Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Разящий Владик / Приключения Архивариуса: " №02 Обратная Сторона Игры Становление Легенды " - читать онлайн

Сохранить .
Обратная сторона игры. Становление легенды Владик Разящий
        Приключения Архивариуса #2
        Первоначальное впечатление об игре получено, вот только все несколько сложнее, чем казалось раньше. Великолепный вор с Земли начинает понимать, что в «Новом мире» одними кражами не отделаешься, так что приходится пускать в дело и арбалет, и кинжал.
        Вот только помогут ли они в том случае, если твоя миссия - обокрасть существо, которое настолько выше тебя как по уровням, так и по возможностям?
        Владик Разящий
        Обратная сторона игры. Становление легенды

* * *
        Пролог
        Высокий мужчина шёл по темному и мрачному коридору, недовольно щурясь, постоянно активируя ночное зрение.
        - Какого черта даже в своем поместье мне приходится передвигаться на ощупь!? - закричал он куда-то в сторону. - Сколько лет ты ещё будешь искать этот гребаный выключатель на светильниках?
        - Сейчас господин, тут что-то… - пробормотал слуга, пытаясь продраться сквозь нагромождение стульев, которые он сам когда-то в бешеной спешке туда и засунул.
        «Блин, что за невезение? Почему оно сломалось именно в мое дежурство?», - он мысленно проклинал всё и вся.
        С чего вдруг князю вздумалось посетить свое хранилище именно сейчас, хотя он годами туда не заходил? Каким образом этот гений умудрился забыть о первой же ловушке, из-за чего его чуть было не поджарило как хороший стейк?
        - Всё, господин! - громко отчитался слуга о том, что добрался до выключателя и активировал его, приложив свою ладонь.
        - И так вижу, бездарь, - негромко ответил князь, который никак не мог пропустить тот момент, что над его головой зажглись магические светильники.
        Короткий путь в тридцать метров занял у него порядка десяти минут. То ли возраст подводил, то ли от времени некоторые ловушки прохудились и никак не желали деактивироваться, но некоторые места приходилось продавливать силой, уничтожая все, что когда-то в стены этого поместья закладывал ещё отец князя.
        - Блин, это же надо будет найти какого-нибудь неплохого мага, заплатить ему за ремонт и установление новых сюрпризов.
        - Заняться этим, господин? - спросил появившийся рядом слуга.
        - Толку-то от тебя. Нужен такой, кого искать не будут, когда мы его обнулим. Сейчас мало таких осталось. Я, например, никого не знаю. Буду думать… - протянул князь, отпирая дверь и одергивая руку, пропуская мимо летящий отравленный шип с таким ядом, что даже четырехсотый уровень не спас бы от мгновенной смерти.
        - Сколько там этих шипов осталось? Постоянно забываю, что надо надавить… Штук десять уже выстрелило. Жаль, что деда не спросишь, а стену ломать не хочется.
        Мужчина постоял ещё немного, уверился до конца, что больше никаких ловушек нет, открыл дверь и вошёл внутрь светлого помещения, заваленного всяким хламом.
        - Так, где ты есть… Ага, вот! - раздался голос через несколько минут, после чего князь отряхнулся от пыли, вытягивая из огромной кучи нужный ему предмет.
        ПОСОХ ВЕРХОВНОГО ЖРЕЦА СВАРОГА.
        - Так, где-то тут ещё один был… О, вот и он, - обрадовался князь, вытягивая похожую палку. Единственное отличие, что теперь это должно было принадлежать последователю Велеса.
        - Что-то слишком много в последнее время крутится всякой гадости вокруг меня, которые этими предметами интересуются. Надо бы попробовать с вами что-нибудь полезное придумать, пока эти идиоты не вздумали забрать вас силой, лишь бы умаслить своих бесполезных богов, - пробормотал князь, абсолютно не переживая из-за того, что после грубых слов в адрес таких сущностей оба посоха раскалились до предела…
        Глава 1
        Следующие несколько недель прошли в полнейшей запаре. Десятки выполненных квестов, из которых ни один даже наполовину не приблизился к тем, что я получал до вступления в Гильдию воров.
        Учитывая, что раз в сутки можно обновлять задания, то я скипал те, что требовали бы огромного количества затрачиваемого времени. Какой мне, например, смысл несколько дней следить за определенным зданием, чтобы выкрасть оттуда заурядную фиговину, получив за это три-четыре тысячи опыта, если вместо этого я успешно могу выполнить другие пять заданий, которые оплачиваются так же.
        Частенько приходилось выполнять миссии, которые связаны напрямую со Скупщиком и Гильдией воров, хотя тут мне ничего особо сложного не поручали. Связано это, скорее всего, с тем, что у самого Скупщика уровень репутации в Гильдии воров не особо высокий и не спешит расти.
        Почему так? Не особо Скупщик имеет желание погружаться во все перипетии, которые с этим связаны. Для того, чтобы твое слово имело реальный вес, надо иметь команду, которая придаст им силу. Пока же, конкретно у нас, все держалось на предыдущих достижениях моего куратора, который, как я понял, таки неплохо веселился во времена своей молодости и зрелости, прежде чем решил уйти на покой.
        Тем не менее, какую-то свою сеть осведомителей ему все равно пришлось создать, а мной он начал пользоваться как посредником между ними и собой.
        Поступить он решил максимально стандартно, начал собирать в свою команду детей и внуков своих старых боевых товарищей, планируя растить из них свою новую гвардию.
        Я сразу подумал, что это планы на очень далекое будущее, пока мне не рассказали, каким образом тут растут дети. Случалось такое, что уже в шестилетнем возрасте этих уникумов никак нельзя было отличить от крепких шестнадцатилетних подростков.
        Особо в это я не вникал, все связано с тем, что все наши одиннадцать классов обучения у них заменял полугодовой курс, где дети с идеальной памятью вникали во все, что только можно.
        Вот дальше уже начинались проблемы. Стоимость обучения в адекватном университете начиналась от сотни тысяч золотых монет за один год из планируемых шести и доходила до десятков миллионов за последний курс.
        Поэтому подавляющему большинству детей приходилось взрослеть как можно быстрее, чтобы зарабатывать деньги как себе, так и своим родителям, у которых, зачастую, средств и на первый курс обучения не было.
        А чем ещё могут заниматься дети, у которых нет никакого жизненного опыта? Вот и приходилось им идти по стопам своих родителей, надеясь, что им повезет намного больше, чем предкам.
        Таким образом у нас сейчас в подчинении три группы по пятнадцать малолеток, которые оккупировали несколько точек в городе.
        Сам Скупщик взял на себя тот район, в котором его лавка и находится, что облегчило задачи как мне, так и ему. Пусть я и не мог похвастаться таким же знанием каждого закоулка, но, по истечению этих четырнадцати дней, вполне мог заявить, что не каждый коренной житель Астрогана способен разбираться в этой точке города так же, как я.
        - Ну что, все готовы? - спросил я, внимательным взором оглядывая своё воинство. Сам никак не могу привыкнуть к тому, что у этих мелких засранцев могут быть глаза, наполненные звериной жестокостью.
        - Да, начинаем?
        - Как я вас готовил, - подтвердил я, всматриваясь в группу игроков, которых мы сейчас будем разводить, руководствуясь теми знаниями, что я получил.
        Сейчас эти ребята, среди которых нет никого выше двухсотого уровня, подходят к углу здания, за которым затаился мой подопечный, готовый стартовать…
        «Давай!», - отписываю ему, после чего он с места разгоняется до огромной скорости, бежит вперед и… Изо всех сил врезается в вышедшего игрока!
        - Ай! - громко закричал пацаненок якобы от боли. - Дядя, вы мне кости переломали! - продолжал причитать он, катаясь по земле и не обращая ни на что внимания.
        - Братик, ты как? - подскочил к нему второй подставной, попытался было успокоить воющего товарища, после чего бросил взгляд в сторону разорвавшейся сумки, из которых выпала какая-то фиговина.
        - Ой-ой-ой, ты сломал наш старинный маготрон! Что же мама скажет, он же бешеных денег стоит!
        - Э, пацан, ты сам на нас налетел, мы тут…
        - Не надо, вы сбили парня, хотя его отлично видно было! Я сейчас стражу позову, с ними разбираться будете! Как ты, малец? - настала моя очередь вступать в игру. Я подошел к пацану, который не переставал кататься по земле и начал якобы очень внимательно его осматривать.
        - Стража! Тут покушение на убийство детей! - закричал я, делая вид, что на самом деле планирую докричаться до блюстителей порядка, хотя отлично осознавал, что в подобное время тут не найти ни одного, даже самого задрыпанного стражника.
        - Ой-вей, детей бьют, до чего же мы докатились уже? - во, теперь и группа поддержки появилась в виде старой бабки, высунувшейся из окна первого этажа. - Зови стражу, давай, понаехали тут и жить не дают!
        Стоит, наверное, упомянуть, что к неокрепшим детям в Империи, как и во всем остальном «Новом мире», относятся с трепетом, опуская большинство прегрешений, которыми они могут страдать.
        Вполне возможна такая ситуация, что этих ни в чем не повинных игроков попросту вышвырнут с Астрогана, влепив им такой минус к репутации с Империей, что заходить в другие города им будет очень тяжело.
        - Стой, подожди, давай договоримся, компенсируем все, как лечение, так и… Маготрон… - остановил меня от продолжающихся криков один из игроков…
        - Молодцы, неплохо сыграли, - констатировал я через пять минут, отдавая десяток золотых монет довольной старушке, с которой очень легко было договориться о своеобразной помощи.
        - Сколько он нам дал? - прыгали вокруг меня мальчуганы и несколько девочек.
        - Ваша доля - пятьсот золотых монет, - озвучил я половину от того, что получил, передавая эту сумму главе этого небольшого отряда.
        Дайте мне несколько месяцев, и я перетащу в «Новый мир» все виды разводов, с которыми сталкивался и про которые только слышал. Я уже представляю, как к игрокам и НПС подходят богато одетые люди и, представляясь сотрудниками банков, заявляют, что их деньги в опасности, так как мошенники, которые получили доступ к их счетам, пытаются взять кредит.
        Жаль, что тут телефонов ещё не изобрели, сразу можно было бы коллцентры открывать.
        - Хе-хе, - хохотнул я, представляя себе подобное. Главное будет самому на что-то подобное не попасться. Уж в чем люди действительно хороши, помимо убийств себе подобных, так это в обманах и разводняке.
        - Согласен, неплохо. Считай, что эти малыши только что свою норму за день принесли, - подошел ко мне Скупщик, принимая оставшуюся половину золота. - А что за маготрон вы разбили? В первый раз слышу такое название.
        - Накидали в барсетку какой-то фигни, лишь бы выглядело покруче, когда все разлетится, - признался я.
        - Да, мне нравится. Вы, пришлые, те ещё мастера, - уважительно покачал головой Скупщик, явно уже планируя рекрутировать ещё несколько десятков молодежи в остальных городах, пока подобное новшество не перехватил ещё кто-то.
        ЗАДАНИЕ - «ДНЕВНАЯ НОРМА»
        НЕОБХОДИМО УВЕЛИЧИТЬ ЕЖЕСУТОЧНОЕ ПОСТУПЛЕНИЕ СРЕДСТВ К ВАШЕМУ КУРАТОРУ ДО 10.000 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ И ПРОДЕРЖАТЬ ДАННЫЙ УРОВЕНЬ В ТЕЧЕНИЕ СЕМИ ДНЕЙ!
        ПОСТУПИЛО СЕГОДНЯ - 2.532/10.000
        Данное задание мне выдали только из-за того, что я стал заместителем Скупщика, висело оно у меня уже неделю, но заняться им вплотную решил только вчера, продумав десятки вариантов, которые помогли бы нам зарабатывать побольше.
        Сумма, на самом деле, не особо значительная. Увеличить бы эту сумму в десять раз - тогда вообще было бы идеально, уж очень много потенциальных расходов у нас есть.
        У нас целый огромный район, который мы пока не можем перекрыть имеющимися у нас в подчинении силами. Следить-то надо очень за многим, на самом деле.
        Постоянно контролировать, чтобы залетные гастролеры не зашли на нашу территорию с целью скинуть нас с нашего насеста. Так же тут живут некоторые весьма богатые господа, которые платят Гильдии Воров только за то, чтобы на них никто и никогда не покушался, так что и это надо иметь в виду.
        Под нами, опять же, оказался немаленький рынок со всеми его подковырками и интригами за лучшее место, за покупателей и то, кто и какой товар продает, с какими поставщиками работает… Даже за этот маленький промежуток времени мне пришлось несколько раз чуть ли не следователем подрабатывать, разыскивая тех, кто спалил несколько лавок. А потом проследить, чтобы их очень жестко наказали те, кого мы наняли, потому что там были ребятки с двухсотыми уровнями.
        На эту акцию, опять же, пришлось пятьдесят тысяч монет отдать, чтобы все прошло без сучка и задоринки. Пусть мы где-то половину и отбили за счет товара, который забрали в качестве компенсации, но остались в финансовом минусе, хотя репутацию несколько укрепили.
        Никогда, в общем, не подумал бы, что это все настолько сложно и… Интересно, черт его побери! Теперь я вполне понимаю тех, кто тут реально сутками время проводит. Это тебе не скучный и серый реальный мир, где ты не можешь послать наглого начальника из-за того, что тебе кредит или ипотеку надо оплачивать.
        Что не говори, но тут все намного справедливее, чем на Земле. Пусть и царит закон силы, но, в большинстве своем, все зависит только от тебя. Ну, по крайней мере, мне так кажется со своей позиции.
        Где-то пропал Миша, который сразу загорелся идеей взять под наш контроль чуть ли не целый Астроган, а потом отправился по заданию Аскета и уже неделю не показывался на глаза, даже в личные сообщения не отвечая. Сам Аскет никак не реагировал на то, что я ни на йоту не приблизился к выполнению его задания после того, как он скинул полную информацию о задании.
        Сам я, в общем, не особо переживал из-за этого. С теми средствами, которые мне обещали выплатить, можно спокойно забыть про все, купить свой маленький остров и чилить там до конца своих дней, не опасаясь, что выплаченные деньги когда-нибудь закончатся. Понятное дело, что их неплохо было бы ещё получить и остаться в живых, поскольку я многое нашел в интернете про человека, который сейчас живет под никнеймом «Аскет», но, думаю, что я сумею найти на это управу или как-нибудь перестраховаться.
        По поводу же персонажа в игре вообще нет смысла париться. Если бы у этого князя были какие-то подвязки в реале, то можно было бы задуматься, а всё остальное меня мало интересует.
        Когда Скупщик услышал, кого конкретно мне надо будет ограбить, он долго матерился и пытался уговорить меня отказаться от этого задания. Имперский князь, который пользуется огромным влиянием на востоке Империи, владеет большой территорией на границах с гномами и чуть ли не лучший друг руководства этих мелкоросликов, которые ведут всю свою торговлю через его земли.
        Что бы ты не украл у подобного, даже если одну золотую монету, он все равно будет искать тебя до посинения, лишь бы показать, что никакие действия в его сторону не останутся безнаказанными.
        Понятное дело, что это правильный и грамотный подход к делу, но мое задание данный момент никак не облегчает. Так что, после длительных споров со Скупщиком, когда мне таки удалось дать ему понять, что шансов на мой отказ от этого задания нет, он пообещал попробовать разузнать что-нибудь полезное для меня, взяв обещание со всей прилежностью выполнять его миссии, помогая наработать репутацию в Гильдии Воров.
        Благо, что это не особо работало против меня, ведь я получаю столь нужный мне опыт и уровни.
        Не оставил я и идею ограбить Аукцион, наоборот, лишь сильнее укрепился в своей вере, что это надо сделать как можно быстрее. Пусть за четыре года никто и не прочухал, насколько это беззащитная организация, где никто даже представить не может, что их могут грабануть, но ничего, как известно, вечного не бывает. Так что было бы неплохо стать первым и снять максимальный куш, не затрачивая бешеных усилий.
        Против этого конкретно у Скупщика не было предубеждений, которого, в отличие от Миши, эта идея захватила. Человек явно захотел внести себя в список легенд, поскольку подобное деяние никто даже не думал пока совершать.
        Глава 2
        Сам город делился на тринадцать основных районов. Да, имперцы или не верили в магию числа «13», или попросту не знали о нем.
        Самый главный и основной - центральный. Именно там находится резиденция Императора, Храм Всех Богов и тот самый ресторан, в котором «Тень» взял моё тело под контроль. Пусть он, формально, и стоит на самых задворках этого района, но мне даже страшно представить стоимость земли около такого храма, который каждый день посещают тысячи прихожан.
        Около десяти лет назад два огромных участка земли, которые официально не попадали под юрисдикцию Астрогана, включили в его состав, дав названия «14» и «15», но коренные жители столицы как-то негативно к этому отнеслись к данному вопросу, продолжая именовать свой город «тринадцать».
        Самым большим районом был тринадцатый, в котором мы и располагались. Он же, по совместимости, один из самых неблагополучных, пусть и граничил с центральным кварталом намного большей площадью, чем остальные.
        Совет Гильдии Воров состоял из, какая неожиданность, тринадцати мастеров, каждый из которых представлял свой район.
        Если следить за ходом моей мысли, то получится, что Скупщика теперь можно называть «Тринадцать», поскольку смотрящим за этим местом стал он. Понятное дело, что вместе со мной, поскольку я с некоторого времени являюсь его правой рукой.
        Первым делом нам пришлось взять под контроль границы нашей территории, на которые начали залезать всякие попрошайки и воры из соседних участков.
        Не стоит думать, что в таком интересном органе, как Совет Гильдии Воров, который, помимо самого Астрогана, как-то умудряется ещё руководить всеми остальными представителями теневого бизнеса Империи, царит мир и порядок. Не просто же так Скупщик говорил, что не имеет никакого желания туда возвращаться.
        Так же не считайте, что в этой гильдии состоят только те, у кого около ника должна висеть табличка «Вор».
        Нет, ни в коем случае! Сотни попрошаек и мнимых нищих, наемные убийцы всех категорий и классов, торговцы краденым, контрабандисты, влиятельные персоны, которые желают скрыть свой основной доход и «отмывают» его через многочисленные мелкие лавки и прачечные.
        Все, что только можно связать с теневым миром, управляется именно этим органом. Он же и регулировал до недавних пор сделки с вампирами, которые пусть и не подчинялись Совету Гильдии, но следовали заключенной сделке до тех пор, пока «Тень» не решил, что так не пойдет.
        На такой уровень я даже не заглядываюсь, поскольку понятия не имею, как эти ребята делят территорию Империи между собой.
        У кого-то может появиться вполне адекватный вопрос: «Почему я не соскочил с этого поезда, когда понял, какое огромное количество времени и сил будет уходить на подобные дела?»
        Не буду спорить, дошло до того, что я сам себе задал этот вопрос, но, после нескольких часов размышлений, понял главное - мне просто этого хочется. Мне интересно заниматься всей этой мелочевкой и понимать, что теперь что-то зависит от моего слова и моих дел.
        Забавно, что в 99 % случаев - это что-то темное и отрицательное, но ведь лиха беда начала, верно? Да и что ещё лучше сможет мне помочь разузнать территорию, на которой я «работаю», чем подобные дела? Чем лучше я узнаю «Новый мир», тем большей доли уважения проникаюсь к его создателям. Понятия не имею, как им все это удалось прописать, но фантазия у них просто поразительная, честное слово.
        - Ну что, все готовы? - вынырнул я из воспоминаний о прошедших двух неделях, осматривая небольшое воинство в три десятка существ разного пола от 150 до 222 уровня.
        - Да…Да…Готовы…Конечно… - ответили мне вперемешку мои сегодняшние бойцы.
        - Тогда чего мы ждем!? Вперед! - крикнул я, махнув рукой в сторону небольшого продовольственного рынка, куда бывшие нищие и воры ринулись с одной только целью - разнести все вокруг.
        «Так, время пошло, стража обещала двадцать минут», - сам себе напомнил я, после чего скривился, понимая, насколько дорого обошлась мне эта акция.
        Пятьдесят тысяч золотых монет только за то, чтобы наглые блюстители порядка не появлялись в этом районе в такой короткий промежуток времени! Настоящий грабеж, ничем иным это не назвать. А ведь потом нас называют ворами… Беспредел, и только.
        Солнце только-только начало подниматься из-за невысоких домов пятнадцатого района. Относительно раннее утро, так что на рынке кроме продавцов, раскладывающих свои товары, никого нет. Даже смотрящие, которые обычно обкладывали подобные места данью, как и мелкие любители ограбить очередного зазевавшегося беднягу, все ещё не дошли до своего места работы.
        Мы же проводим небольшую акцию, которую нас попросту вынудили совершить, ограбив одного из моих подопечных неподалеку от линии границы с этим районом.
        Спустить подобное на тормозах - знак слабости. В таком случае к тебе будут постоянно наведываться и, постепенно, день за днем, твои охотничьи угодья сократятся до такого размера, что тебя никто не будет ставить во внимание, а то и вовсе, порешат и забудут.
        - Тринадцатый просто так ничего не оставляет! - доносились крики из продовольственных рядов вперемешку с визгом и наносимыми ударами.
        Уверен, что большая часть этих неудачников, которых я умудрился подобрать на улице, сейчас набивают свой инвентарь любой продукцией, до которой только умудрятся дотянуться. Ну да ладно, мне это не важно. Главное - сам факт ответа. Неплохо было бы ещё найти того, кто посмел совершить такой наглый проступок, но тот бездомный, который получил по голове, заявил, что ничего не увидел и не запомнил никого.
        - Пять минут! Собирайтесь! - крикнул я и начал потихоньку отваливать, стремясь пропасть с любых радаров.
        Мне-то плевать на этих отбросов, они свою задачу выполнили, могут и в тюряге пару недель посидеть. А вот мне терять драгоценное время никак не хочется, так что дальше, ребятки, сами.
        Уже на своем районе я достал ежедневник, который начал вести в тот момент, когда понял, что в памяти все удержать тупо нереально, и вычеркнул пункт: «4. Надавать по шапке кому-то из 15-ого».
        Так-с, что там у нас дальше? Ай, ничего интересного, пока все должно работать без меня, а вот попасть к Скупщику и обновить ежедневные квесты было бы неплохо, вдруг проверка на «Фарт» выйдет удачной, и я удостоюсь чего-то крутого…
        - Говоришь, что все прошло успешно? Хорошо, я в очередной раз понимаю, что не зря взял тебя в помощники! - похвалил меня Скупщик, пристально смотря в мое лицо. Что он там увидеть захотел? Проскочившую слезу умиления от его похвалы, которая мне нафиг не сдалась?
        - Это было не особо сложно. Что там по дневным заданиям? - решил я не маяться фигней в попытках просчитать всё и вся.
        - Да…
        ИДЕТ ПРОВЕРКА НА «ФАРТ»… ПРОВЕРКА ПРОЙДЕНА УСПЕШНО!
        - У меня для тебя сейчас только одно задание. И то, сомневаюсь, получится ли у тебя его выполнить… - замялся Тринадцатый.
        - Выкладывай давай. Услышу - отвечу.
        ВАМ ПРЕДЛОЖЕНО ПРИНЯТЬ ЗАДАНИЕ: «НАСЛЕДНИКИ».
        ДО УЛЬТИМАТУМА «ТЕНИ» В ТРИНАДЦАТОМ РАЙОНЕ АСТРОГАНА СУЩЕСТВОВАЛА КРУПНАЯ СЕТЬ ТОРГОВЛИ КРАДЕНЫМ И КОНФИСКОВАННЫМ ТОВАРОМ, В КОТОРОЙ ПРИНИМАЛИ УЧАСТИЕ НЕКОТОРЫЕ СТРАЖНИКИ. ДАННЫЙ РАЙОН ЗАНИМАЛ ПЕРВОЕ МЕСТО ПО ОБЩЕЙ СУММЕ ВСЕХ СДЕЛОК.
        ПОСЛЕ ТОГО, КАК ВАМПИРОВ СКИНУЛИ С ТРОНА, ЗАСТАВИВ ПОКИНУТЬ ГОРОД, ВЕСЬ ТОВАРООБОРОТ ВСТАЛ, ОЖИДАЯ ТОГО, КТО ЖЕ СУМЕЕТ ПОДНЯТЬ ВОЖЖИ И ЗАСТАВИТЬ ЭТУ ПОВОЗКУ ВНОВЬ НАБРАТЬ ХОД.
        - Так, а теперь давай подробнее, - потребовал я, поскольку текст задания неожиданно обрывался, а кнопки «ПРИНЯТЬ»и вовсе не было.
        - До того, как вампиров выгнали, этим районом заведовал один из их боссов. Это единственное в своем роде место, которое граничит не только с центром, но и с самой окраиной города, так что они, в свое время, очень много отдали за то, чтобы получить его в свои лапы…
        - Ага, и в чем сейчас проблема? - непонимающе покрутил я головой, ожидая продолжения от замолчавшего Скупщика.
        - Тут торговали всем.
        - В смысле? - несколько не понял я. В задании же написано только про конфискат и краденое?
        - Даже официально я тебе могу рассказать только про первые два пункта, поскольку система не особо любит остальное…
        - Как это так? - удивился я, перебив своего квестодателя.
        - Даже не спрашивай, сами понятия не имеем, но с несколькими моментами сталкивались. Так вот, помимо этого тут могли продавать и покупать все, что угодно. Запрещенные зелья, книги заклинаний, выполненные из кожи мыслящих существ, проклятое оружие, зачарованный металл, частями тел как людей, так и тех же эльфов, гномов и остальных рас. Живыми представителями тоже никто не брезговал. Галюциногены, наркотики… Мне проще сказать тебе, чем тут не торговали, - запнулся в конце Скупщик, устав все перечислять.
        - И ты хочешь, чтобы я все это возродил? - пораженно ответил я, пытаясь переварить услышанное.
        Нет, я не против попытаться курировать подавляющей частью этого трафика, но торговать живыми существами? Это выше меня, кем бы я себя не считал. Со всем остальным я готов смириться. Запрещенные зелья - фиг с вами. Наркотики - хотите сами убивать свою жизнь? Без проблем. Проклятое оружие? Лишь бы это проклятье на нас не перекинулось.
        - Все не так сложно, если честно. Мне просто надо, чтобы ты побегал туда-сюда, уведомляя всех, что наш рынок вернется на тех же условиях, что и был раньше…
        - И каких условиях? - поинтересовался я, понимая, что вот тут и будет ждать основная загвоздка.
        - Два процента со всех сделок - наша… - озвучил Скупщик и замолчал, давая мне возможность понять, о каких огромных суммах может идти речь.
        Это он правильно сделал. Если Аскет готов платить мне такие деньги за пиксельную безделушку, то что могут продавать на этом своеобразном Всеимперском черном рынке? Задание с «получите ежедневную прибыль в 10.000 золотых монет» будет перевыполнено в несколько сотен раз минимум!
        - А что с нас?
        - Охрана. Все, что поступает на территорию нашего района и предъявляется нам в качестве товара на черном рынке, моментально страхуется нами на полную сумму. С нас - гарантии возврата средств в случае конфискации, кражи, уничтожения и всего остального, что только может произойти с товаром до его продажи. Дальше - не наша забота.
        - Эге… - протянул я, отыскал взглядом небольшой стульчик и сел на него, пытаясь уложить все в голове.
        - Защита самого рынка, умасливание стражи и сильных мира сего от посягательства на то, чтобы это прикрыть. Полная гарантия безопасности сделок и их анонимности в том случае, если это требуется. Дополнительно - охрана купленного товара за те же 2 % от стоимости до того момента, пока он не покинет территорию нашего района…
        - Ты понимаешь, что я вчера учил ребятишек дурить всяких идиотов, потому что у нас нет никого, кому можно было бы хоть что-то доверить? - я попытался остановить непрекращающийся поток слов изо рта моего куратора.
        Я, блин, себя считал безумно амбициозным, когда с интересом обходил здание Аукциона и прикидывал, как бы его ограбить. А тут…
        - Давай думать вместе, как нам это реализовать… Подожди! - остановил он меня, замечая, что я начинал открывать рот, чтобы высказать все, что о нем думаю. - Предлагаю сразу спуститься вниз, чтобы ты понял, о чем идет речь…
        Десять минут спустя
        Ровно шестьсот секунд абсолютного молчания, которые мы провели, спустившись в какие-то катакомбы. Я не проронил ни слова, Скупщик так же решил временно закрыться, пока я что-то интересное не увижу.
        «Занятно. Я думал, что старые подземелья под городом должны выглядеть иначе», - прикинул я, смотря на чистые и сухие стены узкого тоннеля, по которому мы идем. Аккуратные горящие светильники развешены в двадцати метрах друг от друга, давая адекватное количество света, чтобы не приходилось спотыкаться о свои ноги, да и вовремя замечать ступеньки вниз или вверх тоже вполне удавалось. Никакой грязи на полу или мха на потолке. Все идеально вычищено, будто тут ежедневно работает несколько сотен уборщиц, который каким-то образом умудряются ползать по каменным сводам над нами и протирать их от пыли, убирая всякую паутину.
        - Вот, о чем я говорю, - сказал Скупщик, когда мы вышли на небольшой балкон.
        - О чем, я ничего… - начал было я, после чего замолк.
        Одно движение моего куратора, который переключил какой-то рубильник, словно заставило загореться тысячам ламп передо мной, осветив огромное помещение, которое ничуть не меньше огромного восьмидесятитысячного стадиона.
        Тысячи проходов, сотни небольших пустых павильонов, огороженных друг от друга. Большое пространство в центре, где складировано какое-то невероятное количество деревянных лавок и столов.
        - У нас есть все! Нереально найти более удобное место, чем эта старая пещера, которая сохранилась ещё с тех времен, когда людей ещё не было и в помине.
        - И где мы сейчас? - завороженно протянул я, наблюдая за огромным шаром, который висел по самому центру потолка, испуская мягкие лучи света.
        - Практически в самом сердце тринадцатого района. Именно сюда и стекались все сливки города, которые не могли легально торговать на улицах. Все, что нам надо сделать - заставить их вернуться и поверить в то, что мы сумеем сделать все таким же образом, как это держали упыри.
        - Как ты узнал про это место?
        - Я был в курсе и до того, как сюда попали вампиры. Раньше это тоже держали люди. Все тот же тринадцатый район. Так велось из поколения в поколение. Можно сказать, что все только и ждут, когда же мы объявим об открытии этого места…
        - Чтобы прийти сюда, ограбить всех и выставить нас полными идиотами? Думать. Надо много и долго думать…
        - Долго нельзя! - жестко прервал меня Скупщик. - У нас максимум три дня, после чего остальные префекты начнут думать о том, чтобы построить такую фигню у себя!
        - Префекты?
        - Смотрящие. Только это слово принесли вы, пришлые. До этого подобные мне всегда были «префектами», - пояснил он.
        - И сколько тут обычно было народа?
        - От полутора до десяти тысяч в самый лучший период.
        Блин, а тут стула нет, явно упыри утащили перед тем, как свалить. Пока я вижу только одну огромную загвоздку. Нам надо умудриться все это запустить и протянуть одну неделю. Всего семь дней без краж, убийств и провокаций.
        За это время мы уже сумеем обзавестись неплохой суммой, которая способна будет покрыть одну или несколько страховок. Сможем нанять любых наемников, которые только потребуются нам для безостановочной работы этого места. Удовлетворим все запросы стражников, усыпав их золотом так, что даже царь Мидас позавидовал бы. Я тут такое наворочу, что упыри позавидуют моим идеям, но…
        - Давай думать, кого брать в долю, - обреченно протянул я, понимая, что самим нам такое не начать никогда в жизни. Нет, если бы меня тут ничего не держало, я бы рискнул поставить все на «Зеро», но не сейчас, иначе Аскет меня наизнанку вывернет.
        - Я думал. Есть у меня на примете один клан из ваших пришлых, который несколько раз сбагривал мне кое-какие интересные находки из Свободных Земель. Остались и контакты. Ты хочешь попытаться дать им долю от прибыли?
        - А у тебя есть иной вариант? Вы же тут все, блин, бессмертные, да и о репутации заботиться надо. Что за клан? Рассказывай.
        - Не из сильнейших. Плетутся в третьей сотне статистики по силе, лидер не особо амбициозен, зато один из его замов, как мне показалось, готов осуществить какую-нибудь хорошенькую сделку, чтобы провернуть все это…
        Блин, а нафига мне кто-то левый, если у меня на быстром наборе есть Аскет?
        - Пошли к тебе, надо десять минут на раздумья, - попросил я об очередных шести сотнях секунд молчания, пытаясь прокрутить все в голове.
        Глава 3
        «Аскет…Аскет….Аскет…», - прокручивал я этот никнейм в голове, пытаясь отыскать минусы как для себя, так и для него.
        - Нет, совсем не хочется, - по итогу признался сам себе, оценивая перспективу нашего сотрудничества.
        С чем бы я сейчас к нему не пришел - это будет просьбой слабого по отношению к сильному. Уверен, что он мог бы потянуть все это только одним своим кланом, если бы был в курсе про подобные разборки, в которых сейчас, помимо высокопоставленных НПС в Гильдии Воров, знаю только я.
        Нет, не нравится мне этот момент и все.
        Попробовать обговорить данное предложение с Мишей, склонив его на свою сторону и попытавшись вытянуть этого товарища из лап Аскета? Нереально, учитывая, что тот для «Картежника» сделал. В ином же случае он всегда будет оставаться под крылом Аскета и считаться его человеком.
        Нет, идею связаться с Владимиром я не отбросил, но вернуться к ней соглашусь лишь в одном случае - если не получится устроить всё самим.
        - Давай смотреть, чего у нас сейчас нет…
        - Так нифига нет, - отмахнулся Тринадцатый. - Людей нет, денег нет, авторитета нет, связей нет.
        - Ну ты не утрируй так сильно, сам же говорил, что можешь отыскать кого-то… - блин, мозги совершенно отказывались работать, устав от нагрузки за последние пару недель. Давно я так сам себя не загонял, проводя на ногах по двадцать часов в сутки. Кажется, что наступает тот самый предательский откат, который выведет меня на некоторое время.
        - Попробуй связаться с ним, у меня дела, часов двенадцать меня не будет точно, прости, надо срочно бежать, - сказал я и побежал в таверну, оставив где-то позади ошарашенного куратора, которому поставил задачу его собственный заместитель…
        Из капсулы я не выходил. И даже не выползал, я вытекал из неё, ощущая боль во всем теле. Ни о каком душе или клятой сигарете даже речь не могла идти. Моё единственное желание было добраться до дивана и завалиться поспать, забив на все правила гигиены, не расстилаясь и не совершая никаких других действий.
        Честно говоря, было ощущение, что тех самых скрытых резервов организма, на которых я сейчас и передвигаюсь, хватило бы только на это.
        Так и вышло. Едва моя голова коснулась декоративных подушек, украшающих этот элемент мебели по его краям, как я тут же отрубился, оставив позади не только бешеный марафон, но и телефон с заведенным будильником, который должен поднять меня через семь часов…
        Проснулся я где-то на шестом или седьмом звонке, получив выпавшим телефоном, который я держал над своим лицом, развалившись на спине.
        «Неплохо, даже до десятого будильника не дошел, прогресс намечается», - лениво подумал я, откладывая телефон в сторону и потирая перегородку носа и лоб, куда пришелся основной удар. Пусть и совершенно не опасный, зато несколько болезненный и неожиданный.
        Хуже такого пробуждения только тот самый момент перед засыпанием, когда кажется, что ты соскальзываешь и начинаешь падать в пропасть, после чего моментально просыпаешься.
        Итак, что мой гениальный мозг выдаст после столь длительного отдыха, от которого он в последнее время отвык, получая жалки подачки в виде 3 - 4 часов передышки.
        И… Нет, ничего. Там все так же пусто, как и до сна, а часики тикают, давая осознание того, насколько большой куш может пролететь мимо наших со Скупщиком загребущих рук. Эдак и приступ сердечный старичок может заработать, пусть он на свой возраст совсем и не выглядит.
        Ладно, у нас ещё есть время на то, чтобы все обдумать, вдруг в игре меня осенит. Заползаю в капсулу, успокаивая тело, что обязательно выйду к вечеру, а то его аж трясти начало от понимания того, насколько разбитым оно может оказаться в следующий раз.
        «Новый мир» встретил меня легким накрапывающим дождиком, который, в прочем, никак не помешал мне выйти на улицу и неспешным шагом отравиться в сторону рынка. Как раз гляну, как там наши подопечные зарабатывают себе на пропитание.
        Там все было спокойно, видимо товарищ с соседнего района осознал свою ошибку и решил не повторят наш налет на него из-за риска перевести все в состояние горячего конфликта. Пусть мы сейчас и слабы, но настоящая война в столице никому не нужна. Даже стражники, которые кормятся с рук членов Гильдии Воров, не откажутся от идеи проведения карательного рейда, если руководство Астрогана решит, что мы слишком обнаглели.
        Минут двадцать побродил по кругу, здороваясь со всеми, кто меня знает, а это количество существ увеличивалось день за днем, после чего отправился к своему куратору.
        - Надумал что? - спросил он, едва мне стоило зайти в лавку, где не было ни одного посетителя.
        - Не-а, - признался я. - А у тебя как? Связался со своим знакомым?
        - Да, их глава уже успел у меня побывать. Прилетел чуть ли не через десять минут после моего сообщения, явно заинтересовавшись моим предложением.
        - И как?
        - Они готовы войти в долю по этому делу, но требуют 50 % от чистой прибыли.
        - Какие будут их функции?
        - Силовая поддержка, на большее они пока не способны. Нет у них ни адекватной репутации в наших кругах, ни каких-то сильных торговых партнеров, которые бы ратовали за возрождение Черного рынка.
        Даже если прописать в нашем договоре, что оплата потерянного товара идет через этих ребят, то половина прибыли - очень и очень много.
        Нам придется бегать туда-сюда, умасливать всех, подкупать кучу народа и пытаться обеспечить максимальную секретность от непосвященных, а они за сидение на месте хотят такие бабки зашибать.
        - Дофига, думаю, что двадцати пяти процентов им хватит за глаза.
        - Согласен, сам примерно на такой же сумме и настаивал.
        - Тормозить нам все-таки не хочется. Пиши, что согласен только на таких условиях, которые возможно будет пересмотреть после одного месяца работы без каких-либо нареканий или проблем. Если потянут и покажут себя с лучшей стороны - лучше нам получать меньше, но сидеть более спокойно…
        Несколько дней спустя
        Прошедшие пару суток свелись в один большой круговорот событий, в котором приходилось думать и помнить обо всем, спать прямо в игре, чтобы не иметь возможности отключить клятый будильник и поспать подольше, чем те два часа, что я сам себе отвел.
        Наша с Тринадцатым стойкая позиция заставила уже союзный с нами клан принять требуемое и согласиться на такое распределение прибыли. Уж слишком круто мы с ним расписали количество обязанностей, которые ложатся как на нас, так и на них.
        Отдельно стоит упомянуть несколько слов и про наших новых союзников.
        На данном этапе по рейтингу силы они едва-едва входят в ТОП-300, расположившись на 295 месте. Как я понял из объяснения их лидера, такое падение произошло из-за утраты какой-то крепости, ведь буквально месяц назад они уверенно сидели на 150 месте.
        Сам клан состоял в большей степени из жителей, проживающих в Европе, но хватало там и выходцев из других регионов.
        ВНИМАНИЕ! КЛАН «ETERNAL NAUTILUS» ЗАКЛЮЧАЕТ ТОРГОВЫЙ И ВОЕННЫЙ СОЮЗ С ТРИНАДЦАТЫМ ПРЕДСТАВИТЕЛЕМ СОВЕТА ГИЛЬДИИ ВОРОВ!
        Появившееся системное оповещение обрадовало меня, поскольку на время моего ухода с этого ожесточенного торга глава «Наутилусов» требовал не менее тридцати процентов, а мой куратор стоял на своем, не собираясь отдавать в их лапы больше четверти.
        Раз союз заключен, значит они подписали договор и признали перед системой свои обязательства по всем бумагам, которые мы специально составляли так, что до них очень легко докопаться с нашей стороны.
        Ну да, зачем они нам будут нужны через определенные пару месяцев, если все пойдет так, как мы планируем? С чистой душой можно будет их кинуть и заниматься этим потенциально безумно прибыльным делом в одиночку.
        Сейчас же мы вместе с заместителем главы клана спускались в катакомбы, поскольку он ещё не видел, что же придется им охранять.
        - И что, известные эти подземелья? - спросил меня Урианец.
        - Конечно! Это одни из самых древних и опасных… - начал я вешать ему лапшу на уши, пользуясь тем, что они почему-то приняли меня за НПС.
        В системной информации можно было вынести строчку о том, что ты игрок. С такой плашкой ходила и добрая половина НПС, но наиболее важные и продуктивные личности, которые занимали самые высокие посты, подобным брезговали, так что отличить их от настоящих игроков можно только по определенным словам и действиям.
        Я же ни разу не использовал какие-то знания, которые могли прийти только с Земли. Имя «Архивариус» ничего не дает в понимании того, кто я есть, тут такие клички и прозвища находим у НПС, что даже моя фантазия может отдыхать.
        - Может мне про это разузнать? - спросил Урианец, когда я выдохся и перестал читать раскрытую перед глазами брошюрку про эти места. Что, пытается меня на какой-то квест вытянуть?
        - Как хочешь. Только не забывай, чем глубже спускаться, тем опаснее могут быть враги, - навел я тумана, отлично понимая, что в этих катакомбах таки водятся различные монстры Сам от такого убегал разок, когда решил срезать путь пару дней назад.
        Урианец отстал, явно расстроившись из-за отсутствия задания, но меня это не волновало, с остальным бы разобраться…
        - Ох ты ж нифига себе творение… - протянул он, едва мы с ним вышли на тот самый балкон, где не так давно стояли со Скупщиком.
        Я ничего на это не ответил, спрыгнув вниз, с интересом осматривая всё, пытаясь подметить, что же я мог пропустить после первого нашего появления тут.
        Оказалось, что многое. Да и это не удивительно, мы простояли минут десять болтая, особо и не рассмотришь ничего.
        - Меня одного тут недостаточно, надо намного больше людей, чтобы они все осмотрели…
        - Через час тут будут мои подопечные, они все осмотрят, отсортируют и складируют. Потом мы можем вас допустить, но, до этого момента, тут можно находиться только тебе одному.
        - Идет, - не стал он спорить.
        Как-то мы с Тринадцатым упустили этот момент и не проверили, осталось ли что-нибудь от убегающих упырей, занимая свою голову совсем иным.
        Был у нас маленький вопрос, кого можно отправить на исследование и уборку территории, про которую, в идеале, сверху вообще никто не должен знать?
        После небольших обсуждений решили фигней не маяться. Это и так «секрет Полишинеля», про который многие в курсе. Отправим на это дело тридцатку наших самых проверенных подопечных, поскольку добрую половину этого списка Скупщик знал ещё по своим прошлым делам, а остальных набирали именно по их рекомендациям…
        По истечению четырех часов тщательного досмотра каждого уголка можно было констатировать, что вампиры вывезли отсюда вообще все, что имело хоть какую-то ценность.
        - Стаскивать в одно место? - спросил командир нашего небольшого отряда, которого решил назначить лично Скупщик.
        - Нет, Калеб. Тебе Тринадцатый должен был скинуть расположение основных рядов, ставьте все так, как на этой схеме. Скоро подключатся наши новые союзники, - отдал я своё распоряжение, отписывая параллельно Урианцу, чтобы он привел своих грузчиков, которым можно доверять.
        Сам Скупщик сейчас занимается тем, что уведомляет всех по своим каналам о скором запуске Черного рынка.
        Ох, ну и намучаемся мы за эти семьдесят два часа, которые остаются до старта торгов…
        Некоторое время спустя
        Приятно осознавать, что ты оказался прав по какой-то ситуации. Так вышло и тут. Скупщик снял с меня обязанности по оповещению всех о старте торгов, решив заняться этим самостоятельно, поняв, что я не вытяну всё вместе.
        Трое суток без сна и передышки, к такому я более-менее был готов лет в восемнадцать, но сейчас, когда стал несколько постарше, уже хочется помереть.
        Смотря на огромное количество разнообразных существ снизу, я поражался тому, как много мы успели сделать. Убегающие упыри явно желали уничтожить все, что у них не получалось забрать с собой. Огромное число всех лавок и столов, которые были складированы в центре площадки, годились только на дрова. Куча каких-то непонятных пробитых отверстий в перегородках между выбитыми в каменном своде точек, сотни разбитых и испорченных магических светильников, которые надо было заменить и подзарядить, кучи мусора, которые уже начали гнить, привлекая к себе тучи крыс, тараканов и иной живности, что не брезгует подобным состоянием продуктов.
        «Думаю, что теперь мне вполне можно переквалифицироваться в прорабы», - прикинул я, опираясь на десятки мелочей и исправлений, которые заделывали воры всех мастей.
        Да, где-то получилось не очень красиво, некоторое места ещё придется исправить, чем мы и будем заниматься по вторникам, так как на этот день назначен единственный выходной, когда рынок уходит на временную передышку. Не до конца восстановили вентиляцию, поскольку ни один из нас вообще не был в курсе, как за это взяться и с чего даже начинать, до сих пор некоторые члены клана «Наутилус» ползают по перекрытиям, пытаясь понять, что и как можно было испоганить. Если бы эта систему вообще не получилось бы запустить - можно было бы крест ставить на всей идее запуститься как можно быстрее.
        Представьте, какое количество воздуха надо в этой рукотворной пещере, чтобы тут себя адекватно чувствовало тысяч пять постоянно сменяющих друг друга существ, а ведь нельзя забывать и про три сотни торговцев, которые тут днюют и ночуют.
        После тщательных поисков нам удалось отыскать несколько апартаментов, которые до полного разноса вполне могли посоревноваться в убранстве с пятизвездочными гостиницами.
        Скупщик уверял, что там жили вампиры, но мы решили поступить иначе. Отремонтируем, добавим кое-что свое и будем сдавать эти номера тем, кто не особо желает покидать место торговли на длительный срок. А таких и тут хватает. По известным всем путям добираться до поверхности надо около тридцати минут, лишь мы с Тринадцатым, несколько руководителей клана «Наутилус» и самые приближенные к нам лица знали несколько тоннелей, по которым наверху можно за пять-десять минут оказаться. Но они узкие и маленькие, по ним не протащить телеги с товаром, не разойтись трем-четырем крупным существам. Своеобразные административные пути будут, короче.
        Охрану рынка, как и прилегающих к нему районов, пока осуществляют «Наутилусы», хотя мы со Скупщиком стремимся как можно быстрее разбавить это своими отрядами, вербуя всех, за кого могут поручиться наши подопечные.
        - Теперь вспомнил, почему у меня абсолютно никакого желания не было этим заниматься, - пожаловался мой куратор, потирая выскочившую на лбу огромную шишку, которую поставила ему жена, выразив таким образом свое недовольство его частыми и длительными отлучками.
        - А что ты хотел, когда ведьму брал в невесты? - отвлеченно спросил я, разглядывая происходящее с нашего балкончика, на который мы затянули несколько кресел и диванов, поставили маленький холодильник и мини-бар.
        - Я ж не в курсе был, сейчас только понимаю, почему некоторые моменты случались.
        Самая главная наша проблема сейчас - огромная просадка по финансам. Нам пришлось слить порядка двух миллионов золотых монет на всё. Взятки, ремонт, огласка, аренда нескольких гостиниц, в которых пока будут проживать торговцы, наемники, которые бродили по периметру района, отслеживая перемещения потенциальных противников. Последних пришлось нанять, поскольку даже нашему союзу не хватало людей на всё.
        Средства тратили пополам с «Наутилусами», к чьему руководству я уже успел проникнуться некоей симпатией. Грамотные мужики, которые понимают, к чему мы можем прийти, если не скупиться. Сам Тринадцатый залез в свою кубышку, когда подкупал кого-то из местной администрации. Мне пришлось в очередной раз залить бешеное количество денег, поскольку не хватало средств на материалы.
        И, что самое интересное, с такими затратами мы не выполнили даже трети того, что намеревались. Есть теперь ощущение, что весь свой аванс за работу с Аскетом мне придется вкинуть сюда, если у нас есть желание укрепиться и выйти на адекватный уровень. Забавно, что теперь эта идея не вызывала у меня какого-то отторжения. Всего-то стоило увидеть результаты своих трудов, как…
        «Конфликт эльфов и гномов на 143 и 144 точках! Просят кого-то из главных прибыть на место и вмешаться!», - появилось в нашем рабочем чате сообщение, перебивая мои мысли. Вот, блин, и первые проблемы…
        - Иди, я подключусь, если что, - отправил меня Скупщик, откидываясь на кресле, потягивая только что вытащенное из холодильника прохладное пиво.
        Глава 4
        Целых четыре безмятежных дня были перечеркнуты одной только фразой - в нашем районе заметили вампиров.
        Любые мелкие дрязги на Черном рынке после этого отошли на второй план, тем более, что решались они легко и непринужденно. Где-то кого-то с кем-то развести по разным углам, другим напомнить, что в следующий раз мы можем и в охране отказать, оставив их самих на себя, с третьими просто договориться.
        Можно сказать, что до этого момента мы почивали на лаврах, тихонечко офигевая от того, как все легко идёт, только успевай карманы подставлять под сыплющееся золото.
        - Около трех десятков упырей. Засели на одной из старых лежек, за которыми мы постоянно приглядывали, - совсем по-взрослому отчитывался мне мальчуган из нашей банды.
        - И как вы их заметили? - удивился я, не понимая, как высокоуровневые вампиры не сумели пройти мимо детишек. Сам шкет же сказал, что у них уровни от двухсотого до двести пятидесятого.
        - Случайно, - развел руками пацаненок, которого я сразу же отослал заниматься своими делами, связываясь со Скупщиком и Урианцем, объявляя небольшой общий сбор, на котором нам надо решить, что делать с этими незваными гостями…
        - Не обманули тебя, наши разведчики проверили, там на самом деле упыри присутствуют, - подтвердил информацию Урианец.
        - И какой им смысл так нагло являться сюда столь небольшим отрядом? Пытаются, может, отвлечь внимание от чего-то другого? - задумался я.
        Что такое тридцатка упырей в условии их нахождения в огромном городе? Ничто, мелкая песчинка, упавшая в море, которую разотрет в хлам о прибрежные скалы. Так что я вижу лишь одну единственную причину - эта группа специально показывается нам на глаза в то время, как другая, намного крупнее, рассредоточивается по району и совершает ту пакость, ради которой они прибыли.
        - Скорее всего планируют каким-то образом атаковать наш рынок, - предположил Скупщик, на что я лишь согласно кивнул.
        Да, это одна единственная цель, ради которой они могли бы сюда прибыть. Наказать наглецов, которые не только выперли их из города, но ещё и подмяли под себя одну из вкуснейших их точек.
        - Давайте пока так… - протянул я. - Разведчики «Наутилусов» следят же за ними, верно?
        - Расположились неподалеку, пропустить не должны, - подтвердил Урианец.
        - Мы отправим свои отряды, которые осмотрят самые опасные места, в которых могли сконцентрироваться другие отряды вампиров. Район большой, но в кварталах все друг друга знают, так что любое промелькнувшее чужое лицо всегда вызовет интерес.
        - Нормально. Сомневаюсь, что они сразу ринутся куда-то столь малыми силами. Тоже не особо понимаю, какой смысл в их появлении. Давайте, на крайний случай, временно увеличим охрану рынка и караванов, которые по нашей территории двигаются. Мы можем несколько отрядов наемников нанять, которые пригодились бы, - вставил Скупщик.
        - Излишняя перестраховка, но мы согласны. Нельзя упасть лицом в грязь практически сразу же после открытия Рынка. Сумму за наемников разделим пополам, - согласился Урианец.
        - Хорошо, пойдет, - невозмутимо ответил Тринадцатый, но я-то знал, что ему эти слова явно понравились.
        - Тогда завтра в это же время встречаемся тут, когда будем обладать куда большей информацией, - решил закругляться я, тем более, что обсуждать что-то ещё не надо было.
        Мы неспешно покинули балкончик. Каждый был погружен в свои мысли и не произнес ни слова вплоть до того момента, как мы разошлись.
        Я уже практически дошел до таверны, которую все ещё не сменил на что-то более презентабельное из-за отсутствия свободного времени, как мне пришло сообщение от Урианца.
        «Десяток упырей куда-то выдвинулся, мы не успели проследить. Поднимаем всех и перекрываем район», - не сильно обрадовал он меня изменившейся позицией.
        Десять вампиров. И куда они могли пойти, блин? Неужели нам повезло, и они решают какие-то свои дела? В таком случае…
        Не успел я додумать свою мысль, как в глазах потемнело, и я провалился в забытье, лишь умудрившись ощутить сильную боль в боку…
        - Твою мать, надо переставать бухать, - просипел я, пытаясь подняться с холодного пола. Это надо же было так набраться, чтобы… Что? Почему руки и ноги связаны?
        - А, да, я же не пил, - вспомнил я произошедшее даже несмотря на то, что в голове стоял полнейший кавардак.
        НЕВОЗМОЖНО ОТКРЫТЬ «ЛИЧНЫЕ СООБЩЕНИЯ» ПОКА ВАШИ РУКИ СВЯЗАНЫ!
        - Потрясающе, - скривился от полученной информации. - Все узнаю на своем личном опыте, хотелось бы его поменьше.
        Последние слова я буквально прохрипел, организм явно давал понять, что готов залить в себя несколько литров воды, иначе сказать что-то ещё я смогу очень и очень нескоро.
        «Ну и где я оказался?»
        Осмотреться не представлялось возможным, стояла полнейшая темнота. Даже для ночного зрения необходим хоть какой-то лучик света, а тут его вообще не было. Отправить кому-то сообщение не получается, открыть информацию о персонаже тоже, карта так же не доступна. Даже Аукцион отказывался работать до тех пор, пока я не освобожусь.
        Выйти из игры и пожаловаться Аскету, что меня похитили? Странно, кстати, какой в этом смысл? Неужели они прибыли сюда только ради того, чтобы отомстить мне?
        Полнейшая глупость. Начнут пытать - выйду из игры. Рассказать что-то? Не получится, опять же сразу свалю в реал. Заставить перевести золото? Смотри выше. Ладно бы просто убили в отместку, так я бы тупо воскрес и…
        ВАС ЗАКОВАЛИ В ЛЕГЕНДАРНЫЕ КАНДАЛЫ «ИСТЯЗАТЕЛЬ», КОТОРЫЕ БЛОКИРУЮТ ВОЗМОЖНОСТЬ ВЫХОДА ИЗ «НОВОГО МИРА» В ТЕЧЕНИЕ 24 ЧАСОВ!
        «Э, чего!? Я на такое не подписывался!», - а вот теперь можно забыть обо всем, что я думал чуть раньше. Кнопка выхода из игры не работала, окрасившись в серый цвет.
        Я не партизан, который готов вынести все пытки…
        ПРИ ПОПЫТКАХ ФИЗИЧЕСКОГО НАСИЛИЯ ВАС ВЫПУСТИТ ИЗ ИГРЫ!
        - Фуф, - выдохнул я. В таком случае понятно, зачем такие наручники придумали. Для того, чтобы похищенные или захваченные не слили информацию об атаке.
        Кстати, не просто так в описании стоят слова «физического насилия». Могут начать морально меня давить?
        Кстати, сколько время прошло? Блин, вообще никак, даже часы не открываются, я полностью без информации.
        Таймер двадцати четырех часов начал отсчитывать свой ход с момента моего пробуждения. Сомневаюсь, что кто-то на меня их натянул и я сразу же очнулся.
        Завалиться поспать? Не скрою, то, чем меня одурманили, до сих пор неслабо на мозги давило. Перед глазами полнейшая темнота, но даже она умудряется крутиться вертолетами.
        Не, валяться на месте и ждать у моря погоды неправильный ход. Несколько минут я пытался перекинуть скованные за спиной руки вперед, тихо матерясь про себя и надеясь, что это система зачтет за насилие.
        «Не прокатило», - даже перепроверил кнопку выхода после того, как удалось разместить руки спереди.
        Теперь надо постараться отыскать выход из этого помещения. Главное - не нашуметь, и так уже корю себя за то, что вслух высказывался, а не про себя все мысли озвучивал.
        Маленькими шажками начал измерять место, в которое меня засунули. Не знаю, повезло мне или нет, но я ни разу не наткнулся ни на что, спокойно дойдя до деревянной стены.
        Шершавые доски, на которых легко загнать себе занозу, так что надо бы аккуратнее действовать.
        «Так, а теперь я не понял», - задумался, в пятый раз дойдя до угла и не нащупав дверь. Каждый из них явно был не менее девяноста градусов. Что это значит? Правильно, меня засунули куда-то в погреб, на что намекает ещё и не самая высокая температура.
        Поднял руки вверх - подушечками пальцев дотянулся до прохладного камня. Столь же плавно и неспешно начал искать люк, поскольку до сих пор не наткнулся ни на что своими ногами.
        «Что-то есть», - осознал я, когда где-то в центре помещения мои пальцы перестали доставать до потолка. Ещё секунд тридцать потратил на то, чтобы измерить ширину этого люка. Получается что-то в районе метр на метр.
        Чуть-чуть подпрыгнул - да, буквально сантиметров десять я не доставал до деревянного люка, который даже не пошевелился.
        «Нет, тихо вылезти отсюда я смогу только в одном случае», - понял я и начал обходить свою тюрьму в поисках хоть чего-нибудь, что смогло бы увеличить мой рост.
        Нашел лишь один дряхлый матрас, который чуть ли не разваливался в моих руках. Сомневаюсь, что он хоть как-нибудь мне поможет, но подтянул его к центу помещения, сложил пополам и стал на него.
        Не, ошибся, пусть и старый, но весьма крепкий и толстый матрас позволил мне нормально доставать до люка. Пробую поднять - о, пошло.
        «Дзынь», - что-то звякнуло и открытие люка остановилось, впустив внутрь моего подвала немного света и кучу звука.
        Выглянуть наружу не получилось, как бы я этого хотел, осмотреться снизу не успел, меня отвлекли чьи-то гулкие шаги, приближающиеся к моему люку.
        - Выползти пытается, - хохотнул кто-то, отодвинул заслонку и откинул крышку.
        В этот момент я сидел уже в углу своего своеобразного номера и часто-часто моргал, пытаясь привыкнуть к яркому свету.
        - Тащи его сюда, раз очнулся, - прикрикнули сверху.
        «Так, кто-то спрыгнул вниз», - понял я, услышав гулкий звук, да и меня прикрыла широкая тень, закрывающая от света.
        - Поднимайся давай, - приказали мне, одновременно ставя на ноги, обхватив за плечи, подталкивая в сторону люка.
        - Куда вы меня тащите?! - попробую сыграть свою роль в спектакле, вдруг реально примут за истеричку.
        - Отвянь, нубяра. Запарило тебя на своих плечах нести, пойдешь пешком, - неприветливо ответили мне, реально закидывая наверх.
        - Ой! - только и успел я отреагировать на короткий полет, как меня перехватывают уже сверху.
        - Ты что за чудила такой, что за нами такую погоню организовали? - спросил голос рядом.
        Ага, значит про мое похищение в курсе и пытаются меня отбить, а не забили на исчезновение, это хорошо.
        - Я вообще мимо проходил, что вам от меня надо? Денег? Я могу заплатить пять тысяч золотых монет! Больше у меня нет!
        - Не вешай нам лапшу на уши, мы про тебя все знаем. Непонятно, правда, как ты умудрился стать одним из распорядителей нашего рынка, но балба у тебя должно быть немеряно.
        - Так что давай быстро. Ты нам бабосики, миллиона монет хватит, а мы тебя быстро убиваем и сваливаем, идет? - предложил первый похититель, который уже выпрыгнул из подвала.
        - Сколько!? Если бы у меня такие деньги были, то что я бы тут делал?
        - Может мы ошиблись? - о, уже третий кто-то появился.
        - Не, босс точно сказал - никнейм «Архивариус», он игрок. Схватить и доставить к нам. Нас обложили так, что вытащить его куда-то дальше тяжело, так что прикончим его, первым делом вытянув бабки за спокойную смерть, а потом тихо свалим.
        - Думаю, что начальнику не понравится, если мы не попытаемся завершить начатое. Сам понимаешь, кто за ним стоит, так что зря мы сейчас фигней маемся.
        - Хватит подслушивать, - мне влепили мощный подзатыльник, из-за чего я улетел в сторону и неслабо так приложился головой о стену.
        Зашибись, как мне уши прикрыть, когда руки прикованы друг к другу короткой цепью в десять сантиметров? Во логика у скотины…
        - Вы ничего не сможете мне сделать, пока я скован этими наручниками, - протянул я, проверяя, не появилась ли возможность выхода из игры…
        Нет, это, видимо, ещё не пытки. Ладно…
        - Ты прав, поэтому мы сейчас их снимем, немного потыкаем в тебя чем-нибудь острым, а потом опять в них закуем, идет? - улыбнулся упырь, подошел ко мне и снял наручники.
        На меня моментально обрушились сотни непрочитанных сообщений…
        - Не отвлекайся! - ещё раз ударили меня. - Или ты платишь миллион, или мы твою тушку разделаем так, что её потом только на рерол, - продолжил вампир, у которого в руках появился странного вида клинок.
        ПРОКЛЯТЫЙ КЛИНОК АЕНГА - ПАЛЛАДИНА С ТАКИМ ИМЕНЕМ ЗНАЛИ ВЕЗДЕ И ПОВСЮДУ. ОН НЕИСТОВО СЛУЖИЛ СВОЕМУ ПОКРОВИТЕЛЮ, КАМАЗТОЗУ, ВЫПОЛНЯЯ ЕГО ЗАДАНИЯ И ПЫТАЯ ВСЕХ С ОГРОМНОЙ ЖЕСТОКОСТЬЮ. ЧЕРНАЯ СЛАВА ЭТОГО МОНСТРА ДОХОДИЛА ДО ТАКИХ ВЫСОТ, ЧТО УНИЧТОЖАТЬ ЕГО ОТПРАВИЛАСЬ ЛИЧНАЯ ГВАРДИЯ ИМПЕРАТОРА. ОНА СУМЕЛА ВЫЧИСЛИТЬ И УБИТЬ ЭТОГО ЯРОГО ПОКЛОННИКА БОГА ВАМПИРОВ, НО НЕ ОТЫСКАЛА НИ ОДНОГО ИЗ ЭЛЕМЕНТОВ ЕГО ЭКИПИРОВКИ, КОТОРАЯ ДАВНО ПРЕВРАТИЛАСЬ В ПРОКЛЯТУЮ ИЗ-ЗА ОБИЛЬНОГО ЕЁ ОМОВЕНИЯ В ТЫСЯЧАХ ЛИТРАХ КРОВИ.
        РАНЫ, КОТОРЫЕ НАНОСЯТСЯ ЛЕЗВИЕМ ДАННОГО МЕЧА, МОГУТ НЕ ЗАЖИВАТЬ ДЕСЯТИЛЕТИЯМИ. ПЕРЕРОЖДЕНИЕ И ВЫСШЕЕ ИСЦЕЛЕНИЕ НЕ СПОСОБНО ИЗЛЕЧИТЬ ИСКАЛЕЧЕННУЮ ДУШУ, КОТОРУЮ И ПОРАЖАЕТ ЭТОТ МЕЧ.
        - Выйдешь из игры - просто почикаем твою тушку и свалим, - пообещал вампир, усаживаясь на корточки около меня. - А потом найдем в реале и, поверь, тебе совершенно не понравится то, что произойдет с тобой и твоими родственниками.
        Угрозы про родню слышать не страшно, у меня её нет и не было, тут плевать. Уничтожения персонажа не хотелось бы допускать, тут он прав. А вот обещание сделать что-то лично со мной мне не нравится.
        - Ребята, я даже до сотого уровня не дотянул. Можете проверить все, что угодно, но миллиона монет у меня нет ни тут, ни на Земле. Думаю, что вы меня с каким-то другим Архивариусом перепутали, - протянул я, незаметно для остальных открывая инвентарь.
        - Тогда тебе не повезло, мы тебя… - начинает говорить стоящий рядом упырь и отворачивается от меня, смотря на своих подельников. Это мой единственный шанс не остаться калекой.
        За доли секунды я вкидываю все имеющиеся очки характеристик в ловкость, натягиваю купленный сет, беру в руку кинжал, подскакиваю к вампиру и всаживаю ему в спину.
        Крит! Стан! Разница в уровнях бешеная, его застанило всего на пару секунд, но этого мне хватает для того, чтобы выдернуть из его лап клинок, полосонуть его рукам, не особо всматриваясь, куда, и нырнуть рыбкой в окно, около которого я оказался.
        «Тень!», - активирую я скрыт, понимая, что это особо не поможет, учитывая тот факт, что на меня наехали те, кто поголовно владеет невидимостью.
        Я явно в городе, о чем намекает высокие здания. Да и урон от падения из окна третьего этажа болью отзывается во всем теле. Потом буду гадать, где они подвал умудрились найти на высоте второго этажа, сейчас же надо сделать кое-что другое, сняв перед этим невидимость, ибо она только помешает.
        - Стража! Стража! Тут вампиры! Помогите! - кричу я и со всех ног пытаюсь убежать от посыпавшихся вниз матерящихся на непонятном мне языке упырей.
        - Убивают! Убивают! - кричу я, замечая, как на звук моего голоса начинают оглядываться немногочисленные прохожие на улице.
        - Вампиры! - признал кто-то моих отныне и навечно заклятых врагов.
        Все, не успеваю, я чуть ли не дыхание их ощущаю на своей спине. Прыгаю вперед, разворачиваясь в полете на сто восемьдесят градусов и неуклюже отмахиваюсь клинком.
        Везет, попал по неожидающему такой прыти первому нападающему. Лезвие вошло в его грудь словно нож в разогретое масло. Я лишь оторопело смотрел на две половинки тела, заваливающиеся мне под ноги.
        Мой удар разрезал эту тварь по линии, которая начинается с левого плеча, а заканчивается где-то в районе правого бедра.
        - Давай, подходи! Кто из вас на реролл собирается!? Хоть одного, но цепану! - закричал я, водя клинком перед глазами у остановившихся в пяти метрах от меня упырей.
        - Всем оставаться на своих местах! - раздался крик откуда-то из-за переулка.
        - Мля, стража. Босс нас убьет… - протянул кто-то из упырей.
        - Кончайте его и сваливаем! - ответили ему, после чего в меня полетел добрый десяток метательных кижалов.
        Последнее, что я успел сделать - отшвырнуть проклятый клинок в сторону появляющихся стражников, после чего все перед глазами погрузилось в темноту…
        Глава 5
        - Что. Это. Мать. Его. Было? - отрывочно произнес я после того, как надо мной появилась крышка капсулы, а дисплей на экране сообщал, что мой персонаж погиб и воскреснет через шесть часов.
        Мое тело трясет от адреналина, который впрыснул умный мозг, реагируя на происходящее где-то там, в игре. Даже капсула, которая, по идее, обязана компенсировать данный вопрос, не справилась с этим.
        Но, будучи под таким мощным прессингом, я вполне способен мыслить разумно, так что нет никаких ограничений, которые бы не дали мне сказать что-то наподобие:
        - Это самое тупое похищение из всех, что только можно было представить.
        Допустим, что они хотели выведать у меня мое место жительство на Земле. Отличный вопрос - каким образом? Физически на меня никак не наехать, я сразу же получаю возможность покинуть игру. Ментальная атака, которая позволила бы им захватить мой разум и выболтать все? Насколько это реально в условиях «Нового мира»? Понятия не имею.
        Ладно, предположим, что это возможно. Но! Что мешало им взять такого опытного менталиста с собой в Астроган, чтобы не тащить моё бездыханное тело к черту на куличках? Какой в этом вообще смысл, учитывая, что на всё про всё у них не так уж и много времени?
        Напакостить и исковеркать мой аватар до такого состояния, что пришлось бы мне отправляться на полный реролл? Возможно, однако опять есть одно «но»… Насколько надо быть тупым и неумелым, чтобы позволить существу, которое ниже тебя по уровню в два с половиной раза пырнуть тебя несколько раз в спину уже после того, как ты его захватил, выхватить твое оружие из рук, а потом не догнать за те шестьдесят метров, что я успел пробежать?
        Хмм… Окей, это то, что я вполне могу допустить, но, в любом случае, настолько топорного, глупого и, не побоюсь этого слова, тупого исполнения я никогда не видел. Даже мое ограбление коллекционера, которое прошло с бешеными проблемами, должно выглядеть как идеально исполненная операция, если сравнить её с этим бредом.
        Договорились. Допустим, что тот десяток упырей, окруживших и заваливших меня метательными кинжалами, действительно отправлялся в Астроган с целью напакостить тому, кто подложил такую бяку всем упырям вместе взятым. В таком случае, куда пропали ещё два десятка вампиров? Не испарились же они под дневным солнцем, верно?
        Быстрый поиск по форумам и газетах, успешно работающих даже в игре, ничего мне не дал. Никаких заголовков и новостей про вампиров в центре Империи, абсолютное отсутствие новостей о разрушениях или сражениях в каком-либо из районов.
        Получается, что часть упырей практически незаметно выкрала меня и свалила из города, а остальная все ещё сидит там?
        Блин, впереди целых шесть часов безделья и гадания, потому что узнать хоть что-нибудь я мог бы только через Мишу, а он не появлялся у меня на виду последние десять дней, предоставив бедного вора целиком и полностью только самому себе.
        - И чем бы заняться, - спросил я пустоту перед собой.
        Не сказать, что я совсем отвык от того времени, когда я позволял себе бездельничать целыми днями, называя это «отдыхом после великолепно проведенной кражи», но все мое естество с чего-то противилось подобному времяпровождению.
        Такое ощущение, словно разогнанный до предела мозг, получающий бешеный кайф от обилия информации и количества заданий, которые ему необходимо обдумывать и переваривать внезапно остановился и понял, насколько ему плохо без подобного, вот он и требует: «Давай, хозяин, не тормози! Срочно надо что-то ещё! У нас ведь так великолепно все получалось!»
        Ужас, блин, самый настоящий.
        С другой стороны… Это первый раз, когда я по-настоящему работаю в команде. Нет, и тут, можно сказать, тяжело было бы без тех, кто способен достать определенные материалы и оборудование, но это совершенно не сравнится с тем, что мы творим вместе со Скупщиком, организовывая свою небольшую империю.
        И, черт меня побери, мне это безумно нравилось. Неужели это реально то, что мне всегда хотелось? Не уверен, что я горю желанием реализовывать подобное в реале, но ведь это происходит в игре!
        Потрясающе, по такому поводу надо срочно покурить, а потом уже и решу, чем заняться дальше…
        Некоторое время спустя
        Особо задумываться не пришлось. Я даже докурить не успел, как пустой желудок напомнил о том, что и о нем необходимо постоянно беспокоиться и занимать его хоть чем-нибудь. Эдак, блин, и язву заработать можно, а я уже не настолько молод, чтобы вечно можно было бы питаться фастфудом, от которых меня, если честно, тошнить начало давным-давно.
        Приготовление хорошей пищи всегда занимает не такое уж и малое количество времени, съедается она так же не моментально. А уж напоминать о том, какое количество сил приходится вкладывать в уборку даже не хочу. Пусть она и в десятки раз короче готовки, но каждая секунда растягивается до безумия.
        Даже несмотря на это мне не хватило целых трех часов до поставленного мною таймера воскрешения персонажа. Полный желудок и закрывающиеся веки намекали на то, что неплохо устроить себе небольшую сиесту, чем я моментально и занялся…
        Ещё позже
        - Вах, вам бы прикрыться чем-нибудь, молодой человек! - я не успел ещё сойти с точки воскрешения, как тут же меня начал кто-то критиковать. И это, блин, на нашем Черным Рынке! Что за наглость, неужели я не могу позволить себе хоть какое-то время побродить в одних трусах, благо, что они устроены таким образом, что у меня ничего не вываливается между ног.
        - Ты сам бы приоделся, - сделал я адекватное замечание какому-то старикашке, который в точно таком же наряде стоял сразу за мной. Занятно, я не помню его лица… Но, раз он привязан к этой точке, значит он или под руководством Скупщика, либо кто-то из «Наутилусов», никто иной тут появиться не должен.
        Да, вот и оно, над головой деда, там, где висит его ник, на несколько секунд промелькнуло название клана, после чего игрок сразу же его спрятал.
        - И какой смысл брать столь дряхлый аватар, который вот-вот развалится от старости?
        - Постыдился бы, молодой человек, это точная копия моей внешности на Земле! - покачал головой дедок, облачился в ярко-алую мантию и заспешил куда-то по ведущему вперед проходу, даже не собираясь выслушивать меня дальше.
        Ну и фиг с ним, у меня есть куда более важные планы…
        - Случившееся заметили завсегдатаи твоей таверны, подавляющее большинство из которых давным-давно в курсе, кем ты стал. Так что они моментально связались с нами и дали всю раскладку о похитителях, дальше все зависело только от времени нашей реакции, а мы не подвели, наступая твоим похитителям на пятки, - рассказывал мне Скупщик, которого обрадовало мое появление.
        - И что с ними сделали?
        - Тот отряд, что вез тебя, порубили на части ещё стражники. Они пришли в такую ярость, когда осознали, что в них запустили проклятым оружием, способным калечить даже бессмертных, что чуть ли не в мгновение ока разорвали этих идиотов, - обрадовал меня Тринадцатый. Слава «Тени», что они не разглядели, кто конкретно швырнул клинок в их сторону.
        - А с остальными? Там было не больше десятка, - поинтересовался я.
        - Тут хотелось бы позволить тебе разобраться…
        ВНИМАНИЕ! ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ КЛАССА «РЕДКОЕ»!
        ОТРЯД ВАМПИРОВ, ПРИБЫВШИХ В АСТРОГАН, РАЗДЕЛИЛСЯ НА ДВЕ НЕРАВНЫЕ ЧАСТИ. ВАМ НЕОБХОДИМО ОТЫСКАТЬ ОСТАВШИХСЯ УПЫРЕЙ, О КОТОРЫХ НЕТ ИНФОРМАЦИИ С ТЕХ ПОР, КАК ОНИ СПУСТИЛИСЬ В КАТАКОМБЫ, И УБЕДИТЬСЯ В ТОМ, ЧТО ОНИ НЕ ПРЕДСТАВЛЯЮТ РЕАЛЬНОЙ ОПАСНОСТИ ДЛЯ ИМПЕРИИ.
        НАГРАДА: +2 УРОВНЯ, ВАРИАТИВНО.
        Ух, как же я «люблю» эти вариативные награды, словами не передать.
        - Так, куда они спустились, расскажи подробнее, - попросил я у Скупщика, принимая задание. Ну а что делать, не оставить же все просто так на авось? Эдак меня ещё раз решат выкрасть и теперь будут действовать куда более грамотно.
        - От Рынка идет ответвление, которое приводит в старые катакомбы под городом. Там есть все, что угодно. Начиная от канализации, заканчивая такими же пещерами на глубине нескольких километров. Просто вышло так, что наша - наилучший и самый удобный выбор. Кстати, всякой швали тоже хватает, которая скрывается как от стражи, так и от своих подельников, поскольку так набедокурили, что попасться своим куда страшнее, чем доблестным охранникам правопорядка. Да и монстров разных там тоже видели, так что лучше одному не спускаться. Урианец обещал, что может кого-то подкинуть. Да и кого-то из наемников возьми, пусть отрабатывают оплаченное время.
        - Хорошо, прикину, - согласился я, решив-таки добраться до таверны, в которую не успел попасть в прошлый раз.
        Так-с, если вампиры реально куда-то свалили, то ситуация, можно сказать, стабилизировалась, так что можно думать, в каком направлении нам развиваться дальше.
        Золото капает небольшим ручейком, но мы даже не заполнили нашу страховую заначку, которую решили держать в двукратном размере от самого дорогого каравана, когда-либо появляющихся на Черном Рынке.
        Пусть на это потребуется еще около двух недель, но общая тенденция понятно - мы начали зарабатывать куда больше. Кстати, завтра должен наконец-то квест прокнуть с ежедневным заработком больше 10.000 золота, тоже приятно.
        Вопрос следующий - что дальше? Продолжать укрепляться в квартале и самом Астрогане, либо слегка подкопить и начать выходить на крупный уровень, забрав под себя другие города.
        Я бы остановился на первом варианте. Не хочется куда-то лезть, не обеспечив себе крепкий и уютный тыл, который сможет помочь в трудных ситуациях.
        В таком случае надо начинать задумываться о собственной недвижимости в нашем тринадцатом районе. Лавка Скупщика совсем небольшая и никогда не вместит то количество существ, которое уже работает под нами. Устраивать собрание где-то на Черном Рынке тоже не хочется. Слишком много любопытных вещей и дорогостоящих артефактов. Не удивлюсь, если существуют какие-нибудь фиговины, способные незаметно взламывать защиту и подслушивать кого-нибудь.
        Нам надо большое здание, в котором мы с легкостью сможем остановиться. Более того, можно способное называться «хоть каким-то жильем», после чего всех наших можно переселить туда. Неплохая тема, да.
        Неплохо было бы купить несколько гостиниц, или переоборудовать под них уже имеющиеся здания, которые стоят на продаже. Вот с этим самый большой завтык, потому что все адекватные места уже заняты, а стоимость хорошей земли в столице приближается к заоблачным высотам.
        Брать же что-нибудь на границе города и селить туда всех, кто не особо хочет жить в катакомбах около Черного Рынка совсем не интересно. Подобные личности обязательно требуют что-то хорошее и комфортное, а строить пятизвездочную гостиницу на окраине квартала, после чего ещё и охранять её от всяких бяк, которым может прийти в голову идея покусать нас путем налета на наше здание, не самая лучшая идея.
        - О, Миша, ты куда пропадал? - наконец-то я увидел знакомое лицо в таверне и весьма обрадовался этому.
        - Да по делам отходил, а у вас тут что? - отмахнулся он, продолжая неспешно потягивать пиво.
        - У нас тут поход один в катакомбы намечается, упырей ловить будем. Не хочешь с нами?
        - Давай, попробуем, - сразу же согласился он, явно решив опробовать свой непонятно откуда полученный восьмидесятый уровень в деле…
        Через пять часов
        - Тут они спустились вниз, потом нигде наверху не показывались, - уверенно сказал Скупщик, показывая на длинную лестницу, которой даже конца не было видно.
        Стояли мы совсем неподалеку от того спуска в Черный Рынок, о котором знали все желающие попасть на торги. Из-за такой близости мы сразу подумали, что этот ход ведет к нам, но развернув огромную карту всех проходов, которую мы составили ещё до официального запуска рынка, осознали, что никаких дополнительных ответвлений в этом направлении нет.
        На тайных ход, который оканчивается замаскированным выходом это не тянет, уж слишком многие в курсе про это место, хотя из-за дурной славы подземелий под столицей не особо желали туда соваться.
        - Пойдет, факелы подготовили? - спросил один из наемников.
        - Да, - кивнул я, вспоминая бешеные затраты только на эту ерунду. Раз уж мы решились работать в таких условиях, то Урианец захотел иметь самое лучшее в своем инвентаре, так что пришлось раскошелиться на факелы, которые никогда не потухнут. По пять тысяч золотых за один Факел Истинного Пламени, который раскрывает любой скрыт и невидимость. Немалая цена, но и не самая бесполезная вещь, тут стоит согласиться.
        Самому мне, если честно, не особо приятно было под ним стоять. Такое чувство, будто этот тихий и спокойный рев пламени пробирал до костей. Да и осознавать приходилось, что моментально не спрячешься. Сразу надо в инвентарь засунуть его, после чего только скрыт и активировать. Не особо долго, но в нашем деле каждая секунда на счету.
        - Хорошо, мы пошли. Буду держать тебя в курсе, - сказал я Скупщику, пропуская перед собой десяток Урианца.
        Суммарно в нашем отряде набралось двадцать пять существ. Одиннадцать человек выделили «Наутилусы». Я надеялся, что в их составе будут гномы, но, как оказалось, очень немногие игроки выбирали эту игровую расу, так что в этом не самом сильном клане таких не было вообще.
        Дальше идут наемники. Пять эльфов и четыре орка, все неигровые персонажи, то есть НПС, зато могут похвастаться уровнями, стартующими от 250 и большим опытом противостояния упырям. Высокая скорость эльфов и огромная сила орков отлично нивелируют все бонусы, которые есть вампиров.
        Следом уже мой отряд из пяти человек. Один из них я, второй - Аскар. Опытный и старый вор, как оказалось, давным-давно знаком со Скупщиком, так что он решил войти в наш состав едва только появилась информация, что его старого товарища поставили смотрящим над этим районом. Оставшаяся троица особо ничего из себя не представляла, обычные воры 154, 167 и 184 уровня, которых привёл с собой Аскар в качестве обучаемого молодняка.
        Как раз, кстати, можно будет что-нибудь интересное в своем развитии у них и выучить. Эта троица была искренне уверена, что на мне есть какой-то артефакт, способный понижать уровни. Этим, видимо, они оправдывали столь низкие мои цифры у первого помощника Тринадцатого. Их наставник не стал каким-то образом подтверждать или опровергать эти слова, хотя он отлично помнит тот день, когда он видел ещё игрока первого уровня перед собой.
        Хороший и грамотный ход, поставил ему мысленный жирный плюсик за подобную деятельность. Уровни - дело наживное, их поднимать намного проще, чем зарабатывать себе авторитет и известность, которые, кстати, тоже потихоньку начинают расти.
        Главное - не набедокурить слишком сильно где-то. Например, не полететь кубарем по этой клятой лестнице, где я сбился со счета где-то на пятисотой ступеньке.
        - Тут часто ходили, - поделился я своим наблюдением с идущим позади Аскаром.
        - Раньше - да. Лет двести назад и я частенько спускался вниз этим путем, потом опасно стало. Слишком много всякой швали туда набежало, начали войны друг с другом устраивать, новые проходы пробивать, старые заваливать. У меня есть совсем небольшая карта, но сомневаюсь, что она хоть как-то отражает то, что там есть сейчас.
        - Стоило, может, пообщаться с теми, кто способен предоставить самую актуальную версию? - выдвинул я запоздалое предположение, осознав, что мы спускаемся в неизвестность.
        - С вампирами что ли? Обязательно спросим, как догоним, - усмехнулся он, после чего замолчал, поскольку лестница, наконец-то, закончилась и мы попали на ровную площадку…
        Глава 6
        Да, наконец-то я попал в то самое место, от которого так и тянет игрой. Признаюсь честно, что-то подобное я и ожидал в тот момент, когда впервые ложился в капсулу.
        Серые и промозглые коридоры, которые то расширяются, то сужаются до такого состояния, что и одному человеку протиснуться тяжело. Пока не хватает некоторых вещей - затхлого и безумно влажного воздуха, кучи отвратных монстров, которые только и желают, что сожрать твои мозги и остальные не менее вкусные части тела, страшных алтарей для жертвоприношений с распятыми на них прекрасными девственницами, нет и кучек костей жертв кровожадных вампиров, десятков трупов, оставшихся тут с прошлых столетий… Многого, так-то, нет.
        По этому поводу я не переживаю, мы прошли ещё совсем немного, обязательно встретимся кое с кем из этого списка. Если пытаться прогнозировать и выбирать, я бы предпочел красивых девушек, но что-то мне подсказывает, в таких местах подобных не водится.
        Угадывать, куда же шли вампиры, нам не приходилось. Следы, явно проявляющиеся на огромном количестве пыли, десятилетиями копившейся на полу, вели нас все глубже и глубже под город.
        - Кстати, - прервал я затянувшееся молчание, которое начало меня уже напрягать. - Почему сюда перестали спускаться? - спросил я у Аскара.
        Он ведь сам говорил, что частенько бывал тут раньше, и не он один. Все, что я пока тут наблюдаю - полнейшее отсутствие каких-либо человеческих следов, как и любых остальных живых и мертвых существ, которые почему-то отказываются ложиться в могилу.
        - Мы… Увлеклись, пожалуй. Устроили слишком много резни под городом, скрываясь от стражи, жутко лютовавшей в те времена, - нехотя начал отвечать Аскар, словно заставляя выплевывать себя слова, понимая, что это способно хоть как-то помочь нам в дальнейшем. - Реки крови пробудили кое-что намного опаснее, чем любой маньяк или наемный убийца. Оно или они, понятия не имею, пожрало такое количество моих знакомых, что целые улицы оставались без мужчин и женщин. Потом, глубокими ночами, в полнейшей темноте, постоянно сопровождающую этих тварей, они начали выбираться наружу и нападать на обычных жителей. После того, как пострадало несколько патрулей стражи, Император велел отправиться вниз своей гвардии и разобраться с тем, что же мы вытянули наружу…
        - Ничего себе веселье у вас было, - покачал я головой.
        - Самое интересное, что они не сумели полностью победить этих монстров, лишь загнали их настолько глубоко, как только получилось. После этого Первый Советник провел небольшое собрание, живыми из которого выбралось лишь пять существ, одним из которых, кстати, был Скупщик. Его итог был очень неплохим для нас - стража перестает лютовать, а мы прекращаем беспорядочную резню и в некоторых моментах сотрудничаем с властями, не позволяя залетным гастролерам беспредельничать.
        - И ты настолько открыто говоришь об этом в присутствии всех?
        - Так об этом последняя собака знает. Поверь, империя сделала очень многое для того, чтобы мы не лезли вниз. Сам представь, что там должно быть, чтобы они настолько расстарались, - ответил Аскар и всем своим видом показал, что разговор, к которому так прислушивались все, закончен.
        Ладненько… Надо бы повнимательнее за округой следить. Мне искренне не понравилось, когда меня нашинковали клинками. Пусть это и была мимолетная боль, но, блин, настолько реально она ощущалась…
        Пока все было тихо и спокойно, ничего не мешало мне любоваться местными красотами, благо, что разнообразия хватает.
        - Куда мы по твоим картам движемся? - решил уточнить у Аскара.
        - Понятия не имею, этого прохода на плане не было, - признался он.
        «Тихо! Голоса спереди!», - пошел приказ с начала колонны, после которого мы моментально замолчали и подобрались. Неужели так быстро на упырей вышли? Сколько их нет уже, часов двадцать? А мы движемся минут сорок, не больше.
        «Не вампиры, люди. Под скрытом видеть не должны, проходим мимо?»
        «Предлагаю допросить», - раз уж упыри прошли мимо них, оставив в живых, значит они как-то связаны. Искренне сомневаюсь, что те по доброте душевной тихо просочились мимо, стремясь не нарушить покой хороших ребят.
        «Берем», - отписал Урианец.
        Несколько секунд впереди было тихо, потом пошла небольшая возня, парочка вскриков, несколько глухих ударов, и…
        «Взяли»
        Подошёл поближе и уставился на двух подбуханных мужиков, ошалело взирающих на появившуюся перед их глазами толпу.
        - Вампиров видели? - задал главный вопрос, подозревая, что ничего адекватного от подобного контингента можно не ждать.
        - Таки нет… Пробегал кто-то, таки мы прятались… - выдавил из себя полуголый человек, затянутый в некое подобие тюремной робы.
        - Сами что тут делаете? - чем могут заниматься два едва прикрытых мужика при свете одного небольшого фонаря в этом пустынном месте? В голову почему-то лезут одни непристойности. Ужас какой!
        - Таки мы… - протянул все тот же говорливый, не смотря на своего товарища. Сделал несколько вдохов-выдохов, понял, что мы и завалить можем, если ответ не понравится, и продолжил. - Клад ищем! Где-то тут закопали лет сорок назад, сейчас отыскать-таки не можем!
        - А чем раньше занимались?
        - Таки мы честные разбойники!
        - Ладно, ищите-ищите. Если на поверхность выберетесь - найдите меня в тринадцатом районе, мы сейчас людей набираем. Все, двигаем дальше! - сказал я, отходя в сторону.
        «Может прикончим, чтобы на наш след никого не вывели хотя бы в ближайшие часов шесть?», - кровожадно отписал наемник, поигрывая большим кинжалом перед сидящими на задницах пленниками.
        «А кого они выведут?», - спросил я в ответ. «Нет смысла, пошли дальше».
        Чего нам бояться? Что они упырей наведут или предупредят? Те не могут не понимать, что за ними может быть погоня. Кого-то с поверхности? Так мы же не караван торговцев с богатым товаром, какой смысл хоть кому-то пытаться нас выловить, учитывая, что отношений ни с кем мы испортить не успели? Вампиров пока можно в сторону отбросить, с ними несколько иная ситуация.
        - Двигаем! - повторил мои слова Урианец, после чего мы развернулись и отправились дальше, полностью доверившись идущему впереди следопыту, который, вроде как, безошибочно продолжал нас вести.
        Да и сложно пока было ошибиться, учитывая всю ту же пыль на полу. Стоит признать, что чем дальше мы идем, тем меньше её становится. Начинает появляться какой-то сквозничок, намекая на то, что закрытая за нами дверь - не единственный выход из этих подземелий. Да, в принципе, это говорило и отсутствие затхлого воздуха в этих катакомбах.
        «Что же могло этим упырям тут понадобиться? Сомневаюсь, что они могли что-то ценное и дорогое тут оставить после своего исхода из столицы, учитывая, насколько тщательно было все вывезено с того же Черного рынка. Планируют свалить от погони через запасной выход? Почему же, в таком случае, он ведет не в сторону окраин, а продолжает направлять нас все ближе и ближе к центру города, пусть мы постоянно и спускаемся вниз? Занятно», - размышлял я, продолжая неторопливый бег, не забывая и крутить головой туда-сюда.
        Как мне уже когда-то говорили, эти катакомбы вырыли давным-давно, присоединив их к уже имеющимся пещерам и ходам. Вот ещё интересный момент, неужели этот момент с возведением города на таких местах - настолько популярно? Ведь словами не передать, какое это клише. Мало того, что никто не исследовал их до конца, так ведь всегда можно получить на свою голову ту самую голодную тьму, про которую Император и его советники явно в курсе. И, что самое странное, после этого они не перенесли никуда столицу, продолжая сидеть на своеобразной пороховой бочке.
        Надо обязательно будет поискать подробности про то место, в которое мы спустились. Думаю, что сумею найти причины подобного поступка, не говоря уже о том, какие средства надо затратить на перенос огромного столичного города.
        Пещеры, тем временем, продолжали преображаться. Буквально пятнадцать-двадцать минут назад я со стопроцентной уверенностью мог сказать, что мы движемся по местам, которые безобразно выдолбили и расширили люди, замечая кучу огрехов и несколько раз чуть ли не приложившись головой об опасно торчавшие выступы на потолке, то сейчас…
        Да, уже третью подряд пещеру проходим, которую создали или очень щепетильные и мастеровитые представители человеческого рода, или кто-то из тех рас, типа гномов, для которых камень - дом родной.
        Идеально ровные стены, по бокам присутствуют пустые держатели для факелов, где-то угадываются некогда грандиозные рисунки и мозаика, которых не пощадило ни время, ни вандалы, разрушающие все на своём пути.
        «Третий час», - прикинул я, какое же количество времени мы тут уже провели. И ведь не сказать, что нас постоянно водит кругами, спуская все глубже и глубже, нет. Мы продолжаем двигаться на запад, к центру, но настолько медленно…
        «Есть! Свет впереди! Следопыт говорит, что вампиры рядом и шли тут неспешно», - отписал Урианец, останавливая нашу небольшую колону.
        «Действуем как планировали. Нельзя дать им возможность раздуплиться, сразу же атакуем, потом смотрим, что по чем», - повторяю я наши договоренности, обсужденные ещё наверху.
        «Принято…», - в разнобой отписались все, включая Аскара, кровожадно вытянувшего длинный нож с зазубренным лезвием.
        «Все готовы? Вперед!», - повел нас Урианец в атаку.
        Уже секунд через тридцать ускоренного рывка мы выбежали в отлично освещенную пещеру, в которой на нас уставился десяток упырей, прикрывавших своими спинами неровно выдолбленный проход куда-то дальше.
        - Людишки, вам лучше уйти… - начал было один из них, но кто послушает вампира?
        Никакого отдельного сигнала к атаке не было, все просто продолжали молча бежать вперед, не пытаясь даже подбодрить себя хоть какими-нибудь криками.
        Ну ладно, у меня тут кое-что есть…
        Уже заряженный арбалет чуть ли не сам ложится в руки. Поднимаю его на уровень груди, закрываю левый глаз, прищуриваю правый…
        И тут же в нем появляется целеуказатель, который как заведенный перемещается в те места, куда я направляю арбалет.
        Навел на шею стоящего позади всех упыря, показавшегося мне самым слабым. Значит, что он медленнее и тупее остальных, хотя последнее - далеко не факт.
        Прицел - выстрел! Заряженный огненной стрелой болт моментально пролетел небольшое расстояние, вонзился чуть ли не в кадык дернувшегося упыря и неслабо взорвался, оглушив меня в этом замкнутом пространстве.
        - Не, это точно игра, - сказал я, не слыша самого себя, во все глаза смотря на непонятно как выжившего вампира, у которого осталось аж семьдесят процентов здоровья, хотя даже отсюда я чуть ли не позвоночник его вижу.
        Остальные уже успели добежать до выбранных ими целей и начали с ними рубиться.
        Происходящее напоминало мне самую обыкновенную поножовщину на очень высоких скоростях. В периоды своей молодости я видел красивое кино, где мастерски фехтовали холодным оружием, тут на подобное ничего даже не смахивало. Больше походило на драку между двумя группами бомжей за теплое место внутри богатого подвала.
        - Блин, какой же ты неудобный, - покачал я головой, продолжая заряжать арбалет. Это, действительно, чуть ли не одноразовое оружие, учитывая специфику моей «работы». Надо будет посидеть на аукционе, не верю, что местные умельцы ничего не придумали для таких, как я.
        Уже с полностью готовым к выстрелу оружием я не сумел найти стопроцентую цель, в которую точно попаду. Четверо упырей уже валялись мертвыми, остальным упорно не давали сбиться в одну кучу, нанося коварные удары в спину в самые неподходящие для этого моменты.
        Прямо на моих глазах один из упырей, который едва-едва умудрился блокировать руку Аскара просел процентов на двадцать здоровья из-за мгновенно вылезшего из его груди лезвия меча Урианца.
        - Черт! - я пятой точкой ощутил исходящую сзади опасность, быстро развернулся и уставился на ту самую парочку человек, которых я почему-то решил оставить в живых.
        - Вы решили нам помочь? - понадеялся я, но они с двумя дубинками целенаправленно направились в мою сторону. Вот, блин, что делает со мной моя человечность. Прикончили бы и не парились, ан нет, приходится сейчас думать, что с ними сделать.
        Благо, что у них обоих не апнуты даже 130 уровни, из-за чего я пожалел их и решил не убивать. Будем сейчас воевать…
        Выстрел! Болт попадает в грудь первому и отбрасывает его назад, оставляя сорок процентов здоровья. Все, больше перезарядить не успею. Надеяться на прикрытие от кого-то тоже не стоит, все до сих пор пытаются добить вампиров.
        Попавший под огненную стрелу бедняга стонет и не спешит подниматься, второй обозлился и ускорился. Закидываю арбалет в инвентарь, чтобы не мешался в ногах, беру свой крутой кинжал и пытаюсь понять, что буду делать.
        Широкий размах дубинки, противник пытается ударить меня по голове. Нет, уйти я не успею, как не старайся. Умудряюсь сделать шаг в сторону, получая сильнейший удар по левому плечу, стараясь не вслушиваться в раздавшийся прямо под ухом хруст. Сложно определить, это кости так не повезло или дубинка не выдержала соприкосновения с моим телом.
        Я не смогу драться на его правилах, деревянная палка куда длиннее ножа, это понимал ещё до удара. Так что мой шаг был направлен в сторону врага.
        Плевать на боль, пофиг на крики сзади. Уже с этого места я достаю до бывшего заключенного и всаживаю ему клинок в бок. Он пытается отскочить и вновь замахнуться дубинкой, но я уже слишком близко. Удар сыпется за ударом, отравляющий дот постоянно обновляется и накапливается. Не ожидавший такого напора враг тупо руками хочет меня оттолкнуть, но я наваливаюсь на него всей своей массой, вспоминая короткие стычки в интернате. Зажать и добить, никак иначе, не давать пространства.
        Мне кажется, или он перестал хрипеть от боли и застыл? На всякий случай ещё несколько раз втыкаю кинжал в тело бездыханного врага. Он даже не дернулся, значит я победил. Крутяк, если опустить тот момент, что у меня самого осталось чуть менее тридцати пяти процентов хитпоинтов.
        Блин, на ноги начинает подниматься подстреленный мной первый. Давно не видел столь целеустремленного на меня взора, который обещает долгую и мучительную смерть.
        - Ты труп, - выплюнул он в мою сторону и потянул свой нож из-за пояса.
        Ой, блин, а вот это неприятно, ножевому бою я совершенно не обучен, опять придется принимать удары в себя и стараться перебить. Учитывая, что он выше меня по уровням на сорок единиц, это заранее проигрышная идея.
        Оглядываюсь назад - наш отряд уменьшился на четыре существа, упырей осталось всего двое, значит проблем возникнуть не должно.
        - Твою мать, вы меня прикрывать будете или нет! - закричал я, начиная убегать от растерявшегося разбойника, который явно не ожидал такой подставы.
        Честное слово, я тоже не думал, что так выйдет. Я один стою позади, спереди два десятка мужиков мешая друг другу пытаются добить оставшуюся парочку упырей. Насколько же это бредово и непрофессионально выглядит. Такое ощущение, что мы наняли полных идиотов, от которых этим же идиотизмом заразился Урианец с его отрядом. Какого черта там Аскар делает со своими товарищами? Неужели они считают, что смогут сделать что-то полезное против оставшейся парочки?
        О, вот и тот самый упомянутый Аскар. Разогнался и с двух ног врезался в пытающегося догнать меня бандита. Тот даже отмахнуться не успел. Ударился головой о каменный пол, что его явно оглушило, а в себя прийти вор не дал, перерезав ему горло.
        - Потом с тобой поговорю, - процедил я, доставая зелье здоровья из инвентаря и откупоривая пробку…
        Глава 7
        - Осталось где-то столько же. Судя по шумам - они в следующем зале, - оповестил меня Урианец, подозревая, судя по всему, что я не умею считать.
        - Ага, ща, пару минут дай дух перевести…
        - Всем надо сейчас отрегениться, так что минут десять точно есть, - обрадовал тот и отошел заниматься со своими.
        Мы потеряли пятерых, окей. Вроде как, если в цифры верить, должны справиться с оставшимся десятком упырей, так что переживать особо не из-за чего.
        Заниматься мародерством я не стал, да и что интересного можно налутать с двух полуголых бомжей? Уверен, что ничего, вот и подходить к их трупам даже не стал. Пусть крысы позаботятся об их утилизации.
        Высказывать Аскару прямо сейчас я ничего не стал, хватило нескольких гневных взглядов, после чего он сам начал держаться неподалеку от меня, опасаясь отходить куда-то далеко. Не буду ему репутацию портить перед его подопечными, да и самому лучше помолчать. Боюсь, что могу в небольшую истерику сорваться, высказывая все, что накопилось. А этого точно не хочется перед одним из замов клана «Наутилосы» и с наемниками, с которыми предстоит ещё долго работать, раз они себя так неплохо показывают.
        - Идем, - негромко отдал распоряжение Урианец через обозначенное время, удостоверившись, что все полностью восстановили здоровье и ману.
        Аскар решил перестраховаться и посмотрел на меня, как и командир наемников, которых нанимал Скупщик и передавал в управление именно мне.
        - За ним, - подтвердил я, продолжая передавать бразды правления именно Урианцу, понимая, что у меня нет никакого опыта даже в таком руководстве, благо, что тут моё ЧСВ не особо возмущалось.
        Нет, вру, разок пыталось взбрыкнуть, но хватило одного взгляда на чуть не убивших меня бывших заключенных, чтобы оно утихомирилось.
        Следопыт неторопливо открыл дверь, которую от нас защищали мертвые уже упыри. Некоторое время он потратил на поиск ловушек в коридоре, показавшемся нам следом, но, ничего не обнаружив, мы отправились дальше, не забывая про бдительность. Ещё бы - откуда-то спереди постоянно доносилась возня, будто кто-то что-то перетягивает.
        Метров через тридцать коридор расширялся, выводя нас в большое помещение.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОПАЛИ В ОБЛАСТЬ ДЕЙСТВИЯ ДЕАКТИВИРОВАННОГО АЛТАРЯ КАМАЗТОЗА!
        ПОЛУЧЕН ДЕБАФФ - ЛЕГКОЕ ИСТОЩЕНИЕ: МИНУС 10 % ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК. ИСХОДЯЩИЙ УРОН ПОНИЖЕН НА 10 %, ПОЛУЧАЕМЫЙ - УВЕЛИЧЕН НА 10 %.
        Ух, блин, а если бы он был активен? Мы бы тут вообще легли и не встали? Огромные цифры, на самом деле, которые помогут заметившим нас вампирам в бою…
        Стычка уже началась, а я лишь начал осматриваться, пытаясь понять, куда же нас занесла нелёгкая.
        В центре помещения стояла какая-то тумбочка, от которой и отделилась первая пара вампиров, рванувших в сторону Урианца и его бойцов. По краям висели десятки цепей и кандалов, чьи концы вмурованы в стены. На некоторых из них сохранились иссушенные тела существ, чью расу определить с первого взгляда невозможно.
        ВНИМАНИЕ! ПОЛУЧЕНО КЛАССОВОЕ ЗАДАНИЕ! ОТКАЗАТЬСЯ ОТ ЕГО ПРИНЯТИЯ НЕВОЗМОЖНО!
        ВЫ ОБНАРУЖИЛИ ЗАМАСКИРОВАННЫЙ ХРАМ КАМАЗТОЗА ПОД СТОЛИЦЕЙ ИМПЕРИИ. В СВЯЗИ С ТЕМ, ЧТО МЕЖДУ «ТЕНЬЮ» И КАМАЗТОЗОМ ОБЪЯВЛЕНА ВОЙНА, ВАМ НЕОБХОДИМО РАЗРУШИТЬ ХРАМ И ОСКВЕРНИТЬ АЛТАРЬ!
        Отлично, ща я как пойду вперед, как развалю всех вампиров, а потом обязательно навалю кучу на этот алтарь. Уверен, что богу упырей не понравится такое осквернение его храма.
        События вокруг, тем временем, развивались не в нашу сторону. Как я уже и понимал - дебаф получил не я один, а вампиры, судя по всему, ещё и под бонусами с нами воюют.
        Прошло совсем немного времени, а из моих воров в живых уже никого не осталось. Теперь друг напротив друга кружат четыре вампира, пять членов отряда Урианца и пятеро наемников. Переломленное тело Урианца валяется в стороне с нулем здоровья, уже отражая, что все пошло не по плану.
        Раз - теперь вампиры уже вчетвером против девяти. Причем они не выглядят так, словно опасаются за свою жизнь. Наоборот, в их глазах все больше и больше крепнет уверенность в своих силах.
        Вытягиваю арбалет, выцеливаю шею противника, стоящего ко мне спиной, уж он-то точно не сможет отреагировать на выстрел…
        Есть! Болт с очередным огненным зарядом попадает прямо в цель, отбрасывая противника прямо в радостные объятия моих товарищей, обрубающих жизненный путь упыря на ближайшие шесть часов.
        Вампирам это не понравилось, они сразу же забили на позиционную войну и рванулись вперёд, ради сближения с моими союзниками. Правильный ход, теперь мне попасть хоть кого-то будет тяжело.
        Целых тридцать секунд трачу на перезарядку, матерясь про себя и клянясь, что обязательно куплю арбалет получше, а не это породие на дальнобойное оружие.
        Поднимаю взгляд - ситуация разительно переменилась. На последнего полумертвого наемника приходится один вампир с десятью процентами здоровья.
        «Ну половина здоровья куда круче, чем десятая его часть…», - начинаю думать я, но вампир показывает своё превосходство, бросаясь на наемника и начиная в прямом смысле этого слова грызть его, не обращая внимания на непрекращающиеся удары.
        Секунда…Другая… Наемник погибает, а упырь поднимается на ноги и с пятью процентами здоровья молча начинает двигаться ко мне.
        - Ели мясо мужики… - продекларировал я и недрогнувшим пальцем нажал на спусковой крючок, когда вампир был уже в трех метрах от меня, отправляя в короткий полет последний огненный болт.
        Вспышка пламени ослепила меня, арбалет выпал из рук, а я сам начал хлопать себя по голове, туша загоревшиеся волосы.
        - Почти, - сказал, протирая глаза и обращая внимание на валяющегося в десяти шагах от меня упыря с одним процентом здоровья.
        Понятия не имею, почему он до сих пор жив. На нем нет лица, я чуть ли не на оголенную черепушку смотрю, но, несмотря на это, он продолжает шевелиться и пытается подняться.
        Даже у меня этот выстрел отнял половину здоровья, что там, блин, за резист такой, раз у него всего два процента ушло?
        Вытягиваю свой клинок и ковыляю к вампиру. Удар! Ещё удар! Добиваю его где-то после пятого раза, но не перестаю бить, уж слишком живо он дергается от этого.
        - Фуф, блин, - выдыхаю, отваливаясь от мертвого тела.
        Спотыкаюсь и падаю на жопу, больно прикладываясь обо что-то спиной. Благо, что не головой, так что можно немного посидеть и прийти в себя.
        Ощупываю голову - бровей нет, волос осталось совсем немного, явно придется бриться налысо, если они моментально не отрастают.
        - Не забыть арбалет, - напоминаю самому себе. Звук моего голоса придает уверенности, возвращая меня в этот грешный мир.
        О что это я так хорошенько приложился? А, да, об алтарь, верно, тут же ничего иного и нет.
        Поднимаюсь на ноги, откупоривая предпоследнюю банку с зельем здоровья. Уверен, что этот клубничный вкус скоро мне очень сильно надоест.
        - И как тебя осквернить? - обхожу эту грубо отесанную груду камня, на чьей вершине тускло светится что-то похожее на небольшой изумруд.
        Пытаюсь выковырять его - сразу ничего не получается, но после пяти минут страданий, заплатив за это несколькими порезами, мне удается вытянуть драгоценный камушек из пазов…
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ОСКВЕРНИЛИ АЛТАРЬ КАМАЗТОЗА! ВАША КРОВЬ ПОПАЛА НА АЛТАРЬ ДО МОМЕНТА ЕГО ДЕАКТИВАЦИИ, ТАК ЧТО БОГ ВАМПИРОВ В КУРСЕ, КОГО БЛАГОДАРИТЬ ЗА ЭТО! НЕ ФАРТАНУЛО.
        Во повезло, блин. Ничего не скажешь. Теперь вокруг никого не было, так что я не поленился поискать по карманам вампиров что-нибудь интересное, но ничего не обнаружил. Забирать выпавшие из их рук самые обычные мечи мне было влом, так что я засунул изумруд себе в инвентарь и направился в обратную сторону, надеясь, что никого левого мне по пути не встретится…
        Некоторое время спустя
        - Неплохо камушек, - крутил Скупщик мою единственную добычу из этого похода. - Но покупать его не буду, зная, откуда ты его вытянул, извини.
        - Ничего, пусть у меня побудет в качестве трофея, - кивнул я, принимая его назад.
        - Для тебя есть следующее задание…
        - Подожди, дай хоть дух перевести, - попытался было попросить я, но Тринадцатый оказался непреклонным.
        - Не перебивай. Мне удалось выяснить, как вампиры умудрились проникнуть к нам. Их под видом своего каравана протащил один из чиновников нашего района. Официально, как ты понимаешь, ни к чему не докопаться, но информация стопроцентная.
        - Хмм… - задумался я. - Надо, значит, с ним разобраться, это совсем не дело.
        - Согласен. Это и есть твое следующее задание. Убей эту скотину.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ!
        НЕОБХОДИМО НАКАЗАТЬ И ЛИКВИДИРОВАТЬ ЧИНОВНИКА, ДОПУСТИВШЕГО ПРОНИКНОВЕНИЕ ВАМПИРОВ НА ТЕРРИТОРИЮ ТРИНАДЦАТОГО РАЙОНА!
        НАГРАДА: ОТСУТСТВУЕТ.
        Вау, никакой награды, лучший квест из возможных.
        Ну да ладно, понятное дело, что надо перестраховаться, чтобы подобного больше не возникало, так что особо ныть не приходится, но могли бы что-то и предложить для приличия.
        Ладно хоть координаты Скупщик скинул, и то хорошо. Глянул на карту - не в самом притязательном районе чинуша-то живет, отлично. Значит сильно переживать из-за охраны и стражи не придется, уже полегче.
        Затягивать с этим точно нельзя, раз вампиры знают, кто алтарь их Бога осквернил, значит есть шанс, что решат отомстить. И такой фиговой попытки похищения могут больше и не предпринять. Если бы не максимальная шифровка в реале, то я бы и за свою тушку на Земле переживал, но пока не приходится. Да и Аскет, скорее всего, приглядывает за мной, контролируя, не соберусь ли я сбежать вместе с его авансом.
        Кстати, проживала моя цель в тех самых домах, где устроил себе лежку тот самый голодный вампир. Совпадение? Не думаю.
        Первым делом я… Да, отправился к себе в таверну, чтобы срочно принять душ и смыть с себя запах гари.
        Комнату я поменял давным-давно, теперь это была не маленькая каморка, а вполне себе комфортабельные апартаменты. Я аж удивился, когда оказалось, что подобные могут существовать в столь задрыпанном месте.
        Да, номер с двумя комнатами, своим теплым душем и огромной ванной. Несколько часов я тер тело, пытаясь избавиться от запаха паленого мяса, который никак не хотел меня отпускать. Готов расцеловать админов за то, что хоть одежда не будет вонять после того, как я вновь вытяну её из инвентаря…
        - М-да, а они неплохо повеселились, - резюмировал я, оглядываясь на крыше столь знакомого мне здания. Куча пустых бутылок, огромная груда мусора - безумно знакомая картина, которая морально возвращает меня на Землю.
        Для чего я забрался на эту крышу? Ищу пути отступления, если что-то пойдет не так, поскольку чиновник живет именно в этом здании.
        Тем временем вечерело…
        Возродившийся Аскар выслушал все, что я хотел ему высказал, так что теперь спокойно следил за козлиной, из-за которого нам пришлось прошвырнуться по подземельям. И пообщаться мне с ним придется вовсе не ради того, чтобы поблагодарить его за эту вынужденную экскурсию.
        «Подходит к подъезду», - обрадовал меня вор. В этом здании есть буквально одна неприятность - полностью отсутствует такое понятие, как лифт. Это значит, что бедному человеку придется подниматься на свой последний этаж пешком. А это, тем временем, тринадцать пролетов, так что сделает он это не мгновенно.
        Что ж, пока все говорит о том, что это очень простое задание. Не удивительно, что за него вообще никакую награду не дали.
        Я спустился с крыши, активировал скрыт и на всякий случай спрятался за кучей коробок. Блин, ещё один момент, который словно возвращает меня в старые хрущевки - захламленные всякой ересью коридоры между квартирами, в которых можно роту солдат спрятать. В этот раз мне, понятное дело, все это на руку, так что я могу быть довольным.
        Целых три минуты занял подъем у этого человека. Пусть его телосложение и не особо атлетично, но я думал, что он побыстрее дойдет.
        Он завозился с ключами, приноравливаясь к своему замку. Тем временем я вышел из своего укрытия, практически вплотную прицелился арбалетом и выстрелил, направляя в его спину станящий и отравляющий болт.
        «Не убил», - констатировал факт, наблюдая за тем, как по двери сползает стонущее от неожиданной боли тело. Судя по его невысокому уровню у меня есть три секунды на то, чтобы завершить начатое без особого шума. Яд оказался слабеньким и за первый тик не снял даже процента его здоровья.
        Вытягиваю кинжал, одновременно пряча арбалет в инвентарь, и за пять быстрых ударов в спину со 100 % вероятностью крита практически заканчиваю начатое.
        - Ещё раз ты пропустишь вампиров в наш район - будешь молить о быстрой смерти. Понял меня, отброс? - спросил я, переворачивая его к себе лицом.
        Я не опасался быть узнанным, специально для этого Скупщик выдал мне маску, скрывающую как лицо, так и мой никнейм над головой. А уж понять, кто я, по моему воровскому костюму, тем более невозможно.
        - Да, понял… - протянул он.
        - А может и не только ты, - продолжил я, намекая на раздавшиеся из квартиры звуки. - Подумай, - и, не давая ему ни секунды на те самые раздумья, в последний раз вонзаю ему в сердце клинок, отправляя на перерождение.
        - Что тут за шум… - раздался женский голос, после чего дверь начала открываться, после чего последовал дикий визг.
        Того, кто издавал такой звук я уже не видел, поскольку рванулся вверх, намереваясь перебраться по крыше в другой подъезд и свалить по нему вниз до того момента, как сюда прибудет стража.
        Кстати, надо будет ещё тысячу золотых занести начальнику стражи, чтобы его подчиненные не особо зверствовали и не пытались раскрыть это дело сверх необходимого. Уверен, что такая сумма, вкупе с информацией про вину этого чинуши, позволит мне не переживать по поводу моего обнаружения…
        Так и оказалось. Мизурь, грозный воин 311 уровня, которого я совершенно не случайно встретил на выходе из ратуши, всей душой проникся к моему рассказу, затребовав, правда, сумму в пять раз больше запланированной для успешного замятия этого дела. Эту разбежку он пояснил тем, что за делами, связанными с вампирами, усиленно следят сверху, так что ему так же придется где-то кого-то умасливать.
        - Кстати, ты же новый помощник Тринадцатого, верно? - спросил начальник стражи, когда я уже собирался уходить.
        - Да, - насторожился я. Искренне не люблю, когда возникает это слово «кстати», направленное ко мне.
        - В таком случае хочу напомнить, чтобы вы особо не безобразничали. Слышал я про ваши новые методы развода, даже не прикопаться. Сам придумал?
        - Не, берем самое лучшее из того, что видели, - открестился я.
        - Ну и напомни смотрящему, что мы берем процентами, а не фиксированной суммой. Надеюсь, что у него не возникнет идеи меня надурить, а то я могу и за работу взяться. Все, иди, - отмахнулся он и прошёл мимо, оставив меня за спиной.
        Ага, вот тебе и ещё одна статья расхода. О ней я особо и не в курсе был, что странно. Надо бы попросить у Скупщика нашу бухгалтерскую книгу и слегка над ней зависнуть, вдруг ещё чего нового узнаю.
        Ну, раз меня отпустили, то можно идти заниматься своими делами, у меня вон рынок без присмотра, да и план по ограблению Аукциона сам себя не составит. Вот тоже вопрос, как на это отреагирует местная стража?
        - Нет, даже не думай заниматься этим в нашем районе. И, вообще, если ты настолько дурной, что хочешь такое провернуть - займись этим в другом городе, нечего баламутить нашу родную столицу. Считай это моим официальным запретом, - несколько обломил меня Скупщик.
        - Мда…
        - Получай ещё задание. Мне не понравилось, что мы никакой информации не имеем про катакомбы, где скрывался целый храм Камазтоза. Насколько я в курсе, в главной библиотеке города обязательно должны быть первичные карты всех проходов, так что тебе надо их достать и заняться тем, чтобы обновить показания.
        - А просто купить нельзя? - скептически спросил я.
        - Если у тебя завалялись лишние несколько миллиардов золота - без проблем. Власти не любят, когда кто-то копошится под столицей, так что иначе взять не получится. Подкупить тех, у кого есть доступ, тоже не получится, они нас сами купить могут с потрохами, так что шуруй…
        Глава 8
        После некоторых раздумий я осознал, что с этим квестом мне способно помочь не что иное, как… Мой игровой класс, который используется в качестве прикрытия.
        Таки получается, что я не кто иной, как библиотекарь аж 96 уровня! Ничего себе, однако, поднялся на бумажках, правда?
        Появился один вопрос - каким образом данные товарищи получают свой опыт? Неужели только за счет того, что читают многочисленные книги в библиотеках и узнают что-то новое?
        Специально для проработки этого вопроса мне пришлось выползти из капсулы и подтянуться к своему старому доброму другу - компьютеру, который явно давным-давно соскучился без моего присутствия. А ведь сколько мы вместе пережили, какое количество раз я нажимал подушечками пальцев на упругие клавиши клавиатуры, легонько шлепал по системному блоку, если эта гадина начинала тормозить…
        - Тьфу, блин. Порнуха какая-то, - буркнул я, нежно нажимая на кнопку включения и аккуратно протирая монитор специальной салфеткой, стирая накопившуюся на нём пыль.
        Да, я всегда знал, что эту игру создавали геймдизайнеры с извращённым подходом к игре, но, чтобы настолько…
        Если совсем коротко - чем реже книга, свиток, манускрипт, и чем выше его практическое и научное значение, тем больше опыта получал библиотекарь, получая его в руки и читая.
        Туда же относилось изучение различной письменности, работы на раскопках, да-да, как оказалось, даже подобное присутствует в «Новом мире». Поиски старых цивилизаций и могучих артефактов древности!
        Есть, в общем, ощущение, что подобным образом сюда переманивали всяких археологов, которые совсем на Земле отчаялись совершить крутые открытия, становясь известными для широкого круга лиц. Тем более, что, если тебе очень повезет откопать что-то крутое, то на этом можно неплохо и обогатиться.
        Поэтому существовал чуть ли не целый подраздел библиотекарей-археологов, колесящих по миру в целях отыскать что-то редкое и читабельное.
        Моя задача - умудриться попасть в Главную библиотеку Империи, поскольку именно там и хранились столь необходимые нам чертежи.
        Казалось бы, что такого - всего-то прийти и оплатить абонемент. Как бы не так…
        Сразу же надо упомянуть, что просто так в подобные места никого не пускают. Есть два варианта, при выполнении которых у существа появляется шанс попасть хотя бы в первое отделение хранилища знаний.
        Первый вариант абсолютно не выполним для меня, как бы я не старался. Необходимо иметь дворянский статус не ниже графа, подойдет даже ненаследуемый вариант. Уже начать можно с того, что это вторая ступень в официальных рангах. То есть существуют бароны, графы и князья, которыми повелевает Император. Но, если вдаваться в подробности, то никуда не уйдешь от всяких маркизов, шевалье, виконтов и так далее и тому подобное. Более того, конкретно в Империи присутствует различие между наследуемыми титулами, которые начинают передаваться твоим потомкам, и не наследуемыми, то есть пользоваться всеми привилегиями имеешь право только ты, а после твоей смерти потомки не получают дворянства.
        Так вот, первый вариант работает только для тех, кто имеет наследуемое дворянство, которое невозможно приобрести. Случаев же получения игроками даже баронского титула в Империи всё ещё не было, так что остается только мечтать.
        Второй вариант куда более благосклонен к обычному люду. Тебе всего-то надо принести ценную рукопись, которую оценивает лично главный библиотекарь. Дальше в списке идёт много нулей. Я уже заметил, что админы очень любят цифры с шестью бубликами.
        Так вот, для того, чтобы попасть в самую первую секцию библиотеки надо что-то, эквивалентное одному миллиону золотых монет. Во вторую - пять миллионов, в-третью - пятьдесят миллионов, в четвертую - двести пятьдесят миллионов. И, наконец, в самую последнюю, пятую - целый миллиард золотых монет!
        Да, занятный рост чисел, соглашусь. Жаль, что отсутствует статистика, очень интересно было бы глянуть, смог ли кто-то из игроков удостоиться такой чести и получить доступ в святая святых, в крайний уровень библиотеки.
        - Зашибись, это мне теперь миллион тратить только на то, чтобы глянуть, насколько возможно что-то оттуда вынести? - от отображаемых значений мне пришлось подняться из-за стола и пойти к окну, доставая на ходу пачку сигарет и несколько истерически щелкая зажигалкой.
        Ладно, давай прикидывать. Допустим, что на том же Черном рынке я умудрюсь найти что-то стоящее, а не напорюсь на кидал, которые будут стремиться продать мне муляж ради бабок. Представим, что у меня настолько зашёл ум за разум, что я соглашусь это купить и предоставлю этому челику, который смилостивится и пустит меня в свои владения.
        И че дальше? Бродить по первому сектору, пытаясь понять, как пробраться глубже? Не, блин, я и не такое проворачивал тут, на Земле, неужели у меня не получится повторить подобное в «Новом мире»? Это же, фактически, моя основная специализация?
        С другой стороны, не особо хорошо сказывается мой не самый высокий уровень, на котором завязано очень и очень многое.
        Есть и третий момент… Насколько нам необходима эта карта именно сейчас? Я бы сказал, что она вообще не нужна в ближайшие недели, нам бы разобраться со всеми насущными вопросами наверху и в ближайшем подземелье, под которым я понимаю Черный рынок. Какой смысл лезть глубже, основательно не закрепившись на уже имеющихся позициях?
        Этот вопрос я обязательно задам Скупщику, пусть объясняет, почему он настолько форсит этот вопрос. Сомневаюсь, что из-за упырей, явно есть второе дно у этого квеста.
        Положительным моментом оказалось наличие картинок как внешней отделки библиотеки, так и некоторых внутренних помещений. Что я могу сказать? По фотографиям способен отметить лишь полное раздолье и миллион мест для игр в прятки с охраной. Во, блин, сам теперь называю числа с шестью нулями, принял сторону администрации.
        Не, хоть убейте, но в очередной раз заливать бешенные суммы ради весьма сомнительного дела я не готов, надо знать, когда остановиться.
        Остальное обдумаю позже, когда окажусь рядом с библиотекой и осмотрюсь, вдруг что-нибудь замечу?
        Некоторое время спустя
        - Блин, да некоторые крепости защищены куда хуже, - пробормотал я, в третий раз обходя огромное сооружение.
        Его патрулировали десятки стражников, на первых и вторых этажах на рамы небольших окошек прикрыты решетками. В магическом зрении это здание светится ярче, чем Солнце, показывая, с каким бережным отношением его укутывали во всевозможную защиту от проникновения внутрь… Нет, не воров, а неблагоприятных условий, которые способны разрушить особый микроклимат внутри помещений и уничтожить старинные экземпляры рукописей.
        Защита от воров так же была, она отлично прикрывала все окна и двери. Будь я раза в два мельче - получилось бы протиснуться между линиями, обозначающими сигнализацию, но в подобной комплектации ничего не получится.
        - Никакой боевой магии. Станы и оповещение, - уверенно сказал идущий рядом Аскар, у которого на данный момент куда больше опыта и квалификации в подобной работе с такими условиями.
        - Станы серьезные?
        - Не особо. Все направлено наружу, ничего не должно попасть внутрь и разрушить стекло, пусть оно и неслабо укреплено. Так что, в принципе, если неплохо разогнаться, то на инерции можно попасть внутрь, но тогда обязательно сработает сигнализация.
        - А что по сигналкам внутри?
        - Понятия не имею, ни разу там не был, - развел руками воришка.
        Если мыслить логически, то там тоже ничего атакующего быть не должно…
        - Не хочешь сгонять вместе со мной?
        - Я что, похож на идиота? Пусть это и не на территории нашего района, а в центре, который никто официально не контролирует, но у меня никакого нет желания замазаться в подобном деле. Это у тебя и у Тринадцатого каждый раз появляется все больше и больше каких-то бредовых идей.
        М-да… Что есть, то есть.
        Ладно, возвращаемся к необходимости создать особый микроклимат для старой бумаги. Я отлично знаю все методики, поскольку сам кучу раз с этим сталкивался. Необходимы значительные мощности и, что самое главное, широкие трубы, через которых проходит циркуляция воздуха. Учитывая объем здания, то в имеющейся вентиляционной системе, если она реализована не только с помощью магии, должно чуть ли не отделение солдат одновременно промаршировать.
        Другой вопрос в том, что я не вижу ни одной трубы, которая выходила бы по сторонам здания. Это значит, что неплохо было бы осмотреть крышу библиотеки… Вот незадача, вокруг нет ни одного высокого здания, куда я мог бы беспрепятственно забраться. Огромная куча всякой административной фигни, которая охраняется ничуть не хуже, чем этот банк.
        - Ладно, сворачиваемся. Я увидел все, что хотел узнать, - сказал я и направился к Скупщику…
        Поздним вечером следующего дня
        «Блин, я таки решил на это подписаться, что у меня с головой не так?», - недоверчиво покачал я головой, ожидая очередного прохода патруля около библиотеки.
        Судя по тому, с какой скоростью Скупщик не только отыскал все, что я у него затребовал, но и предоставил немалую кучу других ништяков, в его мозгах гуляла примерно такая же мысль.
        Итак, я сидел в своем черном костюме, на голове - очередная маска от Скупщика, которая способна скрывать ник в течение 24 часов. Больше ничего моего в инвентаре не было. Не взял я ни арбалет, ни клинок, понимая, что воевать против стражи нет никакого смысла. Вместо этого в ножнах на боку висел самый стандартный нож без каких-либо бонусов. Кто знает, вдруг потребуется веревку перерезать, а я вообще без острых предметов?
        «Не проглотить капсулу», - в очередной раз повторил я сам себе заветную мысль, ощущая запихнутую между зубами и щекой капсулу. Её, правда, надо сразу раскусить, а потом только сглатывать…
        Эта фиговина обеспечит мне смерть в течение двух секунд. Тело после неё исчезает ещё через три секунды, так что весьма проблематично будет подскочить ко мне и додуматься сразу же снять маску, чтобы запечатлеть моё лицо.
        Стража прошла, до следующего патруля ровно две минуты и пять секунд. С максимально доступной скоростью вырываюсь из-за угла и бегу в сторону библиотеки, намереваясь оказаться около стены с наименьшим количеством окон.
        Минус тридцать секунд…
        Руки в необычных перчатках чуть ли не намертво прилипают к мрамору, едва я подпрыгиваю и касаюсь её. Подтягиваюсь, отдаю мысленный приказ: «Правая», освобождая правую руку, закидываю её наверх и прилипаю ей. «Левая», - повторяю то же самое с другой рукой, поднимаясь ещё выше.
        Левая…Правая…Левая…Правая… Стоп!
        Таймер опасливо замигал красным, показывая, что до конца отсчета осталось пять секунд, так что я замираю, надеясь, что никто не кинет на меня взгляд. Ещё и попробуй меня заметить, я умудрился добраться до самой середины и завис под неосвещенным подоконником.
        Тридцать секунд не двигаюсь совершенно, пока звук каблуков не начал совсем уже затихать. Оглядываюсь назад, проворачивая голову чуть ли не на 180 градусов в обе стороны - пусто!
        Отпрыгиваю в сторону, одновременно отпуская стену обеими руками, после чего продолжаю свое восхождение!
        Быстрее, ещё быстрее! С каждой секундой все лучше и лучше приноравливаюсь к подобному способу передвижения, теперь даже мысленно не надо команды рукам отдавать. Стоит лишь подумать, как перчатка сама отлипает.
        На таймере опять пять секунд, но мне остался буквально два метра… С диким рывком бросаю себя вверх и заваливаюсь на крышу за несколько мгновений до того, как таймер обнулился.
        «Фуф, мля…», - первая часть задания выполнена, я на вершине. Аккуратно приподнимаю голову, пытаясь осмотреться… Нет, никакой стражи пока на крыше я не вижу, но слишком много мест вне зоны моего осмотра. Видимость ограничивает куча стоящих наверху вытяжек и металлических ящиков.
        За десять минут осторожным крадущимся шагом обхожу всю крышу, заглядывая даже в самые мелкие дырочки, лишь бы ничего не пропустить.
        Все, можно пока выдохнуть, точно никого нет, но снимать столь замечательные перчатки рано, они мне ещё пригодятся.
        «Так, ну и кого из вас выбрать?», - призадумался я, вопросительно поглядывая в сторону вентиляционных труб. Если повезет, то я смогу оказаться сразу в нужной мне точке. Если нет - есть шанс, что выползу куда-нибудь в комнату бодрствующей охраны.
        «Ладно, чем шире отверстие, тем оно мне больше нравится», - решаю я, не отрывая взгляда от центрального бокса, откуда с небольшим гулом вырывался воздух.
        Так, где-то тут должно быть… Да, есть! Я был уверен, что обязательно найдется технологическое отверстие, через которое внутрь кто-то должен попадать. Не будешь всегда заново собирать такую громоздкую систему, а обслуживать надо.
        Вот передо мной и располагался лист металла, прикрученный четырьмя шурупчиками. Теперь в дело вступает самая обычная отвертка, благо, что никакой сигнализации на крыше я вообще не заметил.
        Один шурупчик… В карман, второй шурупчик…Третий…Четвертый…
        - Хорошо, - прошептал я, отставляя заслонку в сторону и заглядывая внутрь.
        В лицо легонько ударил поток воздуха. Отлично, он не особо сильный, помешать не сможет, так что сойдет. Главное - отыскать надежный выход до того момента, пока не доберусь до двигателей, или что там может воздух гонять?
        «Блин, как же удобно, тут даже ручка на обратной стороне есть», - удивился я.
        Залез внутрь, приноровился, поставил заслонку на место и наживил её на пару шурупов, чтобы не пришлось долго возиться, если потребуется срочное отступление.
        Так, пусть воздух и не очень сильно дует, но бьет в тело ощутимо, так что приходится придерживать самого себя перчатками, чтобы случайно не отлететь назад.
        Прошел несколько метров, отделяющих меня от спуска вниз. Готовился я и к такому, придется повисеть головой вниз и проделывать точно такие операции с ногами, как и с липучками на руках.
        Магический светильник на лбу дает совсем немного света, но его хватает, чтобы рассмотреть происходящее… Точнее, полное отсутствие всего, что могло бы мне помешать двигаться дальше.
        «Блин, ещё несколько минут я могу и не выдержать», - понял я, ощущая, как к голове приливает кровь. Уверен, если мне поднести сейчас зеркало, то я буду пунцовым.
        - Уф, - выдохнул я, наконец-то спускаясь вниз и опираясь на ноги, а не на руки.
        Так-с, что мне подсказывает карта? Слава админам, что я получаю возможность в режиме реального времени следить за тем, куда же меня занесла нелегкая, потому что сейчас передо мной возникла определенная дилемма.
        Вентиляция разделялась на три части и сужалась раза в четыре, так что дальше я точно не смогу пройти на своих двоих, буду опускаться на все четыре.
        Не нравится мне та, что ведет в сторону входа в библиотеку. Ничего важного не разместят в самом начале. Второй, как уже логично можно предположить, отправил бы меня в центр сооружения. Третий - в самый куда-то направо, то есть в самый дальний конец здания.
        «Окей, такое я тоже проходил, так что не впервой», - подумал я, выдохнул и опустился на четвереньки, проталкивая себя в узкое отверстие.
        Великолепно, что со своей профессией я никогда не подвергался панике, оказываясь в замкнутых пространствах, иначе как раз сейчас вполне можно обделаться, ибо я едва-едва ползу, хорошо, если сумею включить задний ход и вернуться на исходную позицию в случае чего.
        Хотя, кстати, скорее всего мне придется просто отключить липучки на перчатках и ботинках, и меня отнесет назад, так что переживать не о чем.
        «О, а вот и первая решетка, которую я вижу, надеюсь, что она ведет в нужное для меня помещение…»
        Глава 9
        Так-с, хорошо. Я куда-то попал, но вопрос - куда?
        Удобные магические очки, которые показывали любые плетения, созданные магами до трехсотого уровня, показывали некоторое количество сигнальных линий, расположенных в хаотичном порядке.
        Перешагнуть их можно без всяких проблем, но они вплотную примыкали к обнаруженным мною дверям, так что пробираться в другие помещения можно только через вентиляцию.
        «Не, ну что за невезуха? А ведь говорили мне - учи иностранные языки», - покачал я головой, осознавая, что не могу понять ни единого слова из всех книг и свитков, которые тут расположены.
        Да, я заранее понимал, что было бы неплохо отыскать хоть кого-нибудь, кто бывал в этой библиотеке и пробирался дальше, чем первый зал. Но, исходя из ранее озвученных цифр, даже полнейшему дилетанту понятно, что просто так никто информацией делиться не будет.
        Ни Скупщик, ни Урианец, которого мы привлекли походя, так и не смогли найти ни одной живой души, проболтавшейся о том, что посещал этот храм знаний и готов поделиться информацией.
        «Ладно, делаем зарубку на память, может Скупщик сможет переводчика найти», - сфотографировал я несколько особо древних свитков и парочку совсем новых. Вдруг там что-то полезное найдется? Я ведь не горю желанием тут настолько все разворошить, чтобы следователи потом отыскали путь, через который я сюда пробрался.
        Замечательно будет, если мне удастся сделать все незамеченным и создать свою карту этого места. Представьте, сюда же целые экскурсии потенциально можно водить. Отвали миллион-другой вместо целого миллиарда и попади на самый последний уровень библиотеки особо не напрягаясь. Неплохо ведь звучит, верно?
        Уже забравшись наверх, в столь уютную вентиляцию, я высунулся наружу и запечатлел количество стеллажей, длину, ширину и высоту помещения, чтобы в дальнейшем все отобразить на карте.
        Ползу дальше… Метров через тридцать натыкаюсь на вторую решетку. Судя по тому, что я видел, это та самая следующая комната, в которую я не смог попасть через обмотанную сигналкой дверь.
        Аккуратно и тихо выкручиваю шурупчики, отодвигаю решетку, прислоняя её к стенке трубы и закрепляя с нескольких сторон чем-то похожим на самую обычную изоленту, после чего осторожно выглядываю наружу.
        Вроде все спокойно и тихо, никого нет. Да и кого можно встретить в библиотеке ночью? Не, в такое время все или дома сидят, или в баре заливаются.
        «Твою мать, может это какой-то шифр, который не могут прочитать непосвященые?», - выругался про себя я, понимая, что и в этом зале мне не светит ничего прочитать.
        Очередная непонятная вязь букв, больше напоминающая иероглифы, весело взирала меня со страниц первой попавшейся книги.
        А ведь может такое быть, верно? Помимо пропуска в святая-святых посвященным могут выдавать код, способный расшифровать текст в каждом отдельно взятом хранилище.
        Тогда вполне логично, что я настолько легко сюда попал, ведь нет никакого смысла в идеальной охране того, что никто не сможет прочитать.
        «Не, все-таки не подходит», - после краткого размышления понял я.
        В таком случае подавляющее большинство книг и свитков были бы выпущены в одно время, будучи скопированными с оригиналов. А я видел, как совершенно новые напечатанные произведения, так и написанные от руки и, подозреваю, не красными чернилами, а самой настоящей кровью. Сомневаюсь, что кто-то решил бы проявить такую любовь к своей работе, чтобы полностью копировать не только текст, но и их внешний вид.
        Гораздо больше мне нравится вариант, что это какие-то наречия, которых необходимо изучать. Ведь читать стандартную человеческую речь, одинаковую во всех королевствах и Империи, я мог сразу же, как попал в «Новый мир». Значит тут что-то явно иное.
        Очередная порция фотографий, ещё одни замеры помещения, вновь заползаю в вентиляцию и продвигаюсь дальше, сопротивляясь все сильнее и сильнее дующему в мою сторону воздуху.
        Повезло мне на шестой комнате. В тот самый момент, когда я готов был сдаться и признать, что идея с шифром уже не выглядит столь безумной, как в самом начале.
        РАССКАЗ ОРУЗУЛА БЕЗУМНОГО О СОТВОРЕНИИ МИРА ХАОСОМ И ПРИХОДЕ БОГОВ. ДАТИРУЕТСЯ 4532 ГОДОМ ДО Н.Д.
        Эге… А что такое: «до н.д.»?
        Путем быстрого изучения имеющегося в настройках календаря и парочки форумов, которые я смог посетить, не покидая столь уютной вентиляции, я понял, что «до н.д.» - до нашествия демонов. Конкретно сейчас шёл 1959 год после н.д.
        Понятия не имею, что там за демоны и зачем они нашествовали, но, судя по датам, произведение весьма старое. Интересно, а ценное оно или нет?
        Аукцион мне вообще ничего не рассказал, так что я решил чисто ради интереса прочитать первые несколько страниц. Ведь именно это произведение выглядело наиболее старым и ветхим в этой комнатушке. А я, как самый обычный вор, привык, чем старше выглядит подобная штуковина, тем дороже её можно продать.
        «В НАЧАЛЕ БЫЛО ПЛАМЯ. ИСТИННЫЙ ОГОНЬ, ИЗ КОТОРОГО ПРОИЗОШЛО ВСЁ. ВЕЧНЫЙ ХАОС, КОТОРЫЙ НЕ ЗНАЕТ СВОЕГО НАЧАЛА И НЕ ПОМНИТ СВОЕГО КОНЦА.
        ХАОС СУЩЕСТВОВАЛ ОДИН, А ПОТОМ ПОРОДИЛ СМЕРТЬ, ЧТОБЫ СОЗДАТЬ ЖИЗНЬ. ОСНОВАЛ ВРЕМЯ, ЧТОБЫ СУЩЕСТВОВАТЬ ВНЕ ЕГО. СОЗДАЛ ТРИЛЛИОНЫ ВСЕЛЕННЫХ, НАСЕЛЯЯ ИХ ВСЕВОЗМОЖНЫМИ СУЩЕСТВАМИ И ДАРУЯ ИМ СИЛУ ЛИШЬ ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ ПОГЛОТИТЬ ИХ.
        ВСЕ МЫ - ЧАСТИЦЫ ИСТИННОГО ПЛАМЕНИ. ИМЕННО ПОЭТОМУ Я ПИШУ ЭТУ КНИГУ, РАССКАЗЫВАЯ О ТОМ, КАК ПРЕДАЛ ОГНЮ ВСЕХ СВОИХ ПОДАННЫХ».
        Ладно, дальше читать не буду, понятно, почему его прозвали «Безумным». Не особо любил всё, что связано с верой на Земле. Уж что-что, а посещение храмов с наценкой на обычные свечи в несколько тысяч процентов сделало мне атеистическую прививку. Читал я и Ветхий Завет, и Новый, чего только не перечитал, не впечатлило. Так что углубляться в это ещё и в игре точно не хочу.
        Здравый смысл дает понять, что подобная фигня не может стоить значительных денег, так что старое произведение отправилось назад на полку, а в рука появилось следующее. Потом ещё одно и ещё…
        «Так. Это или первый зал, или сборник сказок народов этого мира», - понял, поставив двадцатую пройденную через мои руки книгу.
        Девятнадцать из них были обычными сказаниями, лишь одна выделилась чем-то, что напоминает учебник физики седьмого или восьмого класса, если заменить все формулы на теоретические изыскания про магию для чайников.
        Вообще это фигово. Если я умудрился добраться только до первого зала, который выглядит ну очень большим и длинным, я не могу даже конца его найти, свесившись с вентиляции, то где мне искать пятый? Неужели я ошибся и он будет на первом этаже? Это же сколько бродить надо, чтобы отыскать нужное хранилище…
        Семь часов. Именно такое количество времени потребовалось мне на то, чтобы спуститься по пятому выбранному пути в самый низ и выползти в большой полупустой комнате.
        «Если мои следы тут и найдут, то они офигеют, пытаясь понять, откуда я пришел и куда, по итогу, добрался».
        Часы в углу зрения показывали, что вот-вот наступит шесть утра. То самое время, когда самые упоротые и заядлые читатели потянутся в эту обитель знаний, стремясь заполучить новую информацию.
        А это значит, что работники данного заведения должны вот-вот уже появиться на своих местах, что способно несколько демаскировать мою работу.
        «Что делать?», - задумался я. В то, что я способен за краткий срок отыскать необходимые мне документы я искренне сомневался. За всё то время, что я бродил по залам, я не нашёл ни единого путеводителя или списка имеющихся в данных помещениях книг.
        Даже представить не могу, в каком виде тут способны храниться все эти чертежи. Нет, если брать реальный мир, то они должны быть в виде огромных листов А0 или ещё больше, заботливо сложенных по ГОСТу.
        Только вот сомневаюсь, что грамотные маги, способные соорудить подобное, не придумают, как в небольшую книгу засунуть все нужные наброски и не увеличить её размер до небольшой повозки. Так что мне явно придется перебирать тут все книги по очереди, чтобы быть уверенным, что я ничего не пропустил.
        Я предполагал, что придется потратить тут много времени, но не планировал оставаться на несколько суток. И так вон сколько уже прошло, даже губа неметь начала, достать яд что ли? Начинаю уставать, могу проколоться и случайно сглотнуть то, что ни в коем случае есть не надо есть просто так.
        Закинуть свою тушу в вентиляцию, зафиксировать её хорошенько и переждать часов двенадцать? Вроде неплохой вариант. Если не получится отыскать необходимое и следующей ночью, тогда буду пробовать выползать днем и следовать под скрытом за тем, кто куда-то идёт. Вдруг повезет? Буду пробовать, короче, благо, что есть возможность.
        Пока же я спустился и, постоянно прислушиваясь к окружающему, открыл первую попавшуюся книгу на случайно месте.
        «…ТАКИМ ОБРАЗОМ МОЖНО ДОКАЗАТЬ, ЧТО ПРИВЕРЖЕННОСТЬ ТЕМНЫХ ЭЛЬФОВ, ОНИ ЖЕ ДРОУ, СВОЕЙ ПОВЕЛИТЕЛЬНИЦЕ ЛЛОС ИДЕТ ЧЕРЕЗ ИХ КОРОЛЕВУ. ОНА И ПОВЯЗАНА…»
        Не интересно, открыл следующую - сотни каких-то записей и более-менее понятных отдельно слов, но никак не сходящихся в тех предложениях, в которые их составили вместе.
        Ещё одна…
        «ХРАМ ВСЕХ БОГОВ КАК ПРОКОЛ В ПРОСТРАНСТВЕ»
        Хмм, а это я бы полистал ради интереса, как-то меня этот послушник напряг, так что может быть занимательным чтивом.
        Блин, кто-то начал копаться в замке двери, расположенной совсем рядом! Моментально накидываю скрыт, ставлю книгу на место и быстро-быстро заваливаюсь назад в вентиляцию, прикрывая за собой выход.
        «Едва успел», - выдохнул я, замечая, как через несколько секунд после моего бегства по всему помещению включается свет. Заглядывать внутрь не буду, наступило время ожидания.
        «А мог бы и чтиво с собой взять, скоротать денек… Нет, плохая идея, вдруг именно она и понадобится? Тогда правильно поступил, никакого смысла поднимать тревогу нет».
        Мне кажется, или поток воздуха в вентиляции уменьшился? Рисковать не буду, зафиксировал себя, прилепив свою тушу к трубе всем, что только можно.
        «Только бы не забыть про яд», - решил оставить таблетку во рту, не вынимая. Если неподвижное тело связать или заковать можно, то в рот точно не полезут, тогда смогу свалить из гипотетического плена.

* * *
        Михаил. Новый мир
        - Скучно, - внезапно для самого себя резюмировал «Картежник».
        Да, он несколько недель поносился по всевозможным локациям, прокачивая свой уровень и фармя карты для будущих заготовок. Более десяти локаций за четырнадцать дней. Начиная с простых зверюшек, заканчивая всякими мутировавшими волками за сотый уровень.
        Все не то, обычный фарм ради прокачки - совершенно не интересно. Никакой цели. Ну возьмет ещё десять уровней, потом ещё двадцать, потом тридцать…
        - Скукота, - повторил он, пытаясь придумать, чем бы заняться на самом деле.
        Постоянно загруженный различной информацией мозг изнывал от отсутствия нормальных задач, на решение которых необходимо задействовать все свои знания и возможности. Ему было плевать на то, с какой скоростью призванное им существо сможет убить противников, как уменьшается перезарядка этой карты в зависимости от роста уровня самого игрока.
        Это все настолько незначительные мелочи, не способные удовлетворить любопытный мозг, что о них не хотелось даже думать.
        «А Архи тем временем пытается взять под контроль один из крупнейших районов Астрогана», - напомнил он сам себе, понимая, где сейчас на самом деле происходит хоть что-то интересное и захватывающее.
        «Аскет пытается выбраться из вечного плена ранга своего клана и затащить его на самую вершину, пока я прозябаю тут», - подкинула ему память ещё одну занятную точку, мимо которой он пролетает.
        - Обидно. Я три года из-за него сидел на никакущих уровнях, а теперь: «Подрасти немного, ты бесполезен». Где справедливость?
        Миша кинул взгляд на только что откатившуюся перезарядку карты призыва, активировал её и отправил появившееся существо на свободную охоту.
        Никаких полезных или дорогих артефактов тут выпасть не может. Опыт начислят даже если он будет в нескольких тысячах километров от места его получения. Болванки карт сами телепортируют себя в инвентарь. Выбить же что-то уникальное в точке, которую годами зачищали любители почитать гайды о прокачке попросту нереально, система сводит такой шанс до нуля. Не любит она, когда огромное количество игроков качаются в одном месте, так что вставляет вполне логичные ограничения на этот счёт.
        - Вообще, судя по словам Аскета, я особо ему и не нужен, так почему бы мне не попробовать основать то, чем я всё это время занимался для него? - задумался «Картежник».
        Если столько лет вертеться в подпольной среде, то обязательно найдешь не только полезные знакомства, но и тех, кто совершенно не хочет вступать в официальные кланы или альянсы, желая развиваться и получать прибыль без зависимости от посторонних.
        А ведь такие талантливые одиночки бывают весьма полезны. Им приходится постигать всё самим, никто не разжевывает гайды, не кладет в рот информацию о грамотной раскачке или распределении очков навыков или характеристик.
        Если ошибиться в этом, то велик риск того, что вся дальнейшая игра бесполезна, поскольку надо вкинуть кучу денег на то, что полностью сбросить распределенные очки ради шанса сделать из себя кого-то крутого.
        Те, кто раскачивается неправильно, в большинстве своем зависают на 150 - 170 уровнях, не в силах понять, почему так выходит.
        Ну да, как объяснить лучнику-социопату, что ему обязательно необходимо прикрытие при атаке на кортеж важной персоны? Ведь он сам не может догадаться, что застрелить три десятка охраны за то время, пока они бегут в сторону выпущенных стрел, тупо невозможно, верно?
        Так же, как и такому же талантливому танку-сациопату, гордящемуся, что его не убить, очень сложно понять, что ему в пару нужен хоть кто-то, способный наносить урон, а не просто прятаться от всего, что только нужно, за огромным ростовым щитов.
        А ведь есть ещё многочисленные последователи «Красной Армии», то есть те существа, которые не гнушатся пощипать ближнего своего, особенно, если он куда слабее и не может за себя постоять.
        Многих вполне можно затащить к Архивариусу, раз уж он стал правой рукой Тринадцатого. Уж в чем я уверен, так это в том, что одно только принятие Архи в качестве своего командира не только поднимет свой уровень репутации, но и имеет шанс сдвинуть кого-то вперед по должностной лестнице.
        «Раз уж есть возможность, то почему бы и не попробовать», - окончательно решил для себя Михаил, попытался было отписать Архивариусу, но тот оказался вне сети.
        - Ладно, позже поговорим, - решил «Картежник», дожидаясь возвращения своего призванного существа, окончательно решив возвращаться в столицу даже не взирая на то, что уровень он поднял не так сильно, как хотел изначально.
        - Прокачаюсь там, благо, что хватает квестов и мест, где можно получить хорошо оплачиваемые задания.
        Уж лучше носиться по городу туда-сюда, чем сидеть и часами ждать и ждать…
        Глава 10
        Проснулся я к 18 часам, проспав весь день. В игру заходить ещё рано, библиотека должна только-только закрываться, а это значит, что там могут ходить работники, способные услышать случайный громкий звук, донёсшийся с вентиляции.
        Некоторое время бесцельно провел в квартире, выбираться наружу ради короткого промежутка лениво, от форумов и кучи бесцельных сообщений там скоро начнется изжога.
        Через несколько часов заполз в капсулу, максимально настраиваясь на продуктивную ночь.
        Пока ничего отрицательного не было, очнулся я все в той же трубе, потратив несколько минут на то, чтобы отцепить от себя от неё.
        Через решетку свет не пробивался, значит там так же темно, как и тут. Получается, что все уже ушли и можно беспрепятственно заниматься своими делами.
        «Так-с, если бы я был чертежами, где бы я располагался?», - задумался я, спускаясь вниз. Об этом я размышлял ещё и в реале, но к какому-то конкретному мнению не пришел.
        Сразу же прошёл мимо ближайшего стеллажа, чью продукцию уже изучил, идем дальше…
        Добрых полночи я провел слоняясь туда-сюда, пролистал несколько сотен книг, осмотрел более двух третей всего помещения, но так и не нашел нужного шкафа. Уже начало подбираться некое осознание того, что необходимого мне места тут может и не быть, как на следующем длиннющем стеллаже мне улыбнулась удача.
        Первая же открывшаяся папочка включала в себя план ратуши одного из городов.
        «Эврика!», - крикнул я про себя, едва сдержавшись, чтобы не завопить это вслух, настолько мне надоело уже этим заниматься.
        Теперь же я пытался отыскать самую толстую папку, учитывая, насколько огромными должны быть подземелья под Астроганом.
        «Фуф, ну теперь можно и назад…», - понял я, отыскав нужное под названием: «Карта подземелий».
        - Ты уверен, что они нужны тебе прямо сейчас? - раздался голос в стороне, последовавший за шумом открывающейся двери.
        - Не начинай, я же объяснил уже, почему опоздал, - ответил второй. Слава богам, блин. Я уже начал было думать, что это ко мне обратились.
        - Подождал бы до завтра, никуда эти клятые чертежи подземелий не пропали бы, - сварливо сказал первый, приближаясь ко мне.
        «Упс, вот это совпадение». Не, господа, папочку я вам не отдам, разбирайтесь сами. Быстро закинул добытый документ в инвентарь, не поленился и прихватил все, до чего мог дотянуться за пару секунд, после чего скользнул в «скрыт» и отправился к вентиляционной решетке, откуда до сих пор торчала тонкая веревочка, по которой я и спускался.
        - Надо сегодня глянуть. И не спрашивай, зачем. Не имею права рассказать, секреты империи, знаешь ли.
        - Слушай… Они точно должны были быть здесь. По документам их никто не брал, - услышал я, уже поднимаясь наверх.
        - Может положили куда-то не туда?
        - Такого быть не может… - я уже приставил решетку, наживил шурупы и быстро-быстро начал перебирать ногами, стремясь быть как можно подальше от этого места, едва они осознают, что их ограбили.
        Блин, теперь явно придется забыть про экскурсии в библиотеку, а такой потенциально неплохой доход она могла приносить, эх…
        Едва я добрался до самого верха и начал приставлять решетку, как изнутри вентиляции раздался сильный грохот. Я не сдержался и заглянул внутрь - через двадцать сантиметров от решетки появилась переборка, которая выглядит очень крепко и надежно.
        Отдернул голову назад, вдруг ещё и тут такое появится, максимально глупая смерть будет.
        Тратить драгоценные секунды на то, чтобы вернуть решетку в исходное положение не стал, сразу же рванулся к краю здания и начал спускаться вниз, предварительно проверив, нет ли рядом патрулей.
        Спрыгнул с десяти метров, понимая, что такая высота уже для меня не страшна, и побежал к спасительным нагромождениям зданий, среди которых так легко затеряться…
        Некоторое время спустя
        Идти сразу же к Скупщику я не стал, пусть отдохнет товарищ. Да и кто знает, вдруг сейчас всех главарей районов будут забирать и расспрашивать, не в курсе ли они про то, кто ограбил библиотеку. Лучше чуть-чуть переждать, чем корить себя за несдержанность.
        - Блин, фигня какая-то, - пробормотал, пролистывая сотни листов. Скорее всего мне не хватает воображения, на то, чтобы все это представить в своей голове. Надо бы найти кого-то с более математическим складом ума, пусть нам нарисует 3D карту всего, что бы достал.
        Кстати, а ведь с этого можно ещё денег выручить. Продавать раза в три дешевле, чем торгует официальная гильдия картографов, тогда и люди к нам потянутся.
        Помимо карт подземелий я, как оказалось, стащил чертежи каких-то зданий. Жаль, что они не подписаны, иначе можно было бы их посетить. Хотя, опять же, у них есть каталог, значит легко сравнить оставшиеся бумаги с теми, что пропали, после чего понять, какие места могут быть под угрозой. В идеале в каждом из этих зданий даже засады оставить, чтобы отловить того, кто постарается их ограбить, чтобы выйти на первоначального похитителя…
        Стук в дверь моего номера отвлек меня от размышлений. Черт, так быстро отыскать меня не должны были, неужели не повезло!? Куда можно спрятать эти клятые бумаги, разбросанные по всему полу?
        «Ты что, не у себя в такую рань? Показывает, что онлайн, так что открывай давай», - появилось личное сообщение от Миши.
        - Блин, а сразу отписать не мог? - спросил я, приоткрывая дверь, затягивая его внутрь и сразу же запираясь за собой.
        - От кого прячешься? Ух ты, что это тут у тебя такое? - сразу же обратил он внимание на кучу валяющихся повсюду листов.
        - Не обращай внимание, рисованием занялся, - отмахнулся я, ведя его в другую комнату.
        Не стоит забывать, что мы с ним вовсе не лучшие друзья. Работает он на такого человека, который вполне может захотеть взглянуть на эти карты и без попытки заплатить за них.
        - Ты, как, на секунду или подольше? - заинтересовался я. После прошлого своего появления, когда мы собирались за вампирами, он исчез на полпути до спуска, предупредив, что возникли срочные дела.
        - Все вопросы решил, но Аскет спрашивает, как там с нашим заданием, а я понятия не имею, что ему ответить. Вот и пришел к тебе c той целью, чтобы выяснить.
        - Ммм… Думаю, что ещё недели три-четыре и вполне можно будет начать заниматься заданием твоего босса, - прикинул я, сколько времени мне потребуется на то, чтобы достичь хотя бы 150 уровня, если и дальше все будет идти с такой же скоростью, как и раньше.
        - Договорились. Пока что я полностью свободен, так что вполне способен помочь тебе ускорить этот процесс. Давай, вводи меня в курс дела, что там за бумаги лежат в комнате, куда ты меня не пустил?
        М-да, если он на самом деле не собирается уходить, то эта маскировка бесполезна. Взять мое поведение, добавить чертежи на полу, услышать про ограбление имперской библиотеки, сложить эти три фактора и понять, кто виновен. Так что смысла скрываться особо нет. Ну и фиг с ним, чего бояться-то?
        - Пошли, поможешь сложить, грабанул я тут кое-что ночью…
        Некоторое время спустя
        Скупщик оказался доволен принесенным. Пока что власти не поднимали никаких тревог и не пытались выбивать информацию об ограблении, явно стремясь понять, что ещё могли унести и как долго пользовались дырой в их безопасности.
        Все доставленные мною чертежи он забрал, пообещав обязательно поделиться всем, как только его человек свяжет их в одну сеть и сумеет запустить это в карты. Единственный полученный от него бонус - новое задание. Приняв его я, по своему обыкновению, начал много думать, а потом, наконец-то, задвинул бесполезные размышления в сторону.
        Тринадцатый продолжает вводить меня в курс дела, все больше и больше погружая меня в теневую сторону игры. Судя по тому, что он мне поручил, теперь я не устраиваю его только в качестве самого обыкновенного вора. Уж очень ему понравилась моя выходка с чиновником, из-за которого вампиры попали в город, так что он решил отправить меня к профессионалам, которые занимаются подобными делами.
        Помимо гильдии воров в столице нашли свое пристанище ещё одни ребятишки, занимающиеся максимально нелегальной стороной - гильдия убийц, которым тоже покровительствовал «Тень».
        Теперь вопрос: «Почему вампиров так легко выдавили из Астрогана, хотя они тут годами обустраивались?», перестал меня мучать. Кстати, после этой информации я решил расспросить Скупщика, кто же ещё тут расположился, вдруг какие-нибудь контрабандисты и им подобные?
        Как оказалось, нет. Подобной гильдии вообще не существует, эту функцию выполняем мы, так как существует очень мало запретных товаров, запрещенных к перевозке между границами.
        Само по себе задание звучало не особо опасно, сгонять в их представительство, познакомиться с распорядителем и дать понять, что нас могут заинтересовать некоторые их задания, которые, как внезапно, должен выполнять я. Ну или курировать их.
        Почему? Все просто, у нас начали возникать небольшие проблемы, которые вполне могут перерасти в значительные неприятности. Как я уже упоминал раньше, в совете Гильдии воров у Скупщика практически нет старых товарищей, раз-два и все. А вот остальные не понравился резкий рост нашего благосостояния. Теперь куча мелких стервятников бродит вокруг наших владений, пытаясь выяснить, как же можно укусить нас побольнее.
        Пытаться договариваться и искать общие интересы бесполезно. В подобной среде такие выходки сочтут за проявление слабости, после чего на нас накинется стая злобных шакалов, которых ничего не остановит. Они будут двигаться на запах сладкого и вкусного мяса, которым смогут питаться долгие годы. Да, это я говорю про Черный рынок, который весьма успешно работает и приносит львиную долю прибыли.
        Пока он был под вампирами никто особо не понимал, какие барыши способны сыпаться с этого небольшого участка под столицей, зато сейчас включилось осознание и огромное желание заграбастать это себе. Тем более, что мы всё ещё не обросли мышцами, не стали настолько сильными, чтобы противостоять всем вокруг. Пусть мы и не на самом начале этого пути благодаря плодотворному сотрудничеству с «Наутилусами», но крепким орешком нас не назвать.
        Поэтому Тринадцатый хочет заручиться хоть какой-то поддержкой со стороны Гильдии убийц. Если умудриться получить с ней хоть какую-то репутацию, то заказ на тебя или откажутся принимать, или назовут такую цифру, что проще свое королевство отстроить.
        У самого Скупщика она, репутация, оставалась ещё с незапамятных времен, так что за себя он не опасался, а вот по поводу меня у него были некоторые вопросы.
        Да, какие-нибудь две-три случайные мои смерти ничего не изменят, но есть вероятность того, что меня постараются обнулить, а против такого напора мне не устоять.
        Если это получится, то покатится вниз не только моя репутация, но и уважение к самому Скупщику. Ещё бы, человек не смог организовать прикрытие своего заместителя, которого вечно убивают на территории их района, позор и только.
        - Добрый день, я к… - начал было я, входя в небольшое здание и обращаясь к мужчине, который был повернут спиной ко мне. Небольшая осечка случилась в тот момент, когда он повернулся ко мне.
        - Архивариус, - узнал он меня. - Добро пожаловать.
        Совершенно неожиданно на меня смотрел тот самый торговец оружием с рынка, у которого я взял задание на ограбление коллекционера. Как же там его звали… Ах, да, Мариус!
        - Я, наверное, не туда попал, - пробормотал я, пытаясь понять, почему карта привела меня именно сюда. Нет, вроде никакой ошибки нет, Скупщик дал мне именно эти координаты. Что, гильдия убийц где-то в подвалах расположена или я вход перепутал?
        - Если тебя послал Скупщик, то вполне туда. Чем наша скромная гильдия может вам помочь? - улыбнулся Мариус.
        - Ты из гильдии убийц? А почему тогда на рынке торговал? - не смог понять я за те несколько мгновений, что у меня были.
        - Отличное прикрытие. Частенько возникает необходимость покинуть столицу и отправиться в другие города, а лавка оружейника может создать какое-угодно алиби. Да и ничего удивительного, ты удивишься, какое количество моих собратьев избрали для себя подобные методы сокрытия, не говоря уже про странствующих бардов и менестрелей.
        - Тебе не прилетит за то, что так просто разбалтываешь ваши секреты посторонним? - удивился я.
        - Посторонним? Ты выполнил задание, которое я тебе дал, можешь считать его первым вступительным взносом к нам.
        - И ничего, что я состою в другой гильдии?
        - Конечно нет, мы не ограничиваем своих собратьев в их развитии, они способны быть кем угодно и соглашаться на различные задания, которые попадают к нам. Пусть мы и называемся гильдией убийц, но лишь пятая часть всех миссий, которые выполняют наши члены, относятся конкретно к ним. А так - слежение, незаметная охрана важных и богатых лиц, перехват почты и донесений, даже кража чего-то дорогого - все это ходит в число того, что мы обеспечиваем. Я сам начинал с вычисления любовника жены старого стражника, которому не понравились внезапно возникшие на его голове небольшие рога. Как оказалось - жена этого любовника была ведьмой, вот она таким образом и помогла разоблачить небольшую интрижку.
        - Потрясающе… Вообще, меня отправили сюда с целью представиться и попробовать получить пару заданий, чтобы подняться в рейтинге и увеличить цену на заказ меня до незримых высот. Раз уж так совпало, что мы друг друга знаем, не подскажешь, как это можно реализовать? - поинтересовался я. А какой смысл юлить, раз мне повезло встретить знакомого, у которого уже брал квест? Вдруг он на самом деле что-то хорошее посоветует.
        - Надо выполнить пять заданий, после чего ты перестаешь быть кандидатом на вступление к нам и становишься полноправным членом нашей гильдии. Твой уровень стал повыше после предыдущей встречи, а жаль, у меня ещё несколько вариантов было… Так что надо тебя предупредить - ни одно из них не будет легким. Наоборот, к кандидатам на вступление к нам предъявляются куда более жесткие требования чем к тем, кто уже в гильдии. Многие считают, что так можно отделить зерна от плевел, я, кстати, в их числе.
        - И у кого мне этот список получить?
        - У меня, - серьезно ответил Мариус. - Для этого я тут и стою. Хочу лишь предупредить, что кандидат не имеет право отказаться от принятого им задания. В противном случае на его натравят группу зачистки, которая понизит его уровень на пятьдесят единиц. Отказался от второго задания - ещё минус пятьдесят уровней. Не стоит забывать и про неразглашение, за это тоже есть свои наказания…
        - То есть если я увижу квесты, то я обязательно должен их принять?
        - Нет, ты никому не должен рассказывать о том, что увидел. По этому поводу ты будешь обязан дать клятву «Тени». Вот если ты не только узнал задание, но и принял его, то обязательно должен исполнить.
        - Ага, теперь понятнее…
        - Не переживай, это не так сложно, как тебе кажется. Быстро поймешь и втянешься, если настроен серьезно.
        - Какой шанс получить задание, которое хоть как-то связано с моими знакомыми?
        - В плане их убийства или слежки за ними - никакого. Мы фильтруем информацию про своих членов и никогда не выдадим им хоть что-то, способное вызвать конфликт интересов. Вот если миссией станет помощь или поддержка, тогда шанс есть. Но, опять же, для этого твои знакомые сами должны разместить в гильдии заказ, а не обратиться к тебе напрямую.
        - Хорошо, я понял, - неспешно протянул я, вроде как ни в чем не солгав. Некоторые вопросы у меня все ещё остались, но задать их можно будет уже после того, как я увижу…
        - Давай список заданий, гляну, что надо сделать.
        Глава 11
        Из всего списка заданий я решил начать с того, которое казалось самым легким. Какой-то посредник в Содружестве решил кинуть одного из членов Совета Гильдии.
        Не настолько большие потери, чтобы заниматься подобным делом лично высокому лицу, но неприятности, способные появиться после потенциального подрыва репутации обязательно скажутся, если ничего не предпринять. Поэтому заказ и разместили в Гильдии убийц.
        Награда невысокая, но и уровень самого посредника не достиг даже 120, так что вполне адекватно для меня.
        Да, где-то я должен размышлять о своём душевном равновесии после того, как ступил на путь убийцы, но это же, блин, игра, так что переживать из-за подобного точно не стоит.
        Я уже понял, что заработать себе имя и репутацию тут не так и просто, потому что на каждом углу поджидают камушки, о которых легко споткнуться и разбить себе лицо. Так что надо выжимать максимум из любой ситуации. Раз уж Скупщик решил направить меня ещё и по этой стезе, то я не против. Пусть он и НПС, но, как показало время, весьма грамотный и умный, потому что иные не прожили бы в таких условиях так долго, как и он.
        После последних перипетий я наконец-то взял свой долгожданный сотый уровень, так что настало время задуматься о дополнительной экипировке и распределению очков навыков.
        Если с очками характеристик все просто, раскидываю их пятьдесят на пятьдесят в ловкость и мастерство, то навыки куда сложнее. Да и я слегка вырос уже из того сета, что прикупил себе несколько недель назад, можно и обновиться.
        Радует, что не придется в очередной раз закидывать средства из реала. Тринадцатый настолько расщедрился, что выделил мне целый миллион золотых монет из нашего резервного фонда, который, наконец-то, начал превышать минимально необходимое значение.
        Понятное дело, что я куда больше обрадовался бы цифре раз в десять больше, потому что на Аукционе, как и на нашем Черном рынке, купить что-то реально крутое на мой уровень за подобную сумму невозможно.
        В этом и вся игра - цельные сеты стоят бешеных денег, потому что их немного в сравнении с количеством игроков. Все, что дешевое и массовое - откровенный мусор, который можно выбить с зайчиков и кроликов. Интересно, как выглядит выпадение тяжеленых стальных ботинок из маленького пушистика? Ещё забавнее представить, как их в него засовывали бы.
        Начать решил с очков характеристик. Совсем немного отправил в силу, потому что пятерки уже давно не хватает, чуть-чуть раскинул в интеллект, напрягает быть глупым. Фарт таким образом не повысить, самому интересно, как его апнуть, а то семерки может и не хватить. Если нацепить на себя одежду, которая не дает никаких бонусов, то получается как-то так:
        АРХИВАРИУС. ВОР(БИБЛИОТЕКАРЬ). 100 УРОВЕНЬ.
        СИЛА - 40;
        ЛОВКОСТЬ - 205;
        ИНТЕЛЛЕКТ - 60;
        МАСТЕРСТВО - 205;
        ФАРТ - 7.
        Дальше идем в навыки. Уровне на пятидесятом я вкидывал практически все очки навыков в «тень», так что несколько проще сейчас. Хотя все равно выбор весьма большой. К тому же, достигнув сотого уровня, я получил возможность изучить первый уникальный навык из тех нескольких тысяч, которые предоставлены моему классу.
        Не буду скрывать, я часа три просидел, пытаясь прикинуть, что конкретно мне надо с учетом специфики моей «работы». Брать что-то только для вора или киллера - ошибка, потому что в будущем может потребоваться какая-нибудь весьма специфическая вещь в качестве помощника Тринадцатого.
        МИМИКРИЯ - ВОЗМОЖНОСТЬ ИЗМЕНЯТЬ СВОЙ ВНЕШНИЙ ВИД И РАСУ, ПЕРЕНИМАЯ НЕКОТОРЫЕ СПОСОБНОСТИ, ДОСТУПНЫЕ ДАННЫМ РАСАМ.
        БОЛЕЕ ПОДРОБНАЯ ИНФОРМАЦИЯ ДОСТУПНА ПОСЛЕ ИЗУЧЕНИЯ НАВЫКА!
        Пожалуй, это именно то, что мне нужно. Скрываться от вампиров, менять внешний вид, не переживая, что меня запалят на каком-нибудь плевом деле.
        Хватало предложений по увеличению исходящего из скрыта урона, улучшение невидимости или увеличение инвентаря до таких размеров, что туда янтарная комната целиком влезть может, но всё не то. Как я уже говорил - это узконаправленные навыки, а вот применения «Мимикрии» можно ого-го сколько придумать.
        Не упустил возможность взять ещё три способности из тех, что открывались раньше. У меня и так есть «Тень», «Чуйка» и «Бесшумный крадун», так что обязательно надо было найти что-то на урон, раз уж на сотом уровне ничего подобного не изучил.
        Взял «Удар в спину», который, как уже понятно из названия, увеличивает критический урон при атаке сзади. Следующим пошел «Верный выстрел». Уж очень мне понравилось стрелять из арбалета. Никакой крови на руках и лице, весьма гигиенично.
        Насчет последней абилкой долго думал. Или продолжать упарываться в урон, либо что-то под кражи. Решил выбрать второй вариант и изучил «Теневое покрывало». Эта способность позволяла скрывать область, в которой я нахожусь, превращая её в тень, и увеличивала скорость моего передвижения в пять раз. Само собой, использовалось она не на одну точку, а привязывалась ко мне, то есть я и относительно невидим, и очень-очень быстр. Если верить описанию, то при определенном её навыке у меня появится возможность подниматься по вертикальным препятствиям без дополнительных приспособлений и, вроде как, можно будет не опасаться упасть с высоких точек, так как при помощи этого заклинания можно парить в воздухе.
        Вопрос насчет арбалета назревал давно, вот только на обычном аукционе я не нашел чего-то, что полностью способно удовлетворить меня. Я, как всем понятно, хочу что-то небольшое и компактное, но, при этом, многозарядное и с возможностью быстрой перезарядки. Не стоит упускать момент, что должна быть предусмотрена вариация использования специальных болтов, типа тех с «Огненным взрывом», уж слишком круто это выглядело.
        Решилась эта проблема на нашем Черном рынке. Я был в курсе, что есть четыре точки, торгующих конкретно оружием. Первая специализировалась исключительно на холодном оружии, что меня не особо устраивало, а вот на второй повезло. Помимо огромного количества разнообразных луков я нашел то, что меня весьма обрадовало.
        - Многозарядный арбалет «Крошка». Барабан с девятью болтами, которые можно вставлять согласно вашим требованием. В комплекте идёт три барабана с самыми обычными болтами, но, поверьте, у нас самый лучший выбор уникальных стрел, вряд ли вы найдете что-то получше, - уверял меня хитровато выглядящий гном, который искренне желал впарить мне своё оружие. Как ни странно, но я совсем не против подобного.
        - Перезарядка между выстрелами автоматическая, занимает не более пяти секунд. После смены барабана необходимо подождать сорок секунд, после чего вновь появится возможность вести стрельбу, - продолжал расхваливать свой товар гном.
        На вид эта «Крошка» несколько больше того арбалета, который у меня сейчас висит на спине, но и преимуществ у него значительное количество. Кроме одного.
        - Какая цена?
        - Семьсот тысяч золотых. Единственный экземпляр, вышедший из наших гор! Работа лучшего мастера! Самые лучшие и дорогостоящие материалы, которые не придут в негодность после первого же использования!
        Вот про этот минус я и говорил. Бешеная цена. Это только на арбалет уйдет семьдесят процентов выделенных Скупщиком средств, а цена остальной экипировки наверняка заставит меня раскошелиться ещё сильнее.
        - И почему же никто не купил эту уникальную вещь раньше?
        - Цена, - развел руками гном. - Я не шучу, продаю практически по себестоимости. Слишком малое количество существ используют такие арбалеты. Дальность прицельного выстрела всего пятьдесят метров. Наилучшее расстояние - не более тридцати. Помимо вашей братии никому подобное не нужно. Лучше за пару тысяч монет приобрести самый стандартный арбалет, которым на расстоянии в две сотни метров можно белке в глаз попасть.
        - Верю, обговорим скидку? - улыбнулся я, понимая, что гном только что выдал мне главный козырь, который я могу против него использовать.
        - Никакой скидки. Вам он явно понравился. Продать дешевле, как я уже говорил, не могу. Семьсот тысяч монет и не копейкой ниже.
        - Хмм… - по-настоящему задумался я.
        - С другой стороны, - заинтриговал меня торговец, - приобретая артефакт такой стоимости вы получаете пожизненную пятипроцентную скидку в моей лавке! И после этого мы вполне можем вернуться с вами к вопросу о приобретении магических болтов. Поверьте, я не шутил, когда говорил, что у меня самый лучший выбор.
        - Фиг с тобой, купил меня с потрохами, беру, - решился я, понимая, что долго думать нельзя, иначе мой внутренний прапорщик зубами вцепится в каждую монетку.
        А ведь эта скотина ещё и растет в званиях. Раньше, когда я только начинал, у него были нашивки младшего прапорщика, каким образом в моем сознании он умудрился уже старшим прапором стать? Вот, блин, козлина. Лучше был бы хомяком или жабой, как у всех адекватных геймеров. Повезло же, а?
        Через несколько часов и после семисот пятидесяти тысяч потраченных золотых монет я сидел в своей комнате, изучая предложения с аукциона.
        - Кхэм… Мда… Оу… - и это лишь три звука из нескольких сотен, которые я издал, роясь в истории аукциона и смотря на существующие ныне лоты.
        Цены на адекватные сеты моего уровня стартовали с десяти миллионов монет. И не зря, всего было доступно три комплекта, а за последние полгода продано лишь десять.
        И то, за последний был такой торг, что стоимость взлетела в четыре раза, аж до сорока миллионов монет.
        - Где вы, блин, умудряетесь нафармить такое количество бабла? - задумался я, пытаясь представить, что же такое надо украсть, чтобы поднялась рука совершить такую ставку.
        «Ставлю золотой, что это закупаются клановые роги. Дела между крупными кланами не афишируются, а разведкой заниматься надо. Так что это не особо высокая цена, если смотреть на кланы в ТОП-50 рейтинга», - отписал Миша после того, как я не выдержал и решил уточнить у него этот вопрос.
        «И чем же они таким, блин, занимаются? Я до сих пор не понимаю, откуда твой начальник возьмет обещанную мне сумму?»
        «Странный, но логичный вопрос. Смотри, я тебе сейчас кое-что расскажу, но даже не требуй от меня информации, как это возможно, мы сами не особо понимаем…», - заинтриговал меня Миша.
        «Договорились».
        «В общем, полтора года назад в штатах открылась первая кибертюрьма, в которой заключенные отбывают свой срок в „Новом мире“, - работая тут. Они добывают руду у гномов, собирают хлопок в Империи и в южных странах, валят лес. В общем грубая и не особо высоко оплачиваемая работа. Львиная доля полученных за это денег отправляется прямиком в бюджет США. Насколько я в курсе, к 2045 году подобное планируется основать и Европейском Союзе, к 2047 - в Китае. Сейчас проблематично из-за ограничения в выпуске капсул, что-то там у админов не клеится и они не могут выпускать их в разы больше, поэтому капсулы и стоят сейчас как небольшая квартира. Самое интересное, что админы не особо горят желанием полностью перенастраивать свои мощности на такой, казалось бы, лакомый кусочек со стороны крупных стран, больше ориентируясь на простых людей. Беспроцентные кредиты, бешеные скидки, продажи ниже обозначенной себестоимости… Это я к чему. В „Новом мире“ ничего не появляется из неоткуда. Основной доход кланов - вовсе не фарм многочисленных подземелий, а выращивание, строительство и добыча».
        «Оу, занятно…»
        «Ладно, ты меня отослал, так что я пока занят, позже допишу ещё несколько моментов», - пообещал Миша и отключился.
        Так, подумаю об этом позже, а то опять на целый день в себя уйду, пытаясь всё понять. Сейчас больше интересует вопрос, стоит ли менять шило на мыло или временно оставить всё, как есть?
        Да, «Новый мир» показал мне, что тут можно зарабатывать, но готов ли я продолжать вкладывать сюда, до сих пор ничего не выведя? Если суммировать все доступные мне накопления, то выйдет около двадцати пяти миллионов золотых монет. Не так уж и много, но иной и за несколько жизней не заработает такую сумму.
        Самый прикол в том, что этих денег может не хватить даже на паршивый сет сотого уровня, если на него положит глаз какой-нибудь топовый клан, гоняющийся за всем крутым. А я ни в коем случае не хочу покупать шлак и тратить на него свои кровно заработанные денюшки.
        Простейший пример - рубашка, которая не дает вообще никаких бонусов к характеристикам стоит две серебряные монеты. Если хоть одну или две единицы к любому показателю - уже десять золотых монет. Десять-пятнадцать - тысячу монет. То, что дает от двадцати до пятидесяти очков характеристик может потянуть на сто тысяч монет. На все, что идет от 51 очка цены настолько заоблачные, что стартуют с пяти миллионов.
        Стоимость сетов же в разы выше из-за тех бонусных моментов, что появляются, когда натягиваешь на себя сразу несколько предметов из одного сета.
        - Ладно, пока тебя хватит, - сжалился я над своим воровским костюмом, решив пока ни на что его менять, зато задумался над тем, что мне прикупить в Содружество.
        Есть шанс, что я зависну там на долгое время. Учитывая «Мимикрию», надо иметь сразу несколько различных комплектов одежды. Отыграть, например, более-менее богатенького франта, который способен выйти наружу в одежде, которая суммарно потянет на однокомнатную квартиру в Москве. Или бедняка с изорванными брюками и едва покрытым верхом.
        Если под первое я сделал заказ на Аукционе, то ради последнего отправился на рынок в своем районе. Помню я там сразу несколько куч бывшей в употреблении одежды, которая продавалась на развез за копейки.
        - Беру всё, - осмотрел я несколько куч и понял, что рыться в них при посторонних не имею никакого желания. Удивительно, как так вышло, что меня уже все-все в лицо знают, как первого помощника Тринадцатого? Ужас какой-то.
        - Упакуйте и тащите в… На склад, - перефразировал я, едва не ляпнув про Черный рынок.
        Вот и ещё одно наказание для бедного Аскара, который теперь таскается за мной как банный лист, надеясь, что я больше не буду упоминать его промашку в катакомбах.
        «Черт, а ведь мог „Мимикрию“ потестить», - опомнился я, но уже было поздно. Да и фиг с ним, потом попробую, не хочется зря время терять.
        - Хватит? - протянул я по пять золотых монет тем, кто торговал этим мусором.
        - Маловато будет, господин, - прошепелявил один из них, после чего все остальные зашикали на него.
        - Хмм… Ладно, считай, что я сегодня в хорошем настроении, - ухмыльнулся я и добавил каждому ещё по столько же, после чего развернулся и ушел дожидаться своих грузчиков. Мне же ещё в этой гадости самому и копаться. Надеюсь, что там ничего вонючего не будет, а то стоящий тут запах навевает не самые лучшие мысли…
        «Чем ты там занимаешься? Есть командировка в Содружество, не хочешь сгонять?», - попытался позвать с собой «Картежника».
        «Зашибись, а раньше ты не мог сказать? Я более чем в десяти тысячах километров от тебя, до ближайшего телепорта несколько суток пешком. Если дня три подождешь - присоединюсь», - отписал он.
        Это в какую задницу мира он умудрился отправиться? Я призвал карту и нашел только одну точку, где он может фармить на таком отдалении от всего мира - знаменитые Свободные Земли.
        «Нет, через неделю вернешься? Есть парочка планов, хотелось бы твоего присутствия, вдруг полезным окажешься».
        «Договорились. Ровно через семь дней отпишу и буду доступен», - пообещал Миша.
        Все, вроде все сделал, скоро окунаться в этот мусор и шуровать к телепорту. Ещё ж и тысячу монет за перенос отдать. Ох и в копеечку же мне этот квест встанет, блин.
        Ещё и перенесет меня фиг знает куда, придется несколько сотен километров преодолеть, чтобы попасть в нужный город.
        Для этого я заранее поинтересовался, на чем же тут передвигаются, потому что ни разу не видел, чтобы кто-то при мне ездил на коне. Таких средств передвижения, как оказалось, вполне хватает, как и самих лошадей, просто мне почаще надо выбираться из столицы, где они запрещены из-за вонючего навоза.
        Вот и пришлось забронировать карету, отдав ещё пятьсот монет только ради того, чтобы не плестись пешком несколько дней до нужной точки, а оказаться там в течение двух часов. Ага, скорость лошадок тут тоже совсем не земная. Четверка коней будет тянуть большую карету, в которой набьется шесть существ, со скоростью, превышающей сто километров в час. Я даже задумался, нет ли необходимости приобрести какой-нибудь шлем, чтобы не наставить себе шишек, подскакивая на каждой кочке и получая по голове от крыши кареты.
        - Нет, бред какой-то. Не может же случиться так, что это не предусмотрено?
        Глава 12
        «В следующий раз обязательно буду слушать свое подсознание», - клялся я, выбираясь из этого адского средства передвижения.
        Количество шишек на голове усугублялось ещё и ироническими взглядами соседей по несчастью, которые не только запаслись средством защиты верхней части тела, но и не забыли про кучу одеял и подушек, которыми услали сидения.
        Итак, Содружество или же Союз Независимых Городов. Очень странная фигня, которая больше напоминала разбойничьи поместья, чем одну весьма большую страну. А ведь по своей площади она совсем немного уступает Империи.
        Главный её минус - холодный север, плавно переходящий в дикие леса с монстрами безумных уровней, которые хоть и не часто навещали людей, но не забывали про их присутствие неподалеку.
        Суммарно в Содружестве насчитывалось около сорока городов, чье население перевалило за отметку в миллион существ. Подавляющее их большинство располагалось в южной части страны, некоторые - в центральной части, но на севере ничего подобного не было.
        Да, хватало небольших поселений до трех-пяти тысяч существ, чуть дальше от них и ближе к центру появлялись маленькие городки в пятьдесят-восемьдесят тысяч жителей. Все, в общем-то, как обычно. Каждое адекватное существо стремится попасть туда, где теплее и нет опасений в том, что выбравшийся из леса монстр сожрет тебя с потрохами, а потом переключится на твою семью.
        В карете мы преодолели всего три сотни километров, но за это время нас четыре раза пыталось ограбить какое-от отребье. Очень хорошо, что компания, занимающаяся этими перевозками, не стала экономить хотя бы на сопровождении. Параллельно десятку карет, сформировавшими своеобразный караван, бежало около сотни охранников от 150 до 200 уровней.
        Их вполне хватало на то, чтобы надавать по голове дурачкам, вздумавшим нас атаковать, разобрать завалы из деревьев, устраиваемые для нашей остановки, после чего продолжить дальнейший путь.
        Пусть они и выглядели безумно вымотанными по прибытию в город, ещё бы, бежать с такой скоростью несколько часов, но на свою жизнь не жаловались.
        Мне, можно сказать, повезло. Моя цель жила в одном из крупнейших городов Содружества, чье население насчитывало около трёх миллионов существ.
        Особо много информации у меня про него нет. Примерно место жительства, точное место работы и пожелания заказчика по убийствам.
        Да, я не ошибся. Моя цель - понизить уровень кидалы на десять уровней. Учитывая, что после смерти существо теряет 60 % от необходимого до следующего уровня опыта, убить мне его надо раз пятнадцать, если не больше.
        А что поделать? Подобные условия игры диктуют свои задачи. Из выставленных мне квестов - это один из самых адекватных. Хватало и тех, где надо полностью обнулить цель и конкретно уничтожить его, когда он уже не сможет пойти на перерождение.
        Стоит упомянуть, что и награда за такие задания соответствующая. За игрока двухсотого уровня давали полтора миллиона монет, за НПС 164 - всего в три раза меньше, но пятьсот тысяч - вовсе не мелочь.
        Я так подозреваю, что вряд ли это работа для одного существа. Тут должна быть адекватная группа, которая включает в себя и тех, кто может зайти в «нубятники», то есть игроков, которые ни разу не брали уровень выше сорок девятого.
        В общем, мне хватало, о чем подумать, пока я совершал своё небольшое путешествие. Ещё бы, сами прикиньте, насколько должна быть организована Гильдия убийц, чтобы не только принимать такие заказы, но и успешно выполнять их.
        - Пять золотых, - прервал моё размышление стражник, когда я попытался обойти его и попасть в город через огромные ворота.
        - Что? - не понял я.
        - Пять золотых монет за вход в город, - потребовал воин двухсотого уровня с нахальным взглядом.
        - Тебе только что две серебряные монеты дали и прошли дальше, - это меня на входе облапошить попытались? Чем ему не понравилась сумма, которую я протянул?
        - Это для местных. Для чужаков - пять золотых монет. Не хочешь - иди лесом, - усмехнулся мужик.
        «А ведь он не особо старый», - почему-то появилась в голове мысль, когда я изучал этого наглеца, слегка склонив голову на бок.
        - Ну смотри, Ильяс, я тебя запомнил, - протянул я, кидая в его сторону золото.
        - Шуруй, книжник, - стражник умудрился словить три из пяти монет, а за остальными ему пришлось шустро нагибаться из-за заинтересованных взглядов кучи народа, уставившихся на упавшие деньги.
        «Ничего, скотина, я человек злопамятный. Отомщу и забуду, отомщу и забуду…», - обратился я к нему мысленно, после чего перевел свое внимание на то место, куда вошел.
        Я говорил, что в нашем районе куча мусора? Готов забрать свои слова назад! Может мне тупо не повезло, но только что, пройдя буквально тридцать шагов от крепостной стены, мне пришлось уклоняться от выливаемых с третьего этажа помоев. Вся эта гадость, однако, не растеклась по улице, а неспешно проскользила в небольшой желоб с текущей водой, которая унесла их куда-то в сторону от центра.
        «Есть ощущение, что надо было переодеться», - прикинул я, понимая, что ошибся с выбором одежды, закосив под богатенького франта.
        Прошло три минуты после моего появления в городе, как за мной уже увязались целых три наблюдателя. Потрясающе, блин. Ладно, сделаем так…
        Примерная карта города у меня была, так что я знал, где можно подловить гадов так, чтобы меня никто левый не увидел.
        Вперед…Налево…Вперед…Направо…
        Я покружил семь минут, удостоверился, что мне не привиделось, а меня на самом деле ведёт троица, после чего завернул в ближайший тупичок.
        Раз - пять секунд на переодеться.
        Два - активировать скрыт и достать арбалет.
        Три - спрятаться за мусорным баком, отбрасывающим большую тень.
        - Вот ты и попался, франт! - выскочила троица идиотов из-за угла и недоуменно уставились на пустую подворотню.
        Они ведь и не особо выше меня по уровню, неужели надеются победить тупо из-за численного превосходства?
        - Ты где спрятался, трусишка? Выходи. Нам нужна твоя одежда и несколько золотых монет, которыми ты так успешно швыряешься.
        «Ага, может вам ещё и мотоцикл отдать?»
        Секунд двадцать они переминались с ноги на ногу, почему-то не решаясь идти вперед, после чего самый правый из них решительно выдохнул и решился осмотреть тупик.
        За ним последовал и второй, а третий остался на месте, сторожа выход из этой ловушки. Единственный момент, что в эту ловушку попались они, а не я.
        - Да тут никого нет! - прокричал первый, после чего третий обернулся, отвернувшись от меня, и начал высматривать, куда же я мог пропасть.
        Выстрел! Дикий вскрик от сильной боли слился с громким хлопком от попадания огненного болта в человеческое тело. Ещё выстрел! Всё, первый готов, осталось несколько процентов здоровья, которые никак его не спасут, учитывая, что один болт пошел ему в затылок, следующий - куда-то в область сердца.
        Выстрел - десяти секунд не хватило второму бандиту на то, чтобы понять, что происходит. Явно туповатые попались, а жаль, тогда мой план может не сработать. Четвертый вылетевший из барабана болт таки добил второго противника.
        - Вы решили напасть на человека Архивариуса, помощника Тринадцатого? - ну да, в этом мой план и заключался.
        Я заранее сменил себе ник, оставив, в прочем, расу и класс, так как на это ушло бы очень много духа. Слегка поменял лицо, сделав его чуть более угловатым и грубым. Пора зарабатывать себе авторитет, блин. Не буду же я жаловаться, что какие-то идиоты попытались меня ограбить? Уровень, кстати, оставил прежний, но обрадовался возможностью его сокрытия.
        - Архи… Тринадцатого!? - осенило разбойника. - Мы не знали, нет! Почему ты сразу не сказал, мы бы никогда в жизни тебя не тронули!
        Ага, так я сразу и поверил, что не тронули.
        - Пошел вон отсюда, - чуть ли не сплюнул я.
        Изначально я планировал запросить с него пятьсот золотых монет, чтобы компенсировать потраченные болты и остаться в небольшом плюсе, но потом понял, что вряд ли у этого оборванца, держащего в руках покоцанную дубинку, будет такая сумма.
        Он осторожно начал обходить меня по максимально далекой траектории.
        Выстрел! Болт попадает в руку разбойнику, заставив его вскрикнуть от боли и неожиданности.
        - Быстрее давай, следующий пойдет в голову! Не приведи Тень тебе опять придет в голову напасть на подопечного Архивариуса.
        - Я понял, понял! - прокричал оборванец и со всех ног рванул прочь из этого тупика, надеясь, что я следующий выстрел, если он и будет, пройдет мимо.
        Стрелять в него дальше я и не думал. Дождался, пока он пропадет из виду, сменил барабан в арбалете, закинув неполный в инвентарь, и подождал ещё несколько минут.
        «Вроде никто больше не бежит», - прикинул я, переоделся, спрятал арбалет и неспешно отправился к выбранной мной таверне, располагаемой около центра города.
        Вот кто-то в первый раз и услышал мой никнейм, осознав, что опасно трогать не только его обладателя, но и его подчиненных.
        Приятно, кстати, что даже тут, так далеко от Астрогана, отлично знают обладателей цифровых псевдонимом. Пусть, может, он и не в курсе про самого Скупщика или про смену власти в нашем районе, но понимает, на кого конкретно осмелился напасть. Попытки укусить подчиненного одного из членов совета Гильдии воров никогда не должны оставаться безнаказанными.
        «Мы неплохо устроились тут, но возможностей вести внешнюю политику у нас вообще не было», - общался со мной Скупщик до момента моего отбытия.
        «Нам вновь необходимо завоевывать имя не только в Империи и за пределами Астрогана, но и по всем остальным землям. Смотри, думай, анализируй. Меня пока хватает только на то, чтобы сконцентрировать свое внимание на Империи. Если тебе что-то придет в голову - не стесняйся этим воспользоваться. Чем шире наша сеть, тем сильнее мы и тем больше наше влияние», - наставлял он меня.
        Теперь надо пытаться не только выполнять квесты, поднимая уровни, но ещё и играть в двойную, а то и в тройную игру.
        Это интересно, я ещё никогда и никого не вербовал, если отбросить небольшое количество воров и детей, которым тупо некуда было идти из нашего района, так что это не считается. Буду надеяться, что мой первый шаг не стал каким-то провалом.
        - Добро пожаловать в нашу гостиницу, - как-то очень вежливо встретили меня на ресепшене, едва я зашел в нужное мне здание.
        - Мне нужен хороший номер. Цена не имеет значения, - сказал я.
        - Разумеется, у нас есть…
        - Дальше я сам, - прервал подошедший старик молодую девушку, которая удивленно на него уставилась. Не часто, видимо, этот человек тут появляется.
        - Хороший номер, - повторил я.
        - Вы, насколько я понимаю, один из ближайших подручных Тринадцатого?
        - Личный помощник Архивариуса. Это первый заместитель Тринадцатого, - отрекомендовался я. - Но, вы правы, мой начальник в скором времени должен появиться в городе.
        - Великолепно! Тогда мы готовы предоставить вам два лучших наших номера, если вы сделаете мне одно маленькое одолжение.
        - И какое же?
        - Доложите вашему начальнику, что я очень желаю с ним пообщаться.
        - Всенепременно, если скажете, кто вы, - улыбнулся я.
        - Старый и скромный владелец этой гостинцы. Располагайтесь, эта милочка выдаст вам всё необходимое, - улыбнулся дедок, развернулся и вышел из помещения.
        Умгу, вот, значит, и первые ласточки моей выходки. Понятно, что расшаркиваний и поклонов я не ожидал, раз не представился тем, кем на самом деле являюсь, но приятно, что меня уже кто-то желает увидеть. Обязательно пообщаюсь, гостиница не из бедных, вдруг её хозяин предложит что-то интересное?
        Номер на самом деле оказался чуть ли не королевским. Оно целое отделение солдат способно вместить и ещё место останется.
        - Раз-раз, - подал я голос, проверяя, есть ли это. Нет, или стены чем-то экранированы, или мебели все-таки хватает, но отголосков моего голоса не слышно.
        Да, понятное дело, что встречаться с кем-то тут я не буду. Так же, как и обсуждать мало-мальски серьезные дела. Очень сильно удивлюсь, если подобные места не оборудованы каким-нибудь видом слежения.
        Хотя, опять же, спорный вопрос. Если про такое узнают, то владельцу гостиницы голову оторвут за подобную подставу. Я уверен, что точно займусь этим, если так и окажется. Да и это же считается личной комнатой, по идее, в которой нельзя слежку ставить? Блин, надо обязательно этот вопрос изучить, как из игры выйду.
        Место жительства барыги, которого надо наказать, далековато отсюда, зато контора, чьим представителем он является, буквально в шаговой доступности. Если бы снял номер где-то на первых этажах, а не на предоставленном пятнадцатом, то точно сумел бы застрелить его из арбалета.
        Занятно, как бы владелец этого места отреагировал на подобную подставу? Сомневаюсь, что ему хоть какое-то дело до подобного будет. Займет нейтральную позицию, чтобы не эскалировать конфликт ни с местными, ни с Гильдией воров.
        Так, можно сегодня ещё по городу побродить, оценить, так сказать, будущее место работы…
        Только для этого надо слегка изменить внешность. Заниматься подобным в гостинице я точно не буду, уж слишком палевно, так что надо найти другую точку. И я даже примерно знал, что мне надо.
        Оставлять ничего в своем номере я стал, да и ничего особо лишнего в инвентаре не было, чтобы его опустошать.
        «Семеро, блин», - прикинул я количество отправившихся за мной наблюдателей, пройдя буквально несколько улиц. Если шестеро следили совсем непрофессионально, то последний был очень неплох. Повезло его заметить на небольшой ошибке. А так - идеально. Ничем не примечательная внешность, лицо, которое забудешь спустя мгновение после того, как отвел от него взгляд. Да и 149 уровень не особо выбивается из общего числа.
        Да, может быть такое, что за мной пробуют следить из скрыта, но в этом я очень сильно сомневаюсь. Я раза четыре проходил через патрули стражников. Причем умудрился составить маршрут таким образом, чтобы это были стражи порядка из разных районов города, плюс те, кто охраняет центр.
        «Вот, это то, что мне надо», - решил я и неспешным прогулочным шагом направился к небольшой пивной, практически полностью забитой народом.
        Заказал несколько кружек пива, выпил их, слегка пролив на себя, чтобы показать окружающим, что я уже конкретно навеселе, хотя голова чистая и ясная.
        - Где тут толчок? - спросил у страшненькой официантки, к которой подкатывало чуть ли не половина зала.
        - Там, не ошибешься, - отмахнулась она и продефилировала дальше, покачивая своими узкими бедрами.
        Да, это место можно было бы по запаху определить, настолько от него несло. И назвал я его правильно - толчком, на адекватный туалет это не смахивало. Штук десять дыр в земле, разделенных друг между другом перегородками. Благо, что хоть двери были. Пусть мелкие и настолько шатающиеся, что, казалось, они прямо сейчас свалятся на тебя, но присутствовали.
        Шагнул внутрь, прикрыл дверь и быстро прошмыгнул в ближайшую «кабинку».
        Весь шмот в инвентарь! Из него достать специально отобранный и слегка подванивающие вещи, купленные на рынке, надеть на себя.
        Изменить внешний вид! Вместо острого и приметного лица в настройках на меня теперь смотрел простоватый паренек с дурными глазами. Сделать ладони пошире, тушу слегка массивнее, добавив мускулатуры. Хорошо! Взъерошить волосы, изменив их цвет с черного на каштановый. Вроде все готово. Показатель маны даже после таких действий упал на 50 %, а ведь ещё имя менять…
        Кстати, меня вполне устраивает то, что было у наглого стражника. Я так понимаю, что оно весьма популярное в городе, потому что видел его тезок раз десять.
        ИЛЬЯС. ПЛОТНИК. 104 УРОВЕНЬ.
        Мана практически на нуле, прошло буквально секунд тридцать.
        Выхожу из кабинки, вижу одного из тех самых неумелых шпионов, который переминается с ноги на ногу и не понимает, что ему делать дальше.
        - Подвинься, - говорю ему хриплым голосом, слегка оттираю плечом и выхожу из туалета, направляясь в сторону выхода из данного заведения…
        «Замечательно», - улыбнулся я через двадцать минут, когда окончательно осознал, что за мной никто не следит.
        Глава 13
        «Блин, этот момент я не предусмотрел», - внезапно осенила меня гениальная мысль.
        Учитывая, что барыга работает практически в центре города, то я выбрал не самый лучший способ маскировки. Что подобной личности делать в богатом и благополучном районе города? Эдак и стража принять может, решив выслужиться перед живущими тут нуворишами, которым явно не нравится, когда им на глаза попадаются полубомжеватого вида личности.
        «Тогда гляну на дом, в котором он живет», - решил я. Пусть сейчас и вечер, так что с большой вероятностью он сейчас у себя, но это меня не особо смущает.
        Более того, я умудрился оказаться ещё и не так далеко от требуемой локации. Или повезло, или само наитие вело меня сюда.
        Оказался я в небольшом районе, где самой большой постройкой был двухэтажный частный дом. Эдакая деревня в нескольких километрах от центра города. Интересно, насколько дорого тут стоит земля? Судя по тому, что тут хватало как весьма дорогих строений, так и полуразвалившихся халуп, стоящих среди заросших сорняками и травой участков, не особо дорого.
        Сверился с картой - барыга живет в нескольких улицах от меня. Не особо далеко, так что много времени я не потрачу. Вопрос следующий - есть ли смысл сменять экипировку и активировать скрыт?
        Не, думаю, что это лишнее. Такое чудо, как я, не должно вызвать вопросов у потенциально проходящего мимо патруля, а вот крадущийся поздно вечером воришка под невидимостью обязательно привлечет к себе внимание.
        Местом жительства моей цели оказался крепенький одноэтажный домишко. Внешне особо дорогим он не выглядит, как и сам участок. Невысокий деревянный забор, хорошо подстриженная трава, несколько деревьев, напоминающих яблони. На заднем дворе даже с улицы виделись несколько небольших построек. Наверное, маленький склад и туалет, вряд ли все это способно уместиться в доме.
        В окне мелькнула чья-то фигура, на несколько мгновений перекрыв исходящий оттуда свет. Блин, словно сама судьба предоставляет мне возможность стартовать прямо сейчас. Никаких магических защит я не увидел, стражников рядом нет, во всех остальных строениях вокруг этого участка свет не горит, значит хозяева или спят, или их нет.
        «Ладно, подобным грех не воспользоваться», - решил я, быстро натянул на себя свой единственный пока сет, нацепил на пояс арбалет с полным барабаном, активировал невидимость и перемахнул через забор.
        Единственной потенциальной проблемой может стать полное отсутствие кустов, за которыми можно спрятаться от внимательного взгляда из здания. Поэтому мне пришлось быстренько добраться до стены дома и прижаться к ней.
        «Вроде не спалился», - понадеялся я. По улице все ещё никто не проходил, а расписание тех же патрулей у меня, понятное дело, нет, поскольку слежкой я ещё не занимался.
        Мимо окна опять несколько раз кто-то прошел, но надолго не задерживался. Фиг с тобой, попробую заглянуть внутрь.
        Я фактически подполз к краю оконного проема. Выглядит как обычное стекло. Надеюсь, что это не какое-то специальное закаленное и бронированное, иначе первый блин будет комом.
        Если верить тому, что я умудрился увидеть, заглянув внутрь на пару мгновений, после чего отринув назад, ведет оно на небольшую кухоньку, где сейчас хозяйничает один человек.
        СОРИНУЛ, 131 УРОВЕНЬ.
        На всякий случай проверил свой квест - да, именно его мне и надо прикончить. Хотя он успел слегка поднять уровни, а эту информацию почему-то никто не обновлял. Ну да ладно. Если я правильно понял, то он сейчас должен садиться ужинать. На кухонном столе стояло несколько нетронутых блюд.
        Понравилось мне то, что в комнате присутствует только один стул со спинкой, который направлен в противоположную от окна сторону. Получается, что он точно не увидит высунувшегося меня, когда сядет есть, да и зеркал я никаких не заметил, так что проблем быть не должно. Местное светило, к тому же, давно зашло за горизонт, значит ненужной тени я не отброшу.
        Подождал несколько минут… Или свалил, или начал свой вечерний пир, потому что никто мимо окна не проходил. Посмотрел внутрь - так и есть, барыга сидит за столом и наворачивает какую-то пищу.
        Быстро достал арбалет, навелся…
        «Черт, а болт не рванет, если о стекло ударится?», - возник у меня вопрос за несколько мгновений до того, как я потянул за спусковой крючок. Насколько я в курсе, активация заклинания происходит при первом столкновении с чем-то твердым, что замедляет полет болта. Получается, что я только что спас самого себя от бездарной ошибки…
        Ладно, попробую понадеяться, что реакция этого Соринула не идеальная, ведь надо разбить стекло, а только потом выстрелить. Хорошо ещё, что это не какое-то современный стеклопакет с Земли, где частенько стоит двойной или тройной стеклопакет.
        Вновь поднял арбалет, навелся… Сильно толкнул его вперед, разбивая окно, после чего моментально выстрелил в не успевшего сориентироваться барыгу.
        Есть попадание! Он истошно завопил и попытался свалить из комнаты, но не смог быстро встать из-за впритык придвинутого к столу стула. Зацепился ногами за что-то, начал падать… Второй выстрел!
        Не могу не нарадоваться на этот арбалет. Всего шесть секунд и у противника остается всего десять процентов здоровья. От болевого шока из-за охватившего его пламени быстро подняться он не смог, так что третий мой болт оказался похоронным.
        Арбалет в инвентарь, быстро пересекаю пустое пространство между домом и забором, перепрыгиваю последний и бегу в ту сторону, откуда я пришел, замечая, что в домах по соседству начинается нездоровое шевеление.
        Ну да, сам по себе взрыв «Огненного болта» весьма громкий. Не особо тише, чем выстрел из какой-нибудь винтовки, не оборудованной глушителем. А тут сразу три таких, да ещё и весьма громкий крик боли, который ни с чем не перепутаешь.
        «Вроде никого», - быстро осмотрелся полуголый я в темном переулке. Ну да, сет снял, а одежду ещё не успел натянуть.
        Быстро меняю внешний облик до предыдущего сохраненного, вновь возвращаю на себя просаленную и подванивающую одежду…
        «Твою мать», - застываю я, смотря на десятилетнего подростка, уставившегося на меня во все глаза.
        - Тсс… - прикладываю я указательный палец правой руки ко рту, надеясь, что меня поймут.
        - Многоликий… - пробормотал пацаненок. - Я ничего и никому не расскажу! - пообещал он, поглядывая на моментально появившийся в моих руках арбалет.
        - Вали отсюда, - приказал я, нацеливаясь на него.
        Дважды повторять не пришлось. В пацане явно умирает олимпийский рекордсмен, учитывая скорость его бега.
        «Хреново, блин. Я всего три комплекта такой одежды взял. Первый уже засвечен и пользоваться им будет опасно. Не продумал», - начал корить себя я, вновь пряча арбалет и неспешно направляясь в сторону своей гостиницы.
        Нет, я в детей не стреляю и не убиваю, так что направлял на него оружие только в качестве устрашения. Рука никогда бы не поднялась нажать на курок, смотря на этого мальчишку. Тем более, что уровень у него был куда ниже сотого. Это значит, что после смерти он не воскреснет. Пусть это всего лишь игра, но заниматься подобным точно никогда не стану.
        В очередной подворотне, уже не так далеко от гостиницы, я вновь сменил обличие, натянув на себя пахнущую пивом дорогую одежду. И, слегка пошатываясь, якобы от небольшого опьянения, отправился в свой номер.
        На входе меня опять перехватил уже знакомый старикан с хитрыми глазами. Судя по тому, как он на меня смотрел, в моё состояние он и не думал верить.
        - Может подскажите, когда к нам прибудет Архивариус? - спросил он, не преграждая, в прочем, мне путь.
        - Дня через три-четыре, - на несколько секунд задумался я, словно размышляя, стоит ли разглашать подобную информацию.
        - Передайте ему, что я его очень жду, - попросил он, всучивая мне небольшой позвякивающий мешочек.
        - Обязательно, - ответил я, стараясь не подать виду, что несколько растерялся.
        - Благодарю, - слегка поклонился он и вновь покинул помещение, решив не составлять мне компанию до лифта.
        Меня в первые в жизни подкупают! Да, сам я не раз и не два давал взятки, причем весьма немалые, но сам ещё ни разу не получал в подобных ситуациях ни цента.
        Уже в номере я проверил, сколько же он мне всучил - тысячу золотых монет, да и сам мешок не стоит сбрасывать со счетов. Он уменьшал вес положенных в него вещей на 70 % и явно был намного более вместительным, чем казался снаружи, но в информации про это ничего не сказано.
        «ВЫПОЛНЕНИЕ КВЕСТА: „ВОЗМЕЗДИЕ ДЛЯ КИДАЛЫ“ ИЗМЕНЕНО! ВЫПОЛНЕНО 1/10!», - прочитал я оповещение, которое выскочило практически сразу после убийства барыги. Сразу глянуть не смог, быстро смахнул, надеясь свалить подальше и побыстрее. Это хорошо, есть шанс, что надолго тут не задержусь.
        «Изменение планов. Жду вас с ребятами через три дня. Отпиши, когда будете выходить из телепорта», - отписал я Аскару, планируя разыграть с ними небольшую сценку моего официального прибытия в город…
        На следующий день
        «Некоторые ничему не учатся с первого раза», - ухмыльнулся я, якобы ненароком проходя мимо места моего вчерашнего. Не появилось никакой охраны или магических ловушек с сигнализацией. Разве что окно он успел заменить.
        «Как-то рано я радуюсь», - быстро поправил сам себя. Со времени его воскрешения прошло всего часа два-три, вряд ли он успел бы что-то сделать.
        В доме явно никого не было, так что я спокойно отправился дальше, намереваясь посмотреть на место его работы.
        С утра я особо долго не думал, плюнув и решив пока не менять маскировку. Вряд ли тот малец кому-то что-то успел рассказать, да и кто поверит, если он не забудет упомянуть про изменение лица? Я вон успел уточнить у Аскара, так тот вообще понятия не имел, что подобные способности бывают.
        Тоже забавно, неужели все настолько стандартно подходили к выбору способностей на сотом уровне и дальше? Или же мне повезло, и я нашёл что-то уникальное, которое появилось только у меня? Не стоит забывать, что в моем теле побывало местное божество. Вдруг от этого я умудрился подхватить хоть что-то полезное?
        «Как-то пошло звучит. Хорошо хоть не сифилис», - пошутил я, быстро улыбнувшись и скрыв свою улыбку.
        Так-с, что можно сказать про контору, в которой работает этот кидала? Располагается она в весьма презентабельном здании высотой в одиннадцать этажей. Туда постоянно входило и выходило куча народу, так что соваться внутрь я пока не стал.
        «Внутри стремно, надо ловить его по пути с работы», - решил я сам для себя. Как раз умудрился присмотреть несколько точек, откуда быстро можно будет свалить…
        «О, вот и он!», - увидел я барыгу. А ведь он весьма неплохо одет! Я бы сказал, что стоимость его одежды не особо меньше чем та, что натягивал я, отыгрывая богатенького франта.
        Он торопливым шагом спустился с крыльца и направился в сторону своего дома. За ним никто не последовал, значит охрану он ещё не нанял. Или надеется, что это был единичный случай, или, опять же, тупо не успел этим заняться.
        В таком случае у меня есть великолепный шанс прикончить его ещё раз! Я нырнул в ближайшую подворотню и со всех ног помчался к первому замеченному мною месту, где можно устроить ловушку…
        «Уф…Вроде должен успеть», - прикинул я, пытаясь отдышаться. Ему до этой точки идти таким шагом минут семь, я же добежал всего за четыре.
        Опять меняю одежду и достаю арбалет. Вчера, после того, как вернулся в номер, я добил оба барабана, восполнив недостающие болты, так что теперь полностью готов к бою.
        «Вот и он!», - понимая я, краем уха слыша приближающиеся шаги. Как раз, судя по времени, этот Сорикактамего должен сейчас и появиться.
        Несколько секунд, он сворачивает сюда…
        «Да», - вижу я его лицо и информацию над головой.
        Выстрел! Попадаю ему прямо в грудь, от чего его отбрасывает назад. Теперь в его крике помимо боли явно присутствует раздражение и какая-то скрытая угроза.
        Второй выстрел! Он, вновь, как и двенадцать часов назад, лежит с десятью процентами хитпоинтов, которые неспешно падают вниз из-за охватившего его пламени.
        Так, судя по заданию до второго убийства мне надо…
        - Привет тебе от Девятого, - произношу я, слегка наклоняясь над неподвижным телом, надеясь, что меня не затронет огонь. Мужчина сверлит меня гневным взглядом, пытается вытянуть вверх руку, чтобы ухватиться за моё горло.
        Несколько ударов кинжалом и передо мной вновь лежит бездыханный труп.
        «А вот это явно какая-то группа поддержки», - понимаю я, уловив стук нескольких десятков быстро бегущих каблуков, чьи обладатели явно направляются в мою сторону.
        - Теневое покрывало! - активирую я новоприобретенную способность и за несколько мгновений понимаюсь по вертикальной стене на крышу обшарпанного трехэтажного здания.
        Столь же быстро пересекаю её и перепрыгиваю на следующее строение. Дальше идет парк, в котором я и надеюсь скрыться. Спрыгиваю с сооружения уже полуголым, вновь цепляю на себя уже знакомую мне одежду, после чего быстрым шагом направляюсь в противоположную сторону небольшого леса.
        Как раз проверю, нет ли за мной слежки, после чего опять сменю одежду и внешний вид, поскольку успеет накопиться мана, после чего можно и придумать, чем заняться в ближайшие шесть-восемь часов. Уверен, что после второго нападения и подобных слов барыга явно решит хоть как-то обезопасить себя.
        Интересно, какой смысл был пугать его подобными словами? Понятное дело, что это желание заказчика, но я понял бы, если бы я сказал подобное в конце, а не в самом начале.
        Кстати, в информации про заказ было упоминание, что барыга не решится покинуть город. Если же он таки свалит, то квест засчитывается как выполненный в том случае, если я убью его хотя бы один раз.
        Буду надеяться, что он окажется робкого десятка и решит перестраховаться…
        Этот же город. Через пять часов. Кабинет главы совета города
        - Слышали новый появившийся слух? К нам, якобы, нагрянул никто иной, как сам Многоликий, - усмехнулся сухенький мужичок, сидящий во главе стола.
        - Ты не забыл, что подобный персонаж существовал лет пятьдесят назад? Если я правильно помню, то его изловили где-то в Империи и обнулили, - решил напомнить начальник стражи, понимая, чем подобные слова грозят лично ему и его ведомству. Опять круглосуточные дежурства, усиленные патрули и проверки неблагополучных районов. Совсем не к такому он привык за последние спокойные годы, после того, как совет Гильдии воров расслабился и выпустил этот город из своих цепких рук.
        - А про скорое появление доверенного лица Тринадцатого вы в курсе? Поверьте, к нему очереди будут выстраиваться из тех, кто помнит старые времена. Уж городу это явно не пойдет на пользу, - отметила единственная сидящая в совете молодая девушка.
        - Ты-то про это откуда знаешь? Я в первый раз слышу, не неси бреда. Мы давно никому не интересны, - огрызнулся начальник стражи.
        - Есть у меня несколько доверенных лиц из городского дна. Там второй день уже подобные слухи ходят. Мол прибыл один из его заместителей и чуть ли не живьем съел парочку идиотов, вздумавших на него напасть. Ты бы на улицу выходил почаще, а не упивался во время игры в «Дурака», - парировала девушка, не забыв упомянуть ещё и слабое место начальника стражи, который постоянно испытывал проблемы с деньгами из-за своих частых проигрышей в состоянии полного благодушия.
        - Хватит пререкаться, надоели уже! - прекратил пикировку глава города. - Я тоже что-то такое слышал. Весьма странно, что подобные вещи случились одновременно. Не верю я в совпадения. Если Многоликий теперь прислуживает Тринадцатому, а не разлагается где-то под землей, как рассказывал Ломекс, то у нас могут начаться немалые проблемы. Удваивай стражу, отправляй их в самые темные закоулки, в которых вы никогда не бывали! Пора начинать отрабатывать те деньги, которые мы тратим на вас, бездельников! - сам не сдержался в конце старый политик, умудрившись даже привстать со своего места, наезжая на начальника стражи…
        Глава 14
        Не повезло. Заказчик, судя по всему, знал что-то такое о моей цели, из-за чего он реально не мог покинуть город.
        После второго за день воскрешения Соринул понял, что не все в порядке в королевстве датском, решив перестраховаться. Теперь его всюду сопровождает парочка телохранителей, а над домом и участком колдуют несколько магов, явно нашпиговывая землю сигнализацией и ловушками.
        «Может он тайный мазохист?», - задумался я. Ну есть у него двое охранников, которые следуют за ним, и что? Понял бы, если бы он ходил в окружении щитоносцев, которые прикрывают его от выстрелов, а так они могут со мной что-то сделать только постфактум.
        Более того, это явно не ловкачи, а силовики, на что намекало количество их здоровья и не особо выверенные движения, как и сопутствующая легкая неуклюжесть, которую сложно представить у раскаченных в ловкость существ. Нет, это могут быть какие-нибудь гениальные притворщики, но какой в этом смысл, если они не смогут словить летящий в их хозяина арбалетный болт?
        Опять же, данный товарищ даже не подумал сменить свой маршрут, на котором я его уже один раз подловил. Сделал он только одно изменение - теперь в каждый опасный переулок сразу заходило два телохранителя, осматривающие все вокруг, после чего дальше двигался сам барыга.
        Так произошло и сейчас. Первый закоулок, в котором я совсем недавно прикончил мою цель, телохранители осмотрели очень тщательно, чуть было не заставив меня, наблюдающего за ними с крыши здания, засмеяться. Сейчас они вошли во второй и практически добрались до широкого козырька, на котором я с легкостью мог бы расположиться…
        «Не, дружище, ты не прав. Великим стратегом тебе точно никогда не быть», - подумал я про себя, целясь в выемку между лопатками у прислонившегося к стене здания боком Соринула.
        Это же надо быть таким гением, чтобы не подумать о потенциальной возможности атаки сзади. И как, интересно, этот чудик кинул девятого?
        Выстрел! Выстрел! Выстрел! Ровно десять секунд и передо мной валяется труп, которого не спас даже скрытая под широкой курткой кираса.
        «ВЫПОЛНЕНИЕ КВЕСТА: „ВОЗМЕЗДИЕ ДЛЯ КИДАЛЫ“ ИЗМЕНЕНО! ВЫПОЛНЕНО 2/10!», - радует меня система, когда я с бешеной скоростью забираюсь на ближайшее невысокое здание.
        Мое любопытство когда-нибудь меня погубит, но я не могу не удержаться от того, чтобы не глянуть, чем будут дальше заниматься его телохранители, которых он сам и отправлял проверить опасное место вдвоем.
        - Помер? - раздался лаконичный вопрос снизу, едва эта парочка добежала до догорающего тела.
        - Да, - сплюнул второй телохранитель, достал портсигар, вынул оттуда сигарету и прикурил от все ещё дымящегося трупа. - Ну а что он хотел? Кинуть Девятого и думать, что все ему сойдет с рук? - спросил он после третьей затяжки.
        - Может нам стоит осмотреться вокруг, вдруг убийца не успел уйти? Помнишь, нам пять тысяч золотом обещали, если скрутим его? - переминался с ноги на ногу его коллега, посматривая по сторонам.
        - Расслабься, - чуть ли не потребовал второй. - Ты хочешь и на нас навлечь гнев Девятого? Знал бы, что такое задание нам выдадут, ещё с самого утра бы с города свалил. Кстати, это же его третья смерть за сутки, да?
        - Ага. Совпадение, что его начали убивать сразу после того, как по городу пошла молва о Многоликом? - блин, мальчонка оказался слишком болтливым, а казался таким понятливым. Ну и фиг с ним, все равно не поднялась бы рука его прикончить. Странно только, что они говорят так, словно слышали что-то про этого «Многоликого». Я-то считал, что это паренек меня так назвал из-за каких-то своих верований.
        - У тебя какое-то бешеное желание накликать на нас двоих беду, да? Мы стоим около трупа нашего временного хозяина, которого, наверное, прикончил один из известнейших убийц Империи. Ты же, вместо того, чтобы не отсвечивать и создать видимость случайного прохожего, кричишь об этом на всю улицу. Вдруг он сейчас сидит на крыше… - мля, срочно спрятал голову, - … и обижается на то, что ты его имя произносишь без уважения?
        - Э, брат… - насторожился первый. - Мне показалось, что кто-то на самом деле шевельнулся сверху, - добавил куда более тихим голосом.
        - Мы уходим! Тут ничего нет! Как раз пора встречать невинно убиенного, - чуть ли не прокричал второй и потащил своего родственника, что-то гневно выговаривая ему на ухо…
        «Так, что за Многоликий и почему его настолько боятся?», - задумался я, поднимаясь на лифте в свой номер. Игра меня окончательно заколебала, ближайшие пять часов от меня тут смысла нет, так что можно выйти в долгожданный реал и перекусить. Чувствую, что тело будет очень недовольно после столь длительного лежания в капсуле.
        Потенциальная новая проблема? Вдруг это реально какой-то крутой убийца, отошедший на пенсию. Тут хоп - в свежем выпуске очередной газеты, которых тут хватает, читает о возвращении никого иного, как себя, в одном из городов Содружества. Если это колоритная личность, то она может погладить свою погибшую любимую собачку, достать спрятанный пистолет, от которого давно успел отвыкнуть, а потом пойти мстить…
        Так, стоп. Это несколько из другой оперы, но параллели, надеюсь, ясны.
        - Вроде повезло, - я с тяжелым вздохом отодвинулся от компьютера, не закрывая нужные мне вкладки форумов, которые обязательно перечитаю на более свежую голову.
        При выходе из капсулы меня охватили странные ощущения - тело совершенно не болит и требует срочной нагрузки, а голова безумно гудит и хочет отдыхать.
        Я уже успел привыкнуть, что моя тушка и мозг работают в дуплете и испытывают одинаковые ощущения по возвращению в реал, а тут прям что-то новое и непонятное.
        Попытался завалиться спать - вообще не идёт. Ноги и руки требовали движения, хотя голова искренне просила их: «Ребята, не сегодня, дайте отдохнуть».
        Ладно, тогда займемся другим. Убираться не надо, совсем недавно навел чистоту и порядок, ещё требуемого месяца с этого числа не прошло, так что буду наворачивать круги по квартире, пока эти гадкие конечности не отцепятся от меня и не согласятся лечь спать.
        «Ты постоянно работаешь, даже во сне. Так что не балуй мне тут», - обратился я мозгу, который все время норовил отключиться.
        «В мире и так хватает тех, кто тебя никогда не включает. Радуйся, что твой хозяин так часто тобой пользуется», - попенял я ему, пусть знает, вот!
        - Ну да, общаться с разными частями тела, эдак можно и до внутреннего прапорщика дойти… Оу, стоп… Пошутил и хватит, - остановил этот начавшийся марафон юмора, постаравшись свернуть в нужное русло.
        Многоликий существовал в «Новом мире» на самом деле, но более сорока лет назад его прикончили. Слухи говорят о многих тысячах его жертв, хотя подтвержденных - всего полторы сотни.
        «Интересно, а как можно убить того, кто способен менять внешность и имя? Неужели умудрился попасться?», - попробовал представить я, но пазл не особо хотел слаживаться.
        Раз он такой профессионал, то должен быть безупречным в своей работе. Не оставлять никаких следов и мастерски выполнять любое порученное ему задание.
        «О, а что, если…», - вроде как осенило меня, после чего я рванулся к компьютеру, планируя раскопать несколько новых для себя фактов о лоре «Нового мира». Нет, Бог «Тень» появился намного раньше, так что эта история точно не про эволюцию одного серийного убийцы до божества, а жаль, забавно было бы послушать.
        Так, стоп. Почему телохранитель спрашивал у своего коллеги о третьей смерти, а потом обмолвился, что пора встречать барыгу? Он же только через шесть часов должен воскреснуть.
        Далеко отойти я ещё не успел, так что вновь вернулся к монитору и клавиатуре, которые явно соскучились по столь активному их использованию. Оказывается, если погибнуть три раза в течение суток, то всю следующую неделю ты будешь воскрешаться чуть ли не моментально, но с единицей здоровья и маны.
        «Опять в капсулу?», - ужаснулся я.
        - Не-не, перерыв. Обязательно нужно немного отдыха от этих игр, ужас. Стать геймером в таком возрасте. Хорошо, что семьи нет, меня точно не поняли бы.
        Немного постоял, прислушался к себе… Нет, тело ещё не готово идти в кроватку. Покушать? Тоже особо не хочется. Тьфу, блин, опять круги по хате наворачивать…
        - Что я имею дальше? - ну а чего просто так ходить туда-сюда с пустой головой, пусть тоже размышляет.
        Раз настоящий Многоликий не появлялся кучу лет, то можно поверить официальным донесениям из Империи, что он погиб. Почему, в таком случае, не воспользоваться этой славой и не примерить её на себя?
        Будет у меня сразу несколько личностей! Главное биполярку на этом фоне не словить. Первая и основная - вор и первый помощник Тринадцатого Архивариус. Вторая - верный заместитель Архивариуса, который иногда катается по свету ради выполнения самых различных поручений своего руководителя. Третья и, на данный момент, последняя - убийца Многоликий.
        - Или меня осенило чем-то гениальным, или мой мозг совсем сдулся и не способен адекватно размышлять, - пробормотал я, ни на секунду не останавливаясь.
        Первый вариант мне нравится куда больше, но адекватно и логически оценить такой подход сейчас тяжело. Вот посплю и обязательно подумаю об этом ещё раз.
        - Вроде хватило, - прислушался я к своим рукам и ногам, удовлетворенно кивнул и завалился на мягкую кроватку, моментально вырубаясь…

* * *
        «Новый мир». Михаил
        - У меня такое ощущение, что это уже было, - внезапно понял Миша. - Я стоял в Свободных Землях и думал, что фармить мне надоело и пора заняться каким-то адекватным делом. Точно, ещё недели не прошло с тех пор! Каким, мать его, образом меня занесло сюда опять?
        Показатель маны «Картежника» остановился на трех процентах, медленно регенерируя. Все уникальные карты, которыми он набивал себе опыт, в перезарядке, так что есть некоторое время на отдых.
        - Начинаю скучать по тем моментам, когда носился по заданиям Аскета, - признался сам себе Михаил. - Теперь у него нет на меня времени, а развлекать сам себя я ещё не умею. Так, куда там отправлялся Архи? Надо, пожалуй, прекратить маяться фигней и присоединиться к нему, вдруг там интересно?

* * *
        Пробуждение вышло весьма тяжелым. Будильник я не заводил, но проснулся всего через четыре часа из-за бешеного желания посетить уборную. Потом минут двадцать потратил на то, чтобы попытаться отыскать удобную позу, в которой можно заснуть, но не преуспел в этом.
        - Это какое-то издевательство, - устало протянул я, садясь на кровати и ставя ноги на пол. - Неужели расплата за моментальный уход в сон в «Новом мире»?
        «Больше не усну», - окончательно осознал я и направился в сторону кухни, планируя заглянуть в холодильник и стырить оттуда что-нибудь вкусненькое перед тем, как вновь погружаться в игру.
        - О, может здесь спать завалиться? - задумался я, оказываясь в своём номере в гостинице. - Нет, это издевательство. Сам себе обещал больше не спать тут, а выходить в реал. Вчера проигнорировал это правило, вот и получай по башке, дурень, - слегка покритиковал сам себя, после чего бросил взгляд на часы.
        Пять утра. Все адекватные существа ещё спят. Значит займемся моим самым нелюбимым занятием - слежкой…
        Записи в блокноте
        1. Патруль. Каждые девять минут. 5 воинов, 1 маг. Преимущественная стихия - огонь. Средний уровень - 211.
        2. Десятки сигнальных линий, куча ловушек. Теперь пробраться внутрь участка практически нереально. Интересно, где эти плетения берут столько энергии на свое функционирование? Надо проследить, вдруг получится стырить.
        3. Объект проснулся где-то к восьми…
        4. Количество телохранителей увеличилось в три раза. Плюс сам участок охраняет три человека. Плохо, мне его ещё прикончить надо раз шестнадцать, а он уже перестраховывается так, что аж мне завидно.
        5. Сегодня сам не готовил, еду принесли и оставили перед крыльцом. Занятно…
        6. Больше не ест на том месте, где я его в первый раз прикончил. Садится так, чтобы из окна в него не сумели выстрелить.
        7. Смена караула у охраны дома в 8:45. Перепроверить - совпадение, или так и есть…
        Как же долго он ест, жесть какая-то. Я уже успел пересчитать количество досок в его заборе, а он все ещё не показывался. 195 полуметровых деревяшек разделяют улицу и двор барыги.
        8. 9:22, вышел из здания, направился в сторону своей конторы. Охрана теперь и спереди, и сзади, даже по бокам прикрывают. Боится, скотина, но все равно без щитоносцев, значит можно убить.
        Занятно, но все опасные места опять проверяли те два брата, которые тихонечко свалили после недавнего убийства своего нанимателя.
        Все равно хватает моментов, когда его легко можно убить. Стоит ли мне переживать о том, что меня попытаются догнать? Фиг его знает, пока не проверишь - не узнаешь.
        Выстрел!
        Я очень сильно удивился, когда нанятые барыгой телохранители не рванули к нему с целью прикрыть своим телом, а бросились врассыпную, словно надеясь, что их не зацепит.
        Второй выстрел! Третий! Труп.
        - Ну, не повезло, не сумели прикрыть, - опять громко проговорил все тот же телохранитель, собрал всех в одну кучку и быстро направился к выходу из переулка.
        «Хорошо, известность и опасность Многоликого мне пока неплохо помогает. Интересно, через сколько смертей кидала решит запереться в доме?»
        Забавно, что те, кого этот Соринул(ну и идиотское имя, бедный пацан, неужели у его родителей никакой фантазии не было?) нанял ради того, чтобы его защищать, опять побоялись поднимать взгляд наверх, хотя даже дилетанту понятно было, что стрелял я с крыши здания.
        - Уфф… - представил я, как меняю никнейм на «Многоликий», перелажу через забор участка барыги и неспешно двигаюсь к дому, пока многочисленные охранники и стража разбегаются от одного только моего вида.

* * *
        Империя. Тайная стража
        - Говорят, что Многоликий объявился, - в незапертый кабинет престарелого следователя зашёл молодой паренек, ничуть не стесняясь разницы в возрасте и даже не думая здороваться.
        - Ты отлично знаешь, что это невозможно. Наш Многоликий заключил договор, по которому он никогда не покинет Астроган. Более того, он несколько часов назад заходил ко мне и клялся, что никакого отношения к происходящему не имеет, - устало протянул мужчина, отодвигая от себя многочисленные бумаги.
        - Не хочешь проверить, кто там такой наглый появился?
        - Предлагаешь мне вернуться к работе в поле? Лучше разрешить нашему старому знакомому вырваться из города и самому разобраться, кто там так обнаглел, чтобы пользоваться его псевдонимом, - ворчливо протянул дед.
        - Сам должен быть в курсе, что у него с некоторого времени куча дел, вряд ли он согласится на подобное. Тебе же давно пора омолодиться и вернуться к адекватной работе. Как с тобой вообще жена спит? Ты же похож на тысячелетнюю развалину.
        - Ага, скажи это императору, который скоро на третью тысячу лет пойдет, устанавливая очередной рекорд по…
        - Дурак что ли? Даже при мне подобного не говори никогда, если жить хочешь, - остановил следователя его собеседник. - Неужели ты настолько страх потерял?
        - На самом деле старею, скоро вторая сотня лет пойдет. Понятия не имею, как эти долгожители умудряются сохранять желание хоть чем-то заниматься, - признался старик.
        - Все, хватит. Собирайся и прямо сейчас шуруй к целителю, чтобы он привел в порядок твою внешность! Потом сразу же вали в этот… Как там этот город называется… Не помню и мне плевать! Вали туда и разбирайся, что там за подражатель нашелся, - недовольно сказал парень, осуждающе покачал головой и тут же вышел из кабинета.
        - Пятьсот лет человеку, а ведет себя словно малый ребенок. Может, они так и выживают? - внезапно для самого себя задумался старик…
        Глава 15
        «Ладно, этому гению не хватило три смерти, чтобы осознать, что я от него не отстану», - подумал я, наблюдая за осторожно спускающимся со ступенек здания Соринула.
        В нескольких метрах его ждал целый десяток телохранителей, пятерка которых держали в руках огромные щиты.
        Барыга перестал осматриваться, быстро сбежал вниз и юркнул за прикрывающую его защиту, не обращая внимания на заинтересованные взгляды со стороны любопытных прохожих на улице.
        «Он реально планирует добираться вот так до своего дома?»
        Да, так и вышло. Несколько раз у меня появлялась возможность разок в него выстрелить, но я понимал, что вряд ли получится добить вторым и третьим выстрелом, так что нет никакого смысла зря переводить болты и опять пугать этого беднягу.
        Шутки шутками, но мне обязательно необходимо закончить эту миссию хотя бы за неделю. Слишком долго я точно не планирую тут находиться, а до меня только начало доходить, насколько длительным может быть тот подход, что я сам для себя нашёл.
        В голове крутилось несколько идей, некоторые из которых вполне могут иметь право на существование. Подойти к нему, скажем, и предложить договориться. Все, что мне надо - понизить его ещё на восемь уровней, так чего ему зря тратиться, нанимая кучу народа и превращая свой дом в крепость?
        Или как-нибудь выкрасть и под пытками разузнать, где он поставил свою точку возрождения, чтобы за часок завершить свою миссию и не переживать о её выполнении.
        Не забыл я и о том, как эти бравые охранники разбежались во время моего предыдущего покушения. Кто знает, вдруг подобное прокатит и сейчас? Но не особо хочется экспериментировать. Если сейчас у них поджилки не затрясутся, и они решат показать свою доблесть, то мне несдобровать. Уложить сразу десяток у меня точно не получится, так что придется свалить. А это вызовет нежелательные вопросы. Почему, мол, этот неуловимый и легендарный убивец отступил? Неужели забоялся слабеньких воинов, чьи уровни даже до двухсотого не дотягивают?
        Такого мне точно не надо. Что, в таком случае, делать?
        Ага… Я ни разу не видел за последние несколько дней, чтобы он ходил в лавку или на рынок за продуктами. Сомневаюсь, что его телохранители приносят ему пищу. Сейчас он точно будет опасаться совершать такие вылазки, а что это значит?
        Точно - ему придется кого-то просить притащить пищу или же платить за подобную доставку. Глянуть бы, как это будет реализовано…
        Так это и не единственная моя возможность. Нет, слишком читерная способность мне попалась. Надеюсь, что админы не забанят за такое и не порежут её. Мне, ведь, особо можно и не выбирать, в кого превращаться. В той же конторе, уверен, хватает людей, которые имеют полный доступ по всем этажам здания.
        Ладно, я ещё не профессиональный киллер с татуировкой штрих кода на голове, так что мне позволительно совершать небольшие промашки в планировании. Главное, ведь, что? Правильно - учиться на них и не совершать повторно!
        Плохо, что такая гениальная мысль пришла мне слишком поздно. Можно было бы воспользоваться подобной возможностью и попробовать подставить все так, словно это обычные совпадения. Не особо с этим стакалось бы заявление, которое мне нужно было бы сказать после одного из убийств, но можно было бы как-нибудь выкрутиться. Напоить его чем-нибудь и оповестить его в тот момент, когда он в полном дурмане и не осознает, что по чем. Можно было бы и не влезать в эту открывшуюся мне легенду о Многоликом, не привлекая к себе столь явного внимания, за которым обязательно что-то последует. Я же не идиот и отлично понимаю, что подобным феноменом заинтересуются.
        Зато не получилось бы создать столь замечательную репутацию. Уверен, что умы, причастные к теневой жизни этого города, обязательно свяжут прибытие якобы моего помощника вместе с начавшимся бедламом и шумихой про Многоликого. Ну и я обязательно ещё подолью масла в огонь, раз появился такой шанс.
        Впечатленный открывающимися возможностями мозг предлагал десятки вариантов последующих действий даже с учетом того, что он в курсе о том, кто на него охотится.
        На некоторое время я решил оставить в покое барыгу и побродить по городу, стремясь привести свой разум в порядок. Сейчас я был под личиной помощника Архивариуса, так что насторожить никого особо не должен. Ну, помимо того десятка наблюдателей и разведчиков, которые неустанно за мной следят и контролируют каждый шаг.
        Решил повеселить их, несколько усложнив задачу. Забрел в ближайший банк, снял там тысячу золотых монет, после чего попросил выйти через какой-нибудь запасной выход. Посетил рынок, где несколько раз отвесил крепкие затрещины подросткам, нагло и бесцеремонно пытающихся меня ограбить.
        Интересно, что смотрящие за рынком если и рыпались ко мне, то перед ними сразу же возникал один из разведчиков, следящих за мной, и что-то ему выговаривал. Двух раз хватило на то, чтобы никто больше даже не думал что-нибудь у меня спереть. Скукотища, блин…
        Ассортимент имеющегося товара на самом рынке меня не впечатлил. Пусть он и был всего в два раза меньше того, что расположен в моем тринадцатом районе, но выбор, казалось, на порядок хуже. Вот она - главная проблема жизни на периферии, пусть это и город с населением в два миллиона существ.
        В первый раз за все свое время пребывания в игре увидел лавку настоящего портного и задумался, вдруг есть смысл зайти туда и сделать заказ? Судя по тому, насколько богатыми и важными выглядели изредка выходившие оттуда посетители, этот портной не из безызвестных.
        Так оно и оказалось. За обычные шмотки без какого-либо бонуса к характеристикам пришлось заплатить практически тридцать тысяч золотых монет. На вопрос: «Нет ли чего-то подобного, но более полезного», старый дедок чуть ли не оскорбился и заявил, что мастерит только настоящую одежду, а не то подобие, что можно купить на любом углу.
        Ну и ладно, заказал у него всего один костюм, зато хозяин лавки пообещал, что это будет самое лучшее, что я только способен купить в Содружестве. Выползать из игры ради проверки информации об этом торговце я не стал, решив попробовать поверить на слово и глянуть завтра, что же он успеет сшить за такой короткий срок.
        Если полный шлак - придется шмот на официального себя покупать на местном Аукционе, в случае успеха я только обрадуюсь и буду максимально доволен, что не зря потратил своё кровно заработанное золото.
        Немного побродил по парку на краю города, посидел на лавочке, любуясь уточками, плавающими в небольшом озере. Все только ради того, чтобы побесить гадких наблюдателей, которые уже несколько начали меня напрягать. Не привык я к такому пристальному вниманию. Оно, наоборот, значило бы, что у меня большие неприятности.
        - Ладно, фиг с вами. И так кучу времени потратил. Оправдаюсь тем, что имею право устроить себе выходной, - решил я и понял, что настало время вернуться к наблюдениям…
        На следующее утро
        Молодая девушка с трудом тащила огромную корзину, набитую всевозможными продуктами с местного рынка. Экологически чистые, со своих огородов в деревнях, без консервантов, ГМО и 7G - то, за что очень многие с Земли готовы душу отдать, если она у них ещё осталась после таких наглых запросов.
        - Мне нужна твоя одежда и корзинка, - встретил её гадкий грабитель в подворотне, поигрывая опасным кинжалом.
        - Не… Не насилуйте меня… - моментально ударилась она в слезы, аккуратно, тем не менее, поставив корзинку на землю и начав раздеваться.
        - Тьфу, блин, даже такие отсылки мимо прошли… Я тебя вообще не трону, только три сотни монет дам, если поклянешься, что в ближайшие пару часов спрячешься и нигде не будешь отсвечивать. Идет?
        - Серебра? Конечно!
        - Золота и только золота.
        - Бери все! - она полностью оголилась, приняла из моих заботливых рук купленный заранее плащ и приятно позвякивающий мешочек, после чего быстро-быстро убежала, надеясь, что я не передумаю.
        «Ну, блин, такое я ещё не пробовал, но сейчас самое время…»
        Я зашел в настройки персонажа, открыл меню, связанную с «Мимикрией», поместил рядом фотографию обнаженной девушки и потребовал, чтобы мое тело стало точно таким же, не забыв и про системную информацию над моей головой.
        - Зашибись, хватило, - прокомментировал я неожиданно высоким голосом, осматривая себя в небольшое зеркало, которое достал из инвентаря.
        «Интересно, а…», - начал было я, но потом отвесил себе легкую затрещину, убирая всякие похабные мысли из головы. Быстро подхватил одежду и нацепил её через инвентарь. Во избежание, так сказать, различных казусов. Потом взял корзинку, которая оказалась реально тяжелой, и направился к дому барыги, надеясь, что мана успеет хоть немного восстановиться, а то ходить с нулевым её значением немного стремно…
        - Еда для хозяина! - громко проговорил… Или проговорила… Нет, блин! Я мужик, так что даже в женском теле буду использовать мужские местоимения!
        - Оставляй около калитки, мы заберем, - сказал охранник, с интересом осматривая мою фигуру.
        Нет, я получал некоторые знаки внимания от мужчин, посещая всевозможные выставки, но так нагло и сально на меня ещё никогда не смотрели, ужас какой-то.
        - Хозяин сказал, чтобы я лично зашла внутрь и всё расставила по своим местам! Он заявил, что все проконтролирует очень и очень тщательно своими руками, - твою мать, я что, покраснел? А как ещё объяснить столь резкое потепление в области щек?
        - Вот, как говоришь… Хочешь, и я проко… пронтро… Тьфу, все посмотрю? - несколько раз сбился телохранитель, которому явно не хватало женского внимания.
        - Это только для Соринула! - заявил я, не особо понимаю, что имею ввиду. Пусть у девушки, которой я на короткое время решил притвориться, было всего два варианта, но… Ай, вы все понимаете же, да?
        - Ну проходи. Смотри, если у него сил не хватит, чтобы дотянуться до самого важного - мы всегда на месте, - хохотнул похабщик, открыл калитку и пропустил меня… После чего нагло шлепнул меня по попе!
        Даже говорить не буду, каких титанических усилий стоило мне не отпустить эту клятую корзину, в которую я вцепился так, что аж пальцы побелели, не вытянуть из инвентаря столь полюбившийся мне арбалет и не разрядить этому козлу его в лицо!
        - Чего стала? Понравилось? Так я могу ещё повторить… - начала было это тварь, но я уже спохватился и быстрым семенящим шагом рванул к дому.
        Исходя из того, что я там видел, охраны там быть не должно. Не любит барыга пускать посторонних к себе. Эта девушка, чью личину я принял, одна из немногих, кто имеет доступ в его дом, что я вчера и выяснил.
        Простенькая идея очень быстро захватила мою голову, так что я уже через несколько минут понимал, каким образом буду действовать. Изначально, правда, рассчитывал, что получится несколько раз воспользоваться этим внешним видом, но потом понял, что любая смерть Соринула от продуктов, которых касалась…касался только я, выведет беднягу в первые же подозреваемые, так что надо обязательно действовать как-то так, как раньше.
        Добравшись до входной двери, я успокоился, приведя свои внезапно расшатанные нервы в порядок, и тихо вошел внутрь. Шесть часов утра - местное солнце только-только начало подниматься из-за горизонта, так что барыга должен ещё спать и видеть десятые сны.
        Корзинка осторожно опустилась на пол, на мне оказался воровской сет, который очень удобно облегал тело, подчеркивая все мои достоинства…
        «Так, надо пореже подобным заниматься», - решительно заявил я сам себе, активируя скрыт и направляясь в ту часть дома, до которой ещё не добирался.
        «О, хорошо, дверь в комнату не закрыта… Может ли меня поджидать там какая-то ловушка? Фиг его знает, но щели вполне хватит, чтобы пролезть внутрь, учитывая миниатюрное худенькое тело».
        Так и вышло. Створка даже не шевельнулась, а я оказался внутри, осторожно смотря под свои ноги, чтобы не задеть какую-нибудь натянутую леску и не вызвать преждевременную тревогу.
        Ничего подобного не оказалось, а сама комната в магическом зрении демонстрировала полное отсутствие каких-то заклинаний. На просторной кровати в центре помещения громко храпел владелец этого здания. На несколько секунд я даже умилился. Какой хороший и крепкий сон у человека, хотя его трижды убили за последние сутки.
        Ещё и на животе спит, что очень полезно для легких, что вся Земля знает после одной неприятной пандемии.
        Стрелять арбалетом опасно, неплохо было бы спокойно выбраться из здания, не подняв тревогу, так что в руках оказался мой кинжал, а на пояс повесил арбалет, который очень быстро достану и пущу в дело, если что-то пойдет не так.
        Подошёл к нему, замирая несколько раз, когда дыхание становилось прерывистым. Смотреть на самого барыгу опасался, не зря ведь ходят легенды о людях, которые способны чувствовать чужой взгляд…
        Несколько быстрых и резких ударов в голову прошли со стопроцентными критами, застанив беднягу и не дав ему возможность окончательно проснуться или поднять тревогу.
        Ровно шесть раз потребовалось мне проткнуть его, чтобы здоровье упало до нуля и напряженное тело обмякло.
        «Быстро, быстро!», - подгонял я сам себя, вытирая прилетевшую на меня кровь, после чего сменил одежду и направился к выходу…
        - Что, малышка, хозяин так быстро тебя осмотрел? - неправильно понял охранник мой несколько взъерошенный вид и перекошенную юбку, которую я с какого-то перепугу умудрился надеть задом наперед. Даже не подозревал, что так возможно сделать через инвентарь. - Не хочешь растянуть удовольствие и почувствовать настоящий досмотр крепкого мужчины?
        - Нет, - коротко ответил я. Интересно, неужели кто-то реально думает, что мы… Девушки на такое ведутся?
        Все, в болото, срочно добраться до какого-нибудь скрытого места и вернуться в свой облик, благо на это не требуется мана.
        Я вышел за ограду, обошел участок с обратной стороны, чтобы увидеть окна спальни, под удивленным взглядом второго охранника вытянул арбалет, прицелился и шмальнул в окно нужной мне комнаты, выбивая его вместе с рамой. Спрятал оружие и под громкий мат ошалевшего телохранителя со всех ног рванул прочь, надеясь, что за мной никто не будет следить…
        Зачем это было? Показать, что за это действие ответственен никто иной, как Многоликий, а не бедная девушка, которую мне почему-то стало очень жалко. Ведь ей бедняге, пришлось подняться ни свет, ни заря, тащиться на почему-то работающий ночью рынок, покупать там кучу продуктов и, надрываясь, тащить всё это за несколько километров! Хотя Соринул, гадина такая, мог бы и выделить кого-то, чтобы ей помочь. Ни стыда, ни совести!
        Так что я искренне надеюсь, что девушке ничего не грозит. Думаю, что ей должно хватить мозгов не афишировать столь щедрое вознаграждение, полученное от странного типа.
        - Твою мать, - выругался я, понимая, что умудрился проколоться.
        Мне ведь не надо возвращаться в свою форму Архивариуса, требуется принять форму моего несуществующего помощника, а на это, опять же, потребуется вся мана. Её показатель не добрался даже до 25 %, что меня очень сильно расстроило. Я чуть ли плакать не начал, но потом едва сдержал радостный крик, вспомнив, что в инвентаре должны оставаться несколько зелий, ускоряющих регенерацию и добавляющих столь нужную мне ману!
        - О таком должны предупреждать большими буквами при чтении способности, - протянул я через полчаса, понимая, насколько же приятно и классно вновь вернуться в мужской облик, обещая самому себе, что вновь приму женский очень и очень нескоро…
        Глава 16
        За следующие прошедшие двое суток я практически полностью завершил миссию. Останавливало меня только две вещи - слишком долгое восстановление маны и безумно приевшийся вкус зелий, которые ускоряют её регенерацию.
        Соринул вел себя как самый настоящий бот, которому не прописали возможности свалить из опасной локации, но хватает интеллекта на то, чтобы пробовать помешать своим убийцам.
        Из своего дома он додумался съехать после восьмой смерти в нём, наконец-то осознав, что никакие меры предосторожности не помогают. Даже отряд в тридцать человек, которые отлично знали друг друга, умудрились пропустить момент, когда один из них отошел в туалет. Этого времени мне хватило на то, чтобы пробраться в дом под его личиной и совершить своё злодеяние.
        Остаться жить и ночевать на работе, как выяснилось, тоже не лучшая идея. Для того, чтобы понять это, ему хватило погибнуть там всего трижды. Испуга его, видимо, магическая ловушка, которую я купил с аукциона и установил её прямо на диван, где он надеялся поспать.
        Я искренне надеялся, что он решил свалить из города, когда следил за ним после этого. Но, блин, нет. Барыга считал, что ему хватит трех часов на то, чтобы сбросить меня со своего следа, после чего завалился в одну из неприметных халуп около крепостной стены и спокойно лёг спать, даже не пронаблюдав, не следую ли я за ним.
        Думаю, что он осознал свою ошибку, когда очнулся около своего камня возрождения, который мне так и не удалось найти.
        Потом было ещё несколько не самых сложных моментов, так что сейчас мне осталось прикончить его в последний раз, что я искренне надеялся сделать в течение ближайших восьми часов.
        Дальше в город прибывает Аскар, так что мне хотелось бы приступить к беседе с тем же владельцем гостиницы уже без висящего над душой квеста, который, честно говоря, несколько поднадоел.
        - И что же ты планируешь в этот раз? - пробормотал я, наблюдая за Соринулом, который стоял около ратуши в окружении чуть ли не роты стражников и беседовал с человеком, которого система определила, как «ГЛАВА СТРАЖИ ГОРОДА».
        Неужели он решил обратиться к властям с просьбой защитить его? За этим будет интереснее понаблюдать, чем за всеми остальными его попытками.
        - …хорошо, мы сделаем так, как ты просишь. Поместим тебя на неделю в камеру, к которой доступ буду иметь только я… - умудрился услышать обрывок их разговора, после чего несколько призадумался.
        Какой смысл стражникам соглашаться на подобное? Этот товарищ не поход на богатея, которым заплатил им за охрану. Старые друзья? Сомневаюсь, тогда он обратился бы пораньше, а не тянул столько времени. Должность у барыги не особо крупная, мелкий торговец в городской бирже. Никаких крупных контрактов не вел, ни в чем сильно противоправном не замечен, если отбросить маленькие взятки и подарки своему начальнику.
        Есть вероятность, что я не всё про него разузнал, потому что и представить не могу, как Соринул умудрился кинуть не кого-то левого, а целого главу девятого района. Есть, видимо, второе дно, за которое я все ещё не заглянул, хотя целиком обшарил его дом, пристройки во дворе и рабочее место.
        - …Да ты заколебал уже! Хорошо, у тебя полчаса сопровождения, после чего ты или возвращаешься сюда, или мои люди отправляются по своим местам, понятно!? - недовольно накричал глава стражи на съежившегося барыгу, развернулся и пропал в ближайшем здании.
        «Что такое важное он должен сейчас сделать, если даже опасность очередной смерти его не страшит? Как и крик человека, от которого сейчас зависит его жизнь, занятно», - я передумал отправляться на аукцион, чтобы прикупить себе точно такой же комплект, который носит глава стражи, решив продолжать следить за барыгой.
        Плевать на то, что там такая охрана, можно разок и сдохнуть, учитывая, что это должна быть крайняя его смерть до полного выполнения квеста. Воскресну я как раз в гостинице, есть такая приятная функция в номерах премиум класса, ничего такого нет, что может выпасть и оставить улики. К подобным относятся только вещи, которые пробыли в инвентаре менее недели… Черт, а ведь арбалет ещё семь дней у меня не пробыл! Плохо, тогда умирать точно не хочется.
        Всю эту ораву Соринул быстрым шагом привел к небольшому зданию неподалёку от центра.
        - За мной идти не надо, там меня защитят. Я быстро, - остановил было он сунувшихся за ним стражников. Те явно были не против спокойно постоять около здания, а не заглядывать фиг пойми куда, ожидая удара из каждого поворота.
        Интересно, к кому он такому пришел, что уверен в…
        «Оу, а вот это серьезно», - понял я, заметив промелькнувшее в окне существо. Самое главное, что я успел заметить его расу - это был вампир!
        Получается, что Девятый связан с упырями, хотя «Тень» лично запретил подобное. А вот это может быть полезной информацией, повезло, что я именно на подобное задание наткнулся.
        Забираться внутрь через парочку открытых окон я не стал, как-то слишком нагло выглядит, словно меня заманивают, а вот дверь за собой Соринул не закрыл, так что…
        В максимально быстром темпе я успел только из небольшого пульверизатора опрыскать себя сохранившейся до этого момента жидкостью, полностью сбивающий запах. Так-то, понятное дело, надо самому искупаться, но времени нет, авось и так прокатит. Ещё сильнее отношений с вампирами не испортить, так что меня не волнует факт раскрытия моего причастности к убийству. Главное, чтобы сейчас меня не учуяли.
        Проскользнуть внутрь оказалось куда сложнее, чем я думал. Постоянно кто-то один из стражников кидал взгляд на дверь. Уровни у них не самые низкие, так что присутствовала высокая вероятность того, что они смогут разглядеть меня под скрытом.
        «Больше ждать нельзя», - понял я секунд через тридцать. Барыга сказал, что дела свои закончит быстро, может уже пробовать возвращаться…
        Быстрый рывок - я за дверью со стороны здания. Прислушался - гул голосов стражников снаружи не поменялся, значит вряд ли спалили.
        - …идиот! - услышал донесшийся из ближайшей двери чей-то крик, который явно не принадлежал Соринулу.
        - Кто же знал, что этот товар принадлежит Девятому!? Вы сами просили сообщать о таких поставках, что я и сделал! А теперь у меня крупные неприятности, хотя вы обещали меня прикрывать от воров и остальных тварей! - а вот это уже барыга.
        - Теперь они ищут свой товар. Ты подставил нас, не жди никакой защиты.
        - И чего вы боитесь? - ого, почему столь трусливый до этого момента барыга начал говорить столь уверенным тоном? - Мелких воришек, которые только и могут, что красть мелочь по подворотням? Все Содружество под вашим контролем, вы тут выращиваете столько, что всем остальным странам, вместе взятым не снилось! И опасаетесь их?
        - Мы подумаем, но тебе надо готовиться к тому, что старейшины потребуют от тебя возместить весь понесенный урон…
        - Какой урон? Вы же ограбили караван и забрали всё, что хотели! - возмутился Соринул.
        - Мы практически полностью потеряли наш отряд, потому что ты дал ложную информацию об охране! Все, пошёл вон, ждём тебя тут через неделю, тогда и дадим ответ! - я прижался к стене, чуть ли не молясь, чтобы никто кроме барыги не вышел из комнаты.
        Мне повезло, за ним никто не показался, а он меня не заметил, хотя прошел практически впритирку со мной и едва не зацепил плечом.
        Кинжал уже был в руках, Соринул только-только потянулся к двери, чтобы открыть её полностью и спокойно выйти, как получил несколько ударов от меня.
        Под ноги удивленным стражникам упало мертвое тело, из которого ещё полностью дух не успел выйти.
        - Вперед, ищем убийцу! - закричал самый старый, замечая шевеление дальше по коридору.
        Несколько десятков успели ворваться в дом, после чего прозвучал крик: «Осторожно, вампиры!» Рвение всех остальных, как ни странно, только усилилось, так что через пару минут перед зданием никого уже не было.
        - Твою мать, думал, что не удержусь, - простонал я, расслабляя руки и спрыгивая с потолка вниз, устремляясь наружу.
        Потолки высотой в четыре метра я заметил едва попал внутрь здания, сразу же решив использовать их в качестве места для пряток. Коридор ничем не освещён, глаза выколоть можно уже в метре от самого себя. Да и кто будет смотреть вверх, если уже заметили потенциального противника спереди? Тут обязательно стоит поблагодарить упырей, которые почуяли запах крови и сами вышли посмотреть, что происходит у них на пороге.
        КВЕСТ «ВОЗМЕЗДИЕ ДЛЯ КИДАЛЫ» ВЫПОЛНЕН ЦЕЛИКОМ! (10/10) ВЕРНИТЕСЬ В АСТРОГАН, ЧТОБЫ ПОЛУЧИТЬ НАГРАДУ!
        Хорошо, нужное количество опыта он не успел получить до того момента, как я его прикончу, так что пусть теперь козыряет своим 121 уровнем, если Девятый не решит повторить заказ. Единственное, что я теперь знаю - буду максимально сторониться подобных заказов, поскольку это безумно изматывает.
        Тратить ману на смену облика мне не пришлось, потому что я все ещё был в облике помощника Архивариуса. Ну да, пришлось рискнуть, но игра, как оказалось, стоила свеч.
        Интересная, кстати, фигня выходит. Соринул говорил, что вампиры чуть ли не под полным контролем держат Содружество, а стража как-то очень сильно обрадовалась, услышав слово «упыри», после чего ещё с большим желанием полезла их бить. Барыга ошибся или хватает тех, кому не нравится такое положение дел? Занятно, однако…
        - Добрый день, - опять встретился мне владелец гостиницы, когда я собирался вернуться в свой номер. Он один из тех, кто следит за мной? Я же сказал, когда Архивариус прибудет, чего он ещё от меня хочет?
        - И вам не хворать, - ответил я, собираясь обойти его, но он прихватил меня за локоть, мягко останавливая и разворачивая к себе.
        - Знаете, после вашего появления в городе начали происходить странные события. Заговорили даже про возвращение Многоликого, о котором не слышали многие десятки лет. Как считаете, это совпадение?
        - Доверяете слухам? Я бы не стал делать это на вашем месте, - улыбнулся я, скрывая разрастающееся бешенство от того, что он удерживает меня на месте. - Я просто люблю посмотреть на достопримечательности всех мест, куда приезжаю. Даже если я там когда-то уже был.
        - Слухи часто оказываются куда более правдивее, чем вы думаете.
        - Вы хотите сказать, что я тот, о ком идет молва? Не слишком ли вы нагло поступаете, если верите во все это? - спросил я, скашивая глаза на руку, которая меня удерживала. Нет, я легко мог выбраться, поскольку никакой силы в этом жесте не ощущал, но этот момент позволил узнать, насколько он реально верит в такие слухи.
        О, а ведь получилось. Если бы я не вглядывался так пристально в его лицо, то не заметил бы, что он несколько побледнел и замялся. Зато хоть руку отпустил. Он попытался было что-то ещё спросить, но я развернулся и ушел. Да, может где-то не особо красиво или вежливо, но хотелось немного расслабиться и понизить тот темп своей игры, который я взял за последние дни. Ну, понятное дело, можно ещё раз похвалить способность «Мимикрия» и порадоваться, что такое получил.
        Оказалось, что в эту способность встроена функция запоминания любого облика, который я принимал. Более того, существовала возможность оставить небольшой комментарий к каждой сохраненной личине, что наверняка облегчит мне жизнь. Никогда не отличался особой памятью, частенько выбрасывая из головы то, что считал абсолютно не нужным и бесполезным.
        Ладно, надо придумать, что отвечать владельцу гостиницы, с учетом вновь открывшихся обстоятельств…

* * *
        - Полнейшая безвкусица и тотальная безграмотность, - протянул старик, зачем-то изучая простейший переулок города, даже не замечая, насколько часто к нему липнут чужие взгляды.
        Ещё бы, увидеть обладателя формы Имперской тайной стражи в не самом крупном городе Содружества после того, как начали ходить слухи о появлении Многоликого. Тут, хочешь, не хочешь, а начнешь верить, что что-то происходит.
        В то, что это может быть ряженый или просто подражатель, а не настоящий следователь из Империи, никто не поверит с тех пор, как имперская тайная стража прилюдно очень сурово и жестоко наказала несколько десятков таких наглецов, не особо обращая внимания на титулы и должности. Умудрились даже обнулить одного из приближенных к королю соседней страны. И, что самое интересное, этот ни этот король, ни его поданные не посмели даже рта открыть, чтобы покритиковать столь наглые действия. Уж что-что, а подобное очень многое говорит об авторитете данной службы.
        - Куча ошибок… - опять сказал старик, разглядывая уже дом Соринула.
        Опытный и наметанный глаз в совокупности с имеющимися способностями показывали сыщику, что тут происходило несколькими днями ранее. А отсутствующий хозяин дома, оборудованная полнейшими дилетантами сигнализация и такими же полными идиотами ловушки, позволили без малейших препятствий попасть в дом.
        - Грязно, - пробормотал дедок, заметив плохо затертые красные капли практически сразу на входе.
        - Неправильное направление удара, много крови попало на убийцу. Отклони он клинок на пару градусов - все было бы куда чище… Да и ударов слишком много нанес, рука дрожала? - продолжал разговаривать сам с собой следователь, осматривая спальню.
        - Арбалет с огненным болтом? - спросил он, осматривая обновленную кухню. Его взор зацепился за тонкие черные разводы на потолке и полу. Стекло так же поменяли, а вот на раме остались следы огня.
        - Почему арбалет? Если он ел тут, то хороший боевой лук вполне мог уложить цель с первого выстрела, не заставляя подходить практически вплотную к окну… Раз выстрел, два… Целых три болта на такого задохлика? Или я чего-то не понимаю и этот Соринул куда сильнее, чем мне сегодня показалось, или убивал его точно не наш Многоликий, - заключил следователь, заканчивая осмотр дома и выходя на улицу, обращая внимание на многочисленные следы на газоне, который ещё не успел выпрямиться и восстановиться.
        - Насколько бы неумелым он был, но охрана у владельца была немаленькая. И он умудрился обойти её без малейшей тревоги. Никаких следов борьбы… Вот они патрулируют, а вот срываются с места и бегут в сторону входа в дом, - смотрел старик на траву и редко проявляющуюся землю.
        - А вот тут уже поинтереснее, - заключил служитель имперской тайной стражи в конторе жертвы. Никто не посмел остановить человека в такой одежде, так что проблем с попаданием внутрь у него не возникло.
        - Ловушка - хорошо, гораздо умнее, чем раньше. Убийцы не было на месте, словить его не могли, минимум угрозы для себя, - тихо бормотал старик, осматривая раскуроченный диван, который ещё не успели заменить.
        - И тут получше, - продолжил он, попадая в местный туалет, где якобы Многоликий разок настиг свою цель. - Куда чище, более правильный наклон кинжала… Три, нет, четыре удара в спину в область сердца. Учится на ходу? Сразу вообще ничего не соображал, а потом включилась голова?
        «Это не наш Многоликий, можете расформировывать отряд. Я, пожалуй, побуду тут несколько дней, посмотрю, что и как», - отписал двухсотлетний оперативник своему начальству, решив не сообщать, что, возможно, появился ещё один носитель такой же способности до того момента, пока он полностью в этом не удостоверится.
        «Принял. Завтра в город планирует попасть помощник Тринадцатого».
        «Попробовать выяснить, что они задумали? Странное совпадение, что именно помощник Тринадцатого приезжает в город, где, якобы, заметили Многоликого», - ухватился следователь за появившуюся веревочку.
        «Дерзай, лишним не будет», - согласился его начальник.
        - Ладно, надо мне сбрить бороду и привести себя в более адекватный вид. Где-то неподалеку я видел неплохую гостиницу…
        Глава 17
        - Уже съезжаете от нас? Не будете ждать прибытия руководства? - поинтересовалась стоявшая за стойкой регистрации девушка. Это, что, старик решил, что её я не трону, поэтому заставил собирать информацию?
        - Раз начальство приезжает, то мне тут уже делать нечего, - улыбнулся я. - На смену мне прибудут другие, а я отправлюсь решать другие проблемы.
        - Да, мы наслышаны о ваших методах, - нет, тут точно дедок поработал, вижу же, насколько страшно девушке произносить слова, в которых она чуть ли не обвиняет меня в том, что я - Многоликий.
        - Если он вас заставляет силой, то вы всегда можете разместить заказ в Гильдии убийц или связаться со мной, чтобы наказать этого наглеца. Отказать такой милой девушке я точно не смогу, - ухмыльнулся я, заметив, как она стрельнула глазами куда-то за ближайшую дверь. Неужели он стоит и слушает нашу беседу? Ну, ничего, пусть вникает.
        - Спасибо, я подумаю, - несколько громче, чем надо в тихой беседе двух человек произнесла она и подмигнула мне.
        «Хех, забавно, что меня одновременно могут считать и древним мастером убийцей, и полнейшим идиотом, который вообще не понимает, что и как происходит», - покачал я головой, выходя из здания и направляясь к крепостным воротам. Надеюсь, что в этот раз с меня не затребуют золото за то, что я покидаю это место.
        Присутствовало в моем плане и одно слабое место. Надо, чтобы назад обязательно кто-то отправился, чтобы он потом растворился в Астрогане таким образом, чтобы его никто не нашёл.
        Вроде как договорились с Аскаром, что они возьмут с собой одного из наших в нагрузку, который полностью укутан в непроницаемую одежду с возможностью сокрытия ника. С собой у него второй комплект несколько другого фасона и цвета, так что может прокатить.
        С другой стороны, куда забавнее было бы, если бы мой якобы заместитель просто растворился бы на выходе из города и пропал. Но я понимаю, что, в таком случае, могут появиться небольшие вопросы лично ко мне. Какой-нибудь особо умный спец может догадаться, что подобное исчезновение и появление Архивариуса ничуть не совпадение, после чего способен связать меня с происходящим в городе несколькими днями ранее.
        К тому же, за мной продолжали весьма активно следить всякие личности, не внушающие доверия. Вроде как показалось, но несколько раз я спалил ещё и весьма скрытную фигуру, но тут я не уверен. Мелькнула тень тут, отразилась там, вполне может быть из-за летающих сверху птиц, но в такие совпадения я не верю. Так что можно подумать, что за меня решили взяться серьезные личности. Слава Тени, что я успел закончить свою миссию с барыгой.
        Он, кстати, не верит, что все закончилось. Засел в ратуше и носа наружу не показывает. В любом случае, было бы неплохо попробовать собрать информацию и нем и о том, каким образом он умудрился законтачиться с вампирами. Вроде как понятно, он какой-то писарь в торговом представительстве, так что имеет полный доступ к очень многим бумагам о поставках и тому подобное. Но, опять же, почему его не спалили на этой деятельности и что же он умудрился такое сплавить упырям, что им, с одной стороны, и очень надо, с другой - почему-то вампиры не желали нашего пристального внимания на этот регион. Ладно, есть у меня парочка идей, можно попробовать их реализовать…
        На выходе, как и ожидалось, от меня не потребовали ни копейки, наоборот, отодвинулись при виде моей фигуры как можно дальше, лишь бы случайным образом меня не задеть.
        Блин, моё чувство собственной важности чуть ли не соловьем запело от подобных перемен. Что поделать, это стандартная человеческая слабость. Учитывая, где я родился и как прогрызал себе путь наверх, стремясь оставаться незамеченным, сейчас мне подобное внимание очень льстит. Главное не переусердствовать, но тут уже как получится. Сам я являюсь поклонником мысли: «Черный пиар - тоже пиар», так что всякие слухи никогда не помешают, потому что за ними безумно сложно выявить реальное положение дел.
        «Мы тут, не вижу тебя», - отписал мне выползающий из ближайшей кареты Аскар.
        - Здесь я, на месте, - ворчливо пробормотал я, осматривая укутанную с ног до головы фигуру.
        - Архивариус? - недоверчиво спросил Аскар, весьма любопытно пялясь на меня.
        - Убрали удивление с лиц, вашу мать! - шепотом прокричал я. Не хватало ещё, чтобы кто-нибудь заметил, с каким недоверием на меня эти товарищи пялятся, блин.
        - Понял, понял, - сконфузился мужчина, после чего перешёл на общение через сообщения: «Где переодеваться будете?»
        Во, это он опять на «вы» перешёл? Хех, забавно…
        «Карету сняли целиком и на обратный путь?»
        «Да».
        «Тогда внутри, пусть залазит назад», - сказал я, придерживая дверь, словно приглашая своего начальника внутрь на приватную беседу.
        - Мне сказали, что я вместо Архивариуса еду. Про тебя не предупреждали, - недоверчиво произнес молодой пацан, в котором я узнал несколько повзрослевшего паренька, чью банду обучал различным методам развода несколько недель назад.
        - Не переживай, я и есть Архивариус, - ответил ему и начал преображаться в привычную для себя форму, не забыв сделать одно очень важное изменение. Вместо своего мизерного уровня, едва перевалившего за сотню, я поставил себе цифру «222», чтобы чуть больше соответствовать своей должности. Подумаю о том, стоит ли оставлять подобное отображение тогда, когда вернусь в Астроган, там, все-таки, слишком многие меня видели и подобный взрывной рост уровней вполне может вызвать вопрос. Надо полазить по аукциону и глянуть, если ли шмот, способный менять официальную информацию о его владельце и сколько он стоит, если подобный существует.
        - Вы… - расширившимися глазами смотрел он на мои изменения.
        - Давай пока никаких вопросов. Как вернусь в столицу - обязательно тебя выдерну к себе поближе. Ты мне показался весьма способным пареньком, так что не подведи, - остановил я его и пообещал большую плюшку, ни в чем, в принципе, не соврав.
        Аскар и его пара товарищей, конечно, весьма полезные, но я мечтаю о своей личной гвардии, которую выращу если не с младенческого возраста, то, хотя бы, с подросткового.
        - Понял вас! - засиял он, но, видя моё задумчивое лицо, особо решил не лезть с вопросами и разговорами, только передав мне свой первый комплект скрывающей данные экипировки. Часть её я решил натянуть на себя, остальное спрятал в инвентарь.
        - Как приедешь - сразу же иди к Тринадцатому и скажи, что я попросил тебя спрятать на время. Его я предупрежу. Ни в коем случае не вступай ни с кем в разговоры, не ведись ни на какие предложения. Обязательно будет слежка, но трогать тебя не посмеют. Понял? Думаю, что Скупщик встретит тебя сразу около телепортов, но, если нет, то со всех отправляйся сразу к нему в лавку. Понял?
        - Да, конечно, - твердым голосом ответил пацан, чье имя я так и не успел рассмотреть, уж слишком быстро он нацепил на себя второй комплект. Ну, ничего, в Астрогане уже увижу.
        - Тогда удачи, - похлопал я его по плечу, открыл дверь и спустился на твердую землю, опять же чуть ли не всем своим естеством ощущая рвущиеся изо рта Аскара вопросы про мой взрывной рост по уровням.
        - Все потом. Мой заместитель снял для нас лучшие номера в одном из этих клоповников. Пошли, глянем, что он там умудрился найти, а потом займемся основными делами, - не скрываясь сказал я и направился в сторону ворот.
        - Одну золотую монету, - потребовал у меня на входе… Вау, опять тот же самый Ильяс.
        - Держи, - приветливо улыбнулся я и легонечко подкинул золотой в его сторону, слегка закрутив её.
        Поймать монетку он не сумел, чего я и ожидал. Она ударила его по тыльной стороне сжатого в попытке ухватиться за золото кулака, упала на брусчатку ребром и куда-то покатилась, весело подскакивая на каждой неровности.
        - Экий нерасторопный, - покачал я головой в притворном недоумении и спокойно прошёл мимо, не обращая внимания на наполненный гневом взгляд стражника.
        Да, а теперь количество встречающих меня взглядов, изучающих каждую складку на моей одежде, увеличилось чуть ли не в несколько раз. И, да, я опять увидел весьма приметного в данной местности старика в странной форме.
        «Знакомая одежда, не кажется?», - спросил я у Аскара, незаметно маркируя на карте смотрящего на нас дедка.
        «Имперский следователь», - чуть ли не с придыханием отписал вор, стараясь смотреть куда угодно, только не в его сторону.
        - Доброе утро, надеюсь, что доблестного служителя Тайной Стражи привело сюда точно такое же дело, как и меня? - открыто подошёл я к старичку, который продолжал внимательно меня осматривать, не забыв глянуть и на протянутую в его сторону руку.
        - Не ожидал, что вы решите так открыто подойти ко мне, - хмыкнул он, тем не менее, пожимая мою ладонь.
        «Обязательно проверить себя на предмет следящих заклинаний и различных закладок», - подумал я. Уверен, что и этот законник думает точно о том же.
        - Я считаю, что между нами не может быть секретов, если речь идёт о вампирах, которые в Империи признаны нежелательными персонами как со стороны Тени, так и с боку Императора, - ну давай, я закинул удочку, пытаясь понять, в курсе ли он происходящего. Оп, мне показалось, или в его глазах я умудрился на доли секунды небольшую рассеянность и удивление. Странно, настолько неопытный или давно работал в поле, что позволяет эмоциям выбираться наружу?
        - Вампиры - зло, я рад, что хоть в этом последователи Тени с нами согласились. Вдруг совсем недалек тот шаг, когда они осознают, что воровать и убивать честных граждан тоже очень плохая затея?
        - Когда Тень сменит свой облик на копающегося в земле крестьянина, поверьте, мы сразу же последуем его примеру, - улыбнулся я. А мне нравится такая небольшая пикировка, но желать ему удачи в его работе точно не стану, как и он больше ничего мне не скажет, так что разошлись мы, не проронив больше ни слова.
        Странно, что тайная стража не осведомлена о пропаже одного из караванов тех, за кем должна пристально следить. Ну, ничего, вдруг мне повезет, и он нароет что-то такое, что поможет несколько приструнить и Девятого, и вампиров в Содружестве.
        Империя очень интересная страна, которая почему-то не желает прибирать к рукам все королевства вокруг себя, но ничуть не смущается, когда их разведка или, как сейчас, служители тайной стражи, вовсю проводят операции на чужих территориях. Первые лица королевств против подобного и пикнуть не могут, уж слишком многое завязано у них на Империи, чем руководство этой страны и пользуется.
        Почему я подумал о том, что неплохо было бы несколько приостановить девятого? Так вышло, что он один из семи членов совета Гильдии воров, которые не очень положительно настроены в сторону Тринадцатого. Плохо думаешь о моем начальнике, значит и обо мне такого же мнения. Как и я о тебе. Так что, можно сказать, что я преследую сразу несколько целей моего прибытия.
        Мало того, что я на глазах кучи наблюдателей не зассал, а подошел к фигуре, представляющую столь грозный отдел, так ещё получил возможность подгадить своему потенциальному противнику.
        Да, я понял, почему мне форма старика казалась знакомой. Читал я на форумах об этом подразделении. Если я реально решу ограбить Аукцион, а это, я уверен, лишь вопрос времени, то есть 99 %, что это будут расследовать их следователи.
        Так-то весьма легендарная структура, которая несколько захирела после того, как им приказали не особо сильно прессовать нас после известных всем событий. Урезали финансирование, запретили некоторые операции, вот и приходится им, беднягам, гонять туда-сюда по свету, выбивая командировочные.
        Не буду страдать от лишней скромности, я человек весьма дальновидный, так что могу представить, как пытаюсь аккуратно завербовать кого-то из этой организации. Начать можно с простейшего, показать этому человеку, что я могу быть для него полезен. Надо бы, кстати, попробовать узнать его имя, а то оно совершенно не отображалось над его головой, как и информация о классе и уровень. Только слова «ТАЙНАЯ СТРАЖА ИМПЕРИИ».
        Интересно, почему он решил действовать настолько открыто, а не постарался затеряться в толпе? Показывает, что они следят за Гильдией воров повсюду? Не, тут явно какой-то другой мотив, который я пока не понимаю. Ну, ничего страшного, со временем разберемся.
        - Мне передали, что вы настолько горели желанием со мной встретиться, что чуть ли не обидели моего человека? - вместо приветствия спросил я Каруя, владельца той самой гостиницы, в которую мы сейчас дошли.
        - Обидел? - слегка побледнел он. Ну да, тебе только что сказали, что ты умудрился достать того, кого сам вовсе не просто так считаешь Многоликим.
        - Не переживайте, он весьма отходчив, пусть несколько и мстителен, - мягко улыбнулся я, якобы успокаивая старого человека, хотя, на самом деле, пытался выбить его из колеи ещё дальше. - Так, о чем вы хотели со мной переговорить?
        - Предлагаю встретиться через пару часов, не все те из нашей группы успели прибыть в гостиницу, чтобы сделать вам одно очень интересное предложение, - он даже умудрился выдавить из себя какое-то подобие улыбки.
        - Договорились, жду вас ровно через два часа в моём номере. Надеюсь, что мне не придется разговаривать с вами в ином тоне, если я обнаружу там прослушку?
        - Нет, вы что! Если бы мы позволили себе прослушивать хоть кого-то в нашей гостинице, то, поверьте, нас давным-давно уже сжили бы с этого света, - тут он был вполне искренен, но проверить стоит. Пусть я и прочитал, что установить наблюдение в личной комнате игрока практически невозможно, но вот это слово «практически» всё портит. Пусть там и говорилось, что на подобное надо потратить бешеные средства, но я любитель перестраховаться.
        - Хорошо, тогда до встречи. Идем, - махнул я Аскару. У меня есть некоторое время, чтобы ввести его в курс дела и отправить на улицы.
        Пусть глянет, чем живёт городское ворье и на чём мы можем сыграть. Уверен, что в подобных моментах у него есть огромный опыт, вот пусть и применяет его.
        Я не просто так позвал сюда эту троицу. На самом деле, вполне серьезно у меня появилось желание вывести Тринадцатого если не на международный уровень, то, хотя бы, на междугородний. Не просто же так он мне жаловался на то, что очень тяжело ему подобным заниматься…

* * *
        Тот же город. Имперский следователь Тайной стражи
        «Ну и что могли вампиры украсть такого у воров?», - думал старик, неспешно бродя до своей гостиницы. Он знал, что именно туда Архивариус и отправился, повезло заметить его помощника, за которым, по-хорошему, следовало отправиться дальше и глянуть, куда же он может привести старого волка.
        Но все чутье опытного сыщика говорило, что не стоит спешить. Вот, например, уже одна интересная информация, которую ему не мог не предоставить начальник, если бы был в курсе.
        «А вот и второй моментик», - подумал следователь, наблюдая за тем, как Архивариус мило общается с хозяином гостиницы, которого, почему-то, этот разговор и радует, и очень напрягает.
        «Раз кто-то умудрился кинуть воров, то они, наверняка, отправили бы сюда кого-то, желая отомстить. Неужели этот пародист на Многоликого и работал на Девятого? Тогда очень странное совпадение, что они объявились в городе чуть ли не в один день с помощником Тринадцатого. Эх, ладно, придется связываться с начальством и запрашивать информацию».
        - Как-то тяжко ходить уже, а отдавать практически все накопления на процедуру омоложения ох как не хочется… - посетовал следователь, входя в свой номер и с горестным вздохом снимая тяжелое пальто…
        Глава 18
        Кабинет главы совета города
        - …теперь на его смену прибыл Архивариус. Представляете, какой шорох может навести он, если его помощник нас чуть ли не на голову умудрился поднять? - закончил свою пламенную речь начальник стражи Родтунива, умудрившись даже слегка привстать от охватившего его возбуждения.
        - И что ты предлагаешь? - спросила все так же не пропускающая каждое подобное сборище девушка.
        - Прикончить его и выбросить труп за пределы города! Покажем, что мы тоже не лыком шиты и не позволим всяким ворам открыто бродить по нашей территории! - все таким же яростным тоном продолжил её первый собеседник.
        - И обречь город на возвращение Многоликого? Ты в своём уме? - спросил глава города, удивленно взирая на неожиданно столь резкого подчиненного.
        - И с ним тоже разберемся! Надоело уже терпеть эту шелуху. Сразу воры, потом вампиры, теперь они вместе будут наш город делить!
        - Насколько я в курсе, у них сейчас не самые лучшие отношения, так что вместе они не уживутся, - осторожно высказала своё предположение молодая женщина, слегка отодвинувшись от столь брызгавшего феромонами собеседника.
        - Предлагаешь менять шило на мыло?
        - А ничего, что все Содружество ничего не сумело сделать против упырей, которые заполонили наши города? Зато Империя буквально за несколько недель чуть ли не полностью вычистила свои владения от этих кровососов? И, кстати, не без помощи последователей Тени, - напомнила она.
        - Напомнить, какое количество прибыли дают нам эти самые вампиры, которых вы тут обсуждаете? - недовольно пробурчал глава Родтунива, осмотрев свое небольшое собрание, не забыв остановить взор и на молчавшем до сих пор советнике.
        - И что? Будто город без этих подначек не проживет, - сплюнул начальник стражи.
        - Более трети нашего бюджета формируется за счёт этих, как ты сказал, подначек, - вот теперь подключился к беседе и последний член этого собрания. - Значительная часть этих средств генерируется за счёт перевозки дурмана, так что восполнить эти потери будет очень и очень непросто. Напомнить, что именно с этих денег мы платим твоим стражникам? Которые, кстати, очень сильно постарались и намяли бока представителям вампиров. Они уже приходили ко мне и были очень и очень недовольны.
        - А от имперской Тайной Стражи к тебе никто не приходил с вопросами? Ты же в курсе, что их следователь несколько дней уже тут бродит и что-то вынюхивает? - не отставал начальник стражи.
        - Ну пусть приходит, что он может от меня потребовать? Прекращай свою истерику и давай думать, как нам выйти из этого положения с наименьшими потерями, - огрызнулся оппонент.
        - Мне это не интересно, - внезапно прервала их пикировку девушка, поднялась со своего места и вышла из кабинета.
        - Ну хоть от этой пришлой избавились. Почему она продолжает тут сидеть… - донесся ей в спину недовольный голос советника.

* * *
        «Вроде не обманул», - прикинул я через сорок минут, полностью облазив с пола до потолка как свой номер, так и соседний, где расположились отсутствующие пока Аскет с подопечными.
        - Ладно, новая вводная, теперь он будет не один, а с группой единомышленников. Что они могут от меня хотеть? - попытался прикинуть я, но в тут раздался стук в дверь и, одновременно с этим, появилось оповещение о полученном новом сообщении.
        - Блин, слегка не вовремя, - протянул я, прочитав его и отправившись впускать стоящего за крепкой преградой человека.
        - Нифига… - попытался было удивиться Миша, увидев мой уровень, но я втянул его внутрь, не дав сказать ни слова.
        - Не вслух, - предупредил я его. «Экипировка скрыла реальный уровень. Не говори об этом, я тут как официальный представитель Тринадцатого, будем налаживать тут свою работу».
        - Сразу же после того, как тут появился Многоликий?
        Вот и думай, стоит ему рассказывать ещё об одном моём секрете, понимая, что все мои слова моментально способны дойти до Аскета, или пытаться врать.
        - Это не важно, - решил я пока отложить этот вопрос до лучших времен. - Какие твои планы? - надо бы уточнить, чего он хочет и зачем приехал. Следить дальше за мной или есть какие-то скрытые мотивы?
        - Скучно, - развел он руками в сторону. - Фармить надоело, у Аскета для меня ничего нет, а с тобой обычно весело бывает. Да и как можно не посетить город, где появилась давным-давно пропавшая легенда?
        «Неужели переборщил?», - задумался я на несколько секунд после его слов. «Стоило, наверное, выполнять задание куда более незаметно», чуть ли не скривился я от осознания своей промашки.
        - Ладно, давай договоримся о следующем… Ты - один из моих помощников. Сам понимаешь, я не просто так показываю всем подобный уровень, есть у меня некоторые планы на этот город, так что постарайся их не испортить.
        - Я все только улучшаю, - он, что, реально обиделся на мои слова?
        - Знаешь, есть у тебя одна способность, которая вполне может мне пригодиться, - придумал я, как на некоторое время отвадить от себя этого наблюдателя.
        - Слушаю, - заинтересовался он.
        - Мне нужен человек, который способен влиться в любой коллектив. Пусть он походит по тавернам, постоянно выпивая с их посетителями, распуская про меня различные слухи, рассказывая их якобы по секрету.
        - Например?
        - Ну… Скажем, что знаешь о том, что Многоликий работает на меня. Что мы планируем крепко взяться за этот город и выгнать отсюда вампиров, отжав эту территорию у них. Собираемся открыть своё представительство тут и будем изучать работу главных лиц этого города, чтобы понять, стоит с ними работать или куда проще привлечь Многоликого с той целью, чтобы о них навсегда забыли, - накидал я несколько примеров Мише.
        Не знаю, сложно мне как-то отрицательно относиться к этому человеку с любопытными глазами, в которых иногда пробегало что-то черное, из-за чего он на некоторое время погружался в себя и становился очень грустным. Надеюсь, что я не пожалею из-за этого решения в будущем…
        - Это я могу, но… Не боишься, что Многоликий придёт ради того, чтобы прикончить нас обоих за такие слова? - поинтересовался он.
        - Скажем так, некоторая часть из того, что произошло тут несколько дней назад, целиком и полностью моя заслуга. Так что, поверь, этого я совершенно не опасаюсь. И, кстати, тут появился один следователь Тайной стражи… - решил я предупредить «Картежника» и заметил, какую стойку он сделал при этих словах. - … какие-то проблемы с ними?
        - Просто так такие личности по столь мелким городам не катаются. Ты уверен, что ничего не хочешь мне рассказать?
        - Я вбил ему в голову идею, что прибыл сюда ради того, чтобы расследовать пропажу одного каравана… Я сам только недавно узнал про такое происшествие и многого пока не знаю, но планирую вот что… - я коротко пересказал ему разговор барыги и упырей, после чего сконцентрировал внимание на том, что любая полученная информация может укрепить наши позиции как тут, так и в Астрогане.
        - Понял, постараюсь вызнать, - ответил он и, не задерживаясь, отправился к выходу из моего номера.
        - Ночевать тут можешь. Столько комнат, что в них и потеряться немудрено, - предложил я ему.
        - Идёт, вернусь к ночи. Буду в состоянии говорить - что-нибудь, да выложу, - кивнул он и закрыл за собой дверь.
        Хорошо… Через день-другой увидим реакцию низов на такие заявления, ещё и Аскар должен что-нибудь, да вынюхать. Мне же совсем скоро предстоит общение если не с верхушкой этого города, то с кем-то, очень сильно к ним приближенным, а я совершенно не подготовился. Фиг с ним, главное - держать серьезную мину и не внешне ни на что не реагировать. В реале получалось, глянем, не растерял ли я свои навыки…
        - Здравствуйте, господа, - поприветствовал я делегацию в целую десятку различных существ, первым из которых стоял хозяин гостиницы. Решили они, видимо, не звать меня куда-то к себе, а сами пришли ко мне в номер. Ну, что ж, я только за, особо идти никуда и не надо.
        - Какие ваши планы на этот город? - спросил невысокий и коренастый гном с опалённой бородой. Интересно, насколько я читал, представителей этого народа сложно найти вне своих гор. В подавляющем большинстве случаев в человеческих городах можно отыскать отшельников или изгнанников, но последних очень быстро пытаются прибрать к своим рукам различные богатые цеха, не понаслышке представляющие, на что способны эти мастера.
        - Неплохое, вроде, место. Грязновато слегка, но это эстетические мелочи, которые вряд ли всех нас волнует, верно? - ответил я с легкой улыбкой. Нет уж, уважаемые, раз вы сами напросились ко мне, то это я жду от вас каких-то предложений и предположений, а с ответами слегка подожду.
        Гном что-то пробурчал недовольно себе под нос и постарался поудобнее устроиться на диване, в котором он утопал так, что, казалось, ещё немного и сверху останется только голова и плечи.
        - Нас не устраивает существующая ныне коллаборация вампиров и руководства города. Они снимают все сливки, забирают самые прибыльные проекты себе и не думают о том, что полезно для самого города, - решил взять себе слово хозяин гостиницы.
        - Последние пять лет, стало совсем тяжело, мы уже на грани банкротства, нас обложили такой данью, что выплачивать её невозможно. Наши торговые караваны постоянно грабят, стоит нам посметь везти хоть что-то ценное и дорогое, а расследовать это не дают, угрожая тотальной расправой, если молча не проглотим это, - если это торговец, то мне его очень жалко. Обычно представлял купцов эдакими дородными мужчинами, а тут тоненький и худенький человек средних лет, в чьих волосах очень много седины.
        - Вы же понимаете, что мы тоже не благотворительная организация? И делать что-то, не рассчитывая на свою прибыль, мы тоже не будем?
        - Некоторые из нас помнят те времена, когда мы очень успешно работали с Гильдией воров, город процветал, вы были довольны. А потом пришли вампиры и заставили вас уйти с этого места, захапав всё содружество себе, - а это, судя по информации над ником и весьма рельефную мускулатуру, кузнец. Неужели упыри и их умудряются как-то притеснять?
        - Ладно, давайте подробнее и более открыто, что вы хотите нам предложить, учитывая тот момент, что вампиры сейчас более чем вольготно чувствуют себя по всему Содружеству? Хуже ситуация, наверное, только в графствах, - решил послушать я, что же они способны сказать на этот счёт. Открытость, как вы все знаете, куда лучший способ быстрого решения вопроса, чем постоянные увиливания по сторонам.
        - У нас есть план, но не хватает кого-то типа вас… - теперь в свои руки всё взяла молодая девушка, непонятным образом затесавшаяся сюда. Ещё и никнейм странный, я бы сказал, что это вполне может быть игрок.
        Поздним вечером этого же дня
        Люблю бродить по городу в те моменты, когда день уступает свои права ночи. Особо наглеть точно нельзя, учитывая количество упырей в этом городе, но отряд Аскета вместе с парочкой найденных ими старых приятелей контролирую территорию вокруг. Предупредят, если кого-то заметят, да и прикрыть смогут до того момента, пока я не свалю куда-нибудь подальше.
        Неплохо получается у меня и думать в подобное время. Ничего не отвлекает, темнота скрывает всё, за что мог бы зацепиться глаз, а свежий и прохладный воздух отлично прочищает голову.
        Влиятельные господа и дама этого города предложили мне схему, которая, якобы, должна выдавить упырей из этого места за несколько недель. Более того, они предложили полную помощь со стороны местной стражи, хотя я не видел никого из представителей подобной структуры в составе пришедшей ко мне группы.
        Вот сейчас я и пытаюсь понять, сможем ли мы потянуть подобное или нет. Если бы в нашем составе был реальный Многоликий, то и думать особо было бы не о чем, но я же знаю, что это фейк, разыгранный мною. Скорее всего придется прибегать к услугам наемников и, опять же, подтягивать сюда «Наутилусов», потому что явно не хватит тех ребят, что есть в нашем расположении.
        Думаю, что союзный с нами клан согласится принять участие в операции, которая может чуть ли не преподнести нам город на блюдечке, но какова будет реакция упырей? Сомневаюсь, что им понравится столь наглое и бесцеремонное выдавливание их с насиженной точки.
        Можно, понятное дело, работать так, чтобы быть максимально уверенными в своей победе. Для этого нам надо несколько лет на раскачку, за время который мы полностью укрепимся не только в своём районе, но и в Астрогане, подготовим свою гвардию, после чего, теоретически, можно начинать посматривать уже по сторонам.
        Но, блин, это неимоверно скучно. Говорят, что смелость города берет, можно ли перефразировать эти слова и вместо «смелости» поставить наглость? Не знаю, не знаю…
        Вообще, опять же, чисто теоретически, неплохо было бы найти какую-нибудь слабую точку у упырей и надавить на неё, заставив покинуть город и даже не думать о том, как бы помешать нам.
        Я не сказал ни «да», ни «нет» в ответ на полученное предложение. Пообещал обдумать их слова в течение нескольких дней, после чего мы вернемся к дальнейшему разговору.
        Если отбросить упырей, то все получается очень и очень вкусно. Мы сможем открыть филиал Тринадцатого района в городе, который по населению ничуть не меньше, чем контролируемая нами территория в Астрогане. Причем это не Империя, а Содружество, где куда более лояльно, теоретически, будут относиться к нашим операциям.
        Без всякого сомнения, это очень интересно и перспективно, но я понимаю, что в одиночку ответ дать не смогу, так что пора связываться со Скупщиком и, как я уже думал раньше, скорее всего, подключать Урианца из «Наутилусов».
        «Есть очень неплохая возможность усилить наше влияние в Содружестве и получить в свои владения чуть ли не целый город, но мне нужно несколько советов и мыслей», - отписал я Скупщику, со вздохом отклеиваясь от стены, к которой прислонился несколько минут назад, полностью погрузившись в свои мысли, отправившись назад в гостиницу.
        Где-то через полтора часа активной переписки со своим начальником я попал в состояние ещё больше задумчивости, так что решил выйти из игры и полазить по форуму, полностью углубившись в интересы упырей на данной территории. Я и так в курсе, что они - чуть ли не монополисты во всем «Новом мире» по поводу того, что хоть как-то касается наркотиков. Выращивание, изготовление, фасовка, перевозка, распространение - каждый этот шаг проходит при полном контроле со стороны вампиров. Но ведь должны они заниматься и ещё чем-то, верно? В том же Астрогане, например, целиком контролировали Черный рынок, получая свои неплохие барыши с этого. Сомневаюсь, что они бы упустили ещё какие-нибудь моменты неплохо подзаработать.
        Официальный форум оказался бесполезен. Оказалось, что подавляющее большинство информации про вампиров там или попросту нет, или кто-то её весьма целенаправленно оттуда удаляет. Так что пришлось прошерстить многочисленные русско- и англоязычные сайты, посвященные «Новому миру» и происходящим в них событиям.
        - Занятно, - вытянулся я, поднявшись со стула. Ноги успели затечь от длительного сидения на месте, так что я начал ковылять по квартире, стремясь разогнать кровь по венам.
        Помимо уже известных мне занятия, вампиры устраивают многочисленные боевые шоу. Я отлично помню, что подавляющее число человек, принявших данную расу, из Южной Америки, так что не особо удивился прочитанной информации. Бои без правил между любыми представителями рас и уровней, сражения против диких животных и боевых монстров, которые они специально для этого отлавливают, принимают ставки практически на всё, что только способно прийти им в головы. Пытались организовать даже что-то похожее на футбол, но почему-то у них этот вид спорта не пошёл в «Новом мире». Не стоит забывать про контрабанду, похищение детей с целью получения выкупа, различные деликатные задания, которые перехватывают у Гильдии убийц или воров там, где наши позиции наиболее слабы.
        Много интересной информации, но ничего о том, что конкретно им нужно в Содружестве. Выращивать свой дурман куда проще в графствах, расположенных на западе человеческих земель. Большая часть Содружества же по погоде напоминала Россию с холодными зимами, так что снимать более двух урожаев в год им вряд ли получалось. В то же время, как в графствах умудрялись доходить до шести-семи раз в год. Надо, в общем, послушать, что мне скажет Аскар, который целый день бродил по городу.
        И я не отказался бы ещё раз пересечься со стариком из Тайной стражи, вдруг и он окажется полезен?
        Глава 19
        Мы долго и очень напряженно думали. Точно не покривлю душой, если скажу, что так сильно я свой мозг очень давно не нагружал, да и было с чего. Взять город и сделать с него свой первый аванпост, по которому наш Тринадцатый район пойдет гулять дальше по Содружеству.
        Самая главная проблема заключалась в том, что при помощи открытого противостояния в самом Содружестве против вампиров нам не получится ничего сделать. Это в Империи, когда власти всей страны сконцентрировались на том, чтобы скинуть упырей с насеста, да ещё при помощи очень сильной в этих землях Гильдии воров получилось что-то сделать. Да и то, как мы уже знаем, все равно остаются купленные с потрохами чиновники, которые готовы проводить кровососов куда угодно.
        Безумно жаль было и потраченного на этот город времени, неужели я зря несколько раз чуть ли не полностью его обошёл, пытаясь представить наши дальнейшие действия.
        Что Скупщик, что Урианец с его начальством, даже Миша, в один голос утверждали, что мы подобный проект сейчас точно не потянем. Выяснилось, что нам слегка не повезло и конкретно через этот город проходил один из самых сладких для вампиров контрабандный путь, связывающий их северные районы, для выращивания и изготовления дурмана, вместе со всеми остальными частями страны. Так что вцепятся они в него изо всех сил и выдавить до конца упырей не получится.
        Соглашаться с такими доводами и признавать своё окончательно поражение я отказался, решив отложить вопрос с городом на месяц-другой. Пока же тут останется Аскар вместе с прибывшими подельниками. Они будут неспешно вербовать в свой отряд новых существ, разнюхивать всё вокруг и постараются предугадать самый лучший момент для последующего нападения. Вдруг повезет и у нас получится перехватить один из караванов упырей? Не то, чтобы присутствовало бешеное желание связываться с подобным, но это очень большие деньги, которые никогда не будут лишними.
        Дополнительно успел переговорить по-отдельности с каждым, кто приходил ко мне на встречу, заручаясь дальнейшей поддержкой. Да, они не особо были довольны, когда я говорил, что данный проект заморозим на короткий срок, но и выбора у них не было. Тем более, что мы не сваливаем с Родтунива все вместе, а оставляем несколько человек, чтобы они начинали развивать тут свою группу.
        - Ладно, раз этот вопрос не прокатил, тогда было бы неплохо реализовать свой второй по важности проект, - прикинул я, сидя в своем номере после многочисленных разговоров, от которых уже мозги устали.
        Если я с «Мимикрией» умудрюсь не ограбить какой-нибудь аукционный дом, тогда я полнейшее дно, которое вообще ничего не достойно в этой игре.
        Совершенно случайно, поверьте, наибольшее время я провел в районе, где этот самый Аукцион и находится, изучая все подворотни и закоулочки, в которых, в случае чего, можно будет пересидеть, спрятавшись от кого-нибудь.
        «Насколько верна информация, что ограбление Аукциона будут очень сильно расследовать, горя желанием наказать виновных?», - решил я спросить у Скупщика.
        «Максимально верна. На этот случай у всех стран заключен отдельный договор с Империей. В случае подобной наглости их тайная стража получает полный карт-бланш в своей работе и не перед чем не остановится, чтобы не наказать обидчиков, взяв с них в несколько раз больше награбленного», - ответил он. Занятно, что Тринадцатый не стал пытаться разузнавать, что я задумал, даже вопрос не задал, не запланировал ли я чего-то идиотского. Аж обидно слегка.
        «Миша, у меня есть гениальный план», - отписал я «Картежнику». «Возвращайся ко мне в номер, будем думать, как его реализовать».
        - Слушаю, - уже через несколько минут на удобном кресле расположился Михаил, готовый внимать моим словам.
        - Нам надо ограбить Аукцион и спихнуть всё на упырей. Тогда их такая жопа ждет, что нам не придётся чего-то и делать, за нас всё совершит Империя, - с горящими глазами поделился я с ним своей задумкой.
        Мой спутник молчал, пытаясь обдумать как моё предложение, так и шанс на успешное его выполнение.
        - И что, внезапно, дало тебе надежду на появление хоть какого-то шанса на успешную реализацию твоего плана? - спросил он, разнося пары алкоголя по всему номеру.
        Да, он очень рьяно начал выполнять предложенное мною в прошлый раз задание, правда ничего особо интересного разузнать не получилось. И то неплохо, я хоть успел обдумать, чем с ним делиться. Решил, что можно особо не скромничать.
        - Вот это, - сказал я, постепенно превращаясь в точную подобию «Картежника».
        - Мать твою, ты - Многоликий? Нет, быть не может, игры тогда ещё не существовало, тогда…
        - Уникальная способность, которую мне дали возможность изучить на сотом уровне, - признался я.
        - Да ну нафиг. Неужели у всех воров есть возможность исследовать такое? Тогда точно иду на рерол, нечего мне с этими картами делать… - засуетился он, словно реально собираясь выходить из игры.
        - Не спеши. Я поспрашивал, почитал, много чего узнал - или все, кто взял такое заклинание, очень неплохо скрываются, или я второй со времен того самого Многоликого, кто его получил, - прервал я разлетевшийся полёт его фантазии.
        - Подожди, так весь этот переполох в городе из-за тебя случился? - внезапно догадался он.
        - Именно так, - подтвердил его предположение я.
        - Хмм… И насколько далеко распространяется эта возможность?
        - Другую расу копировать не пробовал, но превратиться в девушку могу, проверено на практике, - раскрыл я все свои карты, после чего мы оба замолчали.
        Он обдумывал все пришедшие ему на ум варианты, я старался особо не отсвечивать, чтобы не сбить его с мысли. Да и сам немного мозги подключил, хотя они и устали за последние сутки.
        - Ладно, признаю, теперь это возможно. Давай сразу пробежимся по небольшим техническим деталям, чтобы я мог что-то рассчитать, - предложил он, на что мне оставалось только согласиться…
        - Так, давай прикидывать… - начал он минут через тридцать, когда выжал меня своими вопросами досуха. - Если я что-то не так понял, то не бойся поправлять. На критическую смену облика у тебя уходит вся мана. Её восполнение вместе с зельями занимает около двух-трёх часов. Ты не в курсе, меняется ли запах, а не только внешний вид и информация над головой…
        - Все верно, - подтвердил я.
        - Сейчас ты полностью пустой? - спросил он, поглядывая на меня так, словно я являюсь его отражением в зеркале.
        - Изменил только лицо, ушло процентов пятнадцать маны.
        - Умгу… - многозначительно промычал он и опять ушёл в раздумья.
        Следующие часов шесть у нас ушло на многочисленные тесты, во время которых Миша только и делал, что сетовал, что такому идиоту, как мне, досталась такая крутая способность, что я не в силах даже понять всю её подоплеку. Его чуть ли не взбесила информация, что я особо не лазил по настройкам и не проверял, что и как я способен скопировать.
        - Вдруг ты можешь превратиться в шкаф, куда можно складывать всякое добро? Представляешь, как круто можно использовать эту функцию? - выдавал он иногда подобны перлы. Нет, вообще не представляю. Едва только пытаюсь прикинуть, каково это, когда меня открывают и начинают грязными лапами копаться в моих внутренностях, сразу становится гадко и противно. Слава «Тени», что, как оказалось, копировать неодушевленные предметы нельзя. Так же большие проблемы возникают, когда я стремлюсь стать очень маленьким или очень большим.
        Из-за этого, кстати, у меня и ушёл весь запас маны, когда я превращался в девушку. Для того, чтобы целиком и полностью стать вторым «Картежником», мне потребовалось тридцать пять процентов от максимального запаса маны. Сменил расу на эльфа, превратился в высокого и тонкого представителя лесной братии - осталось всего десять процентов маны. И то, надо ещё заметить, что вес моего тела совершенно не изменился. Получается, что очень много ушло на изменение расы и класса.
        - Я со своими приспособлениями с полной уверенностью заявил бы, что ты - эльф. Даже съемка ауры показывает, что ты один из них. Плохо, что у меня не самые лучшие приборы, их я в Астрогане оставил, но пока совпадение идеальное, - заявил он после многочисленных проверок.
        - Значит, прокатит? - довольно предположил я.
        - Не спеши. Уверен, что глубоко внутри твоя аура сохраняется, меняется лишь внешняя оболочка. Докопаться до этого, правда, очень тяжело и муторно. Сомневаюсь, что кто-то будет пытаться заниматься подобным, если нет никаких предпосылок… - тут он запнулся, вспоминая многочисленные слухи о Многоликом. Как раз-таки именно это и может стать триггером для следователей, из-за чего они будут пробовать докопаться до истины.
        - Думаешь, что они предпочтут гоняться за неуловимым убийцей, а не спишут всё на вампиров, которых можно неплохо так потрясти? - скептически спросил я, поглядывая в сторону своего собеседника.
        - Не знаю, не знаю… - пробормотал Миша, решив продолжить свои исследования. - Можно смотаться в Астроган и привезти сюда свои лучшие инструменты, но, сомневаюсь, что они хотя бы на одном уровне с тем, чем Империя снабжает своих следователей.
        Тратить несколько дней на очередное ожидание мне точно не хотелось. Караваны с каретами, перевозивших людей, ходят не регулярно, а три-четыре раза в неделю, так что есть шанс опять тут надолго зависнуть без дела.
        - Не хочешь попробовать превратиться в животное? - совсем разошёлся Миша. Ну да, блин, превращусь в какого-нибудь мелкого волка и прибьюсь к одной из многочисленных стай, притворившись самым обычным мобом. Потом стану их вожаком, соберу большую орду и поведу завоевывать мир. Крутой план, ничего не скажешь.
        - Точно не сегодня, - произнес я слегка уставшим тоном. Совсем он меня замотал. Помимо маны у меня и какие-то моральные силы на это уходят. Чувствую, что ещё несколько преобразований и я пластом тут свалюсь.
        - Ладно, давай последний эксперимент, превращайся в вампира…
        - Хорошо, - ответил я и представил перед собой одного их тех упырей, которые меня выкрали.
        Запас маны, который до этого момента добрался до максимального значения, резко ухнул вниз. Он даже не думал тормозить, постепенно добираясь до нуля, хотя зелья, которыми я закинулся, поднимали регенерацию маны до трёхкратного значения. Полный процесс занял около сорока минут. Едва полоска маны хоть как-то отрывалась от нижнего показателя, как она снова опустошалась, а тело хоть и незаметно, но менялось.
        - Что-то я голодный, да и непривычно совсем, - признался я, доставая из инвентаря несколько кусков вяленого мяса и жадно в них вгрызаясь. Нет, блин, моё чувство голода не перебило даже полтора килограмма пищи, чей вкус я вообще не ощущал. Такое впечатление, будто резину жую.
        - Не наелся? - заинтересовался моим блуждающим взглядом Миша.
        - Сам удивлен, - признался я, отбрасывая самые худшие предположения. Что, если «Мимикрия» - не просто изменение внешности, а реальное превращение в кого-то другого, когда меняется ещё и характер, вместе со способом питания? Тогда гениален до невозможности, раз отказался в животное превратиться. Эдак можно никогда и из капсулы не вылезти…
        ВНИМАНИЕ! ВАШ УРОВЕНЬ НАСЫЩЕНИЯ РАВЕН НУЛЮ! НЕОБХОДИМО В СРОЧНОМ ПОРЯДКЕ ЛИКВИДИРОВАТЬ НЕДОСТАТОК КРОВИ В ОРГАНИЗМЕ, ИНАЧЕ НАЧНЁТСЯ НЕКОНТРОЛИРУЕМОЕ БЕШЕНСТВО!
        ОСТАЛОСЬ 10:00…09:59…
        - Миша… Ты, это, кровью поделиться не хочешь? - глянул на я «Картежника», который аж отодвинулся после этих слов.
        - Вдруг ты после этого не сможешь вернуться в нормальный облик? - вполне логически спросил он.
        - Тогда печально будет, но я и за те десять минут, которые мне остались до «неконтролируемого буйства», никак не успею принять свой прежний облик, - развёл я руками. Мля, если меня моя же идея приведет чему-то, из-за чего придётся идти на рерол, то я сам себя сожру, не дожидаясь этого самого, мать его, буйства.
        - Ты, это тут, смотри давай… - замешкался он. Явно не ожидал подобного предложения и до сих пор не знал, что ответить.
        И на что мне, блин, смотреть? На то, как на его шее бьётся просвечивающаяся жилка с кровью? И как от неё ароматно пахнет, как к ней призывно тянет, ммм… Та ещё вкуснятина, наверняка.
        - Ты точно уверен, что тебе это надо? - он постарался ещё дальше отодвинуться от меня, хотя, казалось, и так максимально вжался в кресло.
        - Понятия не имею… О, подожди, - я залез в свой интерфейс и понял, что нашёл если не золотую жилу, то очень полезный и неплохой факт.
        На моей карте постепенно начали отображаться месторасположения всех вампиров в Родтуниве и его окрестностях. Оу, блин, это же значит, что и я теперь появлюсь на их картах, да? Интересно, появятся ли у них какие-то вопросы из-за неожиданного появления своего сородича в городе, про которого они вообще ничего не знают?
        - Давай быстрее, надо ману начинать копить, чтобы назад перекинуться. Есть шанс, что я тебя через… - взглянул я на неумолимо отсчитывающий время назад таймер, - семь минут полностью сожрать решусь.
        - Ну пробуй… - неуверенно сказал он, замечая, как я смотрю на его шею. Он снял с себя кожаный пиджак, оголил шею и грудь, приглашая меня брать кровь прямо из него.
        - Слушай, я так не могу. Чем-то не самым добрым попахивает. Давай лучше как-нибудь иначе, - пробормотал я.
        Я, конечно, приверженец того, что от жизни надо брать всё, но не готов вцепиться в шею сидящего напротив меня мужика, который сейчас только этого и ждет. Была бы это девушка - вообще без вопросов.
        - Да, отличная идея, - аж заметно, как он выдохнул, понимая, что не придётся переждать несколько неприятных моментов. Хотя, вдруг… Не, он же женат был.
        Я поднялся и быстро сбегал за тяжелой миской в обеденной комнате. Да, нельзя не заметить, что скорость моего передвижения значительно поднялась. Сказал бы, что процентов на тридцать-сорок. Неплохой такой бонус, с учетом моего уровня. Страшно представить, насколько эта разница будет решать на куда более высоких цифрах.
        - Держи, - протянул ему посуду и острый кухонный нож, который тоже прихватил с собой. Сомневаюсь, что ему подойдет мой кинжал с ядом на лезвии. А спросить сразу, есть ли у него с собой что-то острое, не догадался.
        Он взял миску, нож в правую руку, поднял левую над сосудом и от души резанул себя. Кровь ручьем побежала вниз, приковывая мой взгляд.
        Очень тяжело, скажу я вам, было не сорваться с места и не впиться в его руку, наплевав на все условности. Аж несколько секунд потребовалось, чтобы прийти в себя, после чего заметил, что так сильно схватился пальцами за боковушки кресла, что аж костяшки побелели.
        - Держи, - протянул он полную миску, после чего начал спешно закидываться зельями регенерации, перебинтовывая руку, которая никак не хотела заживать.
        Я дрожащими руками ухватился за посуду, осторожно поднёс её ко рту, втянул аромат… И огромными глотками начал поглощать вязкую алую жидкость, стараясь не упустить ни единой капли. Первые несколько мгновений это удавалось, потом контроль над собой был полностью потерян. Уверен, со стороны я напоминал пропитого алкоголика, который получил вожделенную бутылку в тот самый момент, когда уже готов был помереть от начавшейся ломки. Красные капли стекали по моему подбородку, капая на одежду.
        Миша не смог усидеть рядом, он поднялся и отошёл подальше, не прекращая, в принципе, с интересом за мной наблюдать.
        - Что, хватило? - спросил он, когда я рукавом вытер лицо, не сумев сдержать сытую отрыжку.
        - На восемь часов, - взглянул я на таймер.
        - Ну, что ж… Теперь только ждать, вдруг ты у нас теперь окончательно и бесповоротно стал упырем?
        Глава 20
        - Что, пронесло? - спросил вернувшийся в номер Миша, который свалил от греха подальше практически сразу, как я напился его крови.
        - Вроде, - пробормотал я, не переставая лазить в настройках персонажа и личном интерфейсе, проверяя, не осталось ли у меня подарочков после столь неожиданного открытия.
        - Вампиров рядом не появилось, могли не заметить твоё преображение, - поделился он информацией. Ага, тоже не фигней маялся, хорошо, молодец.
        Окей, всё вернулось на круги своя и теперь я опять человек, который знает несколько больше информации о упырях, чем подавляющее большинство игроков.
        Озвучу несколько факторов, а потом уже буду решать, какие из них приятные, а какие - нет. Первое, все вампиры видят месторасположение своих сородичей на карте. Понятия не имею, зависит ли это от уровня и насколько, если ответ - да, но в Родтуниве я насчитал полторы тысячи этих кровососов. Более того, отображаются не только информация, мол: «Там есть кто-то из своих, можешь пойти и глянуть, кто». Нет, видны уровни, информация о классах и даже имена. Не хватает только показателей маны и здоровья, и то, тут я не особо уверен, что это не отображается у кого-то уровнем или доступом повыше, чем я.
        Упоминал я уже и значительно возросшую ловкость и, как следствие, скорость передвижения. Бешеный бонус, который дает практически на треть увеличивает эту характеристику. Значительно усилилось обоняние, я мог чуть ли не перечислить всё, что ел и пил Миша за последние часов пять. Уверен, что алкоголь смог бы разбить по маркам и определить, насколько хорошо прожарено мясо в той свиной отбивной, которую он проглотил чуть ли не одним куском.
        Не смог я глянуть на способности. Они были для меня закрыты, поскольку я не выполнил минимального условия - необходимо собственноручно убить живое существо и попробовать его крови. Причем не какого-нибудь зверя, а человека, эльфа, гнома и им подобных, только тогда класс вампира полностью разблокируется и закрепится за существом, предоставив возможность выбирать дополнительные способности.
        Да, выбрать вампира в качестве расы при начальной регистрации и во время создания персонажа нельзя, это типа подкласса, который есть возможность получить при некоторых условиях выполнения. Точно так же «Новый мир» работает со всякими друидами и оборотнями, способными на короткий срок превращаться в животных, тем самым повышая какие-то определенные свои характеристики.
        Нельзя забывать про необходимость кормиться кровью. Весьма полезная информация про «неконтролируемое бешенство», когда-нибудь это знание может и потребоваться. Того полулитра крови, что Миша сцедил с себя, мне бы хватило на восемь часов, после чего меня накрыло бы пеленой безумия. Весьма значительное, так-то, количество, учитывая, что в самом стандартном человеке где-то от 4 до 6 литров крови. Это наталкивает на определенные мысли. Раз в Родтуниве нет постоянно пропадающих существ, из-за чего все боялись бы по ночам выходить из города, чего я не заметил, значит местная вампирская община получает кровь откуда-то извне.
        Подключим немного математики. Полторы тысячи существ, где, предположим, надо каждому получать около двух литров крови ежедневно, чтобы не переживать о своём психическом состоянии. Для этого необходимо досуха выцеживать шесть сотен существ. Нет, пропажа такого количества человек в городе не могла бы оставаться незамеченной. Интересно…
        Да, чуть было не забыл, когда я смотрел на Мишу, пребывая в облике кровососа, я отлично знал, куда конкретно мне лучше всего нанести удар, чтобы его оглушить. Каким способом проще всего убить его из своего положения сидя, дабы не допустить излишнего проливания крови. Либо, наоборот, как можно нанести незаживающие порезы, чтобы он истёк кровью.
        В следующий раз, уверен, я обязательно обнаружу что-то новое, потому что полностью исследовать своё состояние мне было тяжело в первый раз, уж слишком много места в голове занимала мысль: «Твою мать, а если на рерол?»
        - Ты как, в порядке? - спросил Миша, заметив, что я как-то слишком долго стою около зеркала и осматриваю себя.
        - Да, вполне, - очнулся я от своих размышлений и вернулся в кресло, опять усевшись напротив «Картежника». - Как тебе представление? Теперь уверен, что у нас всё получится?
        - Ты считаешь, что стоит пробовать? Нет опасений, что это может стать проблемой? - попытался дать он задний ход.
        - Нет, я абсолютно уверен, что это необходимо сделать, теперь, смотри, что я успел подметить. Зелья на ускорение регенерации маны перестали работать, едва я превратился в кровососа. Но, как только твоя кровь попала в мой желудок, я получил дополнительный баф на регенерацию, который примерно равен по цифрам с показателям от этих флакончиков, - махнул рукой в сторону пустых бутылочек, которыми раньше отпаивался ради повышения скорости восстановления маны.
        - И сколько времени ушло на то, чтобы ты вернулся в свой прежний облик?
        - Около часа, - прикинул я. Да, кстати, а ведь это намного быстрее, чем превращение в вампира. Интересно, это обусловлено тем, что в свой облик возвращаться куда приятнее, или какой-то другой особенностью? Блин, жаль, что не засёк такой же показатель, когда из эльфа становился человеком.
        Дальше мы занялись стратегическим планированием. Во время своего позорного побега Миша умудрился где-то купить большой лист бумаги и несколько карандашей, так что мы спокойно могли нарисовать квартал, в котором находится Аукцион, и попробовать прикинуть, что и как делать.
        - Это всё хорошо, - выпрямился Миша через пару часов. - Вопрос в том, как узнать, что в этот момент на складе будет хоть что-нибудь полезное? Вдруг выяснится, что здание целиком забито какой-то дешевой фигней.
        - Сомневаюсь, что это возможно.
        - Город не особо богатый, вряд ли тут приобретают хоть что-то крайне дорогое. Не глупо ли будет растрачивать подобную возможность на вещи ранга «необычный» или, в лучшем случае, «редкий»? - скептически глянул он на меня.
        - Окей, новая вопрос. Как Аукцион расплачивается с покупателями, если их вещи пропали со склада?
        - Хмм… - задумался «Картёжник», явно не имея возможности ответить мне с ходу.
        Ему даже пришлось на время выйти из игры, чтобы полазить по каким-то своим источникам, потому что вспомнить что-то подобное он не смог. Пусть пока ищет, я-то уверен в том, что Аукцион будет обязан полностью возместить полученный покупателем ущерб. Это значит, что можно как-нибудь попробовать это использовать…
        Появившийся через полчаса Миша полностью подтвердил моё предположение. За всю историю «Нового мира» подобное случалось лишь три раза. После каждого случая глава Аукциона полностью покрывал все расходы покупателей, которые не получили свои товары.
        Учитывая, что первые два раза произошли из-за землетрясений, во время которых целые кварталы проваливались под землю, а третий - из-за извержения вулкана в одной из южных стран, никаких дополнительных вопросов пострадавшим не задавал. Будут ли сейчас пытаться что-нибудь придумать? Колоть, например, сыворотку правды и спрашивать, имеешь ли ты прямое или косвенное отношение к краже. Или, что более вероятно, задавать эти вопросы, пока подозреваемый будет сидеть под полным контролем магов разума.
        Ладно, с этим уже будем разбираться походя. Возникает у меня один момент, как в старом мультике, который нам постоянно крутили в детдоме. Там утверждалось: «Чтобы продать что-нибудь ненужное, надо сразу купить что-нибудь ненужное, а у нас на это денег нет».
        На игровом счету у меня сейчас вообще копейки, закидывать крупную сумму нет никакого желания, я и так уже перебрал свой собственный лимит, пусть и оправдываю это тем, что всё необходимо для дела, на которое меня и наняли. Откуда, в таком случае, взять много-много золота, чтобы купить то, что я украду?
        Единственный адекватный вариант - залезть в наш с Урианцем и Тринадцатым резервный фонд, где уже скопилось около пятнадцати миллионов золотых монет. Очень и очень большая сумма, но, если вдруг что-то пойдет не так, то у меня получится перекрыть её из своих сбережений в реале, пусть я и офигею от такого бешеного заноса в игру.
        «Нет, блин, вообще ужасная мысль», - осознал я через несколько часов обдумывания, когда Миша ушёл на очередное патрулирование окрестных баров и пабов.
        Даже если я верну эти деньги, то у Скупщика обязательно появится вопрос, какого чёрта я брал их без согласования? Уверен, что он точно не даст мне добро на их использование в подобной авантюре, потому что это, в случае неудачи, может очень плохо сказаться на нас…
        - Твою мать, - протянул я, выползая из капсулы, понимая, что есть огромный шанс прослыть последним лудоманом, но для этого мне надо сразу кое-что сделать.
        Небольшая разминка позволила размять тело, которое явно соскучилось по резким и быстрым движениям. Кожа на ногах очень удивилась, когда я натянул на неё не стандартный шорты, а джинсы, не забыл свою байку, засунул в большую сумку рабочий комплект одежды, после чего спустился вниз и завёл свой автомобиль.
        Небольшой гаражный кооператив никак не изменился за последние года. Более десяти лет назад я оказался тут вместе со своей старой, но живой ещё на тот момент бабушкой, которая вручила мне ключ от большого замка и показала на неприметный гараж. Единственное оставшееся моё наследство от погибших в раннем возрасте родителей, о котором нет никаких официальных записей. Оформлено оно было на давно почившего деда, а за небольшие барыши местные чиновники согласились ничего не менять и никого не оповещать, если оплата и дальше будет производиться без перебоев.
        Именно тут располагался один из моих тайников, где я оставлял пароли и логины от банковских счетов. Можно назвать меня идиотом, но хранить все сбережения в одном месте или в одной валюте - полнейшая глупость. Точно так же я до сих пор не доверяю всем этим электронным деньгам.
        Поздняя ночь, или, скорее, раннее утро помогло мне переодеться снаружи автомобиля, не привлекая к себе внимания, после чего я подошёл к замку и отпер дверь.
        «Блин, так и не смазал петли», - вспомнил я свою последнюю мысль, когда был тут полтора года назад, сооружая небольшой тайничок.
        Внутри стояла проржавевшая насквозь «Копейка», которую можно было бы сдать на металлолом, если бы нужно было свободное пространство, но этот гараж мне нужен не из-за этого.
        «Где, блин… Где-то же тут должен быть… О, нашёл!», - довольно подумал я, нащупав выключатель, после чего дернул за него.
        - Да будет свет! - сказал я, наблюдая за яркими лучами от десятка светодиодных светильников, которые идеально освещали не столь большое помещение.
        - Прибраться бы тут не мешало… - пробормотал я, наблюдая за огромным количеством вольготно расположившейся на полу пыли. Придётся, видимо, круги наматывать, чтобы не умудриться кого-то привести к своему тайнику…
        - Чем я, блин, занимаюсь… - философски пробормотал я, вешая назад через полчаса огромный замок. В моём кошельке добавилась всего одна вещь - пластиковая полоска, на которой выбито всё, что мне необходимо для допуска к счёту, где лежит сумма, эквивалентная двадцати миллионам евро.
        «Отличная была работа. Обыватели, наверное, до сих пор расстроены, что ещё одна работа Эдварда Мунка пропала из картинных галерей, превратившись в элемент частной коллекции одного очень богатого деятеля из США», - вспомнил я свою операцию, которая длилась целых три месяца.
        Зашибись, теперь я несколькими движениями рук потрачу весь свой гонорар на то, чтобы купить клятые пиксели в игре. Ладно, слегка расслабляет мысль, что ошибиться тупо невозможно. Да и всегда можно продать то, что я куплю, пусть и проиграв немалую сумму на комиссии, но не потеряв её полностью.
        - Ты точно сумасшедший, - покачал головой Миша, узнав, что несколько минут назад на мой игровой счёт было зачислено двадцать один миллион золотых монет с небольшим хвостиком.
        - Это ты не в курсе, сколько твой босс платит за выполнение его задачи, - ухмыльнулся я, хотя у самого до сих пор в голове не укладывается, что я, блин, делаю.
        - Отлично знаю. Как и то, что сумма уменьшается с каждым месяцем его ожидания, так что не расслабляйся, - напомнил он мне.
        - Ладно-ладно, если тут все пройдёт успешно, то можно будет приступить к главной задаче, согласен, - протянул я, понимая, что должен схватить много уровней за такую кражу. И, с учетом «Мимикрии», можно реально приступать к освобождению самого себя от надзора со стороны Аскета.
        Эх, столько всего надо будет сделать… Очень сильно потратиться на куче переводов средств, купить новые адекватные паспорта и удостоверения личности, сменить место жительства. Причем, по-хорошему, надо выбрать другой город. Или, в идеале, страну на каком-нибудь континенте подальше от России.
        «Тьфу, с этим потом. Люблю же я делить шкуру неубитого медведя», - быстренько остановил я поток размышлений, который направился не туда, после чего мы с Мишей начали смотреть, что же такого интересного можно купить на Аукционе за подобную сумму. Причем так, чтобы это можно было продать не особо дешевле.
        Уверен, что всем кажется, что это очень легкий процесс, на который не уйдёт слишком много времени, да? Всего-то надо глянуть на экиперовку тех классов, которые наиболее широко распространены в игре. С помощью фильтров отыскать что-то за 20 - 21 миллион монет, глянуть в истории аукциона, продавались ли подобные вещи ранее и за какую стоимость, прикинуть, не используется ли этот шмот в качестве разменной монеты между какими-нибудь нечистоплотными барыгами, которые подобным образом осуществляют крупные сделки…
        О, уже не так и просто, верно?
        Уверен, что Миша пошёл по этому пути, так что я относительно быстро, всего за часик-другой, подсыкал штук десять всякого холодного оружия и сетов, которые мне показались наиболее перспективными в плане последующей перепродажи, после чего решил глянуть, вдруг можно поступить куда умнее, прикупив что-нибудь безумно полезное для самого себя?
        Как оказалось - можно.
        УНИКАЛЬНЫЙ СЕТ «СУЖЕННЫЙ НОЧИ». 19.999.999 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ.
        ВОСЕМЬ СОСТАВЛЯЮЩИХ: ПОЛУБОТИНКИ, БРЮКИ, ПОЯС, РУБАШКА, КУРТКА, ШАРФ, МАСКА, ТРАНСФОРМИРУЕМЫЙ ПЛАЩ.
        ТРЕБУЕМЫЙ УРОВЕНЬ - 150. НЕОБХОДИМЫЙ КЛАСС - ВОР, АССАСИН, ПЛУТ, МОШЕННИК, РОГА, УБИЙЦА…
        Интересно, а чем отличается «ассасин» от «убийцы»? Зачем мошеннику сет, который даст ему бонусы на ловкость и мастерство я ещё могу понять, но ради чего ему повышать те способности, которые связаны с убийством или воровством?
        Очень и очень неплохой сет. Весьма приятные бонусы к характеристикам, сравнимые в процентном соотношении с самыми популярными и дорогими комплектами на тех же воинов или магов с такими же требованиями по уровням. Фигово, конечно, что мне надо ещё порядка сорока пяти уровней взять, чтобы суметь его надеть, но выглядт, опять же, идеально.
        Более того, приятным бонусом шло повышение точности при выстреле из арбалетов, увеличение исходящего при этом урона. Ещё и плащ, который можно как-то изменить. Для более точной и полной информации, правда, надо сразу этот сет купить, но, как мне кажется, фигней такую вещь называть не будут.
        За последние полгода сеты с таким названием продавались три раза, при этом стоимость их превышала двадцать два миллиона монет. Понятия не имею, почему этот висит целых три дня, когда можно выкупить его намного дешевле, но, как мне кажется, не воспользоваться подобным подарком судьбы весьма глупо…
        - Вроде нашёл…
        - Я всё… - одновременно прозвучали наши с Мишей голоса, когда мы выбрались из Аукциона.
        - Ладно, показывай, что ты там интересного обнаружил, - решил я начать с него. Вдруг там что-то намного полезнее, чем у меня. Опыта, все-таки, у него в этом плане пока побольше.
        - Твои деньги, ты и решай, - после длительного обсуждения махнул на меня рукой Миша. Делай, мол, что хочешь, задолбал спорить.
        - Тогда решено! - заявил я, делая первую столь дорогую покупку за свою жизнь. Как хорошо, что админам абсолютно наплевать, откуда пришли эти деньги и как они были получены.
        - Есть, на месте будут через полтора дня.
        - Тогда ждем…
        Глава 21
        Блин, оказалось, что привыкнуть к такой резкости и скорости весьма тяжело. Минут пятнадцать я потратил только на то, чтобы не лететь вперёд, напрягая редких прохожих в темноте, а неспешно двигаться, словно очередной запоздавший гуляка.
        Миша уже пошёл спать в гостинице. Не знаю, как у него получится уснуть, потому что выглядел он очень нервным. Ещё бы, тут на кону реальный шанс того самого рерола, если нас умудрятся спалить. Думаю, что ему поможет игровая слабость, пусть он и заливался зельями на регенерацию здоровья, но выцедить за сутки три литра крови оказалось весьма сложным делом.
        Лично у меня было две цели, для которых мы решили грабануть этот аукцион. Помимо отличного шанса стырить что-нибудь крутое мне очень сильно хотелось, чтобы этот след привел имперскую тайную стражу к вампирам. Понимаю, что работают там вовсе не идиоты, так что необходимо сделать всё максимально правдоподобно.
        Именно поэтому своё превращение в упыря я начал неподалёку от дома, в котором сейчас находилось около полусотни кровососов. Тот самый, кстати, где я в последний раз прикончил Соринула. Понятное дело, что существовал немаленький шанс того, что их очень сильно удивит появившийся рядом клон одного из них, но для этого надо постоянно смотреть на карту, а я сомневаюсь, что они этим занимаются.
        Да, я не стал превращаться в того, кем стал во время эксперимента. Днем мы умудрились отыскать несколько упырей, которые ходили по городу, особо не напрягаясь из-за возможности быть атакованными стражей. Неплохо, блин, устроились, гадины.
        Превращение в вампира прошло сейчас куда быстрее, потребовалось буквально сорок минут. Поди, блин, пойми, из-за чего это. Или потому что находился практически в шаговой доступности от цели, или всё из-за появившегося у тела опыта… Понятия не имею, если честно. Думать об этом не особо хотелось, ибо это несколько ломает наш план, который был расписан чуть ли не по минутам.
        Вместо того, чтобы отправиться домой к продавцу, который должен видеть уже десятые сны, и отыскать у него ключи от Аукциона, мне пришлось весьма длительное время просто ходить туда-сюда, увеличивая шанс того, что меня спалят.
        «Ладно, вроде должен был уже уснуть», - прикинул я, постоянно посматривая в сторону небольшого домика. Этот товарищ точно понимал, что к нему могут нагрянуть, так что не поскупился и на активировавшиеся ночью ловушки, и на сигналку.
        Хорошо, что количество не всегда означает качество. Тут столько всего налепили, что линии иногда пересекались друг с другом, запутывая системы слежки. Такое впечатление, что этого человека до сих пор не ограбили тупо из-за того, что знают, где он работает и какие последствия может это вызвать.
        Как хорошо, что я тоже про это в курсе, ведь мне только это и надо.
        Я активировал скрыт и перемахнул через невысокую ограду, стараясь не задеть сигналку. Да, конкретно в этом месте она не должна сработать, но, понятное дело, лучше не рисковать, если особо нет в этом нужды.
        Следующие мои действия напоминали танец полумертвого от количества выпитого человека. Двадцать минут пришлось потратить на то, чтобы миновать все опасные места, пролезть или перепрыгнуть нагромождение магических линий, способных поднять тревогу. Это, не говоря уже о том, сколько мне пришлось маяться из-за реально крутого замка на двери, которая ведет из дома на задний двор участка.
        «О, а дома он любит комфорт», - понял я, не заметив вообще ничего в помещении, куда меня пропустила взломанная дверь. Где-то в глубине дома очень громко и надрывно работал холодильник. Неужели этот шум не мешает спать хозяину?
        Очень медленно и тихо я чуть ли не полз вперёд, осматриваясь вокруг. Мне ни в коем случае нельзя разбудить мою цель. Главное - нацепить на него наручники раньше, чем он придёт в себя и отправит хоть какое-то сообщение.
        Вот и спальня, дверь полностью открыта, а на кровати громко храпит старик.
        «Так вот, что это был за звук. Точно, идиот! Откуда в игре гудящий холодильник, тут же всё на магии!?», - поразился я первоначальной идее, понимая, насколько она была идиотской.
        Плохо, что дедок спит на спине, раскинув руки. Нет бы, как все нормальные люди, ожидающие ограбления. Завалился бы на живот и свёл руки сзади, значительно облегчая мне работу.
        Подхожу максимально близко, ожидаю очередного всхрапа, доставая наручники из инвентаря…
        - Что? Где? Когда? - очнулся старик практически моментально после того, как я быстрыми движениями свел его ладони вместе и защёлкнул на них кандалы.
        - Ты хочешь продолжать спокойно жить? - прошипел я, приближая своё лицо к нему. Давай, дедок, ты точно должен всё рассмотреть. Лёгкое дрожание нижней челюсти, которая готова вцепиться в твою шею. Заметить глаза с кроваво-красными зрачками. Прочитать информацию над моей головой и понять, кто я и почему не стоит со мной спорить.
        - Сделаю всё, что скажете, - выдавил он из себя, а в комнате вдруг противно завоняло…
        - Я не… С меня же шкуру спустят, если я это сделаю! - внезапно решил он подать голос, когда мы стояли уже около двери, которая разделяла меня и дорогущую добычу, лежащую на складе Аукциона.
        Не зря мы с Мишей составляли карты перемещения патрулей, этот дедок слишком активно вращал шеей, пока шёл под моим конвоем по улице. Думаю, что и кляп из его собственных трусов не помешал бы ему издать громкий звук.
        Не, что вы, я же не монстр, понятное дело, что нижнее белье, которое я использовал для таких целей, было чистым. А вот сменить то, что он испортил в постели, я не дал. Своеобразное напоминание о нашей первой встрече глазами, да и сильнейшее средство для морального давления на него с моей стороны. Постоянное свидетельство того, что ты ничего не можешь сделать.
        - Ты думай лучше, что мы с тобой сделаем, если ты решишь взбрыкнуть. Да и не только с тобой, дедуля, - тихим шёпотом оповестил я его, давая понять, что мы, якобы, всё знаем не только про него, но и про его семью, которую, на самом деле, умудрились увидеть только один раз и то, мельком.
        - Я понял, открываю, - безжизненным голосом сказал он, понимая, что шансов у него не осталось.
        - Давай каталог! Мне нужны самые дорогие вещи из того, что тут есть! - потребовал я, закрывая за нами двери и подталкивая его к рабочему месту…
        Шесть часов спустя. Около Аукциона. Следователь Имперской Тайной Стражи Лорен
        «Нет, ну что за везение?», - подумал служащий имперской тайной стражи. Буквально вчера он вернулся из этого клятого города, сбрил свою бороду и прошёл омоложение тела, как вновь пришлось оказаться тут. Причем ещё и из-за причины, которую поставила весь их отдел на голову!
        «Делай, что хочешь, но ты обязан найти виновных и обнулить. Представляешь, какая это наглость - ограбить Аукцион, отлично понимая, кто будет расследовать это дело!», - возник в голове громкий крик начальника.
        - Какая наглость, - по-ребячески передразнил он своего руководителя. - Сам, в таком случае, почему со мной в Содружество не поехал?
        - Вы что-то сказали? - со всем почтением обратился к нему бледный начальник стражи этого проклятого города, которого следователь уже успел застращать за те десять минут, что он потратил на перемещение от городской стены до этой локации.
        - Нет, тебе показалось. Где там этот свидетель? - рявкнул следователь.
        - Внутри, делает опись всего, что пропало.
        - Вы впустили на место преступления подозреваемого, дав возможность ему замести следы? - теперь никакого крика не было, служащий тайной стражи спрашивал тихим и вкрадчивым голосом, но его собеседник понял, что куда больше ему понравились бы истеричные вопли.
        - Конечно же нет! - чуть ли не оскорбленно ответил мужчина. - Мы же не идиоты, с ним троица наших лучших сотрудников! Они за его рабочим местом, на склад не заходили! Записывает он только исходя из своих воспоминаний!
        - Хорошо, оставайтесь тут и отпишите вашим, чтобы и с места не вздумали сдвинуться, - сменил следователь гнев на милость и достал считыватель ауры.
        Пока всё было так, как следователю уже успели рассказать. Цепочка шагов, где одна из аур была человеческая, другая - вампирская. Вот они потоптались около входа, вошли внутрь…
        - Что за невезение, - поднял глаза к верху Лорен, проклиная полнейших идиотов и дилетантов.
        Вот почему они не остались около этого клятого здания? Вообще, идеально, сидели бы все по своим местам, не высовываясь, пока профессионал не прибыл бы на место и не начал работать. Понятное дело, что эти клоуны не могли устоять на своих местах и бродили кругами, умудрившись оставить не только отпечатки аур, но и кучу грязи, принесенной с улицы.
        - Мы тут, это… - начал что-то втирать один из стражников, собираясь сделать шаг вперед.
        - Стоять на месте! Я вас вместе с виновными привлеку, если вы, клоуны, ещё сильнее умудритесь испортить мне работу! Стоять на месте и никому не двигаться! - повторил Лорен второй раз, не надеясь на то, что с первого до этих дилетантов хоть что-нибудь дошло.
        Так, тут одинокий грабитель и человек провели минут двадцать. Вампир явно сдерживал себя, стоя за плечами своего пленника… Или подельника, Лорен не решил ещё.
        - Что вы тут делали? - спросил следователь у старика, с такой же аурой, как и у пленника.
        - Заставил поднять меня каталог. Искал, что самое дорогое отсюда можно унести, - поморщился он, случайно дернув левой рукой.
        - Пытал? - понял следователь, чей опытный взор не упустил несколько плохо затертых небольших луж крови.
        - Немного. Унюхала, тварь, что вру. Думал, что сожрет меня. Угрожал внуками заняться, я ничего не мог сделать! - начал давить на жалость старик, но Лорен вслушивался не столько в слова, сколько в голос.
        «Правда», - подсказал артефакт, который способен распознать ложь.
        - Я думаю, что ты делал это добровольно. Сколько он тебе пообещал за помощь? Четверть? Треть? Чего это ты про семью вспомнил? - Лорен решил попробовать слегка надавить, приближаясь к старику. Артефакт хороший, но самая главная его проблема в том, что можно говорить правду, но не сообщать основную её подоплёку.
        - Вы что! - не на шутку перепугался дедок, понимая, что этот юный франт из Империи сейчас обвинил его в краже. - Я бы никогда на это не пошёл! Меня заставили! Мне никто ничего не обещал, не давал и не будет давать! Я бы не согласился! Я - честный работник, который никогда и ничего не крал на работе!
        «Правда», - во второй раз подтвердил артефакт. Нет, ну если и магия подтверждает, что этот человек даже листик не домой не унёс, то придётся ему поверить.
        - Молчать! - рявкнул Лорен, затыкая старика. - Верю. Дальше что было?
        - Потребовал, чтобы я прошёл с ним на склад и показал, где и что лежит.
        - Где склад?
        - Тут… - старик обвел руками огромные стеллажи, которые располагались прямо за ним.
        «Сорок лет», - вспомнил срок Лорен, когда он подал своему начальнику рапорт о том, что организация охраны Аукциона, как и абсолютная безалаберность в хранении товара, может привести к подобным ограблениям.
        - Ну и сколько? - спросил следователь, прикрыв глаза, ожидая услышать ошеломительную цифру.
        - Восемьдесят миллионов… - протянул старик, схватившись за грудь.
        - Хмм… - многозначительно ответил Лорен, понимая, что ожидал куда большей цифры. - А сколько стоит всё то, что тут осталось?
        - Раза в четыре больше, - прикинул работник Аукциона, даже не смотря на бумаги.
        «Очень странно», - про себя подумал следователь. Почему вор был только один? В свой предыдущий визит сюда, после которого и трёх дней не прошло, Лорен умудрился увидеть очень много вампиров. Какой смысл так рисковать и приходить сюда ради того, чтобы не вынести и половину добра?
        Следующий час следователь скрупулёзно изучал следы и ауры грабителя. Не шёл ли он целенаправленно к каким-то стеллажам? Если так, то кто-то слил информацию… Нет.
        Специально интересовался чем-то? Тоже нет, выбирал лишь самый дорогой товар.
        Сколько лежали украденные дорогостоящие предметы? От двух дней до недели. Что-то заказывали купцы, которых пока нет в городе, что-то…
        - Стоп, а это что? - увидел Лорен знакомый псевдоним в списке обворованных. - Интересно… - протянул он, доставая магическую ручку и красным цветом выделяя слово «Архивариус».
        Ограбили помощника одного из Глав гильдии воров? Забавное совпадение. И совпадение ли… Да ну, не могли они вместе работать. Все вампиры знают, что этот Архивариус их подставил, награду за его голову вроде как отменили, поскольку кто-то умудрился её получить, но сотрудничать с ним точно не станут.
        - Потом он тебя вырубил, и ты лежал тут, пока не очнулся два часа и тридцать четыре минуты назад? - спросил Лорен, вернувшись к старику, который ни на миллиметр не сдвинулся после приказа следователя.
        - Да, - подтвердил он…
        «Нужна тяжелая кавалерия, следы грабителя ведут к зданию, где сейчас около сотни вампиров, я один точно не справлюсь», - через двадцать минут отписал следователь своему начальнику, предоставив, дополнительно, всю информацию со считывателя ауры и присовокупив съемку со своих глаз с места ограбления.
        «Аукцион ограбили вампиры? Хорошо, молодец, быстро справился. Через час прибудет Норуг, он переходит к тебе в подчинение, с ним вскроешь любой город».
        «Я не уверен, что вампиры, есть некоторые сопадения…»
        «Совсем дурной? У тебя есть всё, что нам нужно. Все доказательства, аура, показания, следы. Это не может быть никто иной. Многоликий сидит в Астрогане и никуда не дергается, так что не надо выдумывать. За ним следят день и ночь, упустить его уход невозможно. Выбрасывай эту муть из своей головы и принимайся за тех идиотов, которые додумались совершить подобное!», - отмел все подозрения его начальник, даже не подумав более подробно выслушать своего подчиненного.
        Ещё бы, уже полтора часа назад даже в Империи знали, что одно из принадлежащих Аукциону зданий ограбили. Клятые газетчики не успели внести правки в утренние номера, но, Лорен уверен, что на первой же странице дневных газет будет огромная статья, которая посвящена именно этому. Пока в город не пускали всех этих непонятно откуда взявшихся за последние годы журналистов, но долго так продолжаться не может. Ещё несколько часов и они наполнят округу, начав снимать всё, что им придёт в голову.
        Так что начальнику следователя надо, чтобы расследование не затягивалось. Формально он прав, аура есть и весьма четкая, ведет туда, куда надо. В доме жертвы всё очень правдоподобно происходило. Вроде как никаких отсутствуют всякие намёки на то, что это может быть подстава.
        - А вы значительно помолодели, - Лорена от размышлений оторвал знакомый голос, который он не ожидал сейчас услышать. Неужели Архивариус действительно не виноват? Или нагл до безумия и пришёл поиздеваться?
        - Тут кое-что ограбили, - ответил следователь, вглядываясь в непроницаемо спокойное лицо своего неожиданного собеседника.
        - Весь город уже об этом знает и обсуждает, - ответил Архивариус.
        «Правда», - внезапно артефакт подал информацию в голову следователю. «Забыл выключить… Может, к лучшему?», - подумал Лорен. Хотя начальник по голове не погладит, заряжается эта штука очень и очень тяжело.
        - И вы в курсе, кто мог бы это совершить? - словно невзначай поинтересовался следователь.
        - О, я надеюсь, что вампиров ждут не самые лучшие времена в этом городе, раз вы тут стоите, - кивнул Архивариус на дом, битком забитый упырями.
        «Правда».
        - Считаете, что это сделали они? - теперь вопрос уже более конкретный.
        - Я точно знаю, что это был вампир. Я его видел, - удивил Лорена его собеседник.
        «Правда», - ещё больше поразил ответ артефакта, который никак не мог солгать…
        Глава 22
        Где-то в Южной Америке
        - Альваро, что говорит этот придурок, из-за которого нас выдавили из города? - недовольный статный мужчина в деловом костюме только что созвал срочное совещание клана из-за весьма неприятных событий, произошедших в «Новом мире».
        - Ничего, босс. Плачет и клянется, что ничего не брал. На нём места живого не осталось, но он твердит только это.
        - Поработайте с его семьей, вдруг признается, когда начнут их резать.
        - Никак, сирота без родителей и детей. Один из молодых, кого мы с улицы подобрали, - ответил один из заместителей главы клана, заставив поморщиться своего начальника.
        - Тайная стража точно уверена, что это сделал он?
        - На все сто процентов, у них есть отпечатки ауры.
        - Отрежьте ему руки и ноги, бросьте этот огрызок помирать, чтобы все видели и знали, что будет, если он вздумает нас кинуть, - жестко приказал глава клана, понимая, что ему скоро придётся оправдываться ещё и перед своим руководством. Как бы не вышло так, что он сам повторит судьбу этого приговорённого к смерти предателя…
        «Новый мир». Родтунив
        «Не, я точно больше не буду с этим следователем разговаривать», - выдохнул я, оказавшись в гостиничном номере.
        Потянула же нелёгкая посмотреть на труды своей работы. Такое ощущение, что меня кто-то сканировал во время ответов. Хорошо, что я умудрился своё отражение в одном из окон увидеть, иначе пришлось бы придумывать, как выкручиваться, уж про артефакты правды, которые стоят на вооружении у Тайной стражи, мне Миша рассказал.
        Все же, не смотря на такое хождение по лезвию ножа, я был собой очень доволен. Не расстраивало и то, что на преображение из вампира в самого себя пришлось потратить три часа. Это уж точно можно связать с тем количеством крови, которое я выпил. Реально разок чуть не сорвался, когда вплотную подошёл к дедку и пырнул его ножом в бок, понимая, что он врать вздумал о том, что ничего особо стоящего на Аукционе нет.
        Но как-то слишком задумчиво смотрел в мою сторону этот следователь, внезапно превратившийся из старой развалины в молодого парня. Благо, что хоть сходство с самим собой не утратил, так что я относительно легко понял, что это тот самый работник Тайной стражи, с которым я уже умудрился пообщаться.
        В соседней комнате спокойно продолжал дрыхнуть Миша, который оставил записку с просьбой не будить его. Сам, мол, проснётся, когда будильник сработает.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ СОВЕРШИЛИ КРАЖУ, КОТОРАЯ ВХОДИТ В ТОП-30 ПО ОБЩЕЙ СТОИМОСТИ УКРАДЕННЫХ ПРЕДМЕТОВ! ОБЩАЯ СУММА ВЫНЕСЕННОГО - 54.442.944 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ! ЭТО ПЕРВОЕ СОВЕРШЕННОЕ ОГРАБЛЕНИЕ АУКЦИОНА СО СТОРОНЫ СТРАННИКОВ, ПРИМЕНЁН ПОВЫШАЮЩИЙ КОЭФФИЦИЕНТ НА ПОЛУЧЕНИЕ ОПЫТА! ЗА ВТОРОЕ И ПОСЛЕДУЮЩЕЕ ОГРАБЛЕНИЯ АУКЦИОНА ПОВЫШАЮЩИЙ КОЭФФИЦИЕНТ БОЛЬШЕ НЕ БУДЕТ ИСПОЛЬЗОВАН!
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ…
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ…
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ…
        Вау, сразу сорок четыре уровня рубануло как с куста. Потрясающе, дайте ещё столько же! Мне ж теперь буквально трёх не хватает, чтобы суметь натянуть на себя вынесенный сет!
        Так, стоп. А почему такая сумма? Судя по тому, что мне говорил работник Аукциона, должно быть чуть больше восьмидесяти миллионов?
        Ага, понял. Система почему-то вычла из этой суммы то, что я заказывал, сочтя это моей собственностью. Занятно, но все равно не хватает ещё пяти с половиной миллионов…
        Пришлось залезть на аукцион и поискать стоимость того, что я стащил. Получается, что системе плевать на ту стоимость, за которую приобретали эти вещи сейчас. Она берет среднюю цену покупок за последние полгода и за это выдаёт опыт.
        Зашибись, сейчас закинуть всё в силу, пойти на такое же дело, вытащить весь склад и апнуться сразу до трёхсотого уровня, вообще плевое дело!
        Стоп, во разогнался. Неожиданно оказалось, что этот «повышающий коэффициент», из-за которого я получил столько уровней, был равен десяти! Получается, что мне выдали в десять раз больше опыта, чем должны были при такой сумме!
        - Это мне, что, теперь Черный рынок ограбить надо, чтобы быстро по уровням прокатиться? - задумался я. Не, вряд ли. Учитывая, что это наша территория и нам платят за то, чтобы мы её охраняли, система тупо может сделать так же, как с моим сетом, за который не начислили опыта.
        Так, хорошо, что я столкнулся со следователем не в тот момент, когда меня решили бы огорошить этой информацией. Вместе с моим настоящим уровнем точно на такую же цифру решил подняться и тот, что сейчас отображается. Вот хохма была бы, наверное…
        О, какое-то сообщение пришло от неизвестного источника, давай почитаем…
        «Уважаемый пользователь Аукциона. С прискорбием сообщаем, что произошла неприятная ситуация и приобретенный вами товар был утерян. С нашей стороны можем предложить точно такой же комплект, либо полноценный возврат потраченных вами средств. С уважением, третий заместитель главы Аукциона, Рар».
        «Доброе утро. Меня устроит возврат средств», - отписал я. Да, была идея начать изгаляться и выпрашивать всякие скидки или компенсации за то, что я, якобы, не получил свой шмот. Даже десяти секунд раздумий хватило на осознание того, что заниматься подобным полный бред, учитывая моё состояние и положение.
        Следующий пришедший по почте файл содержал многостраничный договор, на чтение которого мне пришлось потратить добрые полчаса. Если коротко - я отказываюсь от всяких претензий, за что мне возвращают средства и получаю в подарок целый год бесплатной возможности использования Аукциона на дому. Дополнительно указано, что мне запрещено общаться с прессой или давать какие-нибудь комментарии по этому поводу.
        Я несколько раз перечитал файлик, но так и не понял - это распространяется только на «Новый мир» или на реал тоже? Никаких других подводных камней не увидел, так что… Можно соглашаться и подписывать. Уж что-что, а давать интервью газетчикам ни тут, ни в реале я не собираюсь. Потрясающий был бы пиар: «Ограбили одного из главных воров Астрогана!» Или, например: «Грабеж средь темной ночи: как вампиры умудрились ограбить заместителя члена совета Гильдии воров».
        Ладно, я слаб в сочинении кликбейтных и зазывающих заголовков, но, уверен, редакторы точно могли бы придумать что-то гадкое и раздражающее.
        Поставил свою виртуальную подпись в конце файла, в четвертый раз очень внимательно перечитав текст, пытаясь придраться к каждой фразе, после чего отправил документ обратно.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПРОИЗВЕДЕНО ИЗМЕНЕНИЕ В СТОИМОСТИ ТОВАРА, ВЫНЕСЕННОГО ИЗ АУКЦИОНА!
        ПОЛУЧЕН УРОВЕНЬ…
        ПОЛУЧЕН УРОВЕНЬ…
        Крутяк, все, о большем я и не мечтал. Ровно 150 уровень, теперь можно завалиться на диван и поспать. Ровно через сутки у нас с Мишей караван, который отвезет нас обратно к телепортам, а там - возвращение в уже ставший родным Астроган. Надоело уже в этой грязи и серости находиться. Словно в деревеньку какую-то приехал после огромной столицы…
        Через тридцать семь минут
        Где-то в моём плане закралась какая-то ошибка. Только я завалился спать, забив на выход из игры, как в дверь номера начали тарабанить, разбудив и меня, и Мишу.
        - Гвардия Императора выдавливает вампиров из города! - чуть ли не прокричал мне в лицо радостный Аскар, который понятия не имеет, чем мы с «Картежником» занимались последние несколько суток.
        - Ого, даже гвардию подняли. Ну выдавливает, и что? - зевнул я, искренне собираясь послать лесом этого вора.
        - Как, что? - чуть ли не подавился воздухом он. - Самое время занять их место! Нам же теперь никто мешать не будет!
        Ой, блин… О каком теперь сне может идти речь… Странно, что я сам об этом сразу не задумался, очень хорошая и крутая возможность.
        - Найди владельца этой гостиницы. Скажи, что мы выполнили своё условие договора, выгнав вампиров из города, теперь настал их черёд. Мы с Мишей сейчас соберемся, дай хоть в себя прийти, - приказал я ему и вытолкал из номера, закрыв перед ним дверь.
        Глаза слипались. Уверен, что такое состояние у меня не только тут, но и в реале. Пришлось идти в комнату, которую я назвал столовой. Вроде как видел так что-то, напоминающее кофе, вдруг поможет?
        Миша выглядел получше меня, но и для его организма, который все-таки постарше моего, двое суток без сна тоже неприятно сказались. Так что говорить о том, что он выспался, не приходится. На невысказанный им вопрос я лишь вяло показал кулак правой руки с поднятым большим пальцем, после чего мы вдвоем принялись за горячий напиток, постепенно возвращающий нам вкус к жизни.
        - Прокатило, значит, - произнёс «Картежник», когда перед нами стояли пустые чашки, а жизнь уже не казалось столь серой и пустой.
        - Лови, - скинул я товарищу список из двенадцати предметов, которые стащил с Аукциона. - Если что-то заинтересует, то у тебя приоритетное право выкупа.
        Я был несколько задумчив, потому что вернувшаяся на счёт сумма жгла руки, заставляя или опять потратить её куда-нибудь, или вывести назад в реал от греха подальше. Вроде и значительные деньги по меркам реала, но тут её хватило всего на один сет. Что мне может потребоваться в дальнейшем? Какое-нибудь специфическое оборудование? Ну так я про это узнаю только тогда, когда в нём появится необходимость. Арбалет покруче? Блин, у меня и так игрушка стоимостью в квартиру в центре Москвы. Единственное, что можно улучшить - мой кинжал, но жаба душит тратить деньги на клинок, которым приходится воспользоваться очень редко, да и то, в качестве своеобразного последнего шанса.
        «Ладно, оставлю это решение на потом, когда голова полностью в порядке будет», - решил я, понимая, что слишком глубоко в этом погряз, хотя думать надо о другом.
        Сейчас очень сильно хочется усидеть на двух стульях. Первый - продолжать делать вид, что я никоим образом не связан с ограблением Аукциона, чтобы мной ещё сильнее не заинтересовалась Имперская Тайная Стража. Второй - было бы неплохо доказать всем тем существам, которые пытались договориться со мной о взаимопомощи в изгнании из города вампиров, что я принял непосредственное участие в данном деле.
        Если действовать так, то я могу попробовать упирать на тот момент, что стал очень важным свидетелем, который помог следователю обнаружить воров и начать активно их прессовать при помощи внезапно появившихся в Родтуниве гвардейцев Империи. Самому интересно, прокатит такое или нет?
        Через несколько часов
        Такое впечатление, что прокатило, хотя все и думали, что я никакой роли в этом не сыграл. За меня выступило полное отсутствие у всей этой группы хоть каких-то адекватных контактов в Астрогане среди Гильдии воров. Очень многие торговые контракты были завязаны на вампирах, включая всё остальное, чем они занимались. Теперь же, после того, как Империя объявила, что целиком и полностью зачистит этот город от наглецов, посмевших ограбить Аукцион, вся цепочка рассыпалась.
        Особо сильно в моих планах, по итогу, ничего не поменялось. За этот город в ближайший месяц начинает отвечать Аскар. Он, во-первых, выходец из того же Астрогана с большим жизненным опытом и немалым количеством полезных связей. Во-вторых, тут надо точно оставить существо, на которое можно положиться и поверить, что он если и ошибется где-то, то быстро это исправит. И, наконец, в-третьих, у меня тупо не было ни желания, ни времени этим всем заниматься.
        Стоило мне представить, как я ношусь среди купцов, разнюхивая, что и где необходимо, как становлюсь посредником в заключениях сделки, так меня сразу бешеное отвращение берёт.
        Конкретно свою задачу минимум я выполнил, дальше пусть всем этим занимаются Аскар и Тринадцатый, который опять решил привлечь «Наутилусов», каким-то образом за те несколько часов, что прошли после старта операции, умудрившись связаться с главой города и пропихнув туда сразу и Урианца, и Аскара.
        Ох, чувствую, скоро тут весело будет. Ну, ничего, я на это обязательно гляну, как только появится возможность. Грандиозный план, которые эти двое наваяли часов за восемь заставляет меня поверить в это.
        Настолько глобальных затей я давно не видел. Начиная с открытия своеобразного охранного предприятия, которое будет сопровождать караваны, выходящие из города и следующие через него, заканчивая планами по смещению вампиров с трона, связанного со ставками и боями, путем организаций своих подобных соревнований с немалыми призовыми фондами, о чем будет вбрасываться информация не только по всему Содружеству, но и по соседним странам, не забывая Империю. То есть то, что вампиры делали скрытно из-за всеобщей к ним нелюбви, эти гении планировали сделать максимально открытыми и доступными.
        На бумаге, понятное дело, выглядит всё очень интересно и перспективно, глянем, насколько хватит их энтузиазма. Мою душу грело то, что с этим они сразу пришли ко мне, только после моего полного одобрения решили связаться с Тринадцатым. Делаю, однако, успех.
        - Смотри, вон и гвардейцы, - кивнул Миша в сторону существ с пятисотыми уровнями, которые патрулировали улицы.
        Настоящие монстры, никто в игре не взял ещё и 280 уровень, а тут практически в два раза больше. Интересно, они как-то качаются или их админы сразу создают подобными?
        - Уже покидаете нас? - о, теперь сыщик решил первым подойти ко мне, неплохой прогресс.
        - Уверен, что мы обязательно встретимся в Астрогане. У нас хватит общих тем для обсуждения, да и мне будет что вам предложить, - сказал я, удостоверившись в том, что все гвардейцы уже прошли мимо и мы остались втроём.
        - Даже так, - во второй раз подряд мне удалось удивить этого человека. Не знаю, насколько можно считать это успехом, но я сам собой доволен.
        - Именно, - улыбнулся я, перестав строить из себя существо, которое ничем не пробить, развернулся и отправился в сторону выхода из города, который уже начинаю считать своим…
        Первая полоса самой популярной газеты Империи вечернего выпуска
        ПРЕСТУПЛЕНИЕ И НАКАЗАНИЕ!
        Всего полтора часа потребовалось доблестным служащим нашей Тайной Стражи, чтобы раскрыть вопиющее в своей наглости преступление! Проклятые кровососы, которым с недавних пор полностью закрыт вход в Империю, гадят теперь нам и в других странах! Более подробно - на следующей странице!
        Первая полоса официальной газеты Содружества вечернего выпуска
        ОГРАБЛЕНИЕ ВЕКА КАК ПЕРВЫЙ ШАГ ИМПЕРИИ К ЗАХВАТУ СТРАНЫ!
        Столица нашей прекрасной родины с самого утра с замиранием сердца взирала на марширующих по улицам гвардейцев Ломекса. В очередной раз солдаты соседних стран, наплевав на мнение и требования нашего руководства, пользуясь своей огромной силой и наглостью, бесцеремонно врываются на наши земли и чинят тут беспорядок… Властью Содружества направлена нота протеста правительству Империи с требованиями прекратить насилие, направленное на граждан нашей страны!.. Выставлено требование немедленно убрать с территории независимого государства свои силы, иначе это будет рассматриваться в качестве акта агрессии…
        Один из популярнейших новостных сайтов, связанных с «Новым миром»
        ПЕРВЫЙ - ПОШЁЛ!
        …единственное, что мы знаем точно - в «Новом мире» впервые произошло ограбление аукционного дома, после чего гвардия императора совместно с Имперской Тайной Стражей моментально приступили к своей работе, заявив, что очень быстро нашли виновного… Связано ли это как-то с издевательской серией убийств одного из местных торговцев? Нашим корреспондентам пока не получилось прорваться к купцу, поскольку его поместили в тюрьму ради спасения драгоценной жизни, но, обещаем…
        Станет ли это спусковым крючком для Гильдии воров, которая с самого запуска игры позиционировала себя в качестве весьма серьезной силы, но, на самом деле, весьма заметно загибалась день за днём, уступая свои позиции игрокам из «красной армии» и вампирам, которые практически полностью хозяйничали по всем человеческим землям до последнего времени!?
        Именно это обсудили главы двух кланов из ТОП-50 вместе с игроком из ТОП-20 и нашим бессменным ведущим! Устраивайтесь поудобнее и начинайте внимать!
        Секретное донесение от руководства вампиров.
        В кратчайшие сроки перевести все мощности на графства и Королевство Мардо, не допустив снижения получаемой прибыли. Полностью запретить покидать обозначенные территории послушникам до третьего ранга. Все перемещения только после согласования с руководством, все планы только после согласования с руководством.
        ЛИЧНО ДЛЯ ………… ОТ ВЕРХОВНОГО ЖРЕЦА КАМАЗТОЗА
        Необходимо выяснить, кто играет против нас. На аккаунте человека, которого объявили виновным, найдены неопровержимые доказательства, что он совершить данное преступление не мог. Разрешаю применения силы и средств вплоть до «АА». Заранее одобряю вмешательство в реальном мире. Это уже не в первый раз, так что советую обратить внимание на слухи про появление Многоликого и оказавшегося в этом месте Архивариуса, который уже однажды нарушил наши планы.
        Глава 23
        Мое возвращение в Астроган вышло весьма спокойным. Ещё до выхода из Родтунива за мной продолжали следить всего трое, около телепортов я заметил всего одно человека, который следовал за мной, но в саму столицу Империи он не отправился. Так что там мы появились с Мишей только вдвоём.
        Первым делом я планировал отправиться сдать квест в Гильдию убийц, но, едва я оказался на территории тринадцатого района, как мне отписал Скупщик со срочным требованием прибыть к нему. Спорить с ним никакого желания не имею, завершение задания не горит, так что можно и туда зайти.
        - Ну, рассказывай, почему меня Тайная стража последнюю неделю караулит под окнами? - ворчливо начал он, не обращая на мои полные непонимания глаза.
        Что я мог сделать не так как его заместитель? Со следователем, вроде как, не ругался. Наоборот, хорошо пообщался. Какие причины могли заставить Тайную стражу проявить столь пристальное внимание к моему начальнику?
        - Понятия не имею… - протянул я, хотя на ум пришла только одна мысль, пусть она и несколько безумная, потому что таких совпадений…
        - А если так? - спросил он, за несколько секунд превращаясь в меня.
        - Твою мать, ну и семейка, - ошеломленно пробормотал я. Это же надо было, что это за безумный поворот судьбы, который свёл вместе самого настоящего Многоликого и не менее противную ведьму? И он ещё удивлялся, когда узнал, что у его жены есть какой-то секрет? Потрясающе.
        - Что ты про мою семью сказал? - приподнял он… Я… Сидящий напротив меня двойник в некоем удивлении поднял правую бровь. Блин, а я так не могу, хотя и пытался научиться. Получается или обе вздернуть, или ушами пошевелить, не больше.
        - Я же со всем уважением, - начал оправдываться я, наблюдая за тем, как он мгновенно возвращается назад в свой облик.
        Потрясающе, он даже одежду каким-то образом умудрился скопировать, неужели «Мимикрия» дает так много? Ох, блин, получается, что я понятия не имею о его реальном уровне, там же вполне может быть цифра, которая превышает трёхсотый или даже четырёхсотый, учитывая, насколько передо мной стоит уникальный персонаж.
        - Я не верю в совпадения, да и Аскар мне кое-что интересного рассказал о тебе… - пояснил самый настоящий Многоликий, под которого я косил в Родтуниве. - Теперь от меня эти следователи несколько месяцев не отстанут, пока не поймут, что я вообще не причём к этим похождениям.
        Занятно. Каким, интересно, образом Тайная стража могла не только вычислить Скупщика, когда он ещё был известнейшим киллером, но и посадила на крючок. Не просто же так он бесится из-за столь явного внимания со стороны не самой слабой имперской организации. Спросить это у него? Или не стоит? Может, лучше попросить, чтобы он научил меня чему-нибудь? Быть не может, чтобы он отказался от подобного.
        - Ты такой единственный? - задал я глупый вопрос, который сам по себе слетел с языка.
        - Теперь, насколько я понимаю, нет, - закатил он глаза, чуть ли не напрямую называя меня идиотом. Да, надо было слегка иначе предложение составить.
        - Это не может быть совпадением, научишь меня? - вот теперь куда более важная и интригующая лично меня просьба.
        - Научить чему? Преображаться и убивать? Ты, как оказалось, и сам вполне способен на подобное, - попробовал откреститься он, но так просто от меня уже было не отделаться.
        - Ты же взял меня в свои заместители. Значит, что подозревал о чём-то, так? Не может такого быть, что это произошло просто так, - теперь это выглядит как наезд, но мне хочется получить ответ на это заявление, потому что данный вопрос меня слегка мучал. Почему он решил поставить своим заместителем именно меня? Пришлого, которого знал буквально неделю-другую, не больше. Среди всех его знакомых у него был тот же самый Аскар, куда больше подходящий на эту роль на первое время.
        - Тебе же говорили, что ты - не первый из тех, в кого вселяется «Тень»? Вот только ты первый из пришлых, кто удостоился этой чести. Я знал пятерых таких коренных жителей Империи, шестым был я. Каждый из нас получил какой-то определенный бонусный навык после этого. Причем, чем раньше это происходило, тем значительнее была предоставленная нам награда. Я был единственным, кого посетил «Тень» ещё до сотого уровня, после чего обнаружил уникальную способность, которая ни у кого никогда не появлялась. Остальные, про кого я знаю, умудрялись впустить в себя Бога только после сотого уровня, так что им представлялось что-то, более ориентированное на их стиль развития. Сильно повышенный урон, невидимость покруче, но не то, что нам с тобой, - терпеливо пояснил он мне, не стесняясь залезть в прошлое и вывалить на меня некоторые из фактов.
        Ага, он точно знал, что я могу что-то получить от «Тени», хорошо. Почему не предупредил, чтобы я с умом подходил к выбору своей способности на сотом уровне? Своеобразная проверка на интеллект? Стоп…
        - Про вселение «Тени» в мою тушку знаем не только мы вдвоем… - намекнул я на того же оставшегося в живого члена Совета Гильдии воров. Интересно, какому количеству народа он умудрился рассказать эту историю?
        - Если бы я трепался о подобных бонусах от Бога, то был бы полным идиотом. Никогда из нас никому не сообщал о подобном. Друг-друга каким-то образом умудрились найти и всё, действовали сообща… - почему-то приуныл Скупщик.
        - И где все остальные? Почему они не помогают тебе в развитии района? Мы ведь, блин, столько всего сделать можем…
        - Все погибли, - жёстко перебил меня Многоликий. - Я едва ушёл живым. Мы начали считать себя безумно сильными и зарвались, нарвавшись на тех, кто способен убивать окончательно, без всяких перерождений и воскрешений.
        Надо промолчать, моя фраза явно задела его за живое. И на что же такое они могли наткнуться? Хотя, учитывая тот же клинок упырей, которыми они собирались мне отрезать руки и ноги, я не особо удивлюсь наличию и подобных возможностей.
        Несколько минут мы провели в молчании. Тринадцатый не особо хотел продолжать дальше разговор, либо же ушёл в воспоминания. Интересно, а жена его знает о том, кем он является? Это же какое огромное пространство появляется для различных там ролевых игр…
        Так, не о том думаю, уж мне точно плевать на это должно быть.
        - Научишь? - повторил я.
        - Чему? - тоже переспросил он.
        - Всему, - какой вопрос, такой и ответ. Ну а что конкретно мне сказать? Уверен, что в той же «Мимикрии» хватает своих скрытых минусов и моментов, чего только стоит моё превращение в вампира, когда я был в шаге от того, чтобы накинуться на Михаила.
        Тут же передо мной сидит самая настоящая живая легенда, который полностью прошёл этот путь и, наверняка, набил сотни шишек. Если согласится, то у меня появится возможность не совершать его ошибки и не попасться на крючок той же Тайной страже. Более того, я уверен, что Скупщик как никто иной сможет мне помочь в том, как более незаметно и эффективно работать с подобной способностью. Не зря же его кличкой пугают детей, верно?
        - Возможно, надо подумать, - он, что, решил паузу взять?
        - Ты сам сказал, что взял меня, потому что понимал мои шансы получить что-то крутое от «Тени». И не говори, что тебе было просто любопытно. Раз уж решил признаться, то иди до конца! - потребовал я. - Вряд ли ты тупо решил держать рядом обладателя какого-то интересного навыка, а хотел посмотреть, во что он сможет развиться. Теперь же ты в курсе, что я - такой же, как и ты. Если ты возьмешься…
        - Успокойся, подожди, - перебил он меня, хотя я вряд ли выпалил десятую часть из всего того, что планировал ему сказать. - Я никогда и никого не учил, сомневаюсь, что смогу хоть…
        - Не надо сомневаться, бери и делай! - потребовал я, вклиниваясь в его слова.
        - Тогда запомни первое - никогда не перебивай своего учителя… - зло сказал он, хотя на меня это не произвело никакого эффекта. Ох, есть ощущение, что сейчас будет огонь!
        Два дня спустя
        Нет, блин. Это вообще не огонь, а какая-то лажа.
        Я недовольно поднялся с жёсткого деревянного пола. Оказалось, что под лавкой у Скупщика расположен небольшой тренировочный зал, куда он решил приводить меня ради того, чтобы научить чему-то.
        Первым делом он решил начать со сражения холодным оружием. А именно - короткими кинжалами.
        Мне хватило первой демонстрации, чтобы осознать, насколько в разных весовых категориях мы с ним находимся. Представьте себе боксерский ринг, где в одном из углов едва стоит двухлетний ребёнок, а в другом - чемпион мира в супертяжелом весе. И то, это, скорее, преуменьшение.
        Скупщику потребовалось всего пять минут занятий, чтобы осознать, что начал он не с того. Ярым подтверждением этого стал вонзенный в моё плечо деревянный кинжал, которым он орудовал. Его лезвие вышло у меня за спиной, а рукоятка вместе с ладонью Многоликого вошла внутрь тела, ломая кости.
        - Хлипковат, - протянул он после этого момента. Ещё и смотрел на меня как-то странно. Да, у меня осталось всего тридцать процентов здоровья, но я точно не хотел, чтобы он меня добил и отправил на перерождение, лишая драгоценного 150 уровня. Так что пришлось отскочить от него и заявить, что мне совершенно не больно, рана небольшая и заживёт сама.
        Пусть в этой игре подобные ощущение не казались безумно реальными, но было очень больно, когда я выпил кучу зелий на регенерацию здоровья, из-за чего моё тело само по себе начало выталкивать всю эту гадость из себя. Клятый деревянный кинжал словно взорвался изнутри моего тела, понятия не имею, как лезвие вышло насквозь, но из плеча чуть ли не стружки выходили.
        - Ладно, давай начнем с самых азов, - заявил Скупщик, дождавшись моего полного выздоровления. Я едва сдержался от какого-нибудь колкого замечания. Интересно, почему это не произошло раньше?
        И, вот, сейчас прошло двое суток. Всё это время я занимался тем, что менял свою форму, расу и класс, стремясь довести этот манёвр до совершенства.
        Мне пришлось временно отложить все затеи по работе над заданием Аскета, так как для этого необходимо следовать в другой город, а у меня только-только начало что-то получаться.
        Пусть прогресс был очень медленным, но он подтверждался цифрами на секундомере и на таймере. Я уже на несколько минут быстрее мог превращаться в этом, тратил на это на несколько процентов меньше маны.
        - Ты должен понять, что в тебе меняется, нужно понимать, кем ты хочешь стать. Тогда мана практически не будет тратиться, тело и мозг сами будут понимать, что необходимо сделать для этого, - пытался объяснить мне Скупщик, хотя я не понимал, что он от меня хочет.
        Ну учил я когда-то биологию, понимаю, что примерно может во мне меняться. Строение атомов. Кто знает, вдруг у эльфов количество хромосом больше, чем у людей? Как я это выясню, если у меня нет под рукой никакого медицинского оборудования? Понял для себя, что ни разу не видел эльфийской крови, вдруг она другого цвета? Резанул по руке - нет, красный ручеек полился на пол под гневным взором Скупщика. Пришлось срочно перевязывать себя и убирать маленькую лужу крови с деревяшек под ногами.
        Так, этот путь, судя по всему, ложный. Хорошо, давай попробую подойти несколько с иной стороны.
        Где-то в детстве я услышал забавный момент, который теперь применяю всю жизнь, если пытаюсь отыскать что-нибудь потерянное. Что-то наподобие: «Если бы я был ключами, где именно я бы лежал?»
        Итак… Если бы я хотел стать эльфом, то кем бы я стал…
        «Да фиг его знает, я эльфов в игре только издалека видел», - осознал я свою главную проблему. Какие они тут? Наглые и высокомерные, которые людей ни в грош не ставят, или добрые и честные, стремящиеся помочь короткоживущим?
        Понятия не имею, если уж и брать кого-то из тех, с кем я сталкивался, то надо думать о вампирах…
        Бешеная жажда крови… Бьющаяся на шее существа напротив вена, которую можно вскрыть одним движением пальца и прильнуть к льющей наружу живительной жидкости… Быстрый стук сердца твоей пищи, которая начинает осознавать всю свою слабость и бесполезность… Чуть ли не физически ощущаемые флюиды страха и неизбежности, когда он смотрит в залитые кровью глаза, что находятся столь близко к его плоти…
        - Вампир, конечно, неплохо… - вырвал меня из этого странного состояния Скупщик. - Теперь понял, почему не получалось. Это я-то вырос там, где эльфов очень много, где ты с ними мог сталкиваться?
        Едва я решил спросить, о чем это он говорит, как перед глазами возникла знакомая уже надпись.
        ВНИМАНИЕ! ВАШ УРОВЕНЬ НАСЫЩЕНИЯ РАВЕН НУЛЮ! НЕОБХОДИМО В СРОЧНОМ ПОРЯДКЕ ЛИКВИДИРОВАТЬ НЕДОСТАТОК КРОВИ В ОРГАНИЗМЕ, ИНАЧЕ НАЧНЁТСЯ НЕКОНТРОЛИРУЕМОЕ БЕШЕНСТВО!
        ОСТАЛОСЬ 10:00…09:59…
        Мимолетно глянул на время - не прошло и пяти минут с тех пор, как я начал вспоминать свои мысли и ощущения в теле упыря. Мана на 90 %, здоровье полное. Вот это, блин, настоящая тема…
        Так, теперь попробовать бы так же быстро вернуться назад… Вот с этим оказалась небольшая загвоздка. Я никак не мог настроиться на свои мысли, перед глазами постоянно возникали реки крови, которыми я должен насытиться, чтобы привести себя в адекватное состояние.
        «Нет, давай пытаться, это плохо может…»
        - Дорогой, у нас тут сигнализация говорит, что в доме вамп… - внезапно в подвал спустилась жена Скупщика, которая во все глаза уставилась на меня.
        Ого, он даже сигнализацию поставил… Черт, держаться! Не знаю почему, но к крови существа противоположного пола меня начало тянуть ещё сильнее. Такое чувство, что я не могу контролировать себя…
        Маленький шаг вперед… Ещё один…
        - Стой на месте! - приказал мне Скупщик.
        - Что ты можешь знать о ЖАЖДЕ, - прохрипел я пересохшим горлом. Оно явно сигнализировало мне, что в последние несколько тысяч лет в нём не было ни капли влаги, так что в срочном порядке надо восполнить этот недостаток.
        Подсознательно я понимал, что около меня стоит опытнейший убийца, который никогда в жизни не даст мне прикончить свою жену. Проблема в том, что жажда стала не просто моей проблемой, она стала самим мной.
        «Такого не было в первый раз», - мимолетно подумал я. Неужели подобное происходит из-за тех моих фантазий, благодаря которым я и превратился в эту тварь? Блин, лучше бы пытался стать вампиром из Сумерек…
        - Держи меня, - умудрился выдавить я через несколько секунд, после чего все мысли из головы пропали, оставив лишь инстинкты, и я рванул вперед…
        Темнота…
        «МОЁ», - моментально пришёл в себя, ощутив на губах великолепный металлический привкус и ощутив расширенными ноздрями знакомый запах. Я поднял руки вверх, схватился за глиняный сосуд, который кто-то держал передо мной и начал заливать его содержимое в себя…
        - Твою мать, что за гадость! - простонал я, умудрившись, в прочем, вылакать все, что мне дали. Это не та вкуснятина, которую я пил с Миши. И явно не кровь той ведьмочки, что спускалась вниз.
        - Только не говори, что это… - я разлепил глаза и увидел, что сижу, прислонившись к стенке тренировочного зала в подвале Тринадцатого. Неподалеку от меня валялись несколько куриных тушек с оторванными головами. Блин, меня напоили куриной кровью? Вдруг она заразна, и я чем-то заболею!?
        - Давай, приходи в себя, перекидывайся назад и вали отсюда. Напугал мне жену и заставил рассказать ей о том, кем мы с тобой на самом деле являемся.
        «Надеюсь он не соврал и не выдумал, что мы любовники», - протянуло мое подсознание, обрадовав меня, что моё идиотское чувство юмора никуда не делось после столь сильного удара по голове, от которого все до сих пор вокруг кружится…
        Оповещение о жажде прошло, безумное желание вновь попробовать чьей-то крови пропало вместе с ним, так что теперь ничего не мешало мне настроиться на самого себя. Есть шанс, что это произошло из-за гневного взгляда Тринадцатого, который, казалось, готов был растерзать меня прямо сейчас, если я не перекинусь обратно и не свалю.
        - Есть! - радостно воскликнул я, вновь становясь человеком. - Ох, черт… - теперь уже стон, потому что голова болеть не перестала.
        - Все, выметайся. Сам отпишу, когда приходить можешь. Пока тебе есть, чем заняться, - опять начал выгонять меня Скупщик, прислушиваясь к какому-то шуму наверху…
        Глава 24
        Ладно, можно сказать, что это были более-менее полезные. Я уже совсем начал унывать на исходе этого времени, понимая, что ничего не выходит. Но, раз уж мне удалось достичь подобного прорыва, то это неплохо.
        Раз уж у меня пока получается превращаться только в вампиров, то пора задумываться о том, чтобы постоянно носить с собой бутылочку с чьей-нибудь кровью. Надо будет протестировать, пойдёт ли моя собственная для этого, если сцедить её в тот момент, когда я являюсь человеком. Что-то мне подсказывает, что нет, так что надо обязательно подготовить для себя ещё и что-нибудь про запас. Опять Мишу третировать?
        Окей, теперь продолжаем, первым делом… Да, я, наконец-то, отправлюсь в Гильдию убийц, чтобы сдать этот квест и получить следующий. Сложно представить, что это был всего лишь первое задание из пяти, которые мне необходимо выполнить, чтобы стать полноценным членом этой гильдии.
        С другой стороны, если раньше я ещё сомневался о том, насколько мне необходимо упарываться в это, сейчас я абсолютно уверен в том, что это обязательно.
        Я могу придумать достаточно вариаций использования данного навыка в своих делах, связанных с воровством, но, если я не буду использовать и другую сторону этого навыка, для которого он куда больше приспособлен, то это будет неправильно. Сам Скупщик, которого теперь можно называть не только моим куратором, членом совета Гильдии воров, начальником, боссом, Тринадцатым, но ещё и Многоликим, великолепно показал это своими прошлыми похождениями.
        Раз уж у меня появился шанс легально зарабатывать тут, не опасаясь того, что меня в реале схватят полицейские, то почему бы этим не воспользоваться?
        Примерно в этом плане я размышлял, пока шёл в сторону неприметного здания, в котором располагалась Гильдия убийц, прикидывая, как разобраться с одним единственным завтыком.
        В прошлый раз перед тем, как взять квест, мне пришлось пообщаться пусть и с НПС, но, как мне показалось, он весьма умный. Не получится ли так, что кто-то из Гильдии убийц имеет доступ к спискам заданий с возможностью просмотреть архивы о том, кто конкретно выполнил этот квест.
        Пускай сейчас мне получится скинуть эту шумиху на возню вампиров, как раз повезло, что получилось и Аукцион ограбить в Родтуниве, и Тайную стражу в этом заинтересовать, а дальше? Слухи - дело такое, никогда не знаешь, что может их запустить.
        Пока особо ничего придумать я не смог, решив разбираться с трудностями по мере их возникновения. Благо, что само посещение гильдии прошло без малейших проблем и проволочек.
        Понятия не имею, как эти привратники, которые стояли неподалеку от доски с заданиями на убийство, определяли, что я имею сюда доступ. Я сразу напрягся, когда не увидел знакомое лицо мнимого торговца, которое ожидал увидеть. Почему-то сразу же посчитал, что меня решат выкинуть отсюда или прикончить, но ничего подобного не произошло.
        - Претендент? - спросил один из них, когда заметил мой растерянный взгляд.
        - Да, первое задание выполнил, надо сдать и принять следующее, - ответил я.
        Мне ничего больше не сказали, лишь махнули рукой в сторону доски объявлений. Я спокойно подошёл к перечню квестов, висящих на деревянной доске совсем неподалёку от входа, приложил свою руку к деревяшке…
        ЗАДАНИЕ «ВОЗМЕЗДИЕ ДЛЯ КИДАЛЫ» ВЫПОЛНЕНО!
        ПОЛУЧЕНА НАГРАДА: 10.000 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ. НАЧИСЛЕН ОПЫТ…
        ПЕРВАЯ СТУПЕНЬ, НЕОБХОДИМАЯ ДЛЯ ВСТУПЛЕНИЯ В ГИЛЬДИЮ УБИЙЦ ВЫПОЛНЕНА! ДОСТУПНО ВТОРАЯ ЧАСТЬ. ДЛЯ ПРОДОЛЖЕНИЯ ОТБОРА ВЫБЕРИТЕ ЛЮБОЕ ЗАДАНИЕ ИЗ ПРЕДЛОЖЕННЫХ!
        НАГРАДА: СОГЛАСНО ОБЕЩАННОМУ; ОДИН УРОК У МАСТЕРА ГИЛЬДИИ УБИЙЦ.
        Оп, уже слегка поинтереснее. Начисленного опыта мне совсем немного не хватило, чтобы апнуть 151 уровень, про смешную сумму в золоте даже говорить не буду, зато вот следующая награда меня несколько заинтриговала.
        Система, к сожалению, ничуть не хотела делиться информацией. Что тут подразумевается под «одним уроком»? Академический час в виде сорока пяти минут, с которым я сталкивался в реале, или же тут это завязано на каком-нибудь минимальном приросте характеристики, либо же получении навыка, который тебе будет пытаться вдолбить твой учитель?
        Хорошо, спросить я смогу потом у Скупщика. Уверен, что он в этом разбирается. Уточнять у этих громил, которые больше похожи не на убийц, а на разбойников с большой дороги мне слегка страшно. Ещё не так поймут и накажут. На адекватную я связную речь я сейчас не готов, до сих пор слегка потрясывает от ощущения противной куриной крови в желудке, да ещё и морально не отошёл от бешеного желания выпить человеческой крови.
        СПИСОК ДОСТУПНЫХ КВЕСТОВ ЗАГРУЖЕН! ВЫ МОЖЕТЕ ВЫБРАТЬ ЗАДАНИЕ В ТЕЧЕНИЕ СЛЕДУЮЩИХ 24 ЧАСОВ! ЕСЛИ ЭТОГО НЕ ПРОИЗОЙДЁТ, ТО ВАМ ВНОВЬ ПРИДЁТСЯ ПОСЕТИТЬ ДАННОЕ МЕСТО, ЧТОБЫ ОБНОВИТЬ СТАТУС!
        Ага, это тоже приятно. Не надо стоять истуканом и думать, чтобы мне сейчас сделать, можно спокойно подумать об этом дома. У меня аж картинка перед глазами встала. Сижу я такой в кресле около огромного слегка потрескивающего от пламени внутри камина, левой рукой глажу кота, который растянулся на широком подлокотнике, в левой - сигара или бокал с виски. Перед глазами куча текста, который я лениво пролистываю, выбирая, кому же повезет пасть именно от моей руки.
        Просматривать сразу ничего не стал. Раз уж игра позволяет заниматься прокрастинацией, то этим обязательно надо воспользоваться. Здание планировал покинуть через то же место, откуда и вошёл, но один из привратников остановил меня и всё так же молча показал в другую сторону.
        Странно, а в прошлый раз почему подобного не было? Да и сейчас особо это не понимаю. Ладно ещё, если бы сразу же попадал в отдельное помещение, где меня никто не может увидеть. Так нет же, доска с квестами стояла в общем коридоре, так что заметить меня мог любой желающий. Слегка удивительно, в общем, ну да ладно…
        В свою гостиницу я вернулся чуть ли не кайфуя от того, что за мной никто не следит. Надоело уже это вечное ощущение устремленного мне в спину чужого взгляда.
        - М-да… - протянул я, смотря на убогое убранство комнатушки. Пусть это и лучшее из того, что мне могли предоставить в данном месте, но оно никак не сравнится с тем номером, что мне бесплатно дали в Родтуниве.
        «В более дорогую гостиницу переехать?», - сразу задумался я. Хмм, а почему бы не пойти дальше? Раз я точно уверен в том, что хочу остаться тут очень надолго, то можно попробовать подыскать и своё жилье. Вопрос лишь в том, где конкретно оно тут продается?
        Все оказалось очень просто - на Аукционе была отдельная вкладка, где продавали недвижимость. Интересно, а можно ли как-то украсть целый дом? Не, чисто ради прикола, жить в украденном жилище я точно не планирую.
        Цены в тех местах, которые мне нравились, заставили меня нервно покашлять и выйти из игры, чтобы кое-что проверить.
        Да, шутки-шутками, а обычная двухкомнатная квартира в Астрогане, расположенная неподалёку от центра, стоила в десть раз дороже, чем неплохие апартаменты в Москва-сити. Самые дешевые варианты начинались с восьмидесяти миллионов золотых монет, а огромный дом с участком неподалёку от того самого ресторана, где в меня вселился «Тень», уже пятый год пытаются продать за пять миллиардов монет.
        Забавно, блин. Жилье в игре стоит столько, что не каждый миллиардер с Земли может себе его позволить. Я уже было планировал вернуться назад в игру, как желудок требовательно заурчал, напоминая о бедном и голодном себе. В холодильнике, к моему сожалению, помимо открытой три-четыре месяца назад банки с маринованными огурцами, ничего не было. Да и в той сиротливо плавал последний огрызок, который я давным-давно хотел смыть в унитаз. Даже вспомнил момент, когда решил убрать эту трехлитровую банку в холодильник. Было жутко влом не то, что посуду мыть, даже ставить её в посудомоечную машину. Вот и воспользовался тем, что полностью не доел этот огурчик.
        - Когда-нибудь я тебя обязательно выкину, - пообещал я, закрывая дверь холодильника. Что мы говорим тому, что можно отложить? Правильно - не сегодня.
        Пришлось сгонять в душ, а то от меня уже весьма сильно пованивать начинало, быстро высушиться, залезть в одежду, воюя с ширинкой в джинсах. Эдак, блин, из-за игры в скором времени совсем забуду о том, как даже ремень застёгивать.
        Сразу думал неспешным шагом пройтись, а потом вспомнил, что неплохо было бы ещё и поспать завалиться, так что не забыл взять и ключи от автомобиля…
        «Блин, где-то я эту девушку уже видел», - внезапно обратил я внимание на кидающую в мои стороны редкие взгляды представительницу прекрасного пола. Я ещё не успел полностью забить продуктами свою тележку, так что мог следить за ней краем глаза, пока стоял около полки с макаронами. Вот, чёрт, она приближается ко мне! Причем идёт очень целенаправленно, а я так и мог вспомнить, где я её видел!
        - Очень сложный выбор, Лёша? - спросила она с улыбкой.
        Ох, блин, я и забыл, когда ко мне в последний раз по имени звали. Ещё до моего знакомства с «Новым миром»? Я совсем редко после этого момента в большой мир выбирался.
        - Да, нет, я так… - промямлил я, изо всех сил пытаясь вспомнить, кто же это. Блин, очень знакомое лицо… Почему это не клятая игра, там бы хоть никнейм над головой был, куда проще знакомых распознать.
        - В первый раз встречаю мужчину, который не помнит моего имени. Я - Даша. Хотя тебе простительно, у тебя на утро такой вид был ошалелый, что… - продолжала она что-то щебетать, а у меня в голове сработал, наконец-то, спусковой крючок.
        Точно! Это та девушка, в чьём доме я очнулся после своего кратковременного загула в баре! Не удивительно, что не смогу вспомнить её имени, я и тогда до этого не допёр, что уж говорить про данный момент?
        Каким-то образом у нас завязалась непринуждённая беседа, которая касалась всего и ничего. Такой, знаете, разговор… Если у меня спросят, о чем мы болтали, то я с чистой совестью мог бы сказать: «Да, так, ни о чём».
        - Поможешь донести сумки до машины, а то мне одной тяжело? - спросила она после того, как я дождался её с кассы.
        - Конечно, - согласился я.
        Мне-то не тяжело. Перекинул несколько её пакетов к себе в тележку и отправился к своему автомобилю, продолжая поддерживать разговор. Закинул эти сумки к себе в багажник, параллельно быстро доставая телефон и смотря, откуда я вызывал себе такси в прошлый раз, чтобы совсем не опростоволоситься и не привезти её к черту на куличках…
        - Ого, ты помнишь, где я живу, хотя не вспомнил моего имени, - удивилась она, когда я вбил адрес в навигатор, решив её подвезти.
        Потом пакеты оказались слишком тяжелыми, чтобы ей одной тащить их в дом, следом надо было помочь открыть бутылку вина, после чего я понял, что попал. Никаких проблем с алкоголем у меня никогда не было, коньяк, виски, водка, но всего полбутылки вина и меня уносит просто в хлам, хотя до такого я на данный момент умудрился не дойти, пусть желудок и был абсолютно пустой…
        На следующее утро
        Я тихонько выскользнул с кровати и отправился на веранду, планируя покурить и уйти по-английски. Её телефон у меня где-то был, так что вполне можно было потом оправдаться, что пришлось срочно ехать на работу…
        - Уже уезжаешь? - заспанным голосом спросила она, когда я тушил сигарету, другой рукой вытягивая ключи от автомобиля.
        - На работу надо, - насколько же я хорош, только придумал отмазку, как тут же ей воспользовался.
        - Подожди пару минут, я оденусь…
        - Зачем? - удивился я. Она, что, планирует отправляться со мной туда, где я должен работать?
        - Машину от торговика забрать надо, а то на такси туда ехать придётся, - все так же полусонно заявила она, уходя в дом, а я лишь плюхнулся назад в кресло, едва удержавшись от того, чтобы не влепить себе ладонью по лбу.
        Вот идиот, она же не просила вчера подбросить её. Хотела, чтобы я помог дотащить пакеты до машины. Это я настолько заговорился что ли, не заметив эту не состыковку?
        Но и она хороша, вообще ничего не сказала, не возразила, да и вела себя так, словно всё шло именно тем чередом, на который она и рассчитывала. Это меня, что, сняли подобным образом? Не, я не против, мне всё понравилось, но ощущение какое-то странное…
        По дороге мы ни о чем не болтали, она лишь уснула, чуть ли не свернувшись калачиком на большом и широком переднем сидении, чем абсолютно не мешал ремень безопасности, которым она не забыла пристегнуться.
        - Я наберу… - предупредила она, выбираясь из машины.
        - Лучше пиши, если я раньше этого не сделаю, - предупредил я. - Там, где работаю, телефон с собой не берут, так что могу пропустить звонок.
        - Хорошо, пока.
        - Ага, давай…
        Избавиться от своей задумчивости мне не получилось до того момента, пока я не залез в капсулу. Не понимаю, почему, но с утра, когда я увидел её заспанное лицо, мне опять показалось, что я её где-то видел. В этом ещё сильнее удостоверился, когда ехал в машине и периодически посматривал в её сторону.
        Весьма странный момент, я и так уже знаю, где мы познакомились, при каких обстоятельствах и понимаю, что было дальше, но это необычное чувство долго не желало меня отпускать…
        - Так, осталось пять часов до сброса квестов, - вспомнил я. А ведь хорошо, что сразу не стал этим заниматься. Тогда бы не встретил Дашу, а девушка она, стоит признать, весьма аппетитная и страстная.
        Ладно, дальше откладывать не буду, фиг его знает, что ещё может произойти. Пока никаких непрочитанных сообщений не был ни от кого, но они всегда могут появиться в самый неожиданный и неудобный момент.
        Первым делом я отсеял те миссии, где необходимо убивать НПС ниже сотого уровня. Потом - многоразовые убийства. Не знаю, как их ещё назвать. Ещё раз столкнуться с такой же фигней, как с Соринулом, мне точно не хочется. Слишком много времени ушло на выполнение миссии конкретно с ним.
        Дальше решил ограничиться по уровням целей и внес в список максимальную границу в 200 единиц. Верю, что таких существ я ещё смогу убить неожиданными ударами в спину, а вот квест на ликвидацию ТОП-1 игрока, чей класс - «Паладин» с бешеным уклоном в силу, мне ни при каких обстоятельствах не выполнить.
        При взгляде на добрые несколько сотен оставшихся заданий мне пришлось задумчиво почесать голову. Это так мало убийц или столь много желающих оплатить чужую смерть? Ладно, тогда откинем все квесты в Содружестве, поскольку так быстро возвращаться туда я не намерен. Дальше - все десять графств, раз там заправляют вампиры, которые явно точат на меня зуб.
        Сильно проще не стало, осталось целых триста миссий, так что вновь пришлось думать.
        - Фиг с вами, давайте так… - теперь я исключил ещё и тех, кто проживал в Империи. О, вот тут стало легче, но не до конца…
        Добрые минут тридцать я игрался с настройками, в конце концов сократив лист доступных квестов всего до десяти. Занятно, кстати, на доске объявлений я видел штук двадцать листовок, как все остальные миссии попали в мой список?
        Хотя, ладно, учитывая количество заданий, беднягам привратникам пришлось бы обклеить бумагой не только вывеску с обеих сторон, но и полностью покрыть ей все стены, потолок, да ещё и на пол обязательно хватило бы.
        Восемь квестов вели меня в южные королевства, по одному - в каждое из двух стран, расположенных севернее Империи.
        - На севере холодно, туда точно не хочу. На юге - слишком жарко… Баш на баш, получается. Ладно, что из вас тут более привлекательное, - спросил я, не ожидая, что мне ответят, и полез читать описания заданий…
        Глава 25
        Так, стоп, что-то тут есть…
        Я быстро вышел из игры и открыл бумаги, которые мне передали от Аскета. Так и есть! Не зря мне город столь знакомым показался. Один из квестов на убийство попадал ровно тот же город, где имперский князь, якобы, хранит своё добро.
        Да, удивительно, что это не в Империи, а в одной из южных стран, но, как я понимаю, это весьма распространенное явление - иметь хорошие усадьбы за пределами Империи. Почему-то это опять вызывает какую-то ассоциацию с реальным миром, но оставим это на потом.
        Королевство Грилинов на юге обитаемых земель. Не особо богатое, не сильно бедное - своеобразный середнячок. Место, которое нас интересует, находится практически на самой границе этой страны с орками, то есть самый юг человеческих владений.
        Именно там мне предложили принять задание, завязанное на одном убийстве заместителя мэра города 184 уровня. И туда же, по информации от Аскета, имперский князь несколько месяцев назад перевёз некоторую часть своего добра, среди которого присутствовало и то, что необходимо моему нанимателю.
        Отличная возможность срубить двух зайцев одним махом, не так ли?
        Тем более, что сейчас я весьма неплохо укомплектован, сомневаюсь, что сумею как-то очень сильно продвинуться в дальнейшем по этому вопросу. Единовременный бешеный буст от ограбления Ауциона уже сделал своё дело, а найти что-то подобное я не сумел. Грабили и баронов, и графов, и князей… Не было информации только про Императора, но как-то мне стрёмно туда лезть, лучше останемся с этим человеком на большом расстоянии друг от друга и максимально незнакомыми.
        Что, надо бы сообщить Аскету, что я готов браться за его дело. Пусть, на всякий случай, обновит информацию, да и я по своим каналам попробую что-то пробить…
        Отправляться к Скупщику ради этого дела я не стал, пусть он там с женой разбирается. Да и не приведи «Тень», если он опять решит впаривать мне очередную фигню под видом тренировок. Нет пока желания этим заниматься, раз есть возможность закрыть этот вопрос.
        Поэтому я связался с Аскаром, который пообещал прислать мне несколько своих надежных партнеров, которым можно доверять. Отписал Мише с просьбой встретиться завтра, пусть тоже со мной отправится, класс у него интересный, вполне может быть и полезным, хотя я в этом не уверен.
        Пока в игре у меня внезапно возникло свободное окно, я решил заняться кое-чем в реале. Можете называть меня параноиком, но надо максимально перестраховаться на Земле перед тем, как приступать к этим квестам. Мне обещана бешеная сумма, но отсутствует возможность пожаловаться в профсоюз, если меня кинут. А если ещё и скинут моё бездыханное тело в глубокое озеро, предварительно привязав ко всем конечностям тяжелые камушки и не забыв вспороть легкие и живот, то даже самому себе ныть не получится.
        Сколько мне там обещали, если я выполню это задание за три месяца? Четыреста или шестьсот миллионов баксов? Я уже и забыть успел, но в таком количестве нулей и запутаться можно.
        Надо только решить, как конкретно перестраховаться - или полностью валить из России куда-нибудь в Европу/Канаду, или несколько расслабиться и просто сменить место жительства и всю информацию о себе. Благо, что с последним особых проблем нет, если у тебя на руках есть деньги. Вообще нет - если у тебя очень много денег, решается всё. Второй вариант мне больше нравится, учитывая какие-то начинающие появляться отношения.
        Ладно, новый паспорт мне нужен в любом случае, раз меня нашли тут, то вполне у них может быть информацию о всех других запасных бумажках, которые я храню в разных местах. Ну и, понятное дело, неплохо было бы и подумать о смене квартиры, но тут возникает вопрос с капсулой. Стоит она немаленьких средств и, как я уже успел узнать, выпускается очень и очень неспешно, так что даже в России на неё очереди на месяцы вперёд. Буду думать, в общем…
        - Архи? Нас к тебе направил Аскар, - через пять часов я вновь оказался в игре, где, как оказалось, меня уже ждали будущие партнеры. - Я - Колян, остальные - местные, - жизнерадостно представился средних лет мужчина.
        Ого, это у нас начинают появляться и свои игроки уже, неплохо. Раз уже его Аскар рекомендует, то можно попробовать довериться.
        Всю четверку я отправил на место, куда обещал прибыть через пару дней, когда разгребусь с первоочередными делами. Почему-то мне в личку стучался Урианец, который хотел что-то уточнить при встрече. Интересно, что там у них могло произойти, я же совсем недавно из Родтунива вернулся.
        Тринадцатый пока не появлялся и ничего не писал. Вроде и хорошо, что нет с его стороны никаких матов и ругани, но и положительного пока тоже маловато. Легендарный убийца, который может осложнить моё существование, если ему что-то придёт в голову.
        С Урианцем и Аскаром, которые на короткое время вернулись в Астроган ради встречи со мной, мы встретились в гостинице около Черного Рынка. Да, мы, наконец-то, закончили модернизацию всех тех помещений, которые остались нам в наследство от упырей, так что теперь могли проводить там встречи и сдавать комнаты в аренду. Раз на кону, как обычно, стояла наша репутация, то мы не только не поставили никакой прослушки, но и, на всякий случай, несколько раз обшарили все окрестности на предмет оставленных закладок от вампиров.
        - Ну, рассказывайте, - решил я поторопить эту парочку, которая как-то неуверенно друг на друга смотрела.
        - Есть один занятный вариант, но не особо понятно, как к этому отнесется Тринадцатый. До него достучаться мы не сумели, поэтому к тебе и пришли, - признался Аскар. Что ж, интересно, на что такое могли наткнуться эти ребята.
        - Тайная стража с гвардией не только выдавили упырей из города, но и перехватили несколько караванов, полностью перебив вампиров. Товар не тронули и оставили на дороге неподалёку от Родтунива, так что нам удалось его забрать, - начал своё повествование Урианец.
        - Отлично, реализуйте, в чем проблема? - не понял я.
        - У нас в руках около тонны всевозможной наркоты и оборудование для его выращивания. Явно бывшее в употреблении, но им можно пользоваться, - заставил задуматься меня Аскар.
        - Предложения?
        - Под нашим контролем может оказаться один из главных путей продажи. Причем в «Новом мире» нет никаких запретов на выращивание и употребление, как и на продажу. Нежелательно - да. Бешеные налоги и постоянные проверки - будут, если узнают, что мы начали этим заниматься. Косо смотреть и обсуждать - без этого никуда. Но ты даже не представляешь, насколько это может оказаться выгодным. Наши финансисты подсчитали и за голову взялись. Если Тринадцатый дает добро - мы тут же открываем новые вакансии и клан расширять будем раза в четыре, если не больше. Таких шансов у «Наутилусов» ещё не было, - я так понимаю, что Урианца моральная сторона подобного вопроса не особо волнует. А меня?
        Да и меня не особо, вроде совсем недавно рассуждал, что упарываться и спиваться - самостоятельный выбор каждого.
        - А как на людей в реале это работает? С нас голову не снимут, если какой-нибудь ООН заинтересуется возникающими проблемами? - все-таки решил задать я вопрос.
        - Хмм… - внезапно призадумался Урианец, а Аскар просто молчал. Интересно, это они отключаются, когда разговор идёт про Землю, или думают, что мы о своем мире разговариваем, куда им нет доступа? - Понятия не имею, если честно. Не сталкивался никогда.
        - Давай тогда так… - решил я через несколько секунд. - Продавайте ту партию, что у нас есть сейчас. Предварительно скажу за Тринадцатого - добро есть. Но нам необходимо изучить, как это влияет на людей в реале. Ищите добровольцев, опробуйте, желательно и тех, кто никогда не употреблял. Если все нормально - работаем. Но, опять же, всё это делать надо аккуратно. Мы не в Южной Америке, тут за нас куда серьезнее взяться могут…
        Ещё около часа мы потратили на различные обсуждения. Предварительно с такого количества перехваченной добычи мы уже сможем получить бешеную прибыль, порядка пятидесяти миллионов золотых монет. Вот пусть с этих средств и работают дальше. Урианец с Аскаром прикинули, что парочки недель им вполне хватит на то, чтобы получить предварительные результаты.
        Понятное дело, что проводить такие исследования за столь короткий срок - не лучшая идея, тут годами надо наблюдать, не превратятся ли люди в онлайновых наркоманов, которые только и мечтают о том, чтобы заползти в капсулу и закинуться очередной фигней.
        Все, пока можно выбросить из головы, пусть этим занимаются те, кому это интересно. А Урианец с «Наутилусом», однако, серьезно за дело взялись. Осознали, что получилось вытянуть счастливый билетик, который способен вытянуть их в первые десятки общего рейтинга? Пока, опять же - предварительно, распределение прибыли и расходов будет идти пятьдесят на пятьдесят. Потом уже будем смотреть, как и что у нас из этого выйдет. Если получатся полностью перехватить работу над этим в Содружестве - великолепно, ещё один большой кирпичик в наш не столь впечатляющий пока фундамент крепкого района.
        Теперь я начал ждать Мишу и подтверждающей информации от Аскета. Квест-то я и так принял, потому что была возможность потерять его, если кто-то возьмет первее меня.
        Жаль, что пока нигде не было возможности протестировать мой костюмчик, который я пока даже не доставал из инвентаря, опасаясь, что меня кто-то увидит. Остальные шмотки пока у Миши, вроде они все заинтересовали его знакомых, так что скоро должны перевести бабки. Выставлять на аукцион я бы их не решился, так что из-за продажи из-под полы разрешил снизить стоимость на 5-10 %. Так что получу пусть и не шестьдесят миллионов, но, в любом случае, очень значительную сумму, которую можно будет вкладывать куда-нибудь.
        Пока у меня только одно предположение - усиливать свой район по максимуму. Выкупить всё, что возможно. Поставить туда своих людей и начинать рубить деньги с аренд и сдачи помещений. Опять же, если нормально пойдет с затеей Урианца, то уже в самом Астрогане у нас будет чуть ли не готова сеть для распространения и затрачивать кучу денег на это не придётся.
        Так-то у меня в голове уже существует план, по которой мы со Скупщиком и «Наутилусами» чуть ли не свою подпольную империю сможем организовать. Главное - не надорваться, пытаясь взвалить на себя слишком много. Забавно это звучит, наверное, когда я такие желания сам для себя озвучиваю. «Не надорваться, пытаясь подмять под себя Гильдию воров».
        Ну, ничего, есть грандиозные задумки, начинают появляться средства на их реализацию, так что пока всё идет великолепно.
        Тем временем мне отписался Миша, пообещав, что скоро появится в моей гостинице с необходимыми данными, которые ему перекинули от Аскета. Что ж, теперь остается только ждать…

* * *
        Родтунив. Имперский следователь Тайной Стражи
        Что ж, теперь есть точная информация, что Архивариус работает вместе с Многоликим. В последнее время контора следила за Гильдией воров совсем плохо, но тут и следователей понять можно. Куча рутины, да и сами воры в Астрогане боятся шалить. К тому же ещё и приказ от Императора слишком сильно на них не давить. Боится, наверное, что опять могут что-нибудь из подземелий вытащить.
        Вот и с очень большим опозданием появляется у Тайной стражи реально необходимая информация. То, что Многоликий внезапно опять появился на свет и стал Тринадцатым, знали все. А вот кто у него работает и с кем связан - особо не пытались расследовать.
        Выяснилось, что он каким-то образом умудрился заручиться поддержкой средненького клана, который до этого момента особо не показывался в Империи, больше делая упор на исследование Свободных Земель. Да, там можно заработать, но можно и полностью прогореть, ничего не обнаружив. Занятное место со своими ограничениями, никто пока не прошёл дальше двух с половиной тысяч километров вглубь этой территории, уж слишком сильно начинают лютовать там монстры, с которыми, скорее всего, смогут справиться только гвардейцы Императора.
        Лорен в курсе, что где-то в самых тайных хранилищах есть информация о том, что же расположено за пределами Свободных Земель, но вот доступ туда имели всего пятеро из всей Империи. Император, два его советника, руководитель Тайной стражи и его первый заместитель.
        Когда следователь был совсем юн и зелен, ему очень интересно было узнать и глянуть хотя бы одним глазком на эти бумаги. Сколько лет минуло с тех пор? Иногда следователь сам запинался, когда его спрашивали о возрасте, пытаясь вспомнить год своего рождения. Ушло любопытство, теперь опытный и старый мужчина понимает, чем меньше знаешь - тем лучше спишь. Его это не касается, на работу никак не влияет - нет никакого смысла маяться фигней.
        Куда больше его теперь занимает вопрос связи Архивариуса и Многоликого. То, что это пришлый - понятно, но как он умудрился так быстро втереться в доверие убийцы, который всегда был известен своей осторожностью?
        Из-за чего он, внезапно, решил выползти после сорока лет тихой жизни под прикрытием скупщика краденного. И, что самое главное, во что это может вылиться? Уж очень это неординарная личность с весьма удивительной манерой размышлений и поступков, которые весьма сложно предугадать. Даже поймать его тогда получилось очень забавно. Данный товарищ пил по-черному в одной таверне Империи, где, совершенно случайно, оказался и сам Лорен с его начальником, которые решили поужинать во время командировки.
        Хотел бы Лорен увидеть свое лицо, когда сидящий неподалёку от них мужчина, почему-то привлекающий взгляды следователя, внезапно изменил лицо и попытался скрыться, опознав в своих соседях служителей Тайной стражи.
        Он даже выйти из заведения не сумел. Случайно врезался в какого-то не менее пьяного кузнеца, который решил, что началась драка и с душой приложился своим огромным кулаком по голове Многоликого. Бедняга настолько залился, что даже увернуться от этого не смог, моментально вырубившись и свалившись под ноги вскочившим следователям.
        А ведь именно это дело позволило его начальнику так далеко продвинуться по служебной лестнице, не забывая и тащить за собой своего подчиненного, который знает, что это поимка не имеет ничего общего с той «идеально проделанной работой в течение последних пяти лет». У них вообще ничего не было на Многоликого, лишь куча догадок и тот факт, что он - настоящий мастер своего дела.
        Сразу Лорен думал, что ему повезло. Теперь нет необходимости мотаться по стране как его младшие сотрудники. Можно сконцентрироваться на столице и выпихнуть оттуда всех воров и убийц, но…
        - Кому это надо, - тяжело вздохнул следователь, давным-давно потерявший свои розовые очки. Всех всё устраивало. Гильдия воров, как и убийцы, никогда не забывали делать необходимые взносы в казну Империи, сильно не лютовали - так что их даже дергать запретили, хотя стража частенько любила проводить рейды по различным районам даже после того, как эти идиоты что-то призывали из катакомб.
        - Но это может быть куда интереснее и проще, - сам себе признался следователь.
        Нет, он не спустит глаз с этого Архивариуса после его встречи с настоящим Многоликим. Он будет знать о каждом перемещении этого вора, будет собирать все факты и подмечать его малейшие ошибки, чтобы насобирать досье, после чего…
        А там уже всё будет зависеть от того, чего захочет сам Лорен. Последовать по пути своего начальника и взлететь ещё выше по карьерной лестнице, или забить на это и задуматься, наконец-то, о своем благосостоянии.
        - Возраст-то не детский уже, а следующее омоложение мне бесплатно уже не сделают, рангом не вышел, - призадумался следователь, не обращая внимание на валяющегося рядом в беспамятстве упыря, которого он закончил пытать лишь несколькими минутами ранее.
        Глава 26
        Неожиданно оказалось, что приобретенный в игре опыт неплохо так помогает и в реале. Кто бы знал, что я научусь определять слежку за собой основываясь на тех навыках, что получил в «Новом мире».
        Да, Аскет явно не желал оставлять меня без своего внимания, так что наличию слежки я вовсе не удивился. Уверен, если полазить по своей машине, то обязательно найду там несколько маячков. Есть они, скорее всего, и на моей одежде. Уж очень сильно за последние полвека продвинулись вперёд технологии. То, на что раньше требовалась огромная комната, теперь могло поместиться на ладони у младенца.
        Так что первым делом я отправился в огромный торговый центр и бродил там часа три. Неспешно поел на фудкорте, заглянул в десятки магазинов и прибарахлился, отнес купленное в автомобиль, после чего… Оплатил ночную стоянку, вернулся в магазины и полностью сменил как верхнюю, так и нижнюю одежду, ни на секунду не спуская глаз с окружающего мира.
        За мной постоянно приглядывала парочка не особо приметных шкетов, которых мне удалось обнаружить лишь на втором часу активного мониторинга. Да и то я бы сказал, что мне сопутствовала удача. Нет, у меня не было планов сваливать из-под надзора Аскета прямо сейчас, в этом нет никакого смысла. Сейчас мне надо было забрать пакет документов, которые мне уже приготовили, и перепрятать их в надежном месте. Подобное хотелось сделать без чужого пригляда, так что дальше я начал реализовывать свой простенький план.
        В этот торговый центр, который располагался относительно далеко от моего дома, я приехал только из-за того, что именно тут мне и должны передать бумаги. Один из работников многочисленных пиццерий на фудкорте как раз и был тем самым связным…
        - Надо выйти через запасной ход, - тихо прошептал я, когда мы встретились около туалета, где он быстро впихнул мне небольшой свёрток.
        - Понял, иди за мной, - позвал он, после чего мы нырнули в неприметный проход.
        Через двадцать секунд мы уже стояли около небольшой служебной лестницы, ведущей вниз.
        - Как обычно, по высшему разряду, спасибо, - поблагодарил я этого человека и быстро начал спускаться вниз.
        Понятное дело, что я никогда бы не рискнул получать подобное на руки в том случае, если бы добрый десяток лет не работал с этой конторой. Сколько всевозможных фокусов умудрялись создать эти ребята, самый настоящий космос, иначе не выразиться.
        Долго предаваться воспоминаниям у меня не получилось, с четвертого этажа я спустился очень быстро, после чего оказался на небольшой стоянке, где меня уже ждал заказанное с нового телефона такси. Да, я старался особо много нужной информации на мобильниках не держать, но старый пришлось оставить в машине, потому что моментально избавиться от него я не мог.
        Таксист стартанул по названному мною адресу, где я пересяду на каршеринг, откуда доеду до следующей точки, а там ещё дальше, и дальше…
        В общем, помимо тех трёх часов, что я провел в торговом центре, где-то ещё столько же я мотался по городу, постепенно удаляясь от своего стандартного места жительства, чтобы добраться до одного из своих самых скрытых тайников, в который я не заглядывал лет шесть, если не больше.
        Да, это оказались заброшенные гаражи на окраине города. Влекло меня в такие места, уж очень просто обнаружить тут не только слежку, но и тот контингент, который смотрится тут не в своей тарелке…
        Вернуться назад в торговик я успел ещё до закрытия, так что спокойно выехал на своей машине и, не обращая внимания на двинувшуюся за мной ладу, поехал домой. Впереди, все-таки, только самый старт всей операции, после которой меня должны чуть ли не озолотить…
        «Новый мир»
        - Ну твою налево, тут-то почему так не везет, - прошептал я, заворачивая в очередной кабак в Астрогане.
        Удивительно, но за мной начали следить не только в реале, но и в игре. Причем я так и не смог определить кого-то конкретного, потому что эти личности постоянно сменяли друг друга и делали это очень профессионально. Если бы меня спросили, то я бы сказал, что это пресловутая Тайная стража, но уверенности в этом никакой быть не может.
        Вряд ли Аскету есть смысл контролировать меня в игре, так что его я сразу отбросил. Вампиры? Вряд ли, они, скорее, тоже попытались бы скорее достать меня через реал, раз с похищением тут слегка не вышло. Да и они сейчас по всей Империи должны сидеть тише воды и ниже травы, молясь своему богу, чтобы их ещё где-нибудь решили не прижимать.
        Так что остается лишь два варианта - кто-то из Гильдии воров, кому очень не нравится усиление нашего тринадцатого района, либо тайная стража, на которых я и готов ставить.
        - Фигово, блин, - выразил я своё мнение к происходящему.
        Пусть я и планирую «работать» не в Империи, но объект моего ограбления - Имперский князь, так что это обязательно будут расследовать. Не стоит забывать и о подозрениях Лорена, он уж точно не показался мне идиотом, так что какие-то сомнения по поводу вины вампиров в ограблении Аукциона у него должны оставаться. Ну и как же можно упустить тот момент, что я навёл суету с появлением Многоликого?
        Кто же знал, что настоящий легендарный убийца - мой начальник, за которым очень плотно следят имперские следователи? Уж не я точно, о таких тайнах в своём прошлом Скупщик мне особо не рассказывал. И так вон опасно у него появляться, кто знает, вдруг его жена-ведьма таки решит мне отомстить за свою сестру?
        «Где ты есть? Я все притащил в гостиницу, а ты не открываешь», - вот и Миша появился с целеуказаниями от Аскета. Интересно, будет ли он предъявлять мне уход от слежки сегодняшний? Или пока промолчит, не делая на этом никаких акцентов?
        «Пока занят, как вернусь - отпишу, но никуда не уходи», - предупредил и попросил я «Картежника», все ещё раздумывая, стоит ли пытаться сбросить хвост или забить и вернуться в гостиницу, особо не парясь по этому поводу?
        Пока я просто заказал простенькой еды в таверне, в которую завернул, чтобы не выделяться из общей массы. Хотя, учитывая, что сейчас около одиннадцати часов вечера пятницы, то мне надо упиться чуть ли не под завязку, чтобы хоть как-то сойти за своего в этом шумном празднике жизни вокруг меня.
        «Ладно, фиг с ним, прорвёмся и так», - решил я после того, как попробовал реально неплохую пищу. Тоже интересно, я даже вспомнить не могу, случалось ли тут такое, чтобы я хоть на что-то гадкое наткнулся? Занятно, а с чем это связано? С тем, что поваров тут видно издалека, так что настоящим дилетантам на кухню не пробиться, или с тем, что это игра и админы вместе с геймдизайнерами хотят сделать всё идеально?
        Думаю, что оба этих фактора неплохо так должны были перемешаться между собой, после чего всё вот таким образом и оказалось.
        Не знаю, как это сказывается на моем реальном теле, но тут я несколько подобрел и решил временно забить на слежку, отправляясь в свой номер. Что, в прочем, не помешало мне в очередной раз пообещать сменить его на что-нибудь более адекватное, едва вернусь с задания. Уж слишком большой контраст с тем, что у меня было в Родтуниве, а к удобству, как вы знаете, привыкаешь очень и очень быстро…
        «На месте, давай, подкатывай», - отписал я Мише и начал ждать его появления…
        Москва. Аэропорт Шереметьево
        Очередной прилетевший самолёт не вызвал какого-то оживления. Да и странно это было бы, учитывая, какой поток воздушных судов принимает один из крупнейших аэропортов Европы.
        Пятерка мужчин латиноамериканской наружности тоже не особо привлекала к себе взгляды. Уж к чему-чему, а к различным национальностям в России давно привыкли. Это лет тридцать-сорок назад появление абсолютно черного парня на улицах столицы могло вызвать и, если честно, вызывало неслабый ажиотаж как среди молодежи, так и со стороны более старшего поколения.
        Времена эти давным-давно прошли, так что привыкшая к работе в тишине пятерка никаких негативных эмоций от своего прибытия в далекую Россию не испытывала, потому что ожидала куда большего внимания к своей персоне.
        - А неплохо, я думал, что тут похуже будет, - протянул один из них, осматривая внутреннее убранство зала ожидания, куда пятерка забрела в поисках своего встречающего.
        - Да. Цены, правда, какие-то бешеные, вроде обещали подешевле…
        - Ты не забыл, что у нас практически безлимитное финансирование?
        - Вы, два идиота, давайте ещё в более оживленный район выйдем, после чего продолжим обсуждение наших дел. Совсем в Сан-Пауло расслабились за последние годы? - прервал беседу самый старший из них.
        Мужчина был очень недоволен. Мало того, что вместо привычной работы по Южной Америке их закинули фиг знает куда, так ещё практически ничего не известно об объекте поиска.
        «Разберитесь на месте», - вспомнил латинос слова своего начальника. Да, спорить с одним из глав крупнейших картелей центральной и южной Америки себе дороже, но очень сложно запретить критиковать подобный подход хотя бы мысленно.
        Да, куратору «Нового мира» очень сильно не понравилось происходящее в игре, вызванное всего одним человеком. И, вроде как, никаких пересечений у этого персонажа ни с картелями, ни с вампирами раньше не было, с чего этот Архивариус начал создавать столько проблем? А ведь он должен быть в курсе, что просто так никто не спустит подобное, обязательно будет ответ, к чему картели приучили своих оппонентов за те пять с половиной лет, что прошли после запуска столь полезной игры.
        А ведь совсем недавно казалось, что наступило золотое время для всех, кто предпочитает играть и зарабатывать под вампирской личиной. Все проходило настолько идеально, что сами кураторы поражались своим успехам, хотя ни в коем случае не забывали рекламировать себя перед руководством. Огромные суммы словно сами текли в руки наркоторговцам, которые умудрились наладить производство и в «Новом мире», максимально рекламируя свой товар по Земле.
        Вот ведь забавно, продавать виртуальную наркоту стало чуть ли не более прибыльным делом, чем заниматься подобным на старушке Земле. Количество человек, которые задействованы в этой сфере в обоих мирах практически сравнялись друг с другом. И, что самое приятное, нет никаких шансов того, что тобой заинтересуются из наркоконтроля, пристрелив или запрятав в тюрьму на долгие годы.
        - Он, вроде, - отвлек своего начальника от размышлений один из пятерки, мотнув головой в сторону неприметного паренька лет двадцати.
        - Да, по фотографии похож, - прикинул мужчина, вспоминая заученную наизусть фотокарточку с описанием своего проводника по Москве.
        - Это вы Архивариуса искать прилетели? - открытым текстом спросил парень на неплохом английском языке, вновь заставив поморщиться начальника пятерки.
        Нет, про какую конспирацию тут можно говорить?
        - Да, - односложно ответил он, давай понять, что совершенно не заинтересован в беседе в этом месте.
        - Пройдемте, отвезу вас в гостиницу, где мы сможем пообщаться без лишних свидетелей, - моментально всё понял их проводник, после чего поднялся и отправился в сторону выхода из аэропорта…
        Москва. Дом Аскета
        - Говоришь, что прямиком из Бразилии? - задумчиво протянул Аскет, выслушав доклад своего заместителя.
        - Да. На каждого есть досье. Профессионалы, которые не стесняются «грязно» работать.
        - Может, совпадение?
        - Напомнить, что у меня есть доступ к докладам от Миши. Нет, после того, что наворотил Архивариус, я уверен, что прилетели именно за ним. Что делать будем?
        - Они на нашей земле, прищемить им яйца всегда успеем. Продолжайте наблюдение, не спускайте с них глаз. Хотя у меня начинает закрадываться подозрение, что эти товарищи тебя и обыграть могут. Как этот воришка мог на целых четыре часа уйти от вашего наблюдения? Забыл, про какие суммы речь идет? - недовольно покачал головой Аскет.
        - Сам же запретил работать жестко. Если надо было бы - мы бы в первые минуты его попыток оторваться перехватили и голову открутили бы, - парировал заместитель.
        - Да, тоже верно… Ладно, не буду напоминать, что Архи нужен нам живым, так что увеличь охрану. Я подумаю, стоит ли его предупреждать о подобном, как бы со страху не обделался. И разработай план по устранению этой пятёрки…
        - Принял.
        - Кстати, что там за паренек с ними был? Не слышал, чтобы картели и сюда добрались. Наши старые знакомые, вроде как, несколько через другой канал работают.
        - Собираем информацию, пока не готов сказать, а домыслы, как сам знаешь, не люблю. Как только что-то нарою - сразу отчитаюсь, - отчеканил заместитель.
        - Хорошо, давай по другим темам пройдёмся…
        «Новый мир». Следователь Имперской Тайной Стражи Лорен
        - Думаешь, что обнаружил? - спросил у одного из своих подчиненных Лорен, слегка скривившись. Такое быстрое раскрытие слежки от не самого опытного человека он не ожидал. Хотя, стоит признать, что это делает ситуацию куда более интересной, несколько подтверждая тот момент, что это реально мог Архивариус устроить весь переполох в Родтуниве, подставив своих врагов.
        - Точного подтверждения нет, но агенты уверены, что их срисовали.
        - Что по Тринадцатому? Есть какие-то поползновения?
        - Сидит тихо, из своего района высовывается только в центральный на собрания Гильдии воров. Проблем не создает, от слежки оторваться не пытается.
        - И как там у них успехи? Я что-то пропустил из важного? - поинтересовался Лорен.
        - Пока ничего особо страшного нет. Некоторые из соседей напрямую заинтересованы в этой точке из-за наличия идеального места под Черный Рынок, который Многоликий успешно использует, но дальше разведки боем ничего не происходит. Да и то больше похоже на драку бомжей, чем на жесткие разборки воров. На городе никак не сталкивается, так что внимания не обращаем. Но, опять же, можем что-то пропустить, я уже говорил про финансирование…
        - Не поднимай эту тему, я пытался говорить с начальником, он не одобрил выделение дополнительных средств. И так канцелярия едва концы с концами сводит. Кто бы сказал когда-нибудь, что мы, тайная стража, настолько в бедственном положении будем… - в самых расстроенных чувствах проговорил Лорен, после чего осекся. Пусть беседа ведется в одной из точек, про которую никто из его высшего руководства не знает, но даже тут озвучивать такие крамольные мысли ни в коем случае нельзя, чужие уши всегда могут услышать то, что им не предназначено.
        - Так что делать, продолжать следить? - помощник Лорена сделал вид, что ничего не слышал.
        - Пусть отдохнет недельку и расслабится, сними пока наблюдение с Архивариуса. Нам выделили немного средств на обновление информации про Гильдию воров, так что давай этим и займемся. Компромат на всех новых членов совета никогда не помешает. Благо, что, хотя бы на одного у нас сразу несколько томов занимательного чтива есть. В идеале на каждого такое отыскать.
        - Принял, начну разворачивать агентов в этом направлении…
        КОНЕЦ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к