последним Пушистый.
        - Да какая тебе разница?! - весело оскалился Кабан. Опускаемый трап коснулся земли, и пилот подал команду:
        - Начать посадку!
        Сержант развернулся лицом к строю и заорал:
        - Слева по одному! БЕГОМ!!!
        Внутри бота все быстро рассаживались по местам, устанавливали оружие в металлические держатели и пристегивались. Как только пристегнулся забежавший последним Пушистый, сидевший у окна в кабину сержант показал ему кулак и ударил по большой зеленой кнопке на стене. Над рампой вспыхнул красный фонарь, и люк начал со скрежетом закрываться. Одновременно включились маршевые двигатели, и всех затрясло от крупной вибрации корпуса. Под оглушительный рев раздираемого турбинами воздуха машина оторвалась от грунта и зависла в пяти метрах над землей. Вздымая тучи пыли и песка, бот клюнул носом, задрал корму и, набирая скорость, понесся прочь от базы, нагоняя стартовавших ранее.
        Еще через пять минут на базе установилась тишина. Никто никуда уже не бежал. Гоблин один стоял на стартовой площадке и смотрел вслед ушедшему полку. Когда боты стало невозможно различить, инструктор развернулся и пошел в здание.
        Там он не торопясь подошел к маленькой дверце в стене коридора, открыл ее и начал спускаться вниз по крутой металлической лестнице. Далеко внизу, на нижней площадке, виднелась еще одна дверь. Спустившись, Гоблин вынул из кобуры автоматический пистолет, бесшумно подошел к ней и осторожно заглянул через щель внутрь.
        Посередине комнаты спиной к двери на табуретке сидел Лютый. Гоблин сунул пистолет в кобуру и вошел.
        - Ушли? - не оборачиваясь, спросил Лютый.
        - Ага, - ответил Гоблин, хлопнув ладонью по пластине идентификатора на стене. - Понеслись как коты угорелые.
        Тонко взвыли сервомоторчики, и в стене открылась ниша. В нише лежало и висело столько оружия, что им можно было запросто укомплектовать целое отделение.
        - Что берем, камрад?
        - Только самое необходимое: зубную щетку, револьвер и презерватив.
        И оба диверсанта начали молча снаряжаться. Боезапас - в рюкзак десантника, рожки и гранаты для подствольников - в «лифчик», гранаты ручные - на тактический ремень, один нож - на грудь ручкой вниз, второй - на бедро ручкой вверх, третий - в ножны за шиворот, рэйлганы - в руки.
        Затянув все пряжки, шнурки и ремни, они тяжело попрыгали на месте, проверяя, не брякает ли что-нибудь. Потом одновременно присели на табуретки. Помолчали.
        - Ну, поползли, - сказал Гоблин.
        Лютый кивнул, они поднялись и подошли к нише. Гоблин вынул нож и осторожно вставил его в щель в стене. Затем несильно нажал и толкнул вперед. Змеей зашипел сжатый воздух, и задняя стенка ниши мягко скользнула вверх, открыв темный проход. Из темноты жарко пахнуло горячим лавовым смрадом.
        Диверсанты переглянулись, ехидно подмигнули друг другу и вместе шагнули через порог в душную темноту.
        Ground Zero:
        Санитары подземелий
        Сидеть на железном полу было жестко и неудобно. Постоянно затекали то одна, то другая половинка задницы и соответствующая ей нога. Менять положение приходилось очень осторожно и тихо, так чтобы не издать ни малейшего звука.
        Скрючившись за ящиком, Гоблин не мигая смотрел в прицел рэйлгана. Притомившийся в ожидании Лютый уснул на полу рядом.
        Могучая оптика воспроизводила мельчайшие детали дверного проема, расположенного в противоположном от небрежно составленных в углу ящиков конце помещения. Под тонкими волосками перекрестья и рисок красными угольками недобро тлели цифры часов, а под ними весело бежали зеленые циферки дальномера. Дальномер сообщал хозяину, что до цели ровно 91 метр, 17 сантиметров и 8 миллиметров.
        Надо будет загрубить настройки, в сотый раз подумал Гоблин. Заколебал ты уже своей точностью.
        Где ж ты есть, ублюдок? Последний раз гладиатор прошел тридцать шесть минут назад, и выстрелить тогда не удалось. То есть выстрелить было можно, но только в спину. А полной гарантии летального исхода такой выстрел, конечно, не давал. Поскольку пулями для рэйлгана служили простые металлические болванки, жертву просто прошивало в месте попадания насквозь, что сопровождалось контузионными повреждениями тканей, но в случае работы с огромным гладиатором стопроцентного завала ожидать было трудно. Поэтому стрелять надо было только наверняка - в голову. Надо ждать.
        Время тянулось как патока. Тихонько гудела обмотка соленоидов. Мышкой лежа в казеннике, ждал старта снаряд. Сделан он был из простой нержавейки, поскольку носить с собой обедненный уран в свинцовом контейнере дураков не было.
        Где ж ты бродишь, тварь? Кто так службу несет? Точняк, он там был не один, поэтому и не возвращается… Главное - попасть по мозгам. Ну, иди уже, с?скотина…
        Шлем сидел на голове как влитой, и его веса диверсант не замечал. Установленные на нем стереомикрофоны чутко улавливали любые звуки, а встроенная в шлем акустическая система многократно их усиливала и точно воспроизводила. Воспроизведение было бинауральным, и стоило закрыть глаза, как создавалось впечатление, что ты висишь в середине беспредельного, наполненного шорохами и звуками пространства. При желании можно было даже послушать, как бегают по стенкам местные тараканы. Будда, который в свои лучшие дни слышал, «как растет трава и разговаривают муравьи», против шлема отдыхал.
        Со стороны прохода донесся металлический звук. Боец подобрался. Грязный указательный палец начал нервно поглаживать скобу спускового крючка.
        Немного погодя уже можно было четко разобрать ровные шаги. Звук шагов стих, и раздался грубый командный голос. Руководит, урод. Разводящим он у них. Бугор. Голос смолк, залязгало железо, и через секунду весь проем загородила огромная фигура гладиатора.
        Монстр остановился лицом к проходу. Через прицел было видно, как шарят по помещению его маленькие злобные глазки, похожие на торчащие из амбразур дота спаренные пулеметы. Иди сюда, пес… Иди…
        Гладиатор уверенно шагнул вперед и, тяжко ступая металлическими подошвами, вошел в помещение. Остановился. Сделал еще пару шагов и снова остановился, медленно поворачивая свою несоразмерно маленькую головенку и по-хозяйски озираясь.
        Перекрестье прицела стояло точно между бегающими по сторонам глазами. Гоблин плавно вдохнул, выдохнул и, не дыша, начал медленно выбирать свободный ход спускового крючка.
        Бздынь! - взвизгнул рэйлган, сердито лягнув диверсанта в плечо. И в ту же секунду пробивший чужую голову снаряд гулко ударил в металлическую стену, а между глазами монстра появилась маленькая, аккуратная черная дырочка. Оба глаза по сторонам от дырочки часто заморгали и дружно закатились под лоб. Гладиатор начал медленно клониться вперед и с глухим металлическим стуком упал.
        Гоблин сидел, не отрываясь от прицела и не шевелясь. Рюхнутся или нет? Удар в стену и падение тела не расслышали только на поверхности.
        Еще со времен свирепых войн двадцатого века было известно, что при стрельбе из автоматического оружия на одного убитого противника в ходе боев расходовалось до 50 000 патронов. Зато снайпер для поражения цели тратил всего один патрон, не имея себе равных по эффективности и экономичности. Созданный лучшими умами человечества рэйлган, пришедший на смену снайперской винтовке, довел состояние дел в этой области до идеала. Его тактико-технические характеристики были таковы, что теперь можно было смело забыть про ветер и расстояние. Однако при всех своих несомненных достоинствах он обладал и целым рядом отрицательных качеств. Самым гнусным из них было то, что из-за огромной скорости полета снаряда за ним оставался закрученный в спираль инверсионный след, по которому легко обнаруживался стрелок. Во-вторых, начальную скорость полета снаряда невозможно было установить меньше 1000 метров в секунду. При такой скорости следа в воздухе не оставалось, но удар по металлической стене получался оглушительным, а про рикошеты и говорить не приходилось. Силу тока в соленоидах Гоблин выставил по минимуму, и, хотя
снаряд разогнало относительно несильно, все равно ударило громко.
        Тишина. Притаились, хитрые вы мои. Ну-ну.
        Гоблин скосил глаза влево. Лежавший на спине Лютый от выстрела проснулся, открыл левый глаз и смотрел на приятеля, вопросительно подняв бровь - дескать, как? Гоблин ухмыльнулся - как обычно. Затем медленно встал, шипя сквозь зубы и разминая затекшую ногу, потому как ее невыносимо кололо изнутри. Прихрамывая, осторожно пошел вдоль стены к упавшему монстру. Лютый уже сидел на его месте и, также припав к прицелу рэйлгана, держал в прицеле проход.
        Подойдя к огромной туше, боец притормозил. Он стоял не двигаясь, внимательно слушая и глядя в дверной проем. Гладиатор все еще хрипел, тело его били конвульсии, и железные ступни судорожно скребли по полу.
        Да чтоб ты сдох, баран. Огромные ноги дернулись, отчаянно взбрыкнули в последний раз, и монстр затих. Не сводя глаз с прохода, Гоблин присел над левой рукой, ловко сковырнул ножом крышечку, поддел аккумуляторы и вытащил их наружу. Техника у строггов была серьезной, а в деле производства всяких разных батареек в этом рукаве Галактики не имели равных. Аккумуляторам же вообще не было цены. Свои заряжать уже было негде, поэтому трофей пришелся как нельзя кстати.
        Сзади тихо подошел Лютый. Без слов и звуков оба двинулись к двери и, не дойдя до нее пары шагов, остановились. С левой стороны прохода на пол падала чья-то слабо заметная тень.
        Ждешь, козленок. В ушах отчетливо звучало с трудом сдерживаемое дыхание противника. Хорошая штука - шлем. И ты нас услыхал, значит. Ждешь теперь. Считай - дождался. Интересно, один ты или нет? Сейчас посмотрим.
        Лютый сделал шаг в сторону и, держа дверь под прицелом, опустился на одно колено. Гоблин двинулся вперед. Подойдя к двери, он осторожно высунул вперед ствол рэйлгана.
        И тут же из-за угла со свистом вылетела металлическая рука, пытаясь перехватить оружие. А за ней, вытянув одну руку вперед и отведя вторую для удара назад, выскочил и весь берсеркер целиком.
        Бздынь! - снова взвизгнул рэйлган отскочившего назад Гоблина. Бздынь! - мгновенно повторил за ним рэйлган Лютого. Срикошетив от стен, пули завизжали по соседней комнате, а в голове монстра стало на четыре дырки больше. Издав глухой стон, берсеркер с грохотом рухнул ничком на пол. Прыткий какой паренек оказался.
        Замерев, бойцы внимательно слушали, что происходит внутри соседнего помещения. Ничего там не происходило. Тишина.
        - Как сам-то? - полуобернувшись, спросил Гоблин.
        - Поспал чуток, - улыбнулся Лютый. - А ты?
        - Жрать хочу. И спать. Пошли назад, там удобнее.
        Труп лежал ногами в одном помещении, а головой - в другом. Они дружно ухватили безвременно усопшего берсеркера за руки и, размазывая по рифленому полу оранжевую кровь, втащили его на свою половину.
        После этого подломили щиток дверного управления, покопались в замке, опустили дверь и перемкнули замок со своей стороны. Потом опять подхватили монстра и поволокли его к первому трупу. Дотащив, пристроили его на гладиатора в непристойную позу «бутерброд». Сняли шлемы.
        Гоблин смачно высморкался на трупы и важно пояснил:
        - Операция по открытию гладиатору третьего глаза прошла успешно! Между прочим, после выстрела в башку монстр не только испытывает утечку мозгов и падает на пол, камрад!
        - А что еще?
        - А он еще и отбрасывает копыта!
        Лютый усмехнулся, и диверсанты устало побрели назад, к ящикам. Возле ящиков остались рюкзаки. А в них - еда.
        - Весь день не спим, всю ночь не жрем - кто же это выдержит, камрад?
        - Условия невыносимые, камрад. - Гоблин потянул носом. - Ну от тебя и вонь…
        - Ты бы лучше себя понюхал, душистый ты мой.
        - Хе, как в анекдоте. Один солдат другому говорит: «Слышь, давай в казарме скунса поселим. Будет наш ротный талисман!» Второй спрашивает: «А вонища?!» - «А че вонища?! Привыкнет! Мы же привыкли!»
        Из-за открытой лавы в подземельях Строггоса всегда было жарко. Оба они не мылись уже неделю и одинаково замечательно провонялись. Всю неделю они шли вниз по пещерам, туннелям, шахтам и лестницам, а конца было не видно. Связи с поверхностью не было, и ни одной из соседних групп они не видели и не слышали.
        - Жар костей не ломит. Ты вспомни, как мы на перевале отход прикрывали. Вот бы где потеплее было…
        - Да уж. Минус сорок, а мы гусеницу на танк натягиваем с этими мазутчиками из мехбатальона поддержки. Четверо суток без сна и жратвы… Давай лучше что-нибудь повеселее вспомним.
        - Чего вспоминать? Посмотри вокруг, и так весело. Сорок минут этого балбеса не было.
        - Сорок да сорок - рупь сорок, спички брал - два сорок, итого - три сорок, - ухмыльнулся Лютый. - Он, наверно, все посты обошел. Так что, можно считать, у нас в запасе один целый час.
        - Успеем, камрад. Пошли жрать. А потом вздремнем по очереди.
        - Ага. А потом вместо него проверим посты. Чувствую, завалят они сегодня службу. И ведь под трибунал-то некого отдать будет…
        - Да… Мне бы твои заботы.
        Усевшись на ящиках, оба сноровисто раскладывали остатки съестного. Носимый запас пищи был рассчитан ровно на неделю. Ели они всегда как следует, растягивать еду было нельзя. Этот прием пищи был последним. Сколько они еще здесь пробудут и что придется жрать дальше - сказать было непросто. Точнее - просто, только говорить об этом не хотелось.
        - Камрад, а на кой черт им столько ящиков, а? - спросил Лютый.
        - Вот бы узнать, камрад!
        Из-за любви строггов к ящикам вообще и к непрерывному перетаскиванию их с места на место в частности никто и не заметил, как они сволокли огромное их количество в определенные места, потом провели сборку, а затем одновременно запустили могучие механизмы гравитационного захвата. Обнаружили их тогда, когда уже было поздно.
        Принципы работы и способы запитки этих агрегатов не позволяли отключить их мгновенно. Поэтому на каждый было выделено по семь штурмовых «пятерок» диверсантов, в каждой из которых самый здоровый нес «универсальный выключатель» - фугас. Фугасы эти были последним писком военной физики - маленькие, тяжеленные и невероятно мощные. Внутри корпуса из сверхуплотненного металла в магнитной ловушке, затаив до поры свою сатанинскую мощь, висел солидный кусок антиматерии. Перед взрывом поле отключалось, и антиматерия вырывалась на волю, вызывая полную аннигиляцию всего в радиусе 250 метров. Мощность такого «взрыва» нельзя было сравнить ни с каким другим боеприпасом из имевшихся на вооружении. Подразумевалось, что процесс аннигиляции отключит любое устройство навсегда и в рекордно короткие сроки.
        Бойцы принимали пищу. Могучие челюсти медленно и тщательно перемалывали жесткие плитки питательного концентрата. Полуприкрыв глаза, Лютый спросил:
        - А из местных ты никого жрать не пробовал?
        Гоблин от такого вопроса подавился и закашлялся. Прокашлявшись и пристально глядя на приятеля, сипло ответил:
        - Да нет… Не догадался как-то… А ты?
        - Да тоже как-то не пришлось. Но вообще-то нас учили делить врагов на съедобных и несъедобных. Сейчас вот думаю, кого бы «за коровку» приспособить.
        - Я - пас, - сказал Гоблин. - Разве что собачку какую… А у них метаболизм-то хоть на наш похож? Вдруг их вообще есть нельзя? В гекках, вон, вообще вместо крови кислота… Помнишь, перед тем как мы им оборотку дали, нам все мозги промывали, говорили, что строгги людей жрут? Оказалось, что нет. Или, может, мы невкусные? А, камрад?
        Набив полный рот, Лютый прошамкал:
        - Какая тебе разница? Нас и таких-то, невкусных, все сожрать норовят: и гекки, и мутанты, и рыбы. И что-то я не слыхал, чтобы они от этого животом страдали. И местные мухи с удовольствием хавают покойников обоих сортов: и строггов, и наших. А наши псы вообще жрут все что попало. Гекков - нельзя, согласен. А остальные пойдут на ура, только перца и лука не надо жалеть. Так что если друг друга жрать не собираемся, то к этим ребятам пора начинать присматриваться. Некоторые попадаются упитанные, я давно замечал.
        - Ну, ты первый и будешь жрать, если мух и опарышей отогнать успеешь. А я посмотрю. Чего это тебя на людоедство потянуло?
        - Кто бы спрашивал, - хмыкнул Лютый. - Ты бы лучше рассказал, что у вас там за каннибальская забава очередная процветает?
        - А-а, ты вот про что, - усмехнулся Гоблин. - А кто тебе рассказал?
        - Да про ваши выходки по всей дивизии на следующий же день все узнают, - ответил Лютый. - Так что это такое?
        - Да есть у нас в соседней роте паренек один, Чарли Зиммерман. Вот он и придумал свеженькую модификацию под оба боевых симулятора: сперва под первый, а потом и под второй. HeadHunters называется, «Охотники за головами».
        - И ты еще меня каннибализмом попрекаешь. Головы-то, небось, по ходу этой охоты отрывать надо?
        - Само собой! Для того и упражняешься, чтобы чужие отрывать в легкую, а свою у тебя никак не оторвать было. Да ты же сам знаешь, как эти тренировки всем уже осточертели: вход в помещение, прикрытие, выход… залечь, откатиться… Ребята маются без разнообразия, вот и придумывают кто во что горазд.
        - Где же можно раздобыть это сокровище?
        - Как обычно: www.planetquake.com/headhunters
        - Ну, так и что там?
        Доев пайку и запив из фляги, Гоблин сыто развалился на ящиках, заложил руки за голову и, блаженно улыбаясь, уставился в потолок.
        - В общем-то, все как обычно. С одной стороны - нормальный дэсматч. С другой стороны - нормальный дэсматч отдыхает.
        - Да ну? - недоверчиво спросил Лютый.
        - Отвечаю! Отдыхает напрочь. После HeadHunters я к «стандарту» резко охолонул. Quake-стандарт в малтиплеер - это десять из десяти возможных, все остальное и рядом не валялось. Я имею в виду другие симуляторы, а не TF и CTF. Так вот, если стандарт - это крепкая десятка, если HeadHunters - это ровно тринадцать.
        - Основание? - серьезно спросил Лютый.
        - Система набора фрагов. Там они засчитываются не так, как обычно.
        - А как?
        - Ну, во-первых, в определенных местах уровней установлены специальные жертвенные Алтари. Есть там некоторый элемент здорового сатанизма, как это у нас принято. Так вот, Алтари. Стоят они в таких местах, куда есть хотя бы пара входов, а кое-где - и все четыре. В первом Quake Алтари сделаны очень круто: такой частокол из окровавленных вострых пиковин, на которые насаживаются оторванные головы убиенных. Во втором Q это переделанные риспаун споты, в которых булькает кровища и подскакивают ободранные черепа. Лично мне больше нравится вариант за номером первым. Да и вообще, все первое всегда лучше второго, ты же знаешь. Там и звук отличный: под пение тайных, особо злобных мантр что-то такое тяжко стучит. Кое-кто пытался мне втереть, что это биение сердца Алтаря, но я скажу тебе правду, камрад: это Молот Богов шарашит по наковальне, плюща мозги идиотов и неудачников-ламеров, угодивших к ним в лапы на перековку. Алтари эти, скажем так, пункты сдачи и приема оторванных голов. Работают они следующим образом: валишь противника, от него отскакивает голова, ты на нее набегаешь и голова запрыгивает с пола к
тебе на пояс. Вместе с ней ты бежишь к Алтарю и пробегаешь через него. Вжик! - голова сдана, то есть насажена на пику, и только после этого благосклонные Боги выдают тебе честно заработанный фраг. А ты смотришь на Алтарь, наблюдаешь воочию торжество справедливости - насаженные на колья вражеские головы, и сердце твое наполняется тихим счастьем, а душа - гармонией.
        - Толково придумано! - хмыкнул Лютый.
        - Нет, там еще веселее закручено! Ясное дело, когда ты бежишь с головой, из нее на пол хлещет кровища. Чем больше голов - тем длиннее кровавый хвост. При резких поворотах он красочно завивается за углы и вообще выглядит отлично! Совершенно чарующее зрелище… - Гоблин сладко потянулся. - Ага, очень прикольно смотрится… Но все не так просто, камрад!
        - Да я и не сомневался ни секунды!!! И что же у нас опять непросто?
        - Система начисления фрагов! Одна голова - один фраг. Две головы - три фрага, три головы - шесть фрагов…
        - Это как это?! Что-то я не догоняю.
        - Арифметика здесь простая: восемь баб - шестнадцать сисек.
        - Ну, с бабами и сиськами мне давно все понятно, а что с головами?
        - И с головами точно такая же ботва. Одна голова - один фраг. Две головы - это один плюс два, то есть три. Три головы - один плюс два, плюс три, итого - шесть.
        - О как! - хлопнув по ляжке, крякнул Лютый. - Тонко задумано! Арифметическая прогрессия, понимаешь!
        - Она, родимая! - почесал живот сытый и довольный Гоблин. - При этом, сам понимаешь, чем больше притащишь голов, тем больше получишь фрагов.
        - В общем-то справедливо! - одобрил Лютый.
        - Согласный. Но тут главное - не переборщить. Нахапавший голов похож на беременную паучиху, увешанную яйцами. Бежит такой, издалека заметный. Однако подобные потуги - набрать голов побольше - однозначно ведут к тому, что на пути к Алтарю у тебя могут отобрать и все добытые чужие, и свою собственную. И тоже сдать.
        - Экое бесстыдство! - расстроился Лютый.
        - Не скажите, Федор Михайлович!
        Тут надо отметить, что диверсанты постоянно звали всех оппонентов в спорах Федорами Михайловичами. Пошло это от старого, но страстно ими обожаемого анекдота про Достоевского и Раскольникова. Достоевский скорбным голосом укоряет своего героя:
        - Что же это ты, Родик? За двадцать копеек - старушку убил!..
        - Не скажите, Федор Михайлович! - злорадно отвечает герой. - Пять старушек - уже рубль!..
        Гоблин продолжал:
        - Во всем нужна разумная достаточность, иначе может наступить головокружение от успехов. Пять голов - вот мой совет начинающим. Это будет пятнадцать фрагов, если мне не изменяет память. А вот если ты будешь таскать по одной голове - получишь всего пять.
        - Как это ты говоришь: кто понял жизнь - тот не спешит.
        - Совершенно верно, камрад. У меня редко получается нахапать восемь, а девять - это вообще потолок. Столько донести не дадут никогда, ведь там повсюду злые враги с оружием бегают! Так что тише едешь - шире харя.
        - Так-то оно так, но ведь любой кретин сможет организовать засаду возле Алтаря и еще на подходе спокойно отбирать у честных тружеников непосильным трудом нажитые головы.
        - С мягким знаком, камрад! Не ты один такой умный, Зиммерман тоже не первый день моды строчит, и поэтому в каждый Алтарь встроено архиполезнейшее антикемперское приспособление.
        - Это как так?
        - А вот так! Как только ты постоишь немножко в определенном радиусе от Алтаря, так зоркие Боги тебе сперва сообщат, что они ненавидят кемперов, а потом начнут энергично отсасывать из тебя здоровье и портить броню. Дескать, иди гуляй, не надо тут торчать. Так что с кемперами возле Алтаря все очень строго.
        - Значит, ты рекомендуешь подтаскивать пяток, не больше?
        - Так точно. Передозняк - он и на Строггосе передозняк. Пять голов - хорошо, а шесть - уже плохо. Жадность ни к чему хорошему не ведет, а скромность украшает диверсанта. Добрее надо быть, камрад!
        Со стороны убитых монстров донесся слабый металлический звук. Оба диверсанта мгновенно соскользнули с ящиков, быстро надели шлемы и вдоль по разным стенкам рысью направились к закрытой ими двери.
        Угрюмо гудя, над мертвыми монстрами уже плотно работали густые стаи свирепых мух Строггоса. При обычном раскладе мух нигде не было видно, но стоило возникнуть трупу, и они тут же появлялись как из ниоткуда и рьяно принимались за работу. Их жизненный цикл был стремителен и краток. Прилетевшие мухи немедленно откладывали на труп яйца, через минуту из яиц вылуплялись личинки и принимались за еду с таким остервенением, что уже через полчаса на полу оставалась только лужа зловонной жижи и несъедобные металлические части в ней. Именно это и лежало на том месте, где они недавно заскладировали гладиатора и берсеркера.
        В дверь кто-то скребся. Скребся упорно. Было слышно, как на той стороне настойчиво пытались разблокировать замок. Друзья молча посмотрели друг на друга. Гоблин кивнул и шагнул в сторону щитка управления, а Лютый вынул из рюкзака мину и начал пристраивать ее на полу, торопливо подбирая угол и расстояние. Гоблин закончил возиться со щитком и быстро пошел обратно. Лютый щелкнул рычажком инициализатора на мине, отбежал метров на пятнадцать, быстро поставил вторую и побежал за ним. Они снова засели за ящиками. Рюкзаки были одеты, оружие заряжено, боеприпасы и гранаты аккуратно разложены рядом на полу. Лютый отстегнул черную трубу гранатомета и положил под рукой.
        - Погнали наши городских? - спросил Гоблин.
        - Вдоль реки, поближе к лесу, - ответил Лютый. - Отворяй.
        Щелкнул маленький выключатель, дверь на другом конце помещения пошла вверх. И тут же внутрь рванулись шестеро строггов. Лютый спокойно нажал на кнопку, и на той стороне грянул оглушительный взрыв. Стограммовый заряд вышвырнул плотный рой металлических кубиков и шипов, которые тут же яростно впились в тела и головы нападающих. Вслед за взрывом помещение огласил дикий вой, и монстры волчками закрутились по полу.
        Сквозь вой завизжали рэйлганы, и через несколько секунд все затихло. Злобно загудев, мухи черной тучей поднялись из лужи и рванули на свежатинку.
        - Наши мушки даже заскучать не успели, - заметил Лютый. Из прохода донеслись отрывистые выкрики команд и топот множества ног. Затем все снова стихло.
        - Камрад, а ведь их там много.
        - Слышу. Группируются, козлы.
        С той стороны снова раздался громкий выкрик, и в помещение сплошной лавиной хлынули строгги.
        Лютый не торопясь снова нажал на кнопку. Грохнул новый взрыв, бегущих впереди с силой отбросило назад, и в дверях образовалась визжащая кровавая куча.
        - Мочи козлов, камрад! - заорал Гоблин, всаживая в кучу пулю за пулей не целясь.
        Лютый уже пристраивал на плече черную трубу гранатомета. Умпф-ф-ф!!! - ухнула труба, изрыгнув с обратного конца длинный огненный хвост. Тупорылая ракета стремительно ринулась к дверям. Лютый привстал и, наморщив нос, глядел ей вслед. Ракета врезалась прямо под шевелящуюся груду тел, и грянул такой мощный взрыв, что из прохода мгновенно исчезло все. Завизжали рикошетящие по стенам осколки, влажно зашлепали по полу разлетевшиеся обрывки тел.
        В ответ из-за двери, рикошетом отскакивая от стены, непрерывной очередью полетели гранаты. До укрытия они не долетали, но осколки били по всему помещению. Прячась от раскаленной, зазубренной смерти, диверсанты упали на пол.
        - Добавь!!! - крикнул Гоблин.
        На этот раз Лютый перенес прицел немного за дверь. Снова ухнула труба, вторая ракета помчалась через проход. Сдетонировала она об пол метрах в пяти за дверью. Рвануло, и все осколки разлетелись по смежному помещению. За взрывом опять дружно взвыли новые раненые, а поток гранат мгновенно иссяк.
        - В очередь, сукины дети!!! - орал из-за соседнего ящика Гоблин. - Еще парочку!!!
        Лютый перенес прицел еще дальше и снова выстрелил. Вместе с криками из?за двери донесся звук воющих турбин, и через мгновение через дверь влетел летун. Лютый взял упреждение и спокойно выпустил очередную гранату. Однако летун был вовсе не глуп: мгновенно грамотно застрэйфился и открыл беглый ответный огонь из импульсного лазера. Луч заплясал по ящикам, завоняло паленым деревом, и бойцы снова упали на пол.
        В этот момент ракета попала в стену и взорвалась. Волна ударила летуна в спину и на мгновение сбила ему прицел. Оба диверсанта тут же выскочили из-за ящиков как чертики из коробки и одновременно выстрелили из рэйлганов, уворачиваться от пуль которых еще никто не научился. Одна пуля попала в голову, вторая пробила грудь и прошибла навылет двигатель за спиной. Вой потерявшей управление турбины резко пошел на убыль, остатками тяги летуна бросило на пол и проволокло вперед мордой по рифленому железу. Турбина замолчала, и в помещении наступила тишина. Лютый снова взял трубу и на всякий пожарный пустил в дверь еще одну ракету.
        Гоблин уже прыгнул через ящик и побежал к двери. Ракета взорвалась в глубине помещения, и количество орущих резко увеличилось. Бросив трубу, Лютый подхватил рэйлган и помчался следом.
        На бегу Гоблин рванул с груди гранату и, широко размахнувшись, метнул ее вслед за ракетой. Граната влетела через дверь, отскочила от пола, и сразу же ахнул взрыв. Снова осколки ударили по металлу, и количество орущих мгновенно сократилось. Вслед за первой полетела вторая, за ней третья. Крики почти сошли на нет, но несколько голосов продолжало надрываться так, что у Гоблина волосы на руках встали дыбом.
        Тяжело дыша, они стояли прижавшись к стенам по сторонам от прохода. Гоблин глубоко вдохнул, резко выдохнул и молча бросился в дверь. Лютый без отрыва последовал за ним.
        Внутри все стены от пола до потолка были перемазаны оранжевой кровью. Повсюду валялись куски разорванных взрывами тел, механические конечности вперемешку с настоящими. Орали лежавшие на полу посеченные и изуродованные осколками ганнеры. Тут же заработали оба рэйлгана, и через пару секунд наступила относительная тишина.
        Остро резал нюх кислый запах взрывчатки, ел глаза дым. Бойцы быстро, по-крысиному, перебегали от тела к телу и безжалостно добивали оставшихся в живых.
        - Быстрее, камрад, быстрее… Сейчас остальные подойдут, быстрее… Только не стреляй! - лихорадочно шипел Гоблин, раз за разом с силой загоняя огромный диверсионный нож под панцирь очередного ганнера.
        Лютый уже закончил на своей половине и энергично потрошил рюкзаки с боезапасом. Гранаты у строггов тоже были хороши, а своих уже почти не осталось.
        Внезапно последний ганнер дернулся, перевернулся на бок и молниеносно навел правую руку на Гоблина. Диверсанта спасло только то, что пулемет монстра не мог открыть огонь мгновенно, ему было необходимо сначала раскрутить стволы. Засвистел электропривод, стремительно завращался механизм. Гоблин прыгнул вперед, поскользнулся в луже крови и упал. Тут же загрохотала очередь, однако левая нога в высоком ботинке с маху ударила под руку, отбрасывая струю свинца вверх. Правая нога с хряском врезалась в искаженную злобой физиономию монстра. Змеей извернувшийся диверсант уже лежал на ганнере, левой рукой отводя в потолок грохочущий пулемет, а правой проталкивая нож под квадратный подбородок.
        Ганнер захрипел и забился, пытаясь сбросить с себя человека. Однако сделать этого было никак нельзя, потому что Гоблин вцепился в него как паук. Пулемет смолк, только вращались без выстрелов стволы. Нож входил все глубже. Монстр затих, и только в глазах его продолжала гореть смертельная ненависть. Гоблин напрягся и рывком пропихнул нож вперед до упора. Глаза недоуменно моргнули и затянулись белесой пленкой.
        Гоблин по-отечески похлопал монстра по щеке, выдернул нож и вытер его об физиономию покойного. Затем вскочил, одним рывком перевернул труп на живот и принялся потрошить его рюкзак. Патроны - нет больше патронов, кончились. Гранаты - ага, одна, вторая, третья, четвертая… Всего одиннадцать, больше нет. Успел разбросать, урод. Так, следующий.
        Они сноровисто обирали трупы, не сводя глаз с черневшего в углу прохода. Оттуда в любую секунду могла нагрянуть подмога. Двери там не было, и перекрыть проход было невозможно.
        Прошло уже примерно три минуты, а никто почему-то не появлялся. Друзья молча переглянулись. Похоже, никого нет и там. А почему же тогда эти приперлись? Видно, успел кто-то дунуть.
        Лютый подобрал лежавшую рядом оторванную голову, установил ее на полу поустойчивее. Встал, отошел на несколько шагов. Взял короткий разбег, набежал и умелым, мощным ударом сапога послал голову в дверной проем. Голова с тихим шелестом вылетела в дверь и скрылась из виду.
        Тишина, никакой реакции. Обычно монстры такого глумления не выдерживали и сразу бросались в атаку. Точно, никого там нет.
        Бои в подземельях имели свою специфику. Поскольку все стены были цельнометаллическими, радиосвязь использовать было невозможно. Гравитационные армейские передатчики надо было возить за собой на тачке, поэтому диверсионно-штурмовые группы действовали автономно, вообще без связи. У строггов подземная связь поддерживалась по проводным и оптическим линиям. Однако как только бойцы находили первый разъем, так тут же к нему подключалось либо напряжение в несколько тысяч вольт, либо боевой криптоновый лазер. И то и другое вело к полному выводу вражеской аппаратуры связи из строя. На всякий пожарный так поступали с каждым разъемом.
        Сами же солдаты общались при помощи акустической аппаратуры шлемов, которая позволяла вести разговоры на огромных дистанциях. Процессор обрезал пиковые нагрузки, фильтровал шумы и на выходе давал отличный сигнал. Друг с другом можно было спокойно разговаривать даже во время артобстрела, орали все просто по привычке и от перевозбуждения. При этом и в режиме покоя любая человеческая речь в радиусе прослушивания неусыпно отслеживалась, и о каждом слове немедленно подавался сигнал хозяину. Строгги поначалу пытались применить это в своих интересах, однако ничего у них не вышло. Речь солдат состояла в основном из слов непечатных и вне контекста бессмысленных. Так что все потуги строггов имитировать ее ни к чему не привели, потому как научиться правильно ругаться они так и не сумели и шуток не понимали.
        Замерев и наклонив головы, оба диверсанта внимательно слушали, как кувыркается в соседнем помещении зафутболенная голова. Голова ударилась об пол, подпрыгнула и долго летела по воздуху. Лестница, поняли оба. Голова снова ударилась и опять полетела. Большая лестница, отметили они про себя. Голова смачно чвякнула об пол, весело запрыгала с костяным постукиванием, шмякнулась о стенку и затихла. Далеко. Помещение - будь здоров, выпятил нижнюю губу Лютый. Гоблин понимающе кивнул и мотнул головой в сторону двери.
        Пятясь задом, они отступили в ту дверь, из которой пришли. Снова заперли ее за собой и опять пошли к ящикам. Там оба собрали с пола разложенные боеприпасы и рассовали их по карманам и рюкзакам. Лютый зарядил гранатомет и снова приторочил его к рюкзаку. Собравшись, они рысью побежали назад.
        Вышли через дверь и на этот раз закрыли ее с другой стороны, после чего основательно заминировали. То же самое они всегда проделывали со всеми дверьми, которые оставались у них за спиной.
        Закончив с дверью, диверсанты двинулись ко второму выходу. Дверь вела на широкую площадку с низким бордюром. С площадки вниз уходила широкая лестница. Бойцы на четвереньках подошли к бордюру и осторожно заглянули через край вниз.
        С глубины примерно в километр все подземные помещения имели огромные размеры, и то, в которое они вышли, не было исключением.
        Перво-наперво Гоблин высмотрел на стенах решетки вентиляционных труб. Шахты вентиляции были самым выгодным путем для передвижений по многим причинам. Погоню в них было организовать практически невозможно, а травить забравшихся туда диверсантов газами строгги не могли из опасения умертвить своих собратьев. Перекрыть их тоже было никак невозможно, без поступающего с поверхности воздуха жители подземелий продержались бы очень недолго. Диверсанты пользовались трубами вентиляции с особым удовольствием, и в тренировочных лагерях даже проводились соревнования по новому прикладному виду бега - в полной выкладке на четвереньках. Все спускавшиеся под землю нашивали на колени и локти толстые кожаные заплатки и в обязательном порядке брали с собой крепкие перчатки, так что ползанье по трубам уже было поставлено на профессиональную основу.
        Присмотрев решетки, они отправились осматривать помещение. В углу, как обычно, стояли горы ящиков. Диверсанты бдительно осматривали все углы. Вроде никого. Никаких шевелений, тишина. Только вонища какая-то непонятная из угла идет. Там же, с правой стороны, находился широкий водоем. Осторожно подойдя к ящикам, они тихо обошли их с двух сторон. За ящиками никого не было, зато там стоял стол, а возле него - лавки и бачки с едой. На столе было пятнадцать полных мисок, тут же валялись ложки и какие-то крючки.
        Лютый наклонился над миской, потянул носом, скривил физиономию и отвернулся.
        - Не будешь, что ли? - ухмыльнулся Гоблин.
        - Ты сам понюхай! - огрызнулся Лютый. - Как они эту парашу жрут…
        Дух от мисок шел чудовищный. Бойцы вышли из-за ящиков и обшарили оставшиеся углы помещения. Насмотревшись, они закрыли глаза и включили акустические системы шлемов на полную мощность. В головах зазвучали какие-то смутные раскаты, непонятный гул и отдаленные шумы. Внутри помещения не было слышно ни дыхания, ни шевелений.
        Гоблин открыл глаза и сказал:
        - Они все пришли отсюда, из этого помещения.
        - Думаешь?
        - Да. Иначе все бы уже кишмя кишело этими уродами.
        - И никого не предупредили?
        - Сам увидишь. Сюда придет только разводящий гладиатор, когда хватятся того, что мы завалили. Причем не один, а с целой оравой. Их тут как в Бразилии обезьян. А вот они уже предупредят остальных обязательно.
        - Как?
        - А они всегда гонца за собой оставляют. Как только начнем стрелять, гонец сразу побежит за подкреплением. Я тебе больше скажу, камрад: он уже убежал. И времени у нас осталось…
        Гоблин глянул в прицел на часы.
        - Еще минут пятнадцать. Не больше. Сколько у тебя осталось мин?
        - Пять. И две ловушки.
        - У меня четыре мины и тоже две ловушки. Кто пойдет? На морского кинем?
        - Да отстань ты! - И Лютый побежал минировать двери.
        Никого не найдя, Гоблин направился обратно к выходу. Засев за бордюром, он внимательно смотрел за обеими дверьми поверх прицела. Лютый внизу быстро поставил две мины, у каждой двери присобачил по две гранаты на растяжках и бегом помчался к воде. Присев возле водоема, он набрал полную флягу и побежал назад. Запыхавшись, выскочил на площадку и залег за бордюром с правой стороны.
        - Камрад, шайтан-труба - у тебя! - напомнил Гоблин.
        Лютый отложил рэйлган и отстегнул трубу от рюкзака. Проверил заряд, поднял прицельную рамку, установил дистанцию, послушал звуковой сигнал прицела. Затем бросил во фляжку обеззараживающую таблетку и закрутил крышку. Запихав фляжку в чехол на поясе, деловито спросил:
        - Мы на чем там остановились?
        - В смысле?!
        - Ну, наши «Охотники за головами».
        - А-а… Я уже и забыл. Но вещь хорошая, я тебя понимаю. Ты к голове-то сапожиной эвон как приложился… Чувствую, игра у тебя пойдет! Гоблин с чувством плюнул на пол.
        - Короче, фраги. Как считать - разобрались. Вот наотрывал ты с пяток голов, бежишь к Алтарю на сдачу, а тебя из-за угла - бэмс! - и грохнули!
        - Ты прекращай это - меня и вдруг «грохнули»! Давай лучше это ты бежишь и тебя грохнули.
        - Ну ладно, давай это я бегу и вдруг меня - бэмс! - грохнули. Всякое в этой жизни бывает, камрад. И тогда я резко жму на риспаун и галопом мчусь на место гибели. Враг мог быть ослабленным, а так оно обычно и бывает! По ходу битв даже самым суровым бойцам шкуры так тратят, что уже не до сдачи голов становится, лишь бы где-нибудь отожраться. Еще враг мог сразу ввязаться в бой с кем-то другим и тоже завернуть ласты - возможностей шквал, так что вероятность того, что тебя поджидают твои законные головы и парочка свеженьких - очень велика. С кучей голов враг долго не проходит, слишком много вокруг недовольных. Беги проверяй наличие голов на месте преступления, и если их нет - бросайся в погоню и отбирай свое. Самая опасная ситуация складывается на подходах к Алтарю: там кипят такие страсти, что со слабым здоровьем лучше и не соваться! Особенно на таких проверенных временем уровнях, как Е1М7. Алтарь там стоит в комнатушке с гринэйд лаунчером, и в этой самой комнатушке идет ТАКАЯ мясорубка, что ни одному любителю «мяса» и не снилось! Причем мясорубка сугубо осмысленная! Или, например, Е1М2. Алтарь стоит
на мосточке, и головы убиенных валятся прямо в воду. Головы, надо заметить, обладают своей собственной физикой, выражающейся в повышенной прыгучести. При завале противника голова отскакивает достаточно далеко, зачастую ее, подлюку, даже не успеваешь отыскать. И вот они кучами валятся в воду, все прыгают и ныряют за ними, стрельба, вопли, визги - полный атас!
        - А свою голову, оторванную после риспауна, можно взять?
        - Легко! Так частенько бывает: грохнули тебя, а ты рядышком появился, головенку свою - цап-царап! - и на сдачу отволок. Пустячок, а приятно!
        - А подлянки?
        Гоблин ухмыльнулся. В этой области корпус имел массу специалистов, и состязаться с ними в деле причинения вреда и всяких гадостей было невозможно.
        - Скажу сразу: все они имеют смысл только в дуэлях. В «мясе» на это просто нет времени, да и ни к чему они там. Значит, дуэль. Перво-наперво раскидывай приманки. Можно скидывать оружие, рюкзак и головы. Засядешь наверху, метнешь вниз головенку-другую и ждешь, когда клюнет. Это недолго. Пристрелишь халявщика - и опять ждешь, благо приманка богаче стала. Так что сам поосторожнее с валяющимися бесхозными головами. Там всегда кто-то рядом сидит.
        - Так, а что с командами?
        - Ну, с командами еще веселее! Там способы начисления фрагов еще круче!
        - Да куда уж круче после такого людоедства?!
        - Нет предела злобе Q, камрад! Значит, команда. Тут главная задача - передача голов друг другу.
        - Это еще зачем?
        - Поясняю на примере. В команде ты, Кабан и я. Ты нахватил голову, и у тебя уже считай что есть законный фраг. И тут ты мастерски отдаешь пас Кабану! Кабан подхватывает голову, и ее цена тут же подскакивает на один пункт, то есть при сдаче за нее Боги дадут уже два фрага. А если у Кабана хватит ума и он пасанет на меня, то цена этой оторванной башки подскочит до трех! Подчеркиваю красным, камрад: если после этого дотащить ее до Алтаря, то каждый отхватит по три жирных фрага, а все вместе как команда - ровно девять!
        - Эвон как!
        - Ага!
        - А если распасовочку вдвоем одной головой проводить, взад-назад?
        - Это можно. Но толку - никакого. Боги - не фраера, камрад, их такими дешевыми трюками не проведешь. А поэтому надо держаться стаей.
        - Ну ты выдумал: в дэсматче стадом бегать! С первой же ракеты в такую толпу враг по фрагам в отрыв уйдет!
        - Осторожнее, камрад! Я сказал - стаей, а не стадом. Это же разные вещи! Чему нас учит древняя мудрость народов Земли? Семеро одного не боятся! Вот он, разум тысячелетий! Бежим стаей, охотясь на сбившихся в стада или отбившихся от стад врагов, экстренно оказываем первую хирургическую помощь противнику по избавлению от явно никчемных голов. И вот как только в наших лапах оказывается чужая голова, так тут же проводится грамотная распасовка! При этом необходимо зорко присматривать за своими броней и здоровьем, потому как нести добычу на Алтарь должен самый крепкий паренек, а остальные должны проявлять о нем отеческую заботу. Если у тебя здоровья осталось ровно на два раза поссать - верни головы немедленно! И если приятель сбрасывает головы назад, то он телом слаб. А если не сбрасывает, то он либо зело крепок, либо отчаянно глуп. При любом раскладе надо прикрывать его изо всех сил, иначе хорошего счета не будет. Пойдет один - в итоге вместо него до Алтаря доберется только его бестолковка. И норма разового заноса тут, при командной игре, будет поменьше: четыре-пять голов, не больше!
        - А если нахватать головенку убиенного товарища по команде? Или, скажем, самому его завалить? Засчитают?
        - Я тебе фамилию автора говорил?
        - Ага. Зиммерман, да?
        - Угу. И ты думаешь, он дурнее нас?
        Лютый тихо рассмеялся:
        - Не дурнее, камрад.
        - Ну, тогда и не терзайся сомнениями, все равно ничего не выйдет. Равно как не планируй в целях увеличения командного счета отчаянных самоубийств, это тоже не прокатит. А вот если ты снимешь головы товарищей с теплого трупа врага, то тогда Боги расценят их как справедливую добычу и вознаградят твое старание обычным порядком на общих основаниях.
        В случае гибели - все как обычно, бежим на место расправы. Желательно по пути отожраться и вооружиться, потому что там, вокруг бесхозных голов, наверняка кипят самые жуткие страсти и за кровавыми смерчами и мясными фонтанами вообще ничего не видно! Боги любят это дело, камрад… Как в анекдоте. Приехал в городишко цирк, стоит очередь в шапито. Зайдет двадцать человек, а выйдет то пять, то три, то один. Мужичок сбоку смотрел-смотрел, считал-считал, потом решил в дырочку заглянуть, как такое получается. Смотрит, вокруг арены горы трупов, а на середине арены стоит грузин, крутит вокруг себя на цепи огромную гирю и поет:
        - Карусэл, карусэл, кто успэл - тот прысэл…
        Лютый посмеялся и снова спросил:
        - Какие дают знатные привязочки?
        - Чтобы действовать, как это у нас принято - грамотно, необходимо знать об имеющихся в наличии импульсах. Основной по умолчанию привязан к цифре 9, которая сбрасывает голову.
        - Свою?!
        - Нет, камрад, только чужую. Зачем - ты уже знаешь. Все импульсы можно забиндить по собственному вкусу:
        
        
        
        
        
        - А что насчет оружия?
        - Все в порядке! Есть одна добавка: выкинули гвоздомет и вместо него добавили grappling hook. Причем хук такой многоцелевой: можно и попрыгать, можно и товарища пристрелить. Инструмент центрального боя, стреляет одиночными гвоздями, каждый из которых по мощности воздействия на организм равен прямому попаданию ракеты в лоб, так что валит напрочь. Два попадания - и порвет любого. Перезаряжается не сильно быстро. Он не особо похож на тот, который в CTF, надо немного попривыкнуть.
        - А что не так?
        - Ну, когда выстрелишь, то гвоздик, понятно, воткнется в стену. Дальше надо подпрыгнуть, и тебя потащит вперед. При этом будешь болтаться на веревке, как гиббон на лиане, а если веревка наткнется на угол - сразу свалишься вниз. Отпустишь прыжок - упадешь.
        - А вдалеке лежащие чужие головы при некотором навыке можно к себе подтаскивать? Ну, типа PainKeep?
        - Увы - никак. Главное, как обычно, - грэпл-джампы, ибо это самый продуктивный способ прорыва к Алтарю.
        - Досадно. А что с артефактами?
        - Все то же самое. Только невидимость немножко тово… Интересная получилась.
        - В смысле?
        - Ну, сам ты, конечно, кроме квадратных глаз, весь исчезаешь. А вот головы, если они у тебя есть - а они непременно есть, потому как тут самый урожай и начинает собираться! - никуда не исчезают, а висят на тебе как ни в чем не бывало, и кровища из них хлещет - будь здоров!
        - И какой же тогда смысл в невидимости?
        - А какой в ней вообще смысл, камрад?
        - Понятно. А что у нас на статус-баре?
        - Ясный расклад: как только нахватишь оторванную голову, в спецокошке показывается перекошенная морда, обозначающая наличие присутствия головы, а в правом нижнем углу демонстрируется предполагаемое количество фрагов. Ну, сколько получишь, если донесешь.
        - На что похожа модель нашего серьезного бойца - охотника за головами?
        - Да такая же. Только цвет один и для портков, и для куртки, чтобы уже никакой путаницы не было по вопросу «свой-чужой». Когда бьешься командами, то у каждого на башке одета бандана.
        - Это еще что такое?!
        - Ну, тряпка такая полоской завязана.
        - А-а… Слово какое-то идиотское. И зачем они?
        - Сам не пойму. Все равно ничего разглядеть не успеваешь, там такая «карусэл» идет - мое почтение!
        - Уровешки?
        - Перво-наперво - все оригинальные от Quake. Вместе с ними - все разлюбезные нашим сердцам DM-карты. Ну и, само собой, нечто оригинальное, изготовленное своими руками группой созидателей.
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        Целая куча! Сочинен специальный Пак!
        - А для второго?
        - Аналогично, но сейчас я про первый. HeadHunters - великий мод, и, отдавая ему должное, к постройке угрюмых уровней приложили мозолистые руки опытнейшие творцы, среди которых есть даже такой орел, как Dario Casali!
        - Это еще кто такой? - недоуменно спросил Лютый.
        - Ну, блин, камрад!.. - от такого святотатственного незнания Гоблин аж подскочил. - Это ж Дарио! Ну, который Prodigy Special Edition навернул! Лучший level add-on для Quake!!!
        - Знаешь, я когда слово «prodigy» слышу, то эмоции у меня однозначные! Если оно где-то на чем-то написано, я обхожу это место за километр.
        Гоблин засмеялся:
        - Нет, там все наоборот. Prodigy, камрад, означает «чудо». И уровни его - чудо и есть, я их страсть как люблю! Он еще Plutonia Experiment под DOOM забомбил, а потом ушел в Valve и там Half-Life помогал сооружать. Серьезный парень. В общем, все уровни огроменные, заточенные под толпу, на некоторых по нескольку Алтарей. Все как обычно: выдвигаешь консоль, пишешь название - к примеру, map hh5, жмешь enter - и мы уже на месте!
        - Под команду какие хороши?
        - Да все! Но мне нравится hh5. Потом сам поглядишь. Пак - вещь замечательная. Кстати, этот же самый уровень и в Half-Life присутствует в несколько доработанном виде.
        - Известные баги?
        - HeadHunters настолько крут, что в нем даже баги отличные! Точнее - баг, потому как он там один-одинешенек, сирота, да и тот к делу пристроен.
        - Да ну?
        - А то! Когда твою отстреленную башку поднимут с пола и поволокут к Алтарю, ты сможешь спокойно наблюдать за процессом транспортировки. А когда насадят на пику, то можешь полетать туда-сюда и покусать товарищей. В Паке голова еще и горит, а зубищами щелкает просто по-волчьи! Правда, время полетов ограничено и определяется количеством фрагов, то есть чем их больше - тем полеты дольше.
        Удар в дверь раздался так неожиданно, что оба диверсанта аж подпрыгнули. Сила удара была такова, что толстая дверь даже слегка прогнулась.
        Лютый выхватил из кармана рюкзака шнур с круглой шайбой кобальтового магнита на конце, размахнулся и метнул его к решетке. Магнит шлепнул прямо над ней по металлической стене и прилип. Диверсант щелкнул микровыключателем присоединенного к другому концу шнура аккумулятора, и магнит впился в металл насмерть, боец дернул шнур - мертво, двух гладиаторов сразу повесить можно. И, упираясь ногами в стену, мощными рывками полез наверх. Решетку он вышиб со второго пинка сапога, нырнул в трубу и втащил наверх свой тяжеленный рюкзак.
        Гоблин нервно поглядывал то на дверь, то на приятеля. В дверь долбили так, что она уже почти на полметра прогнулась внутрь. Интересно, чем это они так долбят, думал Гоблин, выставляя силу тока в катушках рэйлгана на максимум. Головой, что ли?
        Лютый махнул сверху рукой, и Гоблин выскользнул из лямок рюкзака. Подбежав к шнуру, он быстро захлестнул лямку узлом, шагнул в сторону и, широко расставив ноги, прицелился в дверь. Рюкзак одним рывком улетел наверх.
        Бамммм!!!! - в очередной раз ударило с той стороны. Бздынь! - выстрелил рэйлган. Отдача была такой, что Гоблин не удержался на ногах. Пуля, завив за собой голубую спираль и звонко чмокнув, прошила стальную дверь, как раскаленная игла папиросную бумагу. За дверью на секунду наступила тишина, а через ту самую секунду с той стороны раздался такой разъяренный вопль, что Гоблин с места запрыгнул в трубу, практически не прикоснувшись к шнуру.
        - В кого это ты попал, елы-палы?! - спросил Лютый, лихорадочно затягивая за ним шнур.
        - Наверно, механизм какой-то сломал. У них религия вся вокруг механизмов и шестеренок замешана. Они из-за своих барбосов никогда особо не расстраиваются, а вот технику любят со страшной силой. Посмотрим, чего там, а?
        - А что ты там мечтаешь уви… - Лютый не договорил, потому как внизу грянул взрыв.
        Искореженная дверь влетела внутрь и с грохотом запрыгала по полу. Вслед за ней расползалось облако густого дыма. Внутри облака шевелилось что-то непонятное. Бойцы недоуменно переглянулись.
        Непонятное тем временем входило в помещение. Лютый радостно осклабился и с удовольствием нажал на кнопочку дистанционного управления. Теперь бабахнул правильный взрыв, и помещение огласил такой вой, что на какое-то время обоих бойцов попросту парализовало. Придя в себя, Лютый нажал на кнопку второй раз, и жуткий вой, как и положено, захлебнулся.
        Диверсанты мгновенно развернулись в обратную сторону и опрометью поскакали на четвереньках прочь. Любопытство их больше не терзало.
        Они бежали молча. Труба сменяла трубу, широкая сменяла узкую. Кое-где можно было идти во весь рост, а где-то приходилось снимать рюкзаки и ползти по-пластунски, волоча их за собой. Вдалеке гудели могучие вентиляторы, из боковых отделений доносились голоса строггов. Диверсанты бежали туда, где трубы спускались вниз.
        Добравшись до очередной шахты, они отключали гигантские вентиляторы, слезали по шнуру ниже, снова запускали механизмы и пробирались все глубже и глубже, туда, куда их гнал инстинкт.
        Трубы, трубы… Возле вертикальных шахт они достигали 50 метров в диаметре, и ходить в них было очень удобно. Основная же масса ответвлений позволяла ходить слегка пригнувшись, а чтобы добраться до помещений, приходилось уже идти на четвереньках.
        Иногда они вылезали из вентиляции и шли над пещерами, местами пролезая через открытые места по навесным мосткам.
        С одного такого мостика Гоблин увидел далеко внизу гнездо подземных мутантов, жутких хозяев пещер. Ботаники поговаривали, что когда-то эти страшные зверюги были чем-то вроде земных крыс, но потом из-за радиации и загрязнения окружающей среды мутировали, постепенно превратившись в тех кошмарных тварей, встречи с которыми земляне старательно избегали. Сверху было отлично видно, как самка кормит двух маленьких, пока еще симпатичных детенышей.
        Маленькие все симпатичные, подумал Гоблин. Даже поросятки. Только вот потом из них почему-то огромные свиньи вырастают. Особенно людей это касается…
        Так они шли достаточно долго, пока шедший впереди Лютый не учуял запах чужой казармы. Немного поразмыслив, они двинулись на запах и тихо вышли к очередной вентиляционной решетке.
        За решеткой было темно и жарко. В нос остро бил тяжелый запах зверя. Немытые строгги пахли еще покруче, чем немытые земляне. Гоблин тихонько потянул решетку за нижний край на себя.
        Решетка беззвучно поднялась и прочно встала в захват. Диверсант внимательно слушал. Помещение наполняли тяжелое сопение и храп минимум десятка спящих строггов. Похоже, спальный кубрик.
        Медленно, как во сне, Гоблин начал спускаться вниз. Встав на пол, он подал руку Лютому и помог ему слезть.
        Всего здесь было пять стоявших в ряд двухъярусных коек. Оба двинулись к ближайшей, на ходу вытаскивая из ножен огромные черные ножи. Подойдя к крайней, высокий Лютый занялся верхним, а Гоблин склонился над нижним. Пара резких движений - и оба строгга молча отошли в мир иной. Они только двинулись по проходу к следующим, как вдруг из темноты дальнего угла на них глянули два широко распахнутых красных глаза. Диверсанты окаменели. Секунду глаза не мигая смотрели на них, а затем помещение огласил жуткий крик.
        Лютый прыгнул к следующей койке и изо всех сил толкнул ее, вытряхивая на пол не успевших вскочить солдат. Остальные уже скакали через спинки на пол, а один прыгнул сверху прямо на диверсанта.
        Руки монстра хотели вцепиться в горло, но живот принял в себя холодную вороненую сталь. Диверсант провернул нож и рывком швырнул обмякшее тело навстречу нападавшим, присел, споткнулся о табуретку, подхватил ее, швырнул вслед покойнику и, выставив вперед нож, попятился. Строгги мгновенно отшвырнули труп и табуретку, отпихнули койки к стене и молча двинулись вперед, Лютый быстро отступил к стене и встал возле Гоблина.
        Из тяжело сопящей темноты на них смотрело семь пар светящихся красных глаз. На секунду замерев и не издав ни звука, семеро разом бросились в атаку.
        Было это совсем неправильно, потому что все они мешали друг другу и этим помогали диверсантам, которые сразу заработали ножами в полную силу. Темнота наполнилась стонами и хрипами, и только трое оставшихся невредимыми строггов отскочили назад.
        Теперь уже диверсанты бросились вперед, и кровавый хоровод завертелся на середине комнаты. Через секунду еще один строгг упал замертво, но два оставшихся бились насмерть. Однако упорство им не помогло, и вскоре они тоже прилегли к товарищам на пол. Быстро добив раненых, бойцы подошли к двери.
        Лютый нащупал на боку шлема кнопку и нажал на нее. Шлем щелкнул, и из его лобовой части, как кукушка из ходиков, вынырнул хоботок волоконно-оптического приспособления. Боец опустил из-под козырька на глаза очки фотоумножителя, чуть-чуть приоткрыл дверь, присел и придвинулся к щели. Управляемый движениями глазных яблок хоботок просунулся в дверную щелку, омерзительно задергался, изгибаясь вправо-влево-вверх-вниз, и напряженно замер. В коридоре никого не было.
        Диверсант открыл дверь и закрыл глаза, прислушиваясь. Ровно гудели знакомые кондиционеры, где-то звонко капала вода. Ни разговоров, ни шагов не было слышно. Он прикрыл дверь, посмотрел на Гоблина и отрицательно качнул головой. Гоблин кивнул и, перешагивая через трупы, пошел к вентиляции за рюкзаками. И в этот момент Лютый услышал шаги.
        - Псс! - зашипел он.
        Гоблин мгновенно развернулся кругом и с ножом в руке направился обратно. Лютый встал сбоку от двери и приготовился. Шаги становились все ближе, идущий что-то тихо говорил на ходу. Сам с собой, что ли, базарит? Похоже, поэт.
        Дверь распахнулась, внутрь шагнул строгг и потянулся к выключателю на стене. Огромная рука схватила его сзади за физиономию и зажала рот, а острый нож одним взмахом перерезал горло. Строгг замычал, забился и обмяк. Диверсант медленно опустил тело на пол и вытер забрызганную кровью руку об одежду «поэта». Гоблин снова пошел за рюкзаками.
        Лютый сидел у двери и слушал. И услышал. Теперь по коридору шло сразу несколько строггов, переговариваясь рычащими гортанными голосами. Гоблин с миной в руке уже стоял рядом. Лютый взял ее, прилепил к спинке койки, выставил секундную задержку срабатывания, щелкнул включателем и метнулся назад, к вентиляции. Уже забравшийся туда Гоблин высунул ему руку из трубы и помог залезть внутрь. Там Лютый аккуратно запер за собой решетку, поставил еще одну мину и на четвереньках побежал прочь, вслед за Гоблином.
        Примерно через минуту сзади грохнул взрыв. Еще через пять грохнула мина, установленная в трубе. Взрывная волна как огромным резиновым кулаком ударила Лютого под зад и бросила вперед. Он только успел втянуть голову в плечи, как со всего разгона боднул в зад Гоблина. Отчаянно матерясь, потирая ушибленные места и злорадно хихикая, они побежали вперед. Дальше монстры не полезли, и поэтому оставленный им третий сюрприз так и не сработал.
        Бегать с рюкзаком на четвереньках было очень тяжело. Минут через пятнадцать таких бодрых скачек диверсанты залегли и отдышались. Было темно и жарко, страшно хотелось пить.
        - Камрад, у тебя вода еще есть?
        - На. - Лютый протянул фляжку. - Мне глоток оставь.
        Гоблин тряхнул фляжку, набрал в рот немного воды и начал потихоньку ее засасывать. Пить глотками было нельзя, иначе сразу прошибал пот и жажда становилась вовсе нестерпимой. Немного попив, он вернул флягу.
        - Куда дальше двинем? - Лютый допил воду.
        - Вниз, куда же еще.
        - Хех. Вниз… А ведь мы до сих пор никого из наших не встретили… Как думаешь почему?
        - Ну, ты спросил… Откуда же я знаю? На этот генератор нас кинули тридцать три человека. Каждая пятерка идет сама по себе, у каждой есть бомба, даже нам с тобой на двоих выдали. Кто-нибудь дойдет обязательно. Я, кстати, с Бесярой забился на стакан красного, что первым дойду. А вообще можем никого так и не встретить до самого конца… Ладно, чего гадать, поползли дальше…
        И они снова пошли на четвереньках. Примерно через двадцать минут оба услышали слева звук обитаемого помещения. Что-то стучало, слышались шаги и голоса. Диверсанты повернули налево и вскоре уперлись в решетку. Открывать ее они не стали, просто смотрели вниз.
        Перед ними была очередная огромная пещера. Вентиляционная решетка, из которой они выглядывали, находилась примерно в сорока метрах от пола. Они спокойно сняли рюкзаки и расположились с комфортом, не опасаясь, что кто-нибудь их заметит.
        Лютый вытащил бинокль и направил его вниз. Как обычно, строгги были заняты любимым делом - погрузкой и отправкой ящиков. Работяги снимали их из штабеля огромным автопогрузчиком и грузили на железнодорожные платформы, где их закрепляла перед отправкой такелажная команда. Малочисленная охрана расслабленно бродила по всему помещению. Пока Лютый смотрел, Гоблин отполз от решетки вглубь и мгновенно уснул. Сон был обычный, виденный им сотни раз. Снова он летел к поверхности планеты в неисправной десантной капсуле. «Зулу 5 -9, Зулу 5 -9, отзовись!!!» - снова орал в наушниках координатор с крейсера. Он тоже кричал ему в ответ, но передатчик не работал, а капсула напрочь не слушалась руля. Потом погас свет, над головой вспыхнула аварийная красная лампа, и лихорадочно мигающий всеми кнопками пульт как будто залило кровью. Как зачарованный, он смотрел на экран, а навстречу ему неудержимо летела багровая поверхность чужой планеты. Гидравлическая система управления рулями не работала, и он изо всех сил тянул на себя рычаги, пытаясь хоть немного задрать нос капсулы перед ударом о грунт. Сжатые челюсти свело
судорогой, из-под ногтей потекла кровь, правый рычаг отломался, и в то мгновение, когда капсула ударилась об грунт, он вскочил и проснулся. Лютый оглянулся на шум, подмигнул подпрыгнувшему приятелю, который смотрел на него вытаращенными мутными глазами, и снова отвернулся к решетке. Глянув на крепко сжатый правый кулак и не увидев в нем отломанной рукоятки, Гоблин закрыл глаза и молча рухнул обратно на рюкзак. Если снится сон, значит, мы уже рядом. Второй раз он заснул без снов.
        Лютый беззвучно хихикнул: опять летит камрад… На эту тему был даже анекдот. Падает Гоблин на Строггос в неисправной капсуле и орет диспетчеру: «Все пропало!!! Руль поломан, тяги нет, я падаю!!!» Диспетчер отвечает: «Понял!» - и отключается. Гоблин снова вопит: «У меня поломка, я падаю!!!» Диспетчер, позевывая, отвечает: «Хорош орать, я тебя уже вычеркнул». Хе-хе… Раз видит сон, значит, мы близко.
        Тем временем погрузка в пещере закончилась, работяги забрались на последнюю платформу, состав дернулся, лязгнул сцепками, медленно тронулся и уполз в открытые ворота. Гигантские створки медленно закрылись, и караульные быстро разошлись по постам.
        Наступила тишина, только ровно гудели турбины двух летунов, медленно круживших под потолком. Под это тихое гудение у Лютого начали слипаться глаза, и через пару минут он вырубился.
        А спать ему было нельзя, потому как кто-то один всегда должен бдеть. Однако шли уже седьмые сутки рейда, спали они только при случае, и организм требовал отдыха. Уставшие как псы, они спали в любом положении и снов практически не видели. Но это еще не говорило о том, что их можно было застать сонными. Скорее наоборот. Натренированный многими годами и бесчисленными разведвыходами участок мозга чутко следил за всем, что происходило вокруг. И когда патрульный летун поднялся выше и начал проверять вентиляционные отверстия, Лютый мгновенно проснулся и тихо отступил к проснувшемуся Гоблину.
        Они быстро отползли в глубь вентиляционной трубы и замерли. Сперва шум турбин усилился справа, потом перешел в тот проход, из которого выбрался Лютый, и после этого ушел влево. Диверсанты молча поползли в правую сторону. Вентиляционная труба была узкой, потому как в этой пещере не находилось никаких производств.
        Любая цивилизация на определенных стадиях развития могла творить совершенно изумительные технические сооружения, но то, что делали строгги, неизменно приводило землян в немой восторг. Вентиляционная система подземелий несомненно была шедевром инженерной мысли. Циклопические вентиляторы нагнетали воздух с поверхности через гигантские шахты в кондиционеры распределительных узлов, откуда он через теплообменники расходился по самым дальним закоулкам. Не менее мощной была и система вытяжки, только работала она за счет восходящих от огнедышащей лавы воздушных потоков. Вся конструкции чем-то напоминала кровеносную систему живого организма, да, в общем-то, таковой и являлась. Это понимали и земляне, и строгги, поэтому механизмы воздухообмена никто из них не трогал.
        Когда силы вторжения уничтожили руководящую верхушку армии Строггоса и разнесли в прах все города на поверхности, остатки строггов ушли под землю. До вторжения они укреплением подземелий никогда не занимались. Там были расположены горнодобывающие предприятия, энергетические станции и какие-то непонятные поселения. Спустившиеся вниз остатки войск перегруппировались и приступили к ведению партизанской войны.
        Что они делали внизу - определить было сложно, техника людей этого сделать не позволяла, да никто этим особо и не интересовался. Хотя и особых иллюзий по поводу их занятий никто не питал, поэтому на зачистку подземелий были незамедлительно брошены разведывательно-диверсионные части.
        Диверсанты, как правило, проникали в подземелья тремя путями: через вентиляцию, через канализацию и обычным путем, через нормальные входы. Несмотря на в общем-то слабую укрепленность подземелий, дураков среди монстров было мало, и главные проходы они перекрывали как следует. Среди диверсантов дураков не было вовсе, поэтому третий способ практически никогда не использовался. Они лезли вниз, как крысы, через трубы и коллекторы. Обратно возвращались не все, боевые потери были велики.
        Однако все это не давало мгновенного результата, потому как враждующие стороны выжидали, производя только спорадические вылазки и не предпринимая никаких решительных шагов. Командование дислоцированных на Строггосе диверсионных частей требовало уничтожения подземелий направленными тектоническими сдвигами или глобальной закачкой нервно-паралитических газов. Ни то ни другое сделать не удавалось, потому как сверху никак не давали отмашку.
        После завершения широкомасштабных боевых действий к планете подтянулась масса гражданских «специалистов» по решению вооруженных конфликтов мирным путем. Строггос осадили толпы ксенобиологов и специалистов по инопланетным формам жизни. Все они чего-то там вещали о сострадании и непрерывно требовали от армии прекратить боевые действия против «беззащитных аборигенов и их семей».
        В конце концов, пользуясь безнаказанностью, на огромной глубине строгги ухитрились собрать и включить несколько гравитационных генераторов. В результате они тут же передавили все наблюдательные спутники, а потом уронили на поверхность Строггоса эскадру транспортников с личным составом и грузами на борту.
        После этого была начата операция Ground Zero, в ходе которой на штурм зловредных агрегатов были брошены отборные штурмовые группы. Вообще это была работа для регулярных частей, но положение сложилось критическое. ю и медлить было нельзя.
        Отошедшие на безопасное расстояние от Строггоса имперские рейдеры держали планету на прицеле, готовые в любую секунду обрушить на нее всю мощь своих гравитационных разрядов. При таком раскладе от нее ничего бы не осталось, однако вместе с ней исчезли бы и все проблемы. Есть планета - есть проблемы, нет планеты - нет проблем. Но обстоятельства складывались так, что транспортники удерживались врагом на орбите, а подземные генераторы строггов накапливали энергию от внутренних источников.
        Ровно неделю назад Гоблин стоял в кабинете командира дивизии. Жилистый генерал Карабас, абсолютно седой в свои сорок лет, говорил медленно и тихо:
        - Мы оба солдаты, и я не стану тебе тут заливать про долг, Отечество и Карающий Меч Империи. На орбите ждут смерти наши люди, и никто, кроме вас, не сможет им помочь. Враг хитер, нагл и коварен. Я почти не сомневаюсь, что никто из вас не вернется. Было бы все спокойно, - тут генерал подмигнул, - я бы и сам сходил, ты же знаешь. Если вы не успеете выполнить задачу за сто восемьдесят часов, будьте готовы к самому худшему - планету разнесут вместе с вами. Успеете - будьте готовы к тому же самому. Возможно, кроме вас, с задачей не справится никто, хотя лично я в это не верю, благополучный исход - уничтожение всех генераторов. Безнадега, но попытаться необходимо. Нельзя просто так бросить людей в беде. Вопросы?
        - Откуда? - хмыкнул Гоблин. - Сходим, конечно. Распашем безотвальным способом.
        - Тревога будет объявлена через час. Прощай.
        Гоблин молча кивнул, развернулся и вышел.
        Свою историю корпус вел от специальных войск родины человечества - Земли. Когда-то давно, в двадцатом веке, во времена противостояния тогдашних сверхдержав, для совершения диверсий в тылу и нанесения упреждающих ударов были созданы войска специального назначения. В случае подготовки врага к нанесению ядерного удара в их задачи входило проникновение на чужую территорию с носимыми ядерными боеприпасами с последующей ликвидацией пусковых установок до старта ракет. И тогда, и сейчас солдаты уходили на верную смерть, поскольку выбраться живым после выполнения таких задач было практически невозможно…
        Гоблин повернул налево и снова вышел к вентиляционной решетке. Смахнув со лба пот и прищурившись, он внимательно смотрел вниз. Чего это они тут творят, рожи гнусные?
        Летун находился уже в самом низу, о чем-то разговаривая с часовым на вышке. Гоблин молча потянул из-за спины рэйлган и припал к прицелу. Перекрестье встало прямо на середине затылка часового. Блин, как тут все просто, подумал он и повел прицелом в сторону. Неподалеку от вышки расхаживал еще один часовой. Диверсант прицелился ему в колено и выстрелил.
        Нога подломилась, монстр упал на бок, схватился за простреленную ногу и истошно закричал. Тут же из-за ящиков выскочил еще один, кинулся к раненому, бросил на пол автомат и встал на колени, разглядывая рану и лихорадочно отстегивая с пояса сумку аптечки. Гоблин спокойно прицелился и выстрелил ему прямо в копчик.
        Пещеру огласил такой вопль, что Лютый, выглядывавший из-за плеча приятеля, аж поежился. Два раненых строгга извивались на полу, а со всех сторон к ним на помощь бежали остальные часовые.
        Хищно прищурившись и ощерив зубы, Гоблин быстро убивал их одного за другим, и, только когда на полу оказалось восемь трупов, строгги прекратили выбегать на открытую площадку и засели за ящиками. Раненые продолжали кричать, но на помощь к ним уже никто не спешил. Первым отважился летун, вынырнувший из-за ящика и явно намеревавшийся утащить хотя бы одного раненого в укрытие.
        Гоблин выстрелил, и за спиной летуна оглушительно взорвалась турбина. Монстра мгновенно охватило пламя, и он кувырком покатился по полу, так и не долетев до цели. Гоблин хладнокровно добил сначала его, потом обоих раненых и попятился от решетки назад.
        - Строго ты с ними, камрад… - сказал Лютый,
        - Монстр - это тебе не курский соловей, камрад. С ними надо построже. Они по-другому все равно не понимают. А у меня еще и правило такое: ни одного дня без доброго дела!
        - Может, зря?
        - Не боись. Тут в трубах такое количество их собственных уголовников прячется от местного правосудия, что про нас никто и не подумает… - Гоблин шмыгнул носом и потер глаз кулаком. - И потом, мы уже так далеко вниз пролезли, что нас тут и не ждут.
        Дальше оба шли на четвереньках по трубе молча. Рюкзак с бомбой нести было тяжело и неудобно, поэтому они все время менялись. Несмотря на постоянно идущий навстречу вентиляционный ветер, жарища стояла невыносимая. Липко потея и вытирая мокрые лица грязными руками, они шли вперед как заведенные механизмы. Мыслей в голове не было никаких, оба при долгих переходах погружались в транс и действовали как животные, повинуясь инстинктам.
        Из состояния транса их вывел принесенный ветром слабый запах горящего дерева. Бойцы насторожились и сбавили ход. Еще через несколько минут шлемы обоих уловили звуки выстрелов. Гоблин мгновенно остановился и прислушался.
        - Стреляют… Похоже, кто-то из наших.
        Затем он прибавил ходу и повернул направо. Труба заканчивалась решеткой, и, пока он стаскивал рюкзак с бомбой, Лютый быстро скинул свой, подлез к решетке и посмотрел вниз.
        Внизу шел бой. Помещение было уже привычных размеров, квадрат метров сто на сто. В углу за кучкой ящиков бешено оборонялось примерно пять человек. Точно, наши. Интересно, кто?
        Зато монстров было штук тридцать, и, как человеку знающему, Лютому сразу стало ясно, что у обороняющихся нет никаких шансов. Рэйлганы били редко, пулемет строчил короткими очередями - явно заканчивались патроны. Зато строгги лупили по ящикам и стенам изо всего сразу и потихоньку подступали. Живьем хотят взять, уроды… Ящики горели, кто-то что-то кричал с обеих сторон, но из-за того, что кричали одновременно на двух языках, невозможно было толком ничего разобрать.
        Сверху Лютому было отлично видно, как в дальнем углу, за ящиками, два строгга совали в руки летуну базуку. Тот отчаянно тряс головой, отпихивал оружие, размахивая руками, показывал на свою турбину и что-то горячо объяснял. Боится из-за отдачи в штопор войти, сообразил диверсант.
        Летун в очередной раз отпихнул базуку, и тогда один из двоих пехотинцев, одетый в серую форму, резко ударил его кулаком по лицу. Голова летуна дернулась вбок, а пехотинец тут же добавил с другой руки. Бандерлог. Второй строгг приставил дуло автомата к голове летуна и сильно ткнул его стволом в щеку. Смотри-ка, они и друг друга мутузят, удивленно подумал Лютый. Наверно, местные дедушки! Ветераны вооруженных сил Строггоса. Мать честная, кругом одно и то же…
        Запуганный летун обреченно взял базуку и, болтая ногами, резко рванул вверх, под самый потолок. Там он развернулся лицом к оборонявшимся в углу людям и поднял базуку к плечу. В прицеле рэйлгана было видно, что два удара не прошли для его физиономии даром: под обоими глазами на салатно-зеленой шкуре богато расцветали лиловые синяки. Лютый плавно нажал на спуск, и пуля попала монстру точно в левый глаз.
        Летун резко дернулся, базука выпала из ослабевших рук и полетела вниз, прямо на головы в нетерпении вытаращившейся наверх парочки. Но еще до того, как она упала, каждый из них тоже получил по пуле в голову. Рационализаторы воздушных атак замертво попадали за ящики, а обмякший летун, безвольно свесив простреленную голову, медленно поплыл к противоположной стене.
        Гоблин протиснулся сбоку и лег рядом. Вдвоем они быстро подломили решетку и высунули наружу рыла рэйлганов.
        - Ты - слева, я - справа, - сказал Лютый и выстрелил. Лежавший на полу за ящиком пулеметчик бессильно уткнулся мордой в пол.
        Следом выстрелил Гоблин, и еще один строгг дернулся и затих. Панорама сверху открывалась шикарная, стрелять было удобно, прямо как в тире. Они стреляли без остановки, и трупов становилось все больше. И прежде чем строгги успели что-нибудь сообразить и перенести огонь, все было уже закончено. Снизу раздался вопль:
        - Наверху - кто?!
        - Конь в пальто! - крикнул Гоблин.
        Внизу сатанински захохотали:
        - Слазьте!
        - Ты бы дверцы-то сперва застегнул, воин! Чему тебя учили - непонятно…
        Из-за горящих ящиков выскочил Пушистый и вдоль стены побежал к двери. Вторым вылез Тарзан, подскочил к огнетушителю, содрал его со стены и тут же направил тугую пенную струю на ящики, умело приступив к ликвидации очага возгорания.
        Из облаков дыма и углекислоты на свет вышли Кабан, Гастелло и Негатив с довольными улыбками во все чумазые физиономии.
        - Пушистый! - заорал вслед бойцу Кабан. - Законопать там все как надо!
        Лютый уже скользил по веревке вниз, а следом за ним спустился и Гоблин.
        - Добро пожаловать на огонек! - радостно сказал Кабан.
        - Ну-ну, «добро пожаловать», еще чуть-чуть - и мы бы подоспели на шашлычок… Ты сколько завалил, Лютый?
        - Да ладно! - махнул рукой Кабан. - Мы сами уже их практически перебили!
        - Ага, мечтатели. Вернемся в часть - проставляться будешь как умалишенный! - усмехнулся Гоблин, пожимая руки сержанту и солдатам. - Опять спали, Кабан?
        - А чего нам, кабанам! - ухмыльнулся сержант. - Наедимся и лежим!
        - Кто еще тут рядом есть?
        - Сейчас - никого, - серьезно ответил Кабин. - Тридцать часов назад встретились с Колючим, группа «Оборотень», потом сразу разошлись. Гастелло чует, что-то с ними не так.
        Гоблин и Лютый вопросительно посмотрели на сидящего у закопченной стены, медленно жующего Гастелло. Диверсант кивнул.
        - Они живы. Но уже не все. Их там убивают.
        У Лютого дернулась щека. Гоблин сел прямо на пол и положил рядом рэйлган. Собственно, любой из них в той или иной мере обладал экстрасенсорными способностями, а грамотно поставленные тренировки развивали их до высочайшего уровня. Однако изначальная одаренность и предрасположенность у каждого была своя, поэтому в ответственных моментах слушали всегда самого способного, в данном случае - Гастелло.
        - И где это? - спросил Гоблин.
        - Несильно далеко. Примерно в двух часах, если по прямой. Может, сходим?
        - Ты приказ какой получил?
        - Выход на объект «Папаня» с последующей его ликвидацией.
        - Вопросы есть?
        - У меня - нет, - спокойно ответил солдат.
        - Это же наши ребята! - тихо сказал Тарзан.
        - А это - боевое задание. На орбите две дивизии висят в захвате. Объясняю для особо одаренных: если мы не успеем - их разобьют о поверхность, а планету наш флот разнесет на куски. Что характерно: вместе с нами. Если успеем только мы - все равно разнесут. Решим вопрос с генератором - на обратном пути заглянем.
        - Там к этому времени никого уже не останется…
        Глаза у Гоблина стали как гвозди, и он зарычал как зверь:
        - Я еще раз про это услышу - пристрелю как собаку! Вопросы?!
        Тарзан молчал.
        - Военный, если я захочу услышать твое мнение, я тебе его сам скажу. А пока запомни: кто не слушается маму - в зоне крутит пилораму! Ты не в детском саду. Смотри у меня, я когда добрый, а когда и беспощадный. Коба, а ну, давай-ка отскочим.
        Они отошли в сторону и о чем-то недолго говорили. Гоблин говорил, глядя в сторону, Кабан слушал и время от времени кивал. Через минуту они вернулись. Кабин отруководил личным составом и взялся за Тарзана, а Гоблин сразу направился в угол, где вдоль стены проходило широкое русло подземной реки.
        Диверсант присел на корточки, осторожно сунул в воду палец и резко его выдернул. Теплая. Глянул на счетчик радиации - молчит. Он повернулся и посмотрел вокруг. Увидел труп строгга, подошел к нему, поднял с пола перемазанный оранжевой кровью автомат, вернулся с ним к воде и сунул прикладом в воду. Вся подводная живность Строггоса, учуяв кровь, теряла рассудок и мчалась на запах изо всех сил, но сейчас в воде было тихо.
        Гоблин отложил автомат и начал расстегивать бронежилет.
        - Никак помывку затеваешь? - спросил подошедший Лютый.
        - Да пора уже, от меня несет, как от шамблера.
        - А рыбешки?
        - Да тут в обеих стенках вроде решетки стоят, но… - Диверсант вытащил гранату. - «Береженого бог бережет» - так говаривала одна моя знакомая монашка, натягивая на свечку презерватив. - Гоблин повернулся и громко сказал: - Щас гранату брошу, не шугайтесь! - и бросил. Бумммм! Под водой гулко ухнуло, пол резко ударил всем по пяткам, и фонтан воды туго хлестанул в потолок. Водоем был проточный, и муть, поднятую гранатой, быстро унесло.
        - Ущщ! - прошипел Гоблин. - Я давно заметил, камрад, что лучше всего рыба клюет на взрывчатку. Но тут, чует сердце мое, даже на нее клева не будет. Придется нам с тобой пока резвиться вдвоем, без акул.
        Лютый хихикнул и, видя, что на поверхность никто не всплыл, тоже принялся раздеваться.
        - Как в анекдоте, камрад. Летит самолет над океаном, вдруг движок загорелся. Стюардесса выбегает и кричит:
        - Господа, самолет падает в воду! Наденьте спасательные жилеты, а когда попадете в воду, дерните за кольцо на воротничке, и жилеты надуются. В нагрудных карманах лежат свистки для отпугивания акул.
        Ну, все суетятся, дергаются, а один сидит, смотрит в иллюминатор. Сосед его спрашивает:
        - А вы почему не готовитесь?!
        - А мне все время не везет… На машинах в аварии попадаю, поезда с рельсов сходят… Вот сейчас упадем, увидишь - у меня или свисток окажется поломанный, или акула глухая попадется…
        Они дружно посмеялись и снова внимательно посмотрели на воду. Никого. Как бы кто не приплыл через решетки… Ну да ладно.
        Гоблин сел на пол, расшнуровал правый ботинок и потянул его с ноги. Взору его предстал продранный на пальце носок. От шибанувшего в ноздри запаха диверсант поморщился. Он пошевелил торчащим из дырки большим пальцем, украшенным нестриженым ногтем с богатой черной каемкой, и спросил:
        - Камрад, ты как думаешь, почему от ног всегда так воняет, а?
        - Известно, почему - потому что они из жопы растут.
        И оба с уханьем, залезли в воду и принялись резвиться, как рыбки, ныряя и шумно отфыркиваясь. К краю подошел Кабан:
        - Как водичка?
        - Нииштяк! - фыркнул Лютый. - Ныряй к нам!
        - Нет, давайте по очереди. Да и вода после вас пускай протечет. Неделю не мывшись - вы ж тут навечно всю воду отравите. Почище цианистого фекалия!
        - Калия, командир, - поправил подошедший следом Пушистый.
        - Не-ет, фекалия. Грязный диверсант - чистый цианистый фекалий. Я думаю, что гранату не надо было бросать, и так бы все передохли.
        - А у тебя мыло есть, Кабан? - спросил, проплывая мимо брассом, Гоблин.
        - Не-а!
        - Может, хотя бы шампунь в целях личной гигиены прихватил?
        - Только противопехотный, «Head of Soldier» называется. Кожно-нарывного действия, и башню сносит начисто!
        - Ну, это уж ты сам таким мойся!
        Купались они все по очереди, и перед заходом каждой партии Тарзан на всякий пожарный разряжал в воду один трофейный аккумулятор. Однако никто так и не приплыл, что даже немного расстроило бойцов.
        Потом все присели в кружок поболтать, а Гоблин отошел к заднему выходу, открыл стальную дверь, сел на ступеньку и надел на мокрую голову шлем. Покрутил настройки и покачал головой, определяя, где что творится. Бойцы беспечно трепались, время от времени тихонько смеясь.
        Внезапно Гоблин замер. Откуда-то сзади, издалека донесся знакомый тихий шепот, многократно усиленный акустической системой шлема:
        - Гоблин, Гоблин…
        Лицо его растянула косая ухмылка, он обернулся и сказал:
        - Демон, мать твою распростак, это ты, что ли?!
        - Не ори, не дома, - раздался в ответ шепот. - И дома тоже не ори… Где ты есть?
        - Да хрен его знает! - усмехнулся диверсант. - Что там возле тебя?
        - Чья-то башка оторванная. Отличный ориентир. Ты смотри, где их много валяется, и так до нас.
        - Ну, тады встречай, что ли…
        Гоблин повернулся к бойцам:
        - Слышали?
        - Чиво? - весело спросил Пушистый.
        - Да так…
        Гоблин сел и начал внимательно слушать. Однако шаги смог разобрать только на самом подходе.
        Он повернулся к дверному проему и улыбнулся. Закрывая весь проход, там стояли три фигуры: две огромные и одна маленькая. Это были Киллер, Угрюмый и Крюгер.
        Компании была еще та - маленький Угрюмый и два самых настоящих монстра. Казалось, что все трое сделаны из одних мускулов: могучие руки, бычьи шеи, широченные плечи, распирающие бронежилеты, чудовищного объема грудные клетки. При виде этой троицы нормальные люди обычно переходили на другую сторону улицы, а малохольные с воем лезли на деревья. Втроем они составляли особую разведывательно-диверсионную группу «Упырь», личный оперативный резерв командующего Корпусом в этом секторе Второго Спирального Рукава Галактики.
        Угрюмый был мал ростом и, невзирая на общую квадратность, весил все-таки меньше остальных. Именно поэтому при десантировании его всегда выбрасывали с боеприпасами. Ящик привязывали на леере, так чтобы он первый коснулся земли. Однако случалось всякое, и как-то раз на учениях у него не раскрылся парашют. Угрюмый принялся резать стропы за шеей и второпях здорово полоснул себя стропорезом по загривку. Второй парашют он раскрыть успел, но приземлился уже без сознания от кровопотери. Учения учениями, а ребята волокли его бегом почти 90 километров. Угрюмого откачали, голову пришили покрепче. Однако ворочалась она с тех пор не так бодро, как раньше, и поэтому он крутил ею при всяком удобном случае. После этого случая, кстати, за невыполнение поставленной задачи все дружно отправились на губу, и Угрюмый, когда поправился, - тоже. Был он очень сильным экстрасенсом, однако никогда никому не верил и при этом всегда носил на руке часы, не доверяя даже самому себе. Если его о чем-то спрашивали, он всегда сперва с подозрением смотрел на часы, как будто ожидая от них какой-то очередной подлянки. Речь его была
обильно насыщена словами «эта» и «тово», а практически все свои ответы он начинал со слов «Ну, я даже не знаю…». Например, собирается полевой медик срочно переливать ему кровь и спрашивает:
        - Угрюмый, у тебя какой резус?
        - Ну, я даже не знаю… Наверно, сантиметров двадцать будет!
        Еще он обожал древние военные песни, каковых знал огромное количество. Несмотря на такую жгучую любовь к музыке, слуха не имел никакого, так что слушать его было невозможно.
        Крюгер был широк как шкаф. Характер у него был добродушный, насколько может быть добродушным диверсант с изрядным стажем. В общем, глядя на него как-то по-новому, глубже и шире осознавался смысл слова «мясник». Был он немного ленив и очень любил комфорт, стараясь везде устроиться с максимальными удобствами. Единственный из всех, он всегда носил с собой надувную подушку - предмет роскоши и постоянной черной зависти Угрюмого, который старался с собой не носить вообще ничего, кроме самого необходимого. Из всех видов оружия Крюгер за всесокрушающую мощь и небывалую убойную силу особо страстно любил двустволку. Стандартные армейские патроны он принципиально игнорировал и для себя их снаряжал самолично, каждую картечину из шарика старательно переделывал молоточком в кубик, уверяя приятелей, что кубиками стрелять гораздо круче, чем шариками. Вообще он норовил все боеприпасы творчески модернизировать в соответствии со своими собственными представлениями. Снаряды для рэйлгана подбирал из самой мягкой стали и в лучших традициях оружейных мастеров из индийской деревеньки Дум-Дум сперва тупил им наконечники
напильником, а потом распиливал на конце крестиком. Он же первый начал пользовать вместо обычных снарядов стреловидные, с хвостовым оперением. На все подколки по этому поводу отвечал, что уж его-то клиенты могут быть спокойны за свое будущее. Короче, ко всем проблемам вооружения подходил очень творчески. На втором месте по степени обожания у него стоял нож. На ножах он был очень силен, а точнее - лучший. Ни в рукопашной, ни в метании равных ему не было.
        Третьим был Демон-Киллер, или просто Демон, сержант, до назначения старшим группы «Упырь» - командир взвода «Глаз Демона». Был он собою крепок и видом свиреп. Несмотря на пугающую внешность, человеком он был веселым и беззлобным - конечно, только по сравнению с войсковыми товарищами. При себе имел шестиствольный пулемет «Дракон» - оружие, переноска и применение которого требовали огромной физической силы. С собой его таскали только по собственному желанию, слишком уж оно было тяжелым и неудобным, а кроме того, штатный рэйлган тоже приходилось носить самому. Впрочем, результат этот пулемет давал потрясающий, из-за чего Демон его и носил. А силой он обладал прямо-таки нечеловеческой и при этом имел огромный опыт ее успешного применения.
        Глядя на них, Гоблин сразу вспомнил строггов, которые внешне были очень даже похожи на людей; те же две руки, две ноги и одна голова. Конечно, были у них всякие искусственные уроды типа гладиаторов, однако как биологический вид они были типичными гуманоидами. Те, кого поначалу принимали за киборгов, на самом деле ходили в экзоскелетах, которые и придавали им сходство с роботами.
        Зато лицом они от землян отличались очень сильно. По земным понятиям рожи у них были просто жуткие: при неандертальском телосложении присутствовали низкие косые лбы, могучие челюсти, крепкие синеватые клыки и красные, светящиеся во мраке глаза с продолговатым кошачьим зрачком.
        Впрочем, в Корпусе тоже имелись экземпляры будь здоров, боже упаси такого увидеть даже во сне. Подошедшие гвардейцы были как раз из их числа. И если бандерлогами можно было пугать непослушных детей, то Демоном, Угрюмым и Крюгером смело можно было пугать самих бандерлогов. От троицы исходили такие волны агрессии и первобытной животной силы, что даже людям бывалым в их присутствии становилось не по себе.
        Гоблин встал, шагнул им навстречу и обнял Демона:
        - Ну, как сам-то?
        - Неплохо!
        На ремне у Демона висела вязанка чьих-то волосатых остроконечных ушей. Гоблин ухватил двумя пальцами самое длинное и подергал:
        - Мы тут слышали, ты в экзотических странах побывал… Никак и убил кого? Это у кого ты ухи-то пооткрутил?
        - Да были пацаны… - ухмыльнулся Демон, поправляя на плече ремень шестиствольного пулемета. - Такие, доложу я тебе, неслухи… Так озоровали - насилу угомонил!
        Гоблин засмеялся:
        - Да уж, мы слышали, как ты там ураганил! Шибко озоровали?
        - Да так… Погонял их там бушлатом, чертей нерусских, пока всех не успокоил.
        Отпустив Демона, Гоблин крепко пожал руку Угрюмому:
        - Как дела, Угрюм-заде?
        - Ну… я даже не знаю! Пока вроде ничего, - шмыгнул носом и крутанул головой боец. - Никак вот только не могу выяснить, какая падла мне такое сотрясение мозга устроила? - Угрюмый пристально смотрел на Гоблина. - Случаем, не слыхал?
        - А чего это ты на меня так смотришь? Если бы я тебя ловил, то давно бы уже на твоих поминках повзводно отплясали.
        - Верю, - вздохнул, кивая Угрюмый. - Да вот в репе до сих пор иногда звенит. Не могли нормально поймать, идиоты… Так настучали, сволочи… Ничего, все равно узнаю. Они у меня еще попляшут! - Угрюмый звонко щелкнул зубами. - Зато вот зубы новые нарастили! Присматриваюсь пока, кого бы загрызть.
        - А откуда шрам на лбу? Забодал кого?
        - Нет, это ему аппендицит удалили, - пояснил Крюгер.
        - Мозг, надеюсь, не задели? - забеспокоился Гоблин.
        - Это никак невозможно, он у него в другом месте расположен.
        - Ты бы заткнулся уже, остряк! - насупился Угрюмый.
        - Крюгер! Откуда ты этих монстров приволок?
        - Прямиком от Карабаса, по личному приказу командира Корпуса. Парни рвутся в бой. Вот, пришли местным монстрам хвоста накрутить.
        - И подорвать все к едрене-фене! - радостно добавил Угрюмый.
        Тем временем снизу подтянулись остальные. Первым подошел Пушистый, поздоровался:
        - Наше вам с клизмочкой! Угрюмый, харя-то у тебя такая круглая! Это ты из вражеских застенков такой изнуренный прибыл, что ли?!
        - А ты себе глистов повыведи - и у тебя такая же будет! - посмотрев на часы, проворчал Угрюмый.
        - То-то я гляжу, ты без них довольный, как слон после клизмы! У вас пожрать-то есть чего, а?
        - Все бы тебе жрать, Пушистый! Ты бы эта… на яйца глиста… тово… проверился бы, что ли.
        - Идем, идем! - тащил его Пушистый. - Давай, колись! Вытаскивай, что там у тебя заныкано. Небось, постился всю дорогу? Для меня бациллу припасал? Или тебя в госпитале питательными клизмами накачали до ушей? Ну, все-таки есть что-нибудь?
        - Ну, остался дэцэл… - неохотно признался Угрюмый.
        - Медовых плюшек? - радостно теребил его Пушистый.
        - Сейчас, ага.
        Через пару минут они уже расселись плотным кружком и дружно вытаскивали из рюкзаков еду. В основном это были плитки прессованного концентрата под названием «пеммикан», заменявшего диверсантам в дальних разведвыходах все виды еды. Оставалось его уже совсем немного, хотя при удачном раскладе им предстоял еще и подъем на поверхность. Впрочем, это мало кого волновало, потому как в случае нужды они могли сожрать что угодно и кого угодно, не испытывая при этом никаких волнений и угрызений совести.
        Когда все приготовились к началу, Гоблин молча извлек из рюкзака надежно опломбированный пенопластовый контейнер, густо облепленный наклейками с грозными надписями типа «Яд!» и «Смертельно!». Приклеены они были исключительно для охлаждения бойскаутской любознательности подчиненных, потому как на самом деле никакого яда в контейнере не было. Гоблин начал распечатывать крышку, и народ в недоумении примолк.
        В гробовой тишине контейнер был решительно вскрыт, и на свет появилась настоящая стеклянная бутылка водки «Столичная» емкостью ровно в один литр. Напряженно-озадаченные, суровые лица окружающих расцвели, озарившись изнутри сердечным теплом и детской радостью от встречи с любимым напитком.
        - О-о-о!!! У-у-у!!! Ы-ы-ы!!! - дружно взвыл от восторга личный состав. - Ну, уважил, уважил, отец!!!
        Гоблин передал бутылку Лютому, и тот привычным движением железных пальцев разом вскрыл пробку, а из рюкзака тем временем появились ровно десять пластмассовых стаканчиков, тут же аккуратным рядком построившихся для приема живительной влаги.
        - По полтишку? - спросил Гоблин. Вопрос повис и воздухе. Публика насупилась.
        - Мы же гвардия!
        - Тогда по сотке! - кивнул Гоблин, точными движениями заполняя подготовленную тару.
        Он закончил разливать, и десять крепких, грязных и ободранных рук взялись за стаканы. Лютый зорко оценил точность разлива и удовлетворенно кивнул:
        - Глаз-ватерпас!
        - Ухо-зверское! - добавил Гоблин. - Анекдот такой есть: попал наш боец к строггам в плен. Волокут его к Макрону, а там уже сидят еще двое пленных: Чужой и Хищник. Макрон выкатывает пузырь и говорит:
        - Вот пузырь, вот три стакана. Кто разольет ровно - тому мешок золота и свобода. Кто ошибется - тому сперва отрежем уши, а там посмотрим…
        Ну, начали. Чужой полчаса разливал, малость неровно вышло. Вжик - без ушей. Хищник час старался, все равно неровно. Вжик - ушей нет. Ну а наш гвардеец пузырь - хвать, буль-буль-буль, три секунды - и налито. И так мерили, и сяк - абсолютно поровну! Макрон кричит:
        - Солдат, объясни!!! Проси чего хочешь, только расскажи, как ты это делаешь!!!
        А наш отвечает:
        - Жизнь научила! Это у вас тут, у придурков, уши режут. А у нас за недолив сразу башку отрывают!!!
        Под дружный хохот Гоблин поднял свой стакан повыше и сказал:
        - Ну что, мужики. Со свиданьицем! Демон, с тебя слово.
        Сержант крутанул головой, хрустнул пальцами, как разминающийся пианист, и, проявляя уважение к присутствующим профессиональным душегубам, поднялся на ноги, чтобы его тоже было видно всем.
        - Желаю всем дожить до того, чтобы закончить начатое. А затем зачать новое!
        - То есть закончить начатое и заначить кончатое? - сам себя спросил Крюгер, изобразив на лице задумчивость. - Ну, тогда - лыхаем!
        - За нас с вами и хрен с ними! - сказал Лютый.
        - За тех, кто в морге! - сказал Тарзан.
        - За тех, кто на вахте, подвахте и гауптвахте! - сказал Кабан.
        - Чтобы все! - подвел черту Угрюмый.
        Тара была наполнена не чаем и не кофе, не каким-нибудь там киселем или еще чем похуже, типа гнуснейшего химического напитка «Инвайт» - порождения больного мозга умалишенного химика-террориста. Это была «Столичная» - огненная вода, священный напиток бога, фактически - амброзия!
        К превеликому сожалению присутствующих, драгоценной влаги было всего лишь по сто грамм на рыло, а потому процесс употребления каждый намеревался растянуть как можно дольше.
        Но стаканы взмыли вверх и разом опрокинулись в десять распахнутых настежь луженых глоток. Заглоченная водка огненным вихрем промчалась по пищеводам и приятным теплом растеклась по желудкам, быстро всасываясь в кровь и подбираясь к мозгам. Руки потянулись к разломанным плиткам, и бойцы степенно, не спеша закусили. Пушистый тут же взял второй кусок, но был грубо одернут Угрюмым:
        - Куда жрешь?! Это же закуска!
        Пушистый отдернул руку, и все засмеялись. Сообразив, что пить больше нечего, он тут же обозвал Угрюмого бараном, схватил самый большой кусок и быстро запихал его в рот.
        - Да-а-а!.. - причмокнув, сказал Крюгер, зычно рыгнув и отваливаясь на рюкзак. - Хорошо, но мало!..
        - А ты бы себе клизму из нее поставил, - саркастически порекомендовал Лютый. - При том же количестве напитка - небывалый эффект, полное помутнение сознания плюс отсутствие запаха изо рта!
        - Ага, - закивал Угрюмый. - Тем более что у тебя это получится фактически укол прямо в мозг!
        - Осторожнее! - осадил шутников Гоблин, вытряхивая из стаканчика последние капельки в широко разинутый рот. - Не глумитесь, нехристи! Водку - только через рот!
        - Может, надо было в нее хлебца покрошить, а? - участливо, с соболезнованием спросил Крюгера Демон. - Оно, глядишь, и елось бы подольше, и забирало бы помягче!
        Довольные, они сидели кружком и ели. Разговор шел непринужденный, обо всем и ни о чем.
        - Демон, как ты с собой эту дуру таскаешь? - спросил Лютый, ткнув башмаком в пулемет.
        - Таскает он, ага. Он сразу на входе строгга поймал, отдуплил его, бедолагу, и тащить заставил, сердешного… - со слезой в голосе сказал Угрюмый. - Ну, тот, конечно, дня через три чего-то занемог и вообще заупрямился. Видишь, в итоге без него пришли.
        - А бензопилу ты случаем с собой не прихватил? - допытывался Лютый.
        - Нет, - усмехнулся Демон. - Пилу Угрюмый нести отказался.
        - Что там наверху? - спросил Гоблин.
        - Наверху?.. - Демон помолчал. - Наверху полный атас. Мы отвалили в сторону 02/08 на вертолете одновременно с началом атаки.
        - А кто нас вез? - спросил Пушистый.
        - Завхоз, - ответил Демон. - Знаешь такого?
        - Ха! Кто же это Завхоза не знает?! - изумился Пушистый. - Конечно, знаем! 3авхоз - он такой! Два раза с ним ходили, до сих пор икаю при воспоминании. Я только удивляюсь, как это вы умом не тронулись по ходу доставки?
        - Напрасно смеешься, Пушистый, таких пилотов, как он, еще поискать надо. Если бы не Завхоз - нас давно бы уже мухи сожрали. В общем, у нас, понимаешь, отбой, все спим без задних ног, а тут тревога! Повыскакивали в чем мать родила!
        - Это в штанах, сапогах, шлемах, бронежилетах и с оружием, - ехидно пояснил Угрюмый.
        - Ага, - не заметил подкола Демон. - Только в вертухан забрались, а монстры со всех сторон через минные поля к лагерю ломанулись. Мы с Крюгером успели сесть и пристегнуться, а этот, - Демон ткнул пальцем в Угрюмого, - как обычно, начал шастать по вертолету и все разглядывать. Я смотрю, пулеметчик к сиденью ремнями прихвачен крест-накрест, намертво, ну и тоже пристегнулся от души.
        - А кто пулеметчиком был?
        - Да я его тоже не знаю, но на спине было написано «Берс».
        - Ну! Берс-пулеметчик! Кто ж его не знает! - энергично закивал Пушистый. - Берс - он такой! Пулеметчик!
        - Короче, Завхоз, как только первый взрыв увидел, врубил твердотопливный ускоритель и с места так дернул! Я думал, у меня голова в трусы провалится. А дальше такое началось! Они по нам раз двадцать с земли били, но только один раз попали. Ты же знаешь, системы воздушной навигации на спутники завязаны, все вертушки строго по их прокладкам ходят. Так ведь эти мрази все спутники сразу изничтожили, так что летели мы на ручном управлении. Короче, там такое было… Неслись метрах в двадцати над землей, прятались в складках местности. На какой скорости - не знаю, но ощущение было такое, будто катишься в бочке с лестницы. Угрюмый по салону летал, как муха по сортиру. Хватался за все, что под руки попадалось, два кресла с мясом из пола выдрал и декоративную обшивку когтями в лоскуты распустил. Как его не прибило - до сих пор не пойму. Потом он где-то сзади во что-то вцепился, и я его до высадки не видел, только вой из угла доносился. Думаю, зашибло пацана, с другой стороны - труп мимо вроде не летает, значит, живой, держится, тем более - выть еще может. В общем, он там во что-то вкогтился, а Завхоз кладет
такие виражи, что у меня уже глаза внутрь черепа поворачиваются. А Берсу этому хоть бы хны: лупит вниз по всему, что шевелится, только гильзы по кабине летят, а сам так злобно воет на радостях, что мне аж не по себе стало. Всю душу в дело вкладывает парень. Маньяк какой-то, честное слово. И вот минут через десять этих скачек верхом на помеле Крюгер так мощно сблеванул, что теперь проще новый вертолет построить, чем этот отмыть.
        - Что, пакетика под рукой не было? - ехидно спросил Пушистый.
        - Да я сразу в пакет начал, - лениво объяснил Крюгер. - А потом смотрю - пакет полный, сейчас через верх польется. Ну и отхлебнул как следует.
        Пушистый, не выносивший «пищевых шуток», под общий хохот аж подпрыгнул, а Гоблин ехидно сказал:
        - Пушистый, есть такой анекдот специально для тебя. Сидят на куче дерьма три мухи и дружно это самое дерьмо хавают. Вдруг одна муха ка-ак пернет! Две другие просто оторопели: «Ты че, идиотка, обалдела, что ли?! Мы же едим!!!»
        Когда все наржались от души, Демон продолжил:
        - Короче: один рулит, второй харчи мечет, третий воет, четвертый стреляет без передыха и третьему вторым голосом подвывает, а я весь этот бардак терплю. И ведь так получилось, что везде, где нам лететь надо, эти сволочи колоннами тянутся к лагерю, на три таких напоролись. Стреляли по нам из всего подряд, но на такой высоте и при такой скорости, я так понял, попасть вообще невозможно. Зато уж Завхоз и Берс по ним поливали от души! По-моему, залпом ракет по пять выпускал, потому как вертолет при запусках тормозил как об стену. Дотянули мы до перевала, у Крюгера еда в желудке все-таки закончилась, и Угрюмый сзади выть перестал. Вверх-вниз, вверх-вниз, как на качелях. Вниз - желудок наружу, только зубы не выпускают, вверх - кровь от глаз отливает, вообще ничего не видно. А когда мы уже за скалу поворачивали, гляжу - в стороне нашего лагеря «гриб» встает.
        - Ух ты-ы-ы… - протянул Тарзан. - Сильный?
        - Мегатонн на пять, не меньше. Там ведь после этого вообще ничего остаться не должно, и если они не забрались в бункер… Связь сразу пропала начисто. Завхоз нас до впускной трубы довез, завис, обложил на прощание за обгаженную машину, мы Угрюмого за бока - и вниз. А Завхоз отвалил и обратно ушел. Чего там, как - не знаю. Но при высадке он нам кричал, что это повсеместно началось, они изо всех дыр повылезали. Доигрались, идиоты!
        Бойцы дружно закивали. Речь шла о так называемых «миротворцах», требовавших решать все конфликты исключительно мирным путем. Это всегда приводило к новым жертвам среди солдат, поэтому в войсках их стойко ненавидели.
        - Здоровее не бывает, - ответил Угрюмый. - Вы что тут, удара не почувствовали?
        - Тут все время потряхивает, - сказал Негатив. - Уже внимания не обращаем.
        - Короче, если мы отсюда вылезем, то я не знаю, что там, наверху, - закончил Демон.
        - Чего раньше времени гадать? - спокойно сказал Гоблин. - Вылезем - посмотрим. Не в первый раз.
        - Я одного не пойму: на кой черт нам этот Строггос сдался?! - возмутился Пушистый. - Чего тут такое есть, что нам надо? С самого начала надо было разнести его на фиг! Помните, как Зиккурат развалили? Вот и с этими надо точно так же. Бздынь, и никаких проблем! Есть Строггос - есть проблема, нет Строггоса - нет проблемы!
        - Пушистый, тебе бы в сенате заседать, а не по подвалам с нами шариться, - иронично сказал Кабан. - Тебе волю дай, так ты бы вообще все на свете разнес.
        - И разнес бы! Нет, вот ты мне объясни, на кой он нам нужен, этот Строггос вонючий?! И вообще, чем разведка занимается? Нет бы национально-освободительное движение тут наладить, сорганизовать недовольных в партизаны и оружие им поставлять - пускай сами друг друга режут! Революция, да здравствует свободный Строггос!
        - Кого от кого освобождать, Пушистый? Монстров от монстров? А кто же загонит их в счастье железной рукой и штыком под зад? И вообще, чего ты до меня-то докопался? Вон, товарища офицера спроси.
        Пушистый махнул рукой, понимая, что разговор все равно ни к чему не приведет, а Гоблин глубокомысленно сказал:
        - Топор войны, Пушистый, надо всегда закапывать вместе с врагом.
        Под потолком, жужжа турбинами и болтая ногами, как вялая осенняя муха, бился об стену мертвый летун. Угрюмый поднял свою винтовку, прицелился и спросил:
        - А этого жука навозного почему не сняли? С какой целью он там болтается?
        Все посмотрели наверх. Гоблин пожал плечами:
        - Не знаю. Шкуру с собой все равно никто не потащит. Что это у тебя за инструмент такой, кстати?
        Угрюмый провел рукой по толстому стволу и важно пояснил:
        - Винтовка плазменная, модель В-3,62. Показываю в действии!
        Клацнув предохранителем, Угрюмый приладился к прикладу и взял летуна в перекрестье прицела. Тихо щелкнул спуск, и ослепительно-белый луч с шипением ударил в маленькую фигурку под потолком. Сперва вниз полетели отрезанные ноги и хвост, а вслед за этим взорвалась турбина. Ошметки летуна разлетелись во все стороны, а злобно оскалившаяся голова прискакала прямо к Угрюмому под ноги. Диверсант поддел ее носком грязного сапога под подбородок:
        - Учись, Пушистый! Примерно вот так их бить надо.
        - Ой-ой-ой!!! - скривился Пушистый. - Ка-акие мы меткие! Ружьишко, правда, неплохое. Из такого любой дурак попадет.
        - Ну-ну-ну, - возразил Угрюмый. - Не скажите, Федор Михайлович! Вовсе и не каждый, лучше не хвастайся. У-тю-тю, глазастенькая ты моя! - сказал боец оторванной голове, ловко катая ее с ноги на ногу. - Так попадает только старый, опытный охотник за головами, вроде меня.
        - О! - оживился Лютый. - Угрюменький, ты никак тоже этим делом промышляешь?
        - А то! - важно отшил Угрюмый. - Мы с Чарли вместе в госпитале лежали, на соседних койках. Так там любителей набралось - чуть ли не полк. Постоянно рубились толпой в «мясо», и он, чтобы хоть как-то это дело упорядочить и организовать, пристроил своих HeadHunters в Capture the Flag под Quake2. Вещь получилась, доложу я вам, достойнейшая.
        - И на что это теперь похоже? - спросил Гоблин.
        - Ну, в общем-то на CTF. Все то же самое. Только на каждой базе построили по Алтарю для приема супостатских голов. И счет идет по фрагам, а не по захватам. Значит, отстреливаешь врагу башню и тащишь ее на свой Алтарь, копишь фраги. А когда лезешь на чужую базу, то норовишь на их Алтарь напасть и все головы оттуда стащить.
        - С Алтаря, что ли? - недоверчиво спросил Пушистый.
        - Ага. Набежал, постоял чуток, они к тебе прицепились, и валишь бегом к себе.
        - Что-то я не представляю, как это на чужой базе можно «постоять чуток», - саркастически подметил Пушистый. - Мертвым полежать - это да. Там и побегать-то особо не дадут, не то что постоять.
        - Нет, ну, всяко, конечно, бывает. Зато уж когда стащишь оттуда фрагов так на сотенку, то счет сразу меняется самым драматическим образом! А при этом еще погоня, стрельба, башки разлетаются фейерверком, крики, вопли - мечта киргиза! Так что очень добротно задумано, Capture the Flag заиграл самыми свежими красками.
        - А на каких картах разворачивается сюжет?
        - На стандартной пятерочке CTF, которые от Зоида. Но там уже и редактор есть, так что можно понатыкать где угодно.
        - Неплохо! - хмыкнул Лютый. - Кстати, Угрюмый, а как твоя фамилия?
        - Это еще зачем? - насторожился Угрюмый.
        - Ну, вроде как ответственное задание выполняем. Будем учинять «боевой листок» для распространения среди противника с целью окончательного запугивания и полной деморализации. Строггам хотелось бы знать героев поименно.
        - А-э… Дело нужное! Фамилия моя Дамм.
        - Как?
        - Дамм. Даю по буквам: Дмитрий, Анна и две Марии на конце.
        Компания радостно захохотала. Выяснять фамилию Угрюмого науськивали каждого новичка, и все неизменно оставались довольны результатом.
        - Демон, расскажи хоть про жаркие страны, где ты болтался?
        - Да чего там рассказывать. - Сержант цыкнул зубом и мотнул головой. - Занесла нелегкая… Но места вообще чудесные! Погода шикарная, ночью две луны светят. Жратва только неважнецкая была, несло меня изо всех дыр примерно с неделю.
        - Аборигены-папуасы как себя вели? - спросил Гоблин.
        - Местные - тихие, как мышки. Там чужие масть держали, сами себя скаарджами кличут. Такие, полурептилии-полугуманоиды. Резкие - слов нет! Местами так тяжко было, что… - Демон махнул рукой и ткнул пальцем в огромный сизый шрам на голом плече. - Видал, что вытворяли…
        - Это чем?
        - Да есть там у них такие штуки, стреляют дисками заточенными. Потом как-нибудь подробнее расскажу, под настроение.
        Бойцы согласно кивнули и сменили тему. Немного поспорили о преимуществах первого Q над вторым и, наоборот, по очереди изложили взгляды на перспективы грядущего блокбастера QIII: Arena. Посокрушались по поводу того, что, пока они тут дурью маются, наверху все, небось, уже в нее играют. Потом перебрали все оружие в симуляторах, профессионально проанализировав достоинства и недостатки каждого. Исчерпав эту тему, все перешли к обсуждению HeadHunters, дружно обдумывая раскинувшиеся новые перспективы. Поиграть любили все, и сейчас каждый прикидывал наиболее выгодные стратегии проникновения, захватов и отъемов применительно к различным картам.
        Дожевывая свою плитку, Кабан спросил:
        - Гоблин, а там действительно магия какая была?
        - Где? - удивленно спросил Гоблин.
        - Ну там… Когда ты старушку Шабби топориком изнутри разлагал.
        Диверсант недоуменно пожал плечами:
        - А с чего это ты взял про магию?
        - Да все говорят, что там было нечисто.
        - Даже и не знаю… Может, и было чего. Я вот что скажу: против ножа или хотя бы пистолета никакая магия не тянет. В магии ведь что главное?
        - Заклинание.
        - То есть - слово. А что у нас сильнее слова?
        - Нож! - радостно поделился глубокими лингвистическими познаниями Угрюмый.
        - Правильно. А пистолет - сильнее ножа, и так по нарастающей. Я как только намек на какую козлячую магию вижу, так сразу хватаюсь за пистолет и вышибаю ее вместе с мозгами - это если они есть, конечно. Вон Угрюмый гранату может взглядом поднять, а дерется всегда только на кулачках, да еще и ножом пырнуть постоянно норовит. И никакой тебе магии. Короче, если и было там нечисто - стало чисто! - подытожил Гоблин.
        - В общем-то правильно, - кивнул Кабан.
        - Ну, спасибо, что одобрил, а не то я второй год по ночам не сплю, все мучаюсь, - равнодушно сказал Гоблин.
        - А говорили, что магов пули не берут! - сказал Крюгер.
        - Пули всех берут, - веско ответил Гоблин. - Тем более что на свете есть много вещей пострашнее магии.
        - Например?
        - Например, рокет лаунчеры.
        Задумчиво жуя концентрат и ни к кому не обращаясь, Угрюмый спросил:
        - Интересно, а вот почему бутерброды всегда падают маслом вниз? Может, тоже магия какая?
        - Не всегда вниз, - ответил Гоблин.
        - А у меня - всегда! - заупрямился Угрюмый.
        - Интересно… - сказал Лютый. - Могу дать бесплатный совет. Если будешь мазать с обеих сторон, то они вообще тогда падать не должны. Будут в воздухе повисать. В крайнем случае на ребре по полу кататься.
        - Точно, что ли? - недоверчиво спросил боец.
        - Абсолютно.
        - Да идите вы… Вас послушаешь… Только аппетит мне портите. А я после еды должен испытывать только положительные эмоции.
        - Это какие - положительные? - поинтересовался Пушистый.
        - Ну, когда на все положишь, эмоции сразу становятся положительными.
        - А-а-а… Так ты их, по-моему, всю жизнь испытываешь, сколько я тебя знаю.
        Когда все было подъедено, Гоблин рассказал прибывшей троице про попавших в плен. Все посмотрели на Угрюмого. Угрюмый был самым серьезным экстрасенсом, и к его мнению по поводу поисков чего бы то ни было прислушивались в первую очередь.
        Угрюмый посмотрел на Гастелло. С минуту они молча глядели друг другу в глаза, а потом Угрюмый кивнул и сказал:
        - Можно найти. Это недалеко. Думаю, втроем управимся. Но сперва надо поспать.
        Крюгер тут же вытащил из рюкзака подушку, в два приема надул ее и сказал:
        - Ударим крепким сном по мукам совести!
        - А что, тебя грызет? - ехидно спросил Кабан.
        - Нет, моя давно уже с голоду подохла.
        - Спи быстрее, - сердито проворчал Угрюмый. - Мне тоже подушка нужна!
        - Обойдесся… Вот отгадай загадку, тогда дам подушку.
        - Давай свою дурацкую загадку, - оживился Угрюмый.
        - Даю. Угадай, как поймать шесть строггов?
        Угрюмый замер. Лоб его был наморщен, темные глаза бегали по сторонам, и казалось, что если как следует прислушаться, то можно будет услышать скрип бешено крутящихся в его круглой голове шестеренок.
        - Капканами? - выпалил он.
        - Не-а.
        - Сетями?
        - Не-а.
        - Руками?
        - Не угадал Угрюмый. Кто не знает, тот от подушки отдыхает! - сказал Крюгер и перевернулся на другой бок.
        - Слышь, ты… эта… ты прекращай! Колись, как их поймать?!
        - Кого? - недоуменно спросил Крюгер.
        - Шесть строггов, кого же еще!
        - А-а… - Диверсант зевнул и устроился поудобнее. - Очень просто: надо сперва поймать десять, а потом выпустить четырех.
        От дружного хохота затряслись стены.
        - Меньше знаешь - крепче спишь, Угрюмый. Подушка тебе не нужна.
        - Дурацкая загадка, такая же, как и автор! - сердито сказал Угрюмый. - От разговоров с тобой меня только в сортир тянет. Где у тебя туалетная бумага?
        - А зачем тебе бумага? - недоуменно спросил Крюгер. - У тебя что, майка слишком короткая?
        - Поостри, поостри… остряк… У тебя язык острый, а у меня задница волосатая… Намек улавливаешь? - ворчал Угрюмый, вынув из рюкзака приятеля рулон и отматывая с него добрых метра полтора бумаги.
        - Куда столько накрутил?! - возмутился Крюгер.
        - Не жлобствуй для друзей! - уже на ходу огрызнулся Угрюмый.
        - Это ты, что ли, друг?! Полрулона смотал, паразит! Иди, иди! - сказал он вслед Угрюмому. - Смотри только, спину не запачкай. А назад вернемся, своей мохнатой задницей потолки в казарме побелишь.
        Угрюмый злобно плюнул в его сторону и скрылся за ящиками. Через минуту оттуда понеслись жуткие военные частушки:
        Диверсантом я родился
        И хожу как живорез.
        Когда мать меня рожала,
        Я и то с рэйлганом лез!
        Меня били, колотили,
        В три кола, четыре гири,
        Мне, мальчишке, нипочем
        Не прибьют и кирпичом!
        Финка-ножик, финка-ножик,
        Позолоченный носок,
        Кто со мной подраться хочет,
        Заготовь на гроб досок!
        Ножик вострый, ножик вострый,
        Ножик вострый - он кривой!
        Когда в тело он вопьется,
        Тянет кишки за собой!
        По спине ходила гиря,
        По зубам ходил кулак,
        По затылку - кирпичина,
        Я валялся, как дурак!
        Пение резко оборвалось, и из-за ящиков донеслось натужное мычание. А через несколько секунд, ввиду резко наступившего облегчения, Угрюмый снова радостно заголосил:
        Бандерлоги! Кто на нас,
        На таких молоденьких?
        Мы вас всех перестреляем
        Из рэйлганов новеньких!
        Еще минут десять Угрюмый горланил свою любимую сортирную песню «Соловьи, соловьи, не тревожьте солдат», перемежая лирические куплеты натужными завываниями и зверским уханьем, но никто его не слушал, потому как все уже спали мертвецким сном. В конце концов, закончив свое нелегкое дело, он вылез из-за ящиков и тоже увалился спать на полу, но только в другом углу.
        Пока все дрыхли, Пушистый и Гоблин бдели на постах. Пушистый ковырял ножом под ногтями, а Гоблин думал всякие думы…
        …Исповедуемая войсками Империи военная доктрина была незатейлива и стара как мир: сперва разнести все с воздуха, а потом зачистить недобитые остатки сопротивления в труднодоступных углах. Занимались этим разведывательно-диверсионные подразделения. На Строггосе вопрос отрабатывала гвардейская дивизия «Мертвая Голова», а в ее составе - батальон «Пернатый Змей», бойцы которого и находились сейчас в подземелье.
        Строгги быстро смекнули, что к чему, и принимали активные меры к уничтожению диверсионных групп. У них этим занимались особые, специально подготовленные зондеркоманды, за небывалую ловкость и прыть называвшиеся в войсках землян «бандерлогами». Бандерлоги искусно устраивали засады, всегда старались взять противников живьем и без крайней нужды в огневые соприкосновения не вступали.
        Об участи попавших в плен начали узнавать только тогда, когда стали захватывать подземные тюрьмы. Участь пленных была настолько страшна, что каждый диверсант всегда носил в специальном кармане особую гранату «Прощай, Родина!» для самоликвидации. Бандерлоги никогда не убивали пленных просто так, а глумились над ними по полной программе: вытаскивали жилы, снимали заживо кожу. Командирам групп они отрезали руки, ноги, нос, уши, язык, выкалывали глаза и в таком виде выкидывали их на поверхность возле лагерей землян.
        Таким образом, при встрече пощады не ждали ни те ни другие, ни о какой сдаче в плен с обеих сторон не могло быть и речи. Тем не менее такое время от времени случалось. Бандерлоги знали свои подземелья, как крысы родную помойку, и действовали отчаянно смело. Солдаты они были просто страшные, бились всегда до последнего и стояли насмерть. Диверсанты их очень уважали как коллег и противников. Но при встречах убивали всех и безо всякой жалости, потому как приручению и перевоспитанию монстры не поддавались.
        Раз ребята сидят где-то и живы, значит, взяли их бандерлоги. Гас сказал, что их убивают… Стало быть, если кого и вытащим, то уже не всех… Ладно, кто бы их там ни взял, мало им не покажется.
        Через час Гоблин растряс спящего Угрюмого:
        - Угрюмый… Слышь, Угрюмый! Кончай этот геморройный расслабон, буди ребят.
        Боец молча встал и направился в другой угол. Там он вяло пнул сапогом под зад Крюгера и сонно пробубнил:
        - Подъем, воин… Вставай, скотина, трибунал проспишь!
        Крюгер хотел лягнуть его в ответ, но мелкий Угрюмый ловко отскочил и принялся с теми же словами пинать Демона. От сапога сержанта отскочить не удалось, и Угрюмый отбежал и сторону, потирая ушибленный бок и грязно ругаясь.
        Два диверсанта молча поднялись и быстро собрались.
        - Угрюмый, ты сам нас найдешь? - спросил Гоблин.
        - Ну, я даже не знаю… Вы только не расползайтесь, когда кучей идут - я лучше чувствую, - с подозрением посмотрев на часы, ответил Угрюмый.
        - Если потеряемся - встреча у казармы, на заднем дворе. Возле деревянного камня.
        - Ага, - подхватил Гоблин. - Пароль старый - трусы на голове.
        Через десять минут все трое ушли не попрощавшись. Прощание было дурной приметой, да и сантиментами тут никто не страдал.
        Еще через два часа быстрого хода по трубам вентиляции и канализации особая группа «Упырь» выбралась на оперативный простор и бодро зашагала по широкому, аккуратно вымощенному металлическими плитами руслу подземной реки. Все подземные сооружения располагались по большей части в естественных подземных пустотах, благо Строггос изнутри был похож на огромный швейцарский сыр. Поговаривали, что когда-то в его недрах жили гигантские черви, нарывшие повсюду ходов для передвижения по своим червячным делам. Солдат это особо не интересовало, лишь бы ходить было удобно.
        - С какой стороны зайдем, Демон?
        - Сперва дойдем, а там посмотрим.
        Впереди забрезжил неяркий свет. Туннель выходил в огромную пещеру. Бойцы прижались к стене, потом залегли и остановились. Вперед пополз один Демон.
        Под огромным куполом потолка, с правой стороны от выхода из туннеля, находилось прилепившееся к стене приземистое двухэтажное здание без окон, высотой примерно метров в семь. По всей видимости, это и была тюрьма. Демон вынул бинокль и приступил к осмотру.
        В стене имелись крепкие металлические ворота, в которые упиралась дорога. На втором этаже виднелась одна закрытая дверь. Окон в здании не было совсем. Через ворота мы не полезем, не наш профиль. По периметру стены ничего не было видно, ни сторожевых устройств, ни караульных. Расслабились пацаны…
        Это даром не проходит.
        Акустика шлема ловила малейший звук, и Демон четко услышал шорох чьих-то шагов. Шли не ноги, а лапы, примерно четыре штуки, и звук был какой-то чмокающий. Демон закрыл глаза, мгновенно понял, что звук идет сверху, и посмотрел на потолок. Почти в полной темноте, прямо по потолку к нему кралась какая-то тварь. Диверсант начал быстро отползать назад, шипя сквозь зубы:
        - Атас! Оба приготовились, я возвращаюсь!
        Угрюмый и Крюгер вытянули из кобур бесшумные пистолеты, разошлись к стенам и сели поудобнее, прицелившись в направлении выхода.
        Демон вскочил на ноги и быстро подбежал к ним. Теперь все трое внимательно смотрели на потолок. Через фотоумножители было прекрасно видно, как быстро приближалась тварь. Три ствола смотрели вверх и плавно двигались вслед за целью.
        - Пс-с! - прошипел Демон, и двое опустили оружие.
        Птуф-ф! - упруго фыркнул пистолет сержанта. Зверь на потолке отрывисто вякнул, чем-то чмокнул, с тихим шелестом полетел вниз и мягко плюхнулся на пол.
        Стрелял боец транквилизатором и надеялся, что дичь не расшиблась.
        Подозрительно оглядываясь, трое присели вокруг упавшей твари на корточки.
        - Кис-кис… - позвал Угрюмый монстра. - Мурзик!..
        Тварь не шелохнулась. Демон осторожно ткнул тушку стволом:
        - Знатная зверюга! Крюгер, кто это такой?
        - Пещерный пес. Сперва плюется кислотой, потом куснуть норовит. По науке - «сталкер» его фамилия.
        - И кого он куда сталкивает? - недоуменно спросил Угрюмый.
        - Заткнитесь оба! - прошипел Демон.
        Зверюга не шевелилась. Тогда сержант осторожно выдернул торчащий у монстра из спины шприц. С виду зверь был похож на помесь огромного паука и гиены. Плотное волосатое туловище, широкая грудь, крепкие мохнатые лапы, вместо подушечек на них - какие-то непонятные присоски. Короткая мощная шея, треугольная голова, оснащенная огромной пастью. Прямо какие-то пассатижи на лапках. При взгляде на пасть по коже мороз драл, эти зубы запросто могли перекусить берцовую кость. На шею зверя был надет толстый металлический ошейник. Стало быть, домашний. Ну, значит, и хозяин недалеко.
        - Угрюмый, ты бы себе такого точно дома завел! - тоном знатока сказал Крюгер.
        - Я, в отличие от тебя, зоофилией не страдаю и всех зверей люблю только хорошо приготовленных, как правило - отменно зажаренных.
        Крюгер зверей любил и всегда мечтал завести собаку. Угрюмый их терпеть не мог и постоянно подозревал приятеля в тайной склонности к извращениям.
        - Мне и тебя рядом хватает, - продолжал Угрюмый, - зачем мне другие монстры? Вчера, как твою рожу спросонья увидал, так сразу решил, что я уже в Аду на перегруппировке.
        - Ты бы в зеркало почаще смотрелся, трепло! Уж от твоей-то угрюмой хари любого черта прямо на рабочем месте у котла Кондрат хватит. - Крюгер вытер пальцем нос. - Слушай, а если такая мерзота сверху напрыгнет и за башню укусит?
        - Да тебя даже если гидравлическим прессом укусить, ты вообще ничего не почуешь. Особенно башкой.
        - Хорош базарить! - снова шикнул Демон. - Угрюмый, найди люк.
        - А чего его искать? Я на нем сижу. - И Угрюмый пощелкал ногтем по металлическому диску под ногами. - Что, опять в калоотстойники полезем?
        - Нет, ты-то можешь сразу к воротам идти и стучаться, а мы уж как-нибудь с тыла зайдем, так привычнее, - сказал Крюгер, отпихивая товарища с люка и выковыривая из него пальцами съемную ручку.
        - Да знаю я твои привычки. Куда бы ни пойти, лишь бы до дерьма добраться и в нем поплескаться всласть. Командир, у меня есть мысль! - сказал Угрюмый.
        - Иди ты! - притворно изумился Крюгер. - Какая такая - «мысль»?!
        - Ты че, командир, что ли, что рот открываешь? Сидел бы и не вякал, дурко.
        - От придурка слышу!
        - Излагай, да побыстрее, - морщась как от зубной боли поторопил Демон.
        - А вот я эту мразь возьму, вотру ему дури под шкуру и через стену хозяевам обратно закину. Как?
        - Ты лучше сам запрыгни! - присоветовал Крюгер. - Караульным инфаркт обеспечен. Они там сразу все в портки навалят и еще неделю потом валидол будут сосать.
        - А ты уверен, что они не смотрят? - спросил Демон.
        - Я чувствую.
        Тут спорить было бесполезно. Если Угрюмый что-то чувствовал, то так оно и было.
        - Ладно, давай. Мы ждем.
        - И в ворота постучи обязательно, пусть цирик на тебя в глазок посмотрит. Хоть одного инвалидом сделаешь, - подмигнул Крюгер.
        Угрюмый кивнул, показал товарищу выпрямленный из кулака средний палец, схватил обмякшего зверя под мышку и быстро двинулся в пещеру. Пригнувшись, он торопливо шел вдоль стены, и чужие лапы бессильно били его по бедру.
        Дойдя до боковой стены здания, диверсант присел, положил животное перед собой и вытащил из кармана аптечку. Сверху, изо всех углов потолка торопливо шуршали лапы товарищей подстреленной зверюги. Раскрыв футляр, он вынул из него маленький шприц-тюбик, снял с него колпачок, жизнерадостно хихикнул, воткнул иголку зверю в ядреную задницу и быстро сделал укол. После этого мгновенно схватил тварь за ошейник, размахнулся, изо всех сил швырнул ее через стену и бросился бежать. Лапы на потолке побежали за ним.
        Услышав топот приятеля, Демон и Крюгер нырнули в люк, а Угрюмый не останавливаясь скользнул следом. Когда он задвигал за собой крышку, своды пещеры огласил пронзительный визг.
        - Яйца подействовали! - хихикнул Угрюмый.
        Это был широко распространенный прием: сначала вколоть транквилизатор, а сразу вслед за ним засадить возбуждающее. В результате наступающей реакции организм раздирала чудовищная боль, терпеть которую было невозможно. Иногда этот замечательный эффект применяли в воспитательных целях на строггах. Уколотый зверь заходился диким криком, но бежавшие по вонючей трубе коллектора диверсанты этого уже не слышали.
        На втором этаже здания распахнулась дверь, и из нее выскочил строгг. Зверь визжал, как циркулярная пила, как будто его свежевали заживо, и изо всех углов помещения ему отвечали жутким сочувствующим воем собратья по жизни на потолке. Строгг бросился к животному, присел, посмотрел на потолок, до которого было метров пятнадцать. Высоко.
        Строгг покачал головой, жалея сорвавшуюся скотинку, протянул руку и хотел было погладить зашибшегося зверька. Однако дикая боль лишила тварь рассудка, и она злобно вцепилась в протянутую руку всеми зубами сразу. Хрястнули ломающиеся кости, и укушенный строгг заорал так, что вся охрана тюрьмы бросилась ему на помощь.
        Один за другим в дверь выскакивали вооруженные охранники, вертя головами и разбегаясь по сторонам. Один из них подскочил к укушенному и с разбега пробил зверю по морде сапогом. После этого укушенный взвыл так, что все остальные аж присели. Зверь отчаянно зажмурился, и, тонко завывая через нос, сдавил челюсти изо всех сил.
        Тот, что бил сапогом, выхватил пистолет, приставил его ко лбу животного и нажал на спуск, бахнул выстрел, и заднюю часть звериной голову оторвало. Однако челюсти не разжались даже от этого, да и укушенный орать не перестал. Строгги столпились вокруг него и принялись общими усилиями разжимать сведенные судорогой челюсти.
        Потерпевший уже не орал, а обессиленно выл. Общими усилиями, исполосовав ножами оставшуюся половину головы в лохмотья и перемазавшись кровью до пояса, зверя кусками оторвали от изуродованной руки, а завывающего укушенного под руки повели внутрь здания.
        Тот, который прострелил зверю голову, внимательно смотрел в сторону туннеля. Оттуда доносился нетерпеливый визг и скрежет когтей по металлу. Похоже, учуяли кого-то. Строгг махнул рукой и прыгнул вниз со второго этажа, за ним прыгнули еще двое. Строем они осторожно вошли в туннель и включили фонарики.
        На железном полу туннеля сидели три таких же потолочных твари, остервенело когтившие крышку люка. Строгги переглянулись, двое взяли люк на прицел, а третий потихоньку стащил в сторону крышку. Никого. Скуля от нетерпения, звери один за другим попрыгали в люк.
        Тем временем троица диверсантов за полминуты добежала по вонючему коллектору до тюрьмы и по лесенке поднялась к выходному люку. Люк не был заварен и даже не был закрыт. Осторожно приподняв его и сдвинув в сторону, Угрюмый осмотрел помещение. Дверь одна. Никого нет. Отодвинув люк, он одним махом вылетел наружу и бросился к выходу. Демон побежал следом, Крюгер задвинул крышку на место, толкнул на нее какой-то тяжеленный ящик и рванул за ними.
        Впереди по коридору слева направо прогремели бегущие сапоги, где-то там открылась дверь, и помещение огласил истошный, полный злобы и боли рев. Угрюмый хихикнул и проскользнул вперед.
        Справа по коридору за дверью горел свет, и он двинул по стеночке туда. Сапог с силой ударил в дверь, затрещал косяк, и Угрюмый влетел в комнату с плазменной винтовкой наперевес. С табуретки ему навстречу поднимался открывший от недоумения рот строгг. Ослепительно белый луч с шипением метнулся из стороны в сторону. Резко зашкворчало горящее мясо. Монстр хотел схватиться за живот, но попавшие под луч руки с костяным стуком попадали на пол. Вслед за ними верхняя половина туловища отделилась от нижней и упала за табуретку, а нижняя повалилась вперед. Комната наполнилась отвратительным зловонием горелого мяса и вылившегося из прожженных кишок инопланетного дерьма.
        Демон и Крюгер ворвались в левую дверь, за которой располагалась комната отдыха охраны. Опытный глаз сержанта мгновенно пересчитал койки - двадцать четыре. Все неряшливо расправлены, порядок отсутствует. Кое-где лежали спящие, общим количеством пять штук. Прямо от двери Крюгер пять раз не торопясь выстрелил из пистолета. Тела в койках даже не дернулись.
        - Осталось девятнадцать.
        Быстро заглянув под койки, они побежали к Угрюмому. Бросив взгляд на дымящиеся половинки тела и скривившись от жуткой вони, Демон кивнул:
        - Восемнадцать. - Он ухватил пулемет покрепче и включил механизм вращения стволов. Как только механизм с воем набрал обороты, он вышиб ногой следующую дверь.
        Навстречу ему по коридору строгги вели под руки завывающего от боли покусанного товарища, а за ними шли остальные, выбегавшие на помощь. Демон отставил правую ногу назад, как следует уперся и нажал на спуск.
        Пулемет оглушительной очередью ударил навстречу монстрам. «Дракон» всегда снаряжали трассерами, и если бы не грохот, то запросто могло показаться, что в коридор бил луч лазера. Никто из строггов даже не успел ничего сообразить, а по коридору уже летели оторванные руки, ноги и головы. Изуродованные, разорванные тела бессильно валились на пол целиком и частями. Задние напирали, стараясь разглядеть, что же там происходит.
        Пулемет даже не стрелял, а просто блевал непрерывным потоком свинца. Из стволов, освещая стены коридора, бил переходящий в луч длинный язык белого пламени, и казалось, что собравшихся в коридоре режет огромный сварочный аппарат. Прошло не больше трех секунд, и последний искромсанный свинцом строгг упал на пол. Пулемет замолк, только со свистом крутились останавливающиеся стволы.
        - Не поскользнитесь, - сказал, щурясь от порохового дыма, Демон, пропуская вперед остальных и считая трупы. - Восемь, осталось десять.
        От двери на другом конце коридора практически ничего не осталось, и Крюгер вынес ее с петель простым пинком. Коридор выходил в просторное помещение, посередине перегороженное до потолка решеткой. Следующая дверь была на той стороне.
        - Стоим, - сказал Демон, отходя в коридор. - Проверьте люк, ведь не закрыли же толком.
        Двое метнулись по коридору назад. И вовремя, потому что из-под люка уже несся нетерпеливый визг. Диверсанты переглянулись, тихонько отодвинули ящик и присели.
        Внизу кто-то зарычал, раздались удары, визг животных перешел в злобный вой. Угрюмый кивнул на люк и показал Крюгеру три растопыренных пальца. Загремели по скобам сапоги, отгоняя зверей, кто-то быстро лез наверх.
        - Дай хотя бы одному вылезти, - шепнул Крюгер.
        Мощный удар отшвырнул крышку в сторону, две руки вцепились в пол, и из люка по пояс вынырнул строгг.
        Бабах!!! - рявкнул дуплетом дробовик, и у монстра напрочь исчезла голова, наполнив комнату красным туманом. Обезглавленное тело рухнуло обратно, а из люка донесся истошный вой придавленных зверей и злые крики строггов. Угрюмый дернул с груди гранату, кивнул Крюгеру, и тот сразу упал на пол. Досчитав до двух, диверсант упал сам, на ходу швырнув гранату в люк.
        Грохнул взрыв, ударная волна резко вдавила их в жесткий пол. Внизу наступила тишина. Угрюмый рванул с груди вторую гранату и бросил ее вслед за первой. Тугая ударная волна снова прихлопнула их к полу. Затем оба вскочили, Крюгер немедленно поставил люк на место, а Угрюмый из плазменной винтовки прихватил его по краям. Закончив, они побежали назад.
        Демон ждал их в коридоре:
        - Чисто?
        Угрюмый кивнул, шагнул вперед и поднял винтовку к плечу. Луч с шипением описал полукруг, полетели на пол белые капли расплавленного металла, загорелась краска на дальней стене, и кусок решетки с грохотом упал. К следующей двери они осторожно подошли с двух сторон. Крюгер с двустволкой шагнул немного в сторону и поднял оружие к плечу. Угрюмый потянулся к ручке, и в эту секунду дверь широко распахнулась и через нее вскочил здоровенный строгг с гипербластером в руках. Оглушительным дуплетом грянул дробовик Крюгера, и строгга швырнуло обратно в коридор. Угрюмый бросился к убитому и сорвал у него с пояса вязанку ключей.
        - Сколько там было в трубе? - щурясь от дыма, спросил сзади сержант.
        - Трое.
        - Значит, семь, - сказал Демон. - Что-то многовато. Похоже, дежурная смена. У них оружия быть не должно, только палки.
        - Почему? - недоуменно спросил Угрюмый.
        - Тюрьма потому что, Угрюменький, - нехорошо улыбнулся Демон, за плечами которого было два года «дизеля» - дисциплинарного батальона.
        - Давай вперед, решки пили.
        Угрюмый двинулся в короткий коридор, Крюгер вплотную за ним. Здесь было по одной двери с каждой стороны. Сперва они заглянули в левую - пустая оружейка, потом в правую - вроде как сортир, опять никого. Пройдя до конца, Угрюмый пнул дверь и отскочил назад.
        За дверью была еще одна решетка, а за ней расходилось в стороны круглое помещение под куполообразным потолком. По стенам шли зарешеченные двери камер, обращенные в середину помещения. Почти во всех камерах у решеток стояли люди. Посередине находился металлический стол, на котором был растянут обнаженный человек. Вокруг стола стояли пять строггов.
        Они стояли молча, пять здоровенных мужиков в мясницких фартуках. В глубоких глазницах под покатыми лбами лютой злобой горели красные глаза. Четыре охранника в серой форме и один очень здоровый, одетый совсем по-другому. Бандерлог. В правой руке он держал какую-то непонятную, похожую на хирургический нож железку. Угрюмый повел стволом вправо, и строгги послушно отошли от стола. Человек на столе молчал. Диверсант шагнул к решетке и в три взмаха ствола вырезал замок. Кусок металла брякнулся на пол, и решетчатая дверь открылась.
        Крюгер шагнул внутрь и, пристально глядя на чужих, ткнул стволами дробовика в пол. Строгги медленно, не сводя с него глаз, улеглись ничком. Солдат мягко подошел к столу. Лежащий на нем человек был мертв. Лицо было разбито до неузнаваемости, могучее тело взрезано в местах прохождения крупных нервов, из открытых ран торчали электроды, от которых под стол уходили провода.
        Бесшумно, как коты, к столу подошли и молча остановились Демон и Угрюмый. Это был солдат, такой же, как и они. Стол был пыточным приспособлением, но умер солдат не от пыток. Его зарезали прямо перед их приходом, услышав взрывы и стрельбу.
        - С-су-уки-и… - выдохнул Крюгер и потянул с бедра нож. - Ломтями резать буду!
        - Остынь, - резко сказал Демон. - Ты не на скотобойне, а на работе. Давай снимем его со стола. Угрюмый, загони этих псов в камеру.
        - Демон! - раздался сзади голос.
        Сержант резко обернулся. Держась руками за решетку, из камеры на него смотрел Додсон. За спиной Демона щелкнул спуск, зашипел плазменный луч, и сразу противно зашкворчало. Несколько голосов вскрикнуло и затихло. Демон мгновенно обернулся и увидел, что четверых строггов Угрюмый уже убил, а пятый, привычно присев и отведя в сторону руку с железкой, пятится от наступающего на него с ножом Крюгера.
        Диверсант сделал резкий выпад, строгг отскочил и, мягко перенося вес с одной ноги на другую, закачался из стороны в сторону, одновременно начав плавно вращать перед собой похожую на нож железку. Обнажив кривые синеватые клыки, его узкие желтые губы растянула кривая ухмылка.
        Крюгер прыгнул вперед, имитируя укол, однако строгг не повелся, а прыгнул вперед сам. Боец резко отпрянул в сторону, сымитировал удар ногой в промежность, сделал выпад ножом по глазам, ловко поймал и зажал вооруженную правую руку строгга под своей левой и резко вздернул вверх.
        С глухим треском лопнул локтевой сустав, за этим тут же последовал могучий удар локтем в подбородок, лязгнули синие зубы, и бандерлог поплыл. Хитрая железка выпала из переломанной руки, и Крюгер тут же выпустил свой нож.
        Не давая врагу прийти в себя, он ударил его головой в лицо и мощно добавил коленом между ног. Ноги бандерлога начали подгибаться, а солдат скользнул на шаг в сторону и, резко выхлестнув ногу, вогнал ему каблук туда, где у всех нормальных людей находится печень. Монстр отлетел, влип в стену и пополз по ней вниз. Крюгер подскочил к нему, захватил сгибом локтя за шею, шепнул на ушко:
        - Привет Макрону! - и рывком поломал шейные позвонки. Тело бандерлога мешком упало на пол.
        Диверсант отошел на шаг назад, удовлетворенно любуясь результатом. Бандерлог лежал серьезно и неподвижно, как и положено свежему трупу.
        - Угрюмый, кто дал команду стрелять?! - рявкнул Демон.
        - А они первые полезли, я никого не трогал! - быстро ответил маленький диверсант. Потом подошел к бандерлогу, пнул тело, разочарованный таким скоростным финалом, поднял с пола бандерложий нож и, разглядывая его, протянул:
        - Да-а-а, бандерлог, конечно, уже не тот пошел. Измельчал. Слышь, Крюгер, он, наверно, больной был, поэтому ты его и прибил.
        - Зря ты этого муфлона кончил, - раздался сзади голос Додсона. - Надо было нам отдать.
        Крюгер оглянулся, поднял с пола свой нож и направился к камерам:
        - Ба-а! Акула Додсон! Какими судьбами?! Ты что тут сидишь? Дембеля ждешь, что ли?
        - Открывай быстрее, не базарь… - буркнул Додсон.
        - О-о-о! Старик Похабыч! Никак опять вы оба в дерьмо вляпались?!
        - Да пошел ты… - огрызнулся Хоттабыч. - Открывайте уже скорее!
        Угрюмый быстро отпирал одну решетку за другой. Те, кто мог ходить, выходили сами. Всего в тюрьме находилось десять человек. Из них трое самостоятельно ходить не могли. Подошедшие семеро были совершенно голыми, однако это не помешало им немедленно разбежаться по тюрьме собирать оружие и боеприпасы.
        Чем руководствовались при своих передвижениях мухи Строггоса - понять не мог никто. Однако во множество мест подземелий они не залетали никогда. Выглядело это так: на полу пещеры один труп мгновенно ими сжирался, а другой, лежащий в полуметре, они вообще не замечали. Именно в таких местах строгги возводили свои жилища и производственные помещения. Вот и в тюрьме мух не было, иначе давно бы всех сожрали - и раненых, и мертвых. Демон уже руководил освобожденными:
        - Колючий, бомба где?
        - Не знаю. Все отобрали и унесли - и оружие, и шмотки. Бомбу, похоже, взорвали. Где-то рядом один раз так шарахнуло, что я думал, эта кича на куски развалится.
        - Кто здесь кроме вас?
        - «Черный Свет», трое: Шерстяной, Пауль и Мышь.
        - Как они?
        - Одним глазом в могилу смотрят. Их так отделали, что ни один встать не может. Из «Франкенштейна» всех убили еще до того, как взяли нас.
        - Так… А кто еще на этот генератор идет?
        - «Кришна», «Бацилла» и «Облом».
        - Ладно, будем считать, что вы обделались легким испугом. Давай вооружай людей, у этих уродов тут всего валом. Своими силами до верха проберетесь?
        - А вниз?
        - А раненых куда? Пристрелишь?
        Колючий насупился.
        - Как они вас взяли? - спросил Угрюмый.
        - Грамотно, - мрачно сказал Колючий. - Мы в помещение зашли, километрах в двух отсюда вниз. Тишина, никого нет. Осмотрелись, прислушались - никого.
        - Что, вообще ничего не учуяли?
        - Вообще ничего. Все мертво. Пошли с двух сторон, и вдруг что-то щелкнуло у всех разом - и все шлемы замолчали.
        - Что щелкнуло?
        - Да пес его знает… - Колючий почесал волосатую грудь, грязную настолько, что даже украшавшую ее шикарную татуировку «Tаke No Prisoners» различить было непросто. - Похоже, электромагнитный импульс. Специально для вывода из строя электроники. Шлемам - кранты, ну, мы и оглохли сразу.
        - Шлемам? - недоверчиво переспросил Демон, поскольку вывести из строя шлем не удавалось практически никому.
        - Да. Я не успел свой скинуть, а эти… - Колючий дернул подбородком в сторону мертвого бандерлога, - уже тут как тут. Начали поливать нас какой-то дрянью как из брандспойтов. С виду как кисель, а на воздухе моментом прилипает, твердеет и превращается в такую тяжелую резину. От себя не отодрать и упеленывает как младенца. Правда, потом они отодрали, вместе со всеми волосьями… Короче, как пауки мух, нас оплели. Вырубили всех и приволокли сюда. Отодрали эту резину, снова отметелили и закрыли. А потом начали каждый день по трое убивать, все у нас на глазах. Эта тварь тут всем заправляла…
        Стоявший возле тела бандерлога Додсон злобно лягнул труп босой пяткой.
        - Слышь, некрофил, отойди от покойника, - спокойно сказал Колючий. Додсон плюнул на труп и отошел.
        - Короче, вот эта тварь лично всем руководила. Демон, если где такого же увидишь… Ну, не мне тебя учить, - сказал Колючий, скользнув взглядом по вязанке ушей на поясе сержанта.
        - Ага. Лучше не надо. Короче, шмоток тут на покойниках - навалом. Оденетесь, оружие тут есть, соорудите какие-нибудь носилки и двигайте наверх. Как самочувствие?
        - Нормальное.
        - Ну, тогда рули сам, а мы пороем. Угрюмый, оставь-ка им свою аптечку.
        - Вас трое? - принимая аптечку, спросил Колючий.
        - Нет, там еще «Люцифер» - пятерка Кабана, и «Мрак» - Лютый с Гоблином.
        Колючий сердито плюнул на пол:
        - Непруха… Ладно, давай…
        - Смотрите, там по потолкам какие-то собаки бешеные вверх тормашками, бегают… Вам не попадались?
        Голые отрицательно покачали головами.
        - Поосторожнее. Они очень тихо ходят. И самое главное: у них в кубрике двадцать четыре койки, а положили мы восемнадцать рыл. Остальные где-то тут. Колючий, уходя - гасите всех!
        Демон хлопнул приятеля по плечу, и группа «Упырь» в полном составе организованно двинулась на выход.
        Пара поворотов по коридорам, и они вышли к запертым воротам. Демон с Крюгером остались стоять за углом, а Угрюмый пошел и привязал шнур к рукоятке выключателя. Затем вернулся к ним за угол и оттуда дернул. Взрыва не последовало, ворота плавно открылись. Надвинув на глаза очки фотоумножителей и двигаясь вдоль стен, они быстро вышли наружу.
        И сразу по потолку зачвякали лапы. Троица вынула пистолеты и открыла беглый огонь. Через очки теплые тела тварей было прекрасно видно, и стрельба шла как на стенде. Тушки мертвых зверей с глухим стуком падали на пол. Через полминуты с ними было покончено, и, пряча пистолет в кобуру, Демон спросил:
        - Куда двигаем, Угрюмый?
        Боец ткнул пальцем в сторону огромного прохода, противоположного тому, через который они пришли.
        - Ты уверен?
        - А то! - бодро ответил Угрюмый и пошел вперед.
        Они тихо шли по туннелю уже примерно час, когда все вокруг начало понемногу изменяться. Чувство было такое, что здесь пронесся какой-то огненный вихрь. Чем дальше они продвигались, тем сильнее были оплавлены стены. Через несколько сотен метров металлическое покрытие пола окончательно исчезло, вместо него по полу были разлиты бесформенные лужи застывшего металла.
        - Угрюмый, мы правильно идем? - с сомнением спросил Крюгер.
        - Не боись, - сказал Угрюмый. - Живых там нет. Излучение чуешь?
        - Давно уже, - мрачно ответил солдат. - Надо быстрее валить отсюда, иначе и до верха не дойдем. Тут рентгены с палец толщиной!
        Туннель внезапно оборвался, и они вышли к краю огромной сферической пещеры явно искусственного происхождения. Здесь тоже все было оплавлено, и округлые стены покрывала ровная, блестящая стеклообразная масса. Троица съехала на задах по скользкой поверхности и оказалась на донышке гигантского полого шара.
        - Вы хоть поняли, что это? - спросил Демон.
        - Где? - спросил Крюгер.
        - В… - Демон запнулся. - Ты хоть вокруг посмотри, а?
        - Ну, смотрю. И что?
        - Ничего. Это здесь они бомбу Колючего опробовали.
        - Круто… Смотри, какая вещь хорошая, оказывается… Только уж больно тяжелая, зараза. Давайте быстрее дергаем отсюда, - сказал, вертя головой, помахивая фонариком и не трогаясь с места, Угрюмый.
        Ярко-белый луч метался по черной, остекленевшей от немыслимого жара поверхности и тысячами зайчиков отражался во все стороны. Зрелище было феерическое.
        - Вот я всегда любил фонарики из мультиков, - тихо сказал Угрюмый. - Знаешь, такие, чтобы свет конусом выходил и ровным овальным пятнышком падал. Красивые такие… - Луч бегал по стеклу, и все вокруг переливалось как в сказке. - Оказывается, надо было всего пять лет прослужить, чтобы и мне такой выдали…
        - Так, - прекратил реминисценции Демон, - хорош мечтать! Если ты еще хоть раз свой вонючий фонарик без спросу включишь, я его тебе в задницу воткну и организую подсветку мозгов! Поползли дальше.
        Они полезли на четвереньках ко второму туннелю, выходившему из шара. Руки соскальзывали, сапоги пробуксовывали, а Демон вообще не мог забраться со своим пулеметом. Первым до края добрался подсаживаемый снизу Угрюмый, причем Крюгер постоянно предлагал пособить ему штычком в задницу для придания прыти, за что был неоднократно послан куда подальше. Потом выбравшийся Угрюмый помог забраться Крюгеру, и уже вдвоем они сбросили Демону веревку и вытащили его к себе наверх.
        Стены туннеля, в который они забрались, тоже были сильно оплавлены, а сам он шел под большим углом вниз. За правой стеной мощно гудел сильный поток, а где-то далеко впереди нарастал грохот падающей воды. Видимо, параллельно туннелю проходило русло подземной реки.
        Идти было неудобно, они постоянно спотыкались и поскальзывались. Постепенно пол начал выравниваться, и застывшие лужи металла снова сменились ровными плитами. Диверсанты растянулись в цепь и пошли быстрее.
        - Водопад у них там, что ли? - прошептал Угрюмый.
        - Наверно, градирня какая-то, - ответил Демон, поудобнее перехватывая пулемет. - Или генератор.
        Шедший впереди Крюгер остановился и поднял руку. Двое сзади застыли на месте. Впереди кто-то кричал, отдавая команды. Язык аборигенов все трое знали отвратительно, а тут еще они гыркали на каком-то совсем непонятном диалекте, которых у строггов было превеликое множество. Руководство постоянно заставляло личный состав овладевать языком противника и даже солидно приплачивало за его хорошее знание, однако дальше фраз «Бросайте оружие!», «Сопротивление бессмысленно!», «Сдавайтесь, вы окружены!» и полного комплекта грязной брани дело обычно не продвигалось. Крюгер махнул рукой, и они медленно двинулись вдоль стен к светившемуся впереди полукружью выхода.
        Демон заметил в полу и стенах пазы под опускающиеся перегородки, которые в любой момент могли наглухо закупорить туннель, и они ему очень не понравились. Угрюмый присел и потрогал их рукой. Физиономия у него стала кислой, однако вслух он ничего не сказал. Они снова остановились и прислушались. Слышен был только шум воды и гул работающих механизмов. Голоса пропали.
        Демон цокнул языком, и Угрюмый, не поворачиваясь, отрицательно качнул головой. Это означало, что ничего живого впереди не было. Прижимаясь к стенам, они вышли из туннеля наружу. По мере подхода шум воды превращался в оглушительный рев. С правой стороны, метрах в десяти от выхода, пол обрывался, а поток, несшийся за стеной справа от них, здесь вырывался на волю и с грохотом обрушивался вниз.
        Они стояли возле стен и озирались. В помещение входил только один туннель, из которого они пришли, а на противоположной его выходу стене была небольшая дверца. С левой стороны у стены стояла застекленная будка, похожая на диспетчерскую. Однако света внутри не было, и вид у нее был не рабочий. Строггов нигде не было видно.
        Крюгер двинулся вперед, а двое оставшихся внимательно глядели по сторонам. Он дошел до дверцы, осмотрел ее, огляделся и махнул им рукой. Демон и Угрюмый, озираясь, направились к нему, и, когда они уже дошли до середины, грохнул первый выстрел.
        Пуля попала Демону прямо в грудь, и мощный удар швырнул его на пол. Угрюмый мгновенно вскинул плазменное ружье и направил луч на звук выстрела. Одновременно с этим грянуло еще два выстрела, и одна пуля попала ему в шлем.
        Ощущение было такое, будто по голове ударили огромной кувалдой. Угрюмого сильно качнуло, и луч, расплескивая белые капли металла, полоснул по стене прямо над головой Крюгера. Следующая пули ударила в грудь Крюгеру и отшвырнула его к стене. Сразу после этого огонь переключился на автоматический режим.
        - Турели! - крикнул Угрюмый, пригнулся и разлаписто бросился туда, откуда не стреляли - в сторону обрыва. Две пули, попавшие ему в рюкзак, помогли добраться до края побыстрее.
        Оставив пулемет, Демон кубарем покатился по полу за ним следом. Крюгеру попало четыре пули подряд в грудь и две в шлем. Извернувшись от стены, он опрометью бросился следом за другими.
        Угрюмый добежал первым и, не останавливаясь, с разбегу прыгнул вниз. Последняя пуля ударила его в затылок, догнав уже на лету. Силой удара солдата резко перевернуло, закрутило в воздухе и швырнуло в низвергающийся поток.
        Уже полностью в воде он с ужасом сообразил, что если не успеет скинуть рюкзак или вытащить маску, то неминуемо утонет. Мозг отстраненно считал секунды полета, он сжался в такой маленький комочек, что казался самому себе горошиной, а правая рука тем временем рвала синтетическую ткань на левой стороне рюкзака.
        Угрюмый оторвал маску вместе со сверхпрочным карманом и на десятой секунде полета почувствовал удар об воду. Погружался он почти с такой же скоростью, как летел, рюкзак стремительно тащил его на дно вверх ногами. Вода мгновенно пролезла в уши и дикой болью сдавила перепонки. Угрюмый содрал с головы шлем, крепко зажал его между ног и напялил маску. Лежа на спине, он сильно выдохнул через нос, выгоняя из маски воду.
        Ближе ко дну все кругом бурлило, как в кастрюле на полном газу. Его завертело в потоках как спичку, понесло непонятно куда, и даже неподъемная бомба в рюкзаке не смогла утянуть его на дно. Постепенно течение относило его все дальше и дальше от водопада, и, когда оно успокоилось окончательно, Угрюмый лег на дно.
        Настроение сразу повысилось, и он завертел головой, высматривая в сером сумраке друзей. Ничего не было видно. Тогда он снова натянул на голову шлем и выдвинул очки фотоумножителя. Вертя головой, он на четвереньках пошел по дну к берегу, туда, где течение было потише, и забился в маленькую нишу. Через маску смотреть в очки было неудобно, но все же это было гораздо лучше, чем разглядывать муть без очков. Он покрутил настройки, добился нормальной прозрачности и начал ждать.
        Не прошло и минуты, как впереди показалась несущаяся над дном огромная светло-зеленая фигура. Угрюмый быстро замигал маленьким фонариком, и плывущий человек ловко изогнулся, взбрыкнул ногами, подлетел к нему и вцепился в его рюкзак. Сквозь очки он разглядел, что это был Демон. Спустя еще полминуты подтянулся и Крюгер.
        Собравшись в кучу, они направили Крюгера наверх, на разведку. Боец вынырнул у самого края и быстро огляделся. Вылезти было непросто, однако металлические стены обнадеживали. Крюгер вынул шнур с магнитом, забросил его наверх, затем включил магнит и быстро вылез на сушу.
        Подземная река стремительно мчала свои воды по широкому туннелю. Вдоль обеих стен шли технологические дорожки, а над ними под потолком висели редкие лампы. Оглядевшись еще раз и убедившись в безопасности, он привязал к шнуру кусок валявшейся рядом ржавой трубы. Потом бросил ее в воду и принялся подергивать.
        Сперва вынырнул Демон и тоже вылез наверх. Затем Угрюмый привязал свой неподъемный рюкзак, и они вытащили сперва его, а потом и хозяина. После этого все трое присели и расслабились.
        - Как говорил мэр Хиросимы: «What the fuck was that?» Ты куда же смотрел, а, сволочь угрюмая? - вяло спросил Демон, стягивая с ноги сапог и выливая из него воду.
        - Не знаю… - помолчав, сказал Угрюмый. - Даже когда они стрелять начали, я так ничего и не учуял. Не понимаю… Ничего, будет и на нашем стриту селибрейшен! Эти козлы у меня еще попляшут.
        - Главное, Угрюмый, это нормально дембельнуться. Ты на свои похороны сам не торопись и нас не тащи. Без тебя все равно не начнутся. А праздники… И на нашей улице когда-нибудь грузовик с коноплей перевернется. Кстати, куда эта речка идет? - спросил Крюгер, выливая воду из рюкзака.
        - Речка правильная, течет туда, куда надо течь. Но дальше будет разлив, а в воде нам делать нечего. Там, где нет сильного течения, полно всякой пакости.
        Это было чистейшей правдой. На поверхности Строггоса водоемы населяли гекки и акулы, а в пещерных водоемах в огромных количествах жили свирепые слепые рыбы, стаи которых были пострашнее гекков и акул, вместе взятых. Впрочем, акулы не брезговали и подземными водами тоже.
        Даже мутанты, жуткие монстры подземелий, опасаясь расстаться с головой, пили воду только в мелких местах. И даже там зверь сперва шлепал по воде лапой, отвлекая внимание рыб, резко отпрыгивал в сторону, быстро делал несколько глотков и повторял это до тех пор, пока не напивался.
        - Как себя чувствуем? - спросил Демон.
        - У меня, похоже, ребра сломаны, - сказал Крюгер. - Блин, так засадили, что вздохнуть не могу…
        Вдвоем они помогли ему стянуть бронежилет и прощупали могучую грудную клетку. Пользы от этого не было никакой, но посмотреть было необходимо. Однако на переломы это не было похоже, скорее сильный ушиб. На месте попадания, поверх татуировки, расползался огромный синячище.
        - Нам везет, что эти идиоты все свои самострелы настраивают только на грудь, спину и голову, - проворчал Крюгер, - Сейчас бы валялись там все трое…
        - И чего они рэйлганы не поставят? - недоуменно спросил Угрюмый, сняв шлем и трогая пальцем следы от пуль.
        - Для тебя уже поставили, балбес!!! Надо ж такое ляпнуть… Скоро башку твою круглую от мозгов совсем освободят, не переживай. Как ребра, военный?
        Крюгер вытянул губы трубочкой, глубоко вздохнул и поморщился:
        - Да вроде целы. Но попало будь здоров…
        - Может, колесо какое на кишку запустишь? Или стекляху под шкуру двинем? - спросил Демон, намекая прием обезболивающей таблетки или укол.
        - Нет, не надо, - отказался Крюгер.
        - Нечего на него таблетки тратить! - заворчал Угрюмый. - Дай ему пуговицу от штанов, он все равно не поймет ничего.
        - А помнишь, как Лютый нам в первый раз новый бронежилет показывал? - спросил Демон. - Повесил броник на вешалку и с пятидесяти метров из рэйлгана засадил. Бац - навылет! Отнесли на сто метров. Бац - снова насквозь! Отнесли на двести - опять прошибло! Ну а он и говорит: «Жилетка, конечно, полное дерьмо, a вот рэйлганы у нас просто обалденные!»
        - Да уж… По мне так обалденный броник сейчас все же лучше…
        Угрюмый посмотрел вокруг через очки. В обычном диапазоне ничего не было видно, и он быстро провернул ручку настройки, пробежав по всему спектру. Это тоже ничего не дало, лучей систем безопасности не было видно.
        - Ну что, отцы, - сказал он, - порыли дальше? Крюгер, вставай, сестра сексуального милосердия к тебе все равно не придет, можешь не валяться.
        - Пошел ты…
        - Хорош валяться, я сказал! Ты чего тут, рожать собрался? Вставай, симулянтская рожа!
        - Ой, трепло…
        - Гоблина на тебя нет! Он всегда при болезнях прописывает одно и то же лекарство - кросс. Сильнодействующее оно очень, и не было еще случая, чтобы не помогло. Или устав надо срочно вслух почитать - тоже все как рукой снимает, Ну, двинули!
        И Угрюмый пошел вдоль стены по дороге. Демон и Крюгер шли сзади, оглядываясь и посматривая за идущим впереди приятелем.
        Туннель тянулся долго, постепенно расходясь вширь и становясь ниже. Течение потока теряло скорость, и вскоре поверхность воды начали резать чьи-то нехорошие плавники. Угрюмый присел, вытащил из кармана электроразрядник, быстро протянул руку к воде и нажал на кнопку.
        Щелкнул разряд, толщу воды до самого дна пробила иссиня-белая молния. И тут же на поверхность поднялись кверху брюхом пять огромных рыбин и неисчислимое количество мелких. Это и были знаменитые акулы Строггоса и слепые пещерные рыбы. Теперь их снесет течением вниз, и те, кто живет ниже, хоть ненадолго займутся едой, а не высматриванием людей. Местные акулы были настолько наглые, что и в погоне за добычей зачастую выскакивали на берег, извиваясь на брюхе и изо всех сил стараясь вцепиться в ноги стоявших поблизости.
        Троица двинулась дальше. Манипуляцию с разрядником Угрюмый повторял после каждого километра, направляя уже поевших рыб ниже по течению на подкормку пока еще голодных. Свои действия он объяснял Крюгеру как заботу о рыбках с помощью точной регулировки пищевых циклов.
        Вскоре они подошли к технологической площадке, висевшей под самым потолком над водой. Забравшись туда по металлической лесенке, диверсанты устроили привал. Демон вытащил последнюю плитку концентрата и поделил ее на три равные части.
        Все дружно заработали челюстями, зорко посматривая по сторонам. Ждать пришлось недолго, уже через пару минут внизу закружила первая акула. Крюгер кинул вниз патрончик и попал ей точно по носу. Рыбина ударила хвостом, выскочила из воды и звонко лязгнули зубами.
        - Ты чего боеприпасы разбрасываешь? - недовольно проворчал Угрюмый. - Приберег бы лучше - нечем будет в трудную минуту застрелиться.
        - А вот пойдем на дембель, встретимся где-нибудь на Земле… - не реагируя на злобное замечание, мечтательно прошамкал набитым ртом Крюгер.
        - Я тебя, зоофила, знаю, - сразу перебил его Угрюмый. - Небось, свиноферму сразу на месяцок заарендуешь для утех, а? Там и встретимся, да? Тебе же не до нас будет!
        - Ты сколько раз был на Земле, что тебя туда так тянет? - спросил Демон.
        - Ни разу. Но очень хочется посмотреть, из-за чего столько восторгов. Неужто лучше, чем тут? Не верю! Но все равно - соберемся… посидим… песни военные дуплетом попоем…
        - Дуэтом, бестолочь! Дуэтом! Мою любимую: «Служили два товарища в одном и том полке». А потом взорвем что-нибудь по старой памяти! - вставил Угрюмый.
        - А что пить будем? - спросил Демон.
        - Я считаю, что брать надо только водку, - быстро предложил Крюгер. - Нервно-паралитические качества - отличные, это раз. Скорость приема и доза - все давно рассчитано, и это - два. Вообще я вам так скажу: когда квасишь, надо строго соблюдать меру. Иначе можно выпить меньше!
        - А вот я свою меру знаю четко, - солидно заметил Угрюмый. - Упал - значит, хватит!
        - Ну-ну. Ты до того. как упасть, такого накуролесишь! Расскажи-ка лучше, как вы с Кабаном у Гоблина в ротной канцелярии квасили, как ты по пьянке сперва чайным грибом закусывал, а потом рыбок из командирского аквариума сожрал! - засмеялся Крюгер. - А то - «упал» он, куда там!
        - Подумаешь! Ну и что? А ты никак забыл, как вы с Гоблином нажрались, а потом ты в пьяном угаре нагадил на клумбу перед штабом? Меру он знает, - передразнил Угрюмый. - Меру чего? Сколько нагадить? Я сильно сомневаюсь. Начальника штаба тогда чуть Кондрат не хватил, его после этого втроем из ведра отливали.
        - Так значит - водку? - перебил Демон.
        - Ага! А не то опять начнется: «текила-транквила, почувствуйте себя кактусом» - ну ее на фиг! И рожа от соли опухает.
        - А вообще, куда устраиваться будем после дембеля? - поинтересовался Демон.
        - Крюгер сначала хотел пристроиться в дивизии выталкивателем парашютистов, а теперь вот решил командиром слонового батальона в Таиланд податься, - сказал Угрюмый. - Любит крупных зверей, ничего с собой сделать не может.
        - Ага, и тебя к себе прихвачу, дерьмо за ними отгребать лопатой. Маловат ты, правда… Завалить тебя может…
        - Не, он к тебе не пойдет, - уверенно сказал Демон. - Я сам слышал, как он Кабану вправлял, что на сверхсрочную в хлеборезке останется.
        - Тебя ввели в заблуждение, - тоном знатока сказал Крюгер. - Он собирается заняться любимым делом: будет вести кружок декоративного глистоводства.
        - Ага, и тебя к себе главным глистом возьму. По совместительству.
        - А что Гоблин по этому поводу говорит? - спросил Демон.
        - А то ты его не знаешь: «Мой дом - казарма, и вся моя жизнь - разведвыход в зоопарк».
        - Блин, неужто ему действительно никогда свалить отсюда не хочется?!
        - Ты сперва послужи с его, может, чего и поймешь. Мне он всегда говорит, что до тех пор, пока в армии бесплатные патроны, он вообще никогда не уйдет. Ну, что? - Демон хлопнул себя рукой по коленке. - Трогаем!
        Угрюмый тут же сунул свое ружье вниз, прицелился в акулу и нажал на спуск. Вспышка осветила туннель, белый луч ударил акулу в спину и тут же погас. Вспоротая пламенем обнаглевшая рыба бесшумно ушла на дно. Диверсанты спустились на дорогу и быстрым шагом двинулись дальше.
        Лампы над дорогой попадались еще реже, и вскоре они уже шли в полной темноте. Все трое опустили на глаза очки фотоумножителей, именуемые в народе «гоглезами», подкрутили настройки и отсутствия света не замечали, потому как видно через них было гораздо лучше, чем с любым освещением.
        Именно через очки Угрюмый увидел впереди выглянувшую из-за укрытия ярко-оранжевую голову. Голова спряталась, а вместо нее появилось стеклышко оптического прибора.
        - Сто метров вперед, левее на одиннадцать, - прошептал диверсант, не сбавляя шага и снимая ружьецо с предохранителя.
        Шедшие за ним незаметно изготовились к стрельбе. Угрюмый быстрым шагом подошел к выходу из туннеля и вошел в очередную пещеру. Поток здесь расходился далеко в правую сторону, а дорога, по которой они двигались, шла прямо.
        Боец уверенно шел к стоявшей на дороге куче ящиков, из-за которой кто-то выглядывал. За ящиками сидело пятеро, больше рядом никого не было, навстречу ему катились такие волны животной ярости и злобы, что почувствовавший такое обычный человек до конца жизни бы икал, боялся темноты и по ночам гадил в постель при малейшем шорохе. Однако Угрюмый сам был не меньшим зверем и поэтому на такие мелочи внимания не обращал, потому как результаты от встречи с ним для противной стороны всегда оказывались гораздо хуже.
        Несколько ящиков стояли прямо перед ним и парочка - немного левее. Один строгг сидел за левыми, а четверо прямо впереди. И когда он поравнялся с первым ящиком, строгг выстрелил из-за него какой-то липкой гадостью. Угрюмый сразу вспомнил слова Колючего и резко прыгнул вперед.
        Вонючая жидкость тугой струей полоснула его по ногам и сбила на пол. Вторая струя ударила уже точнее, в район живота, и Угрюмый почувствовал, как быстро она начинает загустевать и сковывать все его движения. Изображая испуг, он истошно завизжал, перекладывая ружье поудобнее. И как только неприятельская голова высунулась из-за ящика, луч ударил прямо ей в лоб, ослепив вспышкой выглянувших из-за другого ящика.
        Испарившиеся мозги с треском раскололи черепную коробку изнутри. Через очки было отлично видно, как справа вылетела сеть, а за ней выскочили четыре ярко-оранжевые фигуры и наперегонки бросились к нему. Угрюмый перевернулся и наотмашь полоснул лучом по всем четверым. Никто не успел даже вскрикнуть, изуродованные тела тяжелыми кусками попадали на пол, а луч все продолжал плясать по трупам, жутко шкворча и поднимая чудовищный смрад.
        Щелкнул отпущенный спусковой крючок, ослепительный луч погас, и только вспоротый плазмой металлический пол темно-малиново светился на местах разрезов. Пещера снова погрузилась во тьму. Подошедшие друзья подняли бойца с пола и поставили на ноги. Сам ходить Угрюмый уже не смог бы, потому как загустевшая жидкость висела на нем огромным отеком, намертво связав обе ноги. Демон вынул нож и попробовал было ее срезать, но ничего из этого не получилось.
        Тогда они осторожно срезали с Угрюмого штаны, а Крюгер заботливо распорол и трусы. Грязно ругаясь и светя во мраке белой задницей, Угрюмый отправился за ящик и там снял штаны с того бандерлога, которому первому пробуравил голову. Штаны были очень большие, и Угрюмый, не задумываясь, отхватил штанины ножом. Когда примерил, оказалось коротковато. Получилось что-то похожее на шорты, из которых торчали здоровенные волосатые икры в грубых армейских сапогах.
        - Ну, блин, курортник! - плюнул на пол Крюгер. - Может, искупаешься еще?
        - С мягким знаком! - ответил Угрюмый.
        Вода у берега бурлила от неистово метавшихся акул и другой нечисти. Демон поддел сапогом солидный кусок бандерлога и мощным пинком послал его к потолку над водой. Акула выскочила из воды метра на два и на лету вцепилась в горелое мясо. Не успела она упасть в воду, как в нее саму уже вцепились две товарки. Когда они упали в воду втроем, к разделке и дележке покусанной подруги подключились остальные обитатели пещерных вод. Кипела битва, били по воде хвосты, с плеском падали в воду выпрыгнувшие рыбины - шел настоящий праздник живота.
        - Ты смотри, что вытворяют! - хмыкнул Демон. - Как будто посылка в казарму пришла!
        Приятели захихикали, потому как действительно было очень похоже. Втроем они быстро спихнули останки бандерлогов в воду, сперва устроив водяному зверью конкретную обжираловку, а потом враз охладив подводные страсти парочкой гранат.
        - А что мы сами будем жрать на обратном пути, а? - спросил Крюгер.
        - Все подряд! - бодро ответил Угрюмый. - Я при нужде и тебя съем, не переживай!
        - Да за тебя-то я и не переживаю, кому ты нужен! Тебя в эту кучу бросить, - Крюгер показал на успокоившуюся воду, - так можно рыбам только пособолезновать.
        - А чего? Они же съедобные! Мы, кстати, как-то раз с Кабаном мутанта грохнули и затрепали на двоих.
        - И как он? - заинтересовался Демон.
        - Кто? Кабан? Нормально! Ты же сам его видел!
        - Мутант, елы-палы!!!
        - А, мутант! Мутант был - мое почтение! Наверно, молочный попался. Правда, каким-то говнецом слегка отдавало, конечно. Но не сильно, если не принюхиваться и не дышать. Кабан все горевал, что кетчупа с собой не было. Кстати, а Гоблин тебе никогда не рассказывал, что он тут жрал во время первой высадки?
        - Нет, - на секунду задумавшись, ответил Демон.
        - Ага. Он никому никогда не говорит. Сдается мне, не только мутанты тут съедобные, - хихикнул Угрюмый. - Ты его спроси потом, обязательно спроси!
        - Да чего там спрашивать? - вмешался Крюгер. - Подумаешь, сожрал кого-то! Он ведь совсем один шел, по трупам. А вот нам, Угрюмый, тебя опасаться надо. Ты-то все, что даже позавчера шевелиться перестало, все равно сожрешь.
        - Ага! Вы теперь спите строго по очереди, потому как, если закончится жратва, я за себя не ручаюсь.
        - Короче, ненасытный ты наш, где народ?
        Угрюмый наклонил круглую голову и прислушался к чему-то внутри себя. Постояв так с минуту, сказал:
        - Недалеко. Если по воде - совсем быстро.
        - Ну, ты и лезь туда первым, - сказал Крюгер. - Сперва перекусай там всех новыми зубами, а мы уже за тобой.
        - Вода течет в какой-то агрегат, - не слушая друга, продолжал Угрюмый. - Это очень большая хреновина, а что делает - не пойму. Энергии в него идет просто море, а воды - еще больше.
        - Идет или выходит? - спросил Демон.
        - Идет. Выходит из него только вода. Горячая. Я сперва решил - кипятильник какой глобальный, но уж больно большой, не похоже.
        - А на что он похож? - спросил Крюгер.
        - Очень плохо видно, что-то мешает. Здоровенная такая хренотень, в высоту метров сто. В лаве стоит.
        - А-а, понял, - сказал Крюгер. - Нам как-то привозили пару ботаников-яйцеголовых после землетрясения, так вот они говорили, что у строггов против этого дела на огромной глубине построены какие-то тектонические стабилизаторы. Дескать, чего-то они там регулируют и вроде как снижают сейсмоопасность. Мол, если напоретесь - ни в коем случае не трогайте, иначе никогда до верху не добежите, накроет обвалами.
        - Очень даже может быть, что скотина-ботаник не сбрехнул, - кивнул Угрюмый. - Обстановка тут везде нехорошая, давит на душу. Такое чувство, как будто кто-то держит на цепи огромное Зло, не дает разгуляться. Я сперва думал - системы наблюдения, а потом понял: что-то тут не то, не с живыми связано. Подтверждаю - их механизмы трогать нельзя.
        Никто их трогать и не собирался, кроме одного, самого зловредного. Задача стояла ликвидировать генератор, а на остальное уже не оставалось ни времени, ни средств.
        Они шли еще довольно долго, следуя чутью Угрюмого. Казалось, туннелю не будет конца. Трижды выходили на блокпосты строггов и все три раза без жалости вырезали всех, кто там был. Демон радовался, что им ни разу не попались бандерлоги, иначе так просто они бы не прошли. В конце концов они вышли к боковому ответвлению, и Угрюмый сказал, что идти надо туда. Крюгер вежливо пропустил его вперед и пошел следом.
        Уже на подходе все трое замерли и тихо защелкали языками, давая знать боевому охранению, что возвращаются свои. Услышав ответные щелчки, они снова тронулись вперед. Первым их увидел засевший под потолком Лютый. Присмотревшись к Угрюмому, он продекламировал:
        Не осуждай меня, Прасковья,
        Что я пришел к тебе такой!
        После чего изумился уже прозой:
        - Угрюмый, это что за чудо-портки?!
        Угрюмый растянул обрезанные штанины в стороны и кокетливо ковырнул землю носком грязного башмака.
        - Да вот, паренек один, из местных, от них в мою пользу отказался… Упирался, правда, поначалу даже жлобствовал… - Угрюмый печально вздохнул. - Пришлось пристрелить жадину. Конечно, исключительно в воспитательных целях!
        - В них уже человек тридцать до тебя убили, а теперь ты их напялил, дурко!
        - Человек в них - только я, причем - первый. Чего ты докопался, нормальные штанцы!
        - Конечно, нормальные! Я бы даже сказал - дембельские!
        И они пошли дальше, на доклад к Гоблину.
        - Как? - спросил Гоблин.
        - Нормально, - ответил Демон. - Наших осталось семеро, из них трое - лежачих. Остальные тоже, в общем-то, не бойцы. Я всех отправил наверх.
        - Хреновато дело. Бомб много, людей совсем мало. Угрюмый, я так чую, что мы уже совсем рядом. Что скажешь?
        - Ага. Уже недалеко, но у них там какой-то техники понатыкано, ничего толком не видно и непонятно. Гас, ты как?
        - То же самое. Полный нуль.
        Гоблин кивнул и спросил Демона:
        - Как там в целом?
        - Относительно спокойно.
        - Ну, я даже не знаю! - возмутился Угрюмый. - Спокойно! А как нас монстры чуть не порвали?!
        - Это какие? - поинтересовался Пушистый.
        - Кошмарные твари!!! - всплеснул руками Угрюмый. - Нападение с потолка!!! Вот такие пасти!!! - Боец присел и развел руки в стороны. - Вот такенные зубищи!!! - Боец отмерил на руке примерно пол-метра.
        - Это сталкеры, что ли? - ехидно спросил Пушистый.
        - Ага! - радостно кивнул Угрюмый. - Постоянно нас столкнуть норовили! Но не на тех напали! Мы тоже как начали толкаться! Крюгер вон двоим успел затолкать по самые помидоры! Как увидел голых зверей - аж затрясся весь, и давай…
        - Хорош бакланить, - оборвал его Гоблин. - Выдвигаемся для рекогносцировки на местности.
        Через пару минут воссоединившиеся войска двинулись дальше. Обмениваясь на ходу накопленными за время разлуки впечатлениями, и те и другие согласились, что охрана монстрами подземелий и важнейших военных объектов планетарного значения поставлена из рук вон плохо.
        - И ничего не плохо, - заступился за монстров Угрюмый. - Просто они все наверх ломанулись, а здесь остались только роты охраны. Да сам генератор, небось, полк бандерлогов сторожит. Вы их так хаете, что можно подумать, у нас в пехоте службу лучше несут. Точно так же постоянно спят, козлы.
        Тихо переговариваясь, они вышли к берегу широкого подземного потока. Антрацитово-черный поток стремительно нес свои воды в полном мраке и тишине. Угрюмый подошел к краю и, подпрыгнув на месте, плюнул в воду. Плевок полетел метров на пять, шлепнулся на воду и был мгновенно унесен течением. Это была все та же река, где-то неподалеку впадавшая в непонятный агрегат, о котором говорил все тот же Угрюмый. Бойцы растянулись в цепь и тихо двинулись по технологической дорожке, тянувшейся вдоль потока у левой стены туннеля. В полной тишине только изредка плескалась вода, да смачно хрустели под солдатскими сапогами панцири местных восьминогих тараканов.
        Кромешная темнота никому не мешала, поскольку аппаратура шлемов выдавала изображение великолепного качества. Собственно, это было и не изображение вовсе, поскольку маломощные лазеры рисовали картинку прямо на глазном дне, в результате чего ее качество превосходило все мыслимые пределы.
        Наружные камеры, установленные на шлемах, воспринимали излучения в любых диапазонах, стоило только покрутить настройку. Причем само изображение конвертировалось в привычный для человеческого глаза вид, изначально ликвидируя всяческий сюрреализм. Автоподстройка же позволяла одинаково спокойно смотреть как на взрыв ядерного заряда, так и на маленького подземного светлячка, излучающего только жесткий ультрафиолет. Именно с помощью видеосистем шлемов бойцы легко обнаруживали тревожную сигнализацию и организованные без должного тщания засады. Длинная цепь тихо двигалась к очередному замеченному издалека блокпосту. Далеко впереди, как в детской сказке про заблудившихся в лесу детей, сквозь непроглядный пещерный мрак недобро светил маленький красноватый огонек.
        - Сейчас мы выйдем к избушке, где живет Баба-яга, - сказал Кабан.
        - Держите Угрюмого! - предупредил Демон. - Иначе бабке - кранты, склонит ее к немедленному сожительству. При виде женщин парень за себя не отвечает. Очень горяч!
        Шедший впереди Гастелло поднял вверх кулак, и все сразу залегли на пол, уставившись на огонек через прицелы. В паутинках перекрестий хилая лампочка тусклым желтым светом выхватывала из тьмы несколько перевернутых ящиков, верхом на которых сидели строгги и дружно что-то жрали своими крючками из мисок. Судя по их довольным рожам, еда им нравилась и была вовсе не такой плохой, как казалось землянам.
        - Жрут, сволочи… - прошептал Гастелло.
        - Блин, как они только не проблюются от этой параши! - с отвращением сплюнул Лютый.
        - Крюгер! - шепнул Гоблин.
        - Чего?
        - У тебя мягкие пули еще остались?
        - Само собой! - оживился Крюгер. - Хочешь опробовать?
        - Нет, давай уж ты сам!
        Крюгер змеей скользнул по полу вперед. Дополз до Гастелло, вынул из рэйлгана один магазин и вставил другой, снаряженный мягкими пулями с крестообразно надпиленными наконечниками собственноручного изготовления.
        Плотоядно улыбаясь в предвкушении удовольствия, Крюгер защелкнул магазин, клацнул затвором и припал к прицелу. Свет лампочки немного мешал, однако беспечно жрущих строггов было отлично видно. Выискивая командира, диверсант разглядывал их поочередно. Ну и рылья, мать честная… Сверкали демонические красные глаза, шатунами ходили и перекатывались мощные челюсти. Боец отполз немного влево, так чтобы минимум трое строггов оказалось на линии огня.
        - Крюгер, мать твою за ногу! - сердито прошипел Угрюмый. - Мы долго еще тут валяться будем?! А ну, быстро стреляй, скотина!!!
        - Завали хавэло, военный… - тихо ответил Крюгер. - Ты лучше записывай, как я тут за счастье народное сражаюсь. Потом ведь всем врать будешь, что это ты так круто стрелял…
        Вот он. Харя - семерым с похмелья не обосрать, на рукаве череп с красными ушами, на груди какие-то цацки железные. Ветеран, елы-палы! Перекрестье встало точно над правым красным глазом, и Крюгер мягко нажал на спуск.
        Бздынь! Бздынь! - завизжал рэйлган. Крюгер стрелял быстро, перенося прицел с одного на другого справа налево, не успевая разглядеть результаты попаданий. Зато всем остальным было отлично видно, как голова командира строггов от попадания мягкой пули с распиленным наконечником взорвалась будто тухлый арбуз, начиненный динамитом.
        И не успели обляпанные командирскими мозгами строгги раскрыть рты, как то же самое произошло с головами остальных. Обезглавленные тела бессильно повалились на пол. Прием пищи на блокпосту был бесповоротно испорчен.
        - Ловко ты их! - захихикал Угрюмый. - Как помидоры тухлые! Раскинули мозгами пацаны!
        - Учись, сынок! - великодушно ухмыльнулся Крюгер. - А не то так и будешь всю жизнь ключи подавать!
        - Сам сынок!!! - огрызнулся Угрюмый. - И при чем здесь ключи?!
        - Заткнитесь оба!!! - яростно зашипел Демон. - Как вы мне уже надоели, паразиты!
        - Лампочку, Крюгер! - подсказал Лютый.
        Бздынь! - и далекий огонек погас. Диверсанты поднялись с пола и только собрались двинуться вперед, как Угрюмый и Гастелло одновременно цокнули языками. Все присели и услышали шепот Угрюмого:
        - Блин, еще валят! Гоблин, готовь тяжелую артиллерию… Сейчас они подойдут.
        Гоблин повернул голову и увидел, что Негатив уже приготовил свою BFG и нервно похлопывает ее по корпусу. Рядом с ним Пушистый держал наготове ручной гранатомет, с виду напоминавший уродливый револьвер с огромным барабаном.
        - Приготовьтесь… - тихо сказал Гастелло.
        И сразу после этого из бокового прохода на берег реки начали выходить строгги. Шедшие впереди, увидев картину столь печально закончившейся трапезы, остановились как вкопанные. Задние толкались и напирали, недоуменно о чем-то спрашивая передних. Свет минимум десятка фонариков выхватывал из темноты картину жуткой бойни.
        - Решают, чем бы теперь пол отмыть, - тихонько хихикнул Гоблин. - Я так думаю, что обычный порошок не возьмет!
        Бойцы тоже захихикали, а Гоблин скомандовал:
        - Негатив, давай!
        Негатив поднялся, широко расставил ноги, упер оружие в бедро и резко дернул ручку BFG. Разрядник тихо завыл, как будто внутри разгонялся электромотор. Вз-з-зы-ы-ы!!! - верещали катушки. БУМММ! - отдача подкинула BFG, чуть не сбив Негатива с ног, и сорвавшийся с конца разрядника огромный Зеленый Шар, освещая туннель мертвым бледно-зеленым светом, стремительно понесся к строггам.
        Подземелье огласил дружный вопль обезумевших от страха монстров, а Негатив снова дернул за рукоятку спуска. Шар на подлете выпустил из себя первые три луча, а второй уже стартовал следом. Толпа строггов вышла из оцепенения и бросилась врассыпную, по большей части - навстречу второму Шару. Не дожидаясь детонации, Пушистый пустил по скоплению противника три гранаты подряд, и когда первый Шар выпустил все пять лучей, среди мечущейся толпы взорвались гранаты.
        Бум! Бум! Бум! - взрывы гранат рвали монстров на части и расшвыривали в стороны. Первый Шар ударил в стену и сдетонировал, превратив всех, кто находился в радиусе двадцати метров, в кровавый пар. Второй Шар, грамотно пущенный Негативом с недолетом в пол, сдетонировал перед толпой, испепелив оставшуюся ее часть. Пушистый на всякий случай пустил туда еще пару гранат, однако это было уже напрасной растратой боеприпасов, что немедленно вызвало замечание Угрюмого о грубейшей расточительности в условиях непрерывных тяжелых боев.
        Негатив возился с BFG и тихо ругался.
        - Ну, чего ты там? - спросил Кабан.
        - Да опять заклинило ручку, блин! Вечно с ней одни проблемы!
        - Оставь ты ее. Все равно батареек здесь нет. Брось, не таскай.
        Негатив размахнулся и бросил BFG в воду. Раздался громкий всплеск, и поломанное суперружье камнем ушло на дно.
        - А я вот еще посмотрю, что ты старшине наверху скажешь по поводу наличия отсутствия табельной BFG! - ехидно заметил Угрюмый.
        - Пусть только вякнет, урод! Повешу на портянках прямо в каптерке! И все остальные утоплю! - огрызнулся Негатив. - Разве это оружие?! Где мой рэйлган?!
        Боец подхватил с пола свой верный рэйлган и пальнул в ту сторону, где минутой раньше беспокойно суетились враги.
        - Прекрати тратить пульки! - продолжал нудить Угрюмый.
        - Да ты-то хоть отвали, Угрюмый! Штаны свои лучше подтяни!
        Маленький отряд тронулся вперед. Миновав место расправы над караулом, в полной темноте диверсанты быстро пробирались вдоль реки, лавируя между богато расставленными ящиками по широченной дороге до самого ее конца. Становясь все уже и уже, понемногу прижимаясь к стенке, дорога плавно сошла на нет. Слева открылся вход в очередной туннель, и диверсанты, на дух не переносившие заходы через единственный, не предоставляющий выбора проход, с крайней неохотой осторожно вошли в него.
        Когда через десять минут хода они увидели вентиляционную решетку, все десять человек без промедления забрались через нее в трубу и мгновенно растворились в темных хитросплетениях воздушных шахт и распределительных коллекторов.
        Немного погодя, миновав пяток здоровенных пещер и несколько помещений поменьше, они устроили небольшой привал в маленькой, бочкообразной технологической камере возле большущей вентиляционной шахты. Бойцы расселись на полу и немного расслабились. Сидя на корточках и повернувшись к остальным спиной, Гоблин копался в рюкзаке.
        - Пушистый, Тарзан, осмотритесь там, чего и как, - не оборачиваясь, сказал он.
        Оба диверсанта тихо ускользнули в разные проходы. Ждали они их недолго, минут через пять оба вернулись.
        - Доклад, - бесстрастно приказал Гоблин.
        - Значит, так, - сказал Пушистый. - Впереди что-то серьезное. Ни до чего добраться не смог.
        - Это еще почему? - спросил Гоблин.
        - А потому, - вытирая пот со лба, сказал Пушистый, - что им тут уже на все наплевать: понизу все люки заварены, поверху все трубы заминированы наглухо, а уж сигнализаций я разновидностей штук семь насчитал. Все насторожено, и по всему видать, что нас тут активно ждут.
        - Тарзан?
        - Точно такая же херня, - кивнул и сплюнул солдат. - Пройти можно только через туннель.
        - Ну что, граждане диверсанты, поздравляю вас: приплыли! - хмыкнул Гоблин. - Вы хорошо смотрели?
        - Ты что, не веришь? - с обидой спросил Пушистый. Гоблин медленно наклонил голову, и внимательный взгляд серых глаз из глубоких глазниц смерил бойца с головы до пят.
        - Если бы я верил всему, что вы мне тут буровите, то давно бы уже в яме сгнил. Угрюмский?
        - Мы совсем рядом. Я чувствую. Максимум - километр. - Угрюмый призадумался. - Больше ничего не скажу, потому что ни фига не понятно. Как под одеялом чего-то нащупываешь, ничего не пойму. Как мы от реки отошли, так все разладилось.
        - Гас?
        - Аналогично, - кивнул Гастелло и, будучи технически грамотным, добавил: - Я так думаю, что там могучее магнитное поле, из-за которого ничего не видно.
        - Так и должно быть. Мне самому третьего дня видение было! У кого какие предложения?
        - Раз ждут через трубы, значит, надо идти по открытой местности! - высказался Пушистый.
        - Ты че, совсем рехнулся, идиотина тупорылая? - вежливо поинтересовался Угрюмый. - Вообще смотрю, поляну не стрижешь! В армии всегда так, - пояснил он общественности. - Набирают здоровых, а спрашивают потом как с умных. Посмотри, сколько их на постах стоит и рядом круги нарезает! Куда тут соваться?!
        - Че ты орешь, баран?! Ничего я там не вижу! Вот докопался, мутант контуженый!
        - Твои предложения, Угрюмый? Сам-то как думаешь? - спросил Гоблин.
        - Ну, я даже не знаю… А вообще - че тут думать? Все давно уже придумано! Идем по открытой местности, конечно! Только надо бы как-то маскирнуться.
        - Я предлагаю лучший вариант, - с серьезной физиономией завел свою обычную песню Крюгер. - Надо запустить вперед Угрюмого в этих «тропиканосах», тогда часть монстров сразу со смеху подохнет.
        - Лучше тебя вперед запустить вообще голого, - язвительно огрызнулся Угрюмый. - Тогда они вообще сразу все от изумления подохнут.
        Все фыркнули, а Крюгер довольно заулыбался. Слава о размере его мужских достоинств гремела по всей дивизии, ибо там действительно было от чего прийти в изумление.
        - А может, их как-нибудь тово… загипнотизировать на расстоянии? - осторожно спросил Кабан. - А, Гоблин? Угрюмый же у нас телепат бешеного разряда.
        Гоблин устало махнул рукой:
        - Толку от этого… Я тебе так скажу: лучший способ передачи мыслей на расстояние - это прицельная стрельба. Все остальное - баловство. Ладно, для начала посмотрим, чего там конкурирующая фирма затеяла…
        Гоблин расстегнул нагрудный карман, вытащил из него плоскую металлическую коробочку, подцепил грязным обломанным ногтем застежку и открыл крышечку. Угрюмый встал на цыпочки и, высунув от любопытства язык, заглянул Гоблину через плечо.
        Изнутри коробочка была выстелена серой бархоткой и имела десять выемок, в каждой из которых сидела здоровенная черная муха. Мухи были не живые, а механические, и при полнейшем внешнем сходстве с местной разновидностью на самом деле являлись сверхмалыми разведывательными аппаратами, способными проникать в самые труднодоступные места. Плюс ко всему в случае необходимости каждую муху можно было взорвать как по отдельности, так и в составе группы.
        Из-за того что малогабаритные источники питания не позволяли кибернасекомым одновременно летать и работать в передающем режиме более получаса, Гоблин берег насекомых до последнего, решающего момента.
        Сейчас он, похоже, настал.
        Боец аккуратно поставил коробочку на пол и осторожно нажал на внутренней стороне крышки маленькую кнопку. Мухи синхронно дернулись и снова замерли. Диверсант снял шлем, открыл в его затылочной части лючок, щелкнул в нем микровыключателем, взяв таким образом управление старшей мухой по кличке Нюрка на себя. Затем снова надел шлем на голову, вытянул из-под козырька очки, пристроил их поудобнее и пошевелил шлем руками. Потом резко дернул головой, и кибермухи разом рванули прочь из коробочки, взвились под потолок, дали там круг и гудящим роем помчались в трубу.
        Он рулил старшей движениями головы и глазных яблок, но, как только впереди показался выход в пещеру, немедленно разорвал связь во избежание демаскировки.
        Мухи самостоятельно растянулись в цепь еще на подлете, а в пещере сразу разошлись в стороны и ушли кто к полу, кто под потолок. Дальше они приступили к осмотру помещения и сбору информации. На единичную муху не обращал внимания ни один строгг, а они стремительно носились по пещере, пролезая во все углы и закоулки, оставаясь не замеченными системами обнаружения и оповещения. Окончив осмотр через пять минут, они начали по одной подлетать к старшей для слива информации. Перетрогав усиками всех своих девятерых товарок, верная Нюрка сорвалась со стены вражеской башни и понеслась обратно, к тайно засевшему в глубине туннеля хозяину.
        Подлетев к командиру, она спикировала ему на затылок шлема, нырнула в специальный разъем и ткнулась усиками в контакты. Гоблин щелкнул пальцами, и все остальные потянули из своих шлемов соединительные шнуры. Лютый вытащил из рюкзака общий разъем, сперва воткнул в него свой штекер, потом дал подключиться к нему остальным и после этого воткнул разъем в шлем Гоблину. Закончив слив добытых разведданных, Нюрка вынырнула из гнезда и помчалась нести службу дальше, а диверсанты приступили к просмотру доставленной информации.
        Стало быть, они вышли на что-то важное. Их глазам предстала приземистая, округлая башня, стоявшая в середине очередной гигантской пещеры. Все стены и потолок пещеры были облицованы металлом, причем крайне основательно и добросовестно. Ни щелей, ни шероховатостей, ни растений, даже вездесущих тараканов было не видно.
        Башня была сложена из огромных, тщательно обтесанных каменных блоков, что само по себе уже было необычно, потому как все постройки возводились строггами из обычного бетона. Похоже, объект важнейший.
        - Ты смотри, как качественно построено!
        - Ага. Старались, сволочи. Высотой примерно метров пятнадцать будет, да?
        - Там внизу экрана для полудурков написано - четырнадцать. Ты че, баран, дальтоник, что ли?
        - Камеры наблюдения кто-нибудь видит?
        - Ни одной не видно.
        - Что-то они тут совсем расслабились.
        - Да ладно - расслабились. Небось заминировали все от души.
        - Ага, глянь, часовые только по тропинкам ходят. Точно, заминировано все.
        - Окон нет вообще. Камеры должны быть, просто спрятаны хорошо.
        - Ворота в башню одни. Поднимаются вверх, не створчатые. Хорошо заклиниваться должны.
        - Нам бы их открыть, дурко, а тебе бы только чужое добро портить.
        - Понизу семь часовых, на крыше башни еще один пост.
        - Сараев каких-то понаставлено. Может, сортиры монстриные?
        - Это хорошо, есть за что замыкаться.
        - Нет, это спецом под тебя строили, чтобы было где от страха обгадиться.
        - Турели?
        - Море. От двух полков отбиться можно. Что это у них здесь такое?
        - Пульт управления, ясен пень.
        - А может, это просто будка трансформаторная?
        - Выключите этому идиоту обзор и заклейте скотчем рот.
        - Может, отсюда генератор отключить сможем?
        - Исключено. Его нельзя выключить.
        - Нюрку внутрь запулить можно?
        - Не думаю. Там, похоже, шлюз, а окон нет. Только если что-нибудь внутрь проезжать будет, тогда можно проскочить.
        - Может, самим вот так вот взять и проскочить?
        - На чем? На переднем месте галопом?
        - Ты можешь и на нем, а я поудобнее что-нибудь поищу.
        - Вход в пещеру только один.
        - А вон те ворота в правой стене?
        - Наверно, это выход к генератору. Смотри, створки такие здоровенные, что танками будет не растащить… Механизм должен быть будь здоров.
        - А если там еще какие блокировки хитрые? Или заминировано все как следует?
        - Вы че, не видите, что на них этот череп ушастый нарисован? За воротами - объект государственной важности! Надо взрывать.
        - Тихо. Смотрите над воротами.
        Солдаты замолчали. Над огромными серыми плитами на острых металлических прутьях были насажены пять изуродованных до неузнаваемости человеческих голов.
        - Кто это?
        - Самый левый - Бес. Остальных не узнать.
        - Стало быть - «Кришна»…
        Солдаты замолчали. В войска брали только тех, кто родился и вырос на планетах с повышенной гравитацией, потому что только они могли выносить те запредельные нагрузки, которые выставляла служба. Бес был родом со Страха, планеты с высшим индексом враждебности среды обитания и тройной силой тяжести. Он был настолько чудовищно силен, что на спор рвал пальцами металлические монеты, заплетал в косы ножки казарменных коек и даже имел в спортзале личную, особо крепкую грушу, потому как обычные лопались и разлетались в клочья от первого же его удара. Группа «Кришна», которой он командовал, была одной из самых лучших.
        За спиной у Гоблина кто-то тихо завыл. Завыл так по-звериному страшно, что у опытных диверсантов под шлемами встали дыбом волосы. Кабан, понял старший. Бес был у него первым сержантом, почти родным отцом.
        Да-а, подумал Гоблин, вот и поспорили на стакан красного… Если даже Бес не прошел… Но тут же прогнал от себя дурные мысли и начал думать о деле.
        - Коба, брось. Мертвых не вернешь, а дело надо сделать.
        - Если мы туда пролезем… - медленно сказал Демон.
        - Как?
        - Слушать сюда! - рыкнул Гоблин. - Времени до пуска генератора у нас осталось ровно час. Мне так представляется, что объект серьезный и смена часовых должна проходить не раз в два часа, а, скорее всего, каждый час. Я так понимаю, что караулка у них не здесь, по крайней мере, не в этой башне. А значит, смену должны приводить или привозить. Если повезет, ждать осталось недолго. Чтобы поменять верхнего, они обязательно должны открыть ворота в башню. А если на тачке прикатят - тут уж нам сам бог велел вписаться в прибывающую партию.
        - А если разводящий пешком припрется?
        - Я уже позвонил им в караулку и дал команду выслать для тебя лично ландо на конной тяге и резиновом ходу. Сейчас организованно отваливаем немного назад и ждем смену караула. Если в течение получаса никто не появится - начинаем штурм.
        - И как полезем, камрад?
        - Я вот что думаю: раз есть пост наверху, значит, на крыше есть и дверка, а за ней - лестница вниз. Дверь не должна быть особо укрепленной, оттуда никого не ждут. Кстати, туда же и Нюрку надо подогнать.
        - Хм… Предлагаю отловить летуна, - сказал Крюгер. - Эти козлы где ни попадя под потолком болтаются, никто на них внимания не обращает. Снять с него…
        - Шкуру?! - обрадовался Гастелло. - Чур моя!
        - Нет, шкуру снимем потом, а сперва - джэтпак. На нем можно на башню залететь.
        - Да он же тебя даже от пола не оторвет!
        - Меня не надо отрывать, я сам кого хочешь оторву. Вон, курортника пошлем.
        Стоявший рядом Пушистый похлопал Угрюмого по плечу:
        - А что, похож! Чистый монстр! Правда, летун, конечно, посимпатичнее будет, так что надо тебе хотя бы губы покрасить.
        - Ты-то красавец, мать твою за ногу… - обозлился Угрюмый. - Придурок белобрысый!
        - Пушистый, - сказал Гоблин, - летун - за тобой.
        - Где я его вам возьму?! Рожу, что ли?!
        - Если не поймаешь - родишь. - Гоблин прищурился. - Угадай с трех раз - от кого.
        - Давайте еще кого-нибудь мне в пару! Они же злобные, как черти! Плюс летают как демоны!
        - Ага-а! - злорадно сказал Угрюмый. - Как метлой мести, так это ты один, как монстров бить - дайте помощника. Ладно, я сам с тобой схожу, с таким симпатичным.
        - Угрюмый, ты как? - спросил Гоблин. - Совершишь инспекционный облет?
        - Ну, я даже не знаю… - Угрюмый посмотрел на часы и вздохнул: - Да куда ж я денусь!
        - Правильно. Давайте дуйте оба и по-быстрому. Меня одно волнует: туннель вон какой широченный. Как бы они на танке не приперлись…
        Бурча про себя самые грязные ругательства, Пушистый быстро шел на четвереньках, Угрюмый не отставал. Когда они добрались до последней обойденной ими пещеры, Пушистый снял свой рюкзак и вытащил из него разобранный арбалет. И пока Угрюмый подползал к решетке и выглядывал наружу, арбалет был собран и приведен в состояние боевой готовности. Диверсант вытащил крепкую металлическую стрелу, пристегнул к ее хвосту тонкий, прочный шнур, уперся ногами в тугой композитный лук, двумя руками с трудом натянул тетиву, взял арбалет поудобнее и подполз к приятелю.
        Угрюмый молча подломил решетку и немного отогнул ее верхний край. Пушистый приподнялся и пристроил арбалет к образовавшейся щели. Внизу никого не было видно, только одинокий летун медленно двигался вдоль противоположной стены, метрах в ста от притаившейся в трубе засады. Повезло, однако.
        Летун закончил осмотр вентиляционных решеток на той стороне и полетел к ним, на ходу подняв на лоб очки и протирая рукой глаз. Он пролетел уже примерно половину пути, когда тщательно прицелившийся Пушистый плавно нажал на спуск.
        Тренькнула тетива, и стрела со свистом рванулась из ложа. Летун вскинул взгляд на шум, и в тот же миг матово-черная, зазубренная смерть стремительно нырнула ему прямо в глаз, прошила мозги и намертво впилась в заднюю стенку черепа. Монстр судорожно дернулся и разом обмяк. Голова его запрокинулась, бессильно повисли обмякшие руки, и только лишившийся хозяина хвост отчаянно захлестал по ногам. Турбина начала заметно сбавлять обороты.
        - Тащи!!! - они в четыре руки принялись рывками выбирать шнур, быстро подтаскивая загарпуненного в башню летуна.
        Загибая решетку внутрь, Угрюмый рванул ее на себя. Раз, второй - и Пушистый втащил монстра в трубу, выключил турбину и ловко, по-паучьи, поволок добычу вглубь. Угрюмый быстро разогнул решетку в исходное положение, приладил края так, чтобы снаружи поломка не сильно бросалась в глаза, и тоже отступил следом.
        Отбежав метров на тридцать, они принялись отстегивать джэтпак и сдирать с трупа одежду. Форма летунов была соткана и пошита из крепчайшего материала, в точности повторявшего фактуру и расцветку их собственных шкур. Сами же шкуры видом напоминали змеиные, такие же гладкие и узорчатые, но вдобавок еще и с шикарным отливом. Из-за этой схожести постоянно возникали всякие непонятности: шкуру уже содрали или придется еще с парнем поработать?
        Вообще же с тех пор, как среди бойцов пошло поветрие на обтяжку этими шкурами дембельских альбомов, бытие летунов на Строггосе стало смертельно опасным. Если рядовой пехотинец-строгг, попав в плен, имел хоть какой-то шанс добраться живым до фильтрационного лагеря, то летуны не попадали туда никогда.
        Они быстро содрали комбез с мертвого монстра, при этом оставив упругий мускулистый хвост внутри хвостовой части. Летуны кое в чем были похожи на земных рептилий и точно так же отбрасывали хвосты в случае опасности. Сам хвост служил монстру в полете идеальным рулем и балансиром, позволяя выполнять в воздухе самые сложные пируэты. Бесхвостому человеку управляться с турбиной было гораздо труднее, однако Угрюмый эту науку превзошел и достиг отличных результатов.
        - Эх, Гаса нет! - хихикнул Угрюмый. - Он бы пацана этого не упустил, враз бы освежевал и шкурку к делу пристроил!
        Пушистый молча отстегнул карабин от кольца на торце стрелы, аккуратно смотал шнур и спрятал его в кармашек рюкзака. Потом ухватился за древко, уперся оскалившемуся трупу в лоб ногой, напрягся, с трудом выдернул застрявшую во вражеском черепе стрелу, тщательно вытер ее об покойничка и тоже заботливо спрятал в рюкзак.
        - Все в дом, все в дом, Пушистый! Запасливый ты наш.
        - Да уж, в отличие от тебя, голодранца, без трусов не бегаю! - огрызнулся Пушистый.
        Они быстро свернули трофеи и заторопились обратно. Встретивший их Гоблин одобрительно кивнул, и Угрюмый тут же снял шлем и принялся скидывать свои шмотки.
        - Угрюмский, не переживай, «тропиканосы» я для тебя сохраню! - успокаивал его Крюгер, аккуратно складывая «шорты» по швам. - Если чего случится - отдам в школу, пусть ребятишки организуют музей боевой славы, выставят на стенде экспонат: «Трофейные боевые штаны ветерана вооруженных сил».
        - Ты, главное, на себя их не напяливай, не то растянешь вещь музейную.
        Угрюмый разделся догола и принялся натягивать трофейный комбинезон. Летун был телом жидковат, и переоблачиться оказалось совсем непросто.
        Комбез плотно облепил все тело, и Угрюмый разом стал похож на мерзкого змееподобного монстра. Диверсант осторожно напялил на голову тесную шапочку, составлявшую единое целое с комбинезоном, и покрутил головой. Турбина управлялась именно через этот чепчик, наклонами и поворотами головы. Смывая вонючие слюни летуна, Крюгер облил водой из фляжки резиновую грушу на длинном поводке. Сжимая ее зубами, монстры регулировали скорость полета. Управление было достаточно необычным и сложным, но Угрюмый рулил виртуозно.
        Диверсант резко завилял задницей, прилаживая к своему копчику откинутый хвост. В кость упирался какой-то хрящ, пришлось опять все снимать, подрезать и надевать заново. Напялив комбинезон, он снова повертел задом, проверяя удобство. Хвост продолжал жить своей собственной жизнью, судорожно извиваясь и подергиваясь, но на этот раз прилегал как надо.
        - А как ты рулить-то без хвоста будешь, Угрюмский? - заботливо спросил Крюгер.
        - Ну я даже не знаю… - ответил не учуявший подвоха боец. - Вообще, конечно, неудобно.
        - А давай мы в хвост, прямо в хрящ, шомпол воткнем!
        - Это еще зачем? - недоуменно спросил Угрюмый.
        - А мы его вторым концом тебе в гудок засунем! Ты очком-то - тово! Жим-жим! Глядишь, хвост и заработает как живой!
        - Я сейчас тебе самому в гудок кое-чего покруче воткну!!!
        - Крюгер, не зли его, - сказал Гоблин.
        - Так я ж специально! - страстно воскликнул Крюгер. - Сейчас шомпол пристроим, раздраконим Угрюмого, и в пещере он вообще, как тигра хвостом, себя по бокам хлестать будет! Чисто гордый летун!
        - Мои действия? - спросил Угрюмый, застегивая передний шов комбинезона летуна на специальную застежку и аккуратно распихивая по карманам зловещего вида инструменты своего непростого военного ремесла.
        - По обстановке, - Гоблин поплевал на ладони, присел на корточки и начал возить ладонями по полу. - Покружи туда-сюда, потом как бы невзначай подрули к часовому на башне и эта… тово! - Гоблин подмигнул, встал и принялся натирать физиономию бойца собранной с пола грязью. - Главное - внутрь один не лезь, не справишься. Готовься нас встречать! Как макияж, Кабан?
        - Чистый змей! - усмехнулся сержант. - И скин шикарный!
        Кабан поднял с пола турбину, Угрюмый повернулся спиной, ловко подсел, просунул руки в лямки и, щелкая пряжками, начал прилаживать широкие ремни подвесной системы.
        - Давай, сокол ты наш, - хлопнул бойца по плечу Гоблин.
        Угрюмый кивнул, засунул в рот резиновую грушу, надел скрывающую неизмазанную нижнюю половину лица маску, напялил очки и запустил турбину. Он пару раз двинул челюстями, двигатель взвыл, и с пола поднялись тучи пыли. Маленький диверсант оторвался от земли, взбрыкнул ногами, пристраивая ремни в промежности поудобнее, взял из рук Демона гипербластер, покачался, поднялся к потолку и плавно двинулся в сторону выхода, бубня себе под нос песенку:
        В лунном сиянии снег серебрится,
        Вдоль по дороге троечка мчится…
        Щурясь от летящей пыли, друзья молча смотрели ему вслед. Мысли у них у всех были самые нехорошие.
        - Так, всем зашхериться! - подал команду Гоблин, и диверсанты, как призраки, растворились в темноте.
        Угрюмый гордо вплыл в пещеру, сразу поднялся к потолку и двинулся вдоль стены, как это обычно делали настоящие летуны. Он держал голову прямо, имитируя безразличие к происходящему внизу, при этом отчаянно скосив вбок глаза. Пол пещеры был необычный, земляной, только кое-где расчерченный узкими, висящими над грунтом концентрическими и радиальными металлическими дорожками, по которым прохаживались часовые. Сверху дорожки были похожи на подставку для кастрюли. В земле - мины, даже к бабке не ходи, подумал Угрюмый.
        Разгуливающие понизу строгги на него даже не посмотрели, мерно расхаживая по узким дорожкам вокруг башни.
        - Ты смотри, никому до меня дела нету, во как они тут службу несут… - пробормотал Угрюмый. - Уровень бдительности неуклонно стремится к нулю. Сейчас накажем.
        Динь-динь-динь, динь-динь-динь, колокольчик звенит,
        Этот звон, этот звон много мне говорит…
        И только тот, который нес службу на башне, смотрел в его сторону не сводя глаз. Чего он таращится, скотина?! Угрюмый медленно плыл вдоль стены. Может, в шмотках что-то не так? А вдруг этот летун был его корешком? Вдруг он что-то опознал? Блин, еще и хвостяра этот идиотский дергается! Черт, надо подобраться поближе…
        А часовой смотрел на него не отрываясь. Блин, да что же это такое?! Нигде нет покоя! Часовой почесал репу, дернул плечом и лениво отвернулся.
        Ну, сволочь, держись… Я тебе сейчас покажу, мразюга, как ветерану нервы трепать! Так, стрелять нельзя, нож мне из такого положения тоже не метнуть…
        Угрюмый повесил гипербластер на шею, сунул руку в карман и извлек оттуда свою любимую удавочку. Взявшись поудобнее за обрезиненные ручки, он пару раз дернул проволоку на растяг, проверяя ее на крепость.
        Крыша башни представляла собой круглую площадку диаметром метров около двадцати, по периметру окруженную бортиком высотой около метра. В сторону входа в пещеру смотрел спаренный крупнокалиберный пулемет, а рядом торчала стрела лебедки. В самой середине площадки находился открытый железный люк, из которого торчала металлическая лестница. Рядом, как обычно, стояла пара ящиков. Прав был Гоблин, подумал Угрюмый и прибавил ходу.
        Строгг, крепкий мужик неопределенного возраста, не оборачиваясь шел по периметру площадки вдоль бортика, и диверсант плавно зашел ему со спины, стараясь при этом держаться так, чтобы с земли его не было видно. Тот самый часовой, что так пристально разглядывал его две минуты назад, даже не обернулся на шум турбины. И тогда Угрюмый рывком подлетел к нему сзади, набросил на шею стальную петлю и резко развел руки в стороны.
        Удавка, называвшаяся по имени изобретшего ее хирурга «пила Джигли», была изготовлена из стальной проволоки с напыленной алмазной крошкой и вообще-то предназначалась для ампутации конечностей в условиях полевых госпиталей. На вооружении разведывательно-диверсионных частей она состояла с незапамятных времен и успешно применялась против любого врага, у которого была шея.
        Помнишь, товарищ, ранней весною,
        Здесь мы гуляли вместе с тобою?
        Стальная петля бесшумно врезалась в плоть, мгновенно рассекла ее до кости и захлестнулась вокруг позвоночника. Строгг молча выронил автомат и попытался схватиться за петлю пальцами. Диверсант потянул сильнее, и голова с тихим хрустом отвалилась от туловища. Кровь забила высоко вверх упругими отрывистыми толчками. Из перерезанной шеи хлестало, как из пожарного гидранта.
        Во, блин, какой сочный пацан попался! Руки обезглавленного туловища все пытались что-то нащупать и схватить на том месте, где только что была голова. Угрюмый сжал челюсти, отпрянул в сторону и слегонца двинул строггу коленкой под зад. Тело рухнуло на пол и забилось в предсмертных конвульсиях, шкрябая по полу ногтями, судорожно суча ногами, мерзко хрипя, булькая перерезанным горлом и заливая все вокруг оранжевой кровью.
        Динь-динь-динь, динь-динь-динь, колокольчик звенел,
        Голос твой, голос твой о любви громко пел…
        Угрюмый метнулся к ящикам и с трудом задвинул один из них на открытый люк, уперев его боком в лестницу.
        Запирайте этажи,
        Нынче будут грабежи!
        Затем подвинул второй вплотную к первому, осторожно подошел к краю крыши и аккуратно глянул через бортик вниз.
        Далеко внизу справа строгг огибал башню и скрывался из виду. Угрюмый добавил оборотов, взлетел с крыши и как ни в чем не бывало снова двинулся вдоль стены, зорко посматривая вниз. Расхаживавшие внизу часовые остановились и начали о чем-то переговариваться. Угрюмый насторожился и приготовился к самому худшему. Смена идет, что ли? Вообще-то пройти не должна, Гоблин не допустит. Часовые прекратили разговор и снова двинулись по маршрутам.
        Угрюмый, усыпляя бдительность коварных строггов, заложил по пещере полный круг. И когда один из них зашел за будку и при этом башня закрыла его от остальных, диверсант коршуном спикировал ему на загривок. Снова алмазная проволока врезалась в шею, и через пару секунд еще одно туловище осталось без головы. Кровь пульсирующей струей ударила в сарай, и Угрюмый отскочил в сторону, чтобы не перемазаться. Блин, опять спелый персик попался! Чем они их тут кормят, интересно? Эвон, какая жизнь полнокровная! Диверсант как ни в чем не бывало взлетел к потолку и решительно направился к следующей жертве. Надо быстрее, пока не сообразили…
        Тем временем Гоблин, наплевав на маскировку, несколько раз включил прямую связь с Нюркой и, не заметив никакой реакции со стороны противника, взял управление насекомыми на себя. Все мухи сбились в кучу и бросились в морду ближайшему от Угрюмого строггу.
        Угрюмый все мгновенно понял и поддал газку. Строгг замахал руками перед физиономией, пытаясь отогнать назойливых насекомых. Налетевший сзади диверсант отработанным движением накинул ему на шею удавку, уперся коленями в спину и, зверски ощерив под маской зубы, рывком его обезглавил.
        Гоблин, глядя на потешно отскочившую голову, заулыбался по-змеиному, и в этот момент услышал шаги в туннеле.
        - Лютый!!! - зашипел он. - Прекратить!!!
        - Кабан, Крюгер, Тарзан! Силу тока - на максимум! - скомандовал Лютый. - Вперед!
        Четыре диверсанта уже занимали позиции с интервалом метров в десять, прячась за ребрами металлической обшивки по одной стороне туннеля и под потолком. Крюгер пробежал вперед, поставил на полу три мины и тоже притаился. Строгги валили стадом, не таясь и чувствуя себя полными хозяевами подземелий. До подхода было еще метров сто, и бойцы замерли.
        Шаги громко лязгали по металлу. Ганнеры, сообразили все разом. Усиливают охрану, значит, пронюхали и ждут. Лязг усиливался, и через минуту грохот наполнил туннель. Его услышал даже круживший в пещере Угрюмый и похолодел. Смена караула, ни хрена я не успел… Внизу на дорожках строгги начали гортанно перекрикиваться и потянулись к входу в пещеру, навстречу смене.
        Засевший под потолком Лютый видел, как внизу вразвалку прошел первый строгг, по всей видимости разводящий. За ним вразброд шагали железной поступью не менее десяти тяжеловооруженных монстров в экзоскелетах.
        Экзоскелет представлял собой «наружный скелет», некое подобие робота, внутри которого спокойно размещался специально обученный и подготовленный строгг. Подготовка заключалась в прямом вживлении в двигательные центры мозга специальных шунтов, позволявших напрямую подключаться к бортовому процессору и управлять механизмами как собственными руками и ногами.
        Снабженный массой гидравлических сервоприводов и квазимышц, закованный в зкзоскелет монстр мог очень быстро передвигаться и совершать гигантские прыжки, при этом неся на себе невероятное количество боеприпасов и сразу два вида оружия - пулемет и гранатомет. Вдобавок скелет имел очень высокую степень защищенности, и поэтому убить его владельца было совсем не просто. Ганнеров было не так много, и службу они несли только на самых ответственных участках.
        Монстры о чем-то переговаривались и время от времени хором выкрикивали какое-то слово. Блин, как дети на прогулке, подумал Кабан. Слово это понял только Гоблин, а уж он-то о монстрах как о детях не думал, потому как слово, которое они выкрикивали, было словом «смерть». По наши души идут.
        Лютый смотрел вниз и считал. Считая разводящего, их шло одиннадцать штук.
        Когда внизу прошел последний ганнер, Лютый мягко спрыгнул вниз и сразу выстрелил в железную спину из рэйлгана. Тугая голубая спираль ударила монстру в середину широченной спины, снаряд прошил его насквозь и ушел в стену далеко впереди. Ганнер молча упал ничком, как карандаш, схватившись за шедшего впереди и увлекая его за собой на пол, но звука падения было уже не слышно из-за открывшейся стрельбы.
        Практически одновременно с выстрелом Лютого с быстротой головы змеи из темноты вынырнула мускулистая рука Крюгера с двустволкой и уперла стволы прямо в ухо строггу.
        Выстрел в упор неизменно дает превосходный результат: шедшему впереди разводящему дуплетом снесло половину черепа. Изуродованное тело отшвырнуло к противоположной стене, а Крюгер, мгновенно передернув затвор, боком выпал на пол и выстрелил снизу вверх в монстра, шедшего следом. Два усиленных заряда кубической картечи личного изготовления опрокинули ганнера на шедших сзади, после чего, по разумению Крюгера, в туннеле должна была начаться кровавая куча мала.
        Однако падавшего назад враз подхватили могучие металлические руки, силу которых в сотню раз увеличивали сервоприводы, и швырнули его вперед, как нашкодившего кота. Третий раз Крюгер выстрелить не смог, он только успел вывернуться из-под железных ног рванувших вперед монстров. Стоявшие между ним и Лютым Кабан с Тарзаном сумели выстрелить всего по два раза, после чего стрельбу пришлось прекратить из-за боязни попасть друг в друга.
        Отшвырнув сбитого дуплетом с ног товарища, пятеро уцелевших ганнеров плечом к плечу ломанулись вперед, к пещере, а последний развернулся и, низко пригибаясь, гигантскими прыжками бросился назад. На полу осталось лежать четверо.
        Глядя вслед проскочившим, Крюгер нащупал пальцем кнопку дистанционного взрывателя и быстро нажал на нее три раза подряд. Сливаясь в один, прогремело три взрыва, но ничьих криков он не услышал. Проскочили, твари. Зато в шлемах загремел разъяренный вопль Гоблина:
        - Не взрывать, идиоты, мать вашу!!! Пропустите хотя бы одного в пещеру!!!
        Рыча от злобы, Гоблин схватил с пола коробочку, выдрал бархотку и открыл спрятанную на донышке плоскую красную кнопку. После чего послал всех мух разом на голову ближайшему к выходу строггу. Мухи сбились в рой, опустились монстру на физиономию, и, прежде чем тот успел поднять руку и отогнать назойливых насекомых, Гоблин нажал на кнопку. Грохнул маленький взрыв, и обезглавленный часовой рухнул на дорожку. Паривший под потолком Угрюмый плюнул прямо в маску - ну, блин, понеслась моча по трубам!
        Он увидел, как услышавшие стрельбу и взрывы часовые сперва замерли на дорожках, а потом у одного из них шикарно взорвалась голова. Монстры гурьбой бросились к воротам башни. Утробно завыла сирена тревоги, и бронеплита ворот медленно поползла вверх, пропуская внутрь часовых. Угрюмый быстро сунул удавку в карман, рванул с шеи гипербластер и понесся к входу в пещеру, имитируя выход на оборонительную позицию.
        Мимо Крюгера огромными прыжками промчался Кабан, за ним - Тарзан, а следом еще быстрее проскочили отчаянно матерящийся Гоблин, Пушистый, Негатив и Демон. Крюгер добил упавшего монстра и с низкого старта рванул следом, переходя с четверенек на ноги и стараясь не отстать.
        Лютый бежал в противоположную сторону, пытаясь догнать побежавшего за подмогой. Монстр передвигался чудовищными прыжками, с трудом вписываясь в повороты. Не догоню, понял диверсант и вскинул рэйлган.
        В этот момент ганнер снова прыгнул, зацепился плечом за металлическое ребро обшивки и на миг потерял равновесие. Лютый тут же выстрелил и попал точно в крестец. Ноги монстра отказали, и он с грохотом растянулся на полу. Лютый бросился вперед, а ганнер рванул от него, цепляясь обеими руками за рифленый пол. Скрежеща металлом об металл, он с каждым рывком проскакивал метров по десять, и расстояние между ними продолжало стремительно увеличиваться.
        Блин, чего я за ним бегаю как дурак, все равно ведь не догоню, недоуменно подумал Лютый и снова прицелился. Выстрел получился хороший, пуля звонко цокнула точно в серединку стального затылка, после чего монстр враз притих. Диверсант тут же бросился назад, на помощь остальным.
        Тяжелая броневая плита башенных ворот поднималась медленно, и подбежавшие к ней караульные строгги, не дожидаясь полного открытия, один за другим лезли под нее на животах.
        Громко топоча железом по железу, в пещеру крупными прыжками ворвались ганнеры. Не рассчитав скорости, один из них споткнулся об безголовый труп часового и, не вписавшись с разгона в поворот, выскочил с узкой дорожки на голую землю. Грянул взрыв, металлическая фигура резко подлетела вверх и, перекувырнувшись в воздухе, враскоряку рухнула на землю. Грохнул еще один взрыв, и в стороны полетели уже различные части тела. Остальные четыре ганнера стремительно приближались к уже наполовину поднявшимся воротам. Угрюмый снова выругался, быстро развернулся и понесся на крышу башни.
        Следом за ганнерами в пещеру заскочили диверсанты во главе с самым быстробегающим Пушистым. На бегу Пушистый прицелился и выстрелил из своего гранатомета вдогонку монстрам. Граната пролетела мимо них и взорвалась на земле прямо у входа.
        Настороженные заряды тяжелых противопехотных мин мгновенно сдетонировали и изрыгнули из-под земли четыре металлических цилиндра с зарядами. Подскочив на полтора метра вверх, цилиндры дружно взорвались тучами тяжелых железных шариков и стержней с двусторонней заточкой.
        В этот миг Угрюмый залетел за бортик крыши, остальные упали на дорожку, и, не зацепив никого из них, железный вихрь смел бегущих ганнеров с дороги прямо на мины всего в двух шагах от спасительных ворот. Очередью загремели новые взрывы, вздымая в воздух тучи земли, обрывки тел и обломки экзоскелетов.
        Запирающая вход плита медленно шла вниз, и диверсанты рванули вперед изо всех сил. На крыше Угрюмый ножом обрезал лямки работающего джэтпака, сбросил его на пол и бросился к лестнице с гипербластером наперевес.
        Остальные бежали к воротам, а слегка приотставший Пушистый четырежды метко выстрелил под опускающуюся плиту из гранатомета. Внутри загремели взрывы, и слух диверсантов начали ласкать истошные вопли раненых строггов. Плите оставалось до пола меньше полуметра, и первым под нее, упав с разбегу на пузо, въехал Кабан. Проскользнув внутрь, он вскочил на ноги и сразу открыл огонь по темному коридору. Следом за ним на животах уже въезжали остальные. Последним заехал Пушистый, Лютый добежать не успел, плита опустилась, и он остался снаружи.
        Внутри башни группа ураганом понеслась по этажам наверх. Строгги дрались изо всех сил, повсюду стояли насмерть и обороняли каждую комнатенку до последнего монстра. Это не помогало, потому как смерть в лице разъяренных диверсантов, топоча сапогами, стреляя во все стороны и громко ругаясь матом, не заставляла себя долго ждать.
        При отсутствии выходов на боевые, солдаты по три раза в неделю целыми днями напролет тренировались, штурмуя развалины домов в Цербероне, и поэтому сейчас чувствовали себя как рыбы в воде, выполняя стандартную боевую задачу «Уничтожение укрепленного командного пункта противника». Вообще-то они везде себя чувствовали «как рыбы в воде», я бы даже сказал - как зверские акулы в тихом сельском пруду.
        Ломая отчаянное сопротивление противника, они стремительно брали приступом этаж за этажом. В комнаты летели гранаты, грохотали взрывы, вышибались двери, крушилась мебель, громилось оборудование и повсюду полностью уничтожался враг. Бойцы стреляли из рэйлганов сквозь стены и беспощадно зачищали помещения, потому что только умалишенный идиот оставляет за спиной раненых и контуженых. Среди солдат идиоты долго не жили.
        При подъеме на пятый этаж они наткнулись на хорошо укрепленную огневую точку и застряли. Огонь был настолько плотный, что о прорыве не было и речи. Очереди спаренного пулемета остервенело били по стенам, противно визжали пули, пластами отваливая штукатурку и выбивая едкую пыль. Диверсанты залегли на лестнице.
        - Пушистый! - крикнул Гоблин. - Давай «шершня»!
        Пушистый уже аккуратно наживлял в свой гранатомет капсулу плазменного заряда.
        - Быстрее!
        Диверсант спокойно прикинул расстояние, угол, прицелился и выстрелил. Жутко ухнул взорвавшийся заряд, пулемет замолк, и впереди, сжирая все живое, вспух огромный огненный шар. В бурлящих клубах огня и черного дыма никто даже не закричал.
        Закрывая лица от испепеляющего адского жара, бойцы рванули вперед.
        - Ищите пульт! - орал Гоблин. - Здесь должен быть пульт!
        И они его нашли. Он располагался на предпоследнем этаже, и там уже сидел Угрюмый, держа под прицелом гипербластера шестерых слегка избитых строггов явно штатского обличия, с ужасом глядевших на диверсанта в шкуре летуна.
        Всю стену помещения занимал пульт управления генератором. Поверху шли экраны, показывавшие совершенно незнакомые места и механизмы, но на двух из них легко можно было опознать вход в пещеру и ворота, закрывающие проход к генератору. Внизу располагалась широкая панель управления, густо утыканная лампочками, кнопочками и рубильничками.
        - Будем отключать? - тяжело дыша, спросил Угрюмый, хватая брошенную Тарзаном плазменную винтовку.
        - Не получится, - сказал Гоблин, пинком отшвыривая стул и проходя к пульту, - нам пока только ворота надо открыть. Где Лютый?
        - Снаружи, - сказал Демон. - Там один за подмогой побежал, так он, пока его успокаивал, не успел.
        Гоблин поводил пальцем над пультом, отыскал нужный рычажок, дернул его, и сирена снаружи перестала выть.
        - Тарзан, Пушистый - на крышу. Поднимите наверх Лютого, сами останьтесь там. Сейчас они подкрепление пришлют. Негатив, Гастелло - обшмонайте пленных. Демон, Коба, Крюгер - осмотрите еще раз всю башню, разберитесь с подвалом.
        Крюгер бросил Угрюмому рюкзак с его барахлом, и маленький диверсант немедленно обулся в свои огромные башмаки, обретя совершенно карикатурный вид. Пятеро диверсантов побежали выполнять приказ.
        Демон, Кабан и Крюгер пробежали по всем помещениям, добили парочку незамеченных раненых, собрали все боеприпасы и на первом этаже обнаружили люк в подвал. Они быстро посовещались, и Демон вытащил из рюкзака Крюгера боеприпас объемного взрыва. Кабан резко приподнял люк. Демон дернул за кольцо, и баллончик полетел вниз, в непроглядную темноту.
        Он тихо шипел, выпуская из себя пары не имеющей запаха и вкуса легковоспламеняющейся жидкости. И как только он выпустил из себя их все, сработал маленький запал.
        Тяжелые пары, расползшиеся во все щели, сдетонировали одновременно, и темный подвал мгновенно превратился в ад. Огню хватило одной секунды для того, чтобы сожрать весь кислород и выдрать наружу легкие засевшим в подвале строггам. Все, кто пытался там спрятаться, умерли мгновенно, скрючившись по углам в самых невероятных позах. Тяжелую крышку люка вышибло в потолок, как пробку от шампанского. Отскочив от потолка, она грохнулась на пол и с лязгом откатилась в угол. Выполнив задачу, бойцы вернулись наверх. Там тоже все шло по плану.
        Пушистый и Тарзан выскользнули в дверь, выскочили по лесенке на крышу и подбежали к бортику. Стоявший внизу Лютый услышал шаги и тут же прицелился. Пушистый на всякий случай сперва его окликнул:
        - Опоздавшие внизу есть?
        - Давай веревку быстрее, балбес! - рявкнул Лютый.
        - Я бы еще подумал, кто из нас балбес, - бубнил себе под нос Пушистый, спуская вниз трос.
        - Ты побазарь там еще! - взбеленился внизу офицер. - Тащи быстрее, иначе я сам сейчас поднимусь!
        Пушистый вертел ручку, и через минуту Лютый перемахнул через бортик. Выписав бойцу подзатыльник, Лютый бросился к лестнице, а оба бойца остались на посту.
        У противоположной от пульта стены, упершись в нее руками и широко расставив ноги, стояли шестеро пленных специалистов. Бойцы по быстрому провели обыск, пересмотрев и вышвырнув на пол все содержимое чужих карманов, затем для пресечения склонности к побегам каждому пленному сзади распороли ножами штаны - от пояса и до самой промежности, разрезали шнурки в ботинках и после всего этого с помощью пинков и затрещин объяснили, что можно присесть на пол.
        Старый военный программист и опытнейший спец в области вычислительной техники строггов, Лютый вытащил из рюкзака свой переносной компьютер и воткнул его в пульт управления. Бодро затрещали клавиши, по экранам побежали уродские строгговские закорючки. Через пару минут диверсант крутанулся на стуле и сказал:
        - Камрад, спроси у них код доступа, или чем там эта ботва у них тут открывается. Иначе мы тут копаться будем неведомо сколько. - И снова отвернулся.
        Гоблин, самый способный из бойцов к языкам, повернулся к сидевшим на полу у стены пленным и внимательно к ним присмотрелся. В общем и целом, при всей своей внешней схожести с людьми, строгги таковыми не являлись. Основное различие заключалось в том, что, когда они собирались в количестве больше трех, разум их начинал действовать как единое целое, синхронно и организованно. Именно поэтому их социальная структура ни в чем не была похожа на человеческую. Незыблемостью конструкции она скорее напоминала муравейник с его четко определенной ролью для каждого, беспрекословным подчинением и спаянностью. Их пытались перевоспитывать и учить, но все это действовало только до тех пор, пока обученный строгг не попадал к сородичам. В тот же миг все благоприобретенные навыки улетучивались, и он снова превращался в смертельно опасную тварь. Строгги никогда не размышляли над исполнением приказов старших и в любом случае шли до конца. Именно это делало их цивилизацию таким грозным противником землян.
        Поэтому, глядя на сбившихся в кучу монстров, Гоблин иллюзий не питал. Как только представится малейшая возможность, они нападут. Сперва кто-то один, а потом все вместе. И дело не в том, что они какие-то особо подлые, нет. Просто так уж они устроены. Ну, это не мои проблемы, отмел посторонние мысли Гоблин и внимательно осмотрел пленных. У одного из них, с виду самого старого, на рукаве имелся знак - крылатый череп. Явно руководитель этой шарашки. С него и начнем.
        - Мир и счастье всем присутствующим, а также крепкого здоровья до конца жизни! - изрыгнул из себя приветственную фразу на непередаваемо гнусно звучащем местном наречии диверсант. Надо было как-то расположить монстров к себе подружелюбнее, и он спросил: - Как у вас тут идут дела?
        Из угла раздалось сдавленное яростное рычание. М-да, подумал боец. Немного не в тему.
        - Вот ты. - Гоблин поманил пальцем предполагаемого начальника. - Ну-ка, иди сюда.
        Строгг поднялся с пола и гордо шагнул вперед, злобно уставившись на диверсанта.
        - Как семья? - спросил Гоблин, налегая на дружелюбие.
        - Нормально! - сдавленно прорычал монстр.
        - Как детишки? - продолжал боец.
        - У меня нет детишек!!!
        - Напрасно! - Гоблин сунул руку в карман, извлек оттуда большую платиновую монету, имевшую хождение на Строггосе, и кинул ее бездетному монстру. - Держи. Если вылезешь отсюда - обязательно заведи себе пару-тройку. Они у вас потешные, прикольные такие… Пока маленькие, конечно.
        Строгг разъяренно фыркнул, но монету немедленно спрятал.
        - Значит так, тебя я буду звать Бивис, запомни, - сказал Гоблин.
        - Что это такое - «Бивис»?! - прорычал строгг.
        - Бивис - это ты, - пояснил диверсант. - Скажи-ка мне, Бивис, какой код доступа у этой машины?
        Личный состав с интересом наблюдал за беседой, не понимая ни единого слова, кроме имени Бивис. Этот Бивис, частенько упоминаемый Гоблином, был персонажем из любимого мультика его детства про двух подростков-дегенератов. Строгг в ответ резко выкрикнул несколько фраз и попытался было взмахнуть рукой, но мгновенно заполучил от Негатива мощную оплеуху и растянулся на полу.
        - Какой он говорит код? - повернулся Лютый.
        - А никакой, - фыркнул Гоблин. - Он говорит: «Да здравствует свободный Строггос!» - и добавляет, что все мы тут непременно подохнем. Хорошо хоть Пушистый его не слышит, а не то бы сейчас криков «за правду» понаслушались.
        - Камрад, ты так ловко по-ихнему заворачиваешь! У тебя вообще никаких проблем с их языком нет?
        - У меня - нет! - бодро ответил диверсант. - Это у них трудности с пониманием.
        - Гоблин, - ровным голосом сказал не поворачиваясь Угрюмый, - второй справа подобрал нож.
        Гоблин стремительно выдернул из кобуры пистолет и тут же выстрелил одному из строггов в ногу. Комнату огласил дикий вопль раненого, остальные съежились, вжались в стену и жутко завыли. Тогда Гоблин выстрелил раненому в лоб. Пуля пробила голову, и из ослабевшей руки строгга выпал и звякнул об пол кривой нож. Монстры сразу затихли.
        - Выйдем наверх - сгною на очках кто их обыскивал… - мрачно сказал Гоблин.
        Затем диверсант повторил свой вопрос. Потрясенные монстры по-прежнему молчали. Гоблин снова поднял пистолет, и тогда старший вскочил на ноги и снова закричал.
        Диверсант одобрительно кивнул и развел руки:
        - Бивис, базара нет! Сразу бы так! - И махнул рукой, приглашая его к пульту. - Камрад, там аппарат глазное дно этого козла сперва должен отсканировать. Ишь, требует, чтобы мы не трогали остальных, - ухмыльнулся диверсант, - а за это он нам поможет. Бивис - парень серьезный, зря трепаться не будет - сразу все монстрятские секреты сдает!
        Придерживая штаны, строгг решительно шагнул к пульту, на ходу подхватил свободной рукой стул и хотел было с размаху ударить им по компьютеру Лютого. Вредительский порыв был на корню пресечен костистым кулаком Демона, сочно впечатавшимся монстру прямо в лоб. Стул отлетел в сторону, а строгг, вылетев из ботинок и нелепо взмахнув ногами, грохнулся спиной об пол и затих, широко раскрыв рот и бессмысленно глядя в потолок.
        - Я тебе сейчас дам - княжеские гусли ломать! - почесывая кулак, добродушно проворчал Демон, поднимая стул и присаживаясь.
        Крюгер подхватил за шиворот утратившего контроль, распоясавшегося хулигана, поднял его с пола и сунул мордой в прибор, с виду напоминающий микроскоп. Аппаратик пискнул, мигнул красной лампочкой, и Лютый довольно кивнул:
        - Есть, оно!
        Удовлетворенный результатом, Крюгер повернул монстра к себе спиной и мощным пинком отправил его обратно в угол, к товарищам.
        - Погоди ты его дубасить, может, тут еще чего-то понадобится! - поморщился Лютый, категорически не одобрявший беспричинного насилия.
        - Правильно, камрад! - кивнул сидевший на столе Гоблин. - Крюгер, держи себя в руках! Наше оружие - божье слово и доброта!
        - Понадобится, - повторил Лютый. - В систему я уже вошел, а этот пес пусть теперь скажет, как он управляет турелями и открывает ворота.
        Гоблин равнодушным голосом задал очередной вопрос. Никто не ответил. Тогда Гоблин повторил. Монстры угрюмо молчали. Пистолет снова вынырнул из кобуры, и щербатый от частого употребления черный ствол бездушно глянул в глаза старшему строггу. Монстр затряс головой и стал тыкать пальцем в сидевшего рядом. Гоблин направил ствол на него и сказал:
        - Тебя я буду звать Баттхед! - Кретин Баттхед был лучшим другом идиота Бивиса из того же мультфильма. - Как только услышишь «Баттхед» - значит, это я тебя зову, надо все срочно бросать, бежать ко мне и быстро делать то, что я говорю. Сейчас я тебе задам вопрос, Баттхед, так что приготовься как следует. Твой друг Бивис, - Гоблин ткнул пальцем в старшего строгга, - говорит, что ты можешь открыть ворота. Это правда, Баттхед?
        Строгг молчал. Диверсант медленно опустил оружие:
        - Угрюмый, тут у нас Баттхеда заклинило! Времени в обрез - помоги парню прийти в себя! Интенсивной терапией, если что.
        Важно помахивая чужим хвостом, Угрюмый рывком поднял монстра с пола и без взмаха хорошенько врезал ему в под дых. Строгг отлетел к стене, согнулся, захрипел и затрясся, однако говорить не начал. Угрюмый ухватил его за загривок и врезал еще разок, однако результат был тот же.
        - Угрюмский, сразу после того, как стукнешь, надо Баттхеду рот и нос закрывать. Это тонизирует работу мозга! - Поморщившись, поделился собственной методологической наработкой Гоблин.
        Угрюмый внял совету ветерана, и дело пошло веселее. Через три минуты обессилевший от побоев и отсутствия кислорода Баттхед трясущейся рукой набрал секретный код. На экране бронированные плиты медленно поехали в стороны, личный состав разразился аплодисментами, а Угрюмый церемонно раскланялся. Баттхед от выписанного им подзатыльника прилетел в объятия своих коллег не касаясь пола.
        Повернувшись к строггам, Гоблин снова спросил их на местном тарабарском наречии:
        - Кто убил тех пятерых, чьи головы выставлены на стене?
        Старший зыркнул исподлобья и начал говорить, сперва тихо, а потом все больше и больше распаляясь, перейдя в конце на истерический визг.
        - Чего это Бивис опять так разнервничался, камрад? Припадочный, что ли?
        - Говорит, что генератор охраняет спецподразделение каких-то особо решительно настроенных смертников, которые уничтожат всех, кто попытается к генератору подобраться. Нас - в первую очередь. Эти же твари поймали в ловушку Беса, всего в двух часах хода отсюда. Чтобы их остановить, они пошли на самый крайний риск: закупорили пещеру, в которую вошли наши, а потом пустили газ. Когда через час открыли, все уже было кончено.
        - Вот как, значит… Газами потравили, герои… - В серых глазах Лютого загорелся нехороший огонь. - Камрад, вы уже таки идите, времени в обрез, а я тут с ними за жизнь потолкую, политинформацию проведу, о гуманности побеседую…
        - Сейчас, я только носик попудрю, - полуобернувшись, сказал Гоблин, справляя малую нужду в ближайший угол возле пульта. - Ты остаешься тут, камрад, бдишь и ждешь нас.
        - В бой идут одни терминаторы? - ухмыльнулся Лютый.
        - Ага. Ворота в башню не открывай. - Гоблин по-собачьи встряхнулся, застегнул штаны, повернулся и положил рэйлган на плечо. - Все, пошли.
        На крыше башни резко и коротко свистнули.
        - Гастелло, смотри за ними! - Гоблин и все остальные опрометью бросились наверх.
        Они как пробки вылетали из люка и, низко пригибаясь, разбегались вдоль бортика. Из туннеля, через который они пришли, несся басовый рев мощных турбин.
        - Танки!!! - срывая голос, заорал Гоблин. - К бою!!! Заряжать стрелки!!! Угрюмый - приготовь ружье!!! Пушистый, сколько «шершней» осталось?!
        - Три!!! - кричал Пушистый, лихорадочно заменяя в барабане гранаты.
        - Готовься!!! Камрад, у тебя?!
        - Одна напалмовая!!!
        - Приготовь!!!
        Диверсанты выставляли регуляторы силы тока на максимум, выдергивали одни магазины и вставляли другие, снаряжая рэйлганы бронебойными стреловидными снарядами с хвостовым оперением. Стрелки имели оболочку из мягкого металла, которая скрывала под собой острый стержень из сверхтвердой монокристаллической стали. Только ими можно было пробить строгговскую бронетехнику, да и то удавалось это далеко не всегда.
        Рев турбин нарастал, из черной пасти туннеля уже клубами летела пыль.
        - Сколько их?!
        - Минимум три! Да, три!
        - Двоих надо впустить, а третьим завалить выход! Пушистый, ты понял?
        - Есть!
        - Камрад, Негатив и я - первый! Демон, Крюгер - второй! Кабан, Тарзан, Угрюмый - третий! Приготовились!!!
        И в ту же секунду из черного жерла туннеля вылетел первый танк. Огромная, зализанная со всех сторон металлическая туша, во все стороны ощетинившаяся стволами, скользнула вверх, зависла в воздухе вровень с крышей и открыла ураганный огонь одновременно с диверсантами.
        Фффуххх! - фыркнули черными ноздрями ракетные установки. Бу-бух! - ударили бортовые пушки. Тра-та-та!!! - застрекотали пулеметы. В этом грохоте визг рэйлганов был совсем не слышен, однако результат их стрельбы хуже от этого не стал.
        Очередью загремели взрывы чуть ниже бортика по краю крыши. Семь голубых спиралей уперлись в три разных места танка, где за полуметровой броней скрывались пилот, стрелок и командир. Оседлавшие концы спиралей стрелки дружно пробили активную броню, впились в броню металлическую, мягкая сталь оболочек расплющилась об поверхность, и острые бронебойные стержни, пронзая инопланетный металл, хищно устремились вглубь. Не все они прошли насквозь, но сила их удара была такова, что внутренняя поверхность брони взорвалась осколками, разрывая в клочья тела экипажа.
        Танк прекратил стрельбу, повиснув в двадцати метрах над грунтом и медленно поворачиваясь носом от башни в сторону выхода. Выпущенные им ракеты и снаряды попали прямо в бортик, пробив в одном месте огромную дыру, подняв тучу пыли, завалив станок с турелью и не причинив никому никакого вреда. Рэйлганы на всякий пожарный ударили второй раз, уже в подставленный борт. Турбины резко сбавили обороты, и танк плавно опустился на брюхо, непомерной тяжестью ломая маленькие сараюшки. И тут в пещеру с ревом, открыв огонь сразу от входа, залетел второй танк. Шедший впритык за ним третий остановился внизу, прямо на выходе в туннель, перекрывая единственный путь отхода и тоже грохоча сразу всеми орудиями.
        Диверсанты влипли в пол и по-пластунски метнулись на противоположный край площадки. В воздухе свистели пули крупнокалиберных пулеметов, летели осколки камня от разбиваемого ими бортика.
        - Пушистый! - крикнул Гоблин. - Один повис у выхода и бьет снизу, второй сейчас поднимется и будет кончать нас сверху! Приготовься!
        - Я щас сам на него кончу! - пробормотал Пушистый, перекатился на спину и замер с поднятым гранатометом, сквозь грохот взрывов внимательно слушая звук турбин. И когда ушедший влево танк добавил вертикальной тяги, солдат сосчитал до трех и выстрелил.
        Гранатомет глухо гавкнул, граната пошла по заметной дуге и ударила точно в тупое рыло резко вынырнувшей из-за бортика машины. Одновременно со взрывом гранаты ударили рэйлганы, и концы спиралей потонули в огромном черно-красном огненном шаре. Граната не могла причинить танку никакого вреда, зато пламя перекрывало экипажу обзор и не давало вести прицельный огонь. Пытаясь выскочить из огня, танк рванул вверх, стреляя изо всех орудий сразу. Без прицела снаряды шли выше, попадая в дальнюю стену.
        На площадке визжали бьющие чуть ли не очередями рэйлганы, пребольно лягая своих хозяев в плечи и посылая в бронированное брюхо тучи стрелок. Сперва танк потерял управление, потом перестал стрелять, а после очередного залпа с башни завалился на левый бок, пролетел над самой крышей к дальней стене, сминая металлические плиты покрытия, неуклюже ударился об нее и рухнул на минное поле. Под ним, не в силах даже подвинуть свалившуюся с воздуха махину, глухо ударило несколько взрывов.
        - Пушистый, Лютый! - крикнул Гоблин, и бойцы поползли к проломам, по которым бил снизу третий танк.
        Танк прекратил огонь, только рев турбин раздирал воздух подземелья. Целится, сволочь, понял Пушистый. Ждет, когда я выгляну. Опять ведь убить меня хотят, твари. Эх, «запомниться» бы сейчас…
        - Гоблин, зашли казачка! - крикнул он не оборачиваясь. Гоблин мотнул головой, показал Угрюмому два пальца и крикнул:
        - Бивиса и Баттхеда тащи!
        Угрюмый ящером метнулся к лестнице и прыгнул вниз. По лестнице загремели шаги, и в этот момент из танка с жутким акцентом закричали громкоговорители:
        - Гивардэйсы-дысантныкы! Сыдавайтыс, да?! Васжидутгарачий вада, топлий койка и нащий гастыпрыымства!!! Вихады па аднаму на край, да?! Сыдавайса, зымлан!
        Подкрепляя сказанное, снизу отрывисто прогрохотали два крупнокалиберных пулемета, и края бортика снова брызнули осколками камней.
        Меньше чем через полминуты из люка на крышу выпрыгнул перепуганный, крепко держащий ножку от стула с привязанной к ней белой майкой старший строгг - Бивис, а за ним Баттхед, тоже с майкой на палке, но при этом держащийся за задницу и испуганно оглядывающийся. Следом за ним с ножом в руке выпрыгнул Угрюмый. Оба монстра сразу присели озираясь, а Угрюмый и вовсе залег вверх хвостом от греха подальше.
        - Слушайте сюда! - сверля взглядом пленных, прорычал по-строгговски Гоблин. - Мы окружены, у нас кончились патроны, и мы хотим сдаться в плен!
        В красных глазах монстров полыхнула злобная радость, и они хищно шевельнули волосатыми остроконечными ушами.
        - Сейчас вы поднимете палки, размахивая ими, подойдете к краю и договоритесь с командиром танка об условиях нашей сдачи в плен.
        - Ты думаешь, старшие оставят вас в живых, неверный? - зло прищурившись, спросил Бивис.
        - Это не твое дело! - оборвал его Гоблин. - Идите и скажите, что мы срочно хотим сдаться в плен!
        - Вы ответите… - прошипел Баттхед. - Вы за все ответите! Вы…
        - Случайно, не перед тобой ответим, урод обрыганный?! - горячий ствол рэйлгана уперся Баттхеду в лоб.
        - Если хочешь, чтобы мы это сделали, разговаривай с нами учтиво! - рявкнул первый строгг.
        Гоблин замолчал, подыскивая слова, эквивалента которым в чужом языке не знал. Затем нужные слова вроде как нашлись, он сунул горячий ствол в нос говоруну, и его понесло:
        - Слушай, ты… Ты, собака-самка, женщина легкого поведения! Если ты, пестрая птица с гребнем на голове, мужчина, живущий с мужчинами, еще хоть раз откроешь свою помойную пасть, то твой приятель, изнасилованное вонючее животное с рогами, враз узнает, какого цвета твои мозги! - Монстры озадаченно притихли. - А сейчас оба встали, замахали палками и бегом к бортику, твари!!!
        - Ты все равно умрешь, неверный!!!
        - Мы все умрем, придурок. Только если ты, убогий, сейчас же не заткнешься, то сдохнешь первым.
        Строгги злобно раздули ноздри, однако с рэйлганом спорить было сложно, и потому они встали, придерживая спадающие штаны, вяло замахали палками и, осторожно ступая, подошли к краю, откуда принялись кричать танкистам то, что минутой раньше говорил им Гоблин.
        Танк не стрелял, сидящий внутри экипаж до предела сбавил обороты турбин и чутко ловил каждое слово парламентеров-соплеменников, напряженно обдумывая свои дальнейшие действия. Монстры совершали грубейшую ошибку, нарушив основную военную заповедь - никогда не верь врагу! И тем самым приблизили свою смерть.
        Строгги все больше распалялись и уже в открытую, не таясь, орали, что землян всего десять штук, что все они перепуганы до смерти и не будут сопротивляться. Они уговаривали командира танка сразу после взятия землян в плен выдать их для расправы лично им, потому как обслуживающий генератор трудовой коллектив очень сильно пострадал от творимых людьми по всей планете бесчинств.
        Пока они орали, а танкисты раздумывали, Пушистый и Лютый подкрались к пролому с двух сторон с гранатометами наизготовку. На танке щелкнул громкоговоритель, и сидевший внутри строгг снова завопил:
        - Гивардэйсы-дысантныкы!
        Больше он ничего сказать не успел, потому как Пушистый и Лютый одновременно поднялись из-за бортика и выстрелили. Расслабившиеся танкисты замешкались всего на долю секунды, и этого хватило, чтобы гранаты взорвались на корпусе танка. Огненным шаром вспучилась плазма, липким темно-малиновым пламенем занялся напалм, и сидевший внутри экипаж ослеп.
        Расставив сошки плазменного ружья, прямо на край площадки, игриво задрав хвост, с разбегу упал Угрюмый, и направляемый им ярко-белый луч нырнул в пузырящееся напалмовое пламя. Подскочившие к бортику остальные диверсанты тоже открыли огонь.
        Танк не выстрелил ни разу, зато направляемый Угрюмым луч пропорол броню и огненным пальцем нащупал внутри боезапас. У входа в туннель грянул оглушительный взрыв, и огненный шар резко увеличился в размерах. Находившиеся на крыше башни диверсанты и строгги попадали и, спасаясь от осколков, откатились в стороны от проломов, а сверху на них посыпались мелкие куски искореженной стали.
        Внизу очередями грохотали взрывы, и через полминуты все закончилось. Они поднялись на ноги и посмотрели вниз. Развороченная взрывом, объятая чадящим огнем туша танка надежно перекрывала вход в пещеру. Вставший с пола строгг, размахивая кулаками, теряя ботинки и уронив штаны, бросился на Гоблина с криком:
        - Ты нас обманул!!! Ты нас обманул!!!
        - А как ты думал, мой юный друг! - радостно ответил диверсант, встречая Бивиса мощным крюком справа в челюсть. Босой монстр со спущенными штанами звонко лязгнул синими зубами и тяжело плюхнулся на голую задницу.
        - Это называется не обман, а оперативная комбинация! Я же не виноват, что ты такой дурак, Бивис! - пожал плечами Гоблин. - «Око за око, зуб за зуб!» - так учат наши древние!
        - Книга Левит, двадцать четыре разделить на двадцать! - бодро вставил Пушистый.
        - Мог и не кричать ничего, а умереть достойно! - продолжил Гоблин. - Или кричал бы, что нас тут целый батальон и все с гранатометами! Что притих, скотина?! Кто вас на Землю звал, а?! А теперь испугался за свою шкуру поганую, да? И правильно сделал! Зато теперь поживешь… - Гоблин весело смерил его взглядом и подмигнул. - Ну… еще минут двадцать! А может, и целых полчаса!
        Глядя в пол, строгг тер ушибленную челюсть и молча вспоминал отходную молитву.
        Гоблин выписал сидевшему на полу монстру смачную «пиявку», хлопнул его пятерней по бритой бугристой башке, дружески потрепал за ухо и сказал:
        - Давай, Бивис. Будешь в аду - скажи там, что это я тебя прислал.
        Затем повернулся к бойцам и отруководил:
        - Тарзан, зови Гастелло, и пусть пригонит оставшихся. Крюгер, Демон - вниз, заминируйте проход. Угрюмый, попробуй открыть первый танчик. Похоже, мы его не сильно подломили, вдруг чего работает. Если да, то посмотри, что к чему, чтобы Лютый один оборону держать мог.
        Бойцы спустились вниз исполнять приказ. Немного погодя, шаркая спадающими башмаками, через люк на крышу повылезали пленные, а следом за ними - Гастелло.
        - О-о-о!!! - увидев три танка, он пришел в неописуемый восторг. - Круто!!! Гоблин, ты в рапорте меня не забудь приписать, а не то как по танчикам стрелять - так это можно и без меня, а уж как премиальные получать - так это лучше всего со мной!
        Лютый пинками отогнал монстров на противоположный конец площадки. Гастелло помог Угрюмому вырезать чужой хвост из чехла, однако сам чехол Угрюмый отрезать не разрешил, пояснив, что через дырку будет задувать и вообще с хвостом прикольнее. Избавившись от хвоста, он быстро спустился вниз и направился к подбитому танку.
        Забравшись на броню, диверсант умело срезал сзади входной люк и забрался внутрь. Через минуту из люка с небольшими интервалами вывалился экипаж в виде трех свежих трупов. Сам танк зашевелил стволами, навел их в сторону своего горящего в проходе собрата и замер. Из люка снова высунулся Угрюмый:
        - Прицелы работают, надо бы пальнуть разок для верности!
        - Чаво там, ляпи! - кивнул сверху Гоблин. - Осторожнее, он сейчас стрелять будет!
        Угрюмый нырнул внутрь машины и секунд через десять ударил в дальнюю стену возле выхода изо всех стволов. Полетели во все стороны искореженные металлические листы и раскрошенные камни, а на месте пробоины повисло густое облако пыли.
        - Давай, камрад, мы порыли! Танчик в твоих руках, рули тут, - сказал Гоблин. - Сейчас они сообразят, что все три танка не вернулись, запереживают и начнут подтягивать серьезные силы. Думаю, времени у них примерно часок на это уйдет, так что мы успеем туда-сюда обернуться. Вытащи из танка все элементы питания, наши уже совсем на пределе. Ворота за мной закрой, чтобы никто нам не мешал и, главное, чтобы оттуда наружу никто выскочить не смог. Все-таки они все в смертники записались, нельзя пацанов разочаровывать! С этими псами, - Гоблин мотнул головой в сторону монстров, - смотри сам. Сперва пусть танк помоют, а если что - за рога и в стойло. Ритуальные услуги - на твое усмотрение. И взорви тут все к чертовой матери. Ну, камрадинский, держись! По коням, хлопцы!
        Хлопцы, похожие на коней больше, чем сами кони, один за другим спустились вниз по тросу, а Крюгер передал снизу пульт дистанционного управления минами. Угрюмый крикнул снизу:
        - Лютый! Они там сговорились уже и, как только мы отойдем, сразу на тебя прыгнут! Смотри, поаккуратнее!
        От подножия башни бойцы цепочкой побежали к открытым воротам. Лютый помахал им вслед рукой:
        - И побрели они обои-два, солнцем палимые… - После чего повернулся к подобравшимся перед атакой монстрам и, недобро прищурившись, неторопливо пошел к ним через площадку. - Так что, Бивис, говоришь, обманули тебя, да? Ох, бедняга…
        Уже на подходе к открытым воротам за спинами солдат раздался истошный вопль, и бойцы обернулись. Нелепо кувыркаясь, с башни летела фигурка. Удар о грунт и последовавший за ним взрыв оборвали вопль. Гоблин покачал головой и сочувственно цокнул языком:
        - Наверно, слушал невнимательно!
        - Бунт на корабле! - подметил Демон.
        - Похоже, они уже к десантно-прыжковой подготовке перешли! Кстати, - заметил Угрюмый, - на самом-то деле джибзы как-то вообще не смотрятся, в игре покруче будет. Или надо бросать сильнее?
        Так же истошно вереща и кувыркаясь, через бортик как из катапульты вылетел еще один монстр. Падение, взрыв, разлет частей тела.
        - Ох, Макаренко наш лютует! - одобрительно крякнул Гоблин. - Воспитательный процесс в разгаре, количество двоечников резко сокращается! Вперед, некогда разглядывать.
        За раздвинутыми бронеплитами перед ними лежал очередной огромный, тускло освещенный коридор. Разойдясь в стороны и растянувшись в цепи, диверсанты рысью двинулись вперед. Они прошли метров сто, и за их спинами завыли моторы. Закрывающие вход плиты с тяжелым грохотом сомкнулись. Назад никто не оглянулся.
        Через каждую сотню метров в соответствии с принятым у строггов стандартом в потолок коридора были встроены огромные отсекатели, управлявшиеся, по всей видимости, находившимися тут же на стенах рубильниками.
        Тяжело дыша, бойцы молча бежали вперед. Сперва они услышали плеск воды, а затем в горячем воздухе, окончательно выдавая близость открытого водоема, запахло влагой. Стены туннеля разошлись в стороны, и диверсанты выбежали в широкое, хорошо освещенное прямоугольное помещение. С левой стороны блестела черная вода, а вдоль стены были нагромождены ящики.
        Они дошли уже практически до середины, и никто из них не услышал щелчка электромагнитного разряда, от которого все их шлемы тут же оглохли и ослепли.
        Беззвучно, как звери, они бросились к стене, под прикрытие ящиков, сдирая на ходу шлемы, которые из незаменимых помощников разом превратились в обычные каски с затычками для ушей.
        На потолке вспыхнули яркие лампы, помещение залило белым светом, и неподалеку кто-то яростно закричал на языке аборигенов.
        - Чего хотят? - спросил сидевший возле Гоблина Демон.
        - Вроде как поговорить…
        - Гоблин, не слушай этих козлов! - сердито зашипел из-за соседнего ящика Угрюмый. - Они всегда фигу в кармане держат!
        - Ничего, у меня возле кармана, в левой штанине, тоже кое-что для них есть. - зло ответил ему Гоблин, затем прокричал что-то в ответ строггам и высунул над ящиком маленькое зеркальце на металлическом стержне.
        - Командир, - сказал Кабан, - скажи им, что сала и чеснока у нас больше нет, пусть не пристают!
        В зеркальце было видно, что на дороге, закрывая выход из помещения, вразброд стоит примерно взвод бандерлогов, ориентировочно десятка три. Оружие они держали стволами в пол и явной агрессивности не выказывали.
        - Так, - сказал Гоблин. - Сейчас я вылезу. Если что…
        - Не бзди, командир, это им даром не пройдет! - подбодрил его Демон.
        - Командир, ты хоть пенсию свою нам на пропой завещай! - ехидно сказал Пушистый.
        - Обойдешься! - Гоблин встал и, держа рэйлган стволом вниз, вышел на середину дороги. Следом за ним разом поднялись остальные бойцы и встали за его спиной.
        Прямо перед ними стоял целый взвод бандерлогов общим числом ровно тридцать штук. Здоровенные, как питекантропы, они мрачно сопели, и вид их не предвещал ничего хорошего. Силы были неравные - больше трех к одному, но ни один из солдат ни на секунду не усомнился в благополучном исходе встречи.
        - Ишь ты, кодлан целый выставили… - задумчиво сказал Пушистый. - Кто же это вас столько рыл хоронить-то будет?..
        Самый здоровый бандерлог, почти квадратный, с длинными, как у орангутанга, руками, шагнул вперед и стащил с головы свой черный шлем. Из-под шлема тугой щеткой взметнулся огненно-красный гребень из поставленных дыбом волос. Солдаты враз притихли и разинули рты.
        - Оба-на-а! - восхищенно протянул змеевидный Угрюмый. - Причесон типа «озимый ирокез»! Чингачгук, в натуре!
        - Отцы, гадом буду - это финальный босс!!! - обрадовался Негатив.
        Бандерлог что-то загыркал по-своему, резко взмахивая правой рукой и тыкая пальцем в пол под ногами.
        - Че ему надо, этому гребню? - с неприязнью спросил Пушистый.
        Наклонив голову, Гоблин дослушал бандерлога до конца и начал переводить:
        - Во имя Макрона, триединого и неделимого…
        - Это как это: триединого и неделимого? - удивленно перебил Пушистый.
        - Ну, эта… - Гоблин замолчал и, подбирая слова, почесал затылок. - Короче, он у них олицетворяет триединство: Строггоса, себя самого и своего экзоскелета. Вот. Религия у них такая.
        - Так ты ж его вроде как на части поделил - неделимого этого? - еще более недоуменным голосом спросил Пушистый.
        Старший бандерлог громко рявкнул и свирепо сверкнул на Пушистого красными глазами.
        - Пушистый, не зли парня, я тебе потом все расскажу. Короче, он предлагает драться по священному ритуалу.
        - По какому такому священному ритуалу? Похоронному, что ли?
        Гоблин сморщился как от зубной боли:
        - По священному, елы-палы!
        - Это еще как? - окончательно возмутился Пушистый. - Меня так не учили, пошли они все в задницу!
        - Пушистый, еще раз перебьешь важные переговоры - и вместо бандерлогов я тебя самого отоварю, понял? По-честному - это значит без стрельбы. На кулачках и ножиках. Говорит, что, кроме них, дальше уже никого нет. Дескать, тут все мы и ляжем как герои. Сперва предлагает выставить против него нашего богатыря. Вы как?
        - Ответ положительный! Пусть уже молитву запевает, жабеныш! - злобно ответил за всех маленький Угрюмый. - Гоблин, ты вообще ему скажи, пусть не дуркуют со своими ритуалами, а сдаются и прыгают в воду! Слышь, ты, конь-башка! - крикнул Угрюмый предводителю бандерлогов. - Ботвинник в таких ситуациях сразу сдавался!
        - Блин, вообще наглость потерял, петух комнатный! - возмутился развязным поведением монстра Негатив. - Я смотрю, страх утрачен полностью! Уже на ветеранов вооруженных сил прыгают! Эдак скоро и в погреб за пивом не спуститься будет!
        - Да ну, ты че! - заступился за бандерлога Демон. - Ты глянь, какой красавец! Не перевелись еще на Строггосе богатыри!
        - Гоблин, спроси у этого мерина чесоточного, у них лавэ при себе есть? - встрял Кабан. - Хочу с кем-нибудь из них забиться, что этот пинчер и трех минут против Крюгера не продержится!
        Гоблин вытянул шею, выпятил нижнюю челюсть и загыркал что-то в ответ.
        Главный бандерлог внимательно его выслушал, солидно кивнул и шагнул вперед, а остальные зашипели как змеи и принялись ритмично цокать языками.
        Строгг не оборачиваясь снова что-то рявкнул по-своему и небрежно бросил шлем за спину. Один из бандерлогов ловко его поймал и аккуратно положил на пол. После этого все бандерлоги начали отщелкивать оружейные магазины и складывать их на пол. То же самое осторожно проделали и земляне. Не сводя красных как угли глаз с Гоблина, старший бандерлог расстегнул и неторопливо снял с себя куртку. Открывшуюся взорам широкую грудь монстра украшала яркая татуировка: бандерлог, ножом убивающий землянина.
        Диверсанты онемели, до глубины души потрясенные неописуемой наглостью и злостным неправдоподобием картинки. И тут же хором заорали самые страшнейшие оскорбления.
        Перекрикивая друг друга, они показывали врагам вытянутые из крепко сжатых кулаков средние пальцы, хлопали ладонями по сгибам локтей и делали отмашки кистями от промежностей, сопровождая их совсем уж непристойными телодвижениями. Взвод бандерлогов в ответ недобро зарычал и зашевелился.
        - Угрюмый, как они? - не оборачиваясь, громко спросил Гоблин.
        - Настроены крайне решительно. За правое бандерложье дело готовы умереть все до единого!
        - Ну, раз настроены решительно, значит, сейчас умрут. Крюгер, ты как?
        - Не хотят по-хорошему - уберем вазелин! - медленно и мрачно сказал боец, не спеша расстегивая ремни бронежилета.
        - Ты давай эта… тово! Повнимательнее! - напутствовал приятеля Угрюмый. - Этот пес, похоже, ничем не болеет. Эвон какая шайба! С таким особо не забалуешь!
        - Крюгер, не ссы! - подбодрил товарища Негатив. - Это же пацан вчерашний!
        Молча бросив бронежилет на пол, Крюгер потянул через голову грязнущую, потную темно-серую майку и обнажил могучий торс.
        - Крюгер! - трагически зашептал Угрюмый. - Ты только штаны не снимай! А не то нам подраться не с кем будет!
        Похожий габаритами и сложением на Минотавра, боец легко встряхнулся. Под бронзовой кожей могучего торса, как огромные сытые удавы, зашевелились и вспухли рельефными буграми мощные мышцы. Со спины не было видно, что у Крюгера нарисовано на груди, но все и так это прекрасно знали: под большим синяком, под грозным черным лозунгом «Без пощады!», на животе вольготно располагался диверсант, совершающий с бандерлогом половой акт в особо извращенной форме. Портретное сходство диверсанта с хозяином татуировки было несомненным, почти фотографическим.
        Глядя на татуировку, шестьдесят красных глаз перестали мигать. Крюгер быстро напряг и расслабил живот, и фигурки на рельефных, как стиральная доска, мышцах ожили и пришли в движение. Нарисованный диверсант бодро поддал тазом, а рожа огуливаемого бандерлога исказилась сладострастием. Тридцать строггов задохнулись от негодования и издали яростный вопль. Поигрывая животом, Крюгер двинулся вперед.
        - Вовчик, следи за его левой, он левша! - негромко добавил Гоблин.
        - Какой «Вовчик»?! - изумленно спросил Пушистый. - Гоблин, ты кому подсказываешь?!
        - Молчи, балбес. Это Крюгера так зовут - Вовчик.
        Оба бойца вышли на середину площадки и медленно пошли по кругу, присматриваясь друг к другу. Бандерлог действительно был левшой, Крюгер заметил это и сам.
        Монстр взмахнул левой рукой, и, блеснув клинком, из огромного желтого кулака как по волшебству вынырнул нож.
        - У-у-у-у-у… - презрительно загудели диверсанты. Нож был полированным, то есть блестел в темноте и являл собой образец крайнего непрофессионализма, разом уронив авторитет владельца в глазах противостоящей стороны.
        Тем не менее бандерлог быстро отработал кулаком, и лезвие мгновенно переместилось острием вниз. Вверх-вниз, вверх-вниз. Строгг вытянул руки вперед, и нож запрыгал из одной в другую с почти неуловимой для глаз скоростью.
        Угрюмый огорченно покачал головой: и этот туда же, опять нормального боя не будет. Подобные кривляния никогда ни к чему хорошему не приводили, а уж в серьезных ситуациях не применялись вовсе. Если уж они этого придурка выставили как лучшего, то какие же остальные? Правда, их много…
        В ответ на эти кривляния Крюгер вытянул из ножен свою приблуду: матово-черный от рукоятки до самого кончика лезвия нож разведчика «Оборотень 2». У него-то, как раз наоборот, не блестела даже остро отточенная кромка лезвия. Напряженно присев, выставив вперед пустые руки и немного отведя назад вооруженные, они настороженно закружили друг вокруг друга, делая пугающие ложные выпады.
        Демон смотрел на этот дешевый цирк с огорчением. Блин, уголок Дурова на выезде… Господи, если бы эти козлы хоть раз побывали на Армагоне и посмотрели, как там с одним ножом валят шамблеров - ни о каких рукопашных не было бы даже речи. Тоже мне - драчуны…
        Бандерлог резко прыгнул вперед, нанося размашистый удар по горлу. Крюгер ловко увильнул и по-простецки ткнул ему ножом в живот. Строгг не менее ловко отскочил и снова бросился вперед, норовя отогнать землянина к воде. Они запрыгали бодрее: вперед, назад, вбок, выпад ножом, ногой, рукой, нож в одну руку, в другую.
        И когда бандерлог в очередной раз сделал резкий выпад, Крюгер мягко отскочил вправо, захватил его за вооруженную руку, дернул вперед и ударил коленом в подмышку, мгновенно оказавшись за спиной противника. Несмотря на огромный рост и вес, боец двигался как танцор, так же быстро, грациозно и точно.
        Зайдя за спину, он с маху всадил свой нож бандерлогу в обнаженную бочину. Хищная сталь ручной ковки с тихим всхлипом ушла в глубь непонятной инопланетной жизни, мигом превратив ее в самую обыкновенную, одинаковую во всех мирах смерть. Крюгер выдернул нож, перехватил разом обмякшего монстра поудобнее и отточенным движением бросил его через корпус. Тело бандерлога раскорячившейся жабой шлепнулось об мгновенно вскипевшую воду - заждавшиеся рыбы принялись за работу. А Крюгер перехватил нож за лезвие и с разворота метнул его.
        Черное лезвие тенью мелькнуло в воздухе и впилось в лоб зазевавшегося бандерлога. В наступившей тишине вражеский череп треснул звонко, как спелая дыня, пропустив закаленную сталь в мозги по самую рукоятку. Бандерлог упал ничком - ровно как палка, треснулся лбом об пол и вогнал нож еще глубже.
        Крюгер резко отскочил к своим, и на секунду в туннеле повисла гробовая тишина. Диверсанты нисколько не удивились такому исходу боя и даже в чем-то порадовались за местных рыб, а вот бандерлоги от такой скорости расправы и финального коварства попросту обалдели.
        Через секунду взвод монстров зашевелился и жутко завыл в каком-то непонятном, рваном ритме. Атмосфера над полем грядущей битвы достигла запредельного накала. Полыхая черной ненавистью, на землян тяжко накатила густая волна злобы объединенного разума бандерлогов - безумно жестокого, беспощадного и лишенного страха единого существа. Смертельный ужас холодной рукой потрогал сердца солдат, но стальная воля каждого из них отогнала страх прочь. Шерсть на дубленых солдатских загривках встала дыбом, и на строггов яростно хлестнула ответная, неукротимая, звериная злоба девятерых землян.
        С обеих сторон разом свистнули, вылетая из ножен, боевые ножи. Гоблин сказал:
        - Коба, уши береги!
        Напяливавший на руку табельный кастет Кабан резко кивнул, и плечом к плечу, без единого звука, шеренга из девяти человек бросилась вперед.
        Рукопашный бой совсем не похож на обычную драку и уж тем более не похож на то, что обычно показывают в кино. Никакой зрелищности в нем нет, а есть только неукротимая ярость, свирепая жестокость и лютая смерть. Все происходит очень быстро. Цель преследуется только одна - убить противника, убить любым способом, любой ценой, все равно чем и как, лишь бы убить. Именно в этот момент в человеке просыпаются все те звериные инстинкты, благодаря которым его первобытные предки могли жить среди зверей. Сказываются часы изнурительных тренировок по отработке однообразных движений и приемов. В ход идут руки, ноги, головы, зубы, ножи, лопаты - все, чем можно бить и до чего только можно дотянуться. Руки и ноги действуют сами, мозг работает в сотню раз быстрее обычного, восприятие окружающего обостряется до предела, человек видит и слышит вокруг себя буквально все. Человек превращается в боевого робота, становится настоящей машиной убийства.
        Солдаты начали бой так, как всегда дрались на занятиях в подразделениях и для отдыха по праздникам - стенка на стенку. Но противников было слишком много, и даже такие бывалые бойцы не смогли удержать единый строй под стремительным натиском бандерлогов. Стенку захлестнула волна чужих тел, строй был окружен, смят и разорван. Бандерлоги мигом растащили солдат, навалились по двое-трое на одного, наседая на каждого по отдельности и не давая людям объединиться. Дело приняло серьезный оборот.
        Первого бандерлога Гастелло поймал на приклад, отправив его с раздробленным черепом на пол, второго ударил стволом в живот и тут же получил страшный удар кулаком сбоку в голову. Выронив рэйлган и полетев на пол, он немедленно схватил упавшего первым врага за башку и мощным рывком свернул ему шею. Тут на него напрыгнули откуда-то сбоку и сверху, навалившись не то вдвоем, не то втроем. Железные пальцы мертво впились ему в шею, выискивая кадык, чьи-то острые зубы вцепились в левое плечо, над лицом взмыла вверх рука с ножом, а сбоку кто-то со всей дури наотмашь бил его по физиономии.
        Чужие пальцы давили горло так, что глаза лезли из орбит. Он перехватил руку с ножом и неимоверным усилием удерживал ее, не обращая внимания на боль в плече и зажмурившись от ударов. Второй рукой он подбирался к перекошенной роже бандерлога. «Силы нет - дави на глаз!» - так когда-то учил его Гоблин. Нащупав потную физиономию врага, диверсант на всю глубину запустил два пальца ему в глаза. Указательный и средний со склизким чваканьем протиснулись во влажную мякоть, и чужие глазные яблоки, как две отвратительные виноградины, упруго лопнули под пальцами. Дикий вой, огласивший поле боя, ласкал слух. Изогнувшись дугой, Гастелло сбросил с себя держащегося за морду строгга, подтянул колени к груди, выдернул из ножен на голени стилет и изо всех сил лягнул чужого сапогами в рожу. Повернувшись влево, он оказался нос к носу с вцепившимся в его плечо зубами бандерлогом, которого кто-то пытался оттащить от него за ноги. Не обращая внимания на дикую боль в плече, диверсант коротко ткнул противника стилетом, на всю длину загнав узкое лезвие в неприятельский красный глаз. Вражеские челюсти мгновенно ослабли, и
второй удар в горло окончательно завершил дело. Гастелло перекатился и встал на четвереньки, ударил стилетом в пустую глазницу вырубленного слепого и вскочил на ноги.
        Кругом уже стоял оглушительный крик и визг, перемежаемый настолько густым и отчаянным матом, что, понимай строгги хоть немного по-русски, враз бы от стыда лишились рассудка. В долю секунды охватив взглядом поле, Гастелло понял, что дело, похоже, швах. Под грудами тел в серой форме своих было просто не разглядеть.
        Слева от него Кабан врезал бандерлогу с правой. Врезал мощно, на пронос, вложив в удар весь свой немалый вес. Огромный кулак, оснащенный утяжеленным армейским кастетом, начисто снес половину бандерложьей рожи, проломил череп и послал бесчувственное тело параллельно полу вдаль, в воду. Неплохо!!! - мелькнула у бойца мысль. Низко пошел, видать - к дождю!
        Мгновенно сориентировавшись, он бросился к ближайшей груде тел и воткнул стилет в область почек навалившемуся сверху строггу. Стаскивая чужого в сторону, он одновременно навалился на ручку стилета и, поддев обмякшее тело на нож, отшвырнул его в сторону, после чего под извивающимися телами показались взбрыкивающие ноги в сапогах знакомого образца. С другой стороны кучи Кабан обрушил на чужую голову кастет, умело вогнав в темечко врага стальной шип. Гастелло несколько раз быстро пырнул следующего бандерлога куда попало и сдернул его в сторону, освобождая своего. Снизу выскользнул перемазанный в красной и оранжевой крови Гоблин, свирепо ощерился, ткнул в Гастелло окровавленным пальцем, крикнул:
        - Не дави на нож - пол поцарапаешь! - И тут же кинулся кого-то резать.
        Немного в стороне бодро прыгал Негатив. Ухватив бандерлога двумя руками за уши и что-то яростно выкрикивая, он с подскоком бил его коленом по морде, закрываясь схваченным бандерлогом от двух других и не давая им подойти. Руки монстра безвольно болтались да и сам он давно бы уже упал, если бы не крепость волосатых ушей, за которые его держали. Негатив резко дернул голову вверх, перехватился руками поудобнее и заученным движением свернул строггу позвонки. Скользнувший слева второй строгг ударил его прямым в голову, но Негатива на такие дешевые трюки было не купить. Его левая рука змеей проскользнула поверх бьющей конечности, ухватила ее намертво, а правый локоть тут же ударил в сгиб и с треском выломал сустав в обратную сторону.
        В этот момент увлекшийся наблюдением Гастелло почувствовал кого-то сзади и, быстро присев, обернулся. Набегавший бандерлог мгновенно получил страшный удар мозолистым кулаком в промежность и, скрючившись, без звука упал на пол. Диверсант заколол его как свинью, и в тот момент, когда он выдергивал из тела длинное жало стилета, его ударили прикладом по затылку.
        Из глаз полетели такие искры, что у него даже промелькнуло опасение, как бы не запалить чего ненароком. Удар швырнул его вперед, однако боец тут же привычно сгруппировался и, ловко перекувырнувшись, вскочил на ноги. Сквозь кровавую пелену он с трудом разглядел прыгнувшего на него бандерлога, с ходу ухватил его за одежду и мощным рывком принял монстра на репу. Голова бандерлога мерзко хрустнула под ядреным солдатским лбом, а Гастелло по инерции привычно завершил любимую комбинацию парой ударов коленом и локтем.
        Кабан зверски рычал, сокрушая один череп за другим. Видя, что помощь там не нужна, Гастелло бросился к Тарзану, на которого наседали сразу двое. Одному он привычно ударил стилетом в спину, одновременно рванув второго за шлем на себя. Тарзан сразу прыгнул вперед и перерезал бандерлогу горло. Чужая кровь фонтаном ударила ему в лицо, но сейчас было не до этого.
        Гастелло подскочил к Кабану, которого снова повалили на пол, кусали, рвали ему рот и душили уже втроем. Он с разбегу ударил сапогом по морде самого активного. Голова монстра мотнулась, как шар на веревке, а после укола в спину строгг затих. Второй сразу бросил сержанта, вскочил и кинулся на Гаса, однако получил сокрушительный удар на противоходе в рыло и, отчаянно взбрыкнув, грохнулся на спину. Гастелло заколол и его, схватил за ноги третьего, мертво вцепившегося Кабану в горло, развел бандерложьи ноги в стороны и изо всех сил засадил сапогом между ними. Кабан что-то кричал, но Гастелло ничего толком не слышал, колотя ногой с такой скоростью, на которую только был способен, и вкладывая душу в каждый удар. Сдернув вырубившегося бандерлога в сторону, он проткнул и его. Хыкнув на выдохе, Кабан одним ударом добил последнего и поднялся на ноги, держась левой рукой за правое ухо.
        - Падла, последнее целое ухо обгрыз!!! - крикнул он.
        - Ты в штанах лучше проверь - все на месте? - присоветовал откуда-то сбоку Гоблин.
        Гастелло глянул в ту сторону, но его тут же ударили со спины, он упал, и на него визжащим клубком накатились Кабан и очередной бандерлог. Задыхаясь под борющимися телами, придавленный Гастелло слепо шарил по полу. Под правую руку ему попала чья-то разбитая голова, и под пальцами отвратно зашуршали крошки раздробленных костей черепа. Левая рука нащупала автомат. Рванув его на себя, он с силой перевернулся на бок, выкрутившись из-под двух тел. Затем вскочил, смахнул с глаз перемешанную с потом кровь, подскочил к сцепившейся парочке и ловко ткнул монстра стволом в глаз, попав по пальцу уже выковыривавшему этот же глаз Кабану. Вдвоем они мгновенно прикончили строгга и встали посреди дикой драки спина к спине.
        Численное превосходство и биологическая слаженность - именно то, что должно было принести строггам безоговорочную победу, - сослужили им на поле боя самую дурную службу. Каждый строгг норовил вцепиться в землянина, ударить, придушить - все непременно хотели проделать одно и то же сразу, а в результате только мешали друг другу. И это было на руку землянам.
        Гастелло и Кабан, ходившие в стенке клиновыми, бились рядом, не давая подойти к себе никому. Диверсанты вкладывали в удары всю мощь своих тренированных тел и били, доворачивая корпусами от бедра, с размаху, с плеча, локтями, пальцами, коленями, с руки, с ноги и головой. Они держали круговую оборону намертво, и их огромные мозолистые кулаки разили врага как пушечные ядра.
        Бах! И бандерлог со сломанной челюстью полетел вправо.
        Бац! И бандерлог с пробитым черепом отлетел
        влево.
        Рррраз! И бандерложий позвоночник с треском лопнул об колено.
        Хрясть! И бандерлог с переломанным основанием черепа тряпкой упал под ноги.
        Монстры разлетались как кегли, и далеко не все из них снова поднимались на ноги. Гастелло хватал чужие руки и ноги в жесткие захваты, ломал кости и суставы, вдребезги расшибал чужие яйца, рвал слюнявые пасти и кадыки, драл волосья вместе со скальпами, рвал в клочья одежду, заодно лоскутами выдирая кожу. Перемежая завывания с громкими хыканьями, Кабан демонстрировал виртуозное владение кулаками и кастетом, нанося смертельные удары по перекошенным рожам, бритым затылкам, подставленным макушкам и позвоночникам, время от времени стряхивая со стальных шипов отодранные куски чужого мяса.
        - Стройся! Стройся!!! - орал, вынырнув откуда-то сбоку, полуголый Крюгер.
        Отбиваясь от наседающего врага, один за другим к «стенке» примыкали остальные диверсанты, и через полминуты в привычный строй встало уже шестеро. Как только это произошло, рукопашная закончилась, и вместо нее началась зачистка помещения от живой силы противника.
        Земляне не могли устанавливать прочной телепатической связи друг с другом и в этом, несомненно, уступали бандерлогам. Но зато у каждого из них за плечами было несметное количество обычных драк и сотни смертельных рукопашных боев. Но самое главное - у них была несгибаемая воля, неукротимая свирепость их диких предков и неистовое желание победить во что бы то ни стало. И под таким напором строгги сперва дрогнули, а потом и сломались окончательно.
        Плотным строем, железной поступью стенка лихо шла вперед, сокрушая врага, как бульдозер гнилой забор. Диверсанты рубили бандерлогов напрочь, подбадривая себя дикими криками и зверским хохотом, за которыми совсем было не слышно предсмертных воплей забиваемых. В течение минуты основное сопротивление было сломлено, а враг полностью деморализован свирепым натиском и потерями. Теперь уже земляне рассыпались по сторонам и безжалостно добивали оставшихся.
        В углу плечом к плечу сражался с противником личный состав гвардейской разведгруппы «Упырь». Демон, Крюгер и Угрюмый бились как львы, только черными молниями сверкали здоровенные ножи, мелькали пудовые кулаки и грязные сапоги. Под яростным вихрем ударов бандерлоги падали, как скошенная трава.
        - Ку-уда-а?! - орал Демон, схватив кого-то за руку, раз за разом просовывая нож в брюшину и при каждом удачном попадании вскрикивая: - Оу, йе!!!
        - Ста-аять, мурзик!!! - хором вопили Угрюмый с Крюгером, окучивая противника сапогами и полосуя его с двух сторон огромными, как сабли, тесаками.
        Судя по отчаянным воплям, бандерлоги сильно жалели о том, что ввязались в такую мясорубку, но ничего поделать уже не могли. Стрелять без боязни убить своих было нельзя, да никто бы уже и не дал, а биться на кулачках по сравнению с землянами они не умели и потому гибли с ужасающей скоростью.
        Бой понемногу затихал, только в углу бравая троица дружно, в шесть кулаков и столько же сапог, отчаянно дуплила последнего, самого стойкого бандерлога. Не выдержав такого бешеного натиска, строгг упал без чувств.
        - Все живы?! - крикнул Гоблин.
        - Да вроде… - озираясь и зажимая разрезанное плечо, ответил Пушистый.
        Пол был завален стонущими ранеными, молчаливыми трупами и обильно залит красной и оранжевой кровью. Тяжело дыша и бешено сверкая глазами, победители дико озирались.
        Дурным голосом заорал Угрюмый:
        - В смертельной рукопашной команда ветеранов полка «Пернатый Змей» вырвала очко у команды бандерлогов!!!
        - Так! - Гаркнул под дружный хохот Гоблин. - Быстро! Всех холодных и лежачих - в воду!
        Шатаясь от усталости, они принялись подтаскивать тела бандерлогов к краю и спихивать вниз. Угрюмый все пел:
        Поеду в Тамбов, и сорок зубов
        Из золота вставлю я в пасть!
        Куплю самовар, часы, портсигар,
        Ну где ж мне такому пропасть!
        В воде началось такое, что описать словами невозможно. Рыбы как будто взбесились, на нежданное угощение примчалась вся пещерная живность из самых дальних закутков, и поверхность реки бурлила, как чан с кипятком. Через пару минут вода окрасилась в мутно-оранжевый цвет, а бойцы все бросали и бросали вниз, в бурлящую воду, тела.
        - Живых добиваем? - устало спросил Негатив.
        - Сейчас! - злобно рыкнул Гоблин. - Всех в воду, мразей! Живой, не живой - мне без разницы! Пускай со своими рыбами сами договариваются.
        Когда спихнули последнего, диверсанты отошли в сторону, на чистое место, и попадали на пол. Пушистый и Негатив стерегли, а остальные стонали и хвастались друг перед другом ранами и порезами.
        Тарзан, обладавший недюжинными познаниями в области полевой медицины, самолично обработал раны страждущим, прихватывая края разрезанной плоти скобами и сперва поливая разрезы заживляющим гелем, а потом закрепляя специальным клеем. Больше всего времени ушло на откушенный край уха Кабана.
        - Угрюмый, - хрипло позвал Гоблин. - У тебя помады, случаем, нет?
        - А зачем тебе?!
        - Да что-то я хреново выгляжу…
        Угрюмый засмеялся и перелез поближе к Гоблину:
        - Ты… эта… как там… гравицапа эта ихняя. Она на что хоть похожа?
        - Сейчас увидишь.
        - Нет, а все-таки?
        - Ну, на что похожи «ихние», - Гоблин показал пальцем на беснующуюся воду, - я не знаю, да и никто не знает. А наши, человеческие, похожи на китов.
        - Это кто такие - киты?
        - Блин, с вами не соскучишься! - покачал головой Гоблин. - Ты кирпич когда-нибудь видел?
        - А то нет!
        - Ну, слава богу, хоть что-то.
        - Кирпичи - они повсюду. Я как только на рожу Крюгера посмотрю, сразу кирпич искать начинаю.
        - Не отвлекайся. Так вот, если кирпичу слегка закруглить края и приплюснуть, то очень похоже будет.
        - На рожу Крюгера?! Не надо ничего закруглять, и так фиг отличишь!
        - Тьфу! Ты слушай и не перебивай! Я про генератор и кирпич говорю! И длиной он метров сто.
        - А-а… Понятно. А кит - это кто?
        - Кит…. Ну, это такой монстр, на Земле живет, под водой. Очень большой, но безвредный.
        - Что-то я безвредных монстров пока не встречал… Разве что Крюгера. Пока он трезвый, конечно.
        - Ну, ты-то любой одинаковый: что трезвый, что пьяный, - вставил Крюгер. - Кстати, ты там, у зергов, какую-нибудь зазнобушку случаем не оставил? Зеленую такую, с тухлыми глазами? А-а-а, то-то я сразу не сообразил, чего это ты так отбивался, когда тебя два взвода с сетями ловили! Выходит, к милой рвался! Смотри, как бы эта жабеня на алименты не подала.
        - Да ладно - «у зергов»! Тебе и зергов никаких не надо. Я же помню, какую шимпанзебру ты себе загарпунил.
        - Че-ево-о?!
        - Ну, это животное, с которым ты перед отлетом гулял. Я сперва подумал, что Годзилла на гарнизон напала, а это оказалась твоя телка! Ты, кстати, ее в Голливуд не пробовал пристроить, в жутиках сниматься? Ей ведь даже грима не надо, сплошная тебе экономия.
        - Я тебя сперва куда-нибудь пристрою, балбеса. Ничего в бабах не понимает, а все туда же! Женщина должна быть такой… - Крюгер сладко потянулся. - …Чтобы с ней надо было сперва бороться… а потом ее побеждать!
        - Да-а-а… - тоже потягиваясь и кряхтя, мечтательно протянул Угрюмый. - Я бы тоже сейчас с кем-нибудь поборолся раза три без передыху… Эх, блин, вот разгоним всех монстров - и заживем счастливо! Как в песне чтобы:
        Так уж случается - служба кончается,
        Дедушки едут домой!
        Юноши-воины, будьте достойны
        Чести великой такой!
        - Поселюсь-ка я в деревне, у речки… Чтобы каждое утро - свежие батистовые портянки и все та-кое!
        Демон с Крюгером громко заржали.
        - Ага! - мечтал Угрюмый дальше. - А в свободную минутку буду прививать малину к груше, как дедушка Мичурин. А потом - спокойно околачивать результат! Ну и прочее там будьте любезны.
        - В какой деревне?! - грубо перебил его Крюгер. - Ты же там на трактор с вилами бросаться будешь! Тебя, рожу расстрельную, к мирным людям на пушечный выстрел подпускать нельзя. Жить ты будешь в зоопарке, возле деревни Нижнекальсоновка, это которая на Каннибальских островах, и нормальным людям тебя только за деньги показывать будут. На клетке табличка: «Рядовой Угрюмый. Убил народу больше, чем любой из вас за всю жизнь воробьев видел». Кормить будут три раза в день, через решетку и только с копья. По праздникам будут шимпанзе тебе приводить, а по большим праздникам - гориллу. А то куда там - «в деревню»…
        - Это твою, что ли - шимпанзе? - нагло осведомился Угрюмый. - Ревновать, случаем, не будешь? Или ты уже с ней не справляешься?
        - Я сейчас в лоб как дам - уши отклеятся.
        - Рот закрой - кишки простудишь.
        - Сам закрой - трусы видно.
        - А вот сейчас харей об пол - спина не покраснеет?
        - Ты зубья спрячь свои - вырву.
        - Сдохни, жаба.
        - Еще раз вякнешь - и башня слетит, черт тупорылый.
        - Вы бы чем валяться без дела, - вставил Демон, - лучше бы встали да подрались, что ли, а я бы поглядел. Заодно Гоблин зачеты бы кое-какие выставил. А то все лаетесь, лаетесь, а проку - ноль.
        Крюгер хрипло захохотал.
        - Наши зачеты во-он там плавают. - Он ткнул пальцем в сторону бурлящей воды. - А как я главного запорол, а?! Гоблин, мне однозначно бронзовый бюст на родине должны поставить!
        - Бронзовый бюст - это вряд ли, разве что внеочередное воинское звание «старший прапорщик» выхлопотать могу, - мрачно сказал Гоблин под гнусное хихиканье Угрюмого. - Хорош вылеживаться, отцы! Пойдем закончим дела наши скорбные, пока они не закончили нас. Все заряды - оставить здесь.
        - Это почему? - недоуменно спросил Крюгер.
        - Достаточно будет моего. Нельзя складывать все яйца в одну мошонку. Меня только одно беспокоит: как себя чувствуют механизмы взрывателей после этого гребаного импульса. Шлемам-то нашим того… кранты… А ведь в них защита самая крутая.
        Он тяжело поднялся на ноги, взял свой рюкзак за лямку и, устало волоча его за собой по полу, побрел в сторону прохода. Остальные потянулись следом. Посматривая по сторонам, они двигались к конечной цели своего похода. Сперва они прошли через длинный прямой туннель, беспрепятственно открывая перегораживающие его отсекатели.
        С левой стороны Гоблин заприметил дверь в технологический туннель и на всякий пожарный открыл и ее. Потом они подошли к небольшому шлюзу и наконец вышли в самую большую пещеру из всех, что попались им по пути.
        - Ну, вот и прибыли, - вздохнул Гоблин. - Объект «Папаня» собственной персоной.
        Со стороны они были похожи на шайку тяжеловооруженных гопников: немытые, оборванные, с разбитыми физиономиями, кое-где порезанные, перемазанные грязью и кровищей.
        Девять усталых, битых жизнью и войной мужиков стояли на площадке у входа в подземный зал. Стены его уходили вверх, в непроглядную темень, и высоту потолка на глаз определить было никак невозможно. От их ног вниз спускалась пологая, широкая лестница с невысокими металлическими ступеньками. А далеко внизу, метрах в ста, придавив своим непомерным весом амортизационную подошву, равнодушно возлежала чернильно-черная туша гравитационного генератора.
        Сказать, что объект «Папаня» был огромным, значило вообще ничего не сказать. Он был циклопическим. И действительно походил на выброшенного на сушу кита или оплывший от жары кирпич. Солдаты молча смотрели на безобидный с виду агрегат, незаметно для глаз копивший силы для убийства их товарищей.
        А в это время в сотне тысяч километров от Строггоса командиры зависших над плоскостью орбиты рейдеров «Кингпин», «Янцзы» и «Че Гевара» закончили подготовку к залпу. В носовых частях военных звездолетов плавно раскрылись лепестки диафрагменных затворов, и чудовищные жерла гравитационных разрядников бездушно уставились на зловредную красную планету.
        На командирском мостике флагмана «Че Гевара» в креслах расположились три руководителя операции. В центре сидел угрюмый как туча гросс-адмирал Куки, слева от него - адмирал Майкс, а справа - седой генерал Карабас. Приподняв черную бровь, гросс-адмирал внимательно посмотрел на свои именные командирские часы и перевел взгляд на корабельный хронометр. До критической отметки оставалось ровно десять минут. Он повернулся к Майксу и тихо спросил:
        - Ну?
        - Че «ну»? - угрюмо ответил Майке. - Мочить пора, а не нукать!
        - Ты еще поучи меня! - огрызнулся Куки. - Вечно одно на уме - лишь бы мочить!
        - Можно подумать, у тебя что-то другое на уме, - криво усмехнулся Майкс, щелбаном сшиб с лацкана кителя пылинку и, обращаясь к командиру корабля, сказал: - Заводи свою машину, кудесник!
        Командир флагмана кивнул в ответ, четко повернулся к пульту и дал команду начать обратный отсчет.
        Во чревах трех исполинских рейдеров одновременно врубились механизмы термоядерной накачки. Предупреждая экипаж о готовящемся разряде, на всех палубах оглушительно взвыли ревуны. Не занятый на вахте личный состав мигом разбежался по разгрузочным шахтам, а вахтенные намертво пристегнулись к сиденьям.
        Командир быстро отдавал приказы, которые дублировались экипажами всех кораблей, взятых в захват неприятелем. Захваченные звездолеты начали постепенно разгонять маршевые двигатели на полную тягу, чтобы в момент уничтожения планеты поиметь хоть какой-то шанс вырваться из гравитационного захвата и успеть отскочить в сторону от расколотого Строггоса.
        Гросс-адмирал краем глаза взглянул на сидевшего в соседнем кресле справа генерала Карабаса. Командующий дивизии «Мертвая Голова» враз постарел лет на двадцать. Лицо его не выражало абсолютно ничего. Только глаза стали совсем пустыми, как стеклянные синие пуговицы. Через десять минут где-то в глубине этой паршивой планеты должны были погибнуть все его лучшие люди, потому как датчики зарегистрировали только два взрыва. Десять минут…
        Переживает мужик… Гросс-адмирал Куки сочувственно вздохнул, осторожно наклонился влево, в сторону кресла Майкса, и тихо позвал:
        - Майкс!
        - Чего тебе? - недовольно пробурчал адмирал, вытянув ногу и внимательно разглядывая отполированный до зеркального блеска ботинок.
        - На спор, что они успеют?
        В глазах адмирала загорелся зверский огонек, и он сел прямо:
        - На что забьемся?
        - Ящик «Балтики» номер один!
        Адмирал на секунду задумался. Ящик «Балтики» номер один здесь стоил ровно два его месячных жалованья. Майкс быстро посмотрел на часы, бодро кивнул и ударил с гросс-адмиралом по рукам.
        Стоявшие под тысячетонным сводом последней пещеры диверсанты молча смотрели на генератор.
        - Гивардэйсы-дысантныкы! - хрипло сказал Гоблин. - Нашу боевую задачу - обрубить волосатые щупальца строгговским милитаристам-агрессорам - считаю практически выполненной!
        Офицер вздохнул и с кряхтеньем сел на пол. Расстегнув рюкзачок, он выкатил наружу тяжеленный, черный, похожий на увеличенную капсулу с лекарством аннигиляционный фугас. Положив его на пол и нежно оглаживая полированный металлический бочок, он поднял голову и спросил:
        - Угрюмый, ты с этой штукенцией знаком?
        Угрюмый отрицательно покачал головой, присел рядышком на корточки и сказал:
        - Неделю уже с такой же на горбу таскаюсь, а эти два паразита так ничего и не говорят. Я сперва решил, что они спецом ее мне подсунули, для прикола. Ну и выкинул незаметно. Так Демона чуть припадок не хватил! Пришлось возвращаться забирать. Я так понимаю, это бомба какая смертельная? Ядреная?
        - Бомба, Угрюмый, - это то, что сверху бросают, - снисходительно сказал Гоблин.
        - Понял, понял. Значит, диверсионный фугас?
        - Он.
        - Смертельный?
        - Я бы даже сказал - особо смертельный. Не какой-то там шаляй-валяй, а с начинкой из антиматерии. Экстерминационное устройство класса «Сатана», в народе именуемое «Мамочка».
        - Давай по половой принадлежности ее бомбой звать будем, ага?
        Угрюмый поднял глаза с бомбы на Гоблина. После бандерложьего удара в лоб у того в глазах полопались сосуды, и все белки стали кроваво-красными. От этого лицо приобрело выражение настолько демонически-зверское, что смотреть без содрогания было невозможно.
        Гоблин улыбнулся, и Угрюмому почудилось, что тот сейчас прыгнет вперед, набросится на него и вопьется клыками в горло. Угрюмый зажмурился, потряс головой и отвел взгляд.
        - Слушай, на тебя смотреть страшно! Прямо какая-то вампирская дракула!
        - А ты не жмурься тут, как майский сифилис, а слушай внимательно. Не то сейчас поцелую!
        - Ты прекращай уже! - не на шутку запереживал Угрюмый, отодвигаясь.
        - Не бойся, без языка! - жутко подмигнул кровавым глазом Гоблин. - Смотри сюда. Время обратного отсчета выставляется вот здесь. - Гоблин ткнул пальцем в маленькую рукоятку возле индикатора. - Смотри, не ошибись! Вот эту вот, вторую, не трогай, иначе рванет сразу. Хотя чего вообще от нее после импульса ждать - я уже не представляю.
        - В смысле? - вопросительно выгнул бровь Угрюмый.
        - Ну, тут такая ботва. Она или включится и сработает как положено, через выставленный интервал, или сразу рванет. Тогда нам сразу кранты, вот. Знаешь анекдот про Золушку?
        - Похабный?! - сразу оживился боец.
        - Нет, учебно-познавательный. Слушай сюда. Значит, Фея к Золушке прилетает и спрашивает:
        - Золушка, а где твои сестры и мачеха?
        А Золушка в ответ:
        - На бал уехали…
        - А ты почему осталась дома?
        Золушка ноющим голосом:
        - Потому что у меня понос и я боюсь из дома выходить…
        - А ведь я могу помочь твоей беде, дитя мое! Вот тебе волшебная золотая затычка! Воткни ее себе в задницу и смело отправляйся на бал! Но помни: как только часы пробьют полночь, с двенадцатым ударом часов твоя волшебная затычка превратится в огромную желтую тыкву!
        Угрюмый громко захохотал, но тут же замолк, нахмурился и с подозрением посмотрел на часы:
        - Правильно, не смейся, потому как, чует сердце мое, мы все получим в задницу по огромной желтой тыкве. И ты, между прочим, первым. Как перспектива?
        - Ну, я даже не знаю… Безрадостная, блин. А ведь я себя, дорогого, завсегда берегу! - прогнусавил Угрюмый, ворочая пальцем в ноздре.
        - Не ковыряй в носу, мозги поцарапаешь!
        Угрюмый испуганно-резко выдернул палец из носа и внимательно его осмотрел. Не обнаружив на нем мозговых соскобов, он спокойно засунул его обратно в нос.
        - Угрюмый, давление на котлах?
        Не вынимая пальца из ноздри, Угрюмый скосил глаз на часы и прогнусавил:
        - Сто семьдесят девять - тридцать.
        - Слушай дальше. До перезарядки осталось всего полчаса. Точно определить момент готовности нельзя, приборов у нас никаких нет. Да нам на это уже наплевать, потому что ему для окончательной накачки именно полчаса и надо, а за это время мы его успеем ровно шесть раз взорвать. - Гоблин внимательно посмотрел на потолок - туда, где, по его соображениям, висели ударные силы земного флота. - Хотя я больше чем уверен, что наши гвардейцы шарахнут по нам из всего, что у них есть, не дожидаясь обозначенного времени. Ну да хрен с ними, нам не привыкать. Хотя поторопиться не мешает. Как считаешь, Угрюмский?
        - Вообще-то конечно. Я подыхать до срока не хочу. Ну так, чего там?
        - Вся ботва тут в том, что вокруг генератора при накачке появится мощное магнитное поле, скорее всего - уже появилось. Настолько мощное, что всех, кто подходит ближе пятидесяти метров, тут же выворачивает наизнанку. Основная масса стоящих рядом вообще вырубается напрочь. А непосредственно перед гравитационным импульсом напряжение поля не держит вообще никто, нет таких людей. Ты как сам-то?
        - Я и раньше никогда не жаловался, а когда курс лечения закончили, докторишка сказал, что с головой у меня теперь все в порядке надолго. Говорит, сможешь переносить такие удары, от которых даже шамблер сразу ласты заворачивает.
        - Удары - это одно, а поле - совсем другое.
        - Кто бы спорил! Да чего там, ты же знаешь, как я удар держу, не то что какое-то вонючее поле. И нервы у меня железные, как веревки!
        Гоблин знал. Завалить Угрюмого было совсем непросто, равно как и спорить с ним было абсолютно бесполезно. Угрюмый беспокойно заерзал и спросил:
        - А может, лучше все-таки эта… тово… точок отключить?
        - Да нету в нем никакого точка, замумил ты уже! Он сам по себе работает, ничего не потребляя, и даже наоборот, точок этот самый наружу выдает. Чтобы грамотно выключить, полк ботаников надо пригнать и дать им неделю поковыряться. А тем временем эти уроды все транспортники на планету уронят да еще чего-нибудь испакостят.
        - Хм… Значит, вот этой пимпочкой включается?
        - Ага. Жмешь вот сюда - чик! А дальше - рэкс, пэкс, фэкс…
        - …жесткий секс?! - радостно подхватил Угрюмый.
        - Ладно, давай иди уже, маньяк.
        - Предлагаю все-таки посчитаться, кому идти, чтобы все по-честному! А не то - ишь, обрадовались! Так и норовят на меня все свалить! - сказал Угрюмый. И начав от себя, принялся считать, по очереди тыкая пальцем в приятелей:
        - Эни, бени, рики…
        Рука застыла в воздухе, так и не ткнув в Демона.
        - Ну, и кто же у нас будет «факи»? - саркастически осведомился Демон.
        - Да ладно, хрен с вами, я и сам все подвзорву!
        - Давай, вали уже, Угрюмский, - поторопил Гоблин. - Как говорил капитан известного парохода «Титаник»: «Full steam ahead and fuck the icebergs!»
        Угрюмый закатил бомбу в пустой рюкзак, подхватил его, с усилием закинул на плечо и быстро двинулся к генератору. Место закладки не имело никакого значения, потому как радиус аннигилируемого пространства захватывал весь генератор целиком и даже выходил за пределы помещения.
        Остановившись на краю лестницы, он обернулся и спросил:
        - Крюгер, если она сразу рванет, что там от тебя богу передать?
        - Если сразу, то я и сам подтянусь следом за тобой, перетру лично. А вообще я сегодня рыл пятнадцать бандерлогов вперед себя с докладом заслал, пускай пока с ними за жизнь погутарит.
        Угрюмый поскакал вниз по лестнице, громко распевая на ходу:
        Все мы дети великой державы,
        Все мы помним заветы Отцов!
        Ради Родины, Чести и Славы
        Не жалей ни себя, ни врагов!
        Гоблин безучастно смотрел сверху вниз. Сил о чем бы то ни было думать уже не осталось. Бежавший далеко внизу Угрюмый казался ему муравьем возле грузового ангара.
        Диверсант подошел к гигантской подошве, на которой сонно покоилось огромное тело генератора. Угрюмый задрал голову и посмотрел наверх, пытаясь окинуть взором сразу весь агрегат. Крутой черный бок резко уходил вверх. Здоровенный, сволота! Присев на корточки, боец огляделся, положил свою винтовку на пол и принялся прилаживать бомбу:
        - Ну давай, «Маманя», пристраивайся к «Папане»! - под ровный гул генератора он ловко установил заряд. - Вот сюда. Тэк-с, вот у нас рубильничек. Давай-ка, родимая, включайся…
        Внезапно генератор загудел сильнее, и у Угрюмого сразу страшно закружилась голова. Мир перед глазами плавно свернулся в узкую трубу с фиолетовыми стенками. Содержимое желудка стремительно поднялось ко рту и тугой струей рванулось наружу.
        Угрюмый рухнул на четвереньки, и его вырвало прямо на пол. Стоя на карачках, он тупо смотрел на заблеванную бомбу. Где-то далеко-далеко, на выходе из фиолетовой трубы, на дисплее мигнули, запрыгали и побежали с бешеной скоростью цифры.
        Сознание быстро покидало могучее тело. Однако годы тренировок не прошли даром, и в дело включилось ответственное за экстремальные ситуации подсознание. Каким-то уголком мозга оцепеневший диверсант понял, что взрыв произойдет не через пять минут, а самое большее - через полторы. И звериный инстинкт, выручавший его всегда и везде, не подвел и на этот раз. Отключающийся мозг погнал его ослабевшее тело обратно, прочь от смертельной опасности. Теряя сознание, Угрюмый схватил оружие, вскочил на ноги и побежал так, как не бегал никогда в жизни.
        Кровь кувалдой стучала в висках, встречный ветер высушил на физиономии пот. Вверх по ступенькам Угрюмый прыгал как подстреленный тигр, через пять за раз. Глядя на него, стоявшие наверху сначала заржали, но потом поняли, что здесь что-то не так, и напряглись. Первым сообразил Пушистый:
        - Блин, щас ведь рванет!!! - И понесся по коридору. И всех сразу как сдуло. Отбежать надо было минимум метров на пятьсот, иначе могло захватить всех. Это уже было серьезно, и солдаты рвали изо всех сил. Последним бежал Гоблин и опускал за собой все двери. Зачем - непонятно, потому как никакие двери аннигиляцию остановить не могли.
        Проскочив шлюз, диверсанты вырвались в главный туннель и плотной группой понеслись вперед. Заметив впереди справа вход в технологический туннель, Гоблин заорал:
        - Поворачивай!!!
        Наклоняясь над полом и отчаянно буксуя, группа влетела в проход направо. Угрюмый вырвался вперед и даже поравнялся с Пушистым, соревноваться с которым в беге не мог никто и никогда.
        И как только лязгнула последняя закрытая Гоблином дверь, счетчик на бомбе показал четыре нуля. Тихо щелкнул выключатель, обесточивший генератор магнитного поля. До поры дремавшая, а теперь ничем не сдерживаемая дьявольская начинка экстерминационного устройства «Сатана» неудержимо рванулась наружу, неистово пожирая вокруг себя все и вся.
        Военные физики Империи свое дело знали как следует и работали на совесть: в течение доли секунды зловредный генератор без следа исчез в смертоносном пламени аннигиляции, а вместе с ним и вся пещера, на месте которой образовался аккуратный, начисто выеденный изнутри пустотелый шар со стенками из оплавленной стеклянистой массы.
        Ничего этого бегущие изо всех сил диверсанты не видели и ни за какие деньги смотреть бы не согласились. Зато сидевший в нескольких тысячах километров от взрыва дежурный орбитальной войсковой сейсмостанции зарегистрировал на экране третий пиковый скачок последнего взрыва. Сам он толчка при этом не ощутил, но от радости подскочил чуть ли не до потолка и оглушительным воплем немедленно доложил по инстанции о том, что в последнем квадрате зафиксирована сейсмическая активность предполагаемой мощности.
        - Ы-ы-ы-ы!!!! - яростно взвыли все, кто находился на мостике, и громче всех орал седой генерал, мигом вскочивший на стол командира и пустившийся там в пляс, мощными пинками прыжковых сапог отсылая дорогие письменные приборы в разные концы помещения.
        - Успели, мать вашу растак!!! - орал скачущий по столу Карабас. Впрочем, ничего другого от своих бойцов он, в общем-то, и не ждал.
        Гросс-адмирал Куки пригнулся, пропуская над головой пролетающую чернильницу, и дал отмашку командиру. Командир флагмана продублировал команду, и гигантские корабли начали медленно разворачиваться прочь от планеты для разрядки генераторов.
        Гросс-адмирал повернулся к адмиралу Майксу, цинично подмигнул ему и прокричал в ухо:
        - Бегите уже за моим пивом, юноша!
        А несшиеся по туннелю солдаты услышали, как за их спинами ударил исполинской силы взрыв. Подземелье потряс страшный удар, и железный пол подбросил их в воздух.
        Воздух, сжатый взрывом до такой степени, что стал плотнее стали, ударил в жерло туннеля. Под чудовищным напором раскаленных газов ударной волны, несшейся быстрее пули из рэйлгана, металл закрытых Гоблином дверей лопался как полиэтиленовая пленка.
        Главный удар взрывной волны прошел мимо ответвления технологического туннеля, но дверь под давлением газов лопнула, и через образовавшуюся дыру лохматым протуберанцем пыхнул длинный огненный язык. Волна как огромной рукой подняла бегущих бойцов на воздух и швырнула вперед. Оглашая коридор густым матом и отчаянными воплями, диверсанты пролетели метров пятнадцать на бреющем и кубарем покатились по полу.
        Бежавшего последним Гоблина бросило сильнее и дальше всех, с разгона загнав в самую кучу вперед головой. Вот это ништяк!!! - мелькнула у него на лету радостно-мстительная мысль.
        Образовавшаяся на месте пещеры добела раскаленная шарообразная полость жадной пастью всосала в себя воздух, и солдат проволокло метров двадцать в обратную сторону.
        Встать никто не мог, потому что пол плясал под ногами как сумасшедший и солдат подбрасывало, словно семечки на сковородке. Жутко скрежетали металлические плиты, где-то что-то с грохотом падало. Внезапно тряска прекратилась, так же резко, как и началась. Затем тряхануло еще несколько раз, как будто подземелья били конвульсии. А потом стало совсем тихо. Все осторожно поднимались на ноги и трясли головами.
        - Ну, блин… Как в хреновом кино! - сказал Гоблин. - Угрюмый, ты как?
        - Ну… я даже не знаю… - мрачно глянув на часы, процедил солдат.
        - Все целы? - спросил Гоблин остальных.
        - Да вроде как… - отозвался Пушистый, аккуратно трогая свою белобрысую голову.
        - Пушистый, и тебя, что ли, волной догнало?! Я уж думал, ты наверху, к столовой подбегаешь!
        - Да ладно! - огрызнулся Пушистый. - С вами разве толком пожрешь…
        - Кабан, как ухи?
        - То, что еще осталось, - на месте.
        - Ну, бывало и похуже! - оптимистично сказал Гоблин, поднимаясь с пола. - Пушистый, ты на счетчик смотришь?
        - Да чего на него смотреть - валить отсюда надо, и побыстрее. Сюда еще лет двести спускаться нельзя будет.
        - Командир, надо уходить, - кривясь от боли и держась за ушибленный бок, сказал Тарзан. - Нет генератора - значит, нет источника питания для тектонического стабилизатора. Если мы сейчас не найдем подъемник, то не выберемся вообще, все подохнем под завалами.
        Кабан вопросительно посмотрел на Гоблина и спросил:
        - Валим?
        Гоблин строго поднял указательный палец и ответил:
        - Только не в штаны!
        И они побежали.
        От лица службы объявляю благодарность
        Саньку, который надоумил и настоял.
        Майку «ЗАВХОЗУ» Федорову - вообще за все.
        Дмитрию и Татьяне из «Виртуального мира» за книжку.
        Тимуру Муцаеву - за отличные иллюстрации.
        id Software - за создание Величайшей Игры Всех Времен И Народов.
        Дэйву «Zoid» Киршу - за Capture the Flag.
        Team Fortress Software - за Team Fortress.
        Чарли Зиммерману - за HeadHunters.
        свирепым бойцам из клана Xenocide: Butcher, Ender, Gentle Nova & Bounty Hunter - за советы по Deathmatch и CTF.
        Гораздо более свирепым отечественным бойцам из наших гораздо более крутых отечественных кланов за гораздо более полезные советы:
        Володе «LittleB» Затолокину [Fire Wolf] - за то, что он отличный парень и знает про TF все, что про него можно знать;
        Павлу «Muzzy» Францеву [Fire Wolf] - автору описаний карт и стратегий TF;
        Ивану «Green» Вымекаеву [America Must Die] - за конкретные советы по тимплею;
        Дмитрию «Wolf» Виноградову - за советы по Pain Keep;
        Александру «CooKiE» Куриху [Kick], Александру «Quest» [Petersburg Killerz], Валере «Technics» Сиротину [Petersburg Killerz], Алексею «Negative» Каратаеву [UN], Александру «Nico» Костюкову [13] - за советы по Quake II;
        Igor «Take No Prisoners» Berdy и Вадиму «Waid» Саенко - за советы по CTF Quake II.
        Игорю «Gastello» Калмыкову, Илье «Maddy» Подколзину - за советы по жизни.
        Паше «X. Мотологу» Завьялову - за глобальную и самую наилучшую разработку темы Quake.
        Вовану «Крюгеру» Замчалову - без которого и сыграть-то было бы негде.
        Димке «Демону-Киллеру» Павлушу - за советы, шутки и соучастие.
        Саньку «Угрюмому» Якубовскому - за ловкую помощь в быту.
        Старым операм Олегу Ивановичу Матвееву, Михаил Борисовичу Рыбкину и Алексею Юрьевичу Бормотину - за самую отличную компанию.
        Доблестному оперу Паше Маричеву, моему напарнику - отдельно вообще за все.
        Командам Led Zeppelin, Deep Purple и Pink Floyd, под чьи истошные вопли и мрачные завывания я завсегда тружусь.
        IBM - за электронного болвана.
        3DFx, nVidia и лично чипы Voodoo и TNT - за фейерверк удовольствий.
        Intel - за то, что не дает заскучать моему кошельку.
        Microsoft - за Windows 95/98.
        Моему старому дружбану, опытному доценту Евгению «Сидору Лютому» Овсянникову - за то, что эти обои-два Windows’a работают.
        Пиву «Балтика» под номером 4, которое употреблялось по ходу написания в опасных для жизни, здоровья и рассудка количествах.
        Кришне - чисто на всякий случай. Он, говорят, рулит абсолютно всем и везде…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к