Сохранить .
Темный инквизитор. Время императоров Владик Разящий
        Темный инквизитор #4
        ВНИМАНИЕ! Четвертая книга серии! В Аннотации могут содержаться спойлеры к первой!
        Первая книга - Императора древности воскресли, чтобы вернуть себе былое величие и готовы на все, ради достижения своих целей. Тлеющий огонек мирового конфликта вот-вот грозит вспыхнуть и вырасти до бушующего по всей планете пламени.
        P.S. Обложка временная, начинаю искать художника для оформления по всей серии.
        ***
        По: "Глава 27"
        ВЛАДИК РАЗЯЩИЙ
        ТЕМНЫЙ ИНКВИЗИТОР. ВРЕМЯ ИМПЕРАТОРОВ
        ***
        ПРИМЕЧАНИЯ АВТОРА:
        ВНИМАНИЕ! Четвертая книга серии! В Аннотации могут содержаться спойлеры к первой!
        Первая книга - Императора древности воскресли, чтобы вернуть себе былое величие и готовы на все, ради достижения своих целей. Тлеющий огонек мирового конфликта вот-вот грозит вспыхнуть и вырасти до бушующего по всей планете пламени.
        P.S. Обложка временная, начинаю искать художника для оформления по всей серии.
        Страница книгиСтраница книги( Файл скачан программой телеграмм канала @[email protected](tg://t.me/BooksFine)
        (Узнать о программе вы можете на канале
        Глава 1
        ВНИМАНИЕ! В СВЯЗИ СО СМЕРТЬЮ КОРОЛЕВЫ ДРОУ, ВЫ, КАК НАИВЫСШИЙ РАЗУМНЫЙ, КОТОРОМУ ПОДЧИНЯЮТСЯ БОЛЬШИНСТВО ТЕМНЫХ ЭЛЬФОВ, НАЗНАЧЕНЫ КОРОЛЕМ ДРОУ!
        Пошли вторые сутки, как у меня перед глазами висела эта надпись. Да, я мог её закрыть и перейти к другим системным оповещениям, которые никак не хотели появляться до подтверждения того, что я принял эту информацию, но я не мог.
        Первые девять часов я думал, что это какой-то сбой в системе. Ну убила она Танириэль, ладно, есть более 80%, что она возродится, но потом, когда прошло респауна и она не появилась, как и Мирон, и Кварентон, и Тируэль. И ещё трех тысяч существ, павших от лап монстров Ллос.
        Теперь в моем мозге билась мысль - если я закрою это сообщение, то подпишусь под то, что эти разумные окончательно погибли. Умерли из-за моего решения рваться в Южную Америку без какой-либо адекватной подготовки. Из-за моих ошибок и недоработок в планировании.
        Какой нам смысл был от этого генерального сражения? Почему бы спокойной не уйти и партизанскими рейдами не сокращать поголовье упырей до того момента, пока наше преимущество в силе не стало бы в несколько раз больше? А потом спокойно расправиться с кровососами, даже не подозревая о том, что можно кого-то потерять.
        Может проблема в том, что я все ещё воспринимаю происходящее как игру? Некий РПГ-симулятор от первого лица с элементом экономической стратегии, когда в дело вступает Княжество? Слабое оправдание, под моим руководством и по моему приказу мы сами уничтожили более двадцати тысяч вампиров на вчерашний день. И зачищаем армию, которая нас атаковала.
        Такие ненужные и глупые потери больно ударили не только по моему чувству собственной важности, но и по моральной составляющей. В первую очередь, именно из-за этого, когда мы добрались до огромнейшего лагеря, который ранее был сердцем владений Камазтоза, моим первым приказом было опустить всех вампиров до первого уровня, но не убивать их окончательно.
        Назвать это какой-то переоценкой ценностей? Не знаю, слишком сложный для меня вопрос, учитывая, что за последние двенадцать часов я в себя влил несколько литров коньяка, рационального ответа от меня можно не ждать.
        Я с отвращением посмотрел в сторону сейфа, где стояли так и не тронутые САПОГИ РАВНОВЕСИЯ, которые, будто издеваясь надо мной, периодически меняли свое название с РАВНОВЕСИЯна ХАОСА.
        Периодически до меня пытался достучаться Зератул, но на долго он не оставался, возвращаясь к Корсе, которой сейчас, явно, намного тяжелее из-за потери отца. Особенно учитывая, что ещё несколько месяцев назад вы считали, что стали бессмертными и впереди у вас сотни и тысячи лет жизни.
        Что? Чего я ною, ведь мы с такими маленькими потерями уничтожили десятки тысяч тварей, которые бы убили намного больше человек? Если бы ты, мой внутренний голос, был бы живым, то после таких слов, раздавшихся в моей голове, моментально стал бы мертвым. Какая мне, к черту, разница, что происходит с теми, кто не смог сам о себе побеспокоиться? Почему, мать его, мои действия привели к гибели доверившихся мне людей, которые пошли за мной в тот момент, когда у меня ничего не было. Да и остальных, которые примкнули позже.
        Каким был бы мой ответ, интересно, если прямо сейчас передо мной бы появился кто-нибудь и предложил вернуть меня в прошлое с одним условием - я год не захожу и даже не вспоминаю про Южную Америку и упырей, после чего заново пробую покончить с вампирами?
        Согласиться? Я же не дурак и сам понимаю, что подобными действиями, весьма вероятно, обрек бы миллионы все ещё живых разумных на мучительную смерть, ведь я умудрился найти записи Камазтоза и понял, для чего построен этот огромный жертвенник.
        Отказаться? И до конца жизни, которая, вроде как, обещает быть весьма долгой, если я ещё шесть раз не умру за ближайшие 99 лет и 11 месяцев, ходить с осознанием того, что я виновен в гибели своих подчиненных?
        Более того, я не могу связаться с Велиалом, который не отвечает ни на один мой запрос, даже на те, на которые не мог промолчать, есть такая способность у меня, как у его главного жреца.
        Я посмотрел на полупустую бутылку пойла, который откопал где-то в «Новом мире», прежде чем вернуться сюда, с таким же отвращением глянул на трон из человеческих черепов, на котором пробухал последние пару часов, абсолютно не переживая о том, на чем сижу, после чего пинком ноги отправил алкоголь в угол, не беспокоясь о том, что жидкость начала выливаться из незакрытого горлышка.
        Вышел на огромный балкон и трясущимися руками достал из инвентаря последнюю пачку сигарет. Долбаный изменившийся обмен веществ, после такой дозы я должен лежать в угаре под капельницей в больнице, если остался бы жив до этого момента. А тут десять минут назад уже начался отходняк, который постепенно сходит на нет.
        Я подошел к ограждению и посмотрел вниз на большую толпу существ, которые вылавливали воскрешающихся прямо под открытым небом упырей.
        Может зря я сказал не добивать? Зачем нам под сотню тысяч упырей первого уровня? Переделывать их в людей? Я тысячелетиями буду делать это. А есть ли смысл возвращать к человеческому обличию существ, которые сами выбрали свой путь?
        Или, все же, не снижать их аж до первого уровня, оставить 40-50, после чего создать своеобразную каторгу, где они будут отрабатывать десятилетиями свои провинности? На эти размышления у меня есть ещё что-то в районе полутора суток.
        Остается логический вопрос - что делать дальше? Поймав кураж пройтись по Империи Инков, которые с какого-то перепугу относятся к нам с неприязнью? Заставить силой правительства остальных стран приклонить колени перед нами и стать вассалами, а потом катком пройтись по территории бывшей Мексики и зайти на Северную Америку? Оттуда уже, с Аляски, можно перебраться в Азию и начать свой поход там.
        Ну а что, раз уж мы начали подобные действия, так давай весь мир захватим, зачем останавливаться на этой мелочи?
        Бррр… Я помотал головой, выбрасывая из неё все эти левые мысли, которые лезут туда. Нет, таким мы точно заниматься не будем. Мне хватило картинки того, во что превратились скученная группа из пяти десятков миллионов человек, которых расселили по окрестностям города Бразилиа. Такого густого смрада, обилия мусора и голодных глаз я очень давно не видел.
        И, пожалуй, осознание того, что мы спасли этих людей, поможет мне справиться с самоедством.
        - Ну, что ты тут, перестал рефлексировать? - почти правильно понял подошедший Зератул моё состояние, учитывая, что у меня в руках не было бутылки с алкоголем.
        - Относительно, - буркнул я, после чего согнулся и выпустил наружу рвавшуюся из желудка пищу.
        Учитывая, что из еды за последние сутки во мне была только вода и алкоголь - ничего твердого наружу не вышло.
        - Какие дальше планы? - спросил Денис, подождав, пока я полностью приду в себя.
        - А фиг его знает, хочу вернуться в Княжество и никогда больше не покидать его, - поделился с ним своей слабостью. Он, пожалуй, был единственным, с кем я мог не опасаться это делать, учитывая, сколько мы знаем друг друга.
        - И забыть о своих планах покорения этого материка? Особенно после того, как почти все закончено? Закрыть глаза на потери и спрятаться в своей комнате, надеясь, что ты никому не будешь нужен? - с издевкой спросил он.
        - Не начинай, а… - попросил я его.
        - Ну так переставай маяться фигней! Скажи любому из полководцев прошлого, что нам удалось с такими потерями уничтожить равную по силам группировку врага, они бы нас возвели в божественный ранг!
        - Там были иные условия, - возразил в ответ на его слова.
        - И что? Ты слышал хоть об одном крупном сражении после появления системы на Земле? Нет? Вот и я не слышал! Мы разберем каждую секунду этой операции, начиная с твоего первого шага на эту территорию. Составим полный список того, что мы все проморгали! Слышишь, не один ты, все мы, включая того же Кварентона, который у нас, вообще, главнокомандующим был! Какой смысл корить себя в том, что ты не можешь изменить? Не эти ли слова ты сам постоянно мне говорил? - завелся он.
        - Все-все, хватит, я понял тебя, - остановил я своего друга. - Хочешь узнать, что дальше? У нас есть Барракуда, которого я уже, фактически, назначил наместником этих земель. Надо расселить людей, разобраться с первоочередными вопросами с пропитанием и электричеством. Провести встречи с соседними странами и, естественно, навестить Империю Инков, чтобы исключить проблемы с ними. Придумать, что делать с упырями, либо не париться и тупо всех добить, либо найти им применение, типа тех, что мы начали использовать с заключенными…
        - Планов, в общем, хватает? - подытожил Зератул.
        - Да. Надо найти существ, которые смогут заменить погибших на их должностях…
        - У нас есть Аллания и её парень, как там его зовут…
        - Евгений, - напомнил я.
        - Верно, Женька. Так почему бы их не подключить?
        - Забыл, что ли, как они моментально слились, стоило попытаться занять их чем-то действительно крупным? Да и молоды они слишком, чтобы той же разведкой или армией заниматься. А уж кто сможет стать на место Мирона - даже не представляю…
        - А я и сам понятия не имею, как он один все это тянул. Тут я тебе особо ничего и не посоветую. Или найти такого же уникума, или разделить эти обязанности между пятью-шестью специально нанятых через клан существами. Причем второй вариант, как мне кажется, наиболее оптимальный.
        - Кстати, ты в курсе, кто у Кирсана первым заместителем был? Он, так-то, тоже не воскрес.
        - Надеюсь, что ты из-за этой скотины не…
        - Не надо, - остановил я его. - Он мне подсказал, где в его теле находится алтарь, я бы сам долго с этим возился. Ему не явно не повезло оказаться в месте, куда имеет доступ и Ллос. Поэтому нам необходимо отыскать этот данж и перекрыть возможность входа туда, чтобы кто-нибудь не повторил судьбу этих трех сотен человек.
        - Если так… Надо уточнить у Корсы, она с ним по работе часто общалась, должна быть в курсе.
        - Как она? - решил, наконец-то, спросить вертящийся на языке вопрос.
        - Как девушка, у которой погиб отец, которого она любила. Тяжело, естественно. Но приходит в норму, я приставил к ней мага разума, который, постепенно, сглаживает все острые углы. Неделя-другая и более-менее утрясется, - ответил он.
        Блин, до чего докатился мир, немного работы магов, и можно забыть обо всем. Мне нереально повезло, что мой ШЛЕМ РАВНОВЕСИЯ может блокировать все эти попытки воздействия. Как раз, кстати, и проверю, будет ли Денис и ко мне кого-нибудь отправлять.
        - Что мы будем делать с этим местом? - спросил он, оглядываясь вокруг с высоты птичьего полета.
        - Разрушить до основания, - ответил я, вспоминая, как при входе в башню наткнулся на алтарь, который раз в сорок был крупнее всех, что я до этого видел.
        И повозиться с ним пришлось минут тридцать, чтобы разрубить на настолько мелкие части, которые не мешали ходить рядом обычным людям.
        - Уничтожить и затереть все воспоминания об упырях, как о страшном сне, - продолжил я.
        - Уверен, что это грамотное решение? Может, наоборот, оставить это как напоминание потомкам о том, к чему все могло, по итогу, прийти? - предложил он.
        - Уничтожить точно надо, - я достал из инвентаря скрученные бумаги и отдал ему на ознакомление. - Не приведи Равновесие, если кто-то решит-таки исполнить задуманное этой тварью. Почитай на досуге, а пока собери всех наших, кто был тут, через час снизу башни, проведем небольшой мозговой штурм.
        - Хорошо. Кстати, мы выяснили, откуда тут появилась Ллос…
        Глава 2
        - …выяснили, откуда тут появилась Ллос, - как будто о чем-то отвлеченном сказал Зератул.
        - Рассказывай, - моментально сделал я стойку, будто борзая, почуявшая добычу. Пусть наши категории не сравнить, но отомстить ей точно надо. Сомневаюсь, что она оставит нас в покое. Да и я сам себя уважать не буду, если после подобного не приложу все силы ради её уничтожения.
        - Из Индонезии и близлежащих островов поступала информация, о каких-то странных существах, очень похожих на тех, что напали на нас вчера. Служба дальней разведки умудрилась проморгать данный вопрос, да и понятно, мало кто видел созданий Ллос в «Новом мире», она особо не высовывалась. Показали фотографии нашим дроу - они в один голос подтвердили, что это её творения. Так что можно с 99% вероятностью утверждать, что Австралия, из которой не приходит вообще никакой информации, теперь под рукой паучихи, - заключил Зератул.
        Да ладно, мало кто с ними сталкивался? А как я, блин, умудрился это сделать чуть ли не в первую неделю своего нахождения в игре? Опять моя удача решила надо мной посмеяться? Хотя, учитывая все, что происходило со мной, грех на неё жаловаться.
        - Отправить темных эльфов промониторить вопрос? - спросил Денис, так и не дождавшись моего ответа.
        - Не спеши, сам понимаешь, что туда я, пока, точно не полезу. Разобраться бы сразу с тем, что мы тут захапали. Вот назначим кого-нибудь нового на должность начальника разведки, дадим ему время освоиться, после чего можно будет и в сторону Австралии посматривать. Но, обещаю, мы обязательно катком пройдемся по всей мерзости, созданной этой тварью. После чего наглухо закопаем и её. Ладно, нет смысла общаться тут, а потом пересказывать все остальным. Давай, буду через час ждать вас снизу, - отправил я Зератула.
        - Хорошо, - согласился он и покинул балкон.
        Я вышел за ним, собираясь проследовать вниз, но взгляд опять зацепился за стоящий трон с оскалившимися черепами…
        Через пару минут я покидал зал, где посередине осталась лишь горстка пепла. Для того, чтобы признать в ней то самое грандиозное сооружение надо обладать очень богатой фантазией.
        Плюнул на все и телепортировался в «Новый мир», пора разобраться, что за системные сообщения у меня уже висят вторые сутки.
        ВНИМАНИЕ! В СВЯЗИ СО СМЕРТЬЮ КОРОЛЕВЫ ДРОУ, ВЫ, КАК НАИВЫСШИЙ РАЗУМНЫЙ, КОТОРОМУ ПОДЧИНЯЮТСЯ БОЛЬШИНСТВО ТЕМНЫХ ЭЛЬФОВ, НАЗНАЧЕНЫ КОРОЛЕМ ДРОУ!
        ПОЛУЧЕНА НОВАЯ ВОЗМОЖНОСТЬ - ДОБРОВОЛЬНАЯ СМЕНА РАСЫ. РАЗ В 24 ЧАСА ВЫ МОЖЕТЕ ПРОИЗВЕСТИ СМЕНУ РАСЫ ЛЮБОГО ДОБРОВОЛЬЦА НА РАСУ ТЕМНЫХ ЭЛЬФОВ. ОГРАНИЧЕНИЕ - НЕ БОЛЕЕ 10 ЧЕЛОВЕК В СУТКИ.
        Ага, я все гадал, откуда нам дроу брать, а у Танириэль была такая возможность, о которой она не рассказывала? Или не было? Я же стал королем, а не королевой… Сложный вопрос, хочется верить, что у неё данная функция отсутствовала и она про неё даже не знала. Так намного проще самому…
        Выходит, что за год я могу, так сказать, перевербовать 3650 существ в дроу. По сравнению с первоначальным составом - бешеное количество, насколько это количество подойдет для наших планов? Да фиг его знает, но точно больше, чем у нас есть.
        Так, записываю в блокнотик, что надо бы этим заняться и переделать наших разведчиков в темные эльфы.
        ВЫ СТАЛИ СВИДЕТЕЛЕМ ГИБЕЛИ БОГА БОЛЕЕ ЧЕМ С ПЯТИДЕСЯТИ ТЫСЯЧЕЛЕТНЕЙ ИСТОРИЕЙ СУЩЕСТВОВАНИЯ! РАВНОВЕСИЕ СКОРБИТ ВМЕСТЕ С ВАМИ О НАСИЛЬСТВЕННОЙ СМЕРТИ, НО ПРИВЕТСТВУЕТ СВОЕГО ПОСЛЕДОВАТЕЛЯ, СТАВШЕГО СИЛЬНЕЕ БЛАГОДАРЯ ЭТОЙ ПОБЕДЕ!
        БОНУСЫ::
        УРОН СУЩНОСТЯМ РАВНЫМ И ВЫШЕ ДРЕВНЕГО УВЕЛИЧЕН НА 3%.
        Ага, это Велиал оказал нам ответную услугу, так ещё и сильнее стал? Судя по тому, что нет никакого оповещения о том, что он умер, значит он жив. Максимально логично, да? Залечивает, скорее всего, раны. Ничего, рано или поздно появится, тогда мы и обсудим нашу, так сказать, контрибуцию за его вранье об отсутствии у него мифрилового вооружения. Хоть что-нибудь выбить бы, чтобы оценить качество и понять, есть ли смысл вкладывать огромные средства в его поиск.
        ВЫ СТАЛИ ПЕРВЫМ КОМАНДУЮЩИМ, ОДЕРЖАВШИМ ПОБЕДУ В СРАЖЕНИИ, ГДЕ ПРИНИМАЛО УЧАСТИЕ БОЛЕЕ 100.000 СУЩЕСТВ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - «ПРИШЕЛ, УВИДЕЛ, ПОБЕДИЛ»I УРОВНЯ.
        БОНУСЫ:
        - УВЕЛИЧЕНИЕ ФИЗИЧЕСКОГО И МАГИЧЕСКОГО УРОНА ВАШЕЙ АРМИИ ПРИ СРАЖЕНИИ В БОЯХ ОТ 100.000 СУЩЕСТВ НА 0,5%;
        - УВЕЛИЧЕНИЕ ФИЗИЧЕСКОЙ И МАГИЧЕСКОЙ ЗАЩИТЫ ВАШЕЙ АРМИИ ПРИ СРАЖЕНИИ В БОЯХ ОТ 100.000 СУЩЕСТВ НА 0,5%.
        Звучит очень неплохо, но мне искренне хочется верить, что подобные бонусы нам не пригодятся. Хотя, судя по всему происходящему, о таком не приходится и надеяться, так что, однозначно, полезная вещь.
        СПОСОБНОСТЬ «РАВНОВЕСИЕ СИЛ» ПРЕКРАТИЛО ДЕЙСТВОВАТЬ В СВЯЗИ С ГИБЕЛЬЮ ЦЕЛИ. ЭФФЕКТИВНОСТЬ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ - 37%.
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ…
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ 279 УРОВЕНЬ!
        Думал, что вообще на нуле будет, учитывая, что того упыря не я прикончил. Ну да и Равновесие с ним, уровней навалило немало. Мысль об отправке в Африку ради бешеного фарма начала вновь занозой ковыряться в голове. Хотя, теперь у нас ещё и Австралия есть, которую надо бы зачистить и разобраться, что с местными жителями сталось после полноценного хозяйствования на этом континенте Ллос. Надо удерживать себя от идеи впасть в бесконечный гринд уровней, чем я увлекался в юности, сутками и неделями пропадая в онлайне…
        ИСХОДЯ ИЗ ВАШИХ ДЕЙСТВИЙ РАСА ВАМПИРОВ НАХОДИТСЯ НА ГРАНИ ВЫМИРАНИЯ! В СЛУЧАЕ, ЕСЛИ ПОГИБНЕТ БОЛЕЕ 95% ПРЕДСТАВИТЕЛЕЙ ЭТОГО ВИДА, ВЫ ПОЛУЧИТЕ ДОСТИЖЕНИЕ - «ГЕНОЦИД».
        БОНУСЫ: ОТНОШЕНИЯ С РЕДКИМИ РАСАМИ УМЕНЬШАЕТСЯ НА 5%.
        Блин, а это как реализовано? Есть у нас одна такая, дроу называется. Что, они моментально начнут относиться ко мне на пять процентов хуже? Есть у меня ощущение, что Хаос схалтурил и некоторые чисто игровые моменты не поменял после переноса всего этого в реальный мир.
        Подобное подходит под игру с НПС, где может быть прописано поведение при отрицательной репутации. А тут что? По всем новостным каналам, на которые подписаны только представители расовых меньшинств, пройдет сюжет с ужасным мной, который истребляет бедняг?
        Так и представляю, как где-то в вырубленной в скале пещере сидит семья троллей и смотрит телевизор.
        - Видишь этого дядю? - указывает троллиха на измазанного в крови меня с безумной улыбкой пялещегося на них с экрана.
        - Да, мамочка.
        - Будешь плохо себя вести и не обсасывать косточки - он придет и заберет тебя!
        - Не надо! - тонким пронзительным голосом начинает кричать маленький тролль ростом с двух меня и прячется за каменным ложем, лишь бы плохой и злой Агриэль не достал его.
        ВЫ УНИЧТОЖИЛИ БОЛЕЕ 25 АЛТАРЕЙ ЧУЖИХ БОГОВ!
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - БОГОБОРЕЦ.
        БОНУСЫ: УРОН
        Что, это все достижения? Чувствую, что может ещё, как минимум, одно добавиться, если мы всех упырей добьем. Или прокачаться предыдущее, полученное при обнулении второго отряда кровососов.
        Так, теперь, пока я один и никто не дурит голову, можно поразмышлять над некоторыми итогами нашего сражения.
        1. Огнестрельное оружие, штурмовики и реактивная артиллерия показали себя очень даже неплохо. Я уже задумывался о том, что совершенно зря списал все это со счетов. Как оказалось, очередь из крупнокалиберного пулемета на расстоянии в сотню метров способна разрезать пополам строй из упырей со средним уровнем выше 260. Очень неплохой показатель.
        Артиллерия, как и авиация, помогает лишь при высокой скученности врагов, смысла нет использовать, если они рассредотачиваются, поскольку тогда самый максимум - легкие ранения, которые способны излечить за мгновения даже не, кто не является магом жизни.
        2. Мне совершенно не понравился формат боя стенку на стенку. Вот прям совсем не мое, лучше бы решили отказаться от совсем небольшого урона, который нанесла наша техника, в пользу уличных боев, где мы могли бы показать себя во всей красе. Огромный вопрос, почему вовремя не сработала наша идея с закапыванием взрывчатки и топлива под зоны, куда вышли упыри? Там поджарилась бы минимум половина врагов, ничего бы не успел Камазтоз сделать, да и чем бы он помог тем, кто оказался бы в эпицентре взрыва? Даже на излечение нескольких тысяч попавших под действие нашей ловушки вампиров, он потратил большое количество времени, из-за чего подставился под Велиала и мало что мог сделать, кроме как уйти в глухую оборону.
        3. Я не хочу больше терять людей, поэтому на место Кварентона надо найти какого-нибудь умного воина, который умудрился и на Земле в конфликтах принять участие, и в «Новом мире» повоевать. Такого, чтобы у него мозги ещё засоренными не были. О, кстати, а куда тот генерал подевался, который при мне сотый уровень апнул? Пусть и совсем немного за ним следил, но он показался мне адекватным. Надо попробовать найти его и переговорить.
        Таких, пожалуй, я и хочу видеть рядом с собой. Людей с неиссякаемой энергией и энтузиазмом. До сих пор помню, как он едва-едва умудрялся закинуть гранатомет на плечо, изо всех сил отказываясь от любой предложенной ему помощи.
        Ещё что-то есть?
        Конечно, я добрался до очередной части «СЕТА РАВНОВЕСИЯ».
        Залез в инвентарь и вывалил на пол найденные сапоги. Смотрю на них и плеваться хочется… Надеюсь, что пройдет. Забавно, что мне не пришлось искать какие-то места боя и кого-то расспрашивать. Не удивлюсь, кстати, если эта башня и загоны на миллионы человек и стоят на том самом месте, в которое мне необходимо было попасть по заданию от системы.
        Итого, что у меня сейчас есть?
        1. ШЛЕМ РАВНОВЕСИЯ;
        2. ПЕРЧАТКИ РАВНОВЕСИЯ;
        3. КИРАСА РАВНОВЕСИЯ;
        4. ПОНОЖИ РАВНОВЕСИЯ;
        5. САПОГИ РАВНОВЕСИЯ.
        Дополнительных бонусов никаких не появилось, следующий обещали лишь при наличии 6 единиц предметов. Осталось собрать ещё 4. Насколько я понимаю, они все в «Новом мире». Я после пятой части, такое ощущение, поседеть полностью должен, а что дальше будет…
        Чем мы займемся сейчас - вполне понятно. Надо исследовать территорию, которую захапали под себя вампиры, объявить её своей, отыскать все самое вкусное и ценной, после чего указать на это Барракуде. Вместе с Мирузом решить, необходимо ли нам привлечение кредита со стороны Империи, который мы пусть ещё и не начали погашать, но, по крайней мере, не увеличивали свой долг. Сравнение по территории, конечно, невообразимое, как и по разрушениям и разрухе, которая прошлась по Южной Америке, есть у меня ощущение, что придется вкладывать туда огромные средства, а вот насколько быстро получится их отбить - один большой вопрос.
        Вот не нравится мне этот долг, хоть убей. Никогда не любил кредиты и не понимаю, как в тех же Соединенных Штатах Америки выстроен финансовый институт, который полностью основан на кредитном рейтинге. С другой стороны, когда читаешь, что там они выдаются со ставкой в 3-4%, а потом смотришь на наши цифры, где 15% - уже что-то невообразимо хорошее, то закрадываться начинает сомнение, что именно тут собака и зарыта.
        Так тут вообще другая ситуация, нам, можно сказать, беспроцентный займ выдали! Но, в любом случае, эта взращённая не любовь, если не сказать ненависть, к слову «кредит», которая чуть ли не с детства прививалась, не дает спокойно мыслить. Вот хочу я, чтобы мы не были кому-то должны, и все тут. Особенно, когда речь идет про такие огромные средства.
        Ладно, это все влажные мечты, а на деле, чувствую, увеличим мы свой долг ещё раза в два минимум. Это, опять же, надо повторить все тоже самое, что мы уже сделали в Княжестве. Границы, армия, полиция, изменение законодательства и налогообложения, которое ещё надо реализовать в совершенно иных условиях. Работы, короче, на годы и годы вперед.
        Задуматься, опять же, про главный бич Южной и Центральной Америки, которым выступала наркоторговля. Свято место, как говорится, пусто не бывает. Насколько отрицательно я отношусь к тому, чтобы попробовать легализовать данный источник дохода? Без понятия, надо бы как-нибудь проверить, пропадает ли эта зависимость после перерождения, как на измененный организм действует эта гадость. Смотреть, в общем, анализировать и думать. Или мы, как и сто лет до этого, пытаемся на корню гасить выращивание и реализацию подобных препаратов, или пытаемся её возглавить и ограничить.
        - Где бы только людей найти, которые смогут проконсультировать по этому поводу, учитывая, что мы перебили всех наркоторговцев региона? О, а ведь Адриана говорила, что как-то была со всем этим связана. Блин, зарекался же с ней связываться, но, видимо, выбора нет…
        Глава 3
        Я сам себе уже начинаю напоминать своего самого первого директора, который был большим любителем устраивать планерки с главными специалистами каждый день с 16:30 на час-полтора, задерживая автобус, на котором развозили работающих людей, у которые, официально, освобождались к семнадцати часам. Это был небольшой поселок километрах в двадцати от не самого маленького города, так что более половины проживали именно в том городе. Транспортное сообщение слабое, так что этот автобус - фактически единственный шанс хоть как-то добраться домой. Да, маленький, чем-то напоминал обычный ПАЗик, летом безумно жарко, потому что набивались мы туда как селедки в бочки, зимой моментально нагревался, хоть в этом был небольшой плюс. Со временем, насмотревшись на наши страдания, пустили второй такой же автобус.
        Так вот, небольшое предприятие, где работало чуть более 400 человек вымирало с этого времени, слушая крик и ор, идущий из кабинета, где проводилось так называемое собрание. К своему величайшему сожалению, мне, по должности, приходилось сидеть в самом эпицентре этих воплей и жалеть, как свои нервы, так и уши, наматывая на ус, как делать точно не стоит. Сколько я работал дальше - всегда получал подтверждение своей теории, если вы боитесь или презираете свое начальство, то это очень сильно сказывается как на вашей работоспособности, так и на ваших действиях.
        У меня, после этого огромного жизненного опыта, полученного в течение двух лет, после которого я убегал, поседев в свои годы, выработалось некое мнение, которым, с тех пор, я и старался придерживаться.
        И вот весь груз знаний, полученный за эти годы, я пытался перенести и на управление Княжеством. Не могу сказать, что у меня получалось все идеально, но не прошло и двух месяцев, а я мог видеть какие-то положительные изменения. Опять же, на мой взгляд. Хочу ли я построить идеальное государство, где все будут получать одинаково и иметь высокий уровень жизни? Нет, это невозможно, подобные утопические идеи и настроения точно мне не свойственны, но, постараться сделать так, чтобы любой труд оплачивался достойно я могу попытаться и делаю это. Главное не переборщить с совещаниями, чтобы от меня прятаться уже не пытались.
        - Ну да, сам себя не похвалишь, никто не похвалит, - отвлекся я от блуждающих в голове мыслей и воспоминаний, осматривая достраивающийся район для переезжающих поближе к основному месту базирования соклановцев.
        С момента последнего крупного боя в Бразилии прошло десять дней, первая партия в 40 переделанных мной разведчиков-дроу отправилась в Российскую Империю и смежные территории с целью отслеживать перемещения возродившегося Чингисхана, о чем договариваться приезжал лично Аскет, который был одним из двух руководителей страны у соседей. Прибыл он не только ради этого, видео нашего сражения с упырями обошло весь мир, который очень сильно заинтересовался нашими големами, увидев, насколько непробиваемыми они оказались.
        Данный товарищ так же ими весьма загорелся, после чего захотелось ему увидеть их вблизи и попытаться договориться о поставках данного вида войск чуть ли не тысячами единиц. Помимо потенциальной угрозы от древнего монгола, у них, в глухих местах Сибири, начинали появляться угрожающего вида монстры от 500 уровня и выше. По его словам, им кто-то помогал с ними справляться, но долго подобное продлиться не должно, ибо, как только эти звери выходили на территорию людей, вся помощь прекращалась и им приходилось справляться своими силами. И вот подобная защита големов против мобов, которые, в 90% случае, являлись исключительно физовиками, то есть у них отсутствовали способы нанести урон магией, их очень привлекла.
        Дураком я себя не считаю, ещё и мама постоянно говорила, что я умный, а кому верить, если не ей? Отлично понимаю, что, стоит нам предоставить соседям хоть один экземпляр нашего чудо-оружия, как они разберут его на мельчайшие части и сами сумеют воплотить его. Пусть с некоторыми изменениями, но смогут точно.
        Есть и другой момент, я на 100% уверен, что, и без этого, пытливые умы, увидев, куда можно применить свой энтузиазм, смогут создать големов и без нашей помощи. Да, это будет через три-четыре месяца, может позже. Но, отказав в поставках, я создам некий первый прецедент, после которого тот же Аскет, если какая-то информация или помощь может потребоваться нам, вполне может заявить: «Не, ребят, я тут ничем не помогу».
        Так что вопрос о том, поставлять нашу маготехнику соседям или нет даже не стоял, равно как и отправленные 80 темных эльфов, пусть половина их них и была совсем зелеными в плане своих возможностей. Получат опыта, научатся у своих более матерых товарищей, после чего можно будет привлекать их и к нашим операциям.
        Так вот, пусть мы сейчас и могли производить всего 2 голема в сутки, но, после достройки нескольких огромных заводов, которые целиком и полностью будут ориентированы на подобное производство, это количество увеличится минимум в десять раз. Так что с Аскетом мы заключили соглашение, которое я посчитал безумно выгодным. Мы поставляем им 1000 единиц големов и помогаем им изучить подобную технологию, предоставляя специалистов, которые три месяца отработают на их производстве.
        Почему выгодно? Потому что, во-первых, это полностью отобьет все наши затраты не только на здания, но и на создаваемое нами с нуля оборудование, ещё и покроет примерно 30% затрат на создание своего такого же отряда. И, во-вторых, что было дополнительно обговорено, все наши знания мы предоставляем исходя из имеющихся на данный момент. То есть они, мало того, что платят за относительно сырую технологию, которую мы ещё дорабатываем, так сами это понимают и большего не хотят.
        Никогда не считал себя политиком, сложно все это для меня, после первого раунда торгов, на которых присутствовал и Трай, и Мируз, как и несколько привлеченных со стороны Аскета его специалистов, мне хотелось чуть ли не договориться о создании совместной группы по работе над этой технологией, о чем я со своими главными заместителями и поделился.
        Не передать словами, как меня крыли эти два товарища, чуть ли не умоляя меня, чтобы подобное я не заявил во время общей беседы. По их мнению, мы и так нереально продешевили, цену на подобное надо поднимать раза в 3 минимум.
        Уговорить им меня удалось, после чего, вернувшись в огромный кабинет, мы-таки заключили этот контракт, выбив для меня то, что я считал намного важнее золота на данный момент. Договор о ненападении и взаимопомощи на ближайшие тридцать лет. Я все ещё помнил, с каким трудом мне достался предыдущий, который был в несколько раз короче, так что был уверен, что с этим могут возникнуть трудности, но нет, они сами чуть ли не руками вцепились в это предложение и даже не уходили советоваться.
        Почему это так важно для меня? Мы целую неделю не можем добиться ответа от Велиала, где-то бродит Чингисхан, у которого фиг знает, что в голове, мы получили информацию о ещё двух возрожденных древних героев, один из которых уже начал бучу в Египте, второй - пытается подмять под себя Китай, разделившийся чуть ли не на три лагеря. Первый был безумно рад появлению прославленного руководителя, второй, состоящий, в большинстве своем, из безумно сильной на их территории коммунистической партии и их сторонников, начавших боевые действия против представителей монархии. И третья, чьи последователи просто отошли в сторону, наблюдая за тем, кто победит, чтобы к нему присоединиться, оправдывая это тем, что «не хотят вмешиваться и втягивать страну в гражданскую войну».
        Более того, где-то в Австралии сидит Ллос, которая точит зубы и клинки на меня и Княжество, что она отчетливо показала неделю назад. Начали выявляться какие-то проблемы с Империй Инков, которые выползли с гор и убили несколько десятков членов клана Барракуды, чего я абсолютно не понял.
        Вот объясните мне этот момент. Приходит сильная армия и побеждает тех, от кого вы бегали и прятались, поскольку не могли справиться. А вы, после безоговорочной их победы, начинаете убивать их последователей, которые, блин, возродятся и расскажут, кто это сделал. Насколько странной должна быть логика у данных персонажей? Я, на данный момент, даже отказываюсь верить, что это, на самом деле, был кто-то из инков, может какая-нибудь другая страна желает нас поссорить и стравить? Так что в моем блокнотике, в самых ближайших планах, на следующей неделе стояла графа «Посещение Лима», бывшей столицы Перу, в котором засели руководители выползшей из небытия Империи Инков. Исключительно мирное, естественно, с тридцаткой построенных нами големов в качестве прикрытия, так сказать, на всякий случай. И вот там я хочу выяснить, какие у этих товарищей планы на общение с нами.
        Османы и персы не выдержали мирного соседства, после чего разразилась такая бойня, что отголоски долетали и до Европы. На востоке Российской Империи, в новообразовавшихся горных княжествах на территориях Чечни, внезапно решили получить золота со своих соседей. Оказалось, что, сидевшая на дотациях Чечня, не может сама себя содержать, а рядом находится довольно богатая территория, да ещё и на юге резня идет всех со всеми, армяне и азербайджанцы не забыли своих старых обид и начали решать их древним способом при применении современного вооружения и магии.
        Что-то странное происходило и на границе с западным соседом, где наша разведка докладывала о каких-то передвижениях весьма значительных сил. Оставалось надеяться, что это какие-то учение, связанные с потенциальной угрозой с юга, где есть османы и Македонский. Но, опять же, одной надежды недостаточно, так что и нам пришлось предпринять некие действия, чтобы обеспечить свою безопасность с данного направления, чему очень сильно способствовал тот самый пакт о ненападении.
        Да-да, у меня, кстати, как только в голове возникает слово «пакт», сразу ассоциация с пактом Молотова-Риббентропа, который был нарушен два года спустя его подписания. Но тут я переживал намного меньше. Все наши договора, так сказать, во избежание, мы подтверждали магической клятвой в Храме Всех Богов. Причем у двух сторон, со стороны Аскета - у Сварога, с моей - у Равновесия. Так что, как оповещала нас система, стоит нам нарушить это, как смерть - самое приятное, что может ждать нас и тех, кто пойдет выполнять этот приказ. Да-да, глупо на такой срок подписываться было только вдвоем. Мы с Аскетом притащили по десять своих основных заместителей/офицеров, которые вместе с нами поклялись соблюдать данный договор.
        Сложно, в общем, муторно, но максимально надежно. Даже система меня предупредила, что мой сет Равновесия не способен будет уберечь меня в случае нарушения своих слов, так что я не переживал на предмет выполнения этого договора.
        Более того, я как-то обмолвился с Аскетом о том, что не знаю, стоит ли легализовать легкие наркотики или нет, после чего он предложил меня свести с человеком, который может помочь в данном вопросе. Некий Архивариус, который был конкурентом с вампирами в данной области в «Новом мире», хотя это и самый его основной источник дохода. Аскет пообещал, что тот сможет расписать все минусы и плюсы данной идеи.
        Понятно, что это с моей стороны было обговорено и с Барракудой, и с той же Корсой на предмет того, насколько это важно. Пришли ко мнению, что проще возглавить, чем пытаться подавить то, что не сделали за сотню лет до нас. Послушаю, в общем, Архивариуса, после чего примем окончательное решение.
        Продуктивная, в общем, вышла встреча, обе стороны разъезжались с неё довольными, а мне ещё пришлось пообещать, что, в следующий раз, к ним приеду именно я.
        Случилось это на фоне моих размышлений о том, что делать с упырями, благо тут все разрешил Барракуда. Он стал во вполне понятную позицию, что, или мы полностью добиваем их, без какой-либо жалости и прощении, либо все наши договоренности он готов аннулировать, даже пожертвовав своей жизнью. Как ни странно, ему бы не пришлось это делать. В заключенной нами клятве звучал текст «после полного уничтожения вампиров». Именно наш с ним диалог и стал следствием такой идеальной проработки договора с Аскетом. Не бывает, так сказать, минусов без каких-то плюсов. Да и не особо я расстроился из-за подобного. Насмотрелся на эту гадость конкретно.
        Ещё одним положительным моментом стало то, что, после смерти Камазтоза, его алтари рассыпались сами собой, благодаря чему мне не пришлось исколесить всю Бразилию ради освобождения пленных, которые сами начали выносить небольшую охрану даже своими силами. Так что сейчас, именно из моего клана, на Южной Америке осталось тысяч тридцать существ, которые рыли носом землю в поисках оставшихся упырей, помогали Барракуде и его клану создавать новую линию границы вассальной нам территории, да и, в целом, обеспечивали его прикрытие от всех, кто бы мог задуматься о плохом в нашу сторону. Благо таких было немного. Выжившими пленниками мы были встречены как настоящие освободители. Прочувствовавшие отношение вампиров и живущие в двухмесячном страхе о том, что они могут стать следующими в категории «пища для упрыей», люди были безумно рады своему освобождению, так что нас на руках готовы были носить и даже не задумывались о том, что клан Барракуды как-то незаметно стал управлять их расселением, действиями и работой.
        Золото, конечно, уходило туда полновесной рекой, заставляя Мируза материться. Уже на четвертый день он не выдержал и отправил туда роту своих экономистов, добрая половина, если честно, напоминала больше каких-то палачей.
        Встретил я этот отряд, который отправлялся к телепортам, удивившись объемным сумкам, в которых звенело что-то металлическое.
        - Что у вас там? - спросил я у ближайшего ко мне гоблина со странной должностью «профессиональный бухгалтер-универсал». Невысокий, но мускулистый представитель своего племени меньше всех напоминал существо, привыкшее работать с бумагами.
        - Счеты, - сказал моментально подлетевший ко мне Мируз, жестами показывая своим подчиненным следовать дальше. - Мы - народ простой, с вашими компьютерами ещё только знакомимся, иногда проще со своим инструментом ходить.
        - Ага, - отрешенно кивнул я, наблюдая за тем, как один из «счетоводов» судорожно пытается спрятать в сумку выпавшие наручники и кинжал из своей ноши.
        - Это так, личное, у всех свои фетиши, ищут казнокрадов, как умеют, - объяснил Мируз, проследив за моим взглядом.
        - Вы особо не усердствуйте, - ответил я, после того, как их отряд прошёл мимо. - Покажите там, научите, как правильно…
        - Эмм… - мой заместитель посмотрел на меня как на пропащего человека, такой жалости в глазах я давно не видел. - Деньги счет любят, не переживай, все сделаем идеально.
        После чего поспешил за своими подопечными. Я начал испытывать некое необъяснимое сочувствие к Барракуде и его экономистам, ждет их тяжелые времена, пока они с Мирузом не сработаются…
        Через три дня после битвы, после того, как до Велиала я, так и не смог достучаться, мы начали форсированное строительство храмов. Без понятия, поможет это или нет, но, если есть хоть малейший шанс, то почему бы не попробовать?
        Изначально мы планировали использовать уже имеющиеся православные храмы, но наткнулись на такое сопротивление со стороны населения, что через СМИ нам пришлось объяснять, что все останется, как и было, поставим новые здания.
        Да, для меня было это слегка странным, но количество человек, которые начали посещать православные и католические храмы возросло в разы. В большинстве своем это были люди, которые не получили сотого уровня и не присоединились к категории «потенциально бессмертных». Но и среди таких хватало уникумов. Не буду никого осуждать, думаю, что нам потребуется лет десять минимум, чтобы большинство перестало считать Велиала за демона, начав посещать его храмы. Надо людям молиться и во что-то верить - путь ходят. К тому же я и сам не представляю, как молиться Велиалу, если выживет - надо будет у него спросить. Так что пока, в чате клана, просто попросил всех посетить наши первые храмы и оставить на алтарях хоть пару золотых монет, благо, что все видели помощь демона-Бога в бою, так что каких-то отказов не было, наоборот, многие сделали это ещё до моих слов.
        Даже я не скрывал некоей радости, улыбнувшись, когда на восьмой день, когда мы собрали в «Новом мире» почти всех, кто принял участие в боях, чтобы наградить особо отличившихся, рядом со мной появился Велиал. Пусть и полудохлый, моментально сев на стул, который я считал своим, но живой.
        - Умереть, но победить! - единым ревом встретил его строй, вскинув свое оружие вверх в знак приветствия.
        «Не спеши, награждай существ, пообщаемся после. Недавно очнулся, но не мог не посетить такое действо. К тому же, у меня кое-что тоже есть для некоторых из вас», мысленно протянул наш покровитель, обращаясь ко мне…
        Глава 4
        - Хочешь сказать, что благодаря введению в строй трех храмов ты смог восстановиться? Я уже думал, что из-за наших молитв, - обратился я к Велиалу, когда мы решили пройтись после церемонии награждения.
        - Молитв? Понимаю, что я в пантеоне Равновесия, но не забывай, кем я был до этого. Моя стихия - это огромная сила, обольщение и лесть, связанная с ложью. Как ты собираешься мне молиться? Выбрось из головы эту идею. Я же объяснял уже - каждый построенный храм с посвященным мне алтарем дает мне территорию и силы в астральном плане. Да, некие пожертвования, которые приносят туда люди и иные существа, дают небольшие бонусы, но, для того, чтобы получить ощутимый доход от них, надо десятки миллионов ларов ежедневно, в наших условиях это, пока, невозможно.
        - И как там успехи? - спросил я, намекая на тот самый «иной» план.
        - Особым достижением можно назвать то, что меня не сожрали свои же, спрятав в место, где и другие Боги не нашли, хотя шлялись, твари, по моей земле, - признался Велиал. - С каждым днем им будет все труднее и труднее этим заниматься, поскольку все вокруг храмов будет пропитываться моей энергией, что перенесется и в астрал…
        - Твоей энергией? - перебил его я. - Проблем не будет у нас?
        - Из-за чего? - не понял он.
        - Ты же сам напоминал минуту назад, кем ты был.
        - А-а-а… - протянул он. - Нет, с этим все нормально. Можно сказать, что мы получим что-то типа того же эффекта, с которым ты столкнулся в Бразилии. Ладно, давай я попробую быть с тобой чуть-чуть честнее… - как-то странно проговорил демон-Бог.
        - Неплохая идея, - поддержал его я, скептически подняв брови и закатив глаза.
        - Расскажу, что будет дальше. Каждый Бог вокруг своих храмов будет пропитывать своими эманациями все вокруг. Тем, что, проникая в людей, гномов, эльфов, гоблинов и остальных разумных созданий, заставит их посещать места силы своих покровителей и делиться с ними своими накоплениями. Год, два, пусть даже десять, каждый будет искренне верить в то, что он сам дошел до такого, не понимая, что на него воздействовали. Где-то тонко, чтобы не разрушить ауру и способность мыслить, в иных местах, наоборот, максимально быстро, дабы не допустить проникновения чужих Богов на территорию. И чем дальше это будет длиться, тем сильнее будут прения между соседними землями. Все вы - существа, которые не могут жить спокойно в мире. Сколько бы у вас не было - вам всегда хочется больше. А этим вы заражаете нас. У кого-то может быть сотня миллионов последователей, но он будет смотреть на соседнюю страну, где живет несколько сотен тысяч разумных и думать: «Нет, они не должны так жить. Я - самый сильный, самый могущественный и все должны поклоняться мне!».
        Пусть это займет столетие, два, да даже несколько тысяч лет - мир, по итогу, или придет к единому Богу, или самоуничтожится, как несколько раз до этого. Вы - не первые разумные, которые можете с этим столкнуться. Для чего Хаос пытается раскачать вас? Чтобы появились существа, способные дать отпор Богам, не допустив уничтожение очередной расы на планете…
        - И ты сам хочешь…
        - Без понятия я, чего хочу. Спроси меня об этом миллион лет назад - я бы ответил. Тысячу лет назад или всего век - ответил бы. Но не сейчас. Мало того, что сейчас искусственно меняется мое сознание из-за вступления в пантеон Равновесия, так ещё и вы сами не можете понять, чего от меня ждать.
        - Меняется?
        - А ты что хотел? Да, давным-давно я был кем-то иным, но прошло безумное количество лет, в течение которых я пропитался сущностью, которой стал. Я - демон. От мозга и костей. Пусть эти изменения совсем незначительны, но я ощущаю их, чувствую, как меняется мой ход мыслей и идей.
        - Ну… Люди меняются, почему бы и… - я осекся из-за перебившего меня смеха Велиала.
        - Меняются? Скажи мне, что это очередная шутка от тебя, иначе я начну думать, что общаюсь с идиотом-идеалистом. Человек не меняется в течение тысяч лет. Посмотри вокруг, ради чего живут люди? Проснуться, отправиться на работу, которую ненавидишь, но где тебе платят, чтобы ты сумел оплатить своё жилье, еду и кредиты? День за днем, месяц за месяцем, сменяя лишь место, переходя туда, где тебя покупают чуть дороже. Дотянуть до пенсии, выдохнув с мыслью: «Все, я сделал свое дело, теперь могу отдохнуть и общаться с близкими». А потом он оглянется и поймет, что до него никого нет дела. Отношения со своей второй половиной? Мужем или женой? Да они давным-давно накрылись медным тазом из-за кучи споров, недопонимания и недосказанности. Дети? Для них вы постоянно заняты, якобы, не уделяя им время, отмахиваясь от них. Да, они поймут, почему так было, но лишь к своим годам пятидесяти, когда у подавляющего большинства родители уже давно умерли. И вот, у тебя второй день после окончания твоей жизни, ты ешь с утра, садишься за стол и понимаешь, что нет ничего, абсолютно ничего, чтобы тебя могло увлечь…
        - Ты явно утрируешь, - не согласился с ним я.
        - 95% всех, с кем я общался после смерти, описывали это именно так. Почему пошел такой расцвет христианства? Почти всем безумно страшно умереть, после чего от человека ничего не останется. Понять, что тебя забудут уже через поколение-два, а за твои…
        - Я не согласен с тобой, но это явно не та тема, с которой мы начинали, - перебил его я, не желая выслушивать эти слова.
        - Ах, да… На чем мы там остановились? Так вот, Хаос не устраивает подобный расклад. Эту планету можно представить, как атом, который находится где-то среди сотен миллионов вселенных и галактик. Но каждая мысленная деятельность формирует все остальное…
        - Погоди, - запутался я, - так почему он сам не вложит в нас осознание того, как действовать правильно?
        - И как это? Я, например, не знаю. Правильно для меня несколько веков назад было обманом заполучать энергию ваших душ, за которые мои подчиненные выполняли какие-то пустячные пожелания: «Пусть умрет мой муж, от которого я не могу уйти, потому что у любовника меньше денег, зато, после этого, как все перейдет ко мне, я смогу жить ни о чем не жалея».
        - Получается…
        - Ладно, я слаб и много времени провел на Земле, где мое восстановление ухудшается в разы, мне уже надо уходить. Не останавливайтесь с храмами.
        - Подожди!.. - воскликнул я, но он уже пропал.
        - Твою мать, что за бред? - оторопело спросил я сам себя.
        Мне во второй, если не в третий раз, он пытается донести информацию про Хаос, причем делая это абсолютно разными словами. Это, блин, как сравнивать пирожок с мясом, торт «Графские развалины» и блинчики. Основа одна и та же, вода, яйца, мука, зато исходные блюда с разными наполнителями и видом. Что это может означать?
        Я несколько часов бродил по дорожке, которая извивалась вокруг небольшого леса, пытаясь сложить все воедино и вынести для себя какой-то вердикт.
        - Да морочат мне голову и все, - пришел к единственно возможному мнению. - Пытаются разыграть в своей игре, не ставя меня выше пешки, если, вообще, рассматривают как фигуру на шахматной доске. Нравится мне это? Абсолютно точно - нет. Могу ли я каким-то образом на это сейчас повлиять? Совсем-совсем немного, но, как мне кажется, надо форсировать поиски остальных частей своего сета, чтобы стать сильнее и могущественнее…
        Даже не заметил, как назвал сет Равновесия своим, забавно. Да, что ни говори, но всегда имела власть лишь сила. Раньше она была за теми, у кого были деньги и власть, ибо одно без другого не бывает. Плевать всем на ту самую фразу из популярного сериала «Сила - в правде». Тот, у кого финансы, может грамотно разрулить любую ситуацию в свою сторону так, что эта самая правда окажется на его стороне.
        Есть у меня сейчас сила? Нет. Деньги? Нет, я по уши в долгах перед Империей. Если Император скажет снять штаны и нагнуться, под угрозой того, что заберет абсолютно все в Княжестве, большой ли у меня будет выбор? А вот было бы могущество…
        - Плевать на все эти интриги, где там мой обновившийся квест? - задал сам себе вопрос и зашел в меню заданий, которое даже не открывал после Бразилии. Сразу не было настроения, потом времени… Сейчас, как мне кажется, пробил этот час.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ВЫПОЛНИЛИ ОЧЕРЕДНОЕ ЗАДАНИЕ ИЗ КВЕСТА «ПОИСК СЕТА РАВНОВЕСИЯ».
        ДОСТУПНА СЛЕДУЮЩАЯ ЦЕПОЧКА, ХОТИТЕ ПРИНЯТЬ?
        Да, я желаю выполнить очередную фигню, куда бы она меня не привела.
        ОБНОВЛЕНИЕ СТАТУСА…
        В СВЯЗИ С ВОЗРОСШЕЙ БЛАГОСКЛОННОСТЬЮ ХАОСА И ИМЕЮЩИМИСЯ НА РУКАХ 5 ИЗ 9 ЧАСТЕЙ СЕТА, ВАМ ДОСТУПНА ИНФОРМАЦИЯ, СВЯЗАННАЯ С 4 ОСТАВШИМИСЯ ЭЛЕМЕНТАМИ.
        1. ОДНА ИЗ ЧАСТЕЙ НЕСКОЛЬКО ТЫСЯЧ ЛЕТ ПЫЛИТСЯ В ХРАНИЛИЩЕ ИМПЕРИИ, СИЛЬНЕЙШЕМ ГОСУДАРСТВЕ МЕЖДУ СВОБОДНЫМИ ЗЕМЛЯМИ, СЕВЕРНЫМИ ЛЕСАМИ, ЗЕМЛЯМИ ОРКОВ И ПУСТЫНЕЙ. ЧТО МОЖЕТ ПОТРЕБОВАТЬ ИМПЕРАТОР ЗА АБСОЛЮТНО НЕ НУЖНУЮ ЕМУ ВЕЩЬ? СУЩЕСТВО, У КОТОРОГО ЕСТЬ ПРАКТИЧЕСКИ ВСЕ, ЧТО ОН МОЖЕТ ПОЖЕЛАТЬ? ИЛИ ПРОЩЕ ВЫКРАСТЬ ЕЁ, НАВЛЕКАЯ НА СЕБЯ ГНЕВ ОДНОГО ИЗ СИЛЬНЕЙШИХ МАГОВ, ИЗВЕСТНЫХ ВАМ? ВЕДЬ КОМУ МОЖЕТ ЕЩЁ ПОНАДОБИТЬСЯ СТОЛЬ БЕСПОЛЕЗНАЯ ДЛЯ ОСТАЛЬНЫХ ВЕЩЬ?
        2. ЗА СВОБОДНЫМИ ЗЕМЛЯМИ СУЩЕСТВУЕТ ТЕРРИТОРИЯ, ГДЕ ЖИВУТ СУЩЕСТВА, КОТОРЫХ ВИДЕЛИ НА ОТКРЫТЫХ ЧЕЛОВЕЧЕСТВОМ ПРОСТОРАХ «НОВОГО МИРА» ДАВНЫМ-ДАВНО. ОНИ ПРИНЕСЛИ МНОГО БОЛИ, СТРАДАНИЙ И ПРОБЛЕМ ВСЕМ ЖИВУЩИМ НА ТОТ МОМЕНТ. ПОЧЕМУ ЖЕ ОНИ ХРАНЯТ ЭТУ УНЕСЕННУЮ ИЗ ИМПЕРИИ ВЕЩЬ, КАК НАСТОЯЩУЮ РЕЛИКВИЮ, ЕЖЕДНЕВНО СОБИРАЯ СОТНИ ТЫСЯЧ ПАЛОМНИКОВ, КОТОРЫЕ ХОТЬ КРАЕМ ГЛАЗА ЖЕЛАЮТ ПРИОБЩИТЬСЯ К ИСТОРИИ ДАННОГО АРТЕФАКТА?
        3. ПОСЛЕ ДЕРЗКОГО ОГРАБЛЕНИЯ АУКЦИОНА В КОРОЛЕВСТВЕ ГРИЛИНОВ ЧЕТЫРЕ ГОДА НАЗАД, КОРОЛЬ, ПЛАНИРОВАВШИЙ СООБЩИТЬ ОБЩЕСТВЕННОСТИ О КАКОМ-ТО НАЙДЕННОМ ДОРОГОСТОЯЩЕМ АРТЕФАКТЕ, ЧЬЯ СТОИМОСТЬ МОГЛА ПРЕВЫСИТЬ ДОХОД НЕСКОЛЬКИХ ЗОЛОТЫХ ШАХТ ЗА ПОЛГОДА, РЕЗКО ЗАМОЛЧАЛ И НЕ ПОЯВЛЯЛСЯ НА ПУБЛИКЕ НЕДЕЛЮ, СЛОВОМ НЕ ОБМОЛВИВШИСЬ БОЛЬШЕ О СВОЕМ ОБЪЯВЛЕНИИ. ЧТО НЕЛЬЗЯ СКАЗАТЬ О НЕСКОЛЬКИХ ВОРАХ, КОТОРЫЕ В ОДНОЙ ИЗ ТАВЕРН ЭТОГО КОРОЛЕВСТВА ОБМОЛВИЛИСЬ, ЧТО БЫЛИ ЗАМЕШАНЫ В ПОХИЩЕНИИ НЕСКОЛЬКИХ ПРЕДМЕТОВ. ТРАКТИРЩИК, КОТОРЫЙ ВСЮ СВОЮ ЖИЗНЬ БЫЛ ПОСЛЕДОВАТЕЛЕМ ХАОСА, УСЛЫШАЛ СЛОВА «СЕТ РАВНОВЕСИЯ», О ЧЕМ И РАССКАЗАЛ В ХРАМЕ ВСЕХ БОГОВ В АСТРОГАНЕ. ЭТИХ БОЛТЛИВЫХ ПОСЕТИТЕЛЕЙ НИКТО БОЛЬШЕ НЕ ВИДЕЛ ПОСЛЕ ТОГО, КАК ИХ СИЛОЙ УВЕЛИ ЛЮДИ В ОДЕЯНИЯХ ТАЙНОЙ СТРАЖИ ГРИЛИНОВ.
        4. БИТВА ПОСЛЕДНЕГО ХРАНИТЕЛЯ «СЕТА РАВНОВЕСИЯ» БЫЛА НАСТОЛЬКО ГЛОБАЛЬНОЙ, ЧТО, ЧУТЬ БЫЛО НЕ ПРОИЗОШЕЛ РАЗРЫВ МЕЖМИРОВЫХ ПОЛЕЙ. ОДНА ИЗ ЧАСТЕЙ СЕТА, ПОСЛЕ СМЕРТИ СВОЕГО НОСИТЕЛЯ, ПОПАЛА В АСТРАЛЬНЫЙ ПЛАН, ГДЕ, КАКИМ-ТО НЕВООБРАЗИМЫМ СПОСОБОМ, ПЕРЕМЕЩАЛАСЬ ИЗ ОДНОГО МЕСТА В ДРУГОЕ КАЖДЫЕ 100 ЛЕТ. БЕРМУДСКИЙ ТРЕУГОЛЬНИК, ТИБЕТ, АНТАРКТИДА, ГОРНЫЙ МАССИВ БРОКЕН, И ЕЩЁ НЕСКОЛЬКО ДЕСЯТКОВ МЕСТ, КОТОРЫЕ ОБРОСЛИ ЛЕГЕНДАМИ ИЗ-ЗА ПРОИСХОДИВШИХ ТАМ СТРАННОСТЕЙ. ИМЕННО ЭМАНАЦИИ ОДНОЙ ИЗ ЧАСТЕЙ «СЕТА РАВНОВЕСИЯ», КОТОРАЯ ЖЕЛАЛА, ЧТОБЫ ЕЁ ОТЫСКАЛИ, И СТАНОВИЛИСЬ ПРИЧИНОЙ ЭТОМУ. ОТЫЩИТЕ ПОСЛЕДНЕЕ МЕСТО, ГДЕ СЕЙЧАС ПРОИСХОДЯТ НЕПОНЯТНЫЕ ОБЫЧНОМУ РАЗУМУ ВЕЩИ, ПОСЕТИТЕ ЕГО В АСТРАЛЬНОМ ПЛАНЕ, ТАМ ВЫ И НАЙДЕТЕ ТО, ЧТО ВАМ НЕОБХОДИМО.
        Ух, блин… Сразу четыре квеста. Или Хаосу, действительно, нравится то, что я делаю, или он согласен с тем, что мне надо стать сильнее. Так, за что взяться первым?
        Император? Он явно говорил, что отдаст свою часть последним. Намекал, что все остальные предметы находятся в «Новом мире», но, судя по квестам, это не так. Так… А почему я решил, что эти «странные места» могут быть только на Земле? В любом случае, за последнее задание надо браться или в крайнюю очередь, или перед тем, как идти к Императору. Сомневаюсь, что сейчас у меня хватит сил, чтобы попасть в место, где царят Боги и их правила.
        Первый отпадает из-за слов Императора, не отдаст он его мне, пока не соберу остальное. Надавить на него никак не выйдет, ибо должен ему как земля колхозу.
        Империя за Свободными землями? Это насколько же мне надо покинуть эти места, чтобы добраться туда? Блин…
        Самым разумным выглядит третье задание, к тому же, завтра у меня встреча с Архивариусом, с которым меня обещал свести Аскет. Место, правда, странное, он почему-то хочет встретиться в Астрогане, а не на Земле, ну да ладно, я готов на это согласиться. Мало того, что он может просветить меня на предмет того, о чем мы с заместителями размышляем в последнее время, так ещё и идеальное совпадение с одним из квестов… Бывает ли такое?
        - Тьфу, мля, - выругался я и сплюнул на траву, разгневано отправляя в полет бычок сигареты. Ненавижу совпадения, которых, в последнее время, стало так много. Надо узнать у Зератула, что это за деятель такой, которого мне подсовывают настолько вовремя? Он же сбывал кому-то добытое мною?..
        - Архивариус? Нет, ты что, лично не встречался, - отмахнулся Денис, когда я прибыл к нему домой ближе к полуночи. Особо недовольным он не выглядел, Корса была чем-то занята допоздна и ещё не приехала, так что мы могли спокойно поговорить.
        - А кому ты продал… Ну, сам понимаешь, что, - спросил я.
        - Слушай, если ты захочешь купить батарейки, ты пойдешь к директору ближайшего завода? Нет конечно, отправишься в обычный магазин и купишь там, не тупи, - вернул меня к реальности старый друг.
        - Хмм… Логично, не подумал, - признался я.
        - Архивариус - легендарная в некоторых кругах личность. Кое-кто болтает, что начинал он ещё тут, на Земле, занимаясь тем, что воровал картины из музеев и частных коллекций, за что его так и прозвали. Не уверен, что это правда, но в «Новом мире» он совершил столько всего, что, действительно, стал легендой. Все основные ограбления, потрясшие мир, совершила или он, или его группа. Появился он из-неоткуда лет шесть назад, буквально за полгода умудрившись подмять под себя все теневые гильдии Империи, а потом и остальных стран. Я бы ставил на то, что он и тут был связан с мафией, невозможно это сделать одному без чьей-то поддержки. Кто, говоришь, обещал тебя с ним свести?
        - Аскет, - напомнил я.
        - Да… Тогда логично, - вынес он какое-то странное заключение.
        - Подробнее? - попросил его я, не понимая, о чем тот говорит.
        - Как бы так покороче… Когда мы только-только начинали, буквально через месяц после старта игры, не было никакого встроенного переводчика, а цены капсул были слишком высокими, чтобы любой обыватель мог себе это позволить. Именно Аскет был первым, кто создал русскоязычный клан, а по манерам напоминал сынка нового русского. Такие же замашки, махание баблом и все, что с этим связано. Из-за этого, пожалуй, наш клан и не прожил дольше года, но я с ним в контрах не находился, да и сам видел, что это нашим беседам не мешало. Хотя, вполне возможно, что он тупо меня забыл, я совсем на низких ролях там был, рядовой воин. Ну и ходили некоторые слухи среди тех, кто остался с ним после развала, что некоторые ограбления с Аскетом и связаны, якобы у него и видели пропавшие вещи. Но точной информации не было. Раз уж именно он тебя с Архивариусом сводит, то… - Денис не закончил из-за звука открывающейся двери, но все и так понятно. Блин, не приведи Равновесие часть этого сета окажется у Аскета, даже не представляю, что мне потребуется сделать, чтобы выкупить её. Хотя, когда он рассматривал мои части сета, явно
видел такое название в первый раз. Иначе, вполне мог попытаться разыграть козырную карту, потребовав что-нибудь у меня, козырнув полезной для меня штукой.
        - А, Влад, ты тут… Привет, - сказала Корса и попыталась проскочить мимо, опустив глаза.
        Я не общался с ней с момента последнего сражения, когда мы вместе сидели около тела Мирона. Да, видел, когда бродил около точки воскрешения, как и она, ожидая возрождение её отца. Тот взгляд, который она кинула на меня после десяти часов непрерывного сидения у комнаты, когда она вглядывалась в лицо каждого выходящего, не узнавая в нем Мирона, я не забуду никогда.
        И что мне сейчас делать?
        - Марго, подожди, - обратился я ней по имени и словил за руку, не пропуская дальше, показывая подорвавшемуся Денису, что ничего плохого не хочу сказать. - Мне искренне жаль, что так произошло. Если бы я знал, как оно выйдет, поверь, сделал бы все иначе, лишь бы не допустить этих потерь. Понимаю, насколько пусто звучат эти слова, но я сделаю все, чтобы отомстить этой твари, не успокоюсь, пока не увижу её дохлую тушу. Если тебе что-то надо - отпуск, отдых, уехать на некоторое время отсюда, чтобы не видеть меня и все вокруг, только намекни на это, я ни слова не скажу, пойму и отпущу, надеясь, что ты вернешься, - скрепя сердце предложил ей я. Да, не хотелось бы, чтобы она пропала сейчас, слишком многое умудрилась взять на себя, сложно будет найти замену Корсе, которая смогла бы быстро подхватить все дела. Но это избегание меня, отсутствие на всех совещаниях, исчезновениях, стоило мне оказаться в её владениях… Понимаю, почему так происходит и не могу её осуждать, тут, скорее, сам себя не прощу, если она из-за этого выгорит до конца. Лучше сейчас попытаться расставить все точки над «и», чтобы потом не
было проблем.
        - Не буду врать, что ни в чем тебя не виню, - выдавила она. - Но этого ничего не надо. Я прихожу в норму, за что спасибо некоторым личностям, - бросила она взгляд мне за спину, явно смотря на Зератула. - Мне просто нужно чуть-чуть времени, чтобы свыкнуться со всем, дай мне ещё неделю, ладно? Обещаю, я сама найду тебя и скажу, остаюсь или ухожу, хорошо?
        - Договорились, - ответил я, отпустил её и, попрощавшись с Денисом, который сжал мою руку намного сильнее, чем надо, проницательно смотря в глаза, высказывая свое неудовольствие моим действиям вышел из дома, кинув взгляд на звездной небо, понимая, сколько дел предстоит мне завтра. Я и сам бы сейчас сидел у новых надгробий на созданном неделю назад кладбище для наших соклановцев, вспоминая каждого из них и, морально убивая сам себя, плакался бы и винил сам себя в их смерти. Смотрел бы на абилку, которая может воскрешать существ, задерживая взгляд на появившейся после гибели товарищей, будто в издевательство, надписи: «НЕВОЗМОЖНО ВОЗРОДИТЬ СУЩЕСТВ, УБИТЫХ БОГАМИ».
        Заяви мне кто-нибудь сейчас, что люди не меняются, с таким удовольствием набил бы ему морду…
        _____
        P.S. не забываем ставить лайки. Каждый ускоряет появление проды и помогает работатьь фантазии
        Глава 5
        Роскошный ресторан, располагавшийся неподалеку от Храма Всех Богов, поражал своим убранством. Даже представить не могу, сколько средств отдали на то, чтобы украсить его. И ведь не скажешь, что это выглядит аляповато или безвкусно, наоборот, это место не давило на тебя богатством, оно, скорее, будто говорит тебе: «Уважаемый, я создано для того, чтобы Вам было тут максимально удобно. Пожалуйста, садитесь и наслаждайтесь видом и едой».
        - У меня тут назначена встреча, - сказал я спешащему ко мне официанту, не дав ему и рта раскрыть.
        - Конечно, господин Имперский князь, наш руководитель уже ожидает Вас, - слегка поклонился он.
        - Нет-нет, не с руководителем, а с Архивариусом, - ответил я, не желая встречаться с кем-то, кто мог украсть мое время, желая пообщаться со столь высоким аристократом.
        - Он и есть наш хозяин, пройдемте за мной, - с уважительной улыбкой ответил официант.
        Главный вор «Нового мира» - владелец этого ресторана? Надо же, даже как-то иначе теперь на это место смотришь. Лишь догадываться могу, сколько золота стоит тут земля, господин Архивариус явно не бедствует, раз может себе это позволить.
        Официант проводил меня на третий этаж, остановился перед какой-то неприметной дверцей и открыл её.
        - Прошу, - пригласил меня внутрь.
        «Не совсем то, что я ожидал», подумал я. Кабинет абсолютно не походил на то, что я думал увидеть в логове известного грабителя. Из внешнего убранства - штук пять картин, одна из которых висела прямо над креслом, в котором сидел моложавый парень лет двадцати пяти.
        - Интересуетесь творчеством? - видимо, таким образом он решил поприветствовать меня, отметив, что мой взор задержался над полотном над его головой.
        - Сложно не узнать одну из самых противоречивых работ. Ещё более странно - увидеть тут её копию, - признался я, отводя взгляд с картины, которая точь-в-точь выглядела как «Черный квадрат» Казимира Малевича.
        - Одна из моих первых работ, - будто хвастаясь произнес он.
        - Насколько я знаю, данный художник не дожил и до середины двадцатого века, - как-то неуверенно ответил я. Никогда особо картинами не интересовался, неужели ошибаюсь?
        - Нет-нет, - рассмеялся он, поднимаясь и протягивая мне руку. - Первое мое крупное дело в реале, после которого я и стал известным. Неужели не слышали о её краже?
        - Что-то было такое… Не особо слежу за искусством, я, знаете ли, более приземленный человек, - признался я, пожимая ему руку, все-таки вспоминая какую-то шумиху вокруг этой кражи.
        - Тогда, может, перейдем на «ты»? Я, как вы понимаете, не особо кручусь в верхних слоях общества, там таких не любят.
        - Без проблем.
        - Мне сообщили, что вы хотели бы заняться не самым законным бизнесом на Земле? - спросил он, сразу беря быка за рога.
        - Вас обманули, - спокойно ответил я.
        - Вот как… - непонимающе протянул он.
        - Да, у меня есть возможность сделать его легальным на территории своего Княжества, как и у своих вассалов.
        - Вассалов? - удивился он. Занятно, вроде и глава преступного мира, а не в курсе всей информации. Ладно, если хоть что-нибудь мне расскажет, уже можно считать эту встречу полезной.
        - Большая часть территории Южной Америки после зачистки её от вампиров переходит под мою руку, - уведомил его я, не делая из этого никакой тайны.
        - Неплохой ход, в несколько раз увеличить таким образом свои владения. Моё уважение. Я так понимаю, что и обращаетесь именно из-за того, насколько там была развита наркоторговля? - сделал он свои выводы.
        - Да. Я, примерно, представляю, какие в этом могут быть задействованы силы и средства, так что готов рассмотреть все варианты, связанные с этим делом. Но, прежде всего, мне интересно услышать, как эти вещества влияют на мозги высокоуровневых игроков, - задал я один из двух главных вопросов, ради которых попал сюда. Да, Адриана мне многое рассказала, но хотелось бы услышать слова и другого источника.
        - Понимаю, сам застал времена, когда люди из-за спайсов из окон выпрыгивали. После получения сотого уровня организм любого существа кардинально перестраивается. Это относится и к этому миру, и к Земле. Не знаю, в курсе ли вы, но и тут погибающие НПС до сотого уровня не перерождались. Так вот, в последние четыре года даже врачи из реала начали проводить в «Новом мире» комплексные терапии от переедания, алкоголизма, наркотической зависимости, ходили слухи, что удавалось даже исцелить людей с обсессивно-компульсивным расстройством, оно же ОКР. Стоило пациенту достичь этой самой границы, как что-то в их голове щелкало и отключало все зависимости. Да, человек не испытывал отвращение к алкоголю или наркотикам, но, принимая их, во-первых, четко мог осознать свою дозу, после которого наступает состояние так называемой «насыщенности», так, во-вторых, не испытывал ни малейшей ломки после окончания действия.
        - Прям настолько? Удивительно, - да, пусть я слышал практически эти же слова от Адрианы, но сложно принять это.
        - На моих глазах конченный алкоголик, который умудрялся даже тут просаживать в таверне всё золото, после получения сотого уровня стал примерным человеком, которого никто никогда не видел пьяным вдупель. Героиновые наркоманы, чья ломка достигала их тут из реала, преображались до неузнаваемости. Да, некоторые не прекращали заниматься своим делом, но, исходя из наблюдений, таких последствий, как раньше, что они были готовы заложить все, что угодно, ради этого, не было. По их словам, это напоминало секс, вызывая какую-то бешеную усталость и понимание, что организм может не выдержать ещё одной дозы. И так не только с теми, кто принимал раньше, это же отмечали и другие игроки.
        - Ты так уверенно об этом говоришь, будто сам принимал участие.
        - Я был одним из тех, кто финансировал эти исследования. Не буду скрывать, абсолютно случайно я оказался на этом месте, создав свою сеть, по большому счету. Наркотики и тут давали бешеную прибыль, пусть уничтоженные тобой вампиры и занимали более 90% рынка, но и я был немаленьким игроком, а уж сейчас… Так что, можно сказать, я перед вашим Княжеством в долгу, вы убрали с моей дороги весьма сильного конкурента, с которыми у меня давние терки. Поэтому, я и согласился встретиться, надеясь, что чем-то смогу отплатить за подобное, пусть эта информация и не покроет мой долг.
        - Поверь, мы делали это вовсе не ради тебя, - уверовал его я.
        - Я о таком и не надеялся, - засмеялся он. - Но, считаю, что могу отплатить чем-то тебе, наладив полезные и прибыльные отношения для наших сторон.
        - Есть, пожалуй, одна тема, о которой ты мог бы меня просветить. Если договоримся, то я мог бы привлечь твоих ребят в помощь нам в этом нелегком деле.
        - И что же это?
        - Несколько лет назад в одном из аукционных домов Королевства Грилинов произошла кража… - говорил я, практически пересказав текст квеста, заметив, как, буквально на секунду, скривилось его лицо при упоминании места. Интересно…
        - Да, был такой момент. Одно из моих первых крупных дел, экспроприировали мы кое-что для одного человека, параллельно прихватив несколько десятков других артефактов. И что конкретно тебя интересует?
        - Предмет с приставкой в названии со словом «Равновесия» или «Хаоса», - честно ответил я, не видя смысла увиливать.
        - Да, был такой… Много мы с ним намаялись. Знал бы, что на нас, по большому счету, из-за него и охотились, никогда в жизни его не взял… - погряз в воспоминаниях Архивариус, уведя взгляд куда-то направо и наверх.
        - Вот, если бы ты мне подсказал, куда вы его дели, было бы очень неплохо, - вновь признался я.
        - Я так скажу, нас тогда четверо было, двоих почти моментально загребла стража, а мы с товарищем по всему королевству бегали, не могли телепортироваться из-за меток от следаков. В последний раз мы решили разделиться, он с несколькими предметами, вместе с той, что тебя интересует, планировался отправился в сторону графств, а я в оазисы. Когда за мной никто не пытался даже проследить, двинувшись в сторону моего подельника, я, пожалуй, и понял, что мы с чем-то ошиблись.
        - И как товарища звали?
        - Ник у него Flyline был, имя Андрей, хороший мужик из Сочи. А вот как у него дальше пошло - без понятия. Четыре года пытался хоть какую-то информацию о нем разузнать - пропал и все, будто не было человека. С другой стороны, он и жил один, семьи не было, так что неудивительно… Больше я ничего и сказать не могу, ибо нечего. Что, будешь пробовать открывать свое предприятие? Я бы вписался, - перевел он тему, но я, в принципе, и не против был. Это и так был максимум, что удалось вытянуть из человека, с которым мы абсолютно незнакомы.
        - Знаешь, наверное, да. За твое участие готов предложить пять процентов, - закинул я удочку.
        - Сколько? Тебе не кажется, что привлечение одного из императоров теневого мира должно оцениваться побольше…
        ***
        Мы выжали друг из друга все соки. Слишком, блин, много, в последнее время вокруг меня всяких «героев», «императоров», «королей», остальных существ с приставкой «великий», «высший». Тьфу, блин, аж плеваться хочется, когда что-то подобное слышу. Тут он прав, этого не отнять. Пусть Адриана и принимала участие в подобном, но совсем на низких ролях, ни опыта у неё не было, ни каналов сбыта, обычный посредник. А тут такой идеальный вариант нашелся, так что выбитые им 25% с прибыли меня устроили, как бы ещё Корсе намекнуть, чтобы подумала про то, как это правильно в общество подать, вполне могут и не понять, а нам, блин, за бешеные кредиты расплачиваться надо…
        Так, ладно, что он там про графства говорил? Я, сидя в кабинете в Княжестве, открыл карту:
        - Эге, что тут у нас есть… Фига графств развелось, как после дождей. Так, если они сваливали из Королевства Грилингов, то Андрею надо было пересечь Королевство Мардо, лишь потом затеряться в одном из графств.
        Окей, какая-то информация есть, а дальше что? Пробовать прийти к владетелю земли, куда планировал добраться Flyline, после чего расспросить про это? Не, тут точно бред, раз уж сам Архивариус не смог отыскать своего товарища, то и мне никто и ничего не ответит.
        Хмм, мне может помочь тот момент, если этот предмет затерялся. Я так понял, что он начинает вокруг себя генерировать…
        ВНИМАНИЕ! ЗАВЕРШЕНА ГЕНЕРАЦИЯ ОАЗИСОВ! ДОБАВЛЕНЫ НОВЫЕ ЛОКАЦИИ:
        СТО ПЯТЬДЕСЯТ - НА ТЕРРИТОРИИ ПУСТЫНИ САХАРА;
        СОРОК - НА АНТАРКТИДЕ;
        ТРИДЦАТЬ - В ГРЕНЛАНДИИ.
        АТАКИ НА ОАЗИСЫ ДОСТУПНЫ ДВА ДНЯ В НЕДЕЛЮ…
        Прервало мои размышления долгожданное оповещение от системы. Правила ничем не отличались от тех, что существовали в «Новом мире». Пограничные оазисы могут атаковать все, а те, которые глубже в землях, только те, кто с ними граничит.
        Блин, а сделают послабление тем, кто на Антарктиде будет пытаться воевать? Я как представлю своих ребят в минус 40-50 закованными в доспехи, из которых их ломами придется выдирать.
        А Сахара? В плюс сорок мы из этих стальных коробок достанем жареное в собственном соку мясо.
        ДАННОЕ СООБЩЕНИЕ ВИДЯТ ТОЛЬКО ЛИДЕРЫ КРУПНЕЙШИХ КЛАНОВ ИЛИ ПОДТВЕРЖДЕННЫХ СИСТЕМОЙ КОРОЛЕВСТВ И ИМПЕРИЙ.
        ОБЪЯВЛЕНИЕ АТАК НА ОАЗИСЫ НАЧИНАЕТСЯ С 00:01 ЧЕТВЕРГА И ЗАКАНЧИВАЕТСЯ В 23:59 ЭТОГО ЖЕ ДНЯ.
        ВСЕГО МОЖНО АТАКОВАТЬ НЕ БОЛЕЕ 20 ОАЗИСОВ В ДЕНЬ. ЛИМИТ АТАК ОГРАНИЧИВАЕТСЯ ОДНОЙ НА КАЖДЫЙ, ТО ЕСТЬ ВЫ НЕ МОЖЕТЕ КИНУТЬ ДВА РАЗА ОБЪЯВЛЕНИЕ СРАЖЕНИЯ ЗА ОДНО И ТОЖЕ МЕСТО.
        В ТЕЧЕНИЕ ОДНОГО ДНЯ НА ЗАНЯТЫЙ ВАМИ СЛОТ МОГУТ НАПАДАТЬ НЕ БОЛЕЕ ТРЕХ РАЗ С ИНТЕРВАЛОМ В ЧЕТЫРЕ ЧАСА.
        ПЕРВАЯ АТАКА - 10:00;
        ВТОРАЯ АТАКА - 14:00;
        ТРЕТЬЯ АТАКА - 18:00.
        ОБРАТИТЕ ВНИМАНИЕ, ЧТО, ЕСЛИ НАПАДАЮТ ТАКИМ ОБРАЗОМ НА НЕСКОЛЬКО ОАЗИСОВ, ТО БОИ БУДУТ НАЧИНАТЬСЯ ОДНОВРЕМЕННО!
        ЕСЛИ НА ВАС ПЛАНИРУЕТСЯ ЛИШЬ ОДНА АТАКА, ТО ОНА МОЖЕТ ПРОИЗОЙТИ С 8:00 ПО 22:00. ЗАДЕРЖКА ПЕРЕД НАПАДЕНИЕМ - 60:00 МИНУТ, А ВЫ БУДЕТЕ ПРЕДУПРЕЖДЕНЫ О НАЧАЛЕ СТАРТА ТАЙМЕРА.
        ВНИМАНИЕ! ОТСУТСТВУЮТ ОГРАНИЧЕНИЯ НА КОЛИЧЕСТВО НЕУДАЧНЫХ АТАК ПОДРЯД!
        Именно последняя фраза заставила меня слегка задуматься. Смотрите, я могу отыскать штук тридцать захолустных кланов или заставить своих подчиненных их создать. Захватить столько же оазисов в приграничных зонах, после чего каждый четверг при старте выбора атак забивать слоты своими подконтрольными кланами.
        Не понимаю, эта идея была отлично переиграна в «Новом мире», что системе помешало повторить этот опыт тут? Или она считает, что на войне все средства хороши?
        А какой у нас сегодня день недели? Твою мать, четверг!
        Открыл карту, уже на десятку оазисов были объявлены походы, быстрее всех сориентировались Китайская Империя, Империя Майя и Великое Зулу, чтобы это не значило.
        Блин, срочно надо звать кого-то из своих, чтобы помогли мне решить, куда нам идти и какие конкретно бонусы нам нужны, самому тут надолго можно закопаться...
        ***
        Несколько часов спустя.
        - Кстати, я бы сказал, что это будет очень полезно для нас, - слегка задумчиво протянул Зератул уже после того, как мы выбрали, но все ещё не подтвердили потенциальные направления атак.
        - Почему же? - решил выслушать его я. Самому интересно, какие плюсы он нашел в оазисах помимо бонусов, совпадут ли они с моими?
        - Смотри, у нас не было вооруженных конфликтов ни с кем кроме вампиров, так? Я уверен, что в том же Китае, Японии, Индии и в остальных странах, игроки развиваются не так, как у нас. Сравни все эти «кодексы бусидо», или как они правильно там называются…
        - Думаешь, что мы увидим кучу самураев?
        - Нет-нет, мы сможем понять, насколько сильны в потенциальном противостоянии с другими соперниками. И, если повезет, сможем показать себя в качестве очень сильных воинов, с которыми никто не захочет связываться. Какой тут, кстати, лимит войск на атаку? - внезапно уточнил Денис. Блин, а я чего-то подобного и не видел, надо поискать…
        - По двадцать тысяч существ с каждой стороны, - прочитал я.
        - Оу… Это серьезное заявление на то, что система любит большие цифры. Надо пробовать с кем-нибудь договариваться и соседствовать с ними, чтобы не оказаться меж четырех огней. Причем с кем-нибудь сильным, чтобы они могли и свои атаки выдержать…
        - Никто, кроме Российской Империи, на ум и не приходит, - признался я. - Можно попробовать поработать со странами в Южной Америке, все равно планировал их посещать. Что-нибудь предложить в обмен на помощь нам, но согласятся ли они, да и насколько можно им доверять, два больших вопроса.
        - Надо посмотреть, не объявили ли они о походах куда-нибудь, пока мы с тобой болтаем?
        - Нет, отсутствуют их атаки, - ответил я через пару минут, пробежавшись по карте.
        - Пиши Аскету, хватит уже ему к нам ездить, пора и тебе начинать, а то обидеться может, что его не уважают. У них отличный потенциал стать сильнее нас в течение ближайших лет десяти-двадцати. А, учитывая отсутствие смертей от старости, любая обида может через век-другой сказаться на чем-то важном, - посоветовал Денис.
        Неужели он думает, что я сам этого не понимаю? Да и не факт, что я ещё жив буду через этот самый век. Надо же, блин, умудриться из всех игроков на Земле сдохнуть первому. Даже бывших НПС, подчиненных Императору не зачло. Ладно, можно сказать, что это некий ответ от судьбы на мою нереальную удачу в последнее время. Особенно я благодарен за отсутствие возможности умереть от рака легких, из-за чего в инвентаре лежит несколько блоков сигарет. А ведь думал до старта игры бросать курить, но не пошло как-то…
        «Добрый, не отвлекаю? Хотелось бы переговорить насчет наших совместных планов на оазисы», отписываю я Аскету, моментально получая ответ от него.
        «Хорошая идея, ждать у нас?»
        «Да, скиньте нашему портальщику информацию, куда телепортироваться, через час-два буду», отвечаю я.
        Ладно, разберемся с оазисами, после чего вновь вернусь к мыслям о сете Равновесия. Куда же ты, гадина, мог затащить то, что мне так надо…
        Глава 6
        - Как тут жарко, жесть, - протянул стоявший рядом воин, доставая из инвентаря очередную бутылку с водой.
        Сахара, температура воздуха более 35 градусов, и это ещё нет и восьми утра.
        - Это китайцы там или миражи начали голову дурить? - Зератул протянул мне бинокль, указывая на стоящих в нескольких километрах на песчаной горе людей.
        - Да, похоже, - подтвердил я, осматривая огромный отряд. Либо японцы, не силен я в их культуре и доспехах, видел лишь в кино и когда-то давно на страницах учебников истории.
        Один из них, разодетый в наиболее шикарную и помпезную экипировку, так же, как и я, осматривал наш отряд. Мне кажется, что мы одновременно посмотрели друг на друга. Я поднял свободную руку вверх, якобы приветствуя иностранного коллегу, но он лишь убрал бинокль от глаз и отвернулся.
        - Атака через две минуты! - раздался голос рейдлидера.
        Нет, это был не я, мне больше интересно посмотреть, как тут реализованы эти самые оазисы, в каких условиях нам предстоит сражаться. Да и как это, вообще, в Сахаре будет выглядеть. Ни один из стоящих рядом бойцов не был в доспехах. За первые шестьдесят секунд солнце так сильно нагрело любую поверхность, что некоторые умудрились очень сильно обжечься, случайно коснувшись металла, натянутого на себя.
        Маги попробовали создать небольшое облако над головой, чтобы прикрыть нас от солнца, но, после того как у двадцати трехсотуровневых волшебников моментально высосало ману ради полупрозрачной тучки шириной метр на метр, об этом даже думать забыли.
        Так же не вышло и создать купол с более холодным воздухом вокруг, он попросту сдавливался и пропадал, сколько бы маны в него не залили, после чего существам, находившимся внутри, становилось еще тяжелее.
        Естественно, сами попробуйте при такой температуре секунд на пятнадцать оказаться в области, где не жарче плюс двадцати. Потом вновь вернитесь в сорокоградусную жару. После чего повторите это три раза. Организм с ума сойдет из-за таких экспериментов. Так что увлекшиеся маги, пытающиеся что-то сделать, получили несколько закономерных подзатыльников от стоящих рядом воинов, большая часть из которых рассталась со своими завтраками прямо на этих местах, и успокоились, с обидой посматривая вокруг.
        Да, блин, и это только начало. А как будет на Антарктиде, куда мы отправили несколько атак? Там градусник тоже зашкаливает за сорок градусов, но уже со знаком минус. Пробовать какую-нибудь кожаную броню искать? Или пытаться создать что-нибудь, способное не покалечить тебя из-за неосторожного движения.
        Сомневаюсь, что такие условия хоть как-то скажутся на големах, но приводить их сюда при первых же атаках не хотелось. Да, мы и так раскрыли кучу информации о них после видео из Южной Америки, но снимали их издалека и особо ничего понятно не было. А тут их можно было рассмотреть со всех сторон, чего, на данный момент, не хотелось бы.
        - Время! Вперед-вперед! - раздался крик рейдлидера, после чего наш отряд из нескольких тысяч воинов рванулся к виднеющимся стенам посередине оазиса.
        Точно так же поступили и азиаты слева, повторили эти действия и отряд Российской Империи справа от нас.
        Да, слетал я к Аскету, пообщались мы на разные темы и умудрились договориться о совместных действиях на оазисах. Будем прикрывать, грубо говоря, друг другу спину. Для помощи в обороне и захватах необходимо именно заключать официальных подтвержденный системой союз, к чему Аскет пока отнесся скептически. Ну, ничего, добьемся и этого, когда его прижмут со стороны Азии, иначе быть не может.
        Войска, как и я, почти добрались до стен крепости, которая была максимально стилизована под данную местность. Не зря, все-таки, эти территории назвали именно «оазисами». Бешеная изнуряющая жара, которая доводила всех существ до изнеможения, пропала, как только стоило нам покинуть зону подготовки к бою. За большим барханом, который мы пересекли, находилось небольшое поле с парой десятков пальм, несколькими колодцами и форпостом, который находился слегка в стороне.
        Стена высотой в пятиэтажный дом, четыре башни, расположенные по углам с расстоянием в двести метров между ними, возвышались над связывающими их каменными перегородками будто Гулливер над лилипутами.
        Главное отличие от «Нового мира» - внутри стен не было пустого пространства. Второй линией обороны было невысокое сооружение, куда с трудом могло бы поместиться не более трех-четырех сотен человек. Тот самый флаг, который необходимо захватить и удерживать в течение десяти минут, стоял на плоской крыше этого строения, где сражаться удалось бы не более пятидесяти воинам.
        - Тебе не кажется, что тут темнее, чем снаружи? - обратился ко мне идущий рядом Зератул.
        - Согласен, такое ощущение, будто над нами тучи, но небо чистое-чистое, - ответил я.
        «Как там у вас дела?», отписался я отправленному на Антарктиду новому военачальнику.
        «Холодно, но первый оазис взяли», отписался Керич.
        Ладно, сегодня тут ничего интересного уже не будет. Сейчас пройдет десять минут, эта территория станет нашей, после чего мы сможем объявить войну на следующий оазис, благо это работает только на пустые земли. То есть переживать о том, что кто-то атакует нас завтра, точно не стоит. А вот на следующей неделе уже вопрос, как-то кровожадно этот китаец на нас поглядывал…
        ***
        «Новый мир».
        Я стоял около небольшой таверны в деревне, что располагается неподалеку от границы так называемого Десятого графства и королевства Мардо.
        Отправленные несколько дней назад разведчики-дроу с помощью нескольких тысяч золотых монет и прижатых к горлу кинжалов к особо наглым и неподкупным барменщикам, выяснили, где пропадает след бывшего товарища Архивариуса.
        Бывшего - потому что я не верю, что он остался в живых после такого срока, пусть он и был из игроков, а до воцарения магии на Земле оставалось ещё более четырех лет, но подобное исчезновение оставляет лишь один единственный вариант.
        - Этот? - спросил я у молчаливого темного эльфа около меня.
        Он лишь кивнул в ответ.
        Именно тут обрывается вся информация о беглеце, который пробирался в сторону графств. Видели его и в королевстве Мардо, как и пытающихся догнать его несколько сотен воинов. Не удалось незамеченным им пробраться и мимо границы, где тех силой развернули назад, поскольку отношения между этими землями были слишком напряженными, так что пограничники не захотели пускать к себе две сотни вооруженных до зубов головорезов.
        Продвигался тот вдоль широко тракта, некогда бывшим мощной дорогой, связывающей большую Империю. Сейчас же никто за ней не следит, все поросло травой, плиты мощенного пути растрескались… Можно сказать, в общем, что упадок территории видно невооруженным взглядом, даже нет смысла описывать бедные селения вдоль дороги.
        Мы вошли внутрь помещения, где, кроме стоящего у барной стойки мужичка, никого и не было. Обшарпанные столы, заляпанные грязью и чернотой, покосившиеся стулья, легкий запах гнилья, брр…
        - Расскажи ему, - кивнул на меня дроу, совершенно случайно, якобы, поигрывая кинжалом на виду и бледного трактирщика.
        - Конечно, добрый господин, - не стал отпираться тот, благо десятка золотых монет, которые я кинул на стойку, явно хватило для его истории.
        Не зря говорят, что добрым словом и пистолетом, можно получить намного больше, чем просто добрым словом. Явно это демонстрируют хитрющие бегающие глаза немолодого уже мужика, который постоянно переводил их с денег на кинжал, потом на меня, вновь глядел на золото, пробуждая в себе алчность, но, вид воткнувшегося в дерево в паре сантиметров от его рук клинка, привел его в чувство.
        - Да-да, помню я тот вечер. Уставший путник зашел ко мне, хотел покушать и спокойно отоспаться, рассказывая, что более тысячи километров убегал от практически настигнувших его врагов, только наши доблестные воины на границе развернули негодяев, пытающихся ограбить беднягу. Расплатился более чем щедро, а что я? У меня приказ от людей графа! Сообщать обо всех, кто тут из не наших бродит и сорит деньгами! Несколько лет назад наведывались такие же как вы, но их прогнали отсюда тряпками, повезло, что отряд графа тут обедал…
        - Не отвлекайся от темы, - перебил я разошедшегося тавернщика.
        - Да-да, я сообщил соседу, тот отправился в замок, после чего, буквально через час, сюда приехали служивые от нашего господина и забрали с собой путника, который только-только успел поесть…
        - Какая-то деревенщина умудрилась спеленать мастера-вора, проделавшего такое расстояние? - засомневался я.
        - Да-да! Так и было! Они просто…
        - Не верю, - я кивнул в сторону обильно потеющего мужичка, что стало сигналом для действия моего разведчика.
        Тихий хруст и последовавший за этим громкий крик, прервавшийся мощной затрещиной от дроу, стали последствием перелома руки, которая мертвым грузом лежала на деревянной стойке передо мной.
        Хмм, мне показалось, или в глазах стоящего напротив меня человека появилась ненависть? Не люблю оставлять за своей спиной тех, кто меня настолько не любит, эх…
        - Да-да, соврал я, соврал. Подсыпал ему снотворного, которое ничем не распознается, он уснул, стоило ему глоток вина сделать, потом его и спеленали. Зато мне сотня золотых перепало от графа! Не то, что ваша жалкая десятка! Знайте, я ему пожалуюсь, обязательно все расскажу! И вы пожалеете обо всем! Да я…
        - Господин Имперский князь, какими судьбами вы оказались на этой забытой всеми Богами земле? - прервал стоны и угрозы трактирщика мощный бас, последовавший за скрипом отворяемой двери.
        ДИМИТРИУС, 233 УРОВЕНЬ. НАЧАЛЬНИК СТРАЖИ ДЕСЯТОГО ГРАФСТВА.
        - Путешествую, навещаю интересные места, люблю поглазеть на всякие диковинки, ненавижу, когда мне врут или угрожают, - ответил я, улыбнувшись, пока дроу легким движением кулака вырубил ноющего владельца таверны.
        - Знаете, мой господин не любит, когда на его землях буянят. Но, поверьте, он не меньший любитель необычных предметов, поэтому, стоило нам узнать о вашем появлении тут, он искренне захотел с вами пообщаться, так что приглашаю вас в замок нашего повелителя, - спокойно и с неестественной уверенностью в своих силах проговорил Димитриус.
        Интересно, у меня уже за 270 уровень, у стоящего рядом дроу 323, что нам сможет сделать один человек?
        А, ясно. Несколько сотен конных воинов, чьи уровни разбегались от 150 до 220, ждали нас прямо около выхода из таверны.
        - Вы хотите арестовать меня? - не переставая улыбаться спросил я.
        - Нет-нет, вы что!? Это почетное сопровождение! - с напускным огорчением ответил Димитриус. Как мы, мол, могли подумать, что кто-то смеет делать что-то Имперскому князю?
        Ну ладно-ладно, давайте прокатимся туда, куда он хочет, благо, что нам и карету подогнали, ну совсем никакой я ездок на лошади, только между ног себе все натру, что возможно.
        Виды окрестностей не поражали, пусть и ехали мы минут тридцать, что заставило меня задуматься: «Когда же они о нас узнали? Как только мы границу перешли?», но все, что я увидел - разруха и пустота.
        Мда, есть у меня ощущение, что не особо хозяин этих земель переживает о жизни своих поданных.
        Вид огромной крепости с богато обставленными окрестностями заставил меня скривиться. Эдакий праздник жизни в тот момент, когда в округе творится полная жопа, не люблю такое.
        - Прошу Вас, - обратился к нам кучер, отворивший дверь едва стоило карете остановиться. Это как он умудрился так быстро соскочить со своего места? Мастер своего дела? Неплохо, да.
        Интересно, относительно неподалеку на юг располагаются земли орков, западнее, за девятым графством, всякие гоблины, тролли, дриады и тому подобное, но никого, кроме людей, я не вижу. Ни перечисленных ранее рас, ни гномов, ни эльфов, очень странно.
        Да, несколько сотен человек, которые крутятся вокруг замка, облагораживая территорию, подстригая газоны, деревья и кусты, протирая от пыли огромные статуи, изображавшие каких-то великих воинов, судя по их позам, присутствуют, но не более. Одеты, к тому же, в бедную одежду, сшитую чуть ли не из мешковины.
        Мы быстрым шагом преодолели разделяющее нас с со входом расстояние, после чего, через несколько минут блужданий, оказались в большом обеденном зале, где уже сидел граф.
        - Садитесь, пообедайте со мной, - сказал Десятый Граф 325 уровня, повторяя свое приглашения жестами.
        Огромный стол был уставлен разнообразной едой, но…
        - Мы не особо голодны, согласились приехать сюда, чтобы выразить наше уважение к Вам, а сейчас хотелось бы откланяться и… Отправиться назад к себе, - я слегка сбился со фразы, когда заметил знакомые очертания своего доспеха в висящих над камином наручах.
        НАРУЧИ РАВНОВЕСИЯ,услужливо подсказала мне система, после того, как я взором прошелся по окружающим стенам, якобы интересуясь, куда нас пригласили. Но, кажется, графа это не обмануло, поскольку он несколько раз перевел взгляд с меня и моих частей сета на то, что пока находится в его замке.
        - Вы, видимо, нашли то, ради чего сюда прибыли? - слегка ухмыльнувшись поддел меня он, явно намекая, что торг простым не будет.
        - Пусть даже так, - согласился я, таки присаживаясь за стол и наливая себе вина. Дроу же тихо стал сзади, отказавшись от моего предложения присоединиться. Эдакий телохранитель князя.
        - Не лукавьте, я отлично вижу, что вы носите на себе. К тому же, судя по всему, вы получаете от этих предметов бонусы, значит вам, действительно, интересна моя собственность, - продолжил демонстрировать граф якобы свою отличную дедукцию, но, как мне кажется, не надо обладать каким-то изощрённым разумом, чтобы прийти к этому выводу.
        - Я уже согласился с этим, так что можно перейти на торги, - невозмутимо ответил я, коря сам себя, что не додумался сменить одежду перед тем, как отправиться в это путешествие. Не приведи Равновесие он сейчас захочет чего-то невообразимого…
        - Я хочу стать Императором! - провозгласил он.
        Твою налево! Это какое-то мое умение накликать себе неприятность, стоит мне об этом лишь подумать?
        - Что? - решил сыграть я дурачка, высоко подняв брови в удивлении от услышанных слов.
        - Да-да, вы не ослышались! - что это за фетиш у местных повторять «да-да» или «нет-нет»? - Я хочу стать Императором! Пусть и не той Империи, из которой вы, но, все же… Мне нужна армия, чтобы объединить все остальные графства в единую силу! И, насколько я знаю, вы можете её мне дать!
        Он, что, идиот?
        - Может остановимся на золоте? Пусть будет, скажем… Десять миллионов золотых монет? - предложил ему цену, которую, пусть сам и считаю очень низкой, но, для начала, пойдет.
        - Мне казалось, что вы меня понимаете… - слегка огорченно отозвался Граф. - За эти копейки я смогу нанять лишь десять тысяч воинов на месяц, а это лишь удвоит мои силы. Это очень и очень мало. Вы один из тринадцати имперских князей! Ваши силы почти безграничны, лишь Император обладает большей властью! Что такое для вас один маленький миллиончик воинов и магов, которые за месяц смогут дать мне то, о чем я мечтаю десятилетиями?
        - Пятьсот миллионов, - все так же невозмутимо сказал я, лишь горестно вздохнув про себя. Он настоящий идиот.
        Какой мне смысл давать ему армию и захватывать эту территорию для кого-то левого? Не понимаю ход его логики.
        - Вы категорически не хотите мне помогать, я вас понял… Пятьдесят миллиардов золотых - моя последняя цена. Вы можете или согласиться на эту цену, или на военную помощь мне. В противном случае - это великолепие, - указал он на наручи, - останется висеть тут до скончания моих веков.
        - Армия… Будет вам армия, хорошо. Не пропейте пока мою прелесть, - ответил я, встал и отправился в сторону выхода, не ощущая взгляда графа на своей спине, поскольку её прикрывал дроу.
        «Собирай армию, есть одно дело», отписал я Керичу…
        Глава 7
        - Ну армию так армию, - приговаривал я, читая предложенный мне квест.
        ВНИМАНИЕ! ОБНОВЛЕНИЕ ЗАДАНИЯ!
        ДЕСЯТЫЙ ГРАФ ДАЛ ВАМ ВЫБОР - ЛИБО 50.000.000.000 ЗОЛОТА ЗА «НАРУЧИ РАВНОВЕСИЯ», ЛИБО ПРЕДОСТАВИТЬ ЕМУ ДОСТАТОЧНУЮ СИЛУ ДЛЯ ЗАХВАТА ОСТАЛЬНЫХ ГРАФСТВ И ПОЛУЧЕНИЯ ТИТУЛА ИМПЕРАТОРА! ДО ТОЙ ПОРЫ, ПОКА ГРАФ НЕ ПОЛУЧИТ ЖЕЛАЕМОГО, НЕОБХОДИМЫЙ ВАМ ПРЕДМЕТ НЕ ПОКИНЕТ ПРЕДЕЛЫ ЗАМКА!
        Кнопки принятия или отказа от обновленного квеста нет, это хорошо.
        - Ты собираешься вести туда миллион существ? - спросил меня прибежавший Керич, который вторые сутки собирает доступные нам силы.
        - А сколько сможешь наскрести без ослабления границ и продолжения захвата оазисов? - решил уточнить я.
        - Тысяч триста будет, но привлекать придется рейдеров из Свободных земель.
        С тем направлением у нас пока было все не очень хорошо. Кирсан каким-то образом настолько сильно умудрился замкнуть все на себе, что пятеро нанятых мной специалистов до сих пор не могли полностью заменить его отсутствие. Надо, блин, найти кого-то, кто бы смог заменить погибшего рейдлидера, но все никак руки не доходят поговорить с Корсой, которую я на это задание и поставил.
        - Этого хватит, - уверил я Керича.
        - Летим через королевство Мардо? Там вопросов не будет о прибытии такой силы? В графстве телепортов нет, помнишь?
        - Блин… Когда готовы будем к переходу?
        - Завтра с утра.
        - Разберусь, будьте готовы к сражению, нет у меня ни времени, ни желания все это затягивать на месяцы и годы.
        - Принял, - ответил новый главнокомандующий армией и вновь куда-то побежал.
        Так, какой там ближайший город с телепортом к границе земель этого идиота? Надо слетать туда…
        ***
        Несколько часов спустя…
        - Сколько, г-г-говорите, войск хотите п-п-провести через телепорт? - слегка заикаясь спросил найденный мною мэр небольшого города, который был последним перед границей с Десятым графством, где существовал телепорт.
        - Триста тысяч существ, - повторил я.
        - Это столько же, сколько живут в моем городе… - пробормотал мэр.
        - Я готов поклясться перед Равновесием, что никаких проблем этому гостеприимному городу не доставим. И воевать против этого королевства не собираемся. А это, - положил я на стол огромный мешок с сотней тысяч золотых монет, - небольшая благодарность за то, что не будете чинить нам препоны в нашей деятельности.
        - С другой стороны, кто я такой, чтобы мешать Имперскому князю, сделавшему столь высокий взнос в казну города, - мэр моментально перестал заикаться, смахнув тяжеленный мешок куда-то под стол. - Но, все же, клятву с вас я бы попросил, за что искренне извиняюсь. Сами понимаете, доверять на слово в нашем мире в это время - слишком большая роскошь.
        - Конечно, - ответил я. Ну а что поделать, если маги пространства категорически отказались принимать такое количество существ через телепорты до полного одобрения со стороны их начальства? Те отправили меня выше, там ещё дальше… Вот, по итогу, до мэра и дошёл, так что потратить немного времени на простейшую клятву, благо и сам не собирался ни на кого тут нападать, совершенно не тяжело для меня.
        А городишко, так-то, неплохо и выглядит, пусть и совсем небольшой. Да, привык я уже к большому количеству человек вокруг, так что слегка необычно ощущать себя на полупустых узких улочках. Такое ощущение, будто в Италии оказался, узкие улочки, аккуратные домики с балкончиками, разве что проблем нет с затоплением, как в той же Венеции, которая потихоньку, который год, уходит под воду.
        Да, клятву дать пришлось, пусть мэр и извинялся постоянно, пока мы шли к ближайшему храму.
        - Как-то странно мы воевать идем, - скептически сказал Керич, когда мы, вместе с трехсот тысячной армией подходили к границе десятого графства.
        - Это почему?
        - Ни пропитания, ни обозов для добычи, ни планов атаки, вообще ничего. Собрали отряд и пошли куда-то. Глупо же, нет? - ответил он.
        Неплохо, я не боюсь критики и только рад, если рядом есть те, кто не боится что-нибудь сказать мне вопреки. Тут, правда, у меня был свой план, в который я никого не посвятил, чтобы не было лишних вопросов или недовольства.
        Скажут ещё: «Так не делают, это неправильно…». Да, вот такая я разносторонняя личность, критики не боюсь, но и слишком много её тоже не надо.
        - Это какая-то атака? - спросил стоящий на границе стражник десятого графства, осматривая все продолжающие появляться из-за холма отряды. - Знайте, граф уже обо всем в курсе, я ему сразу доложил!
        - С ним все согласовано, - успокоил я упрямого воина, который едва-едва взял 150 уровень. Чем-то мне этот молодой солдат нравится, пусть и понимает, что шансов против нас нет никаких, но ворота закрыл, стоит перед нами без малейшего признака испуга, готовый защищать свою землю.
        - Ждите, пока он не прибудет лично и не согласует ваш проход, это личный приказ моего начальства!
        - Нет у нас на это времени, тоже поймите. Нам срочно надо пройти, чтобы решить наши с графом вопросы, - попробовал настаивать я.
        - Я все сказал! - отрицательно покачал головой воин и полез по веревочной лестнице на стену под нашими заинтересованными взглядами.
        Это же, блин, один-два выстрела, и он сорвется, где добить можно. Может он не храбрый, а глупый? Эти два качества, так-то, очень часто соседствуют друг с другом и можно их перепутать.
        - Сергеич, - обратился я к стоящему неподалеку командиру отряда нашей тяжелой техники. Да-да, именно под таким ником он в игре и заходил. Ну, что сказать, у каждого свои причуды. Около него, кстати, стоял и бывший генерал, который первым в Княжестве получил сотый уровень. От назначения на должность главнокомандующего он отказался, но, в качестве советника по общим вопросам, согласился присутствовать. Вторая молодость давила на мозги, тело, полное энергии и сил, хотело двигаться и не могло сидеть без движения. А сознание только-только понимало, что ты вновь можешь то, что и пятьдесят-шестьдесят лет назад.
        - Слушаю.
        - Разбейте эти ворота, только бедняг сверху попытайтесь не задеть.
        - Принял. Первый отряд - вперед! - побежал он куда-то в сторону тыла.
        - Ты уверен, что это лучшее начало сотрудничества с тем, у кого есть безумно важная для тебя вещь? - спросил Зератул, который, в последнее время, пытался сопровождать меня во всех важных походах. Ну, ничего, я не против, когда-нибудь надоест, перестанет задавать глупые вопросы и будет с Корсой сидеть.
        - Не переживай, все продумано одним очень разумным человеком, - попытался я его успокоить.
        - И кем же?
        - Мной, естественно!
        - Ну да, ну да…
        - Вы совершаете враждебные действия против пограничной стражи десятого графства! Предупреждаю вас, что вы будете атакованы в случае продолжения! - раздался крик со стены, где несколько десятков воинов наблюдали за тем, как к ним приближается отряд из тридцати боевых големов, идущих по коридору, выстроенному готовыми к интересному зрелищу членами нашего отряда.
        - У вас последний шанс спокойно открыть ворота! Иначе мы их снесем и спокойно пойдем дальше! - оповестил я солдат на стене.
        - Нет! Скоро прибудет граф! Ждите его! Он уже телепортируется!
        - Валите эти ворота к черту, - скомандовал я Сергеичу.
        Три голема стали метрах в тридцати от огромных створок, которые были выше их раза в три.
        - Вперед! - скомандовал Сергеич.
        Металлические машины смерти рванулись вперед и, под крики командира стражников: «Он уже перед воро…» врезались в мешающую нам преграду, свалив её без каких-либо проблем, после чего пробежались по ней, утрамбовывая что-то мешающее спокойной лежать разваливающимся деревянным воротам, остановившись шагов через сто.
        - тами… - уже намного более тихо договорил стражник.
        - Что? - крикнул я.
        - Граф… Перед воротами…
        ВНИМАНИЕ! ИЗ-ЗА ВАШИХ ДЕЙСТВИЙ ПОГИБ ДЕСЯТЫЙ ГРАФ! В СВЯЗИ С ЕГО ВЫСОКИМ ПОЛОЖЕНИЕМ ОН БУДЕТ ВОСКРЕШЕН ЧЕРЕЗ 30 МИНУТ В СВОЕМ ЗАМКЕ. ОТНОШЕНИЯ ДЕСЯТОГО ГРАФСТВА К ИМПЕРИИ СНИЖЕНО ДО УРОВНЯ «НЕПРИЯЗНЬ».
        А… Ну ладно, ничего страшного, так-то. Если на тебя едет танк или белаз, не будешь же ты пытаться остановить его своей тушкой? А граф, видимо, решил попробовать, но не рассчитал.
        Он просил армию? Будет у него армия. У него на территории будет моя армия, а там мы уже поторгуемся за мои, блин, наручи. Совсем офигели уже всякие мелкие властители, императорами себя возомнили что ли?
        - Ускоряем темп! Из стражников никого не трогать, если не будут мешать! Вперед! - командую я, сам срываясь на бег. Хотелось бы за эти тридцать минут достичь крепости графа, но вряд ли выйдет из-за относительно большого расстояния.
        Естественно, что я не планировал захватывать никакие территории для этого клоуна, решившего, что он может выставлять мне такие условия. Не знаю, может этот квест связан с твоими потенциальными возможностями, либо данный товарищ совсем с катушек съехал?
        Какой мне смысл тратить кучу времени и сил на то, чтобы под его руку привести эти земли, если я, во-первых, мог бы захватить их для себя и для Империи, во-вторых, мог попросту взять себе это графство и не маяться дурью. Тем более, что в тексте было несколько очень интересных условия, за которые я и зацепился. Там утверждалось, что наручи не покинут территорию замка до того момента, пока я не предоставлю желаемое графу, более того, на что я уже акцентировал внимание, отсутствовало там принятие или отказ от этих условий.
        Именно поэтому и я решил привести эту армию, о которой мечтал десятый граф, к его замку, войти внутрь, окружив крепость, вольготно развалиться в кресле и начать торговаться, поскольку идея просто забрать нужный мне предмет как-то не особо нравилась. До этого момента.
        После того, как мои големы превратили графа в небольшую лепешку, а мы, на всякий случай, ещё и решили удостовериться, что это точно был он, даже не смотря на сообщение системы. Лучше бы этого не делали, благо я поесть с утра не успел, несколько десятков тел, попавших под пресс многотонных големов, расплющило настолько, что непонятно было, кто и где лежит.
        - Дай Бог ему здоровья, - перекрестился рядом Сергеич, вызвав удивленные взгляды от нас. Он это серьезно или решил добавить немного иронии?
        Быстрый марш-бросок позволил нам прибыть к тому самому моменту, когда около крепости начал собираться защитный отряд графа. Пусть он и говорил что-то про десять тысяч воинов, но перед очередной оградой на нашем пути стояло максимум тысячи три.
        Чуть-чуть не успели, конечно. Из-за высокой скорости големов, я, вместе с некоторыми разведчиками-дроу и, естественном, не пожелавшим оставаться позади Зератулом, попросту запрыгнул к ним на спину и двигался таким образом.
        Ну а что? Лучше, как говорится, плохо ехать, чем хорошо идти. Благо, что скорость они развивали приличную даже на такой дороге, которую было немного жалко… Ну а что вы хотите, если бегут многотонные големы где-то на уровне 150-160 километров в час. Там и магическому асфальту тяжеловато было бы, а тут полуразбитая брусчатка. Солдат и магов, разве что, немного жалко было, которые продвигались следом за нами легкой трусцой.
        Да, магия сильно изменила все, даже неспешный бег отряда происходил не медленнее 30 километров в час. Можно лишь вспомнить, как ранее комментаторы на телевидении чуть ли не слюной в восторге захлебывались, стоило какому-нибудь футболисту в рывке достигнуть 36-37 километров в час.
        Интересно, можно ли это подвести под теорию безграничной возможности человеческого тела? Мы, якобы, достигли какого-то определенного максимума, после которого наступил качественный рывок? Или это обычное совпадение?
        Да, ну а о чем ещё думать, пока тебя обдуваемого теплым ветерком, быстро везут к точке твоего назначения? Пришлось, правда, шлем преобразовать, сделав его слегка похожим на мотоциклетный. Принять такое решение мне помогла небольшая оса, которая впечаталась в мой лоб с нереальной силой, летя, видимо, навстречу. Сняло мне целых 15% здоровья, благо, что с голема я не слетел.
        Я же ещё и стоял на техномагическом создании, которое двигалось первым, так что мой опыт отметили те, кто двигался позади. Эти гении решили не повторять опыт лидера, который, дурень, высовывался сбоку, чтобы увидеть, что ждет его впереди, поэтому спрятались за широкий торс големов и не отсвечивали. У них, к тому же, таких читерских шлемов не было.
        Крестьяне, мимо которых мы почти моментально пролетали, успевали лишь выпучить глаза и открыть рот в удивлении.
        Ещё бы, огромные металлические туши с громким звуком пробегающие мимо, на которых восседают невиданные ими ранее существа, а ведь я был ещё и полностью экипирован в свой фиолетово-бардовый сет, подобрав отсутствующие части в таком же цвете.
        Мама когда-то говорила, что я красивый, так что надо соответствовать.
        Так вот, строящиеся перед нами ряды потенциально обороняющихся не особо впечатляли. Особенно после Бразилии. Нет, желание воевать с кем-то после Южной Америки у меня отпало основательно, но тут, фактически, мне не оставили выбора с такими условиями.
        - Вы решили попросту меня ограбить? Мы так не договаривались! - вывалился из-за спин своих защитников воскрешенный граф.
        - Нет, вы что? Произошедшее с вами было абсолютной случайностью! Я обязательно прикажу высечь плетями то, что вас раздавило, не менее сотни ударов, обещаю! - ответил я, спрыгивая с голема.
        Ну а что, механизмам же по барабану, хоть тысячу могу пообещать…
        - Не менее тысячи! - будто подслушал мои мысли граф.
        - Много, конечно, но…
        - Поклянись сейчас же перед Равновесием, иначе я не буду дальше вести никакого диалога! - потребовал тот.
        - Клянусь перед Хаосом, что нанесем тысячу ударов плетью раздавившим вас существам, - с легкостью пообещал я.
        ХАОС ПОДТВЕРЖДАЕТ ВАШУ КЛЯТВУ. БУДЬТЕ ОСТОРОЖНЫ В БУДУЩЕМ, НЕ КАЖДАЯ ПОПЫТКА СОСКОЧИТЬ ПОДОБНЫМ ОБРАЗОМ МОЖЕТ БЫТЬ ПРИНЯТА ХАОСОМ!
        Блин, очередные ограничения подошли, ну да ладно…
        - Хорошо, - как-то успокоился граф, приглаживая свои растрепанные волосы. - Вы-таки согласны на то, чтобы захватить для меня остальные графства?
        - Не совсем, я готов к новому раунду переговоров. Как вам идея перейти к вам в кабинет, чтобы не кричать друг на друга, а обсудить все в спокойных условиях?
        - Идемте, - слегка обреченно ответил тот, наблюдая за тем, как начинают потягиваться передовые отряды моей армии…
        - И что это за фарс? Зачем вы притащили сюда такие силы? Хотите захватить мое графство в качестве мести за мой отказ? - забросал он меня вопросами, стоило нам только оказаться в помещении вдвоем.
        - О чем вы? Об этих нищих землях, куда надо влить миллиарды золотых? Тех самых, которые вы хотели отправить на покорение остальных земель? Смеетесь?
        - А что мне делать? Посмотрите на карту! - он потянул за веревочку, после чего прямо около нас развернулась огромные очертания известных нам земель. - Гляньте, где мы находимся! В какой жопе мира! Тут нет ничего, ни полезных ископаемых, ни золота, ни серебра, ни сильных магов, которые смогли бы наладить сельское хозяйство. Мы выживаем, существуем, а не живем! Рядом такие же бедные земли, агрессивные орки с юга, которые постоянно пытаются пощупать нас на прочность. Вот я и решил попробовать хоть что-то из вас выжать, пользуясь этой вещью, - он кивнул на наручи, все ещё висящие над камином.
        Ладно, я, наверное, переборщил, когда называл его клоуном. Дурачок, это да, но не больше.
        - А обустроенный замок? Он точно бедным не выглядит, - ответил я ему тем, что мне бросилось в глаза.
        - Это чары, наложенные эльфами тысячи лет назад. Даже мана в накопителях готова уже закончиться, ещё несколько лет протянем, а потом крепость попросту развалится из-за того, что её ничего не поддерживает! Мои ближайшие родственники пашут садовниками, поскольку у меня нет средств, чтобы нанять даже крестьян… - все продолжал и продолжал давить на жалость десятый граф.
        Твою налево, ну вот зачем я все это выслушиваю и собираюсь в это ввязаться? Больше всех надо, что ли? Долбаный, блин, альтруист…
        - Ладно, пятьдесят миллиардов это много, на такое я не согласен. Предлагаю иной вариант. Составьте список дел, который необходимо выполнить на вашей земле. Я могу отправить сюда своих экономистов, которые помогут вам выйти из этой жопы, если найдут хоть какие-то шансы для этого. Предоставлю строителей, который бесплатно восстановят разрушенную нами дорогу. Сейчас же мы придем ко мнению, во сколько же надо оценить эти наручи, за счет которых и будет происходить работа моих спецов. Клянусь Хаосом, что дам распоряжение не завышать себестоимость всех процессов, которые мы тут запустим… - едва сдерживая скептическую мину протянул я.
        Когда-нибудь этот альтруизм до добра не доведет, блин, точно знаю…
        - И ворота новые поставите бесплатно! - влез граф в мою речь.
        Точно не доведет.
        Глава 8
        Где-то в Китае.
        - Как же изменилась страна за то время, пока я был мертв, - задумчиво протянул воскресший Император. - Да и мир, в целом, стал совсем другим.
        Жесткий, если не сказать жестокий, правитель был настоящим выходцем своего времени. Благодаря обучению у своего первого советника, которому доверял намного больше, чем собственной матери, учитывая, что та хотела свергнуть его с престола, за считанные годы он превратился из тринадцатилетнего пацана, усевшегося на трон, в настоящего мужа. Естественно, что и первые полтора десятилетия жизни прославленного Императора можно назвать легкими. Рожденный в неволе от наложницы, он был вынужден с самого рождения бороться за свое существование и право на трон.
        Сейчас же, смотря на более чем в три раза увеличившуюся территорию Китая, он, первое время, пребывал в недоумении от странного правящего строя в обществе. Каким образом вышло так, что монархия осталась лишь в качестве воспоминаний? Как его потомок умудрился развалить все, что было собрано им за свои сорок девять лет жизни?
        Да, в то время магия практически полностью угасла, свою жизнь умудрялись поддерживать лишь колдуны и гадалки, к первым и относился тот самый Ли Сы, который и был похоронен в том же месте, где и его император.
        - Огнем и мечом! Мы должны вырезать всех, кто посмел противиться твоей власти и поднял оружие на наших воинов! - требовал стоящий по правую руку помощник.
        - О твоей кровожадности до сих пор ходят легенды, ты этим доволен? - задал легендарный полководец вопрос своему собеседнику.
        Тот, как и всегда, не стал сразу отвечать на вопрос, задумавшись о настоящей подоплеке подобного высказывания.
        - Посмотри вокруг, - Цинь Шихуанди обвел рукой местность вокруг их. Да, стоя на самом высоком небоскребе Шанхая, вокруг открывался великолепный вид на последние достижения цивилизации. - Как ты сможешь описать это? Куча мишуры, света, огромные толпы людей, которые спешат на работу в свои бетонные коробки. Мы без боя взяли половину Китая, ты много общался с простыми людьми? Или безвылазно сидел где-то у себя на первом этаже, опасаясь подниматься выше? - уколол он Ли Сы, который искренне боялся высоты, поэтому, даже в такой момент, стоял посередине широкой крыши.
        - И на что мне там смотреть? - проворчал китаец в ответ.
        - На то, что люди смогли создать за эти двадцать два века! - ответил Император.
        Скажи кому-нибудь, что последние несколько суток древний полководец проведет около экрана компьютера, быстрым темпом обучаясь им пользоваться, а потом без устали и перерывов мониторя китайский сегмент интернета на предмет истории, которую он умудрился пропустить, новых технологий и всего-всего-всего, что только предлагала ему сеть. С навороченного ноутбука, который ему принесли на вытянутых руках воины, опасавшиеся прикасаться к технике, в которой, как они считали, живут демоны, он умудрился подключиться к СтарЛинку и уже там, без ограничений великого китайского файрволла, изучить альтернативную информацию, которая много в чем противоречила друг другу.
        - И что ты хочешь мне этим сказать?
        - Пересмотреть надо свой подход к делу. Сколько человек было в наше время? Четыре миллиона, если не ошибаюсь? Я до сих пор не могу привыкнуть к тому, что сейчас под два миллиарда человек живет на этой территории. Вернемся к истокам агрессии - получим такой бунт, что наши десять тысяч воинов ничего и сделать не смогут, так что давай вместе думать, как нам максимально быстро и бескровно объединить страну…
        ***
        Княжество.
        Так, зашибись, шесть из девяти слотов у меня есть, осталось три.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ШЕСТОЙ ПРЕДМЕТ ИЗ СЕТА РАВНОВЕСИЯ.
        ПОЛУЧЕН БОНУС:
        6/9 - УСИЛИВАЕТ ВАШЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ ЛЮБОЙ МАГИИ ДО 70%, ВЫ ИМЕЕТЕ 10% ШАНС ОТРАЗИТЬ ЗАКЛИНАНИЕ НА ПРОТИВНИКА, ВЫ ИМЕЕТЕ 1% ШАНС ОТРАЗИТЬ ЗАКЛИНАНИЕ БОГА НА НЕГО САМОГО.
        Сопротивление магии такого масштаба можно уже чуть ли не читерством назвать, если закрыть глаза на то, что при полном обвесе оно увеличивается до 99%.
        Отразить заклинание тоже выглядит неплохо, пусть лишь 10%, но это может быть очень полезным моментом, если враг подобного не ожидает. А вот с 1% спорный вопрос. Вроде как зашибись, 1% это тебе не полный ноль. Но, подозреваю, что любая попытка агрессивного воздействия на меня со стороны Бога закончится моей смертью после первой же абилки.
        Воздействовать на меня ментально практически невозможно, только если так же, как и Танириэль, в свое время, договориться с Хаосом, но я подобного больше не встречал. Да и она сама так и не объяснила, как она умудрилась надурить и пытаться хоть что-то со мной сделать. А сейчас уже и не узнать.
        Что у меня остается дальше? Император, странное место или страна за Свободными землями. Разведчики, на данный момент, ничего выдающегося на планете не нашли. Это, в принципе, и понятно. Сами прикиньте, тут на одном континенте мы вырезаем вампиров, на другом свое логово свила Ллос, возрожденные полководцы прошлого особо себя не проявили, разве что китаец начал пробовать подмять под себя страну. Ну и Македонский что-то там в Египте творит, но в Африке и до него печально все было, так что не выбивается это из общей картины.
        И вот, где, по вашему мнению, надо что-нибудь искать? В «Новом мире», казалось, все замерло после того, как основная часть игроков свалила на Землю, чтобы обосноваться тут. Да, начали выползать особо сильные кланы и пытаться восстанавливать свои позиции, но все это было совсем на начальном уровне, ни у кого не хватало сил пробовать закрепиться и тут, и там.
        К Императору, хоть убейте, не хочу идти в качестве просителя. Вот когда у меня будет восемь из девяти частей сета, тогда и можно навестить, а на данный момент…
        Все внутри чуть ли не вопить начинает от какого-то предостережения, когда я только думать начинаю об аудиенции у Императора. Развелось же их, блин, в последнее время. И все хотят императорами стать, тьфу, блин, понаберут по объявлениям…
        Так, что, в таком случае у меня остается? Пытаться пробраться на ту сторону Свободных земель? Кстати, отыскать бы данж, в который сунулся Кирсан, и зачистить его, чтобы никто из наших не повторил его судьбу. Так, кто может знать, где это…
        «Ты помнишь, что обещал мне?», спросил Зверь, после того, как мы вдвоем оказались на самой крайней заставе в Свободных землях, откуда уходил отряд Кирсана.
        «Да», ответил я, испытывая некое чувство неловкости.
        Действительно, я же обещал попытаться найти ему пару, в Бразилии, после боя, он пропал на неделю, прочесывая окрестности в попытках кого-нибудь себе найти. Но, кроме нескольких пум трехсотого уровня, ни на кого не наткнулся. Как-то меня это гложет, что я решаю только некие свои проблемы, забив на Волка.
        «Я бы хотел попасть на восток. К соседям. После того, как мы разберемся тут. Это же возможно?»
        Блин, посмотрел бы я на то, как кто-нибудь рискнул попробовать остановить монстра, приближающегося к шестисотому уровню. Мало того, что он неплохо во время нашего грандиозного сражения нахватался опыта, так ещё и помогал нашим разведчикам зачищать выживших вампиров по всей Южной Америке, где, так же, сумел ухватить свои ручейки экспы.
        «Да, обязательно слетаем с тобой», пообещал я.
        «Могу попробовать отыскать следы группы, но надо пройти дальше, слишком много запахов, невозможно определить».
        Да, по итогу, я решил отправиться в наше путешествие вдвоем. Основные проблемы в Княжестве решили, все силы бросили на восстановление Бразилии. Со строительством храмов Велиалу после максимально непонятной беседы затормозили. Официально, в беседах, где нас могли бы подслушать, все проблемы были в отсутствии средств и свободных строителей. На самом деле, после того, как мы с Зератулом в Астрогане, при посещении Храма Всех Богов, где нас никто не мог подслушать, обсудили услышанное мной, решили не торопиться с тем, что могло бы усилить нашего покровителя.
        Слова «не понимаю», судя по всему, стали для меня наиболее популярными сразу после «интересно». Зачем ему пытаться вешать мне лапшу на уши, раз уж каким-то образом мы-таки попали в пантеон Равновесия? Какой в этом прок? Максимально усилиться, после чего выйти оттуда? Это же глупо. Наверное… Или нет? Блин, как это самому узнать? Получится ли у меня хоть что-нибудь противопоставить Велиалу в том случае, если наши пути разойдутся кардинально? А почему они должны разойтись?
        Блин, сколько не задумываюсь о всех этих перипетиях, все больше понимаю, что политика это не мое. Не люблю я вертеться как на сковородке, пытаясь успеть везде и никому не навредить. Всегда позиционировал себя как прямолинейного человека, который никогда не ударит в спину. Так что, с некоторого времени, опять начали появляться мысли о том, чтобы свалить с этой должности имперского князя, собрать группу из нескольких существ, и бродить по «Новому миру», открывая неисследованные ранее землянами земли.
        Почему бы и нет? Кто из нас, читая приключения мореплавателей, которые открывали новые пути сообщения с Индией, Китаем, Америкой, не представлял себя на их месте? Неизведанные земли, богатства, которые могут сулить потрясающие находки, новые знания. Эдакие Индианы Джонс своего поколения.
        А добавьте ещё потенциальное бессмертие. Занимайтесь тем, что желает ваша душа! Ведь впереди чуть ли не вечность!
        Что останавливает меня сейчас от того, чтобы удариться в крайность? А фиг его знает. Сам себе отвечаю, мол «А кто на мое место придет? Ещё и такой нужен, чтобы сумел от влияния Велиала защититься, а кроме моих доспехов никто подобным похвастаться не может. Да и репутация уже какая-никакая, но есть, могут побояться связываться после видео из Бразилии и тотальной зачисткой Инквизиции в Европе. А новому человеку придется все заново нарабатывать… Да и куча планов есть, которые хотелось бы все ещё самому реализовать».
        Сложно в общем, иногда вопрос даже самому себе задавал, не эти ли причины использовали, в свое время, те, кого называли диктаторами? Не знаю, как избавиться от этого роя мыслей в голове, который никогда не успокаивается, постоянно обсасывая один и тот же момент с сотен сторон. Сам придумываю проблему, сам решаю её и тут же забываю.
        «Чего застыл?», спросил Зверь.
        Я вынырнул из своих мыслей и понял, что мы уже довольно далеко отошли от точки, где я только-только начал обо всем задумываться.
        «Сколько мы пробежали уже?»
        «Километров сорок, кажется, что я начинаю ощущать запах Кирсана. Они точно шли этой тропой. Хватит мечтать».
        Во, блин, это я на тридцать минут попросту выпал из реальности. Хорошо хоть Зверь рядом.
        «Давай дальше, я за тобой».
        Так, на чем я там остановился изначально… Да, отправились мы вдвоем. Пусть Керич и Зератул пытались навязать мне хотя бы несколько десятков дроу, но я отказался. Все боеспособные единицы заняты, а брать тех, кого я только-только превратил в темных эльфов? Не, пусть нарабатывают навыки. Да и не уверен я, что нам получится пересечь Свободные земли. Это будет очень большим успехом, иначе назвать не получится. По крайней мере, тут всегда работает чат, так что достучаться до меня возможно. Да и телепорт к храму у меня никуда не пропал, как раз и шанс может появиться испытать, на каком расстоянии он может сработать. Если прикинуть совсем-совсем примерно, то, между моими владениями в Империи и нашем месторасположением где-то двадцать-двадцать пять тысяч километров минимум.
        Да, «Новый мир» поражал своими размерами. Как и отсутствием такого количества существ, которые бы могли соответствовать этому миру.
        Вопрос о том, создали эти места земные Боги, либо оно уже существовало, и те лишь умудрились пропустить сюда людей, давным-давно уже записан в списке того, что надо спросить у пробудившегося Хроноса.
        Сам я больше склоняюсь ко второму варианту. Больше всего первые несколько недель, помимо максимальной реалистичности, меня поражало отсутствие какой-либо рекламы. Да, я вспоминал многочисленные VR-проекты, мобильные и онлайн игры прошлого поколения, там же не протолкнуться было от обилия сторонних баннеров, предложений: «Купите этот максимально полезный набор «Мега-убиватора» всего за 9,99$ и покорите всех!». А тут - ничего! Да, в ресторанах и кафешках продавали мороженное, аналоги которого можно найти на Земле, торговали всякой колой, квасом, но, как мне объяснил Зератул, все это появилось не сразу, а через несколько лет после того, как сюда попали игроки.
        Что мне даст ответ на этот вопрос? Да, в принципе, ничего. Просто интересно. Это что-то из разряда: «каков смысл жизни?». И, если на подобное ответ не всегда хочется услышать, чтобы не оказалось, что основной твоей целью была передача солонки в придорожной забегаловке на соседний столик, то знания о «Новом мире» не должны повредить ничьей тонкой психике.
        К тому же, это… хрясь…
        - Твою мать, кто додумался вырыть яму прямо посередине дороги!? - негодующе выругался я, осматривая отверстие в земле, куда угодила моя нога, после чего я носом прорыл несколько метров земли.
        «Тушканчики».
        - Что? Какие, к черту, тушканчики? - не понял я.
        «Они живут тут, мы давно с тропы ушли», пояснил Волк, скаля зубы в явной усмешке. Ну да, он же предупреждал.
        - Далеко нам ещё? - спросил я, желая перевести тему, костеря самого себя в голове на всех известных мне языках. Расслабился, блин.
        «Откуда я знаю? Идем по следу», искренне удивился Зверь моему вопросу.
        - Побежали дальше, - обреченно предложил я, сам понимая, насколько тупо прозвучали мои слова до этого. Эх, блин…
        Ладно, зашибись, что я могу делать что угодно, хоть падать с десятикилометровой высоты, но предметы в моем инвентаре не сломаются. Иначе я бы ругался уже вслух, осматривая переданные мне нашими учеными камни.
        Да-да, тут можно расслабиться и немного пошутить про то, что на пробежку я взял рюкзак с камнями, благо вес всего, что попадает в инвентарь уменьшается практически до нуля.
        Так вот, они, якобы, научились принимать сигналы. Не булыжники, естественно, а ученые. По словам одного из них, если я размещу их где-нибудь в укромном месте… Тьфу, блин… По словам ученых, если я куда-нибудь закину эти камушки, то есть почти стопроцентная вероятность, что они сумеют принять исходящий от них шлейф магии и построить в ту точку портал.
        Пока это все было испробовано лишь на Земле, но, на расстоянии в две тысячи километров, идущий сигнал был настолько четким, будто они находились в соседней комнате. Камни, конечно, а не ученые.
        Эх, скажи кому-нибудь… РЫВОК!
        Фуф, чуть было не свалился в какую-то канаву с водой. Не, вот мысль додумаю и прекращаю фигней маяться…
        Так вот, поверил бы кто-нибудь, если бы ему рассказали, что целый Имперский князь занимается тем, что в одиночку исследует Свободные земли? Сказали бы, наверное, что очередной идиот-бездельник ищет, чем же себя занять…
        Кстати, а местность-то, потихоньку, начинает менять свои очертания.
        Изначально это была конкретная такая степь с небольшими лесами и речушками, сейчас же никаких деревьев вокруг нет, голая земля с невысокой травой.
        Минут на десять я умудрился очистить голову и мониторить все вокруг.
        «Тебе не кажется тут странно?», спросил я у Зверя.
        «Да, что-то такое есть», согласился он со мной, после чего застыл, непонимающе водя головой то влево, то вправо.
        «Что там?», настороженно решил уточнить я, слегка пригибаясь в попытке слиться с местностью.
        «А ты не видишь?»
        «Что я должен видеть?», спросил я.
        Волк развернулся и странно глянул на меня. Да, он бежал впереди и где-то метров на двадцать-тридцать обгонял меня.
        Прыжок - он совсем рядом, снова поворачивается в ту сторону, куда мы бежали и непонимающе мотает головой.
        «Идем», предлагает он.
        Стоило мне оказаться на том месте, где стоял Зверь, как перед моими глазами выросли высоченные горы, а в нескольких километрах виднелась полуразрушенная крепость…
        Глава 9
        - Ты хочешь сказать, что Кирсан ходил именно сюда? - удивленно спросил я, осматривая открывшиеся передо мной виды.
        «Нет. Мне очень сильно не хотелось сюда идти, поэтому я и отправился сюда, чтобы осмотреться. Его отряд шел вдоль этой долины».
        Вау, потрясающая логика, стоит признать. И, возможно, надо её взять на вооружение.
        - Я ничего не почувствовал, - ответил ему. Хотя, скорее всего, это из-за сета…
        Решил поэкспериментировать. Сделал несколько шагов назад - гора и замок пропали, остался лишь Зверь, который смотрел куда-то вдаль в ровное до горизонта поле. Вернулся на предыдущее место - снова замок.
        «Посмотрим, что там?», предложил Волк?
        - Не, давай это место на карте отмечу, как-нибудь позже заглянем с рейдом, пусть ребята опыта набираются, - отмахнулся я.
        Ну а что? Да, какое-то скрытое место, основатели которого явно не хотели, чтобы его обнаружили. Это мне что-то дает? Искренне сомневаюсь, что могу вытащить оттуда что-то безумно полезное для себя и для Княжества. А, значит, тратить кучу времени на исследование этих развалин будет ошибкой. И так его почти нет, интуиция продолжает настаивать, что часики тикают все быстрее и быстрее. Не спрашивайте, какие и почему это так важно - без понятия. Задним местом чую, что это принесет мне лишь одни проблемы.
        «Хорошо, идем дальше», согласился Зверь, который не горел желанием посетить странное место вдвоем. Возможно, что на него давит этот эффект, но это не точно. Может ему попросту не интересно, поэтому он так покорно отвернулся и побежал дальше, иногда склоняясь к земле и принюхиваясь.
        Да, стоит признать, что Кирсан далеко зашел в своих исследованиях. Сейчас мы где-то в полутора тысячах километрах от границ оазисов со Свободными землями. Как он, блин, тут оказался? Одни вопросы, на которые ответа мне уже не получить.
        Окружающая нас растительность, тем временем, начинала очень быстро меняться. Пожухлая желтая трава, скукожившиеся сухие деревья без единого листика на них. Казалось, даже солнце изменило свой цвет, начав испускать алые лучи, окрашивающие все в цвет крови.
        Волк, тем не менее, не выражал абсолютно никакого беспокойства, методично переставляя свои лапы. Забавно, блин. Даже меня немного пронял подобный переход, а ему хоть бы хны.
        - Стой! - скомандовал я, обнаружив кое-что интересное.
        Огромный скелет существа, отчасти похожего на паука валялся слегка в стороне.
        - Сколько до этих костей? - спросил я.
        «Метров двести», ответил мой проводник. Да, есть у меня небольшие проблемы с прикидкой расстояния, которые не пропали даже с получением высоких уровней и статов, так что проще уточнить у кого-нибудь, чем промахнуться на несколько километров.
        - Это ж насколько он грандиозный, если отсюда я умудрился его заметить? Давай поближе подойдем.
        После моих слов, никуда не спеша, мониторя окружающую местность на предмет потенциальной опасности, мы достигли останков некогда воистину страшного монстра.
        Длина его лап превосходила мой рост раза в четыре, костяк туловища мог вместить в себя шесть, если не семь вытянувшихся в полный рост полных копий Зверя. Череп слегка похож на человеческий, если убрать вытянутую вперед на полметра челюсть, огромные клыки и размер, который на несколько порядков больше, чем у самых крупных людей. Ладно, вру, видимо, ни черта он не похож.
        - Или я дурак, или это одно из порождений Ллос, - резюмировал я. Боюсь даже представить, какой уровень он имел при жизни. Не стоит забывать, что в 99% случаев размер мобов зависит от его силы. Тут же лежало что-то поистине могущественное. Что, естественно, порождало ещё один вопрос: «Кто или что умудрилось ЭТО убить?».
        Да, всего один, если опустить вытекающие из него: «Живо ли то, что убило этого монстра?», «Опасно ли для нас это существо?», «Бродит ли он где-нибудь неподалеку, если все ещё живо. Или, в самом крайнем случае, не мертво?».
        Да, за вопросами в карман мне никогда лезть не приходилось, они сами всегда приходят на ум.
        Я, конечно, не патологоанатом, но, смотря на кости, могу предположить, что этот монстр сдох совсем недавно. Да, ни мяса, ни шерсти на них не осталось, но, по крайней мере, их не покрывали трещины, практически отсутствовала пыль и обязательного, в подобных случаях, мха тоже не было.
        Не знаю, это вполне может быть каким-то эффектом, которым обладают эти костяшки, но я сомневаюсь. Так, может…
        - Как давно он сдох? - спросил я у Зверя, надеясь, что его таланты могут и подобное определить.
        «Откуда я знаю?», с недоумением ответил он.
        Не прокатило, вычеркиваем…
        - Дальше куда? - решил форсировать я наш поход спустя десять минут непрерывного хождения вокруг остова почившего моба.
        «Туда», мотнул мордой Зверь, после чего сорвался в только ему известную сторону.
        Подобные памятники природы стали попадаться все чаще и чаще. Пусть и размером на несколько порядков меньше, но взгляд постоянно замечал скелеты паукообразной живности в округе.
        «Мля, нет слов, этот идиот повел сюда неподготовленный рейд? Я просто в шоке, насколько надо быть без мозгов?», негодовал я про себя.
        «Зачем? Если есть проблемы с кадрами - заверни их обратно, там очередь на одно место тысячи занимают, какой смысл маяться дурью? Блин, сколько живу, постоянно получаю подтверждение фразе: «чужая душа - потемки». И хватало же ещё времени на все остальное, просто поражаюсь со всего этого».
        Действительно, когда мне только сказали, что он отправился куда-то с «проблемной группой», я не придал этому особого внимания, поскольку на носу была битва с упырями. Уже потом, слегка позже, когда в голове улеглись все факторы, в мозгу возник один огромный восклицательный знак из-за уже перечисленных мной факторов. Тратить свои силы на кого-то, кто не желает выполнять твои команды, когда это одно из первых условия для рейдлидеров? Сколько играл - никогда такого не встречал.
        Хотя… Может это из-за того, что я воспринимаю все происходящее как игру? Слегка напряженную, но забавную и требующую мобилизации всех моих сил и знаний? Фиг его знает, слишком сложно.
        «Это тут», огорошил меня зверь, остановившись перед большим провалом в земле.
        - Вот эта яма диаметром метров в пять?
        «Да, они спускались сюда. Там неглубоко, почти сразу начинается проход дальше».
        - Готов?
        «Да».
        - Подожди! ИЛЛЮЗОРНЫЙ ДВОЙНИК! - скастовал я абилку, после чего отправил своего клона первым осмотреться в эту яму. Вдруг там ловушек каких наставили, в которые мы и попадемся?
        Мой двойник, не задумываясь, сиганул вниз. Десять секунд - статус показывает, что он жив и полоска здоровья не опустилась даже на секунду. Такое же увидел и через пять минут, полностью выбрав тот срок, который дал клону на проверку места, в которое он угодил.
        - Ходу! - сказал я и прыгнул в яму…
        Да, Волк не соврал, пролетели мы не более десяти метров, хотя приземление на каменный пол мягким назвать сложно. Тут же бродил и мой клон, держа в руках полупрозрачные ФАКЕЛ ВЕЧНОГО ПЛАМЕНИ. Это он ещё и пользоваться может тем, что у меня в инвентаре лежит?
        Ладно, тут я с ним солидарен, темнота такая, что хоть глаз выколи, так что я достал уже более осязаемый факел, который даже не надо поджигать, поскольку горит он постоянно. Забавно, конечно, наблюдать за этим через меню. Этот предмет - единственный, который выглядит в качестве какой-то гифки в слоте. Иногда получается так, что горящий огонь каким-то образом распространяется и в соседние ячейки, поэтому пришлось все дорогостоящее и важное перенести в другое место, а восемь слотов вокруг залил водой. Так, на всякий случай, ибо даже не представляю, что может произойти со столь важной штукой, если огонь начнет распространяться дальше.
        Зал, в который мы попали, был весьма большим, пришлось выкрутить ползунок факела на яркость, близкую к максимальной, после чего мне таки удалось осмотреться вокруг.
        Не сказал бы, что это хоть что-нибудь дало. Каменный пол, такие же стены, аналогичный потолок. Выделялся только наш своеобразный вход и один-единственный проход в стене.
        «Я… Не могу тут находится», внезапно сообщил зверь и выскочил наружу.
        - Чего, блин? - не понял я. Да, ощущается тут что-то странное, но, чтобы настолько? Будто со всех сторон чем-то давит на голову, либо воздух загустел до состояния разбавленного киселя.
        - А, стоп, можно проверить, - задумался я, несколькими взмахами правой руки меняя весь свой сет Равновесия на иные предметы, отключая все доступные мне бонусы.
        «Смерть… У тебя ничего не получится! Зачем ты пытаешься что-то делать? Княжество развалится, всех вас ждет вечность в руках великой Ллос! Расслабься, зачем оттягивать неизбежное? Приляг, отдохни, ты проделал длинный путь, мы избавим тебя от вечного вороха проблем…», моментально начали раздаваться десятки тихих голосов в голове, отдающихся шорохом сотен маленьких лап.
        ВНИМАНИЕ! ОБНАРУЖЕНО МЕНТАЛЬНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ НА ХРАНИТЕЛЯ СЕТА РАВНОВЕСИЯ! РЕКОМЕНДУЕМ СРОЧНО ОБЛАЧИТЬСЯ В ИМЕЮЩИЕСЯ У ВАС ЧАСТИ, ЧТОБЫ ЧАСТИЧНО НЕЙТРАЛИЗОВАТЬ БОЖЕСТВЕННОЕ ВЛИЯНИЕ!
        Ой. Натянул я все ещё быстрее, чем снимал. Неужели Кирсан сюда и шёл? Думал, что на него это не окажет влияния? Странно…
        «Совсем плохо?», спросил у Волка.
        «Да», кратко ответил он и затих.
        Иллюзорный двойник, который ходил кругами по помещению, не высказывал никаких проблем. Вообще, после своего демарша, где он попросил не отзывать его, он, вновь стал таким же, как и прежде. Ни разговоров, ни просьб, ничего. Молча выполняет приказы, никаких даже намеков на то, что он разумен чуть более, чем написано в описании способности.
        - Вперед, атакуй всех, кто агрессивен в отношении к нам, - указал я на пролом в стене, откуда и несло всей этой жутью.
        Безоружный клон моментально призвал в свободную руку клинок и, подсвечивая себе факелом двинулся в указанном мною направлении.
        - Полезная штука, - пробормотал я через несколько минут, наблюдая за тем, как мой двойник, увеличив мощность факела до таких пределов, что чуть ли невозможно на него смотреть, сжигал тонны паутины, преграждавшей нам дорогу. Везет, что никакого дыма особо не было, иначе тут и задохнуться можно. Белесые покрывала попросту вспыхивали и моментально опадали пеплом ему под ноги, освобождая вид на стены и потолок, которые не могли похвастаться гладкостью.
        Такое ощущение, что они изрезаны сотнями острых клинков, которыми водили туда-сюда в хаотичном порядке.
        - Только не говорите мне, что это все долбанные пауки, - чуть ли не взмолился я, понимая, насколько глупо это звучит.
        ВЫ ВОШЛИ В ПАУЧИЙ ДАНЖ!
        Оповещение, которое появилось через несколько сотен метров явно давало понять, что мироздание осталось непристрастным к моим просьбам.
        Необычно, что про это не сообщили сразу, как только мы спрыгнули в этот провал, и так понятно, что их тут куча, учитывая количество паутины.
        Что они тут, блин, едят? Ни одной мухи тут не летало. Сомневаюсь, что сюда часто заходят люди или иные существа, которые ставят своей целью накормить бедных и голодных восьмилапиков.
        Судя по состоянию паутины, она явно висит тут больше, чем две недели, раз уже успела покрыться пылью. Это значит, что последними тут прошел именно отряд Кирсана. Но и их не сожрали, все три сотни вместе с рейдлидером принимали участие в сражении с нами. Значит… А фиг его знает, что это значит.
        Хрусь! Неуловимо быстрым движением для невооруженного глаза с потолка на моего двойника попытался свалиться паук, который размерами ничем не уступал откормленной кавказской овчарке.
        Не повезло ему, конечно. Мой клон успел рвануться вперед и выйти из-под неожиданного удара с воздуха. Двойник моментально развернулся и несколькими ударами оставил пытающегося добраться до желанной добычи паука без лап, после чего поджег его факелом.
        Противный треск, сопровождающийся отвратным запахом, сообщил об успешном применении факела для подобного убийства. Нет бы просто его разрезать пополам и не париться, мой клон экспериментирует?
        Потребовалось буквально секунды четыре, чтобы атакующий нас противник полностью окутался в пламени, после чего катающееся по каменному полу тело замерло, потеряв все признаки жизни.
        - Ладно, огонь эффективен, особенно, если это наш Вечный Факел, - резюмировал я.
        Одно не понятно - откуда это чудо выползло? Паутины же не было?
        А, вот оно что… Я всмотрелся в потолок и увидел, что все не так просто, как казалось на первый взгляд.
        То, что проходило над нами, не было какой-то монолитной плитой. Наоборот, присутствовало огромное количество неровностей, которые создавали причудливый узор. И отверстия, которые абсолютно не видны, если идешь вглубь пещеры, но заметны, если обернуться назад.
        Я с содроганием смотрел вверх, изучая уже пройденный нами путь. Десятки, если не сотни дыр со всех сторон. Не только на потолке, но и в стенах! Вот это, блин, уровень маскировки своих проходов. Рельеф каким-то образом умудрялся скрывать до этого момента эти проходы. Да, сейчас, если знать, куда смотреть, можно определить наличие, так сказать, черных ходов, но до этого момента…
        По телу аж мурашки пробежали, стоило мне представить, что было бы, если бы неожиданно для нас отовсюду посыпались такие твари. Сомневаюсь, что мы бы тут умерли, но, абсолютно точно, это было бы максимально неприятно.
        Ещё и паутина не выгорала до конца, а мне, до этого момента, влом было подносить факел к углам, где она сохранялась. Теперь, понимая, что в каждом подобном закутке может скрываться проход этих тварей, я буду жечь все не щадя своих сил. Благо, что их у меня хватает. Что это…
        - До минимума факел! - приказал я, спрятав свой в инвентарь.
        Гудение огня мешало вслушиваться в окружающее пространство, а это, учитывая количество ходов вокруг, может стать проблемой. Да ещё и что-то непонятное на краю слышимости выскочило.
        Я замер, стараясь не дышать, ловя любые вибрации пола, засекая каждый шорох. Нет, рядом или очень тихо сидят, или никого нет, а вот дальше… Такое ощущение, будто тысячи мух почти неслышно трут своими лапками друг о друга. С чем это ещё сравнить можно?
        Нет, как раз на цокот паучьих лап это похоже меньше всего, этот звук я бы точно узнал и ни с чем не перепутал. О! Точно! Возьмите мелкую наждачную бумагу, разрежьте пополам и потрите шершавой поверхностью оба получившихся куска. Почти точь-в-точь получится.
        Сам не знаю, почему в голове сразу ассоциация с мухами выползла. Решил, видимо, думать, как паук, чтобы вжиться в роль. Благо паутину из… Кхэм, обойдемся, в общем, без пускания паутины.
        Что-то мне перехотелось дальше идти одному. Вернуться и покаяться перед Керичем, взяв с собой несколько тысяч самых сильных воинов? Это, наверное, самый идеальный вариант.
        Нет! Мы, дураки, такой народ. Пока сами шишки не набьем, никогда в своей слабости не признаемся.
        Перепроверил свою точку привязки - в случае гибели я воскресну на заставе, откуда начинал путь по Свободным землям.
        Вдох-выдох, вдох…
        - Чего я, блин, боюсь? - попытался у самого себя спросить причину иррационального страха, возникшего непонятно откуда? - Вряд ли что может перебить то, что я видел в столовой упырей в Сан-Паулу, так откуда такие эмоции?
        ВНИМАНИЕ! ПОЛНАЯ БЛОКИРОВКА НАПРАВЛЕННЫХ ЭМАНАЦИЙ НЕ МОЖЕТ БЫТЬ ПРОИЗВЕДЕНА В СВЯЗИ С ОТСУТСТВИЕМ У ВАС ПОЛНОЦЕННОГО СЕТА РАВНОВЕСИЯ! НА ДАННЫЙ МОМЕНТ ЧЕРЕЗ МЕНТАЛЬНУЮ ЗАЩИТУ ПРОХОДИТ 17% ИСПУСКАЕМЫХ ИЗВНЕ ЭМОЦИЙ!
        Офигеть, всего лишь 17%, а мне уже хочется свалить отсюда подальше.
        Нет, никакая армия тут не справится, побегут раньше, чем врагов увидят. Вот несколько сотен магов разума, который способны блокировано направленные на них потоки, были бы, наверное, мощной силой.
        Возвращаться, снимать их с работ, и идти опять сюда? Ну уж нет.
        - Вперед! - вновь скомандовал я своему двойнику, до предела увеличив яркость факела. Пора разобраться, что же тут происходит.
        Глава 10. Бонусная
        «Надеюсь, что это не примут за святотатство. Ну или, по крайней мере, тут нет камер видеонаблюдения», подумал я, прикуривая от своего факела, на что, как мне показалось, очень странно взглянул мой двойник.
        Забавно, ментальное давление после выкуренного ракового солдатика уменьшилось с 17% до 13%. Волшебное число, блин, тринадцать. Преследовало моего деда, а сейчас, как мне кажется, перешло на меня.
        После предыдущей остановки мы прошли метров триста, ни один паук на голову не упал, никто не ныкался от нас в десятках всевозможных щелей. Такое ощущение, будто на меня забили и занимаются своими делами.
        Иногда, конечно, где-то на краю сознания появлялось ощущение чьего-то беспристрастного взора, который спокойно наблюдал за мной, но оно пропадало через несколько секунд.
        Почему меня это напрягало? Если это данж, связанный с Ллос, а это я знаю на 100%, то я должен ощущать какую-нибудь ненависть в свою сторону. Хотя бы заинтересованность, мол «Дойди до нас, а там тебе жопа…». Но, нет, ничего этого не было.
        И эти голоса где-то на границе слышимости, которые постоянно пытались заставить меня уверовать в то, что у меня ничего не получится и я скоро сдохну… Давили на мозги, отвлекали, короче, пусть мне, вроде как, и наплевать на них было.
        Да ещё и этот назойливый звук, тьфу, блин… Слава Хаосу, с одной стороны, что это не скрежет металла по стеклу или мела по доске, не дотягивает и до скрипа пенопласта, но все равно противно.
        Счетчик шагов, тем временем, превысил семь сотен, а это значит, что преодолено более полукилометра. Вот это расстояния, йОпт. Очень интересно, сколько сил потребуется для того, чтобы создать такие тоннели без помощи магии?
        Даже если сравнивать это с метро, то тут целых два локомотива умудрятся разминуться и не задеть друг друга. Как хорошо, что все это можно относительно легко теперь с помощью заклинаний обустроить.
        О, кстати, а ведь можно создать транспортную сеть между крупными городами! В той же Японии, насколько я в курсе, вполне успешно себе курсируют поезда со скоростями, превышающими 400 километров в час, так почему бы и у нас такое не реализовать? Ещё и попробовать каким-нибудь образом улучшить систему с помощью ставших доступными для нас силами?
        Что главное для таких скоростей? Не то, чтобы я себя гением в механике и физике называл, но готов поспорить, что очень сильно важна аэродинамика. С трудом представляю, какое будет сопротивление воздуха при таком разгоне, но уже при сотне километров в час вытянутую в окно руку сносит назад с немаленькой силой.
        Засадить в каждый поезд по элементалю воздуха, который будет разряжать воздух перед несущимся вперед составом? Ох-хо-хо, надо записать в свой блокнотик, чтобы эта мысль не выпала за обилием тех самых левых мыслей, постоянно лезущих в мою многострадальную голову.
        Ой, а чего темно стало так? А, это же мне пришлось факел спрятать, неудобно на сгибе локтя держать записную книжку, когда огонь находится в такой опасной близости от бумаги. В другую руку не возьмешь, там гелевая ручка. Да, мне именно так нравится писать, надоели эти шариковые, когда надо сильно жать, чтобы оставить видимый след. А тут - на бумагу навелся и пиши себе спокойно, не переживая ни о чем. Ещё и цвет чернил красивенький... Жаль, конечно, что в школе ими почему-то запрещали пользоваться, вот в университете и на работе оторвался потом, аж душа пела.
        Сполохов света, идущих от ушедшего относительно далеко клона, хватило, чтобы отыскать пустую страничку и накарябать там несколько слов, после чего пришлось быстро спрятать в инвентарь все лишнее и побежать к застывшему двойнику, который, как оказалось, дошёл до конца этого прохода.
        О чем я только что задумывался? Это мелочь по сравнению с тем, насколько огромная пещера открылась моему взору! Закинь сюда Тадж-Махал - он и десятой части территории не займет… Нет, точно надо у местных главарей отыскать того мастера, что это сделал! Никогда в жизни не поверю, что это вон те мерзкие пауки, роящиеся снизу, сотворили. У них и лапки передние маленькие, предназначенные для пробивания брони, их же специально заостряли, чтобы проще было в стыки попасть. Представьте, как тяжело копать чернозем и переносить тяжелые камни с помощью увеличенных в двадцать-тридцать раз швейных иголок.
        Увидел, наконец, откуда исходит этот гадкий звук. Долбаные марширующие измененные пауки! Несколько тысяч ходят туда-сюда от одного края пещеры к другому, царапая своими лапами по каменному полу! Ей богу, достав бинокль я отметил, что их нижние конечности, которые в длину не менее трех метров, умудряются скрыться где-то на половину в созданных ими же бороздах!
        Отозвал двойника, чтобы не умудриться привлечь к себе внимание, после чего сменил цвет своего сета Равновесия на серый, благо изменять внешний вид можно было не только на Земле, после чего принялся подсчитывать, сколько же врагов внизу.
        И так:
        1. Тот самый марширующий отряд, самый шумный и заметный, постоянно двигаются, поэтому пересчитать по головам точное количество не берусь. На глаз - тысячи четыре, вряд ли больше. Средний уровень можно назвать высоким, где-то трехсотый. Ниже 270 и выше 342 не вижу.
        2. Мелкие бессистемно бегающие паучки. Этих просто тьма. Казалось, будто снизу целое поле, которое постоянно движется и шелестит. И как умудриться прикинуть их количество? Тьфу, гадость… Ладно, сколько один примерно площади занимает? Так, они меньше своих старших собратьев раз в тридцать… По всем моим подсчетам - около тридцати тысяч тварей, которые не старше 70 уровня. Тут цифра совсем примерная, они перепрыгивают друг через друга, то убегают в ответвления по бокам зала, то выползают оттуда. Самое интересное, что заняли одну конкретную площадку и не выходят за её рамки, которые отмечены белой полосой. Совсем-совсем изредка самые высокоуровневые выбегают оттуда и пытаются встроиться к своим старшим собратьям. Но, после того, как садятся на брюшко из-за коротких лапок, возвращаются назад. Причем стремятся не копошиться в этой куче мала, а сразу рвутся в сторону проходов. Пытаются прокачаться где-то ещё? Интересно…
        3. Ближе к противоположному от меня краю стоит большая крепость. Что это, блин, за фетиш такой, прятать подобные сооружения под землей? В охране никого ниже четырехсотого уровня нет. Количество стражников за проведенный тут час я насчитал около пятидесяти. Сомневаюсь, что это конечная цифра. Надо же им что-то жрать? Ставил бы на то, что их в три-четыре раза больше, что помогает им дежурить поочередно. А свободные, на данный момент, твари, могут уйти в один из десяти широких проломов в стене. Примерно таких же, из которого вышел я.
        Кто ещё может скрываться в замке? Начальник местного гарнизона с его свитой? Сомневаюсь, что тут сидит сама Ллос. Ставил бы на то, что именно её алтарь мешает Зверю и вызывает этот самый рой голосов в моем мозгу.
        Остается невыясненный вопрос - чье внимание я ощущал на себе? И почему оно пропало, стоило мне оказаться около входа в этот зал?
        Местный босс? Не знаю, готов поспорить. Если у вас есть подобная локация, в которой вы собираете армию, не захотели бы вы держать её в секрете? Не дать никому увидеть то, что тут происходит? Чтобы накопить нужное количество сил для своего, определённо, коварного и зловещего плана.
        Я точно пытался бы не допустить проникновения чужака сюда. Организовать обвал прохода, нападения превосходящих сил, тем более, что я пришел один. О, чуть ли не в стихотворной форме уже думаю.
        Нападение превосходящих меня сил,
        А пришел-то я совсем один!
        Десяток мощных пауков,
        И вот кормлю я червяков…
        Нет, стихи - точно не мое, даже пытаться дальше не буду заниматься бесполезным делом. Мне тут думать надо о том, как эту ораву перебить. И страну продвинуть. И сет получить… Ой, дел много, а расставить их в нужной последовательности таки тяжело, вот и берусь то за одно, то за второе.
        Нападать на все это в одиночку - верх глупости. Говорил когда-то, что я не самый адекватный человек, но это уже совсем за пределы моей фантазии выходит.
        Просто развернуться и уйти? Блин, а если заметят отсутствие дохлого мелкого членистоногого, который скоропостижно скончался от моих действий, после чего главарь всей этой группировки решит обрушить тоннель? Искать следующих вход или пробиваться через потенциальные сотни метров завалов? Сложно…
        Ну хорошо, допустим, они не перекроют этот проход. Я приведу сюда тысяч двадцать своих самых опытных воинов. Так получается, что наиболее умелые ещё и самые высокоуровневые. Окей, дальше что? Они потеряют до двух третей своих способностей из-за алтаря? Или больше?
        Да, после столкновения с Камазтозом я чуть более подробно изучил этот вопрос, пытаясь соскочить с обязанности вычищать фермы его последователей.
        Сила алтарей богов зависит от двух факторов - от материала, из которого он изготовлен, и от длительности нахождения его на определенной территории.
        Пусть там алтарь выполненные тупо из камня, в чем я сильно сомневаюсь. Судя по тому, что даже я словил дебафы - стоит он тут очень и очень давно, ставил бы на несколько десятилетий. Да, обхват его небольшой, раз он не добивает до надземного мира, но тут, в пещере, это окажет сильное влияние на всех непрошенных гостей.
        Бороться с алтарями пока могу только я и другие жрецы Велиала. Ну, по крайней мере, это из тех, кто в моем Княжестве проживает, не знаю, как там в остальном мире.
        Учитывая негативные эффекты на мне - остальные, менее везучие жрецы, потеряют порядка 50% своих возможностей, что сделает их бесполезными против такой армады. Ну что смогут сделать пять десятков воинов и магов, не превышающих трехсотый уровень, едва двигающихся из-за наложенных на них ограничений, против таких сил? Спойлер - они смогут моментально сдохнуть.
        Забить и отложить этот вопрос до лучших времен? Нет, так я не могу. Из-за похода в это место погибло большое количество человек, за что я буду чувствовать вину очень и очень долго. Значит надо придумать, что можно сделать с этим местом на данный момент.
        Что приходит в голову первым? Кровавый металл, которым Велиал забил до смерти Камазтоза? Интересно, сколько всего я должен буду пообещать вечно виляющему в своих показаниях покровителю, чтобы он сделал из него что-нибудь полезное? Да и огромный вопрос, способен ли он на это?
        А что, если… Так, высший демон называл примерно необходимые навыки, необходимые для того, чтобы работать с таким материалом. Попробовать через клан нанять?
        Сел в уголке, отойдя от края, после чего забрался в настройки.
        «Мля, это баг такой? Что за количество нулей?», пораженно задумался я, после того как вбил в окошко найма мастера артефактов 500 уровня с необходимыми мне примерными талантами и показателями.
        «Более пятидесяти миллиардов золотых только за найм! Пять миллиардов еженедельного содержания! Совсем с дуба рухнули!?»
        Так, ладно, надо успокоиться… Скорее всего подобная космическая цена заложена для того, чтобы отучить лидеров надеяться только на непонятно откуда берущихся в этом мире экс-НПС. Надо, мол, своих подчиненных прокачивать, чтобы лишь смеяться с вида таких цен, бережно поглаживая взглядом свой счет в банке системы.
        Надо искать другой путь, нанять такого специалиста, конечно, возможно, но через пару месяцев мы тупо обанкротимся. Нет для него задач подобного уровня. А тратить такое количество средств тупо для того, чтобы понять, способен он работать с данным материалом я никогда не буду.
        Даже если способен - все равно не буду. Это как техникой, предназначенной для забивки свай на мостах заколотить маленький гвоздик в деревянную дощечку. Спасибо, не надо. Эта деревяшка в труху превратится от удара подобной силы. Знаю, сталкивался, земля трясется от ударов в нескольких сотнях метров от работающей машины…
        Что тогда? Вообще, по всем канонам, вспоминая прочитанные мною книги, можно попробовать отыскать такого специалиста где-то в Империи и предложить ему данную работу. И такой высокоуровневый бедолага, если найдется, естественно, должен будет ухватиться за это предложение и чуть ли не заплатить мне за возможность хотя бы прикоснуться к найденным экземплярам. Они ведь уровни получают благодаря работе на гранях своих возможностей.
        Сомневаюсь, что так и будет, но попробовать стоит.
        Я в последний раз окинул взглядом пещеру.
        «Я вернусь, и буду не один. После чего вы пожалеете, что не умерли раньше», кровожадно пообещал я, после чего развернулся и бегом рванул к оставшемуся в одиночестве Зверю, пытаясь отринуть мысли о том, что в следующий раз я окажусь около заваленного прохода…
        ***
        - Ну что, всех врагов победил? - спросил меня Керич после того, как я появился чуть ли не у него под носом.
        - Не, чуть-чуть вам решил оставить. Посмотри и прикинь, сколько войск нам взять надо, чтобы всех там положить и не потерять кучу своих, - ответил я и скинул ему заснятое мною видео, которое начиналось с момента, когда мы со Зверем только-только подошли к пещере.
        - Сейчас… - протянул он и закрыл глаза, явно настраиваясь на то, чтобы сразу все и оценить.
        - Подожди! Это точно не сегодня и не завтра будет. Где в «Новом мире» можно найти грамотных прокаченных артефакторов? - отвлек его я от занимательного зрелища своих похождений.
        - Эм… Фиг его знает, скорее всего в самых крупных городах Империи, я особо с этим и не сталкивался… - неуверенно протянул Керич.
        Ну да, нашел у кого спрашивать, ещё бы решил уточнить у какого-нибудь школьника где мне проектировщика отыскать для прокладки высоковольтной линии. Тот бы меня отправил в гугл, а ответ Керича не сильно отличается от этого предложения.
        - Ладно, изучай, потом свяжусь с тобой, - отмахнулся я и пошел…
        Без понятия, куда я двинулся. С наскока я не сумел отыскать ответ на вопрос: «У кого можно уточнить местонахождение высокоуровневого мастера артефактов».
        Разве что у Трая, наверное, пусть он и кузнец, но должен что-то знать?
        «Где тебя найти можно?», отписал я гному.
        «Я далеко, если срочно - могу телепортироваться к крепости. Да, кстати, добрый день», ответил тот.
        Ага, начни ещё тут обвинять меня в невежливости…
        «Давай, жду».
        Вот меня постоянно бесили люди, которым обязательно надо упрекнуть тебя в том, что ты не поздоровался с ними. Особенно на работе, просто слов нет.
        Мой рабочий день в последние двадцать лет заключался в общении с десятками, если не сотнями разных представителей человеческой расы. Да, изначально я пытался всем сказать «привет» или «добрый день». Вторая фраза, со временем, стала преобладающей и сократилась до «доброго». Все из-за того, что пару раз десятков раз приехав на очередной пробой/порыв кабеля говорил «добрый день» работникам, выдернутым из своих кроватей. Ух, как они зло на меня смотрели после подобного… А, фраза «доброго» - сокращение от более полной «доброго времени суток». И не ошибешься, и коротко, и лаконично. Как мы все знаем, краткость - СТ.
        - Что случилось? - спросил наткнувшийся на пребывающего в размышлениях меня.
        - Настолько опытного… - протянул он, после того, как выслушал мои необходимые минимальные требования. - Керич, пожалуй, правильно тебя отправил. В королевстве гномов никого такого не найти уже, все грамотные или свалили оттуда, или обленились, попав в состав совета.
        - Совсем ничем больше не поможешь? - расстроенно ответил я, представляя, как бегаю по огромным городам в поисках нужного мне существа.
        - Ладно, полетели в Миракл, там осел один мой старый знакомый, если он нам не подойдет, хотя бы сможет подсказать, где искать требуемого гения…
        Глава 11
        Да, как-то я совсем редко посещал столицу Империи. Интересно, что тот же Архивариус засел именно в Астрогане, основные храмы там же, а не в Миракле.
        Есть, конечно, подозрение, почему так вышло. Столица находится сильно восточнее Астрогана. Император мне рассказывал про какую-то войну с выходцами из-за Свободных земель, но я не удосужился залезть и почитать историю. Да, вот такой я имперский князь, однако.
        Вот и думаю, что все основные сооружения, включая резиденцию Императора, и строили именно в Астрогане, а Миракл, пусть и оставили столицей, но отодвинули слегка на второй план.
        Тем не менее, это первый город по численности населения в Империи со всеми вытекающими. Понятно, что о какой-то грязи и вони на улицах разговора и быть не может, но гомон, куча народа везде, любимые всеми очереди.
        Центр города, круг, радиусом в десять-пятнадцать километров, был зоной свободной от любых средств передвижений. Никаких лошадей, коней и их производных. Интересно, а если бы тут были кентавры, пустили бы их сюда или нет?
        На широких дорогах, которые ничем не уступают автобанам нашего мира, посередине были специальные полосы, выделенные для тех, кто очень сильно спешит. Забавно наблюдать за тем, как какой-то полный мужичок в деловой одежде пронесся мимо со скоростью, превышающей семьдесят километров в час.
        Очень сильно отличались и сами жители от того же небольшого Бардо, который располагается неподалеку от моих владений в «Новом мире». Если ещё в Трогане, который мы обороняли от тварей Ллос, уровни стражи были где-то от сотого до сто пятидесятого, а жителей - чуть выше пятидесяти, то тут, судя по всему, охраной правопорядка чуть ли не гвардия занималась.
        Ни одного патрульного с числами ниже 350 я не увидел. Население, в принципе, соответствовало этому. Всякие лавочники, курьеры, прогуливающиеся горожанки, никого ниже 130 не заметил. Где-то 160-170 средний уровень.
        Ну да, тут совсем иной ритм жизни. Бегать с нормальной скоростью могут существа с 150+ уровнями. Попробуй пересечь треть огромного города со своим 50-60 уровнем. Кучу времени потратишь на это, а ведь подобное не рационально.
        Опять же, да, можно усмотреть какую-то попытку заселить город высокоуровневыми существами, поскольку он, опять же, намного ближе к Свободным землям, по сравнению с Астроганом.
        Да, расстояния от границ оазисов до столицы порядка двух-трех тысяч километров. Это, на секундочку, порядка 14-15 часов спокойного бега воина 300 уровня. При этом не сказать, что он особо напряжется, без проблем сможет вступить в бой сразу с марша.
        - Часто тут бывал? - спросил я у Трая, который целенаправленно вел меня куда-то в только ему известную сторону.
        - Было дело, - подтвердил он.
        Оно и видно, вопрос-то больше для проформы был. Не знаю, как он ориентировался в пространстве, постоянно сворачивая то на одну улицу, то на другую, причем абсолютно не заметно, что он пользуется картой. Просто ведет по памяти и все.
        Вот уж где-где, а тут отыгрались на многоэтажках. Дома высотой в двадцать-тридцать этажей были совсем не редкостью. Причем, в отличие от Земли, это не тоненькие панельные строения, а монументальные сооружения.
        Телепорт перенес нас почти к самому краю города, там, такое ощущение, будто попали в огромную крепость, которая не заканчивается уже многие километры. Узкие окна, напоминающие бойницы, строение улиц, которое сможет помочь защищающимся от потенциальной атаки. Да, ближе к центру это все куда-то пропадало, там уже и целиком стеклянные дома были, но первое впечатление никуда не ушло.
        Блин, это насколько должна была въесться в голову та самая война, которая закончилась давным-давно, чтобы до сих пор застраиваться в её ожидании?
        Хотя, если вспомнить истории переживших Великую Отечественную Войну, не только блокадный Ленинград, но и всех остальных земель, как фронтовых, так и оказавшихся в оккупации, да и тех, до кого оставались ещё многие тысячи километров, на многих это оказало огромный эффект.
        Излишняя бережливость, бешеные запасы на «черный день», сотни килограмм сахара, соли и гречки, которые люди держали в подвалах и тайниках, лишь бы не повторилась история прошедших дней.
        И, знаете, уж что-что, а критиковать подобное как-то совесть не позволяет, когда максимально примерно понимаешь, что им пришлось пережить.
        Вот и тут, судя по всему, точно такая же ситуация. А ведь жители этого мира не ограничены какими-то 50-100 годами, нет. Может такое статься, что большинство из тех, с кем я общался, должны не то, что помнить ту историю, а, скорее всего, даже принимали в ней участие.
        Опять же, да, если этот мир не является плодом воображения кучки Богов, решивших срубить себе какой-то изначальный кап по последователям. В пользу обеих ситуаций говорит…
        Хдыщ…
        - Ты чего? - спросил Трай, наблюдая за тем, как я потирал лоб после столкновения с опорой освещения.
        - Задумался. Долго нам ещё? - блин, где мое отличное периферическое зрение? Я же, когда молодым был, до школы бродил, уткнувшись в очередную книгу, лишь переходя дорогу с неудовольствием отрывался от очередной захватывающей истории.
        - Нет, совсем рядом уже, - ответил гном и продолжил путь.
        Кстати, я и не заметил, как вокруг, в очередной раз, поменялась обстановка. Мы шли по району, который вполне можно назвать заводским. Ну или мастеровым. Куча огромных сооружений, который сложно назвать чем-то иным, как не заводами. Лица у спешно передвигающихся навстречу нам были сосредоточенными и задумчивыми.
        Интересно, что, при виде надписи над моей головой «Имперский князь» никто и не думал кланяться, лишь слегка удивлялись, что подобная личность может делать в этом месте, после чего спокойно проходили мимо.
        «Так, обязательно найти дворянский кодекс. Если он, конечно, есть. Как-то слишком много всего прошло мимо меня, надо бы наверстать, а не по Свободным землям скакать как козлик».
        - Он работает на одном из этих предприятий? - решил я поддержать беседу.
        - Нет, в таких мастерских нет необходимости в мастерах подобного уровня. Да, его иногда нанимают для того, чтобы всякие приборы наладить, но, чтобы работать… Не удивлюсь, если ему некоторые из этих заводов и принадлежат, - усмехнулся гном.
        - Надо к нему как-то по-особенному обращаться? - задал я вопрос, после которого Трай остановился, опять обернулся и в удивлении уставился на меня. - Чего ты так смотришь? Вдруг он какой-то аристократ, к которому надо только на «Вы» и шепотом? - пояснил я свой вопрос.
        - И много ты среди тех гномов, которые к тебе перебрались, видел подобных?
        - Вроде нет, - на секунду задумался я. - Так, может, и нет в этом необходимости, поскольку они в нашем подчинении…
        - Нет, выбрось это из головы. Если бы мы отправились в королевство гномов, тогда да, можно с ума сойти было бы от показной напыщенности и важности наших руководителей. Тут такого нет, все понимают, что их благосостояние зависит от простых людей, гномов и так далее, так что ни о каких подобных случаях среди моих соплеменников я не знаю. Это вы, люди, любите подобное, нам же важна работа, как сам её процесс, так и результат, - обнадежил меня Трай.
        - Хорошо, пошли, а то уже на нас странно коситься начинают.
        - Да, тут не принято стоять на месте, мешая двигаться остальным.
        - Чего так? - спросил уже я после того, как мы вновь начали идти.
        - Составить конкуренцию гномам в работе хоть с чем-нибудь очень сложно. Мы скрупулёзные, дотошные, очень въедливые перфекционисты. Уж если за что-то беремся, то доводим это до идеала. Вот и выходит так, что многие из нас выбиваются на руководящие должности на многих предприятиях, после чего пытаются прививать подобную культуру работы всем остальным, даже тем, кого можно назвать лодырем. Понятно, что держать отлынивающих от работы никто не будет, а зарабатывать хочется всем. Вот и приходится или подстраиваться под наши требования, или увольняться.
        - Если у вас такая высокая репутация, почему, в таком случае, столько твоих соплеменников перешли ко мне? Неужели им невозможно было найти работу тут?
        - Это уже вопросы политики… Если совсем коротко, то большинство из них покинули горы буквально за несколько недель или месяцев до перехода к нам. Наше королевство поставляет слишком много всего в Империю и остальные страны, так что, когда наш совет прямым текстом сказал, что может разорвать отношения со всеми, кто примет нас на работу… - Трай замолчал, давая, видимо, мне самому додумать, что же последовало после таких слов.
        - В жизни не поверю, что Император начал бы переживать по этому поводу, если у него появилась возможность укомплектовать свои предприятия высококвалифицированными сотрудниками.
        - Во как загнул, могешь… Да, тут ты прав, если бы не одно «но». На всех заводах, которые принадлежат Империи, давно уже работают лучшие специалисты. Таких не более пяти-семи процентов по всей стране, остальные же принадлежат князям, графам и так далее. И вот они по достоинству оценили угрозы от совета, решив не рисковать. Лишь тебе побоку было, потому что ты все ещё никак не связан с нашими.
        - Да, нам бы наладить выпуск доспехов хороших… - протянул я, вспоминая, что подавляющее большинство нашей армии все ещё носит то, что закупали сами во время игры.
        - Слушай, ты сам говорил, что наша главная задача - начать получать прибыль от шахт, этим мы и занимаемся! Почему-то все считают, что это безумно просто - взял кирку, начал изо всех сил долбить по стене, а от этого золото сыпется. Это же совсем не так! Тут важна и точность удара, и место, в которое оно направлено, и состав руды… Всему этому надо обучить, что занимает не один и даже не два дня. Недели и месяцы! Ориентировочно основную силу гномов, когда-либо задействованных в производстве доспехов, мы сможем привлечь лишь через сорок-пятьдесят дней, когда устаканятся бригады, набранные из твоих соотечественников, не будет необходимости контролировать каждое их действие, опасаясь, как бы некоторые, особо умные, не пытались устроить обвал, не заметив слабое место в стене…
        - Тише-тише, я же без наездов, уже и помечтать нельзя, - начал открещиваться я.
        - Вот и не майся фигней. А то ему и это надо, и то, потом големов подавай, металл зачаровывай, храмы строй. И все, желательно, немедленно и прямо сейчас. Мы тебе не Боги какие-нибудь, приземлись немного, - отчитал меня Трай как какого-то мальчишку.
        А что я? Я ничего, покорно принимал критику. Да, я хочу все и сразу, не буду спорить, поэтому и полезно, что меня хоть кто-то может иногда осадить.
        - Чего остановился? - спросил я у вновь внезапно замершего гнома.
        - Так пришли уже, - ответил он.
        - Их тут несколько что ли? - не понял я, осматривая здание, которое больше походило на какой-то склад, чем на место, где живет опытный и богатый мастер.
        - Мой знакомый и несколько десятков его подмастерий, - пояснил Трай и нажал на кнопку звонка около больших ворот.
        - Кто там? - почти моментально раздался голос изнутри забора.
        - Мастер Трай с Имперским князем Агриэлем к мастеру Горану, - отозвался гном.
        - Вам назначено?
        - Сообщите мастеру, он примет нас без записи, - слегка удивленно ответил Трай.
        - Странно, что теперь мастерам надо записываться на прием друг к другу, никогда о таком не слышал, - пояснил он в ответ на мой вопросительный взгляд.
        - Так ты тоже мастер? - это не совсем то, на что я хотел услышать ответ.
        - У тебя же есть доступ к моим достижениям, как у лидера клана. Будь я чуть менее тактичным, обязательно спросил бы, чем ты занимаешься, если даже подобного не знаешь, - неодобрительно покачал он головой.
        - Воюю, - буркнул я в ответ на такие наглые обвинения.
        - Оно и видно…
        - Прошу прощения, проходите, мастер примет вас! - раздался голос и одновременно начала отворяться дверь, являя перед нами молодого гнома, у которого прямо на наших глазах под левым веком наливался неслабый фигнал.
        - Упал? - сочувственно спросил я.
        - За то, что сразу не провел вас, откуда мне знать было… - пожаловался тот, после чего закрыл створку и быстрым шагом отправился в сторону сооружения.
        - Нет, значит я не ошибся и это личная инициатива, - довольно произнес Трай.
        Так, пока мы куда-то идем и рядом нет никаких ям и столбов, что я проверил, можно быстро зайти в настройки клана и глянуть, кто у нас гном…
        Хмм… Если убрать кучу мишуры, то две самые интересные строчки выглядят так: МАСТЕР-ДОБЫТЧИКи ПОДМАСТЕРЬЕ-ОРУЖЕЙНИКIII РАНГА.
        - Слушай, а третий ранг - это мощно? - решил уточнить я.
        - Последняя стадия перед получением «мастера», - ответил Трай, а я аж увидел, как у нашего невольного проводника уши попытались съехать на затылок, чтобы было лучше слышно.
        - А что надо, чтобы её перешагнуть?
        - Своя мастерская по той области, в которой хочешь достигнуть мастера, и пять десятков подмастерий I ранга, работающих под моим руководством.
        - А у нас…
        - Да, для этого хватит. Но, опять же, как я уже сказал, не раньше, чем через сорок дней, - ответил Трай и жестом показал, что лучше тут помолчать.
        Ну да, мы не у себя, где можно разговаривать обо всем.
        - Прошу, - сказал проводник, отворяя нам очередную дверь на пятом этаже здания.
        - Приветствую, - произнес сидящий внутри гном 511 уровня.
        - Добрый день, - ответил я.
        Вот это уровень, с ума сойти…
        - И тебе привет, дед, - ответил ему Трай. Что-то меня смутило в этой фразе, последнее слово только-только начало доходить до разума, как Горан поднялся, подошел к Траю и крепко его обнял.
        Санта-Барбара, итить его налево…
        - И что же привело ко мне моего внука в компании с одним из двен… Уже с одним из тринадцати Имперских князей? - спросил Горан уже после того, как пожал мне руку. Мы расселись на удобных креслах, на стол уже водворили какую-то жидкость, которую сам мастер и начал разливать по стопкам. - Нет, секунду, давайте я попробую догадаться… - почти мгновенно продолжил он. - Хотите хорошую артефактную броню для вашей гвардии? Это полезная идея, учитывая то состояние, которое вы носите на себе…
        - Слышали когда-нибудь про кровавый металл? - спросил я.
        - Кровавый металл? Это тот, который проклятый? - уточнил Горан, чье выражение лица после моих слов моментально приобрело серьезный вид.
        - Он самый, - подтвердил Трай.
        - Давайте выпьем за встречу, таки внука не видел лет двадцать, хотя и следил за его похождениями. На трезвую голову не хочется рассуждать о подобном материале, - признался мастер.
        Блин, даже без закуски?
        - Такое не заедают, - правильно понял брошенный мною взгляд на пустой стол Горан.
        Ну ладно. Мы подняли небольшие стопки, в которые вряд ли влезет больше пятидесяти грамм напитка, после чего, не чокаясь, опрокинули его в себя.
        Когда-то, давным-давно, будучи восьмилетним пацаном, в деревне у деда я умудрился перепутать кружку воды с самогонкой. Уж очень сильно пить хотелось. До сих пор не забыл то самое ощущение, когда глаза выползают наружу, а в горле поселяется огнедышащий дракон. Ничего больше не помню после того момента, отключился почти моментально, но…
        Примерно это же ощущение я получил и сейчас. Долбаные гномы, чтоб я ещё раз послушал это «не закусывают».
        - Эх, хорошо пошла, - сказал Горан под согласное хмыканье Трая. - Слышал ли я про один из металлов, работа с которым сможет поднять меня до Великого мастера? Даже не сомневайся. Вот тут, - показал он пальцем на свой висок. - Собрана информация обо всех подобных материалах. Хотите сказать, что вы умудрились отыскать несколько килограмм этого чуда и хотите, чтобы я с ним поработал?
        - Если бы килограмм… - слегка улыбнувшись ответил Трай.
        А вот после этих слов в глазах Горана начал разгораться неподдельный интерес к нашей беседе.
        Глава 12
        - И сколько у вас этой прелести? - спросил Горан.
        - Около… - начал я, после чего прервался, задумавшись.
        Твою мать… Отличный вопрос, там хоть что-нибудь осталось после того, как Велиал замочил Камазтоза? У меня же и мысли не возникло проверить наш схорон перед тем, как прийти сюда. Зашибись.
        - Можете сказать совсем примерно, если там о таких числах идет разговор, - решил ускорить мою мыслительную деятельность мастер.
        - До того, как Велиал, наш покровитель, убил Камазтоза, вражеского Бога, было порядка пяти тонн, сейчас даже представить не могу…
        - В каком плане «убил»? - не понял Горан.
        - Он как-то спрессовал его и забил до смерти своего врага.
        - Ага, вы хотите сказать, что у вас есть проклятый металл, который не только омыт кровью Бога, но ещё и послужил оружием убийства до его обработки? - зачем-то решил вслух подытожить мои слова Горан.
        - Как-то так, да, - подтвердил Трай.
        - Половина мне, и я делаю то, что вы захотите, - спокойно предложил Горан.
        Э, не, старый жук. Не сказал бы, что глупость и наивность входят в мой список отрицательных качеств. Разве что совсем чуть-чуть, но не в данной случае.
        - Один процент, - предложил ему свою цену.
        Да, ошибся, что не взял с собой Зератула или Мируза, как-то не подумал, что придется торговаться. Понятия не имею, сколько зарабатывают подобного рода мастера артефактов, вот и решил попробовать максимально снизить цену. Полагаться на Трая почему-то не хотелось, все-таки это его дед, пусть один из моих заместителей и давал клятву, что не допустит намеренных убытков нашим кланом.
        Тут же другой разговор, этот металл был обнаружен, фактически, тем, кто все ещё не состоит в клане, собран в одну точку и перемещен Богом, который, так же, официально не состоит в клане. Так что очень спорный момент, будет ли какое-то влияние системы или Хаоса, если Трай решит сыграть на стороне своего родственника.
        Нет, не думайте, что я заранее записал его в какие-то предатели, вовсе нет. Просто в голове ещё с детства сидит мысль: «Лучше перебдеть, чем недобдеть». Уж слишком много ситуаций мне, в последнее время, пришлось пустить на самотек, так так что пытаться контролировать хоть что-нибудь надо.
        - Я надеюсь, что это вы так шутите? - недовольно протянул Горан, - Вы даже представить себе не можете цену реактивов, которые необходимо будет потратить даже не на обработку, а на то, чтобы просто безбоязненно подойти к этому материалу. Причем их количество зависит от объема проклятого металла. Так что 50% - адекватная цена.
        - Может быть, если рассматривать это как одноразовую акцию. Но, если я могу пообещать вам, что такого материала в недрах Земли спрятано очень много, более того, смогу привести к вам и других клиентов, тогда ваше предложение выглядит не самым рациональным, - сказал я, уже представляя, как могу получить чуть ли не двойную прибыль.
        Сразу максимально сбить цену тут, потом договориться с Аскетом процентов на 25 от найденных подобных ресурсов. А почему нет? Вполне логично, учитывая наши знания о них. Можно ещё и с Гораном договориться, чтобы 10% от той цены, что он выставляет приведенным нами клиентам, переходила в наши руки…
        Ой, это даже тройная прибыль выходит, уф…
        - Что же у вас в том мире творилось, что подобный металл десятками тонн раскидан!? - пораженно спросил Горан, уставившись куда-то в сторону.
        - А я не могу вспомнить не одного десятилетия, которое прошло бы без конфликтов, в которых умирали миллионы людей, - признался я.
        Даже если взять 20 век. Революция в Российской Империи, Первая мировая война, война в Испании, Вторая мировая война, Корейская война, Вьетнам, Афган, война Ирана с Ираком, Югославия…
        Мрак и ужас. Да и в 21 веке не все так сладко, вроде и глобализация, и куча пацифистских настроений… Все равно - что не десятилетие - то какая-то война…
        - С ума сойти… - протянул мастер артефактов, да и Трай был впечатлен.
        - Ладно, не особо вижу смысл торговаться здесь и сейчас. Давайте отправимся к нашему хранилищу, чтобы глянуть, что у нас осталось, - предложил я, беря небольшой самоотвод, надеясь сыграть на удивлении гнома.
        - Хорошо, можно оценить и качество материала. Надо только взять кое-что… - засуетился Горан и куда-то выбежал.
        ***
        - Умгу… - задумчиво сказал мастер, отходя от булыжника, чей объем не превышал один кубический метр.
        Он больше часа носился вокруг него, что-то измеряя, посыпая его какой-то фигней, из-за чего вверх подымался то синий, то зеленый, то абсолютно черный дым.
        Некоторое время он что-то считал, исписывая непонятными рунами белый пергамент. Встроенный переводчик, видимо, годился только для речи, раз я не понимал написанного. Или я ошибаюсь? Блин, всего раз пытался попасть в библиотеку, где и мог бы глянуть, сидят ли игроки, читая книги на местном языке, либо нет, и то не вышло… Надо уточнить будет.
        - Ну что? - спросил я у него, после того, как гном снял со своей головы шлем, напоминавший один из первых подводных скафандров.
        С не меньшим интересом на нас уставился и вытянутый мной Мируз, которого я успел предупредить о том, что нам придется очень и очень сильно торговаться, но заключить сделку хотелось бы побыстрее.
        - Порядка пяти тонн. Великолепное качество. Что вы там хотели из него сделать, напомните? - воодушевленно протараторил Горан.
        - Что-нибудь, способное полностью убирать воздействие вражеских алтарей на наших воинов. Или пусть бафы дает, которые способны перебить отрицательные эффекты.
        - Так… Второй вариант невозможен точно. Это же проклятый металл! Он может только отнимать характеристики и бонусы, а не добавлять. А вот первый… - он слегка задумался.
        - Минус на минус дает плюс? - решил блеснуть я своим знанием математики.
        - А, что? Забавная фраза, можно и так сказать, - ответил мастер. - Это, пожалуй, вполне реализуемо. Я смогу сделать артефакты, которые нейтрализуют дебафы от чужих алтарей. Но лишь для последователей одного покровителя, - прикинул Горан.
        - Это хорошо, пообщайтесь, пока, с моим экономистом на предмет стоимости вашей работы, мне надо кое о чем поразмышлять, - резюмировал я, выдавливая гоблина на первый план.
        «Блин…», подумал я, садясь на расположенный неподалеку стул.
        Мы… Нет, я всеми силами пытаюсь затормозить потенциальное усиление Велиала. А теперь придется создавать артефакты, которые способны работать только у его последователей.
        Более часа я прокручивал в голове всевозможные варианты действий под разгоряченные споры двух гномов и одного гоблина в нескольких десятков метров от меня.
        - Мы договорились, - почти прервал мои размышления подошедший Мируз.
        Повезло, я только-только пришел к более-менее определённому мнению.
        - Я согласен на пятнадцать процентов с этого куска. От каждого нового клиента, которого привели именно вы, я выделю вам пять процентов чистой прибыли, - слегка недовольно протянул Горан.
        - Готов дать двадцать процентов сейчас, если мы договоримся об одном условии…
        ***
        Где-то в Северной Африке
        Два больших войска стояли друг напротив друга. Допусти сюда кого-нибудь, кто лежал в коме последние месяцы - он бы мог сойти с ума от иррациональности происходящего.
        С одной стороны зеленой долины разместилось оснащённый по последнему слову техники тридцатитысячный отряд. Современные бронежилеты, две сотни новейших танков, крупнокалиберные пулеметы и снайперы, которые периодически пытались снять расположенных напротив врагов.
        Пятнадцать тысяч существ с другой стороны были одеты в доспехи, которые больше подошли бы к тому периоду, когда огнестрельное оружие не получило свое широкое распространение. Да и против арбалетов такая броня тоже не защитила бы. Пятьдесят огромных слонов, которые в несколько раз по своим размерам превосходили существующие в мире экземпляры, выглядели настоящими крепостями, на которых восседало до тридцати человек, у каждого из которых в руках был массивный лук.
        С первого взгляда у этого отряда, вроде как, и шансов не было, но…
        Где самолеты, которые должны поливать снарядами и бомбами плотный строй противников? Почему не идет обстрел артиллерией столь близко подошедших недальновидных дикарей? Почему беспрерывные выстрелы из снайперских винтовок не приводят к каким-то последствиям?
        Даже будь у этого самого наблюдателя мощный бинокль, он бы не сумел увидеть возникающие на доли секунды перед летящими пулями полупрозрачную серебряную дымку, которая останавливает рвущиеся вперед комки смерти, заставляя их бессильно опускаться на невысокую траву, в которой уже мирно лежали несколько тысяч подобных абсолютно безопасных пуль.
        В двадцати километрах отсюда уже догорал последний остов реактивной и не только артиллерии. На выжженном куске земли от заряжающих и обслуживающих данную технику людей не осталось даже пепла, его уже северным ветром перемешало с песком и уносило куда-то в сторону Сахары.
        Примерно на таком же расстоянии позади сошедшего с картинок учебников истории войска все ещё чадили сбитые выстрелом из вроде как обычных луков штурмовики. Пилоты так и не успели избавиться от запасов бомб, которые должны были сбросить на своих врагов, так что места падения дорогостоящих самолетов напоминали удары долетевших до земной тверди метеоритов.
        Не позавидуешь и катапультирующимся пилотам. Военачальники вооруженных необычными стрелами воинов не слышали ни о какой Женевской конвенции, так что живыми на твердую поверхность никто не вернулся.
        - Два наших главных козыря уничтожили буквально за пять минут, - недовольно повторил стоящий позади армии высокий мужчина в камуфляжной одежде.
        - Ганс, не создавай панику раньше времени, у нас ещё остались запасные варианты, - возразил ему собеседник.
        - Которые даже в теории намного слабее того, что мы уже потеряли. Я абсолютно спокоен, просто трезво оцениваю наши шансы.
        - И что ты предлагаешь? Уйти из Туниса и отдать ему ещё и эту страну? Тебе напомнить, что тут ближайший путь из Африки до Италии? Сколько потребуется этому выползшему из могилы чудовищу, чтобы добраться до Гибралтара? Не больше двух недель, после чего мы имеем шанс на вторжение в Европу с трех сторон! Италия, Испания и Греция!
        - Я бы не сбрасывал со счетов Крит, который не вошёл в наш состав. Там что-то странное происходит, сомневаюсь, что Македонский сможет безнаказанно добраться до острова…
        - Даже двух направлений вполне хватит, чтобы создать нам огромные проблемы, учитывая его силу.
        - А я предлагал не заниматься бесполезным делом, теряя опыт. Долбануть по его армии несколькими ядерными бомбами и все, можно его опять хоронить.
        - И заразить кучу территории? Убить невинных?!
        - Кому какое дело до этой Африки? Перестань уже сыпать лозунгами, нас не для этого сюда отправили. Что нам Эдгард сказал? Боги не будут вмешиваться до тех пор, пока Македонский не начнет разрушать их храмы. А этого, судя по всему, не будет, он не идиот. Так что мы остались против него один на один…
        Занимательную беседу прервал донесшийся со стороны средневековой армии громкий рев, после чего армада двинулась в наступление.
        Обманчивая неторопливость слонов размером с пятиэтажный дом завораживала взгляд. Одним шагом они преодолевали расстояние, на которое обычному человеку надо затратить около минуты. Сидящие в цельнометаллических люльках лучники зашевелились и приготовились к стрельбе…
        - Открыть огонь из танков и пулеметов по слонам! Делайте что угодно, но не дайте этим тварям дойти до нас! - скомандовал Ганс. - Маги, начинайте свою игру, не давайте врагам сконцентрироваться на прикрытии этих тварей!
        Оглушительный залп нескольких сотен орудий заставил вздрогнуть даже мощных млекопитающих. Двигающиеся в первых рядах переростки слегка замедлились и замотали головой, пытаясь избавиться от засевшего в больших ушах звона.
        К сожалению для современной армии, это был единственный положительный эффект. Ни один снаряд не сумел достичь врага. Да, защитная пленка почти полностью истончилась, но моментально начала восстанавливаться благодаря действиям противостоящих магов, чему не мешал даже непрерывный обстрел из пулеметов.
        - Маги, вашу мать, где вы!? Танки, стрелять одновременно! Только так можно пробить их!
        Огромный метеорит на мгновение закрыл солнце, после чего рухнул на порядки атакующих, не заметив на своем пути никакой преграды.
        Пылающий камень радиусом в две сотни метров развалился на части, осыпая плотный строй неприятеля горящей жидкостью, которая никак не хотела тушиться даже под мгновенно созданным над рядами войск проливным дождем.
        Практически одновременно с этим вновь раздался слаженный залп орудий, который можно было назвать успешным.
        Сразу три слона из первого десятка лишились двух глаз и запаниковали. Да, Македонский до сих пор оставался опытным военачальником, но ему не хватило времени, чтобы полностью вымуштровать этот отряд и приучить недавно измененных магией слонов к выстрелам и боли. На это явно требовалось немного больше, чем те несколько дней, которые были у него в запасе.
        Массивные туши раненых млекопитающих начали разворачиваться, пытаясь покинуть столь опасное место. Своими огромными бивнями и дергающимися туда-сюда хоботами они попадали по своим соседям, что нисколько не добавляло некогда мирным существам спокойствия и уверенности в своих силах.
        Не позавидуешь и погонщикам, которых не спасала даже привязанная к специальным наростам страховка. Удлиненные хоботы, которые, в теории, должны помогать слонам расшвыривать неприятеля, били по спинам, превращая ставшие капканом укрепления в щепки, в труху размалывая существ, которые только и успевали что увидеть над собой летящую с огромной скоростью смерть шириной в несколько метров.
        - Закрыть глаза ставнями! Раненых заколоть! Немедленно! - прозвучал громкий голос в ушах погонщиков.
        Пятеро из них вздрогнули, но быстро ударили по плотно закрепленной пластине. Острейшие копья, направленные прямо в мозг переросткам, под действием освобожденных от оков пружин, насквозь пронзили череп слонов, мгновенно убив поддавшихся панике животных.
        Это, по большому счету, стало смертным приговором и для всех стрелков, которые восседали на погибающих слонах.
        Упавшие многотонные туши подмяли под собой всех своих наездников, превратив их в кашицу. Земля содрогнулась от веса свалившихся монстров, из-за чего атакующие на несколько мгновений даже сбились с шага.
        Но, не прошло и минуты, как все вернулось на свои места.
        Полностью глухие металлические листы толщиной в несколько метров прикрыли не только глаза слонам, они так же закрыли и чувствительные уши, отрезая животных от окружающих их звуков.
        Несколько десятков бронебойных снарядов лишь бесполезно чиркнули по броне и застряли, не пробив её даже наполовину.
        Самим монстрам, тем временем, оставалось не более километра до порядков современной армии.
        - Маги, ваш выход! Танки, пулеметы - перенести огонь на пехоту! Слоны пока не ваша цель! - прокричал Ганс.
        Тридцатка чародеев, среди которой не было ни одного существа ниже 350 уровня, синхронно взмахнули руками вверх и резко опустили их вниз, после чего повалились без сил там же, где и стояли.
        - Хороши, чертяги, сработало, - удовлетворенно протянул немец, смотря на разгорающуюся агонию живых крепостей.
        Перед каждым рядом слонов возник огромный ров, чья глубина превышала десять метров. Слишком мало времени было у погонщиков на то, чтобы среагировать.
        Да, этого не хватило бы даже для того, чтобы достать до живота монстров. Эти ямы максимум доходили до двух третей их ног.
        Измененные создания проваливались вниз, ломая одну или сразу две лапы под своим весом, из-за чего становились абсолютно бесполезными.
        Македонский с невозмутимым видом смотрел на то, как один из самых угрожающих с вида отрядов его армии практически полностью был уничтожен.
        - Ничего, это только начало, у вас сегодня нет никаких шансов, - спокойно произнес он и достал свой клинок из ножен…
        P.S.
        Добавлю ещё один момент. По одной главе бонусной проды выйдет после выполнения каждого пункта(но это не более 1 в день):
        1. 1500 "Мне нравится"на 1 книге.
        2. 700 "Мне нравится" на 2 книге.
        3. 400 "Мне нравится на 3 книге.
        Глава 13
        Вжух…
        Десятки огромных огненных шаров врезаются в вышки, на которых были установлены пулеметы. Маги, которые отвлеклись на попытки продавить оборону армии Македонского, оставили обычных вояк абсолютно беззащитными, из-за чего частый стрекот вылетаемых крупнокалиберных пуль прекратился. Если не навсегда, то, как минимум, на период этого сражения.
        - Вашу мать, чем вы занимаетесь!? - проревел Ганс, наблюдая за тем, как сотворенные из якобы несгорающего материала башни плавятся от огромных температур. Несколько десятков пулеметчиков за считанные мгновения превратились в обгоревшие куски мяса, неподвижно лежащие около остовов некогда грозного оружия.
        - Танки не просрите! Держите оборону! Мать твою, а это что такое..?
        Через поваленные туши слонов переползали четырехметровые монстры с телами людей и со слегка приплюснутыми головами быков.
        - Минотавры? - предположил его собеседник, который чуть-чуть получше был подкован в мифологии.
        Никакой брони, мощные мускулы этих существ смогли бы вызвать искреннюю зависть у самого продвинутого бодибилдера. Огромные секиры в лапах минотавров выглядели игрушками, хотя по своему размеру могли бы посоревноваться с ростом обычного человека.
        - Где наши гранатометы? Попробуйте накрыть этих тварей! - приказал Ганс после того, как несколько снайперов попытались уменьшить количество бегущих в сторону армии невиданных ранее вживую существ, но пули лишь бесполезно отскакивали от тел врагов.
        - Их прикрывают маги?
        - Нет, никакой защиты!
        - Офигеть… - Ганс не успел закончить фразу. Пять десятков человек очень быстро вытянули из оборудованных точек одноразовые тубусы оружия, предназначенного для уничтожения танков, после чего практически одновременно разрядили их в сторону опасно приблизившихся тварей.
        Столб песка, который почти полностью скрыл порядки атакующих из-за постоянного обстрела со стороны танков, стал ещё выше и гуще благодаря полусотне взрывов перед авангардом отряда Македонского.
        - Есть поражение? - с надеждой спросил Ганс.
        - Без понятия, ничего не видно! Несколько человек доложили, что получили достижение из-за убийства редкого моба, так что кого-то точно зацепили!
        - Почему дальше не стреляют!?
        - А куда? Ничего не видно, тепловизоры тут бесполезны…
        - Корректировщик, срочно сориентируй направление удара гранатометчиков! Техника - продолжать обстрел по основной траектории движения! - приказал Ганс, продублировав свои слова в чате боя, где сидели все командиры отрядов.
        - Вас понял, передаю координаты…
        Три раза повторились совместные выстрелы из гранатометов, но результаты можно назвать спорными. Из сотни минотавров двадцать существ упали и больше не поднялись, трое остались без одной из своих лап, но продолжали движение. Можно было даже заметить, как ненормальная регенерация начинает восстанавливать потерянную конечность монстров.
        - Мои все, у меня только танки остались, - выдохнул Ганс, обращаясь к своему собеседнику. - Пора вам вступать в дело.
        - Четыре сотни метров до столкновения! Стреляем! - отреагировал тот, после чего у пяти тысяч человек в руках появились натянутые луки, а тень от вылетающих каждые несколько секунд стрел накрыла землю.
        - Как так выходит, что лучники более полезны, чем моя техника? - недоумевающе протянул Ганс, следя за происходящим.
        Из тысяч выпущенных снарядов и пуль до врагов дотянулись не более нескольких процентов, даже не наведя никакой паники. Зато несколько залпов стрелков уже сотворили больше проблем, чем все действия подопечных Ганса до этого момента.
        Две минуты - и от минотавров ничего не осталось.
        - Да, как-то совсем печально на это смотреть, - протянул Ганс, имея ввиду полную бесполезность современного вооружения в современных реалиях.
        - Чего они остановились? - не понял его собеседник, наблюдая за тем, как армия Македонского встала как вкопанная в трех сотнях метров от их позиций.
        - Они испу…
        Земля под ногами руководителей смешанного отряда из Африки и Европы затряслась, после чего круг радиусом в сотню метров исчез в огромной пасти выползающего монстра.
        Колоссального размера червь уже тридцать секунд выбирался из-под земли и никак не заканчивался. Танковая дивизия целиком и полностью была раздавлена грандиозной тушей беснующегося моба, которого пробовали атаковать все вокруг, но едва-едва могли пробить толстую кожу, всего лишь царапая его и заставляя двигаться быстрее.
        Пять минут потребовалось на то, чтобы в этом небольшом районе в живых остались только подчиненные Македонского.
        - Слоны - бесполезно, минотавры слабо, червь - идеально. Что нам ещё можно попробовать? - задумался великий некогда полководец, который последнее время пытается отыскать идеальное оружие для захвата мира…
        ***
        Оазисы. Сахара.
        Горан пообещал закончить с артефактами где-то к понедельнику-вторнику, так что я решил принять участие в атаке и обороне наших позиций. Тем более, что на наши земли объявили войну со стороны Китая, Индии и непонятной страны, чье название было скрыто.
        И вот перед нами встал вопрос - как нам разделить големов? Поровну между тремя атакуемыми оазисами? В атаку точно отправлять не надо, сейчас лишь вторые выходные, когда возможны атаки на эти территории, так что хватает и свободных, которые никто не обороняет. А вот потерять этот тоненький перешеек, куда и нацелились эти ребята, совсем не хочется. Опять надо будет возвращать, а в голове всегда сидит мысль, что защищаться намного проще, чем нападать…
        Решили, по итогу, отправить по трети големов на каждую крепость, да и, в целом, поставили равные отряды на оборону.
        «Китай решил взять оазис, много сил привели», отписал Керич, пока я бродил вокруг Горана, что-то шаманящего около все ещё не сдвинутого с места булыжника проклятого металла. Благо никакой паники в его словах не было, но лучше перестраховаться.
        «Буду там, возьму всех дроу. С остальных оазисов защиту не снижайте», сообщил я, после чего телепортировался собирать темных эльфов…
        - Ну что там? - спросил я у Керича, стоя на стене крепости.
        - Количество плюс-минус такое, как у нас. Но, после окончания таймера, стоят на месте. К нам идет лишь десять человек.
        - Хмм…
        - Вот они и выходят, кстати.
        Да, около километра до бредущих фигур, с такого расстояния все ещё не видна информация о никах и уровнях. Но подобный момент весьма странный. Разведкой точно это не назвать, потому что идут абсолютно не скрываясь, авангард? Тоже нет, остальные же стоят на месте. И что они, в таком случае, пытаются сделать?
        - Ого… - протянул Керич через пять минут, когда стало возможно прочитать, кто же к нам идет.
        - И не говори, - согласился я, понимая, что к нам приближается новый император Китая.
        А это уже интересно. Можно сказать, что это очень похоже на своеобразные переговоры. Хотя что им надо от нас - придумать даже не могу. Мы слишком далеко друг от друга расположены, мы о них ничего особо не знаем, сомневаюсь, что и они кучу информации о нас получили…
        - Так… Идем со мной, - позвал я Керича и РЫВКОМ спрыгнул вниз.
        В руках китайцев не было оружия, так что и я не призывал свои клинки, на всякий случай запретил и Керичу вытягивать оружие.
        - Добрый день, - поздоровался я, стоило нам с атакующими оказаться на расстоянии пяти метров друг от друга.
        - Великий Император приветствует Вас, - с огромным количеством пафоса сообщил китаец с именем Ли Сы, от которого явно не укрылось то, что я аж глаза закатил от таких речей.
        - И что же вы хотите, великий император? - спросил я.
        - Велик… - начал было все тот же китаец, но его перебили.
        - Не видишь, что люди далеки от этих высших речей, - спросил Цинь Шихуанди, после чего перевел взгляд на меня.
        Интересно, это он, подобным образом, оскорбил нас или просто констатировал факт? Ой, мне настолько не нравятся эти азиаты… Что Япония, что Китай. Огромное количество всяких жестов, которые надо правильно интерпретировать и самому умудриться не зафейлить. Скользкие речи, всякие интриги и увиливания.
        Я максимально прямой человек. Меня оскорбили - я отвечу. Пытаются ударить - влеплю в ответ. А тут, блин, фиг поймешь, что происходит.
        - Именно так, - решил подтвердить эти слова с надеждой, что они решат форсировать тему разговора.
        - Вы знаете, Имперский князь, что за прошлую неделю мы вернули весь Китай под наши руки? - или похвастался, или просто сообщил Цинь Шихуанди.
        - Мы слишком далеко от вас, не следим за происходящим. Но, в таком случае, позвольте поздравить Вас с этим моментом, - отозвался я.
        Ну а что поделать? Политика, таки. Тут передо мной стоит уже не просто высокоуровневый старый человек, а владелец огромного участка суши с большим населением.
        - Не будем скрывать своих планов, мы всегда засматривались на территорию Сибири. Особенно с учетом нашего перенаселения. И вот сейчас, после того, как мы стали одним целым, вновь развернули свой вектор на север.
        - И что же вы хотите от нас?
        - О вас, как раз, мы очень много слышали. Ещё больше видели, особенно ваш бой в Бразилии. Поверьте, меня это впечатлило. Поэтому мы и разговариваем тут. У нас есть общие интересы и возможности. Так почему бы не скооперироваться и не достичь их вместе?
        - Это вы о чем?
        - Мы вдвоем можем разделить территорию Российской империи и стать полезными союзниками друг с другом. Вы получите всю Европейскую часть, богатое закавказье. Будем граничить по уральским горам, Красное море поделим пополам. Это огромное преимущество как для вас, так и для нас, - сделал очень неожиданное предложение Цинь Шихуанди, заставив меня задуматься.
        Интересно мне это?
        - И вас абсолютно не беспокоит возрождение Чингисхана, который, по моей информации, весьма заинтересован в воцарении на троне Китая? - спросил я.
        Понятно, что ничего я про этого великого монгола не знал, но… Не хочу я никаких войн, связанных с завоеванием чужих территорий. Нафиг оно мне сдалось? И так беспокойные соседи на западе и юге, относительно уверен лишь на востоке. А меня, наоборот, пытаются склонить на нападение в единственную более-менее спокойную сторону.
        - Вы уверены, что он тоже воскрес? - спросил император после нескольких минут обсуждений среди своих советников. Не особо помню годы жизни этих двух исторических личностей, вроде как китаец умер раньше монгола…
        - Да, могу и доказательства предоставить, - ответил я.
        - Передайте их моему высшему советнику, - показал он на Ли Сы.
        Ну, раз просят, то без проблем. Открыл чат и скинул туда некогда снятое Тируэлем видео. Надеюсь, что им хватит этого.
        Ещё десять минут неспешных обсуждений со стороны китайцев на их языке. Ну, я думаю, что они именно общаются. А так это выглядит забавно - десять фигур замирают, дергаются только пальцы, будто они что-то пишут.
        - Это меняет дело, - все так же невозмутимо сказал Цинь Шихуанди, хотя мне было заметно, что он весьма озадачен.
        - Более того, в Австралии засела одна из самых кровожадных Богинь этого мира. Если я правильно помню карту, то это не так уж от вас и далеко. А сил на то, чтобы ей захватить Индонезию, после чего распределиться по Малайзии, Филиппинах и закрепиться на материке, заняв Вьетнам и тот же Тайланд, ей хватит.
        - Это вы про кого? - влез Ли Сы, не понимая, о ком я говорю.
        - Имя этой богини - Ллос. Если вы видели наше сражение в Южной Америке, то должны были заметить и тварей, похожих на пауков, которые и есть её создания.
        - Почему вы предоставляете эту информацию нам?
        - Все просто - мы сами собирались отправиться туда и выгнать эту тварь из нашего мира. Если к нам присоединитесь ещё и вы - все пройдет намного проще и быстрее. Учитывая территорию, это намного больше угроза именно вам… - я не закончил фразу, предоставив возможность китайцам додумать её за меня. Какие-то кривые переговоры, конечно, этого не отнять. Но, тем не менее, идея прикольная. Когда-нибудь можно и самому воспользоваться будет.
        - Кстати, откуда вы знали, что я приду на оборону оазиса? - решил я задать вопрос, который меня слегка интересовал.
        - А мы и не знали, - улыбнулся Ли Сы. - Если бы никто из руководителей Княжества никто не пришел бы, увидев такую силу с нашей стороны, то нам не о чем было бы и разговаривать с вами после захвата этой крепости. Какой смысл общаться с теми, кто боится?
        Дальше разговор, по большому счету, был не о чем. Договорились через неделю встретиться на каком-нибудь другом оазисе, пока же Цинь Шихуанди со своими подчиненными будет собирать информацию как про Чингисхана, так и про Ллос.
        - Слушай, а что аналитики говорили о шансе нашей победы? - спросил я у Керича после того, как мы разошлись.
        - До твоего с дроу телепорта - примерно 70-80%, сложно, поскольку не знаем их возможностей. С вашим прибытием все в один голос заявляли про 95% минимум.
        - Неплохо так меня оценивают, приятно.
        - Без тебя - 94%, - спустил меня с небес на землю Керич.
        Ну да, я ж полтысячи темных эльфов привел, эх…
        - Как там наши успехи? Ты говорил про три-пять дней, уже прошло половина этого срока, - вернулся я к Горану.
        Да, пусть нетерпением особо никогда я не отличался, но задолбало уже ждать. Просто пройти мимо точно не могу, кто знает, для чего такая армия там собирается, надо разобраться обязательно.
        - Не будешь отвлекаться - все так и будет. Иди уже займись чем-нибудь, а не стой над душой.
        Ну вас…
        ***
        - Ну что, идем ближе? - спросил я у Зверя, вновь вдоволь наигравшись с иллюзией, при которой замок с горой то пропадает, то появляется вновь.
        Тащить армию сюда я не захотел, совсем уже выглядело бы перестраховкой, так что взял, помимо Волка, ещё десяток дроу. Не знаю, чего ожидать в этой локации, так что для первой разведки хватит. К тому же все вокруг выглядит так, будто сюда годами никто не заходил, можно надеяться, что врагов много внутри не будет.
        «Пошли», ответил Волк и неспешно двинулся вперед.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОПАЛИ В СКРЫТУЮ ЛОКАЦИЮ!
        НЕКОГДА ЭТИ ЗЕМЛИ БЫЛИ ГРАНИЦЕЙ ОГРОМНОЙ ИМПЕРИИ, ЧЬИМ КНЯЗЕМ ВЫ ЯВЛЯЕТЕСЬ. ИЗ-ЗА НАПАДЕНИЯ СО СТОРОНЫ НЕКОГДА МИРНЫХ СОСЕДЕЙ ДАННАЯ ТЕРРИТОРИЯ ПРЕВРАТИЛАСЬ В ЦАРСТВО СМЕРТИ. ЭТА КРЕПОСТЬ ДЕРЖАЛАСЬ ДОЛЬШЕ ВСЕХ. БОЛЕЕ ГОДА ОТРЕЗАННЫЕ ОТ ВСЕГО МИРА ВОИНЫ И МАГИ СДЕРЖИВАЛИ НАТИСК ОКРУЖИВШИХ ИХ ВРАГОВ НЕ ИМЕЯ ВОЗМОЖНОСТИ ОТПРАВИТЬ СООБЩЕНИЕ О СВОЕМ БЕДСТВЕННОМ ПОЛОЖЕНИИ НИКОМУ, КРОМЕ АТАКУЮЩИХ ИХ ПРОТИВНИКОВ.
        НО, ДАЖЕ НЕСМОТРЯ НА ЭТО, ЧЕТЫРНАДЦАТЬ МЕСЯЦЕВ ОТРЯД В ПЯТЬ ТЫСЯЧ ПОГРАНИЧНИКОВ ОТБИВАЛ ПОСТОЯННЫЕ НАТИСКИ ВРАГОВ.
        В ИТОГЕ, ПЛЮНУВ НА ПОПЫТКИ ЗАХВАТА, ВЕРХОВНЫЙ МАГИСТР РЕШИЛ НАВСЕГДА ЗАТОЧИТЬ В ЗАМКЕ ИЗНУРЕННЫХ И ОБЕССИЛЕННЫХ ЗАЩИТНИКОВ, НАЛОЖИВ НА НИХ МОЩНОЕ ПРОКЛЯТИЕ.
        ПРОШЛО БОЛЕЕ ДВУХ ТЫСЯЧ ЛЕТ. ЗАКЛИНАНИЕ, КОТОРОЕ ОТВОДИЛО В СТОРОНУ ВСЕХ СУЩЕСТВ ОСЛАБЛО И ПОЧТИ ПРОПАЛО. ТЕПЕРЬ У НЕГО ОСТАЛОСЬ ЛИШЬ ДВЕ ФУНКЦИИ - ИЛЛЮЗИЯ И ЗАПИРАНИЕ ВЫЖИВШИХ ИЗНУТРИ.
        ЧТО ЖЕ ПРОИСХОДИЛО ТУТ ВСЕ ЭТО ВРЕМЯ? НЕ ВЫПУСТИТЕ ЛИ ВЫ В МИР СИЛУ ЕЩЁ БОЛЕЕ СТРАШНУЮ, ЧЕМ ВСЕ ВСТРЕЧЕННЫЕ ВАМИ РАНЕЕ МОНСТРЫ?
        Нифига себе полоска текста. Что-то мне и перехотелось куда-то дальше идти. Получается, что мне прямо говорят: «Тут есть кто-то живой. И ты им можешь не понравиться».
        И что дальше? Хотя, как говорится, волков не бояться - в лес не ходить. Раз уж я тут планирую против Ллос идти, то сомневаюсь, что могу встретить кого-нибудь более противного и гадкого, чем эта тварь.
        - Чего встали? Пошли! Только давайте аккуратно, не напороться бы на что-нибудь… - подогнал я дроу и Зверя, после чего сам вырвался вперед.
        Огромная крепость, которая, казалось, расположена совсем близко, не спешила приближаться, но становилась все больше и больше.
        Огромные пробоины в стенах, разрушенные башни, ископанная в поисках чего-то земля вокруг. Да, неплохо тут повеселились…
        - Такого я ещё не видел, - протянул один из дроу, который прибыл к нам ещё и с Танириэль, после того, как увидел стоящие у ворот фигуры…
        Глава 14
        Как-то увиденное нами совсем не совпадает с прочитанным в оповещении от системы. С другой стороны, конечно, если это все эти же существа…
        Этот вопрос пару раз бродил у меня в голове. Что будет с нами лет через 200-300? Если, конечно, игра дает нам бессмертие.
        Тут же эти существа пробыли безвылазно в ограниченной зоне более двух тысяч лет. Вопрос с водой закрывается, все крепости обязаны иметь свой источник живительной влаги, а еда? Не говоря уже о том, что ты каждую травинку за это время узнаешь в лицо.
        Пять человек с разукрашенными голыми телами стояли плотной группой у входа в крепость. Красные линии по всему телу делали их похожими на странных зебр с неправильным цветом камуфляжа.
        Изначально показалось, что они полностью алые, но, стоило мне достать бинокль, я понял, что это неверное ощущение. Четверо из группы, такое ощущение, огромные любители играть в «крестики-нолики», поскольку полосы шли не только по горизонту, но и по вертикали.
        Волос на их телах совсем не было. В руках они держали идеально чистые и хорошо сохранившиеся клинки, у ног стояли одноручные щиты.
        За пять минут моих наблюдений ни один из них не совершил ни единого движения.
        Засомневался даже, точно ли они живые? Ровно до того момента, как на тело одного из них не села муха, которая моментально была прихлопнута, схвачена и съедена. Не знаю, что там можно пережевывать, но выражение блаженства на лице поедающего насекомое человека давало понимание, что это самое вкусное из того, что он ел за последнее время.
        Его соседи кинули завистливые взгляды на пирующего, после чего слегка разошлись и вновь замерли.
        - Ждите тут, схожу один, - приказал я дроу и Волку, после чего, не таясь, двинулся вперед.
        Мое появление не прозевали. С учетом предыдущих действий охраны, оно вызвало немалое их оживление. Они взяли в руки оружие и рваными голосами начали о чем-то переговариваться. Из-за большого расстояния их слова были не слышны, но, стоило мне подойти поближе, как…
        - …моё! У меня на десять черточек больше! Я только недавно переродился! Моё!
        - Спрячем? Спрячем! Никто не знает! Не твоё, наше!
        - Вдруг вкусно? Почему мы тут стоим? Мы все горчим! Нас почти не кормят! Давайте приведем его к решалам! Они выделят нам кусочек!
        - Маленький и жесткий! Зачем, если можем все сами, сами…
        Такое ощущение, что они разговаривали сами с собой, периодически реагируя на чьи-то предложения. Тема их беседы мне не понравилась. Не надо быть гением с 200 IQ, чтобы понять их заинтересованность в моей бренной тушке. Вопрос в том, почему они не задумались о появлении у них перед глазами новой личности, чего, судя по всему, не было очень-очень много лет?
        - Я - Имперский князь! Проводите меня к командующему гарнизоном! - потребовал я подойдя поближе.
        - Имперский… - в пять голосов отреагировали они, после чего начался небольшой хаос.
        - Предатели!!
        - Не пришли…!
        - Бросили!
        Вся пятерка с гневно перекошенными лицами рванулась в мою сторону с явным намерением покончить со мной.
        РЫВОК!Оказываюсь позади крайнего бойца, который, мать его, почти реагирует и моментально пытается развернуться в мою сторону. Нет, у тебя нет шансов. Три взмаха клинками, каждый из которых прошел с критическим уроном из-за ударов в спину, и бездыханное тело начинает падать прямо мне под ноги.
        ИСТЯЗАНИЕ!Этого хватает, чтобы застыл ближайший ко мне противник.
        ВЗРЫВ!Таким образом раскидываю в стороны следующих противников. Пока они приходят в себя закрываю вопрос с пытающимся прийти в себя людоедом.
        - ИСКОРЕНЕНИЕ! - выпаливаю я, заметив, что троица поднялась и выстроилась чуть ли не в одну линию. Двоим хватило, последний с несколькими процентами здоровья повалился на землю и захрипел.
        - Командир гарнизона где!? - выпалил я, подскочив к нему в упор, выбив оружие из рук.
        - Мразь! Вы все умрете! - выдохнул мне в лицо умирающий и попытался зубами вцепиться мне в горло.
        Это ему не удалось, я оборвал его страдания, вонзив кинжал тому в сердце.
        Тут все такие злые на Империю или мне удалось попасть на эксклюзивные экземпляры?
        Громкий звук сирены с раздавшимся многоголосым воем оповестил меня, что совсем скоро я получу все ответы на свои вопросы.
        - Сваливать или зачистить? - вслух задумался я.
        Не, надо качаться, а то я совсем забил на это.
        «Убивайте всех, если они меня атакуют», отписал я в чат отряда и продублировал это же Зверю.
        Выбегающие из распахнутых створок такие же голые солдаты увидели меня, стоящего перед пятью трупами.
        - Мясо! - громко встретили они первого представителя своей страны за двадцать столетий.
        Хотя, стоит признать, радости в их голосе было очень много. Не всякого любимого правителя так встречает народ. Даже самые известные и популярные звезды, собирающие стадионы, позавидовали бы подобному воодушевлению.
        «Отбой, лучше зачистите крепость и найдите их главного. Его попробуйте живым взять», приказал я темным эльфам, наблюдая за тем, как они начинают смещаться ближе ко мне.
        Мы тут и со Зверем повоюем, благо, что никого выше 250 уровня я не видел. Хотел было сказать «поразвлекаемся», но как-то совесть остановила… Понятно, что тут люди с ума сошли за такой срок, надо попробовать зачистить их на некоторое время и успеть подтащить магов разума, которые погрузят их в сон. А там уже передать какому-нибудь Первому Советнику или гвардии, пусть разбираются. Специалистов подобного уровня у меня точно нет. Вычистить ростки безумия, которые, скорее всего, очень плотно засели в душах и разумах бедняг, мы точно не сможем.
        Отступать уже поздно, плохо будет, если я вскрыл эту локацию, и они смогут покидать данную территорию. Разбредутся ещё по окрестностям и вылавливай их неделями…
        - Я - Имперский князь! По праву старшего приказываю вам сложить оружие и проводить меня к командующему гарнизоном! Империя нашла вас, больше нечего бояться! - попытался я призывать к их голосу разума.
        К тому же, заметил несколько человек, на которых было в несколько раз меньше красных полосок. Да и выглядели они намного более здоровее, присутствовал даже ежик волос на голове.
        - Твари… Разорвать… Убить! Уничтожить! - хмм, мне кажется, или опять это не сработало?
        Даже самые адекватные, ну, как мне казалось, при взгляде на вооруженных плетками начальников, скривили свои рожи при моих словах.
        «Э, блин, я и докурить такими темпами не успею», промелькнуло у меня в голове, отмечая все увеличивающееся количество человек на площадке перед крепостью.
        - Раздавите его! - скомандовал голос откуда-то из крепости, после чего в мою сторону рванула вся эта огромная толпа.
        - Мля, реально телами закидают, - сплюнул я, отбрасывая бычок в сторону.
        «Зверь, наш выход», оповещаю я Волка.
        - ИЛЛЮЗОРНЫЙ ДВОЙНИК! - ему даже ничего говорить не надо, он видит врагов впереди и рвется к ним сам.
        - АННИГИЛЯЦИЯ! - я пролетаю насквозь через строй защитников и, не удержавшись на ногах, падаю на одно колено почти вплотную к стене.
        Ох, черт, раньше такого не было. Хотя, стоит признать, что и подобной просеки, где без движения лежит человек пятьдесят за собой я никогда не оставлял. Самый максимум - до десяти тварей Ллос, не больше.
        Дух на самом дне, но восполняется очень быстро, чуть ли не по 8-10% в секунду. Вот это цифры, офигеть. Но, блин, мышцы ломит очень сильно, будто на следующий день после того, как в тренажерный зал в первый раз сходил и выложился на полную.
        Поднимаюсь с колен и поворачиваюсь в сторону вновь почти настигших меня врагов. Толпа разделилась на три неравные части.
        Самая большая пытается достать выскочившего Зверя, который за несколько секунд боя уже полностью покрылся чужой кровью.
        Вторая по численности несется в мою сторону с улюлюкиванием и подвыванием.
        Около сотни вертится вокруг двойника, который пока ещё успешно всем противостоит, прыгая туда-сюда и уходя от ударов противника.
        - АННИГИЛЯЦИЯ! - повторно использую абилку как только дух снова увеличился до 100%. Благо заняло это какое-то нереально короткое время.
        Теперь на ногах устоять не получилось, я практически замертво свалился на мягко принявшую моё тело траву.
        Нельзя валяться, враг не дремлет, а точка привязки очень далеко!
        С невероятным усилием воли поднимаюсь, ощущая, как регенерация восстанавливает порванные мышцы и связки. Краем глаза отметил, что дух слегка замедлил своё восстановление. Почти в два раза медленнее, чем у замка, но, в любом случае, очень быстро. Если такое происходило и у защитников, тогда понятно, как они умудрились выстоять. Странно, только, что никто из Империи сюда не дошел после окончания войны.
        Нет, повторять такое я точно не хочу. Пусть сотня тел и осталась лежать после всего двух повторений одной способности, но, чувствую, что третью я могу и не выдержать.
        - ВЗРЫВ! ИСТЯЗАНИЕ! ВЗРЫВ! ПРОКЛЯТИЕ… - не переставая кастую способности, уворачиваясь от пытающихся достать меня своими острыми мечами воинов. Странно, даже для меня, полного дилетанта в фехтовании, их попытки выглядят очень слабыми и несвязанными. Будто пацанам лет десяти в первый раз дали железное оружие и отправили в бой.
        - Накаркал, - зло прошептал я, после того, как мое плечо с большой силой огрели плеткой. Броню, конечно, не пробили, но я сбился с ритма, из-за чего на кирасе появилось несколько царапин от мечей уже умерших противников.
        С тихим хлопком вновь способность призыва клона стала активной. Это означает, что его убили.
        - ИЛЛЮЗОРНЫЙ ДВОЙНИК! - во второй раз призвал помощника и отправил его в бой.
        Быстро с ним расправляются, надо будет проверить, получает ли он такие же бафы от моего сета. Хотя, судя по тому, что он в кроссовках, майке, байке и в джинсах, то как-то я сомневаюсь…
        Отрубаю ноги по колено подставившемуся в каком-то нереальном прыжке противнику, который перелетал через меня, пытаясь достать своими клинками, хотя это попросту было невозможно, после чего рывком прыгаю на сотню метров в сторону, избегая потенциального окружения.
        «В жопу главного, выходите помогать», быстро сообщаю дроу.
        «Уже взяли, прочесываем замок», отчитывается один из них.
        «Плевать пока, давайте наружу, тут горячо», повторяю я, опять демонстрируя чудеса легкой атлетики, ускользая от навалившихся на меня врагов, которые вообще не переживают ни о боли, ни о своей потенциальной смерти.
        Особенно меня поразил тот самый уже безногий солдат, который первым оказался около меня и попытался тараном уложить меня. Я же ему ничего ниже колена не оставил, какое сопротивление к боли должно быть, чтобы с такой скоростью пробежать разделяющие нас пятьдесят метров?
        Свою ошибку исправил, благо что и сильно размахиваться не надо было. Ему приходилось балансировать внезапно изменившийся центр тяжести руками, из которых выпало оружие, так что защититься или увернуться от пронзившего мозг клинка у него никак не получилось.
        «Вступаем в бой!», доложили дроу.
        Как будто я не заметил спрыгивающих со стен фигур, моментально атакующих ту часть отряда, которая взяла меня в клещи.
        Быстро оцениваю ситуацию с Волком. Нормально, там 55% здоровья ещё. Как он умудряется подставляться?
        - РЫВОК! - поднимаю себя вверх на сотню метров.
        А, вижу…
        Тот, видимо, принял правила игры. Никаких прыжков, попыток увернуться от удара и тому подобное. Все его тело - оружие. Он вертится на одном месте, разрывая подбегающих спереди огромными клыками, мощными задними лапами отталкивает особо назойливых, ломая ребра и позвоночники. Полосует вытянутыми когтями на передних конечностях пока занята пасть.
        «Вроде хватит хитпоинтов», прикинул я. «Повезло на мазохиста какого-то нарваться», я аж прикрыл глаза, когда особо шустрый разукрашенный самоубийца чуть ли не по гарду воткнул клинок в бедро Зверю. Очень-очень близко к краю хвоста, под которым… Ну вы сами понимаете, что там находится.
        Волку это точно не понравилось, учитывая, какой злостный вой раздался с его стороны.
        Ладно, нет времени маяться фигней, я уже почти свалился на землю…
        - РЫВОК! - прыгаю на одного из тех, кого можно принять за ту самую «решалу», о которой говорили стражники.
        Нет, я совсем не мстительный, это лишь совпадение, что им оказался тот же самый человек, который и попал по меня своей плеткой.
        - Мясо! - радостно прокричал он и, умудрившись каким-то образом вырваться из моего захвата, вцепился мне в ладонь острыми зубами.
        - Вкушное мяшо… - не разжимая челюсти поделился он впечатлением, пока я в стопоре наблюдал за этим действием.
        - Твою налево, - выругался я, приведенный в чувство очередным укусом, разрубая черепушку людоеда клинком в другой руке. - Дом умалишенных…
        Продолжить фразу не удалось, вновь пришлось прыгать и бить в ответ в очередной раз настигших меня противников…
        Час спустя
        - Нет, блин, лучше сидеть на своем уровне, чем в такие приключения ввязываться. Слишком я стар для подобного… - выдохнул я, наблюдая за тем, как оставшиеся очаги сопротивления добивают темные эльфы.
        - Не поверишь, я его кинжалом в шею колю, а он лишь приговаривает, насколько у меня вкусное и питательное мясо! - жалуется своему товарищу один из раненых дроу, баюкая кровоточащую руку.
        Не одного меня, видимо, попробовали на зубок.
        - Где вы коменданта заперли? - спросил я.
        - Да нет смысла его закрывать… Идем, я покажу, - позвал за собой раненый, отправляясь в сторону раскрытых ворот.
        Да, именно так я и представлял для себя дом сумасшедших, где нет надзирателей.
        Все стены чем-то исписаны. В самом начале нашего пути это были ещё более-менее понятные надписи на языке империи, чью письменность, оказывается, я понимаю, но дальше какие-то неадекватные рисунки и руны, которые, казалось, выполнены кровью, а не чернилами. Судя по количеству разводов, они постоянно обновлялись и что-то в них дорисовывали.
        Мы дошли почти до самого верха крепости, после чего дроу открыл очередную дверь и пригласил меня внутрь.
        Сразу напротив входа висело голое тело, на котором не было ни одной красной полосы. Вот уж тут волос было столько, что любой обзавидовался бы. Длинная коса, уходящая куда-то под стол, была настолько дубовой и жирной, что явно давала понять, мыли её очень и очень давно.
        - Жив комендант - жива крепость, жив комендант - жива крепость, жив комендант - жива крепость, - раз за разом повторял прибитый несколькими десятками гвоздей к стене мужчина.
        - Враги! Враги у коменданта! - закричал он, стоило мне показаться ему на глаза.
        - Я - Имперский князь, не враг, - вновь повторил я, может тут хоть какая-то реакция будет?
        - Имперский князь? Выдержали… Выстояли… Продержались… - всхлипнул начальник гарнизона и потерял сознание.
        - Снимите его, на всякий случай свяжите. Мы взяли крепость…
        Стоило мне произнести последние два слова, как перед глазами появилось оповещение от системы.
        КЛАН«BEAUTY OF THE BEAST» ЗАХВАТИЛЗАМОКАРОНИУС! ХОТИТЕ ОСТАВИТЬ ЕГО СЕБЕ ИЛИ ПЕРЕДАТЬ ПОД РУКУ ИМПЕРАТОРУ?
        Не, защитников, конечно, отдам, но это будет нашим форпостом в Свободных землях. Отсюда и до нужных мне земель некогда врагов этой Империи намного ближе добираться.
        КРЕПОСТЬ ОСТАЕТСЯ ПОД ВЛАДЕНИЕМ КЛАНА! ИМПЕРАТОР УВЕДОМЛЕН О ВАШЕМ РЕШЕНИИ!
        И… Все, вроде ничего больше не появилось. А, вру…
        ВАШИМ КЛАНОМ ЗАХВАЧЕНА КРЕПОСТЬ В СВОБОДНЫХ ЗЕМЛЯХ!
        ВНИМАНИЕ! В ТЕЧЕНИЕ 30 ДНЕЙ НА ВАШУ КРЕПОСТЬ БУДУТ ПРОИЗВОДИТСЯ АТАКИ ВСЕХ МОНСТРОВ СО СВОБОДНЫХ ЗЕМЕЛЬ. ЕСЛИ ВАМ УДАСТСЯ УДЕРЖАТЬ ТЕРРИТОРИЮ ВСЕ ЭТО ВРЕМЯ - ОНА БУДЕТ ПРИЗНАНА ВАШЕЙ И АГРЕССИЯ СУЩЕСТВ ЗНАЧИТЕЛЬНО СНИЗИТСЯ.
        ТАК ЖЕ, В ТЕЧЕНИЕ 30 ДНЕЙ БУДЕТ ЗНАЧИТЕЛЬНО ПОВЫШЕНА КРОВОЖАДНОСТЬ ВСЕХ МОБОВ В СВОБОДНЫХ ЗЕМЛЯХ. ВОЗМОЖНЫ ЧАСТЫЕ СМЕНЫ РАСПОЛОЖЕНИЯ МОНСТРОВ, КОТОРЫЕ РАНЕЕ НЕ ПОКИДАЛИ СЕРЕДИНЫ СВОБОДНЫХ ЗЕМЕЛЬ, ВПЛОТЬ ДО ИХ УЧАСТИЯ В ШТУРМЕ ЭТОЙ ЛОКАЦИИ.
        ВНИМАНИЕ! АГРЕССИВНОСТЬ СУЩЕСТВ ПО ВСЕМ СВОБОДНЫМ ЗЕМЛЯМ УВЕЛИЧЕНА НА 15%! ПЕРВАЯ ВОЛНА АТАКИ ПРОИЗОЙДЕТ ЧЕРЕЗ 23:59:59…58…57.
        Ох, блин, а я надеялся, что на замок подобные условия распространяться не будут…
        Так, как быстро вернуться на свою территорию?
        - Убей меня… Стоп! - гадкий дроу, между первыми двумя словами и третим прошло не больше секунды, но он уже успел проткнуть мою шею своим мечом, сняв четверть здоровья.
        - Хвалю, далеко пойдешь, - без капли скепсиса похвалил я замершего темного эльфа, после чего открыл инвентарь и достал из инвентаря переносной телепорт, установил его в кабинете и…
        - Миракл! - скомандовал я, немного испугался после десяти секунд полной темноты перед глазами, но спокойно выдохнул, оказавшись на знакомой площади столицы Империи…
        Глава 15. Бонусная
        - Ну что, все готовы? - спросил я у Керича.
        - Давно, - подтвердил он, всматриваясь в небольшой провал, ведущий к логову тварей Ллос.
        - Врубай артефакты, - приказал я.
        - Активирую! - последовал ответ рейдлидера, который сразу же вытянул из инвентаря сорокакилограммовый камушек, выглядящий как небольшой куб со сторонами в 10 сантиметров.
        ВНИМАНИЕ! АКТИВИРОВАН ОСОБЫЙ ПОХОДНЫЙ АЛТАРЬ ВЕЛИАЛА! ВСЕ НАПРАВЛЕННЫЕ НА ПОСЛЕДОВАТЕЛЕЙ ВЕЛИАЛА АУРЫ И ДЕБАФЫ ОСЛАБЛЯЮТСЯ НА 1%.
        Слабо? А что, если вы узнаете, что подобные бонусы складываются? Всего у нас вышло 97 подобных алтарей, которые мы доверили офицерам и самым высокоуровневым игрокам, которые располагаются в центре строя.
        Радиус подобной фигни - чуть менее километра, так что сильно растягиваться нам нельзя. Этого тык в притык должно хватить для того, чтобы наш отряд просунулся по узкому проходу и выбрался на свободное пространство.
        - Я иду первым один. Если все в ажуре - отпишусь или вернусь, - сказал я Керичу, который подвесил в специальный мешок свой кусок алтаря и закинул его за спину.
        Да, даже с моей силой сорок килограмм не ощущалось бы никак, что уж говорить про человека, который более 60% своих очков статистики именно в неё и закидывал? Уже не упоминая про бонусы от экипировки.
        «Жди тут», посмотрел я в глаза Зверю, который неуверенно переступал с лапы на лапу около спуска вспоминая свои ощущения при первом прыжке туда.
        «Хорошо», ответил тот с некоей долей облегчения.
        Прыжок - я оказываюсь внутри знакомой уже пещеры.
        - ИЛЛЮЗОРНЫЙ ДВОЙНИК! - моментально призываю своего клона, который появляется сразу же с горящим факелом в руке.
        - Вперед! - отправляю его в тот самый проход, в который прошлый раз и шел, сам в правую руку материализуя клинок, а в левую - все тот же факел.
        Блин, это точно то самое место, где я сжигал всю паутину? Такое ощущение, будто тут столетия никто не ходил. Огромные лохмотья паутины вновь свисали со стен и потолка.
        Не, все нормально, эта пряжа висит тут явно недавно, поскольку горит очень неохотно, чадя едким черным дымом. Не успела ещё высохнуть и лишиться даже капли влаги.
        Медленно продвигаюсь вперед, прислушиваясь к каждому шороху и осматривая все проемы на предмет сидящих в них тварей. Каждую секунду ожидаю, что, вот-вот, и увижу тот самый обвал, которого опасался, из-за которого нам и не удастся попасть внутрь.
        Есть, конечно, целые три тысячи гномов со своими магами земли, которые должны пробить любое отверстие в земле за несколько минут. Но, блин, станете ли вы дожидаться, пока к вам придет армия, планирующая вас уничтожить, или свалите куда-нибудь подальше набираться сил?
        Пока все мои опасения абсолютно беспочвенны. Нет ни намека на подобный исход.
        Ровно на том же самом месте, где и прежде, на моего клона попытался свалиться паук-охранник. Но призрачный я, видимо, отлично помнил все происходящее ранее. Либо был попросту быстрее, так что отскочить в сторону и сжечь очередную тварь ему проблем не составило.
        Шаг, ещё… Да, они, мать его, совсем обнаглели? Неужели настолько не верят в то, что может найтись какой-нибудь идиот, который найдет их и решит выпилить из этой пещеры?
        Со времен моего тактически верного отступления тут вообще ничего не изменилось. Все так же маршируют сильные пауки, которые, теперь, ещё сильнее углубляются в скальную породу. Так же снуют мелкие твари, стоит на стенах крепости охрана…
        И, все-таки, что-то тут не то… Я замер, превратившись в неподвижную статую. Факел давно уже был спрятан, клинки готовы. Иллюзорный двойник прижался к стене и так же был начеку…
        Две мощные руки высунулись из камня в том самом месте, куда прислонился мой клон и, схватившись за шею, попросту оторвало её безо всяких видимых усилий и магии, из-за чего моя способность вновь вернулась в статус активных.
        - Ты опять пришел сюда один? Смело… или глупо. Тупо, - резюмировал выступающий из скальной породы монстр.
        «Попал, мля. Самым умным себя посчитал».
        - РЫВО… - я попытался сместиться назад в проход, но грохот обрушаемых стен похоронным маршем сыграл в моих ушах.
        - АННИГИЛЯЦИЯ! - вторая попытка, могу же проходить сквозь существ и стены, использую эту способность.
        ДОСТУПНЫХ ОЧКОВ ДУХА НЕ ХВАТИТЬ, ЧТОБЫ ПЕРЕСЕЧЬ ПРЕГРАДЫ! НЕВОЗМОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ СПОСОБНОСТЬ, ПОСКОЛЬКУ ВЫ ОКАЖЕТЕСЬ ВМУРОВАНЫ В СЛОЙ КАМНЯ И ПОГИБНИТЕ!
        - Что, не получается упрыгать, кузнечик? - с каким-то живым интересом спросил похожее на богомола существо.
        - Кто бы говорил, девственник страшный, - отозвал я, лихорадочно продумывая пути отступления.
        - Что?
        - Самки твоего вида отгрызают головы самцам после спаривания. Судя по тому, что ты не лишен этой части тела, ты или очень невезучий, или безумно уродливый. Хотя, стоит признать, это не взаимоисключающие вещи, - пояснил ему свою шутку, все ещё продолжая размышлять, куда свалить.
        НЕВОЗМОЖНО СОВЕРШИТЬ ТЕЛЕПОРТ В ХРАМ ВСЕХ БОГОВ!...ХРАМ ВЕЛИАЛА!...
        Несколько подобных оповещений сообщили мне, что из этого данжа я свалить не могу. И это, блин, даже при прописанных условиях, что в тот же Астроган к Храму Всех Богов я должен иметь возможность перенестись откуда захочу.
        «У меня проблемы. Наверное. Завал. Пробуйте пробиться», отписал я Керичу, надеясь, что, хотя бы это тут не заблокировано.
        «Уже понял по грохоту, гномы полезли вниз, держись. Ну или умри и возвращайся сюда, мы подождем», предложил свой «гениальный» план мой новый заместитель.
        Ну да, легко ему сказать. Это не у него на ближайшие 99 лет количество жизней ограничено изначально девятью. У меня уже шесть осталось. И это, блин, ещё и полгода не прошло! Нет уж, надо пытаться экономить…
        - КАК ТЫ ПОСМЕЛ ОСКОРБИТЬ МЕНЯ! - о, до этого, наконец-то, дошел смысл моего стеба. Блин, может не стоило… А, уже ляпнул, ничего не попишешь.
        - Та ладно тебе, чего ты обижаешься? Я, может, по-дружески помочь хочу? - тянуть чертово время, тянуть.
        - Великая Матерь Ллос приказала доставить тебя к ней живым! Но не говорила, что у тебя должны остаться…
        - Да-да, пальцы, руки, ноги… Э, только самое дорогое для мужика не трогай! А, черт, тебе же не понять… - закончил я за него эту самую клишированную фразу из всех, которые мне только приходилось слышать. С кем я, вообще, разговариваю?
        ЧУ. ИЗМЕНЕННЫЙ ТРОТЕРИАНЕЦ. 524 УРОВЕНЬ. ВЕРХОВНЫЙ ЖРЕЦ ЛЛОС.
        Такой расы я ещё не видел? Где она умудрилась её откопать? О, а уровень вполне подходящий для моей трансформации в чуть более сильное существо.
        - Хватит зубоскалить. Таких идиотов с абсолютно несмешным юмором я ещё не встречал, - покачал головой Чу.
        Чего?? Это он мои шутки обозвал? Старею, что ли?
        - РАВНОВЕСИЕ СИЛ!
        ВНИМАНИЕ! ИСПОЛЬЗОВАНА СПОСОБНОСТЬ «РАВНОВЕСИЕ СИЛ». ЦЕЛЬ - ИЗМЕНЕННЫЙ ТРОТЕРИАНЕЦ 524 УРОВНЯ. ПРОИЗВОДИТСЯ КОРРЕКТИРОВКА ХАРАКТЕРИСТИК…
        Ух, как приятно почувствовать себя намного сильнее.
        - Мля, ты куда пропал? - стоило мне на доли секунды зазеваться, как верховный жрец куда-то испарился. А, он же умеет…
        Прыжок! Ничего себе скорость, я едва умудрился отскочить вбок от загребущих рук твари, пытающихся схватить меня за ноги. Как он подо мной оказался так быстро?
        - РЫВОК! - я оказываюсь в двух сотнях метров от зияющего отверстия в нескольких десятках шагов над уставившимися на меня в десятки тысяч не моргающих глаз пауков.
        - Мля… - РЫВОК! РЫВОК!... - не, вниз совершенно не хочется, они меня тупо завалят мясом и раздавят.
        Почти половина маны ушло на то, чтобы оказаться у ворот крепости и свалиться на голову проморгавшим мое появление стражам.
        Взмах двуручной секиры, которая в моих руках не весила и нескольких грамм из-за своей энергетической составляющей, располовинил ИЗМЕНЕННОГО ГВАРДЕЙЦА301 уровня.
        Его товарищ среагировал быстро, попытавшись пронзить меня острой, как игра, конечностью, но я был быстрее. Моему удару, отделивший боевую часть лапы от тела он ничего не мог противопоставить, лишь расширенными глазами следил за тем, как медленно начинает отваливаться сразу правая, затем и левая конечность. С не меняющимся выражением морды отделилась и голова, покатившаяся по камню куда-то в сторону.
        Этого я уже не видел.
        - РЫВОК! - я поднимаюсь почти под самый свод пещеры, чтобы осмотреться и решить, в какое из отверстий за крепостью мне стоит свалить.
        Сильнейший удар отправил меня вниз, заставив мою тушку с огромной силой врезаться в не очень приветливый пол, оставив на нем свой отпечаток и погрузившись сантиметров на десять в него.
        «Что это было?», не понял я. Какая тварь сняла мне сразу пятнадцать процентов здоровья. Да ещё так, что я этого совершенно не заметил?
        «ЧУ НАНОСИТ ВАМ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН ИЗ-ЗА УДАРА СВЕРХУ!»,услужливо подсказывают мне лог битвы.
        - Тварь! - мое тело вновь отправляют в полет, теперь уже вверх. Минус ещё десять процентов.
        - РЫВОК! - я останавливаю неконтролируемое вращение в десяти метрах от потолка, где уже вижу летящие навстречу огромные задние лапы твари, которая, почему-то, не богомол, а ИЗМЕНЕННЫЙ ТРОТЕРИАНЕЦ.
        - РЫВОК! - ещё четыре раза, и я оказываюсь около самого неприметного отверстия в стене позади крепости.
        - РЫВОК!
        Хдыщ…
        Я смачно приложился в едва мерцающую пелену.
        НЕВОЗМОЖНО ПОКИНУТЬ ПОЛЕ БОЯ ИЗ-ЗА АКТИВИРОВАННОЙ ЧУ СПОСОБНОСТИ «ПОБЕДА ИЛИ СМЕРТЬ».
        Так, мне такое не нравится.
        Тем более это! Я быстро смахнул с глаз огромную пелену текста, описывающую действие абилки. И так понятно, что свалить у меня не получится, тратить ещё время на…
        - Мля! - оттолкнулся от пленки, времени развернуться и скастовать рывок не было, слишком быстро на меня сверху прыгала эта тварь.
        Ещё, мать его, и задеть умудрился. Правую руку обожгло сильной болью, двигать почти не получается. Хотя с каждым мгновением возросшая регенерация пытается компенсировать полученный урон.
        - Покажись, тварь! Хватит прятаться от меня в своем камне! - я не могу вообще ничего на нем использовать! Это, блин, насколько повезло, что главную способность успел применить, иначе совсем размазало бы по пещере уже.
        «Как у вас дела?», параллельно поинтересовался у Керича и где-то в глубине души чуть ли не оду спел одному гению прошлого, который первый вставил чип в голову обезьяне. Как же хорошо, что не приходится это печатать руками, а хватает буквально доли секунды…
        - АНАФЕМА! РЫВОК! - успеваю хоть что-то использовать на пролетающем снизу-вверх со скоростью звука Чу, который моментально ушел в камень, стоило только коснуться потолка.
        ЧАСТИЧНОЕ СРАБАТЫВАНИЕ СПОСОБНОСТИ.
        Зашибись, и что дальше?
        «Буквально минута прошла, я даже вниз спуститься ещё не успел», обрадовал меня Керич. Ох, это будет очень долго, а я уже шестую часть духа слил, ещё и восстанавливается он не так быстро, как у крепости…
        - Что ты сделал? Я не чувствую свою мать!? Она не видит меня! - раздался отовсюду противный паникующий голос Чу.
        - Какую мать, твою мать, - скаламбурил я, сам того не заметив.
        Вижу! Опять прыгает на меня!
        - ВОЗМЕЗДИЕ РАВНОВЕСИЯ! РЫВО… - не успеваю увернуться, огромная туша вжимает меня в пол снося ещё десять процентов здоровья.
        Одна лапа продолжает меня удерживать, другая сразу же поднимается и пытается прихлопнуть меня как какого-то жука!
        - АННИГИЛЯЦИЯ! - я едва успеваю выйти из-под удара, рассчитать расстояние было невозможно, из-за чего врезаюсь в потолок и сразу начинаю падать обратно.
        - РЫВОК! - ухожу с потенциального направления удара Чу, успевая заметить, что он уже не со 100% здоровья, а с 99.9…99.8%
        Одна десятая процента в секунду!? Так мало?
        Хрен с тобой…
        - ВОЗМЕЗДИЕ РАВНОВЕСИЯ! ВОЗМЕЗДИЕ РАВНОВЕСИЯ! - разряжаю в него две оставшиеся попытки способности, даже не пытаясь избежать столкновения.
        Ещё минус десять процентов моего здоровья. Теперь, зато, с него снимается по три десятых процента в секунду.
        Очередной рывок, ухожу от надоедливой твари.
        Это сколько мне продержаться надо? Больше шести минут? Твою налево… Духа уже меньше половины, а ещё и двух минут не прошло…
        - Хватит бегать от меня, надоедливое насекомое! - вновь раздается его голос.
        Это я-то насекомое? Он с головой дружит? Я, например, нет. Такое ощущение, что получил легкое сотрясение от всех этих ударов и постоянного мельтешения потолка и пола перед собой.
        - ПРОКЛЯТИЕ ВЕЛИАЛА! РЫВОК! - а вот теперь успеваю. Он застывает ещё в полете, никакого грациозного приземления, тварь падает на камень с громким стуком и не может пошевелиться.
        Подскакиваю к нему…
        - ИСТЯЗАНИЕ! ИСКОРЕНЕНИЕ! КАРАЮЩИЙ УДАР! ВЗРЫВ! - использую всевозможные заклинания чередуя их с ударами клинков, пытаясь успеть нанести максимальный урон до того момента, пока не пройдет стан.
        66% здоровья, полоска оглушения спадает, и скотина проваливается под землю.
        Мало, мало! Зрачки скачут вверх-вниз, пытаясь предугадать, откуда он выползет в этот раз. Хорошо, что остальные твари боятся сунуться сюда, явно опасаясь попасть под раздачу во время боя двух высокоуровневых боссов. Не хватало ещё и на них отвлекаться…
        Заметил!
        - РЫВОК! - теперь я не просто сваливаю в сторону, я прыгаю туда, куда должна приземлиться эта тварь. В руках уже не клинки, а пятиметровое копье с листовидным наконечником, которое пронзает брюхо не ожидавшего такой подлянки Чу.
        Полоска его здоровья падает до 45%.
        Мощный рев заставляет меня отшатнуться, пол под ногами ходит ходуном. Несколько десятков валунов поднимаются в воздух и с огромной скоростью летят в мою сторону!
        - РЫВОК! - менее трети маны, я едва успеваю уйти из-под удара. Четыре валуна врезаются друг в друга, крошась до состояния песка, остальные, будто живые, разворачиваются в мою сторону и начинают набирать скорость…
        - РЫВОК! - дожидаюсь последнего момента, из-за чего один камень вскользь успевает чиркнуть по ноге. Но, благодаря этому, ещё от одной пятерки не остается и воспоминаний.
        Тридцать секунд потребовалось на то, чтобы подобным образом разрушить остальные парящие осколки.
        Смотрю вниз - Чу сидит на месте и регенерирует по 0,7% в секунду!
        Нет, братец, так дело не пойдет!
        - ПРОКЛЯТЬЕ ВЕЛИАЛА! - использую откатившую способность, после чего повторяю свой заход, обнаглев и продолжая полосовать его клинками даже когда стан уже спал.
        Это не прошло бесследно.
        На 35% здоровья он приходит в себя и мощным ударом задних ног отталкивает меня в сторону, выбивая 5% жизни.
        Я вновь стабилизирую себя в пространстве и пытаюсь найти спрятавшуюся скотину.
        «Три минуты, мы почти у выхода!», сигнализирует Керич, чему я очень обрадовался. И, естественно, пропустил очередной прыжок Чу.
        У меня остается 17% хитпоинтов. Круги перед глазами и желание выплеснуть наружу содержимое желудка сигнализируют о ещё одном полученном сотрясении. Организм намекает, что, на этот раз, так быстро справиться с ним не получится.
        - АННИГИЛЯЦИЯ! - я взмываю вверх.
        У Чу тоже не все так хорошо, 27% и постоянно капающий дебаф от моего заклинания.
        «Когда же ты уже сдохнешь…», напряженно думаю я.
        Полоска духа намекает на то, что у меня хватит сил только на ещё одну попытку покончить с ним, после чего я останусь ни с чем. Даже рывок использовать нежелательно, иначе будут проблемы. Ладно…
        Закрываю глаза и позволяю телу свободно падать вниз. Легкий поток воздуха сверху! Он летит!
        - ПРОКЛЯТЬЕ ВЕЛИАЛА! - попал!
        Пытаюсь подстегнуть скорость своей реакции, во все глаза всматриваясь в приближающуюся ко мне тушу твари.
        Есть! Руками отталкиваюсь от огромных ног ИЗМЕНЕННОГО ТРОТЕРИАНЦА, в последний момент избегая участи быть прижатым к полу.
        Заклинание! Удар! Абилка! Крит!
        Запрыгиваю на шею Чу, секирой пытаюсь разрубить его череп! Крит! Крит!
        5% хитпоинтов… Стан спадает.
        Мля, я не на спине, а на огромном крыле, которое начинает подниматься!
        Ну уж нет! Подныриваю под него, вновь бью по шее, расширяя кровоточащую рану. Ещё раз, ещё!
        1,5% остается!
        Мощный хлопок крыльев зажал меня в тисках, не давая двигаться. Дух на нуле, использовать ничего не могу.
        Но и Чу почти не двигается, а просто ревет от боли… 1,2%...1%...
        ВНИМАНИЕ! ВАШЕГО ПРОТИВНИКА ЗАБРАЛ К СЕБЕ В ЧЕРТОГИ ЕГО ПОКРОВИТЕЛЬ В СВЯЗИ С НИЗКИМ ПРОЦЕНТОМ ЗДОРОВЬЯ! ПРОДОЛЖИТЬ БОЙ НЕ ПРЕДСТАВЛЯЕТСЯ ВОЗМОЖНЫМ!
        СПОСОБНОСТЬ РАВНОВЕСИЕ СИЛ СЧИТАЕТСЯ НЕ АКТУАЛЬНОЙ. ПРОИЗВОДИТСЯ ОТКАТ…
        Я едва умудряюсь упасть на ноги с шестиметровой высоты со своими 5% здоровья. Дух набежало совсем чуть-чуть, хватит на одно применение рывка. Сил нет, все тело болит.
        А на меня уже несется огромная толпа тварей…
        - Вперед! - раздается громкий хлопок со стороны оказавшегося неподалеку входа, откуда, вместе с огромным пластом земли, вниз начинают сыпаться мои соклановцы…
        Глава 16
        На последних каплях рывком добираюсь до стены, которую своими спинами прикрывают подчиненные.
        - Живой? Живой… - спрашивает и сразу же отвечает сам себе Керич.
        - Командуй, я на нуле, - вяло отмахиваюсь я, пытаюсь сосчитать количество звездочек, плавающих перед глазами. Или они летают…
        Да, времени на разговоры нет, так что рейдлидер моментально исчезает с моего поля зрения, доносятся лишь краткие приказы и разгорающийся шум битвы.
        «Я с таким уровнем должен быть в два раза сильнее этого Чу. Обязан был размазать его по стенке, не обращая внимания на всякий бред», медленно текут невеселые мысли в голове.
        Оно, в принципе, понятно, почему так выходит. Да, с помощью абилки я получаю резкий буст по уровням и характеристикам, но у меня абсолютно нет ни опыта, ни знаний того, какие способности будут для меня после этого доступны.
        Я, конечно, могу посмотреть, какие скиллы у меня там дальше по ветке развития, но существуют десятки, если не сотни разветвлений. Особенно учитывая, что в этот раз я в два раза усилился. Начальных умений вполне хватало во время боя за Троган, когда мы сражались против тупых пауков, чьими задачами были просто достать меня своими длинными клинками и порезать на части, но победа над таким монстром станет, скорее, исключением, чем правилом.
        Он или безумно тупым был, или настолько же накачен дармовой экспой с полным отсутствием опыта боя. Все, что он делал на протяжении пяти минут - пробовал раздавить меня за счет того, что как-то перемещался вверх-вниз и прятался в каменных сводах. Лишь одну абилку использовал, когда на меня булыжники полетели, и то, эта попытка чуть не оказалась для него успешной.
        Что делать? Вообще без понятия. Как можно тренироваться с тем, что ты никак не можешь контролировать? Почему я, например, не призвал того же двойника уже после того, как мы оказались у самой крепости?
        Я уверен, что его умение ведения боя, которое прокачено до 100%, будет работать и на подобных уровнях. Раз уж я, так сказать, размотал эту тварь, то для моего клона это было бы делом одной, максимум двух минут.
        «Но ведь у меня тупо не было времени, постоянно уворачивался и пытался атаковать очень редко», попытался мой внутренний голос оправдать эти действия.
        Полный бред, конечно. Богомол за один прыжок снимал у меня 10% здоровья. Вообще плевать, если я бы подставился в первый, во второй, да даже в пятый раз, но использовал бы ИЛЛЮЗОРНОГО ДВОЙНИКА.
        Голова все ещё гудела, но уже намного меньше. Показатель духа тихонько поднялся до 37%, здоровье восстанавливалось чуть быстрее, буквально пары процентов не хватало до половины, но все дебафы с оглушением и черепно-мозговыми травмами, которые забавно подсвечивались в интерфейсе вверху справа иконкой с пробитой головой, уже спали.
        Размышлять в этом замкнутом пространстве было тяжело. Акустика тут была великолепной, звуки столкновения клинков воинов с острыми лапами пауков доносились отовсюду, вместе с хрустом тел недоросликов, многих из которых прокаченные игроки попросту давили ногами.
        Спешить особо некуда, пусть зачистят территорию, потом пойдем к крепости, там, насколько я помню, сильные твари сидели, так что мое присутствие не помешает.
        Да и не только из-за этого, на меня навалилась куча административных дел, из-за которых мне приходится или сидеть сутками в кабинете, или бегать туда-сюда на переговоры с различными представителями всех сообществ и стран. Как в подобных условиях отыскать хотя бы пару часов чтобы отточить свои навыки сражения?
        А ведь у меня давно висит мысль вызвать клона и попробовать приказать ему обучать меня тому, что он знает сам. Но возможности вообще никакой нет.
        И так безумно рад, что огромное количество всякой важной мелочи перекинул на кого-то другого, иначе пришлось бы срочно форсировать исследование клонирования и создавать несколько тысяч себя с целью закрыть все потенциальные дыры.
        - Хватит отлеживаться, противник неудобный в тесноте, любая помощь пригодится, - оказался рядом Керич, после чего вновь куда-то убежал.
        Дух на 50%, здоровье почти до 70% апнулось. Ну… Можно, в принципе, принять участие, особо не напрягаясь и не кастуя ничего, вроде должно и уровня хватить.
        Поднимаюсь с каменного пола и понимаю, что переоценил свои возможности. Или эти показатели не особо высокие ещё, или оставшиеся фантомные боли напоминают о случившимся не более десяти минут назад.
        Слышали анекдот про «ушиб всей бабки?» Вот тут, в принципе, тоже самое, только ушиб всего меня. Ноет все тело, руки ломит, ноги едва-едва держат тело, ребра будто сдавливают все внутренние органы, шеей крутить больно, такое ощущение, что внутри не позвонки, а проржавевшие старые шарниры, которые вот-вот начнут разваливаться от своего преклонного возраста.
        Каким-то нереальным усилием воли не возвращаюсь в исходное положение, а начинаю слегка разминаться, разгоняя кровь по венам и мышцам.
        Несколько минут - уже намного лучше, пусть до идеального состояния очень далеко, но можно начинать что-нибудь делать. Эх, как хорошо, если бы это был не бой со всякими тварями, а какие-нибудь Мальдивы с красивой девушкой рядом. В самом крайнем случае - тренировка в спортивном зале.
        Ладно, мечты оставим в сторону…
        - РЫВОК! - подлетаю вверх и пытаюсь охватить все поле боя одним взглядом.
        Ого, основные проблемы, кажется, пришли именно со стороны мелкоуровневых тварей. С пауками, которые раньше маршировали, худо-бедны справляемся, а вот эти гады просто пытаются пролазить между ног у воинов, после чего в высоком прыжке добираются до… Ну, в общем, до самых нежных частей человеческого тела. Причем их лапы уже не менее острые по сравнению со старшими собратьями, просто поменьше в размерах.
        Огромная куча полудохлых тварей напоминала стену в человеческий рост, но их, блин, меньше не становилось. Широкие ручейки подкрепления следовали со всех проемов в стенах, восполняя прорехи в кишащем ковре на каменном полу.
        Особо хитрые даже не пытаются в самоубийственном порыве лезть на очередного солдата с призрачной надеждой зацепить кого-то, а, попросту, жрали своих погибших сородичей и повышаются в уровнях. Прямо на моих глазах одна такая тварь с 25 скакнула сразу на 43 уровень.
        - ИЛЛЮЗОРНЫЙ ДВОЙНИК! - сразу же вызываю свою копию в место, показавшееся мне наиболее опасным. Он моментально врезался во врагов и начал прорубать ход куда-то внутрь.
        Так, куда тут мне приткнуться? Не хочется и в самое пекло лезть, получил вон по голове недавно, но и совсем в тылу отсиживаться стыдно.
        О, придумал!
        - РЫВОК! - оказываюсь в самом тылу столпившихся пауков 250-300 уровня. Этого твари почему-то не ожидали, но мне лишь на руку.
        Никаких больше скилов, просто максимально быстрый разгон. Даже у меня от мельтешения происходящего вокруг чуть ли не голова начала кружиться…
        Подсекаю лапу одной твари, которая просто оказалась на моем пути, прыжком отправляюсь в небольшой полет, заканчиваю его на спине другого паука, который никак не отреагировал на мой топот позади него.
        Три секунды - огромная дыра в теле не оставляет шансов выжить у ИЗМЕНЕННОГО ПАУКА, который начинает валиться вперед, придавливая и лишая подвижности своих соратников впереди.
        Пытаюсь перескочить на его соседа, но он порасторопнее, умудрился подпрыгнуть и пропустить меня под собой. Нет, я мог использовать РЫВОК и оказаться сверху, но дух тратить без причины не хотелось, к тому же…
        Пятиметровое тонкое копье в моих руках ожидало неминуемое приземление даже не подозревающего о горячем приеме монстра. Листовидный наконечник распорол бронированное брюхо и вошёл во внутренности будто нож в масло. Как же приятно, что нет задачи вытаскивать застрявшее в чужом теле оружие.
        Я успеваю сделать несколько шагов назад, рядом падает воющий паук, пытаясь каким-то образом достать лапами до вываливающихся изнутри внутренних органов.
        Мягкое скольжение вперед и взмах клинком прерывает страдание очередной твари.
        Оп, я уже не один, рядом начали появляться темные эльфы, которые до этого момента попросту пытались рубиться где-то в строю. Не, Керича тоже опытным рейдлидером не назвать.
        Хотя, с другой стороны, можно ли сейчас это рейдом назвать? Упорно на танки пауки не лезут, пытаясь пробраться дальше к мягким магам и лучникам, параллельно отмахиваясь от ловких ДДшников. Уровней до двухсотых, да, мобы ещё не особо умные, можно использовать стандартные построения из подавляющего большинства ММО РПГ начала двухтысячных, а вот дальше…
        Мощный звук горна, раздавшийся позади меня, отвлек от мыслей.
        Ой, все пауки моментально развернулись и поперли в нашу сторону.
        - Сваливаем! - приказываю я и поднимаю РЫВКОМсебя в воздух.
        Первые две линии монстров остались отвлекать нашу армию, принимая на себя задачу в самоубийственном порыве не дать нам ни малейшей возможности нагнать отступающих в сторону крепости основную часть армии.
        Начали разбегаться по своим норам и мелкие твари, которым теперь противостояли гномы. Вот это максимально верный выбор, ребята целиком закованы в свою броню, роста невысокого, могут достать до земли не так уж сильно и наклоняясь. Помимо двуручной секиры у каждого был и острый широкий кинжал, который легко разрезал слабо защищенных мелких монстров.
        Пять минут потребовалось нашему отряду, который заметил бегство подавляющей части пауков, чтобы разорвать в клочья отвлекающий отряд.
        - Идем на крепость!? - воодушевленно спросил Керич, появляясь рядом со мной.
        Да, я уже разглядывал стены, стоя на каменном полу, пытаясь понять, стоит ли заняться штурмом прямо сейчас. И нашел верный ответ на вопрос.
        - Нет, тащите сюда големов, зачем тратить кучу опыта и сил? Пусть разнесут эту крепость на мелкие камушки, - приказал я.
        - Мы же можем захватить её и вытащить наверх! - разгоряченно начал предлагать Керич.
        - Она на порядок крупнее по сравнению с бывшей базой дроу. Мы с тем замком прикинули, что дешевле новую построить, чем кучу сил потратить на это бесполезное занятие. Так что не надо спорить и тащите наши механизмы, в подобном месте мы их ещё не использовали, - повторил я.
        Почему бы не воспользоваться моментом и, на самом деле, не провести так называемую обкатку боем? Против упырей маготехника наша отлично себя показала, можно глянуть, что этот высокий и крепкий забор сможет предложить многотонным машинам…
        Некоторое время спустя.
        - А ты был прав, - протянул Керич, разглядывая попытки пауков что-то сделать против големов, размеренно бьющих по содрогающейся стене.
        Самый главный плюс - у обороняющихся не было ни одного мага. Попытался вспомнить, применяли ли ИЗМЕНЕННЫЕ ПАУКИ и их погонщики заклинания во время боя за Троган или в Бразилии, но ничего подобного на ум не пришло.
        Пока что их максимум - скидывать огромные валуны с надеждой на то, что они смогут хоть что-нибудь сделать с големами. Но наши маги моментально среагировали и поставили щит, который отводил в сторону многотонные каменные глыбы. Про попытки скинуть горшки с греческим огнем( даже не спрашивайте, откуда он тут взялся, без понятия), вывалить пылающую смолу на голову, можно было бы даже не упоминать, это никакого эффекта не оказало. Я даже придержал магов, которые пробовали ставить защиту. Мастер гномов, стоящий рядом, уверял, что ничего с ними не случится. Вот и опробовали. Он был прав. А по поводу камней тот переживал, так что подобный эксперимент пока отложим.
        Надо бы задуматься над этим вопросом. Ради прикола сделать им остроконечные шапочки в виде конусов, чтобы раскалывать всю летящую сверху фигню? Не, бред какой-то.
        Ладно, это все хорошо, но я совершенно не задумался о том, что сюда может явиться Ллос. Эта мысль как-то сама выстрелила в голове и заставила слегка запаниковать. Давно с Велиалом не связывался, как он там, сможет, в случае чего, помочь?
        «Прикроешь, если Ллос появится?», попытался отписать я демону-Богу, но тот не ответил.
        Плохо.
        - Хватит сидеть как на пикнике! - приказал я, подскочив со своего места и оглядываясь вокруг. - Подготовиться к штурму! Надо максимально быстро прорвать оборону, найти алтарь и уничтожить его!
        - Так все готово, сам же говорил, что доверим эту операцию целиком и полностью големам, что случилось? - не понял Керич.
        Блин, надо выбивать эту привычку переспрашивать каждый мой приказ, надоело уже.
        В двух словах через сообщения пересказал ему возникшие опасения и потенциальную проблему. Сомневаюсь, что Боги могут влазить в переписку, но, в любом случае, это намного лучше, чем свои подозрения высказать вслух.
        Керич проникся и убежал в сторону расположившегося на отдых отряда, а мастер-гном с неким прищуром глянул на меня.
        - Сконцентрировать силы на одном участке? - спросил он, предугадав мои следующие слова.
        - Да, и хватит их жалеть. Големов, в смысле. Пусть работают на максимум. Чем быстрее тут закончим, тем лучше.
        А вот эти слова явно были услышаны… Или так просто совпало, не знаю, гадать не хочу.
        Из расположенных вокруг отверстий в скальной породе вновь хлынули потоки мелких тварей. Хорошо хоть мы выставили небольшие охранения перед каждым таким проемом, так что застать врасплох нас не удалось.
        А, может это вызвано тем, что очередной удар одного из големов, которые ещё не успели собраться в одной точке, вызвал частичное обрушение стены? Из-за чего сверху упало несколько пауков, отчаянно пытающихся зацепиться своими лапами за трещины в кладке.
        Но этого им не удалось, а мощные и резкие удары рук наших техномагических созданий не оставил монстрам никаких шансов.
        Подобный исход не понравился тому, кто остался за коменданта крепости после смерти Чу.
        Хмм, а не рассматриваю я вариант, где эта скотина на богомоле был командиром отряда вне замка? Вдруг там есть кто-нибудь еще, примерно такой же силы? А ведь есть такая вероятность. Это плохо, у меня РАВНОВЕСИЕ СИЛ в откате, как и ВОЗМЕЗДИЕ РАВНОВЕСИЯ.
        Зато рядом лежит Зверь, который сможет помочь с врагом. Так, а где мой двойник? Ага, судя по активной иконке способности он умудрился каким-то образом сдохнуть. Когда-нибудь, обязательно останусь в стороне и гляну, как он умирает раз за разом. Блин, это же должна быть машина для убийств, что ему те 300% получаемого урона? Его никто даже коснуться не должен, учитывая мои безумно завышенные показатели ловкости. Халявит что ли?
        Так, армия построена, небольшая часть отряда остается прикрывать тылы, остальные готовятся к прорыву. А чего я жду? Непонятно.
        «Ко мне!», собираю всех пришедших сюда дроу, киваю Зверю, чтобы был готов к любым действиям. Много времени ждать не пришлось, пять десятков темных эльфов оказываются рядом.
        - Прорвемся в крепость и попробуем развалить алтарь, тогда нашим должно стать намного проще. Волк, ты с нами, - отдельно сказал я вольготно развалившемуся животному, который лежал с такой миной, будто под ним не камень, а шелковистые перины.
        - Атакуем с обратной стороны, жду вас там! РЫВОК! - поднимаю себя в воздух, пытаясь глянуть, что за армия находится внутри стен, но никого особо нового не вижу, лишь те ИЗМЕНЕННЫЕ ПАУКИ, которые убежали несколькими часами ранее. Даже охрана, чьи уровни были намного больше, куда-то пропала.
        Только не говорите мне, что в замке есть какой-нибудь тайный ход? Свалить иначе они не могли. Телепорты не работают, у каждого проема, даже позади строения, стоят наши патрули.
        Чтобы быстро покинуть это место высоким монстрам нужен проход не меньше того, по которому пришли мы. Даже големам пришлось чуть ли не на четвереньках там ползти, а они слегка ниже, чем пауки.
        Ладно, нечего рассусоливать, я уже вижу, как темные тени превратившихся в дым дроу проникают на территорию врага, а за ними изо всех ног бежит Зверь. Пора и мне уже присоединиться…
        Глава 17
        Можно резюмировать, что наша идея с концентрацией всех сил с одной стороны сработала. С тыла крепости можно было заметить буквально десятку-две пауков, которые патрулировали стену.
        Убивать их я запретил, чтобы не спалиться, а вот дальше возникли проблемы. Наше расстояние от основного отряда, видимо, превышало километр, а бафы от походных алтарей спадали не сразу, так что темные эльфы не успели сообразить, что мы находимся далеко и получили на свою голову постоянно тикающий дебаф. Такое же случилось и со Зверем.
        Благо, что возможности им хватило выбраться за пределы стен и отправиться назад к армии, а вот мне опять пришлось оказаться одному. Ну, в принципе, к этому я уже привык.
        «Так, и куда двигаться?», задумался я на несколько мгновений, оказавшись перед разветвлением лестницы, которая спускалась вниз и поднималась вверх.
        По всем злодейским канонам алтарь Ллос должен быть расположен в подвале с десятками полумертвыми и голыми девственницами вокруг. Если попробовать включить голову и логику - этот вариант на второй план переходит. Как минимум убираются девственницы. Начинает закрадываться мысль, что такая важная штука вполне может быть расположена где-нибудь в таком месте, где постоянно присутствует охрана.
        В казармах? Вряд ли, сомневаюсь, а вот наверху, около кабинета командира отряда, вполне может быть. Не спрашивайте, почему я считаю, что помещение с главой крепости именно там, как-то мы все стремимся забраться повыше. Хотя… Учитывая, что тут крепость Ллос, внизу вполне могут быть многокилометровые катакомбы на несколько десятков этажей, но, блин, эдак можно веками там бродить.
        Ладно, много думать вредно, это я понял, так что выбираю лестницу, ведущую наверх, и начинаю двигаться по ней.
        Врагов не вижу до сих пор, хотя доносящийся отовсюду шум явно показывает, что я тут не один. Так, очередная развилка, но ступеньки вверх уж очень узкие и высокие, сомневаюсь, что какая-нибудь важная личность хотела бы каждый день по таким бродить. Тогда можно отправиться исследовать этот этаж.
        Пока я медленно двигался вдоль стен, открывая каждую дверь и осматриваясь, меня терзал один вопрос. Никакой измененный паук не смог бы пройти по этому месту. Та же самая тварь, похожая на огромного богомола, которая себя называла Чу, могла пробираться тут, но только за счет своей способности проходить сквозь камень.
        Значит ли это, что я ошибся? Или же я в первый раз встречу кого-нибудь человекоподобного из последователей Ллос? Темные эльфы же были такими раньше? Почему бы ещё кому-то не оказаться среди её подопечных?
        На это намекали и жилые помещения с кроватями, на которых точно никаким паукам не расположиться. Стоящие около нескольких из них большие сапоги, обитые металлическими вставками, так же подтолкнули на такую мысль.
        Так, буквально пять минут, и я выбираюсь в относительно большой зал, со столом около широких дверей напротив меня.
        Там, уткнувшись в какие-то бумаги, сидит существо очень похожее на гнома. Почему просто не гном? Ну…
        Борода у существа была очень короткой, выглядит как обычная щетина если не бриться неделю-другую. Прическа напоминала настоящего панка. Иглообразные пучки волос торчали на голове, делая её похожей на спину очень сильно облезшего ежика. Те части доспеха, что я видел, соответствовали внешнему облику. Стоило мне на них взглянуть, как сразу вспомнились сотни когда-то увиденных картинок с идеальным обмундированием для поездок в переполненном общественном транспорте. Острые металлические иглы торчали отовсюду сантиметров на пятнадцать. К такому и не прислонишься…
        Кстати, на них можно яблоки и иную еду нанизывать, если не хватает рук, чтобы со всеми вкусняшками к телевизору дойти…
        - Темный инквизитор? Не помню такого, подожди чуть-чуть, - произнесло существо, подняв голову и заметив меня.
        Теперь я увидел его название. Темный гном 333 уровня. Самоназвание расы раз в несколько секунд моргало и сменялось на «Дварф???», после чего вновь возвращалось назад.
        - А главный тут? - решил я воспользоваться непонятной ситуацией.
        - Да, но сейчас он не принимает… Странно, метку от Ллос вижу, но не могу…
        - Так мне только спросить, я быстро, - попытался я воспользоваться ультимативным аргументом, предварительно убедившись, что рядом нет никаких бабок, которые могли бы меня по спине огреть своими сумками или палками. Видел пару раз такое в поликлиниках, беднягам потом чуть ли не в травматологию сразу приходилось ухрамывать…
        - Агриэль… Миллион золотом за живого или мертвого… Точно, вспомнил! - воскликнул секретарь и попытался прыгнуть на меня, вытаскивая из ножен зазубренный клинок.
        Тоже такая формулировка не понравилась? Вот что за лю… существа такие? Я, может, на секундочку буквально…
        - ПРОКЛЯТЬЕ ВЕЛИАЛА! КАРАЮЩИЙ УДАР! - двух способностей хватило, чтобы застанить противника и нашинковать его за несколько секунд.
        - ИЛЛЮЗОРНЫЙ ДВОЙНИК! - кастую я. - Открой дверь и войди внутрь.
        Мой клон, даже не поворачиваясь на мой голос, подошёл ко входу, постучал и приоткрыл дверь.
        - Здравствуйте, можно? - чего, блин? Это он решил моим юмором воспользоваться?
        - Как они сюда прорвались? Это же конец! Где эта бесполезная тварь на Чу… - этот поток слов, за которым последовало очень много нецензурной брани изнутри явно дал понять, что нам тут не рады. Так же, как и пролетевший мимо кинжал, от которого мы вдвоем умудрились увернуться. Надо же, как мы неосмотрительно стали на одной линии напротив двери…
        Такой ответ нам не понравился, так что мой двойник призвал клинки и рванулся внутрь, я поспешил за ним.
        - Идиоты? Где вы? Он уже тут! - закричал командир гарнизона 411 уровня, с трудом уворачиваясь от ударов.
        То, что парировать их не получится он понял сразу, поплатившись за это знание глубоким разрезом в районе левого плеча. Но, несмотря на это, ловко размахивать зажатым в этой же руке кинжалом ему ничего не мешало.
        - Убей его, - на всякий случай даю приказ двойнику, а то он как-то относительно пассивно действует.
        Да, это дало ему некий приоритет и, не обращая внимания на вонзившийся в живот меч, иллюзорный «я» за несколько ударов снес треть здоровья противнику и развеялся.
        А… Вот, почему он так быстро умирает. И это 100% владение боем? Что-то я не понимаю, наверное.
        Крики из помещения, откуда я только что вышел заставили понять, что время мало, скоро меня могут тупо телами завалить, а путей для отступления я не вижу, в кабинете даже окон нет…
        - ИЛЛЮЗОРНЫЙ ДВОЙНИК! - вновь призываю свою копию. - Не дай никому из врагов попасть сюда.
        Он кивнул и рывком пропал из поля видимости, а мне пришлось ускакивать от неожиданно очень резвого карлика.
        Очередной, блин, разрыв шаблона. Никаких тяжелых доспехов и двуручных топоров. Легкая кольчуга, полуторный меч в одной руке и кинжал…
        Нет, от кинжала я увернуться не успел, он вошел мне в бочину, сняв 20% здоровья, метко швыряется, гадина. Теперь мой невысокий противник был вооружен двумя одинаковыми слегка изогнутыми клинками.
        Какой-то мастер двуручного боя? Блин, как же забавно это выглядит, если не вспоминать, что этот клоун может меня прикончить.
        Он, как настоящий акробат, запрыгнул на стол и прыжком попробовал достать до меня, пока я отвлекся и вытягивал скребущийся о ребра нож из своего тела.
        - РЫВОК! - оказываюсь на другой половине кабинета, где-то про себя вознося хвалу строителям, которые не пожалели средств и создали огромное помещение метров в тридцать длиной.
        Дварф, тем не менее, от меня не отставал. Снова прыгает и пытается вонзить в меня свои клинки. Не, явно не мастер. Что он сможет сделать, пока летит в мою сторону? Увернуться от чего-нибудь не получится, поменять направление прыжка тоже.
        Максимум, что он может успеть, так это расширить в удивлении зрачки, когда мое оружие превратилось в длинное копье с листовидным наконечником, направленное в его сторону.
        Тьфу, накаркал. Такое ощущение, что он оттолкнулся от воздуха и отлетел назад, приземлившись там же, где и стоял до этого. Все, атаковать больше не хочешь?
        - Иди сюда, сосунок, я тебя на кусочки порежу, - процедило это подобие гнома.
        На дурака что ли рассчитывает? Хе-хе… Теперь я держу уже лук с наложенной на натянутую тетиву стрелой. Выстрел! Этого он не ожидал и поток энергии вонзился в его многострадальную левую руку, которая повисла как плеть, выпустив меч из пальцев.
        Так, надо ускоряться, а то не нравятся мне приближающиеся крики, хотя иконка двойника все ещё была неактивной, что означало, что он жив.
        - Стой, подожди! Давай договоримся! Что тебе надо!? - внезапно прервал мою походку голос дварфа. Ой, как же быстро меняется тема разговора, стоит пустить кому-то кровь.
        - Убить последователей Ллос и её саму? - слегка вопросительно ответил я. - Где алтарь этой твари!? - вспомнил я свою главную задачу.
        - Что ему тут делать? В подвале, конечно, он же фонит жесть, помереть можно, - удивился командир гарнизона, а я едва удержался от фейспалма. Может там, действительно, ещё и десяток красавиц плененных предлагать освободить будут?
        - И что ты можешь мне предложить? - заинтересованно спросил я, передвигаясь таким образом, чтобы отрезать его от выхода.
        - А что ты хочешь? - какой-то он недалекий что ли…
        Второй выстрел в упор пришелся уже на правую руку, а здоровье снизилось до 40%. Но и я много духа просадил, почти 60% всего на две стрелы, очень затратная способность. Ладно, давай ускорим процесс переговоров. Третий и последний выстрел отправился в ногу врагу, который этого не ожидал, а я рванулся в его сторону, намереваясь отсечь руки и продолжить разговор уже с не опасным противником.
        - Стой, подожди! - воскликнул он, выпуская мечи и падая на колени из-за боли в сочившейся кровью ноге.
        - Останови своих подельников, которые пытаются сюда ворваться!
        - Хорошо, хорошо! - крикнул он и прикрыл глаза, отдавая какие-то команды.
        Звуки боя снаружи прекратились почти моментально, после чего раздался удаляющийся топот нескольких десятков ног. Дверь открылась и к нам заглянул слегка удивленный двойник.
        Хмм… Я стою почти впритык к дварфу, тот на коленях около меня, его перебитая кольчуга валяется около моих ног, поскольку, после двух выстрелов, ничем не удерживалась на плечах, являя голый накаченный торс мелкорослика.
        - Это не то, что ты подумал… - тьфу, блин, я что-то пытаюсь объяснить призванной копии со своей способности? Совсем крыша едет, видимо…
        Мой двойник криво улыбнулся и с задумчивым видом тихонечко прикрыл дверь за собой, пропадая из виду.
        Так, шутки шутками, но безопасность важнее. Я ногами пооткидывал чужое оружие в сторону и уставился на дварфа.
        - Где алтарь? - повторил я вопрос.
        - Могу проводить, - как-то обреченно ответил тот.
        - Чего только стоишь? Давай быстрее! - поторопил его я, после чего он подорвался на ноги и рванул в сторону выхода.
        - Эй, смотри, чтобы никто из твоих не вздумал на меня напасть, иначе ты умрешь первым, - предупредил я, догнал быстро перебирающего короткими ногами и продемонстрировал стальной кинжал, который прижал к его боку, едва не надрезав кожу.
        - Зачем такое? Мы же договорились! Я провожу до алтаря, а ты нас отпускаешь, - недовольно протянуло это подобие гнома, приводя меня в некое изумление.
        - Мы туда приходим, я уничтожаю алтарь, захватываю крепость, после чего мы и решим, что с вами делать. Кстати, пусть все те, кто хотят выжить, соберутся в твоем кабинете без оружия. И, предупреждаю, никаких паукообразных тварей внутри, - ответил я этой наглой роже.
        - Но ведь мы… - попытался возразить он, но замолчал, почувствовав боль от кинжала, на несколько миллиметров вошедшего в его беззащитный бок.
        Да, именно поэтому я и взял что-то железное, мои клинки сразу прижгли бы рану, а мне такое не подошло бы. Теперь с каждой каплей крови он будет понимать, что спросить с тем, кто может снять эти оставшиеся 13% здоровья одним ударом расположенного между ребрами ножа, который и до сердца доберется, не стоит.
        - Понял, понял, идем…
        Ага, вновь вернулись на ту самую лестницу, которую мы пересекали, но, в отличие от его слов, начали подниматься наверх.
        - Ты же сказал, что он в подвале? - подозрительно решил уточнить я.
        - Нет, вы что, такого быть не может! Алтарь великой, прекрасной, справедли… Ай, - прервался он из-за моего подзатыльника. - …расположен на самом верху крепости, чтобы суметь всю пещеру заполнить своим воздействием.
        - Прям выше некуда? - спросил я, на что дварф лишь коротко кивнул.
        - Вперед, ты сам слышал все, проверь, - отослал я двойника, который рванул вверх по лестнице, в очередной раз пропадая из области моего зрения, а мы спокойно пошли дальше. Бежать точно не буду, фиг его знает, что он может из своих брюк достать, а мне, изначально, как-то не хватило мозгов заставить его снять свои штаны. А потом, после взгляда моей копии, как-то и стремно было даже думать об этом…
        Да и приходилось периодически поглядывать назад, чтобы удостовериться в том, что никто не пытается тихо прокрасться за мной и вонзить своё оружие мне в спину.
        - Есть закрытая комната, попасть внутрь не могу, - сказал появившийся через несколько секунд около нас двойник.
        - Ещё выходы есть?
        - Нет.
        - Стой тут и не пускай никого вверх, - приказал я, после чего подтолкнул дварфа, призывая его перебирать ногами быстрее, хотя ему было тяжело это делать.
        Уж слишком высокими становились ступеньки с каждым шагом, даже мне приходилось свои ноги поднимать все выше и выше, что уж говорить о низком дварфе, которому чуть ли не подпрыгивать пришлось, чтобы выдержать заданный мною темп.
        Несколько минут спустя мы, на самом деле, оказались около закрытой двери, которая и завершала этот подъем.
        Проверка… Иконка иллюзорного двойника не активна, значит он ещё живой.
        - Открывай дверь, - приказываю я.
        - Хорошо… - выдохнул мой пленник и что-то прошептал, приложив ладонь к центру створки, после чего та с диким скрипом отворилась.
        - Твою мать, что это за фигня? - отреагировал я на вспыхнувшие факелы, осветившие огромную комнату…
        - Надо же алтарю за счет чего-то подпитываться… - каким-то полумертвым голосом ответил дварф.
        Сотни… Тысячи… Нет, десятки тысяч костей усыпали пол помещения, в центре которого стоял огромный каменный алтарь.
        - Он вытягивает жизнь? - не понял я.
        - Да, Каждую неделю ему необходима жертва в виде десяти крепких и здоровых мужчин. Ну или в энергии, которую они могут выделить во время своей смерти.
        - И ты все ещё хочешь остаться живым в нашем плену после такой информации?
        - Вы прикончили Чу, из-за которого тут нашли свое последнее пристанище десятки, если не сотни моих соплеменников. Думаешь, что он пауков своих сюда загонял? Как бы не так! А мы были слишком слабы, чтобы хоть как-то противостоять его приказам!
        Ладно, вполне может быть, что он не только меня разжалобить пытается, но и правду говорит. Дварф более чем на сто уровней отстает от почившего Чу, так что эти слова могут быть не лишены какой-нибудь капли правды. Да и смысла убивать его сейчас у меня нет. Потом, с помочью магов разума, либо через Волка, взломаем его память и проверим, где он солгал, а где нет.
        - Иди к… - захотел я его отправить в кабинет, но вспомнил, что на середине пути темному гному перегородит путь мой двойник. Возможности как-то предупредить у меня нет… - Сиди тут, никуда не уходи. Закончу с алтарем и вернусь к тебе.
        - Я бы предпочел спуститься вниз и собрать всех своих товарищей, чтобы никто зря не погиб.
        - Ну ладно… - так уж и быть, я отозвал клона и призвал я заново тут. В нескольких предложениях высказал свой приказ, после чего обе фигуры отправились назад по лестнице, а я развернулся в сторону алтаря, который, казалось, поглощает даже свет от горящих факелов. Лепестки огня, по крайней мере, были очень тусклыми и тянулись в сторону центра комнаты.
        - Так-так, ну что тут у нас? - спросил я сам у себя, подходя к каменной глыбе, стараясь не вслушиваться в треск костей под ногами. И так седины на голове хватает, с такими видами совсем волосы белесыми станут…
        Ох-хо-хо, а каждый шаг давался все тяжелее и тяжелее, даже система начала оповещать, что моя защита от «Сета Равновесия» не спасает из-за отсутствия всех предметов, так что где-то половину моих очков характеристик алтарь срезал. Мощно, блин, эдак никто из врагов точно не должен приблизиться, если не экипирован так же, как и я.
        Ладно, нечего тут размусоливать, там мои подопечные дерутся.
        Я призвал двуручный меч, размахнулся и ударил по центру алтаря, на котором алел красный рубин.
        Стоило лезвию рассечь драгоценный камень и пройти насквозь через камень, как пол подо мной начал слегка трястись, из развалившегося алтаря вылетел огромный черный шар энергии, повисел несколько секунд у меня перед глазами и с громким хлопком взорвался, отправляя меня в полет и выбивая сознание из моей бренной тушки…
        Глава 18. Запоздалая
        Мощный удар головой о что-то твердое привел меня в чувство. Я с удивлением обнаружил себя вжатым в потолок пещеры. Снизу располагалась полуразрушенная крепость, от которой отбегала моя армия, поскольку строение продолжало разрушаться.
        В противоположной от этой стороны я заметил отряд из сорока-пятидесяти человекоподобных существ, только-только выбравшихся из-за стен замка. Они пытались добраться до одной из ближайших расщелин, скрываясь от всех и вся.
        Хмм, очень похоже на тех самых дварфов, о которых говорил начальник гарнизона. Кинул взгляд на абилку - да, двойник доступен, значит он погиб. Может, конечно, от взрыва, но я больше поверю в то, что хитрая скотина умудрилась завалить моего клона собственноручно.
        Последние мысли я додумывал уже в свободном полете, поскольку вжало в камень меня не очень глубоко, а сила притяжения действует всегда…
        - РЫВОК! - оказываюсь прямо на пути этого отряда, который, да, и возглавляет начальник гарнизона. Блин, как-то все не глянул, как его зовут… А, Голларк, окей…
        - И куда вы собрались? - спросил я. А чего это в их глазах нет ни капли страха или, хотя бы, опасения? Скорее всего из-за моих 4% здоровья, с которыми я так смело появился перед ними. Да, вот сейчас я и начал ощущать все прелести столь низкого количества хитпоинтов.
        Тело зашаталось, но на ногах я устоял, хотя левая начала болеть просто безумно. Видимо из-за торчавшей кости из моей голени. Но это, естественно, не точно.
        - Убьем его? - спросил один из мелкоросликов, обходя тихо стоящего Голларка и приближаясь ко мне.
        - Иллюзорный двойник! - вновь вызвал свою копию, которая, слава Хаосу, явилась со 100% здоровьем. - Убей всех, если они попытаются пройти мимо, а не останутся стоять на месте.
        «Срочно ко мне!», приказал я Волку и дроу, которые бродят фиг пойми где. Благо додумался сразу скинуть свои примерные координаты на карте, чтобы они не искали меня часами.
        - Думаешь, что нас это остановит? - скептически спросил потенциальный противник, слегка замедляя ход.
        - Это - нет, а они - да, - киваю я им за спину, где уже виднеется бегущий изо всех ног ко мне Волк, а за ним, в тенях, стелются дроу…
        - Да… - протянул Голларк, изучив в подзорную трубу уровень нагоняющих и слегка впечатлившись. - Побаловались и хватит. Мы сдаемся, - протянул он и сел на землю. За ним последовали и все остальные из его отряда…
        ***
        - И что нам с ними делать? - спросил Керич, кивая на плененных дварфов.
        - А фиг его знает, отправьте к Зератулу и Корсе, пусть разберутся. С магами разума в головах покопаются, выяснят, что надо. А там посмотрим, могут ли эти чудики что-нибудь нам предложить. Вдруг ещё окажется, что они с обычными гномами кровные враги, я че-т никакой информации про них не помню вообще, - признался я, мечтая лишь об одном - выбраться из этого мрака пещеры, вернуться к себе и хорошенько поваляться в теплой ванне.
        И поспать часиков десять-пятнадцать, что-то это огромное количество событий в последние дни немного меня подкосило. Или это после большого количество обнимашек со стенами подобные мысли заползли?
        «Шестая волна атаки на крепость пошла», прилетело мне сообщение, лишь стоило выйти из данжа. А, все, ничего не попишешь, сам приказал об этом мне сообщить.
        Именно с этой волны начинают присоединяться сильные монстры Свободных Земель. Обычно, правда, приходилось чуть ли не неделю ждать их подхода, сейчас же лишь третий день пошел. Очень, видимо, не понравился им подобный захват территорий чуть ли не в центре их владений.
        Ну ладно, придется отложить все свои мечты об отдыхе, интересно глянуть, что там заменившие Кирсана ребята устроили из замка, учитывая задачу вцепиться в неё и защитить в течение этого самого месяца.
        ***
        Да, укрепились очень даже неплохо, задействовали все, что только было возможно, включая и огнестрельное вооружение. Только големов не хватает, но их уже в срочном порядке перекидывают из зачищенного нами данжа, пусть и моментально ожидать их появления тут не стоит, слишком уж громоздки.
        - Я говорила! Я знала, что они существуют! - услышал я радостные крики какой-то девушки.
        - Кто существует? - заинтересованно спросил я у Супруна, который и взял в свои руки большинство задач, связанных со Свободными Землями.
        - Слонопотамы, - закатил он глаза.
        - Эмм… Да ладно, - в голову сразу ударили ассоциации из известной всем детской книги про Винни-Пуха. - Скажите ещё, что Буки и Бяки реальны.
        - Этого не знаю, но… - он протянул мне бинокль, - если взглянешь туда - поймешь, что эти чудовища пришли к нам.
        Я решил не издеваться, а последовать его совету и глянул в сторону, куда указывал Андрей.
        Милые слоники с несуразно большими ногами и четырехсотыми уровнями на самом деле назывались «Слонопотам». Их широкие уши и грустные мордочки так забавно смотрелись в этом месте, что я умудрился словить какой-то когнитивный диссонанс.
        - И что они тут делают? Слоны же травоядные, - спросил я, переводя взгляд на Супруна.
        - А ты посмотри подольше, - ответил он.
        Ну ладно, вновь перевелся на животных, упоминание о которых встречал лишь в сказках. Да, нам срочно нужно пара бочек меда и очень большая яма…
        Даже через несколько километров был слышен мощный рев, который исходил из одновременно распахнувшихся пастей тварей. Огромные острые клыки намекали на то, что миленькие слонопотамчики совсем не брезгуют мясцом. На хоботы даже смотреть противно было, они словно ощетинились огромным количеством заостренных и зазубренных колючек, которые, словно зубы у акулы должны не давать чье-то тушке соскальзывать с захвата смертоносного животного.
        - Тьфу, мля, - сплюнул я, потянувшись за сигаретами. - Лучше бы не существовали. Такое ощущение, что вся природа этого мира существует лишь для того, чтобы убить нас, - пожаловался я неизвестно кому.
        - Все хотят стать сильнее, - ответил Супрун.
        - Да ну, неверное это рассуждение. Все ученые всегда трубили о том, что главная задача любого организма - размножение. Никогда ни в кого не было заложено природой цели стать самой сильной тварью во вселенной. Неправильный какой-то мир, - напрягся я и вспомнил школьные уроки. Эти, в отличие от университета, я ещё не прогуливал при любой возможности.
        Да, подобные мысли склоняли меня к тому факту, что это, все-таки, искусственно созданный мир. Не удивляйтесь, я все ещё не выкинул из головы этот вопрос и постоянно заносил в свой блокнотик различные факторы, которые относил или к «искусственности» мира или к его «натуральности». Пока что с разгромным счетом выигрывала именно первая позиция. Но некоторые моменты из второй не давали так просто согласиться с моим выводом.
        Ладно, что там у нас ещё интересного помимо этих мутировавших слонов? Единственное, на что я пока надеюсь, так это на то, что самых сильных мобов ещё не будет в этих и ближайших волнах.
        Перезарядка двух моих главных способностей намекала на то, что противопоставить что-нибудь очередной «Беззубой ротунице» у меня не выйдет вообще ничего. А это очень плохо. Сомневаюсь, что подобная тварь существовала лишь в одном экземпляре, а три-четыре десятка таких мобов разнесут наш отряд даже не почувствовав его.
        Оставалось верить в размышления самых опытных рейдлидеров, которые указывали, что монстры такого калибра очень редко сбиваются в стаи. Жрать им надо очень много, чтобы компенсировать размеры своей туши и заполнять расходуемую энергию на перемещение, а собираться вместе значит сокращать количество доступной добычи.
        Хотя… Я все ещё не убрал бинокль от глаз, так что успел заметить, как хобот одного из слонопотамов, внезапно, вытянулся раза в три, ухватился за какое-то существо, чье название увидеть не смог, после чего оно отправилось в приветливо распахнутую глотку моба. Лишь капающая кровь с вернувшегося в нормальное положение хобота напоминало о произошедшем. Ни один из бредущих рядом монстров не шелохнулся после этой демонстрации, вообще никак не отреагировал. Они, как сомнамбулы, просто шли рядом со стаей слонопотамов в направлении к нам.
        - Маги разума тут? Есть у меня подозрение, что эти твари могут на мозги воздействовать, - моментально высказал свои мысли Супруну, который выматерился и начал кому-то писать.
        - Подожди, может есть чем-нибудь дальнобойным отработать? Сомневаюсь, что действительно сильным существам это нанесет хоть какой-то урон, а тут хоть глянем, что получится. Как-то после Бразилии не особо понятно, насколько хорошо это работает по мобам. Вампиры-то, ладно, никакой брони, скорость и ловкость, а сможем ли этих пробить - вопрос.
        - Понял, сделаем, - ответил он и опять пропал из виду.
        Несколько минут была полная тишина, а потом раздался одновременный грохот выстрелов множества техники, а все пространство спереди накрылось дымной завесой.
        Да, откопали мы ещё и химическое оружие второй половины двадцатого века. Мобы, надеюсь, не в курсе про запрет на его использование, и никто не из них не пожалуется на столь вопиющий факт нарушения всех международных договоров.
        А, стоп. Какие договоры? Сомневаюсь, что они действуют сейчас, учитывая количество пертурбация со странами и новообразованными Империями.
        Легкий порыв ветра снес в сторону все, что не успело осесть за это время, после чего нам явилась вполне ожидаемая картина.
        Все мобы, которые выглядели слабее слоников, померли то ли от обстрела, то ли от разлетевшегося в воздухе яда. Оставшиеся в живых мобы потеряли не более четверти хитпоинтов.
        Учитывая, что в руке был бинокль, я точно понял, что ни один из наших снарядов не пробил их толстую кожу, можно сделать выводы, что дальнобойная артиллерия на подобных уровнях уже бесполезна.
        - Подпускаем ближе и танками пробуем? - решил зачем-то уточнить вновь появившийся рядом Супрун.
        - Я ж говорю, пробуйте техникой эту волну раздолбить, - повторил я.
        Ага, это он неуверенность демонстрирует или подлизать пытается? Чем мне не нравятся какие-то эти высокие должности, так вот подобными размышлениями. Сколько раз сталкивался с людьми, которые лебезили в лицо и, одновременно, поливали говном за спиной. Хватало и таких, которые пытались из себя лучшего друга строить, а потом выяснялось, какие бешеные махинации проводят, подставляя меня перед всеми. Гадость, и только.
        Был забавный момент, когда один из подчиненных мне инженеров не положил трубку после звонка, после чего начал, мягко сказать, выражать сомнения в моей адекватности и профессиональной пригодности. Забавно потом было смотреть на его лицо после цитирования нескольких строк из этой речи.
        Хотя, за такое количество времени, я научился пропускать между ушей и глаз подобную фигню, пытаясь оценивать именно работу и грамотное выполнение своих обязанностей.
        Сейчас же Супрун заработал себе первый минус подобным действием. Да, небольшой, но в моей памяти он точно закрепился. Говорил же, что защита именно на нем, а я лишь рядом постою.
        О, вот и танки заработали, застрекотали пулеметы, установленные на башне, заухали переносные установки с ракетами класса «земля-земля».
        Дело пошло получше, но не урона все равно не хватало, чтобы завалить этих не самых сильных монстров. Сколько залпов сделали? Вроде шесть… Или семь? А здоровье у мобов едва-едва дошло до половины.
        Ещё один минус влепить Супруну? Почему бы не опробовать огнестрельное оружие раньше? Полный, блин, карт-бланш, тебе самому дальше с этим дело иметь. Эх, просто ноль инициативы, не нравится мне такое, надо будет все-таки переговорить с ним и попробовать объяснить ему что-нибудь…
        Кто там так стреляет безостановочно? Убьет же… А, все, искореженный ствол пулемета на соседней башне показывает уровень «гениальности» стрелка. Туда уже несется с кучей матов какой-то человек, явно негодуя. Сержант какой-нибудь? О, интересно, а есть возможность вывести в уведомлениях ещё и должность в клане? У нас уже такое количество существ в обойме, что в лицо знать невозможно всех даже с учетом идеальной памяти.
        «Перерыв в стрельбе», приказываю я, когда очки здоровья мобов упало до 25%. Пулеметы уже давно молчали, лишь пять или шесть танков с каким-то бешеным боекомплектом продолжали стрельбу.
        И не надо говорить, что я перехватил управление у Супруна. Я же не просто так размышлял об эксперименте.
        - Чего останавливаемся? - вот он и рядом появился.
        - Глянем, как наши лучники и маги покажут себя. Интересно сравнить разные типы урона… - начал пояснять я, после чего попытался настроить человека на более продуктивную и инициативную работу.
        Нас же, блин, можно первооткрывателями назвать. Именно мы будет составлять учебники с учетом новых открывшихся переменных и констант. Впереди, в чем я уверен на все сто процентов, огромное количество конфликтов, ведь все люди, по большому счету, получили в свои руки оружие массового поражения.
        Просто представьте, что может сделать один маг двухсотого уровня, отправленный с целью совершить диверсию, в абсолютно не подготовленном к этому городу?
        Спалить детский сад? Отравить воду в трубах? Уничтожить точки телепортов и снести здание администрации землетрясением?
        Перечислять потенциально возможные исходы можно чуть ли не вечно. И нам придется думать, как со всем этим разбираться, как брать подобные действия под контроль. Важен каждый винтик, каждая гаечка в этом огромнейшем механизме под названием «жизнь».
        Вроде он меня понял. Ну, по крайней мере, буду на это надеяться. Да и всегда есть возможность снять его с должности, если и дальше будут такие промахи. Хотя и промахом особо не назвать, может я сам себя уже передумываю? Ой, в болото об этом думать, глянем, как дальше пойдет, тем более, что порождение детских сказок английского писателя Алана Милна подобрались на предельную дистанцию выстрела и пересекли эту черту, ещё и маги начали действовать…
        Да, что не говори, а подобные якобы средневековые методы в виде обычных стрел работают очень круто на данный момент.
        Ближайшие слонопотамы уже через минуту начали умирать и падать на брюхо, заставляя своих сородичей обходить дохлые туши.
        Ай, раз уж тестируем, то можно и побаловаться, почему бы и нет.
        «За мной не идти, проверяю абилки», черканул в чат.
        - РЫВОК! АННИГИЛЯЦИЯ! - оп, и я оказываюсь позади мобов.
        Задел четверых, снес по пять процентов здоровья, из-за чего самый ближний к замку, тот, который получил наибольший урон на данный момент, начал валиться замертво.
        Медленно бредущие пародии на слонов вообще никак не отреагировали на меня, продолжая свой неспешный поход на столь раздражающую их крепость.
        Странно, хоть бы один развернулся и, для порядка, попробовал меня убить.
        КРИТИЧЕСКИЙ УРОН!Ещё удар! Ещё! Мля, кто-то подобрался ко мне со спины и за несколько мгновений снес половину хитпоинтов!
        - РЫВОК! - я взмываю в небо и пытаюсь осмотреть место, на котором я до этого момента стоял.
        Никого, ничего, вообще никаких намеков на то, что кто-то был рядом.
        «Внимание, кто-то передвигается в невидимости!», сразу же предупреждаю защитников.
        Так, а мне что делать? Валить под защиту стен? Там, к тому же, стоят факелы, развеивающие невидимость противников.
        Не, так скучно, попробую проверить инстинкты…
        Приземляюсь чуть сбоку. В голове ни единой мысли, я превратился в один огромный нерв с ушами и глазами, который пытается уловить любой неестественный порыв ветра или сгибание травки.
        Интуиция взревела раненым зверем.
        - РЫВОК! - я отскакиваю назад и умудряюсь заметить едва-едва разминувшиеся с моей спиной когти небольшого зверя 377 уровня.
        Ростом он едва-едва превышал среднего гнома, передвигался так же, как и люди, на двух ногах, но они выглядели они очень странно.
        Так, второй раз меня пытаются бить в спину… Окей, попробую использовать это знание…
        Оп! Вновь с головой накрывает ощущение опасности, но сейчас я бегать не стал.
        - ВЗРЫВ! - я кастую абилку за спину и разворачиваюсь, не обращая внимание на боль в располосованной спине. Осталось 35% здоровья.
        Риск оправдан, неподалеку лежит оглушенное существо, пытающееся вновь исчезнуть. Ударился головой, наверное, поскольку это у него не выходило. Да, нижняя половина тела периодически пропадала из моих глаз, но все, что выше пояса, оставалось на месте.
        - РЫВОК! - я оказываюсь рядом с ним и буквально за несколько ударов обнуляю его здоровье.
        Как-то очень и очень быстро, я рассчитывал на более упорное сопротивление. Скорее всего у него большинство очков в ловкости и в каком-то подобии интеллекта, чтобы держать свою невидимость в течение долгого времени.
        Десять секунд… Двадцать… Минута… Пять…
        Не, дольше ждать уже не буду. Эта тварь или одна тут была, или остальные испугались и свалили на некоторое время, раз никто на меня не нападает.
        Хватаю моба за ногу и «Рывком» оказываюсь на крепостной стене.
        - Гляньте, что за чудо, не видел и не читал про такого. Можете ученым каким-нибудь отдать, - посоветовал я.
        А сейчас меня даже падающий на голову метеорит не остановит от посещения ванны…
        Глава 19. Своевременная
        Выползать из кровати максимально лениво. Ещё и голос подсознания упорно говорил: «Ну куда ты пойдешь? Тебя вчера били, резали, кромсали, бросали в стены. Успокойся, отдохни, ничего без тебя не развалится».
        Я, конечно, и сам это понимаю, хотя три десятка чатов мигают сотнями непрочитанными сообщениями. И каждому надо уделить внимание, разобраться в чем-то, что они считают безумно важным…
        Да, опять, видимо, выползла глубоко засунутая прокрастинация, хочется включить какой-нибудь старый и рассмотренный до дыр сериал на телевизоре, типа той же «Клиники» или «Доктора Хауса» и, поедая мороженку, одним глазом следить за событиями на экране, а другим тихонечко дремать.
        Когда-нибудь, обязательно, я устрою себе такой марафон, пересмотрев все, что можно, но сейчас я позволил уговорить себя не подниматься лишь на тот период, пока буду распределять полученные очки характеристик и навыков, тем более, что этим я занимался ну очень давно…
        АГРИЭЛЬ. ТЕМНЫЙ ИНКВИЗИТОР. 276 УРОВЕНЬ. ИМПЕРСКИЙ КНЯЗЬ (НЕНАСЛЕДУЕМЫЙ). ВЕРШИТЕЛЬ СУДЕБIII РАНГА.
        Да, очень много насыпали за последние победы. Чуть ли не двадцатку отвалили только за данж с тварями Ллос. И это, несмотря на то, что я не получил ни копейки опыта за недобитого Чу.
        Вообще, по своим расчетам, я должен был достигнуть максимум 250, так что, полазив по логам, я заметил постоянно падающие капли опыта, которые отмечаются как «социальные».
        Теперь, в принципе, понятно, как тот же Император достиг своих высот. Вот он, огромный буст к своему росту и развитию, кто-то за такое и поубивать может, примерно представив, что сможет достичь всего за пять-десять лет правления. Интересно, как там наша контрразведка поживает? Совсем ей время не уделял, а ведь она на той же Танириэль держалась…
        Плохо-плохо, слишком много дел, невозможно контролировать всё, как бы это не сказалось в будущем, когда выползет какой-то момент, которым пришлось, в свое время, пожертвовать.
        Ладно, что там у меня по очкам? 195 очков навыков и 650 - характеристик. Блин, распредели я их раньше, не просел бы так сильно после ударов в спину.
        Так, какие на них планы? Подсознание любезно включила строчки чьей-то песни, из-за чего в голове заиграл мотив «…ты знаешь, как хочется жить…»
        Да, тут с ним не поспоришь, умирать существу со здоровой психикой вряд ли захочется. Увеличивать урон пока смысла не вижу, и так его хватает с головой, интеллекта больше, чем дофига, хотя не сказал бы, что стал каким-то гением, а это печально.
        Не дрогнувшей рукой вбиваю все 650 очков в силу, практически в четыре раза увеличивая количество родных статов, вкинутых в этот показатель. Было 225, стало 875.
        Диван как-то жалобно скрипнул, а я замер, боясь пошевелиться, а то ещё и выбирать придется новый, а я не то чтобы любитель бродить по магазинам…
        Ещё и перекручивающиеся внутри мышцы добавляли неприятных ощущений.
        Помахал ступнями туда-сюда… Не, рост не увеличился точно, легкая простыня продолжала едва-едва прикрывать правую ногу, а левая была высунута наружу. Ну, сами знаете, идеальный баланс и все такое…
        Объем бицепса, на первый взгляд и на ощупь, тоже не поменялся, разве что рука, стоило напрячься, стала по твердости такой же, как сталь.
        «Ну все, теперь можно лет на семьдесят завалиться отдохнуть в какой-нибудь айсберг, сами вытащат, если проблемы начнутся», выдохнул внутренний голос, намекая на какой-то давным-давно увиденный фильм, чье название я так и не вспомнил.
        Тут оно, конечно, ошибается. Понятно, что бешеный рост уровней со временем прекратится, не хватит мест для фарма на восемь миллиардов человек…
        Не, цифра неточная. Южная Америка вырезана почти полностью, в Индии до сих пор творится фиг пойми, что, в Китае началась конкретная резня, Цинь Шихуанди явно решил укрепить свою власть перед тем, как смотреть в сторону расширения страны. Где-то в Африке продолжает резвиться Македонский, разведка докладывает, что еще пару недель и он до Гибралтарского пролива дойти может, если никто его не остановит. А кадры таких попыток мы видели, весьма впечатлило, конечно.
        Слегка сложный вопрос, насколько мне и Княжеству выгодна подобная война у соседей. Вроде как Божественная Империя и относится к нам крайне неприязненно, но особо проблем от них пока не было, а кто его знает, что засело в голове у древнего полководца? Вдруг он на самом деле захочет весь мир захватить? Непонятно, короче. Если бы была у меня какая-нибудь гарантия, что на наши границы не придет огромная армия, то можно было бы чуть ли не задуматься о том, чтобы помочь Македонскому.
        Но все это же подсознание закидывает в голову разные идеи: «Сейчас ты ему поможешь, а он, годика через 3-4, с огромной ресурсной базой, захватит всю Африку и треть Азии, после чего начнет плотоядно посматривать в твою сторону». Периодически он же добавлял цитату, которая заканчивалась подобными словами: «…когда они пришли за мной - заступиться за меня было уже некому».
        Да, звучит логично. Если ничего не делать, то на Западе будет Македонский, на юге кто-то из Османов/Персов/Чингисхана, на востоке погрязшая в войнах с уже перечисленной троицей Российская Империя, на которую уже плотоядно поглядывает Цинь Шихуанди…
        Помочь этим идиотам из Великой Божественной Империи? Так свои же не поймут, особенно после действий их инквизиции. Плюнуть на все, встрять в самый неподходящий момент и отцепить себе половину Европы… Взять, например, под свой контроль Балканский полуостров, отхапать скандинавский полуостров?
        Не, когда-то уже сам себе говорил, что никакого желания начинать захватнические войны у меня нет, ну его в болото, мне бывшей Бразилии хватает с её проблемами, а ведь обещался съездить к правительству сопредельных стран… Ай, пусть Барракуда отдувается, не к лицу столь крупной фигуре, как я, приезжать к кому-то. Пусть сами катаются.
        Тьфу, отвлекся, что там по очкам?
        Так вот, закинул все в силу, что там получилось в общем, с учетом бонуса от сета Равновесия?
        СИЛА - 1905;
        ЛОВКОСТЬ - 2809;
        ИНТЕЛЛЕКТ - 1126;
        ДУХ - 3262;
        КРАСНОРЕЧИЕ - 80;
        УДАЧА - 79;
        ИНТУИЦИЯ - 99;
        МУДРОСТЬ - 25.
        Имеющиеся части сета Равновесия выросли пропорционально своему уровню. Да, я настолько обнаглел, что снимаю всю левую амуницию и остаюсь лишь в том, что планирую носить дальше. Хотя сейчас, наоборот, мне пришлось, лежа, через инвентарь натягивать на себя свои доспехи…
        Странно, наверное, это выглядит, лежит на кровати человек, наполовину закован в металл… Да, хорошо, что никто не видит, оценил все, что хотел, можно опять в одних трусах поваляться.
        Окей, что дальше? Правильно, навыки.
        Вот я и добрался до классового навыка, который, видимо, открылся только из-за увеличения одобрения Хаоса. Когда изучал дерево навыков на сотом уровне его точно не было в списке.
        КУПОЛ ВРЕМЕНИ - ВЫ МОЖЕТЕ УСТАНОВИТЬ КУПОЛ НА ОБЛАСТЬ 10Х10 МЕТРОВ, В КОТОРОМ СМОЖЕТЕ УСТАНОВИТЬ СВОЙ ХОД ВРЕМЕНИ. ВОЗМОЖНОСТЬ УСКОРЕНИЯ/ЗАМЕДЛЕНИЯ ОГРАНИЧЕНА КОЭФФИЦИЕНТОМ Х10.000. ТРЕБУЕТСЯ 250 УРОВЕНЬ! ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ОГРАНИЧЕНИЯ БУДУТ ОЗВУЧЕНЫ ПОСЛЕ ИЗУЧЕНИЯ СПОСОБНОСТИ.
        Похоже на кота в мешке? Вообще ни разу, выглядит как очередная читерская абилка. Ну а что я? Я ниче, беру, что дают…
        Вкидываю одно очко в эту способность.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ИЗУЧИЛИ ЗАКЛИНАНИЯ КУПОЛ ВРЕМЕНИ!
        КУПОЛ ВРЕМЕНИ (1/1000) - ВЫ МОЖЕТЕ УСТАНОВИТЬ КУПОЛ НА ОБЛАСТЬ 0,1Х0,1 МЕТР, В КОТОРОМ СМОЖЕТЕ УСТАНОВИТЬ СВОЙ ХОД ВРЕМЕНИ!
        Блин, что-то у меня появляется ощущение, будто меня обдурили. Ладно, даже с такой областью хватает идей, как использовать это в боевых целях, но в мирных…
        - Ладно, пора, - вскочил я. - Так, где у нас ближайшая скотобойня?
        ***
        НЕВОЗМОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЗАКЛИНАНИЕ БЕЗ ВИДИМЫХ ГРАНИЦ ВОЗДЕЙСТВИЯ!
        Блин, я полчаса уже бьюсь над этой бедной свинкой, которая должна была уже разойтись по частям. Пока же она счастливо хрюкала и что-то жрала.
        Да, моя попытка вырезать из её головы кусочек мозга провалилась. Выяснилось, что могу данное заклинание использовать лишь на то, что вижу.
        Так, а если…
        НЕВОЗМОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЗАКЛИНАНИЕ БЕЗ ВИДИМЫХ ГРАНИЦ ВОЗДЕЙСТВИЯ!
        Эх, даже кусочек уха отрезать не получилось, хотя там ну очень тонкая кожа…
        Оно, вообще, работает? Где тут лопата есть, мать его…
        Вот, нашел! На цыпочках подошел к границе свинарника, зачерпнул оттуда немного навоза и отошел назад. Положил лопату на землю, ничего с неё не стряхивая, и уставился на… Да на говно я уставился.
        - КУПОЛ ВРЕМЕНИ! - пытаюсь использовать заклинание.
        ВЫ В ПЕРВЫЙ РАЗ АКТИВИРУЕТЕ ЗАКЛИНАНИЕ «КУПОЛ ВРЕМЕНИ»! ВЫБЕРИТЕ НАСТРОЙКИ ПО УМОЛЧАНИЮ:
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ВОЗДЕЙСТВИЯ - ???
        УСКОРЕНИЕ ИЛИ ЗАМЕДЛЕНИЕ ВРЕМЕНИ?
        КОЭФФИЦИЕНТ УСКОРЕНИЯ/ЗАМЕДЛЕНИЯ ВРЕМЕНИ - ???
        Ну давайте. Ставлю стандартное время воздействия на 60 секунд. Выбираю ускорение времени. Коэффициент - максимальный, х10.000.
        НАСТРОЙКИ СОХРАНЕНЫ. АКТИВИРОВАТЬ СПОСОБНОСТЬ?
        Конечно активировать…
        Оп, темнота в глазах и полное отсутствие ощущения своего тела, лишь где-то краем сознания слышу звук, как кто-то падает на землю и отключается.
        Щелк - включили свет, и я открыл глаза. Лежу на бетонном полу, где-то неподалеку хрюкает та самая злополучная свинья, слышу спокойный диалог нескольких человек, но это на самой максимальной дальности.
        Раз вокруг меня никого, значит упал я недавно. А почему я упал?
        Здоровье - 1/19050, дух - 0.
        Вот это показатели, а что произошло? Так, в логи полезу чуть позже, сейчас бы на ноги подняться… Благо, что особо какой-то боли не ощущаю, не смотря на такое количество хитпоинтов. Только немного ноет затылок. Но это, видимо, из-за удара во время падения.
        Делаю над собой огромное усилие, переворачиваюсь на живот, упираюсь руками в пол напротив груди, отталкиваюсь, поднимаюсь на колени…
        Надо передохнуть, вдох - выдох… Вдох - выдох… Секунд тридцать перевожу дух, как-то слишком много сил ушло на столь простое действие. Единственное, что радует, так это постепенно растущее количество хитпоинтов.
        Оп, сажусь на корточки и выпрямляюсь. Тело повело в сторону, но я успел ухватиться за ограду свинарника и опереться на неё.
        Теперь можно глянуть, что же со мной произошло…
        ВНИМАНИЕ! КОЛИЧЕСТВО ДУХА НЕДОСТАТОЧНО ДЛЯ ПОЛНОЦЕННОЙ АКТИВАЦИИ СПОСОБНОСТИ, ПРОИЗВОДИТСЯ ПЕРЕВОД ОЧКОВ ЗДОРОВЬЯ В ОЧКИ ДУХА…
        ПРОИЗОШЛА КОНВЕРТАЦИЯ, ВОЗМОЖНОСТЬ АКТИВАЦИИ НАВЫКА - 88%, НАВЫК АКТИВИРОВАН!
        ВНИМАНИЕ! ДАЛЬНЕЙШАЯ ПРОКАЧКА СПОСОБНОСТИ СОКРАТИТ РАСХОД ДУХА!
        А почему система не спросила меня, хочу ли я подобное. Какого черта меня о таком не предупреждают?
        Блин, лишь злость берет, вопрос в том, на кого её выплеснуть, виноватого в произошедшем особо не найти… Здоровье, тем временем, потихоньку восстанавливается, стоять уже намного проще.
        Что там с этим навозом произошло? Я кинул взгляд на лопату, на которой лежала полуразваленная сухая лепешка… Это сколько времени прошло, теоретически? Десять тысяч минут это около ста шестидесяти шести часов… Чуть меньше недели, короче. Ну да, похоже.
        Попробовать вкинуть все свободные очки навыков в эту способность, а потом ещё раз его испытать? Даже не знаю… В подобных условиях надо около пятнадцати-двадцати минут на то, чтобы показатель духа восстановился до 100%, на восстановление здоровья уйдет в пять-шесть больше времени.
        «Мне кажется, что ты заработал ещё пару часиков поваляться в кровати», обрадовался внутренний голос. И не сказал бы, что я с ним не согласен. Лопату, надеюсь, найдут…
        ***
        Да, часик дневного сна помогает прийти в себя, ещё и здоровье восстанавливается быстрее. Жутко, правда, хочется есть, но у меня где-то лежала пачка пельменей… Не помню уже, когда сам себе готовил, постоянно или приносят, или я в какую-то забегаловку/кафешку/ресторан забегаю, пока есть время.
        Достал кастрюлю, налил водички, поставил на огонь, можно и покурить…
        Блин, крышкой не накрыл, долго будет закипать. О, а что, если попробовать этим ускорить приготовление еды?
        Закинул 50 очков в способность, из-за чего появилась возможность накрыть кубом площадь побольше. Сформировал куб вокруг кастрюли, после чего ускорил время для неё таким образом, что за 1 секунду проходит 5 минут. Сел на стул, чтобы опять не свалиться пластом на пол, и активировал способность.
        Очки духа моментально просели на треть, каких-то ухудшения своего самочувствия не было.
        Лишь одна проблема - вода не закипела. Почему? Ага, количество подведенного тепла же к ней не изменилось за это время, с чего бы ей закипать?
        А что, если попробовать захватить ещё и конфорку? Вновь сформировал куб, но что-то меня заставило остановиться…
        - Идиот, блин… - протянул я.
        Ну пройдет пять минут за секунду, окей, а количество поступающего газа не изменится, конфорка тупо потухнет и все.
        Придется, блин, готовить все по старинке…
        Пятнадцать минут спустя.
        Ох, горячие пельмешки, отлично пахнут, вкуснотища. Попробовать парочку из них подержать в кубе?
        Я скептически посмотрел на тарелку… Не, обойдемся без подобных экспериментов на данный момент, хочется просто спокойно поесть, пусть и подумать можно в этот момент.
        Что я, по итогу, имею? Навык, на данный момент, прокачен на 51 из 1000. У меня есть ещё свободных 144 очка. Получается, что максимально, на данный момент, могу добить его до 195/1000. То есть, грубо говоря, на 19,5%.
        Есть в этом смысл? А куда я ещё могу закинуть очки? Да, можно, потенциально, изучить, наконец-то, способность, позволяющую мне держаться в воздухе. Надо ли это? Я отлично навострился делать это с помощью стандартного «Рывка». Превращаться в какого-то героя из допотопной второй линейки с огромным количеством способностей пока не хочется, разобраться бы с тем, что есть, и так сложно до сих пор.
        Пассивные способности раскачать? Тоже особо смысла не вижу, во все уже надо вбухивать относительно большое количество очков навыков для получения хоть какого-то результата.
        Да и вертится в голове идея, что подобная способность, появившаяся только из-за благожелательно настроенного ко мне Хаоса, не может быть полной фигней, пусть она, пока, такой и кажется.
        Ай, нечего думать, у меня есть огромный бонус по получаемым очкам навыков по сравнению со среднестатистическим игроком, а это значит, что какой-то кап критической ошибки для меня намного выше. Сколько это мне уровней надо, чтобы полностью изучить абилку? Ох, это надо в два раза вырасти, чтобы заполнить её до 100%...
        Как-то этот факт меня немного спустил с небес на землю. 268 уровней потребуется для подобного. Ох-хо-хо…
        Тогда даже не знаю, слишком сложный выбор. Это у меня, получается, будет за пятисотый уровень, а там огромное количество других полезных способностей открывается.
        - Блин, чего я парюсь? - спросил сам себя с набитым ртом.
        Мы же все планируем жить вечно! Пока закину все свободные очки в купол, на этом и остановлюсь, доберусь до 300 уровня, посмотрим, что мне предложат там, а дальше и решать буду.
        К тому же, благодаря «Равновесию сил», есть огромный шанс того, что мне представится шанс опробовать эту способность…
        А зачем, в таком случае, все очки туда вкидывать?
        Все, решено, никуда их не трачу, жду крупного сражения в крепости в Свободных Землях, опробую абилку на высоких уровнях и скоростях, а потом и решу, стоит она того, или нет.
        Остается лишь надеяться, что кто-нибудь сильный придет к нам в ближайшие 3-4 дня, потом же начнется очередной виток войны за оазисы, плюс ко всему у меня планы по пересечению Свободных земель, да ещё и надо окончательно разобраться с вопросом, что делать с соседями… Причем прямо со всеми граничащими с нами странами, выработать определенный курс по каждой и пытаться его придерживаться. И сделать это не только самому, но и привлечь того же Зератула и Корсу, которые курируют администрацию, управляющую страной…
        Блин, от таких планов даже пельмешки наружу выйти захотели, где найти столько времени? Надо срочно продвигать технологию клонирования, чтобы иметь возможность быть в десяти местах одновременно. К тому же, судя по 133 непрочитанным чатам, моргающими восклицательными знаками, я обязательно должен быть первым, кто запишется на тестирование…
        Глава 20. Бонусная
        Пятнадцать фигур внимательно изучали достраивающийся храм Зевса.
        - Почему именно сюда? Можно же напасть на работающее уже место, какой смысл в подобном? - недовольно спросила одна из них мужским голосом.
        - Мы давно не сталкивались с людьми, про остальных существ и говорить нечего. Внешнее наблюдение и попытки представить их новые возможности ничего не стоят по сравнению с прямым столкновением. Охрана тут небольшая, десяток воинов до 250 уровня. Наилучшая цель для тренировки, - спокойным тоном, будто лекцию читал, ответили ему.
        - Никого рядом нет, подкрепления не стоит ждать раньше, чем через полчаса, далеко слишком от ближайший телепортов, - отчитался выскочивший перед закованными в броню Джонни.
        Да, много времени потребовалось неторопливым жителям Атлантиды, чтобы подготовиться к проведению даже подобной разведки боем, что не очень сильно радовало ушедшего в подполье бывшего главу разведки клана Stifling Dagger.
        В последний раз глава клана, Эдгар, связывался с ним более месяца назад с целью поторопить события, но сколько же всего прошло с этого момента…
        Создание Великой Божественной Империи, конфликт с вылезшим непонятно откуда древним реликтом Македонским, не говоря уже о начавшихся бешеных интригах между руководствами бывших сильнейших кланов «Нового мира».
        Каждый из лидеров оценил капающий им опыт за руководство Империей, мысленно умножил это на три, по количеству реальных правителей недавно появившейся страны, объединившей под собой почти весь бывший Европейский Союз, после чего ребята призадумались.
        «Нет, назвать их глупцами нельзя ни в коем случае», размышлял Джонни. Все трое сумели найти свою нишу как в игре, так и в реальном мире, благодаря чему, ранее, отлично дополняли друг друга.
        А что сейчас? Почему, внезапно, начались эти интриги, где каждый пытался перетянуть основное покрывало власти в свои руки? Почему постоянно подгонявший Эдгар уже вторую неделю не выходит на связь, хотя, до этого, постоянно требовал отчетов?
        «Этот месяц я запомню до конца своей жизни. Есть вероятность, что я тупо не успею его забыть», отстраненно подумал Джонни, наблюдая за тем, как пятнадцать атлантов скрываясь с помощью возможностей своей брони подбираются к охране строящегося здания.
        Появление Инквизиции? Тьфу, пустяк, по сравнению с той сетью, что он создавал последние тридцать дней.
        Более пятисот существ, находившихся в высших эшелонах власти всех стран, вошедших в состав ВБИ, десятки тысяч рядовых сторонников, готовых по первому зову влиться в ряды армии освобождения и с мечом в руках пройтись по всем храмам мира. Огромное количество публикаций в средствах массовых информаций и в интернете, на что ушла чуть ли не большая часть тайной кубышки службы разведки клана Stifling Dagger, о которой не в курсе был даже сам Эдгар. Ну да, а что поделать? Есть моменты, незнание которых намного лучше, чем вовлечение в них.
        И вот, сейчас, на глазах неожиданно взволнованного Джонни первая фаза операции начинается…
        Первым делом вечно перестраховывающиеся атланты решили испытать свой молодняк, который упорно рвался в бой, не слушая голос более разумных и опытных товарищей.
        «Странную, конечно, цель они выбрали. Почему именно сюда? В караулы около храмов ссылают лишь самых бесполезных или в чем-то проштрафившихся бойцов. Я и сам сумел бы в одиночку расправиться с этим десятком. Не понимаю», трезво оценивал силы противоборствующих сторон ассасин 331 уровня.
        Ещё бы, попробуйте стать главой столь мощной службы, не имея представления о том, что могут сделать ваши подопечные? Сожрут же моментально, выставят дураком и, в лучшем случае, попросту турнут с этого места. Так что не стоит думать, что все десять лет игры в «Новом мире» Джонни проводил в кабинетах, пирах и релаксе. Нет, он, зачастую, первым заходил во всевозможные данжи, исследовал вместе со своими подчиненными Свободные Земли, бродил по тоннелям внутри гор Королевства Гномов, выполняя особо щепетильные заказы щедро плативших звонким золотом бородачей. Пытался добраться до исконного места жительства высших эльфов, не взирая на десятки смертей от всевозможных якобы несчастных случаев в это время…
        Да, а ведь когда-то он просто решил отвлечься от ухода жены в игре, которая обещала максимальный реализм. В этом, как минимум, не обманули…
        Сказал бы кто бывшему фермеру, что он через десять лет станет настоящим убийцей, который не делает разницы между обычными людьми и бывшими НПС. И не надо кивать в сторону игрового опыта. Это, все-таки, совершенно иной момент…
        «Работаем», раздалась отмашка в чате, после чего десять фигур выросли в десяти метрах от охраны.
        Каждому атланту выбрали своего противника, никакой потенциальной помощи от соседей, молодежь обязана сама доказать всем, что готова к битвам.
        - Избиение малолетних… - недовольно протянул Джонни, наблюдая за тем, как готовые к бою атланты в пух и прах разносят полупьяных и застигнутых врасплох бойцов ВБИ.
        - Я надеюсь, что тебе хватит разума не ляпнуть подобное где-нибудь в Атлантиде? - мягким голосом спросила непонятно откуда появившаяся рядом фигура Ареноиса.
        - Я…
        - Да-да, иногда нам приходится совершать не самые красивые поступки, выбивая дурные мысли из голов неоперившихся птенцов, которые начинают думать, что их сила - вполне достаточная причина для смещения нас с руководящих постов, - куда-то в сторону протянул лидер Атлантиды.
        «Отлично, теперь меня, зачем-то, втянули ещё и во внутреннюю кухню города-государства. Просто так о подобном не рассказывают…», вполне логично сделал вывод бывший глава разведки. «Своих проблем хватает по горло, как бы в них не захлебнуться, так ещё что-то новое и непонятное вылазит, зачем оно мне, блин, надо? Сидел бы спокойно на Мальдивах, которые даже в такой период умудрились сохранить свой статус первоклассного курорта, и не переживал бы ни о чем, так нет…»
        Хватает моментов, в которых Джонни не признался бы и самому себе. Всю жизнь ему была нужна некая путеводная звезда, идейный лидер, за которым он шел бы вперед, не обращая внимания ни на какие проблемы. Подобного человека он и нашел в Эдгаре, после чего тумблер здравого смысла попросту отключился. Надо разобраться с кем-то в игре? Без проблем. Ситуация требует угроз человеку в реальном мире? Можно и несчастный случай с падением рояля на голову неугодному устроить…
        Да, все произошло так, как Джонни и предполагал. Молодой поросли Атлантиды не потребовалось и минуты, чтобы разобраться со своими противниками. Ещё секунд тридцать ушло на то, чтобы перерезать всех строителей, включая старого мага, который не ожидал нападения на себя, пританцовывая с наушниками в ушах.
        - Уничтожить! - приказал Ареноис, указывая на почти законченное здание высотой в тридцать метров.
        Несколько мгновения стояла полная тишина, а потом, будто в каком-то фантастическом фильме, земля в радиусе десяти метров от храма начала ходить ходуном, вызывая разрушение сооружения. Пять минут, и лишь не погребенные в толще грунта осколки напоминали о том, что здесь ещё полчаса назад строилось грандиозное сооружение.
        - Уходим, - все так же коротко бросил Ареноис, после чего шестнадцать фигур растворились в пространстве, так и не заметив стоящего неподалеку под особым пологом невидимости молодого человека…
        ***
        - А вот и эта падаль выползти решила, - сам с собой разговаривал Зевс, наблюдая за разрушением почти возведенного в его честь храма. - Говорил же я, что надо было давить их сразу, пока для остальных людей они лишь часть мифологии. Нет же, «можно договориться», «попробуем не трогать их, вдруг прокатит», - передразнил он кого-то, зло пнув маленький камень под ногами, который с бешеной скоростью улетел куда-то далеко и пропал из поля зрения.
        - Ладно, пора разобраться с этим клоуном, - сам себе дал задание Зевс, после чего перенесся в свой астральный план, оказавшись перед запертой дверью в темницу, расположенную в подвале огромной крепости.
        - Привет, Эдгар, вот и я возможность нашел, чтобы на тебя посмотреть, - обратился Бог к подвешенному на стене изнеможенному человеку. - Что же тебе так не понравилось в нашем плодотворном сотрудничестве, что ты решил предать меня?
        - Твои последователи уже все из меня выбили… Прочитали в моей голове все, что только возможно… Для чего эти вопросы? - тихо протянул глава клана Stifling Dagger.
        - Так же не интересно. Конечно, я в курсе всего, что они прочитали в твоей черепушке, в этом не сомневайся. Но это лишь те моменты, что ты видел. Там нет размышлений или умозаключений, из-за которых ты и решился на подобное. А ведь мы дали тебе возможность стать во главе одной из сильнейший империй Земли. Нет бы спокойно наладить все дела, разобраться с внутренними проблемами, а потом, ни о чем не переживая, отправиться захватывать весь мир, так ты решил сыграть в какую-то свою глупую игру. Неужели думал, что меня можно выставить идиотом?
        - Захватить весь мир? Наша армия вообще ничего не смогла противопоставить даже Македонскому, о чем речь? - аж задергался на цепях возмущенный Эдгар.
        - Кому? Этому дурачку, который отринул мое предложение о покровительстве? Ты думаешь, что он сможет что-то сделать МНЕ?! - возмутился Зевс, особо выделив последнее слово. - Смотри, идиот!
        Легким мановением руки Бог открыл портал, через который моментально подул жаркий африканский воздух.
        Огромная армия, состоящая из ста тысяч существ, передвигалась по кромке Средиземного Моря, с каждым шагом все ближе и ближе приближаясь к Гибралтару. В нескольких километрах от основного отряда на поверхность изредка выползали огромные червеподобные монстры, извергая тонны земли и песка из своей пасти, оглашая бешеным ревом окрестности, после чего вновь пропадали из виду…
        - И вот этот вот сброд, как ты считаешь, сможет мне что-то сделать? - с веселыми нотками в голосе протянул Зевс? - Смотри и поражайся моей мощи!
        Огромная искрящаяся молния возникла в руках у Бога, после чего он подпрыгнул и влетел в портал.
        - Вы посмели нанести вред моим подданным! За это я приговариваю всех вас к смерти! - громогласный голос с небес настиг неожидающих проблем марширующих существ, уверенных в своей силе.
        Огромный столб электричества ударил в самый центр отряда. Молния шириной в десять метров превратила стоящих рядом противников в пепел. Она не исчезла, а разделилась на сотни, если не тысячи мелких нестабильных вихрей, которые начали расходиться в разные стороны, образуя своеобразный хоровод, двигающийся по часовой стрелке.
        По краям армии, чтобы избежать потенциального бегства, Зевс создал огромное электрическое поле высотой в несколько сотен метров, что полностью лишило всех ходящих по земле шанса убежать.
        Не оставил он без внимания и огромных червей, которые в очередной раз выбрались наружу. На этот раз он, со своим опасным оружием, завис в сорока шагах над монстрами, изучая невиданных доселе созданий.
        Искореженные инстинкты тварей дали им понять, что враг один, а их больше… Десятки туш, которые совсем немного по своему диаметру уступали созданной Богом молнией, начали отрывать свои головы от земли.
        - Мда, очень неплохо… - протянул Зевс, наблюдая за тем, как монстры почти моментально оказались на его высоте, а на поверхности оставалось более трех четвертей их тел.
        - Сдохни! - крикнул он, направив свое оружие на решившую подмять его под своим весом тварь.
        Яркая вспышка ослепила всех вокруг на несколько секунд.
        Эдгар, моргнув пару раз, с удивлением увидел, что он многотонной твари ничего не осталось, лишь черный пепел поднимался в воздух…
        - Вы все ничто по сравнению со мной! - рев Зевса раздался громче, чем вопли монстров, увидевших гибель своего соплеменника.
        Теперь Бог ничем не напоминал человека. Огромный разряд электричества висел в воздухе, искрясь и ослепляя каждого, кто попытался бы задержать на нем взгляд более чем на несколько секунд.
        Мгновение - он разделился на десятки частей, каждая из которых направилась к своей цели…
        - И против этого мы хотели что-то сделать? - пораженно протянул Эдгар, наблюдая за испепелением казавшегося до этого непобедимым отряда.
        - Нравится? - спросил непонятно откуда появившийся в камере Зевс.
        Теперь окно портала переместилось к основному отряду, магам которого, непостижимым образом, получилось остановить буйство электричества.
        - Все-таки есть ограничения? - спросил Эдгар, но в его голосе сложно было найти издевку, он явно впечатлился показанной картинкой.
        - Пфф, ты пытаешься взять меня «на слабо»? - улыбнулся Бог. - Я сказал, что от них ничего не останется, так оно и будет!
        Молния вновь появилась в руках у божества. Сконцентрированный взгляд Зевса застыл в центре отряда, губы что-то безмолвно произносили…
        Огромное черное поле с искрившимися внутри разрядами электричества накрыло весь отряд, моментально лишая магов возможности использовать свои силы. Никем более не сдерживающиеся молнии ускорились в несколько раз, продолжая свой смертельный хоровод.
        Лишь большое темное пятно пепла, оставшееся на месте избиения через десять минут, напоминало Зевсу и Эдгару о том, что тут была чья-то армия.
        - Ты видишь мое могущество! Зачем пытаться заниматься непонятно чем, интригуя против меня? Подумай, человек, подумай… - протянул он, после чего телепортировался из камеры в свои покои и тут же упал на пол…
        - Оно того стоило, - улыбнулся он, поднимаясь, не замечая льющуюся из носа кровь. Лопнувшие в глазах капилляры сделали полностью окрасили белок в красный цвет.
        Это была спланированная акция, а не спонтанная, как пытался Зевс показать Эдгару. Сотни заранее расположенных в самых лучших точках дронов сняли на видео все происходящее. Через несколько часов лучшие кадры увидят по всему миру, показывая мощь древнего Бога, что затмит ходившие неделями обсуждения боя с участием Велиала в Бразилии.
        - Никто не должен усомниться в моем превосходстве! Мы слишком затянули свои дела, пора показать миру, что именно мы будем сильнейшими и самыми главными после явления магии, а не какие-то букашки-людишки или слабые демоны, которые смеют проводить свои акции на наших территориях! Хватит, пора выходить из подполья!
        ***
        Африка.
        Белая рука резким движением выползла над слоем пепла. За ней показалась вторая, после чего на поверхности оказалось абсолютно голое тело, на котором не было ни малейшего повреждения.
        Поднявшийся человек насупленным взглядом осмотрел остатки одного из своих сильнейших отрядов.
        - Обиделся на мой отказ? Боги всегда сопровождали меня в изначальных завоеваниях, не требуя становиться перед ними на колени. Что же изменилось сейчас? Почему Зевс столь яро решил выступить против меня? - задумался Александр Македонский.
        - Они хотят сотворить то, что не получилось ранее? Попытаться командовать людьми, как скотом? Ты недооценил меня, Зевс. И я готов перед всем миром поклясться, что не успокоюсь, пока не уничтожу последний твой храм, пока не сотру воспоминания о твоем существовании из памяти каждого твоего последователя, пусть для этого мне и придется вырезать подчистую целый континент! Сам мир вернул меня в царство живых, наделив силой и могуществом! И я, а не трусливые твари типа тебя, будут новыми Богами! Совсем недолго осталось вам пировать…
        ***
        Атлантида
        - Все прошло успешно. Объявляем сбор войск, через неделю мы выступаем к отстроенному Главному Храму Зевса в Афинах. Задача - разрушить его до основания и перенаправить потоки веры алтаря в наши хранилища. Сейчас мы как никогда близки к возвращению в свой мир! Надо не упустить эту возможность! - закончил совещание, о котором Джонни и не подозревал, Ареноис…
        Глава 21
        С того времени, как одновременно на карте мира появились Османская и Персидская империи, на их общей границе постоянно происходили кровопролитные и горячие стычки.
        Слишком много общих обид, территорий, горячая кровь и древние недопонимания помножились на новые возможности.
        Сторонние наблюдатели вполне могли счесть происходящие на этих территориях процессы за естественные, даже не подозревая о том, что конфликт постепенно переходит в иную стадию.
        Час за часом, день за днем, обе стороны стягивали свои силы к границам, стремясь нарастить свое влияние и устрашить оппонента.
        Так вышло, что межи двух государств, которые некогда чуть ли не занимали одну и ту же территорию, проходила по границе современного Ирана и Ирака.
        Турция, Сирия, Израиль, Ливия, Ирак… Даже не спрашивайте, каким образом эти страны умудрились оказаться в одной лодке без бешеного кровопролития. Лишь ходили слухи, что некоторые весьма сильные организации, которые по всему миру проходили как «террористические», умудрились оценить перспективы и договорились действовать совместно, что даже у самых недалеких глаза выползали на лоб от такой информации.
        Примерно тоже самое можно сказать и о персах. Иран, Афганистан, Туркменистан, Узбекистан, Таджикистан и Пакистан…
        Если человек не удивлялся от перечисления вошедших стран в состав османов, то тут остаться невозмутимым шансов не было вообще.
        Вроде, казалось, огромные территории, стройся, развивайся, но…
        Две армии, стоящие друг напротив друга, явно говорили, мол что-то пошло не так.
        Смотришь со стороны - они никак друг от друга не отличаются. Практически одинаковое обмундирование, полное отсутствие огнестрельного оружия, отряды на верблюдах и конях, маги в тюбетейках и халатах. Изогнутые клинки в руках у крепких разминающихся воинах летали восьмерками так, что уследить за ними невозможно.
        Никаких переговоров никто не вел. Всем уже всё понятно, просто так разойтись они не могут. Обе стороны потеряли слишком много из-за попыток укусить друг друга.
        Маги османов сумели не допустить разрушение Багдада при первых попытках обстрела города со стороны персов. В ответ на подобное была целиком уничтожена артиллерийская бригада, которая не успела вовремя покинуть своих позиций.
        Счет сбитых самолетов с обеих сторон шел на сотни, общий уровень бойцов постоянно снижался как у османов, так и у персов. Умер, воскрес, отправился на границу, обстреляли, сам пострелял, кого-то убил, погиб, возродился…
        В таком темпе и проходили последние две недели.
        Великий султан Османской Империи и Шах Персидской Империи возглавили свои походы, поставив все на эту битву, понимая, что долгосрочной войны обе страны могут и не выдержать.
        Османов уже начинали поджимать со стороны Африки, благо что со стороны Аравийского полуострова пока никаких угроз не было, лишь разведка Македонского постоянно пыталась пробиться внутрь границ.
        Персов поджимала развалившаяся на десятки мелких княжеств Индия, кастовая система которой не выдержала проверку системой. Воевавшие изначально друг с другом индусы довели территорию до состояния полной разрухи, что ухудшалось непонятно откуда выползшими монстрами, которые в качестве своего ареала обитания выбирали крупнейшие реки, типа Ганга, Гхагхра, Брахмапутра и тому подобное.
        Именно река Инд спасала персов. По ней, фактически, и прошла новая граница империи и княжеств индусов.
        Но… Сейчас многочисленные воины из развалившейся Индии с исступлением штурмуют самые узкие места русла реки, чтобы суметь там закрепиться и пробить проход в богатые земли соседей.
        Особую проблему доставляет то, что опыт и уровни этих воинов намного выше, чем у своих собственных солдат, так что уже менее чем через месяц туда надо отправить всю свою армию, чтобы сдержать врагов.
        Глупыми руководителей империй никак не назвать. Время воскрешения любых существ на планете Земля составляет шесть часов. Средняя длительность боя, рассчитанная аналитиками, не превысит ста-ста двадцати минут. Поэтому, у победивших будет порядка четырех часов, чтобы добраться до места воскрешения и захватить его под свой контроль.
        У османов армия была закреплена в Анкаре, у Персов - в Тегеране.
        Пусть и поле боя было выбрано таким образом, чтобы обе армии расположены примерно на равном расстоянии от двух столиц, но до каждой из них было порядка тысячи километров. Раньше бы сказали, что совершить такой марш невозможно, но… Вы когда-нибудь видели трехсотуровневых верблюдов, способных развивать скорость до 400 километров в час и выдерживать её в течение суток? Если нет - добро пожаловать в Азию.
        Громкие звуки горнов с обеих сторон оповестили о старте боя…
        ***
        Княжество. Дворец.
        - Мда, эта демонстрация перебивает все наши бои, - задумчиво протянул я после окончания снятого побоища, где Зевс уничтожил армию Македонского.
        - Если один Бог может сделать подобное, то… - начал было Зератул.
        - Глупо и не рационально, - перебил его появившийся Велиал.
        Невозможно было не заметить, как подобрались сидевшие в огромном зале совещания высшие офицеры моего клана. Я, пожалуй, единственный, кто относится к высшему демону без какого-то особого пиетета. И не сказал бы, что мне нравится то, как с некоторых пор мои подопечные начали превозносить Велиала.
        - И почему же? - решил спросить я, разрушая установившееся молчание.
        - Они же все воскреснут, - пояснил Велиал. - Да, потеряют какое-то количество опыта, но Зевс его не получит из-за того, что боги не могут качаться на простых существах. Вот и выходит, что он потратил огромное количество сил просто ради того, чтобы показать, насколько он якобы силен.
        - «Якобы»? Мне кажется, что ему это удалось, - скептически возразил я.
        - Может и так, - не стал спорить демон. - Вопрос в том, что он потребовал от Великой Божественной Империи за подобное.
        - В смысле? - решил встрять Зератул.
        - Никто не делает ничего просто так. Я до сих пор полностью не восстановился после моего выступления в Бразилии. Даже строительство храмов не особо помогает. Которое, кстати, почему-то замедлилось… - он с неудовольствием взглянул на меня. - Но не об этом сейчас. Я сталкивался со многими из тех, кого сейчас называют богами. Зевс силен, но он очень не любит бесполезной траты сил. А это можно так и назвать.
        - И? - поторопил его я.
        - Это попытка что-то выбить из руководителей ВБИ. И я так скажу, чтобы это ни было, ударит оно по нам. Зевс показал, что переживать по поводу Македонского пока не стоит, а в астрале увеличилось давление на наши позиции с его стороны. Так что, на вашем месте, я бы сконцентрировался на защите восточных границ…
        - Хмм… Тогда… - начал я, но меня перебили.
        - Сейчас очень интересная битва происходит, думаю, что нам всем можно глянуть, - влез Велиал, открывая огромный портал куда-то…
        ***
        Азия. Место битвы между османами и персами
        Огромное поле заполнено погибшими. Раненых практически не было, поскольку на них никто не обращает внимание. Проще добить соседа, чем вытягивать его в тыл, покидать бой и строй армии. Ещё и опыт себе заберешь, а не отдашь противнику. Так что выживали лишь те, кого или едва-едва зацепили, или те, кто был погребен под чужими телами.
        Бой перешёл в три плоскости.
        В первой без какой-либо формации рубились обычные воины. Максимально прямолинейно, стенка на стенку, щит в щит, клинок в клинок.
        Во второй противоборствующие маги пытались нащупать прорехи в чужой защите и пробить её, нанеся огромный урон своим соперникам, пытаясь убить как можно больше за короткий промежуток времени. Именно на это сражение делали ставку обе стороны до того момента, пока не развернулось ещё одно…
        Где-то в воздухе, на высоте в две-три сотни метров само пространство разверзалось от боя десятка божеств, принявших различные формы. Мне, как человеку максимально далекому от знаний о турецких и персидских богах, не совсем понятно было, кто там сражается.
        Единственное, что я понял, так это то, что у обеих стран разные покровители, которые, на данный момент, выглядят равными по силам.
        Бешеные скорости даже при максимальной концентрации не давали разглядеть все детали. Вот кто-то, принявший форму смерча, налетел на темное существо, которое вполне можно назвать демонов судя по его внешнему виду.
        Несколько мгновений - оба существа отваливаются друг от друга без видимых повреждений и выбирают себе иных соперников.
        - Что там происходит-то? - выразил я свое удивление.
        - Пока получается так, что силы максимально равны, - пояснил Велиал, который явно видел больше, чем я. - Вполне может быть, что боги не выявят победителя в бое и отойдут, дав указание своим подопечным отвести армии.
        - Сомневаюсь, что это устроит обе стороны, - протянул я.
        - Да, тут я соглашусь… А, вот и то, что может склонить чашу весов…
        Появившееся непонятно откуда невероятное создание с шестью головами, двенадцатью руками и таким же количеством ног накинулось на смерч, мотая его по воздуху и не давая отступить. Ещё пятерка похожих на него существ влетели в бой.
        - Это кто? - спросил Зератул.
        - А это боги индусов вступили в бой на стороне османов. Забавно, - задумчиво ответил Велиал.
        Не успела чаша весов полностью склониться в сторону турков, как в бой вступили новые силы.
        Огромная колесница, оставляющая за собой молнии, возникла неподалеку от двух фигур. Секунда - огромная молния, выпущенная из рук Зевса, врезается в многорукое существо и отбрасывает его в сторону.
        - А вот и помощь персам… Зевс, Арес, Один… - начал было перечислять Велиал. - Да, проблемное место будет.
        - Почему?
        - После таких битв там мана и дух несколько столетий не будет восстанавливаться, поскольку мирозданию придется тратить огромные силы на то, чтобы воюющими богами не была прорвана ткань между этим миром и астралом, - пояснил демон.
        - Астралом?
        - Конечно, они сражаются не на самой Земле, а именно в астрале, где кое-как нивелируется отсутствие алтарей на этих территориях.
        Самое забавное, что силы вновь уравновесились.
        - Ты не хочешь помочь кому-то? - тихо спросил у стоящего неподалеку Велиала.
        - Ко мне никто не обращался, - улыбнулся он. - Исследуют, пытаются зайти издалека, но напрямую попросить о помощи в бою - нет. Да и сомневаюсь, что Равновесие даст на это добро. А ты чьей победы хочешь?
        Ух ты, потрясающий вопрос… Вроде и индифферентно, но…
        Как-то персы с их составом вошедших стран поближе, ещё и неприязнь со стороны османов не нравится прямо очень сильно.
        - Керич, сколько можем за двадцать минут сил насобирать?
        - Основную сотню тысяч вытянем, там всегда готовы люди. Если больше надо - то от трех до пяти часов на сборы! - отчитался тот.
        - Объявляй срочный сбор! Это, конечно, капля в море, учитывая, что там миллиона два существ, но… Велиал, ты пойдешь?
        - Подожди… Хаос не против, - как-то удивленно протянул тот.
        - Можешь навести окно на шаха персов? Все остальные пока свободны! Желающие присоединиться - отправляйтесь к отряду! - приказал я, переставая обращать внимание на удивленные взоры.
        Да, никто особо не ожидал, что я решу в это влезть, недовольная мина Зератула, который все-таки остался в кабинете, говорила о том, что он выскажет свое «фи».
        «Можем помочь, если договоримся», напрямую написал я шаху, который вздрогнул от оповещения о пришедшем сообщении, на несколько секунд замер, мониторя информацию о том, кто же ему написал…
        «Было бы неплохо. Согласны на все в рамках здравого смысла».
        Не буду спорить, что это полная глупость, влезать в такой замес без предварительных договоренностей, но у нас есть ещё… Девятнадцать минут на то, чтобы определить, что Княжество может получить от персов в случае победы…
        Девятнадцать минут спустя
        - Вперед! Вперед! Враги - османы, союзники - персы! В бой! - приказал я и первым рванулся в огромный портал, все ещё удерживаемый Велиалом. Поддерживали его уже наши маги, но схлопнуться не давал именно высший демон.
        - РЫВОК! - сразу же поднялся в воздух, чтобы оценить, где мое присутствие скажется наилучшим образом. Главное не оказаться слишком близко к месту, где борются Боги, куда уже и отправился закованный в белоснежные доспехи Велиал, который отправил в бой ещё и свой отряд из пяти тысяч подчиненных ему демонов.
        - Ну и веселье, - протянул я, наблюдая за многокилометровой линией фронта. Такого побоища я ещё не видел. Да и не думал, что подобное возможно - бой исключительно врукопашную без огнестрела. Странно, конечно.
        «Так, та группа мужичков в тюбетейках явно напоминает магов. Персы? Вроде да, ну что ж…»
        - РЫВОК! РЫВОК! АННИГИЛЯЦИЯ! - целых два рывка на максимальное расстояние пришлось потратить на то, чтобы оказаться неподалеку от намеченной цели… Неужели не ожидали, что их так попробуют пикнуть? Странно, но мне же лучше, однако.
        - Твою мать! - от неожиданности кричу я, улетая на добрые полсотни метров от прилетевшего в грудь песка, принявшего форму кулака. Секунд десять не могу вдохнуть, кираса вдавилась в грудь и не дает легким работать. Оп, броня восстанавливается в исходной форме, а кислород вновь возвращается в тело, которое уже собиралось начать паниковать и скидывать с себя защиту.
        - РЫВОК! - едва успеваю сместиться в сторону от падающей на голову сосульки. - Извращенцы, мля, температура за тридцать градусов, какой лед? - зло кричу насупленным магам, которые забрасывают меня своими абилками, не давая ни шанса на то, чтобы приблизиться. Ну, по крайней мере, это они так думали.
        - РЫВОК! - взмываю в воздух, что не ожидали противники, выискивая меня на поверхности.
        - АННИГИЛЯЦИЯ! - оказываюсь в середине строя. Медленные и неуклюжие маги лишь успевают лишь шире раскрыть суженные глаза от бьющего в лицо солнца, после чего падают замертво, изрезанные клинками.
        Удар! Прыжок - пролетающее мимо ледяное копье вонзается в стоящего за моей спиной мага, который отлетает назад и молча падает на землю.
        А я, наконец-то, вычислил любителя игр с водой, коим является старичок с длинной бородой. Блин, ему же должны были предложить после возвращения магии изменить свое тело, неужели он отказался и остался в подобном облике? Ради чего разменивать свое потенциальное бессмертие в молодом образе на вот подобное? Понятно, что быстрее бы это его не сделало, но… Да и ладно.
        - РЫВОК! - оказываюсь рядом, но странный маг, будто струи воды, уходит от моих клинков.
        - ПРОКЛЯТЬЕ ВЕЛИАЛА! КАРАЮЩИЙ УДАР! - ничего себе, обе моих способности будто мимо пролетели над скользнувшим вниз гибким дедом.
        «Чудеса легкой атлетики, блин», пронеслось в голове.
        - ВЗРЫВ! - ну от такого ты точно не увернешься.
        Да, так и вышло, его задело лишь самым краем, но этого хватило, чтобы легкую тушку, в которую, судя по всему, не вкинуто ни единицы силы, откинуло в мою сторону. А мне оставалось лишь опустить руку с клинком, что я успешно и сделал. Пять раз сделал, даже летя он каким-то образом умудрялся уворачиваться от, казалось бы, стопроцентных ударов. Лишь последним умудрился вскрыть ему грудь, из-за чего живым он уже не долетел.
        С остальными пошло проще, это, видимо, какой-то уникум был. Ну да, он был с 340 уровнем, когда остальные и до 300 не доходили.
        - Так, с этой группой магов разобрался, - пробормотал я, размотав последнего мага. Долбаный пиромант умудрился подпалить сам себя в тот самый момент, когда я был максимально близко к нему. Пришлось скинуть с головы раскаленный шлем, а потом и полностью снять броню, благо остужалась она очень быстро.
        - Надеюсь, что я об этом не буду сожалеть, - размышлял я, наблюдая за тем, как моя армия выбирается с тыльной стороны позиций османов…
        Глава 22
        Кучу раз читал, что лучшая смена власти - когда народ ложится спать при одном президенте/императоре, а просыпается уже при другом. Так-то оно так, но никогда не думал, что я в подобном приму участие.
        Разматываем, да. Наш удар в спину оказался тем самым небольшим камушком, который вызвал сход огромной лавины. Абсолютно не готовые к подобному османы начали сыпаться, оказываясь в окружении и погибая от ударов со всех сторон.
        Большую лепту внес и удар по магам, который мы устроили вместе с дроу. Помимо самого первого уничтоженного отряда мы носились по всему поле боя, выискивая чародеев и колдунов. И никто не мог нам ничего противопоставить. Темные эльфы постоянно находились в бесплотной форме, прикидываясь тенями, прячась от палящего солнца в отбрасываемых сражающимися богами очертаниями. Я же метался туда-сюда на рывках, про себя радуясь повышенному на несколько порядков восстановлению духа.
        По барабану, что подобное вызвано боем высших сил, так сказать. Все равно, что несколько следующих десятилетий тут, вообще, мана будет идти только в минус, компенсируя подобное воздействие. Пусть об этом переживают будущие победители, тем более, что пообещали мне очень много.
        Как-то так вышло, что наш отряд так же оказался без огнестрельного оружия, лишь некоторые, особо грамотные, умудрились взять с собой парочку гранат. Казалось бы, плотный строй армии, закинутые лимонки должны вызвать бешеные потери и ранения, но… Они оказались абсолютно бесполезными из-за каких-то бешеных способностей османов, которые умудрялись на лету перенаправлять летящие бомбы и перенаправляли их чуть ли не на километр вверх.
        В меня пару раз прилетело такое чудо, ударившись то в шлем, то в кирасу. Благо, что осколки броню не пробили, так что урона никакого не получил, разве что чуть в штаны не наложил, когда взрывной волной слегка в сторону отнесло.
        Веселье, да и только. Особенно, если не задумываться, что мы сейчас делаем. Люди режут людей… Пусть многие и сменили расу, превратившись в эльфов, гномов, орков, но… Это ли я хотел?
        Ещё больше вопросов вызывают вон те бьющиеся в астрале твари, которые называют себя Богами, покровителями нашими. Нам всем и так всю жизнь в уши и в мозги вбивают одну гадость, а тут ещё одна сторона, которая будет делать подобное уже через храмы. Зачем оно нам надо? Мы сами, что ли, не сможем разобраться, как и зачем нам жить?
        - Вера… - попробовал я слово на вкус, вовсе не имея ввиду весьма красивое женское имя.
        - РЫВОК! - ухожу в сторону от летевшей в меня стрелы.
        - ВЗРЫВ! - накрываю область, откуда какой-то гений решил меня обстрелять, после чего уже привычными небольшими рывками удерживаю себя примерно на одном месте, осматривая окрестности.
        Отвлек меня, гадина, он размышлений. Так вот… Не зря говорят, что вера во что-то - как костыли. Для бегуна они бесполезны, лишь будут сдерживать его порывы, а вот для хромого или, вовсе, для безногого - чуть ли не панацея.
        Но почему мне так противно на все это смотреть после слов Велиала о том, как в этом мире все будет развиваться?
        Может и тут врал? Не знаю, конкретно в этом моменте мне все казалось логично. Раньше холодные войны и конфликты в странах третьего мира использовали «великие страны», чтобы показать свою силу и влияние. А что будет сейчас?
        И полугода не прошло, как по итогу этой битвы с карты пропадет одна из огромных Империй. Пусть они и существует всего месяц-два, но… Это лишь начало, не так ли?
        Кадры из центральной и южной Африки, которые присылают забравшиеся туда разведчики показывают, что в скором времени там останется миллионов десять-пятнадцать существ. Самых сильных, уничтоживших всех остальных и напившихся их опытом. Будут они сидеть спокойно? Сомневаюсь…
        Армию Македонского на некоторое время остановил Зевс. Но, опять же, на сколько? Пусть те самые огромные монстры и погибли, но создавшие их маги и колдуны воскреснут. Вернее, уже воскресли! Что мешает им повторить свой успех? С какого перепугу, вообще, выползи эти древние реликты? Лежали бы спокойно себе в могилах…
        - Так, а ты это брось… - пробормотал я. - РЫВОК! - сбиваю с ног уже замахнувшегося ятаганом орка, который собирался добить раненого воина княжества.
        - КАРАЮЩИЙ УДАР! - добиваю беднягу и вновь взмываю вверх. Нет, очки навыков оставил свободные, обязательно полет изучу, как время свободное будет, надоело уже туда-сюда дергаться, аж голова кругом уже идет.
        Да, красиво я тут размышляю о человеческих судьбах, этих же людей и убивая. Даже спорить не буду, двойные стандарты - это прямо про меня на данный момент.
        - А что делать? - задал сам себе вопрос, который вовсе не риторический.
        Возжелать мира во всем мире, прошу прощение за тавтологию, глупо. Хватало убийц и маньяков до того, как Боги решили выползти из своих дыр и заявить о себе. Всякие вон генералы и полководцы, захватывающие огромные куски земли ради того… Ради чего? Не знаю, мне, выросшему в двадцать первом веке, тяжело на это ответить.
        Так же, как и сложно понять, из-за чего начался конфликт тут, между персами и османами…
        - Нет, ну ты посмотри! РЫВОК! - вновь пикирую вниз, падая на не ожидавшего такой подлянки двуручного воина, который едва трехсотый уровень взял.
        Да, почти половину хитпоинтов снес только за счет инерции. Тоже мне, задумал моего дроу со спины резануть.
        Итить, какой быстрый! Мне секунд пять пришлось тупо прыгать по сторонам, ускользая от невидимых даже для моего взора ударов. Такое ощущение, что клинки в его руках превратились в вентиляторы.
        Какую-то способность использовал, видимо. На седьмой секунде он замедлился. На десятой - полностью остановился и дышал, словно загнанный зверь.
        - Как-то и убивать тебя не хочется, всякий бред в голову лезет, - пожаловался я, смотря на едва держащегося на ногах воина.
        Темному эльфу, который таки заметил своё спасение, подобная фигня в мозги не приходила. На что намекнул пять раз за несколько мгновений показавшийся и исчезнувший полуторный клинок в груди турецкого солдата.
        - РЫВОК! - возвращаюсь на свое место, пытаясь рассмотреть, что же творится в астрале.
        Вон Велиал сцепился с кем-то… С Зевсом что ли? Не, этот житель Олимпа в стороне сверкает, а тут… А, судя по молоту, который врезался в грудь моего покровителя, откинув его на несколько метров назад, это Тор. Ему бы фильмы посмотреть двадцатилетней давности, хоть бы костюмчик подобрал более узнаваемый. Хотя плащ присутствует… Раскрасить бы ярче, настоящим супергероем был бы.
        Ой… Велиалу явно не понравилось такое обращение с высшим демоном, что вылилось в отсеченной у скандинавского Бога руке, после чего Тор явно решил ретироваться с поля боя и молнией свалил куда-то далеко.
        За что сражаются вон те товарищи сверху? Не они ли стали причиной того, что в ближайшие три дня полтора миллиона существ имеют шансы быть слитыми до 1 уровня? А что с ними потом сделают победители? Не знаю, этого мы с персами не обговаривали… Вернутся к истокам и возродят рабовладение? Блин, а стоило ли мне вмешиваться?
        Ну да, это как в поговорке: «Снявши голову, по волосам не плачут». Поздно уже что-то менять, но…
        Что там Велиал говорил про Равновесия и Хаос? Что мы, якобы, должны стоять над всеми и вмешиваться только по определенным причинам? Ой, как же все это сложно…
        Как бы для самого себя сформулировать мои желания на основе этих размышлений? Не знаю… Вот и нечего думать о всяком бреде, если в голову не приходят умные мысли после этого.
        - РЫВОК! - решил я заняться делом, врезаясь в упорно сопротивляющийся строй османов…
        ***
        - В таком побоище я давно не принимал участия… Да и что там тот бой под небольшой деревней в конце 11 века под Анатолии? Там и ста тысяч не было, не то, что тут! - делился своим впечатлением изрезанный и побитый соратник Велиала.
        - Или мир сошел с ума, или я с катушек съехал… - пробормотал я. Ну никак у меня не сходился образ воина Равновесия с заляпанной кровью фигурой демона, радостно скалившегося и затачивающего собственный клинок. Ещё и оглядывается постоянно с эдакой заинтересованностью в глазах, мол: «кого тут ещё завалить можно?».
        - Чего? Не услышал? - переспросил меня Азатроман, как-то недобро на меня взглянув.
        - Показалось, - спокойно ответил я. Ещё бы всяким шавкам Велиала меня пугать.
        «Я сам тебя по кусочкам развалю, если потребуется, хоть малейший намек дай», мысленно проговорил я, вглядываясь в алые, как всполохи пламени, вертикальные зрачки демона.
        То ли он что-то понял, то ли влом было со мной разговаривать, но он молча отвернулся и начал вытирать клинок.
        - А что эти? Долго ещё будут? - спросил подошедший воин из армии княжества, распознав во мне кого-то из командиров. Потом, правда, понял, на кого наткнулся, чуть ли не по струнке вытянулся. А как Азатромана увидел, так и сбледнел… Вот люди впечатлительные пошли…
        - Действительно, сколько они там ещё веселиться будут? - переадресовал я вопрос демону. Тот замер, опрокинув голову вверх, вглядываясь во что-то.
        - Пару часов ещё точно побарахтаются. Никто же отступить не хочет, это признание слабости и, фактически, забвение. Хотя и сейчас видно, что покровители османов и там поражение терпят, как и их союзники. Таких образин никогда не видел, это же надо такое выдумать…
        «Собираемся в отряды, готовимся отправиться обратно в Княжество!», отписываю я в общий чат. Интересоваться потерями у Керича пока не буду, сам доложит. Да и общая иконка рейда показывает, что подавляющее большинство живо, совсем изредка глаза натыкаются на серые иконки, обозначающие гибель члена похода. Так, на вскидку, не больше тысячи, а это очень даже неплохо.
        С персидским шахом мы договорились встретиться через неделю, когда основные вопросы со сменой власти будут окончательно урегулированы. Судя по неистовому бою индуских Богов, скоро персов начнут жать с юга, а это значит, что мне не особо стоит опасаться удара с их стороны. Там же и Македонский на их границах маячить будет…
        С кем бы мне посоветоваться по поводу этого чудика? С Зератулом? Нет, он совсем по другой области, сам особо просил его в военные дела не втягивать, хотя частенько на передовой оказывается. К Корсе как-то по-человечески подходить ещё стрёмно. Что-то такое читается в её глазах, стоит меня ей увидеть… Керич? Или та парочка, Аллания и Евгений, про которых я совсем забыть уже успел? Не, тоже совсем не то…
        Блин, самому решить придется? Даже ответственность ни на кого не переложить, если ошибусь. Так-то можно, в крайнем случае, смахнуть кому-нибудь голову на плахе со словами: «Он посоветовал бяку», чтобы показать послам ВБИ или Македонского, что больше такого не повторится.
        Потом, конечно, отпаивать беднягу коньяком после возрождения, ведь все, так сказать, «во имя Княжества», мда… Теперь если и придется кого-то казнить, так самого себя.
        Ладно, думается хорошо, пока за суетой вокруг наблюдаю. Давай все минусы и плюсы разложим.
        Какие есть факты помочь Македонскому в его войне с Великой Божественной Империей?
        Во-первых, крайняя их неприязнь к нам после событий с Инквизицией, которая, наверняка, усилится сегодня, как только вся эта кодла божеств уйдет с поля боя. Сомневаюсь, что тот же Тор оставит свое ранение без внимания…
        Во-вторых… Тут я нахмурился и попытался что-нибудь придумать. Что-нибудь не придумалось. Не вижу я особых моментов, которые явно можно занести в плюс.
        А если попробовать подмазаться к ВБИ? Вдруг получится поднять уровень доверия между двумя странами? На этот эпизод скажем: «Не видели, друзья помочь попросили, с красными глазами ринулись в бой, даже не смотрели, с кем деремся». Прокатит? Сомневаюсь, но попробовать можно.
        Но тут опять все упирается в Богов. Как-то слишком много их расплодилось, блин, как бы это поголовье сократить? Так вот, не заметить Велиала среди всех попросту невозможно. Его доспехи сияют белизной так, будто их стирали лас… Стоп.
        Я аж головой потряс из стороны в сторону, надо же, насколько всякая бредовая реклама в память западает, вылезла вон, когда не надо.
        На виду он, в общем. И не только Тора пощипал, вон, сейчас и на Зевса покуситься пробует. О, а за этим можно последить…
        Олимпиец явно не заметил, на него сверху пикирует высший демон с опаленными ангельскими крыльями и двумя рогами на голове. Будто с картинки сошел, блин. Он даже не пытался поразить Зевса клинком в левой руке, а вонзил правую кисть с удлинившимися пальцами и когтями прямо в грудь противнику, пытаясь вырвать сердце.
        Зевсу это явно не понравилось. Не понимаю, как, но сердце явно не поддалось. Или зря я пытаюсь все интерпретировать на человеческий лад, и он что-то другое хотел таким жестом сделать? Не важно, но, такое ощущение, будто Велиал с каждым мгновением нахождения лапы внутри своего врага становился все крупнее и крупнее, а Бог молний будто скукоживался и иссушался…
        Зевсе обеими руками схватился за лапу Велиала и попытался вырвать её из своего тела, но он не смог сдвинуть конечность высшего демона даже на сантиметр. Олимпиец лишь мог лишь наблюдать, как клинок Велиала приближается к его руке с явной целью не оставить Тора единственным одноруким в их тусовке.
        Спас Зевса закованный в броню Бог, больше похожий на одного из трехсот спартанцев в одноименном фильме. Арес, наверное, с такого расстояния не видно имен.
        Он копьем попытался пронзить Велиала, но броня не поддалась, хотя тело демона отлетело на несколько сотен метров от Зевса, который аж выдохнул, стоило когтистой лапе вырваться из его груди.
        Арес подхватил поникшего Бога молний и проследовал туда же, куда свалил Тор… Перед этим он, внезапно, развернулся и посмотрел в мою сторону. Я на Земле, он в астрале, но, такое ощущение, что мы оказались рядом, буквально в нескольких сантиметрах друг от друга. Такой ярости и явного обещания разорвать меня на куски я ни в чьих глазах до этого не видел…
        Ну вот, все вопросы, кажется, и решились, тут никакого смысла помогать Великой Божественной Империи нет. Надо срочно выводить Македонского на оперативный простор, разваливать все храмы Богов этой империи, быстренько собрать весь сет Равновесия, а потом и с Ллос можно повоевать.
        «Все, нечего тут рассиживаться, сет сам себя не соберет», подумал я.
        «Денис, прекращайте саботировать постройку храмов. Но! Посвящайте их не демону, а Хаосу! Пусть у нас по границам немедленно начнут их возводить! Чем быстрее, тем лучше! Отложите все остальные задачи. Эта - первостепенная!».
        Так, где моя карта, надо срочно продумывать маршрут через Свободные Земли?
        ***
        Пять часов спустя
        - С ума сошел? Ты посмотри вокруг! Все твари в Свободных землях поднялись на дыбы и курсируют по их территориям! Подожди ещё пять-семь дней, они убьются о нас, или завалят нас трупами. Эта неделя станет определяющей! Или мы вытянем оборону и твари хоть как-то успокоятся, или нас уничтожат и… Не поверишь, они тоже станут намного смирнее!
        Да, тут с Супруном не поспоришь. Стоя на стене крепости я пару раз в бинокль разглядел даже сородичей той самой «Беззубой ротуницы», которую когда-то завалил. И не одну, а целых три. А самая сильная из них совсем немного до семисотого уровня не дотягивала.
        В таких условиях тяжело мне будет одному идти… Да, Зверя на несколько недель свалил поохотиться по этим территориям, отказавшись отправляться со мной дальше. Хочется ему, знаете ли, свободы и чистого воздуха, задолбался, мол, дышать гадостью на Земле. Откуда только слов таких набрался?
        - Уговорил, через отправлюсь через неделю. А там что за отряд? - сказал я Супруну.
        - Очередной штурм… Боевая готовность!
        Глава 23
        Хорошо, что основную порцию свинца мы потратили чуть раньше, поскольку надвигающиеся на замок мобы выглядят так, что на них, как минимум, ядерную бомбу скинуть надо, чтобы убить за один раз.
        Сейчас, пожалуй, у меня в первый раз возникла мысль, что можем территорию эту не удержать.
        Я вижу, что на нас идут всего двадцать монстров, но ни одного из них ниже 550 уровня нет.
        Пять огромных человекоподобных колоссов. Пусть они на людей и походят только двумя ногами и двумя лапами, но, для простоты понимания, можно их так называть.
        - Высокие твари, - протянул появившийся рядом дроу, который сменил убежавшего Супруна.
        Как-то так вышло, что почти везде меня теперь сопровождал отряд темных эльфов из десяти-пятнадцати существ. Вроде и какой-то личной гвардией назвать можно, но телохранителями…
        Если уж говорить про охрану, то я своих защитников представлял слегка иначе. Пятерка максимально толстых существ, не в том плане, что они должны едва двигаться из-за лишнего веса, а все подавляющие очки характеристик у них должны быть в силе, чтобы иметь возможность удержать огромные башенные щиты, которыми должны прикрыть меня в случае потенциального покушения.
        В придачу к ним закинем несколько магов, чья задача - экстренное лечение в случае ранения, сокрытие нашего месторасположения, например, с помощью тумана или дыма, поражение большой площади, на которой, потенциально, располагаются противники высокоуровневыми смертельными заклятиями
        С другой стороны, если мы говорим про дроу, то подобный момент можно назвать превентивной мерой защиты, то есть они должны спеленать и уничтожить врагов раньше, чем те начнут свои активные действия.
        Какой из вариантов лучше? Да фиг его знает, на меня ещё ни разу после вступления в такую должность не покушались, так что сказать со сто процентной уверенностью я не могу.
        Первое время, вообще, противился такому, это ж, блин, и в туалет нормально не сходить.
        Представьте ситуацию, когда вы идете в туалет. А в отстроенной гномами крепости он обязательно совмещенный с огромной ванной, да и сам размер унитаза иногда вызывает мысль, что проектировали это все для великанов.
        Так вот, шуруете вы туда, делаете свои важные дела, иногда приходится поднатужиться, если вчера что-то не то съели. Понятно, какие звуки все это сопровождают. И, смывая все лишнее, что вышло из вашего тела, отправляетесь к умывальнику помыть руки.
        Он прямо рядом с той самой большой ванной, в которую можно вчетвером влезть, а она ещё и глубокая… Идеально, в общем, для релакса.
        Подходите вы, включаете воду и, совершенно случайно, поворачиваете голову направо и видите в глубине этого огромного произведения искусства лежащего в полном облачении темного эльфа, который с максимально серьезным лицом смотрит на вас.
        Какая первая реакция? Честно скажу, признаюсь без каких-либо увиливаний, я завизжал от неожиданности так, что любая оперная певица только позавидует.
        Уже открывая рот для крика, который мог выдавить барабанные перепонки у какого-нибудь рядом стоящего человека, я понимал, что это дроу из моей охраны, я знаю его имя, в курсе, что сегодня он заступает на дежурство, но…
        И, вот, успокаиваясь и возвращая свое лицо в адекватное состояние, выходя из того состояния, про которое сам Станиславский сказал бы: «Твою мать, верю и ещё раз верю!», я начал понимать, что значит выражение: «Гнать ссаными тряпками».
        Я схватил из-под своих ног небольшой коврик и выгнал этого особо ретивого охранника за пределы своих покоев. Ему повезло, что я мой мочевой пузырь и прямая кишка были пустые, иначе он бы опробовал эту поговорку на себе.
        Перестать ржать как конь я смог лишь минут через десять, пока не перебрал в голове всевозможные варианты реакции на такой перфоманс со стороны стороннего зрителя. Уверен, сними кто-нибудь это на камеру, меня бы взяли на бюджет любого факультета ГИТИСа чуть ли не на последний курс.
        - Так, а на предмет скрытых камер я свой санузел не осматривал… - задумчиво протянул я, переведя взгляд на стоящего рядом телохранителя.
        Странно, а почему он дернулся и закатил глаза, будто с кем-то списывается? Совпадение? Да не, бред какой-то.
        Этот момент заставил меня окончательно разобраться со своей охраной, принудительно запретив им появляться в моих комнатах без какой-либо на это команды. Думаю, что дроу особо и не спорили из-за того, что я сделал это чуть ли не сразу после подобного происшествия, на которое они понятия не имели, как реагировать. Или смеяться вместе со мной, поскольку я, смотря на все такое же максимальное лицо гения пряток не мог скрыть свою улыбку и нервные смешки, или расстраиваться, поскольку вызвали мое неудовольствие…
        Выпавший клинок из рук какого-то новобранца, едва взявшего сотый уровень, привел меня в чувство. Да, такого ошарашенного лица я давно не видел, а ведь он, всего-то, уставился на приближающихся тварей.
        - Ты уверен, что твое место тут, воин? - обратился я к солдату, который пытался вернуть отпавшую челюсть на место, прибегнув даже к помощи свободной ладони.
        - Да я… Мимо проходил… - пробормотал он, увидел, кто к нему обращается, развернулся и попытался задать стрекоча.
        - Меч не забудь, защитник, - остановил его мой возглас. - Мда, учить и учить, - скептически ухмыльнулся я.
        Радовало меня другое. Куда бы я не взглянул - везде видел лица, которые мне и так знакомы. Подавляющее большинство защитников крепости - участники битв против вампиров в Бразилии. Многие из них знакомы, так же, и по зачистке паучьего данжа. Выходит, что собрались тут самые опытные члены армии, которые не должны испугаться и побежать.
        Жаль, конечно, что Зверя нет, он обещал вернуться где-то через неделю-две, а дергать его не хочется, и так много в чем помог, пусть ищет своё счастье.
        Так, пять огромных колоссов шли на передовой в нашу сторону. За ними передвигались те самые «Беззубые ротуницы», которые, кстати, имели весьма внушительный набор клыков. Не знаю, какой шутник так их назвал…
        Итого выходит уже восьмерка существ, а на карте отмечена двадцатка. Те самые невидимки где-то скрываются? Либо кто-то умудрился спрятаться за поднятой от колоссов пылью?
        Интересно, этот поход не станет ли тем самым экватором противостояния, после которого агрессия монстров пойдет на спад? Какой там день сегодня после захвата замка? Не десятый, случаем? Это, выходит, даже трети срока не прошло ещё, а на нас движутся уже самые высокоуровневые монстры, о которых мы только знали.
        Только я подумал отписать Супруну с вопросом о том, продумана ли у него система эвакуации, если что-то пойдет совсем плохо, как сразу остановил себя. Пора прекращать пытаться контролировать каждую мелочь, сам же себе говорил, что это может плохо сказаться в потенциальном будущем.
        Даже если тут все полягут - не столь критична будет эта потеря опыта, весьма много мы получили от персов.
        Да, помимо подписанного на 99 лет договора о ненападении мне удалось выбить халявное повышение уровней до 300 основному отряду армии, который насчитывал десять тысяч существ.
        Пусть у нас и было порядка пять тысяч воинов и магов, которые уже превзошли этот рубеж, но этого было мало. Не хочу сказать, что поступил очень гуманно, поскольку набивался этот опыт путем обнуления армии османов, но стоит отдать должное и персидскому шаху.
        Он не стал сливать до первого уровня всю армию побежденных, ограничившись снижением их до 150, после чего дал им выбор из двух вариантов.
        Первый, они принимают персидское гражданство и формируют специальный отряд, который, в основном, будет заниматься продвижением интересов империи в «Новом мире».
        Второй, их сливают до 50 уровня и бесплатно переправляют на границу королевства Серенити, где, как оказалось, основная ставка клана шаха и была, и графств, после чего забывают про них.
        Подавляющее большинство согласилась на первый вариант. Ещё бы, у тебя остается в три раза больше уровней, так ещё и есть неплохой шанс восстановиться в силах.
        Некоторые, как ни странно, решили покинуть империю и попытаться найти счастья в «Новом мире».
        Шах не обманул, я специально отправлял своих разведчиков проконтролировать этот вопрос. Ну, да, интересно было, что поделать? Он даже предоставил какое обмундирование и оружие перекинутым османам. Естественно, что оно намного хуже было того, что у воинов было изначально, но, как минимум, с голой задницей те не остались.
        Не знаю, правда, насколько это грамотное решение, учитывая, что в графства влилось порядка тридцати тысяч самых упертых существ. А ведь в их головах, скорее всего, теплится надежда о мести.
        Поверженного императора османов никто не отпустил. Его заставили принести безумно длинную вассальную клятву, которая полностью передавала его жизнь новому повелителю этих территорий.
        Готов признаться кое в чем второй раз за этот небольшой промежуток. Некоторые идеи, прозвучавшие в этой клятве, я записал в блокнотике. Кто знает, вдруг пригодится?
        В любом случае, я вспоминаю свое небольшое путешествие в десятое графство, где сила в сто тысяч воинов, как казалось его руководителю, могла изменить весь расклад сил, и задумываюсь…
        Результатом моих упорных размышлений стал срочный сбор самых грамотных HR-ов Корсы, которые отправились на границы с целью рекрутировать этих воинов.
        Ну а что? Нанимать их, во-первых, будем от лица десятого графства, которое прочно повязло в наших кредитных линиях. Во-вторых, на юге есть огромная территория, которая исконно считается ничейными землями, пусть там и живет огромное количество диких орков.
        Я запомнил мельком виденную у Императора карту, эта территория своими размерами чуть ли не превышает Свободные Земли. А изучена она очень и очень плохо, что вызывает некоторые вопросы.
        Да и вообще, практически никто не знает, что находится севернее, западнее и южнее земель, на которых и начали обосновываться игроки десять лет назад.
        Про восток я знаю лишь со слов Императора, а все остальные бывшие игроки так же никакой информации, скорее всего, не имеют.
        Странно ли это? Не знаю.
        Между Троганом, который располагается в двух тысячах километров южнее северной границы, практически по центру между востоком и западом, и Бардо, который в где-то в тысяче километров от восточных границ, расстояние в 5.000 километров.
        Выходит, что ширина Империи около двенадцати тысяч километров. Длина, если прикинуть по карте, используя известные мне расстояния, порядка пятнадцати тысяч.
        Да, пусть это одна из сильнейших стран, но королевство Валерин и Содружество не слишком сильно уступают по территориям.
        Вполне понятно, что десяти лет явно мало для того, чтобы полностью исследовать столь огромные пространства.
        О добыче из Свободных Земель ходят легенды, целые легендарные сеты умудрялись притаскивать оттуда особо везучие мародеры и любители данжей. Почему подобное не найти на землях орков?
        Можно ещё тихой сапой подмять подмять под себя и девятое графство, которое граничит ещё и с такой же огромной территорией, на которой, правда, сидит другая нелюдь. И отправлять свои походы ещё и туда. Сколько лет мы слушали про перенаселение Земли? Вот, блин, идеальное место, чтобы решить данную проблему.
        Изучив вопрос с помощью всемогущего гугла, мы узнаем, что все население земли уместилось в 1.7 миллиона квадратных километров. Возьмем калькулятор и посчитаем, что территория Империи примерно в 100 раз больше этой цифры. Это с учетом того, что тут нет высоких гор, где невозможно разместиться, знойных пустынь типа Сахары и тому подобных мест, где невозможно жить.
        Тут места хватит на десятки, если не на сотни и тысячи поколений вперед! Жаль, конечно, что это, скорее всего, полностью остановит всякие космические программы. Хотя… Кто знает, вдруг возможно отправить челнок на Луну, в котором будет расположен телепорт?
        - Не, это, в любом случае, не на ближайшие лет десять вопросы, - сам себя остановил я.
        Вот прекратятся все эти дележки территорий на Земле, порешаются вопросы с Ллос в Австралии, можно будет в Индию заглянуть, чтобы понять, что там происходит и почему там мобы появляются так, будто это какой-то огромный данж. Ведь это только на полуострове Индостан подобное происходит…
        - Хмм… - меня вдруг осенила гениальная идея.
        Что там сказано было в одном из моих квестов? Открываю свои задания и вчитываюсь в строки…
        БИТВА ПОСЛЕДНЕГО ХРАНИТЕЛЯ «СЕТА РАВНОВЕСИЯ» БЫЛА НАСТОЛЬКО ГЛОБАЛЬНОЙ, ЧТО, ЧУТЬ БЫЛО НЕ ПРОИЗОШЕЛ РАЗРЫВ МЕЖМИРОВЫХ ПОЛЕЙ. ОДНА ИЗ ЧАСТЕЙ СЕТА, ПОСЛЕ СМЕРТИ СВОЕГО НОСИТЕЛЯ, ПОПАЛА В АСТРАЛЬНЫЙ ПЛАН, ГДЕ, КАКИМ-ТО НЕВООБРАЗИМЫМ СПОСОБОМ, ПЕРЕМЕЩАЛАСЬ ИЗ ОДНОГО МЕСТА В ДРУГОЕ КАЖДЫЕ 100 ЛЕТ. БЕРМУДСКИЙ ТРЕУГОЛЬНИК, ТИБЕТ, АНТАРКТИДА, ГОРНЫЙ МАССИВ БРОКЕН, И ЕЩЁ НЕСКОЛЬКО ДЕСЯТКОВ МЕСТ, КОТОРЫЕ ОБРОСЛИ ЛЕГЕНДАМИ ИЗ-ЗА ПРОИСХОДИВШИХ ТАМ СТРАННОСТЕЙ. ИМЕННО ЭМАНАЦИИ ОДНОЙ ИЗ ЧАСТЕЙ «СЕТА РАВНОВЕСИЯ», КОТОРАЯ ЖЕЛАЛА, ЧТОБЫ ЕЁ ОТЫСКАЛИ, И СТАНОВИЛИСЬ ПРИЧИНОЙ ЭТОМУ. ОТЫЩИТЕ ПОСЛЕДНЕЕ МЕСТО, ГДЕ СЕЙЧАС ПРОИСХОДЯТ НЕПОНЯТНЫЕ ОБЫЧНОМУ РАЗУМУ ВЕЩИ, ПОСЕТИТЕ ЕГО В АСТРАЛЬНОМ ПЛАНЕ, ТАМ ВЫ И НАЙДЕТЕ ТО, ЧТО ВАМ НЕОБХОДИМО.
        Да, в Тибетских горах один из предметов сета уже побывала, но… Даже молния может ударить несколько раз в одно место, почему бы все проблемы Индии не объяснить подобным образом?
        Так, мобы ещё далеко, тяжело им передвигаться из-за своих размеров, есть ещё время…
        Открываю карту. Что я знаю про проблемы в Индии? Монстры появляются по границам рек, протекающих на этом полуострове.
        Что у нас получается? Все реки берут свое начало из гор под названием Гималаи… Да, но их протяженность просто бешеная, неужели часть сета прыгает туда-сюда по горам каждые несколько дней…
        - О…! - чуть-чуть громче необходимого протянул я, из-за чего на меня странно покосился мой телохранитель, но, обитая в плену своих размышления, я этого даже не заметил.
        А не могло ли случиться так, что кто-то умудрился найти и напялить на себя эту не известную мне часть сета? Пусть это какой-то зверь, который бродит туда-сюда по горам и пьет воду из рек, отравляя её!
        Как узнать, где эта скотина обитает большую часть времени? Почему скотина? Если так, то, выходит, он или она, или оно вытащило предмет из астрала и таскает с собой. Можно за это только поблагодарить, после боя Богов это не то место, в котором мне бы хотелось оказаться.
        Так…
        - Так… - повторил я, но в голову ничего не лезло.
        Попробовать отослать разведчиков, которые бы изучали активность мобов? Где они больше всего появляются и действуют, там, значит, в истоках рек и искать? Блин, это долго, но…
        Протяженность Гималаев порядка трех тысяч километров, методом тыка офигеешь искать. Так что придется, видимо, настроиться на кропотливую работу разведки. И то, лишь в том случае, если моя догадка верна. Вполне может оказаться так, что это лишь совпадение.
        Не хотелось бы, конечно, но, в любом случае, так можно будет хотя бы проблему с мобами решить. Людей-то жалко, да…
        Какая-то назойливая мысль, что моя прошлая попытка защитить человечество в Бразилии стоила порядка двух тысяч жизней моих воинов, неприятно царапнула мозги, заставив меня скривиться.
        Да, надо действовать намного аккуратнее… Опытом уже наученные…
        «Ладно, это надо обсудить с начальником разведки чуть позже, будем вместе информацию с Индии просеивать, благо, что у нас теперь в союзниках персы, можно попробовать небольшую базу на их границах создать. Вряд ли они против будут, если мы хоть какую-то территорию временно под свою защиту возьмем. Главное не проболтаться, что именно мы хотим подобным образом сделать, а то и заартачиться может. Влезет ещё гению в голову возможность обвинить нас во всех бедах, идущих со стороны Индии. Кто знает этих азиатов».
        - Вы будете в битве участие принимать? - спросил у меня телохранитель, переводя взор с приближающихся колоссов на меня.
        - Наверное, - беспечно отозвался я. - Вы только не следуйте за мной, а то мне придется вас защищать, а не наоборот. Считай это приказом. Пока ждем, пусть ближе подойдут, никак не могу ещё двенадцать противников увидеть…
        Глава 24
        Километр до монстров, колоссы увеличивались в размерах каждую минуту. Такое ощущение, что они сравняются по высоте со шпилем крепости, когда подойдут вплотную. Сколько же им еды надо, беднягам, чтобы поддерживать себя в такой форме? Тонны чистого протеина? Даже не представляю.
        Нигде мы даже упоминания не нашли о таких мобах, нет и все. Ну, с другой стороны, никто до такой волны атаки и не доходил перед нами, поскольку смысла в этом не видел, так что…
        Почему смысла не было? Так просто все, огромные территории «Нового мира» и так слабо изучены, а пытаться закрепиться где-то в Свободных Землях, оставляя самый боеспособный состав клана на целый месяц на защиту какого-то города - очень дорого. Это сейчас самые топовые кланы насчитывают уже десятки миллионов человек, поскольку упорно тянут в себя обычных жителей, никогда раньше не игравших. Да и не сказать, что они сопротивляются, поскольку бонусы кланов весьма и весьма привлекательны. А раньше, вон, триста тысяч человек в ТОП-1 альянсе уже казалось огромным числом.
        Да и такого плацдарма, насколько я в курсе, ни у кого не было. Согласитесь, намного проще обороняться, стоя на крепостной стене, имея за плечами замок, в который можно отступить, ведь такие стены с одного удара и этот колосс не пробьет, чем в каком-нибудь городе, где раньше обеляли свои ники любители пощипать игроков.
        Построить быстро какой-нибудь донжон можно, это бесспорно. Но в какие цифры выльется работа магов в столь удаленном месте? А туда ещё включить надо доставку материалов и охрану от опасных монстров.
        Почему я решил заняться этим сейчас?
        Все просто, когда-нибудь, в самое ближайшее время, кто-то обязательно попробует снять сливки с самых потенциально прибыльных направлений. Так можно попробовать заняться этим первыми! Более того, буквально на днях я планирую отправиться дальше, чтобы попасть в ту самую агрессивную страну, некогда огнем и мечом прошедшуюся по этим территориям. Так что намного удобнее будет отправиться отсюда, с точки, которая более чем на две тысячи километров углублена в эти бескрайние просторы, чем откуда-то ещё. Никаких чужих взоров и попыток проследить. Их, конечно, и раньше не было, но к чему испытывать судьбу?
        Теперь стало возможно детально рассмотреть этих крупных мобов. Идут все так же неспешно, идеально ровно, будто школу балета заканчивали. Мощные ноги, не менее широкие руки, которые болтаются по бокам. Пальцев не пять на каждой ладони, а порядка тридцати, причем очень длинные и острые к концу. Пока идут - сложены в кулак, иногда разминают, сжимая и разжимая их.
        Тело будто выполнено из монолитного камня, никаких мышц, кирпичиков на прессе, ничего, гладкое и серое.
        Хоть убейте, не пойму, как они умудряются выживать тут и находить себе пропитание.
        С «Беззубыми ротуницами» все понятно, с одним из них я уже встречался, так что их внешний вид вопросов не вызвал, все такая же устрашающая гадость. Вопрос в том, три штуки - это много или мало? Разведка пока молчит, все живы, о чем я удостоверился через интерфейс клана, а это значит, что нас атакуют только с одной стороны.
        Так, чисто ради интереса, сколько нас подобных тварей ещё ждать? Стены-стенами, но они ж быстрые до чертиков, как бы внутрь не пробились. Среди своих размышлений я 50 очков навыков закинул в ПОЛЕТ, так что теперь мне не придется постоянно дергаться вверх-вниз рывками. Давно, наверное, стоило это сделать. Теперь, чтобы просто поддерживать себя в воздухе, у меня будет тратиться 1% духа в минуту. Вроде копейки, надо потом будет посчитать, что выгоднее.
        - Я гляну поближе, - сказал телохранителю, который дернулся от этих слов и попытался возразить, но я ему не дал. - За мной не идти, я буду на безопасном расстоянии. РЫВОК! - скастовал я на максимальную длину, не желая слушать никаких возражений.
        Завис на высоте пятидесяти метров над тварями.
        Вроде и много, но, блин, колоссы порядка сорока метров длиной! Эдак они через стену перешагнут и все!
        Ой, а как это он умудрился так голову запрокинуть и на меня посмотреть?
        - Нифига себе, - протянул через несколько секунд я, забыв про новый навык и Рывком подняв себя сразу на полкилометра вверх.
        Эта внешне неповоротливая скотина моментально слегка нагнулась, обхватила своей огромной ладонью тяжеленую «Беззубую ротуницу» и запулила ей в то место, откуда я за секунду до этого свалил!
        Пролетающая мимо тварь попыталась дотянуться до меня, но ей это не удалось. Надежда на то, что она разобьется, упав на землю, пошла прахом. Колосс умудрился мягко словить её вытянутой вверх лапой, посмотрел на меня, прикидывая, попадет или нет, после чего, поняв, видимо, что шансов мало, поставил тварь на твердую поверхность.
        «С ума сойти, вот это скорость», прокомментировал Супрун.
        И не поспоришь, как-то не ожидал от этой образины такой подвижности.
        «Ещё какие-нибудь навыки сможешь выманить? Аналитики не могут спрогнозировать, как её даже зацепить», продолжил Андрей.
        Навыки выманить… Опасно, блин. А, пофиг, раньше всегда говорил: «Один раз живем», а сейчас у меня аж шесть жизней есть! Чего бы не попробовать?
        Так-с, кто тут у нас самый сильный из мобов? Колоссы едва-едва не дотягивали до шестисотого, зато самый крупный моб, с чьим сородичем я раньше встречался, почти семисотый получил.
        - РАВНОВЕСИЕ СИЛ! - использую я, смотря на него. - Ох-хо-хо, - проскрипел сразу же после этого, чувствуя бешеный прилив сил в организм.
        - Так намного интереснее, да? - спросил их и, не дожидаясь ответа, заюзал парочку ВЗРЫВОВ вплотную к головам колоссов.
        Судя по вырвавшемуся из их глоток реву - проняло, с другой стороны никаких видимых ранений на их теле не показалось.
        Так, один из них вытянул в мою сторону свою лапу с распростертой ладонью и что-то проскрипел, после чего из неё вылетел быстро летящий черный шар, напоминающий или смолу, или много-много литров колы.
        Не, судя по тому, что он, на расстоянии двадцати метров от колосса начал разораться, колой это точно быть не могло, так что встреча ничего хорошего мне не сулила.
        - РЫВОК! - отскакиваю в сторону, уходя от траектории полета уже огненного шара, но не все так просто. Тот, будто на веревочке, меняет свое направление и вновь двигается на меня.
        - Хмм… - залазит в голову одна идея. Моб, видимо, контролирует полет своего творения, поскольку он, до сих пор, стоит в той же позе, не сдвинувшись ни на метр.
        - РЫВОК! - теперь снижаюсь метров на сто, чтобы шар начал разворачиваться и опускаться в сторону земли. Получилось! А теперь…
        - РЫВОК! - ещё слегка сместился, буквально шагов на пятьдесят вниз и вправо, уже совсем рядом, колоссу надо лишь слегка… Да, и он это делает!
        Больше не использую рывки, опасаясь того, что в голове у моба найдутся хоть какие-то мозги, но, видимо, ему они не нужны.
        Пылающий шар, который разгорался с каждой секундой все сильнее и сильнее, летел за мной, увеличивая свою скорость. Я же улепетывал от него прямо на моба, стоящего с вытянутой рукой.
        Сто метров… Ничего не меняется, мы, колосс, я и шар, выстроены в одну линию и идем на сближение.
        Пятьдесят метров…
        Двадцать пять метров…
        Десять метров…
        О, огромные глаза моба начинают расширяться, будто он что-то понял, но я почти на максимальной скорости, шар от меня не отстает, успеет ли он его остановить? Не знаю.
        - РЫВОК! - я ухожу в сторону почти на огромной ладони моба, который начал схлопывать кулак, пытаясь меня схватить.
        Мощный взрыв догнал меня в спину, я же умудрился использовать способность в последний момент, буквально на десять шагов откидывая себя в стороны. Долбаные пальцы моба перекрывали весь обзор.
        - РЫВОК! - переношу себя вверх на относительно безопасное расстояние, ощущая, как мимо, в очередной раз, проносится туша ротуницы, после чего разворачиваюсь и осматриваю свое творение.
        Остановить летящий шар колосс не смог, тот врезался в его кулак и расплескался, из-за чего начала гореть вся рука и, частично, плечо.
        Мобу это явно не понравилось, но он не стал совершать самые предсказуемые действия, типа упасть на землю и начать качаться по ней, чтобы сбить пламя, или пытаться сделать это другой рукой, нет.
        Он раскрыл свою пасть, из которой выползла какая-то бесформенная субстанция. Она медленно начала ползти в сторону пораженных огнем участков, оставляя за собой фиолетовую слизь. Неистово ревущее даже на таком расстоянии пламя моментально затухало, стоило этой фиговине проползти по нему.
        - Это, что, и есть те самые скрытые мобы, которых я не видел? - сам себя спросил я, переводя глаза на карту, которую, для удобства, разместил в нижнем левом углу.
        Нет, там не было ничего подобного, все монстры находятся отдельно друг от друга.
        - Занятно…
        Если совсем в фантастику удариться, то можно предположить, что колосс, сам по себе, является неким управляемым големом, а рулит им эта слизь. Но этот гипотетический костюм не стоит на месте, а переступает с ноги на ногу, сжимает и разжимает кулак другой руки.
        Единственное, что я могу пока предположить, что эта субстанция, которая тушит пожар, разделилась и оставила часть себя в теле. А чего гадать? Пасть-то он не закрыл.
        Так, что у меня такого интересного есть, что можно туда закинуть? О, придумал!
        - РЫВОК! - я оказываюсь прямо у распахнутой пасти, в которой нет никаких зубов. Будто камень разошелся в стороны и открыл пустоту внутри себя.
        Реагирует тварь быстро, почти сразу закрывает проем, но я отправил туда уже парочку факелов вечного огня.
        Раз уж в их описании сказано, что пламя на них порождено каким-то Богом, то сомневаюсь, что очень легко получится его погасить.
        Все-таки это какой-то скафандр, внутри тела, чья броня была не менее двух-трех метров, плескалась та самая субстанция, которая сейчас почти полностью погасила пламя, уменьшившись при этом где-то в полтора раза.
        - РЫВОК! - отлетаю в сторону, в который уже раз уклоняясь от запущенной в мою сторону ротуницы. Вот, блин, неугомонные, могут же и попасть когда-нибудь.
        Секунда-другая ничего не менялось, фиолетовая гадость начала ползти в сторону прикрытой пасти, моб же стоял неподвижно.
        Внезапно тело залихорадило, ноги и лапы стали ходить ходуном, голова монстра затряслась из стороны в сторону и через пару мгновений тупо отвалилась, явив моему взору огромный пласт вырывающегося оттуда дыма, за которым последовало ярко пылающее пламя.
        Двадцать секунд - тело с гулким стуком падает на землю, разваливаясь на несколько частей, из которых полилась черно-фиолетовая жижа, собирающаяся в одну лужу, которая начала пытаться скользить в сторону своего соплеменника.
        Факелов нет, чем ещё можно на тебя воздействовать?
        - ВЗРЫВ! - да, её снова расплескало, но, две-три секунды, и она собралась обратно.
        Что у меня ещё интересного есть? Да ничего, блин.
        - РЫВОК! - переношусь на землю, буквально в нескольких сантиметров от этой фиговины, и пытаюсь нашинковать её мечами. Теперь пошло лучше, они с легкостью проходят через вязкую жидкость, с каждым ударом снося 3-4% здоровья луже.
        Если бы она прозрачная ещё была, то можно было бы себя Нероном почувствовать, который приказал высечь море.
        Блин, отвлекся! Я оказываюсь в центре этой фигни. Не знаю, как, но она подпрыгивает в мою сторону и начинает обволакивать мои доспехи, проникая внутрь и нанося неслабый урон! Каждую секунду у меня начинает сниматься по 1% хитпоинтов.
        - РЫВОК! - подлетаю вверх, клинки уже превратились в энергетические перчатки, пытаюсь сдирать с себя эту вязкую тварь, но ничего не получается.
        90% здоровья у меня, 55% - у неё. И что делать? Рядом есть водоем, но даст ли это что-нибудь?
        Эта тварь оказывается уже на глазах, полностью перекрывая видимость, пытается залезть в голову через нос и уши. Очень больно, не говоря даже о том, насколько это неприятно.
        Карту вижу через интерфейс, до озера порядка километра. Три рывка, секунд пять. Туда? Или пытаться вернуться в крепость, надеясь, что кто-нибудь сможет помочь?
        Справиться со слизью, чье название состоит из десятка непонятных иероглифов и символов, которая превышает пятисотый уровень? Сомневаюсь.
        Умирать очень не хочется, но иных вариантов не вижу. Я уже успел снять все доспехи, пытаюсь хлопать себя по телу руками в энергетических перчатках, но урона эта фигня получает очень и очень мало.
        «РЫВОК! РЫВОК! РЫВОК!», я мысленно сплюнул все свои сомнения, поскольку физически это сделать невозможно, и сорвался к воде. Нервы на пределе, кислорода уже не хватает. Вместе со всем этим безумно хочется курить.
        Ныряю почти на самое дно, перчатки не деактивирую, продолжаю водить ими туда-сюда по всему телу, снимая эту проклятую слизь.
        33% здоровья у меня, стабильно раз в секунду прилетает урон примерно 2-4% от слизи, начал капать дополнительный дебаф от нехватки кислорода, пока всего 0,5% от имеющегося здоровья.
        Радует одно - оказавшись в воде слизь за несколько секунд слила свой показатель здоровья с 40% до 22%, есть шанс, что она первой не выдержит, а я успею подняться на поверхность.
        Казалось, что прошли уже долгие часы с момента погружения. В груди жгло напалмом, в мозгах поднимается абсолютно нерациональная паника, связанная с отсутствием воздуха. Все мышцы в теле лихорадит, руки практически не слушаются. Вместо агрессивных движений мои попытки сбить эту тварь походят на нежные поглаживания девственника, который постоянно норовит отдернуть руку.
        Наконец-то, 4% здоровья у меня, с этой твари падает последний процент здоровья, она дохнет, после чего начинает отваливаться от меня.
        «РЫВОК!» - я взмываю вверх, вылетая из озера, пытаюсь вдохнуть воздух и начинаю безумно сильно кашлять, вода и фиолетовая гадость ещё не успели выйти из носа.
        Но легкие сумели перехватить хоть немного кислорода, на краю ускользающего сознания активирую ПОЛЕТ, который поддерживает меня в воздухе. Такое ощущение, что вместе со слизью и водой я выкашливаю свои легкие, но за минуту все проходит. Представить раньше не мог, насколько приятное это дело - свободно дышать.
        Смотрю на часы - с момента моей атаки на колосса прошло не более трех, мать его, минут.
        Через инвентарь возвращаю себе все снаряжение и отправляюсь на стены крепости, валюсь без сил на то самое место, откуда и взлетал, сажусь и опираюсь спиной на зубец, но все ещё умудряюсь смотреть в сторону вновь идущих сюда колоссов.
        Вокруг суетятся маги-лекари, которые пытаются вылечить меня, что удается им очень слабо, учитывая мой уровень под «Равновесием сил».
        Да, я же не идиот, чтобы использовать способность на той твари, которую первой же хочу и убить, потом же бесполезным буду.
        Сейчас моя естественная регенерация перебивала все заклинания 300-уровневых магов вместе взятых.
        - Я в норме, восстановлюсь сам! - оттираю их от себя, закрывают же вид на то, сколько тварям осталось до крепости.
        - Они боятся воды, очень быстро от неё дохнут! Придумайте что-нибудь, создайте дождь, утопите их в потоках воды! - сказал я подлетевшему Супруну.
        - Да, понял. Аналитики почти все видели кроме того, что с тобой в озере происходило, заготавливаем. Но, до сих пор, не можем найти невидимых монстров. Бегали уже и разведчики с Факелами Истинного Пламени, ничего не обнаружили. Начинаем подозревать, что это что-то подземное, вызвали гномов.
        - Мда… - протянул я, вспоминая червей Македонского, которых даже Зевс не сразу уничтожил. Если такое придет сюда, можно сразу сваливать. Плохо, что видеокамеры не передают уровни, можно было бы прицениться…
        Ладно, фиг с ним, никаких пораженческих настроений, будем пытаться держаться до конца.
        Глава 25
        Итак, новая вводная, подземные монстры.
        - Как скоро гномы будут? - спросил я у Супруна.
        - Уже тут, - кивнул он на выходящих из крепости недовольных бородачей.
        - А чего они так морды крутят? - удивленно решил уточнить я.
        - Так вытягивали сразу тех, кто ближе всего к телепортам. А они же расположены неподалеку от промышленной зоны. Вот и получилось, что, в первую очередь, основных мастеровых и перетащили.
        - А от них толк будет? - скептически глянул я.
        - Естественно! Это у всех, кроме гномов, воин должен заниматься только убийствами и фармом. У этих же коротышек первым делом - творить. Не важно, что конкретно, пусть даже дудки из камня вырезает. Все остальное идет следом. Так что эти товарищи, уверен, вполне помогут нам…
        - Что тут случилось? - перебил подошедший гном с длинной бородой и 310 уровнем. Забавно, что он во все глаза рассматривал наступающих монстров, но решил уточнить цель прибытия.
        - Есть вероятность, что под землей ползут мобы, надо бы понять, насколько сильны. И, желательно, вытащить на поверхность, чтобы смогли с ними быстро разделаться, - провел короткую вводную Супрун.
        - Хмм… - гном задумчиво начал чесать бороду. - Возможно… Да, вполне… Сколько времени у нас есть?
        - Минуты три, вряд ли больше, - прикинул Андрей исходя из положения колоссов на карте.
        - Ох, не любит наше дело спешки, а вам лишь бы быстрее… - проворчал житель гор и, в отличие от своих слов, быстро развернулся и куда-то посеменил.
        За ним же, не оглядываясь, рванул и Андрей. Не зря, видимо, ликбез провел с ним в прошлый раз, на глазах исправляется, аж радует глаз.
        Так, здоровье полностью восстановилось, дух на сотке. Попытаться завалить ещё одного колосса? Или вытянуть ротуницу? Или постоять на месте и подождать, что гном, по итогу, ответит?
        Против первого варианта протестовало мое подсознание. Да, боль уже прошла, но, блин, я безумно её не люблю. А тут занятие, которое практически на 100% гарантирует очередные непередаваемые ощущения. Оно мне хочется? Нет, конечно, как и любому психически здоровому человеку.
        С более подвижными и знакомыми «Беззубыми ротуницами» должно, по идее, быть проще. Но в дело, опять же, вмешивается иной фактор. Их трое, у них есть поддержка четырех колоссов и ещё двенадцати неизвестных монстров. А что, если они выползут в самый неудобный момент?
        Не думайте, что я переживаю из-за того, что могу погибнуть и потерять часть опыта, нет. На это мне максимально наплевать. Самая главная проблема - тайминг респауна. Система меня воскресит лишь через шесть-девять часов, что меня абсолютно не устраивает.
        Пропущу, во-первых, все веселье. Во-вторых, это самое веселье имеет шанс закончиться катастрофически. Я себя выделяю эдаким секретным оружием, которое может помочь в самый ответственный момент. Да, выйти одному против этого отряда - абсолютное самоубийство, меня тупо раздергают по сторонам и уничтожат. Даже мой ошеломительный успех можно списать лишь на то, что высокоуровневые монстры обнаглели в край, никогда не встречая тех, кто может им даже урона нанести, вот и не боялись вообще ничего.
        Прокатит ли такое во второй раз? Искренне сомневаюсь. Так что, да, наилучшим вариантом будет третий. Подожду чуть-чуть ответа от гномов, а там уже гляну, что да как…
        Да ладно, и двух минут не прошло, как я вижу несущегося ко мне со всех ног того же самого гнома в компании с Супруном. Причем, что самое интересное, человек не поспевал за невысоким горным мастером!
        - Это… это… ужас… - попытался прокричать Миразун, именно так зовут гнома, сквозь бешеную одышку, хватая ртом воздух и пуча глаза.
        - Спокойнее, отдышитесь, - попытался было я дать гному возможность прийти в себя после этого спринтерского забега по ступенькам высокой лестницы.
        - Ужас гор. Это ужас гор! - выдохнул он и сел на то же самое место, где я приходил в себя совсем недавно.
        - А конкретнее? - попросил я. Ничего это название мне не говорит, прям вообще никакой информации.
        - Больше ничего не знаю. Эти монстры терроризировали наши поселения под горами несколько тысячелетий назад, после чего, внезапно, куда-то пропали! Остались лишь некоторые воспоминания об очень высоких уровнях и непробиваемой броне. Мы даже думали, что это легенды, но существуют заклинания, которые обнаруживают этих тварей!
        - И как с ними бороться?
        - Не знаю! Вы часто задумываетесь о том, как противостоять существам из сказок? Теперь мы знаем, что они существуют, но…
        Да, чем-то он мне напомнил ту самую девушку, столь радостно встретившей существование «Слонопотамов». Только всё это счастье надо перевести в ужас, тогда идеальное совпадение будет.
        - Чем с ними в ваших легендах боролись? Может хоть что-нибудь полезное вспомнить сможете? - попытался я добиться хоть какой-то конкретики.
        - Боролись… Боролись… - эхом он начал повторять мои слова, пытаясь что-то вспомнить. - Если я не ошибаюсь, то ценой тысяч смертей заводили в самые глубокие штольни и пытались утопить их, прорвав дамбы и взорвав тоннели…
        Второй вид мобов, который, потенциально, боится воды. Это что-то дает? Рва у крепости нет, да и сомневаюсь, что он помог бы, вряд ли тварям, которые воевали с гномами на бешеных глубинах проблематично нырнуть немного глубже в землю и обойти опасность. Что можно попробовать сделать?
        У меня в сумке лежит пять телепортов, рядом есть озеро. Пропускная способность переносных порталов не очень высокая, но, думаю, пару тонн воды перекачать успеет, пока не крякнется.
        И что дальше? Какой в этом смысл? Немного полить землю перед замком? Сомневаюсь, что такой монстр именно боится воды, учитывая всякие водоносные слои, подземные реки и тому подобное. Скорее всего, ему попросту надо дышать, поэтому и удавалось их утопить. Опять же, если верить легендам гнома. А о них сами коротышки отзываются вон, как о сказках.
        Первый раз готов сам себе признаться, что я в небольшом тупике. Если все настолько плохо, как говорит Миразун, то что им помешает тупо не появляться на поверхности и разрушить фундамент крепости, из-за чего она сложится, как карточный домик? Да ничего…
        - А что они любят? - попытался я ухватиться хоть за что-нибудь.
        - Гномов. Очень они нас любят. Их и заманивали в глубину выстраивая огромные цепочки добровольцев, которых те жрали, словно хлеб. Но, повторю ещё раз, это все по легендам…
        Блин, попробовать сделать что-то подобное? А выбор есть? Конечно, блин, есть! Справиться с теми, кто на поверхности, а потом смотреть по ситуации!
        - Я готов! Уверен, что все остальные присоединятся! Если эти твари действительно существуют, то они вновь могут наведаться к нашим сородичам! Мы не должны допустить подобного исхода! - верно истолковал мой взгляд гном.
        - Давайте тогда сделаем так… - выдохнул я и предложил полный бред…
        ***
        Высокие и крепкие стены, мощный замок… Совсем недавно я думал о том, насколько удобно защищаться в подобном месте. До того самого момента, пока оно не оказалось для нас ловушкой.
        Нет, выстраивать всех коротышек, которые живут у меня в Княжестве, в подобие цепочки, лишь бы отвадить мобов, я точно не собирался. Лучше уж уйти отсюда, вернувшись к затее отхватить часть Свободных Земель лет через пять-десять, когда наш костяк армии возьмем себе 400, а то и 500 уровень.
        Мы полным составом спустились со стен и вышли вперед, отойдя на сотню метров от стен крепости. Заинтересованные нашими маневрами приближающиеся монстры остановились, следя за тем, что же последует дальше.
        Лишь те самые двенадцать точек, которые мы не могли идентифицировать до появления гномов, неспешно приближались к нам, нарезая бешеные круги.
        За то время, пока мы меняли место дислокации, отважные коротышки упорно вспоминали все, что когда-то читали и слышали про «Ужас гор».
        Исходя из этого попытались выработать хоть какое-то подобие плана.
        С нами остались лишь самые быстрые и ловкие представители подгорного племени, молодые и бесшабашные, согласные на все, чтобы завоевать для себя потенциальный титул победителя легенд.
        Остальных силой пришлось отправить назад. Да, можно сказать, что это забавно. Тащили их сюда, хотя они упирались и не хотели, а потом, точно так же, тянули их назад.
        Пять десятков гномов выстроились в пятидесяти метрах впереди наших основных сил. Рядом с каждым из них в тенях прятался по одному темному эльфу, чья главная задача была вытянуть своих подопечных в случае атаки.
        Если «Ужас гор» действительно любит… Как бы это правильно назвать… Гномятину? Ай, если он любит кушать гномов, то велик шанс, что они попытаются выползти на поверхность, чтобы отведать деликатесов. А там уже попробуем вступить в дело мы, свалив на их головы всевозможный арсенал наших заклятий и умений.
        Если не получится - экстренно возвращаемся в крепость и уходим отсюда через активированные и готовые порталы.
        От идеи с водой я не отказался. В сторону озера на всех парах бежит водный маг, у которого в инвентаре лежит два портала. У троих его собратьев я оставил по одному. Не знаю, как это можно использовать, но, как говорится, попытка не пытка.
        Итак, мы вышли, выстроились, и… Замерли. Так же неподвижно стоят колоссы, рядом с которыми крутятся ротуницы, а вот подземные мобы начали приближаться к нам практически максимально прямолинейно.
        - Приготовиться! - предупредил я. Пусть все и видят обозначения на карте, но лучше перестраховаться.
        Двести метров от «Ужаса гор» до ближайших гномов… Сто… Пятьдесят… Десять…
        Двенадцать огромных столпов земли возникает под ногами такого же количества коротышек, которых дроу успевают отдернуть на несколько десятков метров назад.
        Взмывшая в воздух пыль и грунт практически моментально оседают на земле, после чего перед нашими глазами предстаёт отвратная картина.
        Мобы полностью выползли наружу. Семиметровые тела странной формы с кучей шипов по бокам, будто это какой-то косплей ежиков, длинные передние лапы постоянно дергались из стороны в сторону и вибрировали, напоминая странный и ужасающий гибрид отбойного молотка с болгаркой, которых увеличили раз в двадцать. Они то превращались в некое подобие острых конусообразных дисков, которыми легко дробить землю, то сужались и становились максимально острыми с зацепами по бокам. Это уже явно для того, чтобы вонзить лапы внутрь тела и вырвать оттуда как можно больше мяса.
        Прямоугольная морда то вытягивалась в нашу сторону, водя по сторонам влажной фиговиной, откуда чуть ли не рекой текла вязкая жидкость, то втягивалась внутрь, создавая эффект, будто видишь перед собой своеобразный двигатель от реактивного самолета, сильно утопленный внутрь корпуса.
        Количество конечностей постоянно менялось, то их две, то, вот, уже пять, потом они вовсе сращиваются с телом…
        - Огонь! - кричу я параллельно своим мыслям.
        - РЫВОК! - оказываюсь у самой дальней твари, которая прикрыта телами остальных «Ужасов гор» так, что ни лучники, ни маги ничем не смогли бы в неё попасть.
        - ВОЗМЕЗДИЕ РАВНОВЕСИЯ! - кастую абилку, надеясь, что она сработает, а не бесполезно пройдется по шкуре твари, как уже было ранее.
        Хорошо! Здоровье моба начало сокращаться, 4% за секунду.
        - ПРОКЛЯТЬЕ ВЕЛИАЛА! - обездвиживаю противника, в руках двуручный клинок, поскольку не представляю, что тут можно сделать обычными, уж слишком короткими и несерьезными они кажутся перед лицом подобного моба.
        Слабое место? Как можно нанести им максимальный урон? Пытаюсь попасть по носу, а что это ещё могло быть, раз он им водил прямо как собака?
        Вроде получается, хитпоинты моба резко падают до 65%, что ему явно не понравилось. Как только прошло оглушение - он сразу же отскакивает назад и проваливается под землю.
        Оборачиваюсь. Десятитысячная армия, обрушившая всю свою мощь не оставшихся одиннадцать монстров, не сумела снять более двадцати процентов жизней ни с одного противостоящего им противника.
        Дроу вынуждены оттаскивать уже следующий ряд гномов, твари очень резво прыгают вперед на те самые места, где стоит столь лакомая для них добыча.
        Хорошо одно - они тупы и не сообразительны. Не найдя под собой блинчик из раздавленных коротышек им приходится опять удлинять свою морду, высовывать нос и пытаться принюхиваться, определяя, где стоит следующая добыча.
        Вот! Выскочил и мой моб!
        - РЫВОК! ИЛЛЮЗОРНЫЙ ДВОЙНИК! ИСТЯЗАНИЕ! - моментально использую способности, оказавшись на расстоянии вытянутой руки от твари.
        Мой клон сразу же уклоняется от почти доставшего его огромного крутящегося диска, подныривает под вторую лапу и вонзает призванное копье в центр морды моба. Блин, а чего я не догадался такой вид оружия использовать?
        Пофиг, пока есть время…
        - РЫВОК! - я почти на спине твари, полетом поддерживаю себя так, что шипы едва-едва не касаются подошв сапог. Вонзаю свой широкий меч в начало тела монстра, которое, в принципе, можно назвать головой без шеи. Пытаюсь нанести как можно больше урона, двигая его туда-сюда, расширяя прореху в броне «Ужаса гор».
        34% здоровья, шипы, внезапно, удлиняются, пронзая мои ноги, из-за чего я отлетаю в сторону, матерясь от боли. Тварь тупо падает вниз, погребая под собой моего двойника, отскакивает и опять пропадает под землей.
        - ИЛЛЮЗОРНЫЙ ДВОЙНИК! - опять использую абилку. - Помогай убить остальных, с этим я сам разберусь! - приказываю я.
        Темные эльфы, тем временем, вытягивают уже предпоследний, четвертый ряд гномов.
        Остальные «Ужасы гор» имеют по 60-70% здоровья. Крайне, слишком много! Эдак завалить их точно не получится до крайних коротышек, дальше они должны стать прямо перед армией и заставлять своим видом и запахом рваться тварей прямо на ощетинившийся оружием строй.
        Опять мой выполз, но подальше от остальных. Что, скотина, не понравилось?
        - РЫВОК! - опять я около него, предыдущие заклинания ещё нельзя использовать, надо совсем чуть-чуть подождать…
        - ВЗРЫВ! - пытаюсь расположить эпицентр способности прямо перед тем, что посчитал носом. Не знаю, насколько успешно, я опять оказываюсь на мобе и насквозь протыкаю его голову копьем.
        Хватит этого? Ты сдохнешь? У тебя всего 511 уровень, я почти на две сотни выше тебя, пора уже склеить ласты!
        Нет, он мои мысли не слышит, о чем говорит вылетевшая из моей груди на метр острая и тончайшая лапа, которая с каждым мгновением начинает расширяться.
        - РЫВОК! - я отпрыгиваю в сторону, оставляя на зацепах «Ужаса гор» куски своего мяса. Вроде и кишки вижу… Здоровье не радует, 11% моих против 12% у моба.
        Пойдет, три секунды, и он ляжет от постоянно капающей способности «Возмездия равновесия».
        Отворачиваюсь от него на пару мгновений, чтобы оценить положение сил.
        Мобы уже вплотную к строю армии, радует то, что почти у всех 40-45% хитпоинтов, значит, что добьем, не потеряв особо много сил и воинов…
        Четыре пылающих черных шара прямо перед моими глазами врезаются в плотный строй воинов, пробивая огромную разгорающуюся просеку.
        Туда же следом влетают три «Беззубых ротуницы», которых метнули колоссы. Они моментально расправляются с оказавшимися рядом неудачниками и за считаные секунды создают вокруг себя мертвую зону, уничтожая всех стоящих неподалеку воинов.
        Да, каждый из моего отряда перед смертью, не взирая на гибель и потерю опыта, попытался нанести хотя бы один удар врагу, но ни одна из ротуниц не просела ниже, чем на 98%.
        Развернутая карта подсказывает, что нас осталось восемь тысяч против восемнадцати тварей.
        Размен одного монстра на тысячу смертей, которые произошли буквально за пару мгновений.
        Плохая математика, кого же мне пытаться отвлекать и убивать первым…
        Глава 26
        С другой стороны, я могу просто сгущать краски. У тех самых якобы непобедимых «Ужасов гор» осталось по 20-30% здоровья, хотя, стоит признать, что наш первый ряд строя, целиком состоящий из самых мощных и прокаченных танков, почти полностью изрезали. Такое бешеное желание у этих тварей добраться до гномов, манящих своим запахом в нескольких метрах позади основного отряда.
        Минута-другая - они полягут, а мы останемся против более-менее стандартных мобов, можно будет сразу же и отступление на стены командовать.
        Решено, концентрируемся на землекопах…
        «Первым делом уничтожаем «Ужас гор»! Сконцентрировать основные удары на них! Специальным отрядам - отвлекать остальных мобов, хоть на какое-то время уведите их из строя армии!», перехватываю инициативу боя на себя, поскольку Супрун пытался разделить урон по атакующим нас монстрам поровну.
        Хаос в рядах армии слегка снизился, воспрянувшие духом «Ужасы гор» вновь начали получать полный заряд урона, а атаковать и защищаться одновременно им тяжело, поскольку те прикрываются своими лапами-дисками, которыми же и убивают. Наполненные до упора энергией «Воздушные кулаки», «Огненные шары» прилетали в их тела со всех сторон, соседствуя с такими изысканными заклинаниями, как «Цепь молний», «Вихрь клинков», «Опаляющее касание» и так далее. Параллельно с работой магов не прекращали свой обстрел и лучники, каждая стрела которых содержала свои разрушительные заклинания, отравляющие руны и яды.
        На ротуниц со всех сторон наскочил подоспевшая группа ловкачей, которая раздраконила монстров и заставила переключиться на себя.
        Да, теряя кучу существ, но им удалось полностью перетянуть вектор внимания мобов на себя, а потом начали медленно, но уверенно уводить их в сторону.
        Разгоревшееся пламя от выстрела колоссов потушили как раз с помощью того самого мага, который уже сидел в озере. Он включил портал, который умудрился проработать секунд десять.
        Все три оставшихся у нас маги-воздушники подвесили в десяти метрах над огнем, благодаря чему тонны обрушившейся на головы людям воды быстро потушили пожар. Жалко, конечно, некоторых заживо сварившихся в образовавшемся пару существ, но спаслись, в итоге, намного больше, чем погибло.
        Отвлекать самих колоссов я отправил темных эльфов. Тупо больше некому. Следить за их успехами мне было некогда…
        - РЫВОК! - я оказываюсь на спине самого здорового «Ужаса гор», повторяя свой трюк.
        Вонзаю копье с листовидным наконечником ему в голову несколько раз, после чего, используя двуручный клинок, как топор, чуть ли не вырубаю дырку насквозь этой твари, которая никак не могла решить, что же ей делать. Или прикрываться от постоянного обстрела, или сбрасывать меня со спины. Так она ничего и не решила, упав замертво после моего очередного успешного удара.
        Следующий монстр… Ещё один… Ещё…
        Оп, не понял, пятый уже лежит мертвым в окружении трупов существ из моей армии. Прыгаю дальше - шестой тоже дохлый.
        Открываю карту - так и есть, остались лишь колоссы и ротуницы, можно выдохнуть и возвращаться на стены.
        В живых осталось чуть менее шести тысяч воинов. Быстрый осмотр дал понять, что от лап «Ужаса гор» погибло не более пяти сотен разумных, основной урон на нас пришелся со стороны ротуниц, прорвавших строй, и многие полегли от выстрелов колоссов, которые пока больше заняты были тем, что пытались отловить носящихся вокруг темных эльфов.
        Отступать назад? Опасно, отряд прикрытия, который отвлекает ротуниц, почти полностью развален, а особого урона своим противникам не нанес.
        Дроу более-менее успешно бегали вокруг колоссов, потеряв около шестой части отряда, но, уверен, долго так продолжаться не будет. Непонятные мобы могут быть очень быстрыми, в чем мы уже убедились, а эта обманчивая неповоротливость вполне может использоваться для того, чтобы собрать информацию о возможностях темных эльфов.
        К тому же, если мы отойдем, то эти два разных типа монстров могут объединиться и вновь атаковать вместе. Кто знает, какие ещё сюрпризы могут преподнести нам?
        - Не спать! Курс на «Беззубых ротуниц»! - приказал я, после чего в дело включился Супрун вместе с его аналитиками.
        Воинов и лучников делить на три части не стали, а вот с магами и стрелками, вооруженными особыми стрелами, решили поэкспериментировать.
        Против нас выступает три сильных противника, про которых информации никакой нет, если не учитывать мой бой много недель назад.
        Первая группа, чьи заклинания были или связаны с огнем, или имели хоть самое посредственное к нему отношение, атаковала одну цель.
        Вторая, где собрали последователей воды и остальных жидкостей, другого.
        Все остальные, включая единичные экземпляры типа тех же рунных магов, которые пока не получили особого распространения из-за трудности в обучении и подготовки, всякие уникальные персонажи, решивших попробовать стать «первым довакином» или «ведьмаком», получили для себя самую слабую цель, если так можно назвать монстра, превышающего шестисотый уровень.
        Все это распределение заняло не больше десяти секунд, то есть, можно сделать вывод, что это подготовленная акция, а не импровизация Супруна.
        Не буду скрывать, я очень доволен остался этим фактом. Мои наставления, видимо, не прошли мимо ушей, а упали в более-менее благодатную почву.
        «Оставляю их на вас, сам отправлюсь к колоссам», маякнул я Андрею.
        Да, с точки зрения логики, самым выгодным решением первыми уничтожать ротуниц. Но, блин, мое «Равновесие сил» завязано на одной из них. Погибнет она, а я искренне надеюсь, что количество таки перевесит качество, и останусь около разбитого корыта. А ещё не известно, сколько мы потеряем и сможем ли вытянуть колоссов.
        Получить подкрепление? Проблема, перенос большого количества существ потребует на полностью выложиться всех уже имеющихся тут магов, и так очень много потратили на то, чтобы перекинуть сюда гномов.
        К тому же, параллельно идет борьба за оазисы, где наши отряды уже обороняются от выходцев из Индии, Великой Божественной Империи и последователей Ллос из Австралии. А на завтра на наши владения назначен штурм со стороны США и кучи кланов из Африки.
        Увеличишь гарнизон тут - ослабишь защиту в другом месте, а бонусы от оазисов весьма и весьма значительны, на данный момент потеря этого места не сравнится даже с утратой хоть одной крепости на Земле.
        Единственное, что я сделал, так это оставил вместе с собой тех самых дроу, которые до сих пор отвлекали на себя колоссов, а не отпустил их помогать основному отряду. Сомневаюсь, что я один смогу сконцентрировать на себе внимание всех четырех тварей, так что лучше перестраховаться.
        «Жаль, что големов нет», пронеслась в моей голове мысль, которая быстро была низвергнута. Слишком мало этих техномагических боевых машин, чтобы отправлять их против таких противников. Вот укомплектуем несколько дивизий, сделаем некий запас на «черный день», тогда можно будет рассматривать вопрос об их привлечении в подобные дела в Свободных Землях.
        «И не надо мне на данж пауков кивать», остановил я попытавшийся что-то вякнуть внутренний голос. «Там другая ситуация была, не дури мне голову».
        - РЫВОК! - я оказываюсь около одного из колоссов, который очень быстрым взмахом лапы умудрился выхватить дроу из тени под собой, после чего начал сжимать пальцы, намереваясь превратить его в фарш.
        - ПРОКЛЯТЬЕ ВЕЛИАЛА! - использовал стан на существо, отрубил два огромных пальца и вытянул стонущего от боли разведчика, изо всех сил отбросив его подальше от мобов.
        - РЫВОК! - как-то очень быстро освободился от моего заклинания моб, попытавшийся прихлопнуть меня, словно надоедливую мушку, мне едва удалось выбраться из смыкающихся ладоней.
        Параллельно успел заметить, как падающего дроу ловит его сородич и быстро-быстро уносит в сторону замка.
        Так-с… Такое ощущение, что мобам надоела эта возня. С каждым мгновением они становятся все быстрее и быстрее. Почти двойная разница в уровнях не дают моим подопечным никаких шансов ускользнуть от движений колоссов, которые будто предугадывали траекторию перемещения быстрых дроу. За несколько секунд погибло сразу три диверсанта, а двое, с показателями здоровья ниже 10%, отлетели в сторону и неподвижно лежали на земле.
        - Прекращаем отвлекать, кинжальный урон. Подскочил - ударил, ушел. Используем карусель! - могу похвастаться, за столько короткий и насыщенный промежуток времени, с тех пор, как я стал Королем дроу, я выучил несколько основных приемов, используемые ими.
        - ИЛЛЮЗОРНЫЙ ДВОЙНИК! - призываю своего клона и натравливаю его на ближайшего врага, желая посмотреть, что же он сделает…
        Мда, есть ощущение, что я неправильно сформулировал свою мысль. Надо было думать: «Что с ним могут сделать?».
        Он подскочил к мобу со спины, попытался вонзить клинок в тушу, параллельно кастуя вплотную к противнику ВЗРЫВ,не забывая и про ИСТЯЗАНИЕ, но не ничего не сумел завершить.
        Длинные черные щупальца, которые так похожи на ту самую бесформенную слизь, что чуть меня не убила, выстрелили в упор, обвили тело моего клона и каким-то непостижимым образом втащили его в тушу колосса.
        Иконка способности моментально стала активной.
        «Это, что, он за мгновение завалил существо, которые превосходит его на 100 с чем-то уровней?», пораженно задумался я. Даже получаемые 200% урона со стороны моего двойника не особо меняли дело, очень и очень быстро произошла подобная ситуация.
        «Обстрел издалека, близко не приближаться!», почти сразу я перенаправил дроу, но двое уже погибли от новой способности, показанной колоссами.
        - АНАФЕМА! - попробовал я использовать заклинание, не особо веря, что из этого может что-то получиться.
        ВНИМАНИЕ! ОТНОШЕНИЕ БОГА ТХАРСЛТУЛУА УХУДШЕНО ДО СОСТОЯНИЯ «НЕНАВИСТЬ»!
        Так, это что выходит, это не рандомные мобы, а чьи-то прислужники?
        Враг, который испробовал на себе действие моей абилки замедлился раза в три и просел аж до триста пятидесятого уровня, что совсем невзрачно выглядело по сравнению с тем, какого он был раньше. Почти в два раза упал, забавно.
        Бронебойные стрелы из небольших, но крайне мощных арбалетов дроу, пропитанных укрепляющей и усиливающей выстрелы магией, за несколько мгновений наделали кучу дыр в противнике, из которого начала сочиться темная жидкость.
        Три более-менее целых колосса, чей показатель здоровья не просел ниже 80%, мгновенно забыли о темных эльфах и полностью переключились на меня.
        - РЫВОК! РЫВОК… - раз десять пришлось уходить мне из-под выстрелов тварей, но в последний раз меня таки зацепило краем.
        Левая рука, которую облепила темная пылающая жидкость, неистово заболела, заставив меня заскрипеть зубами.
        Вылитые литров десять воды, которую я достал из инвентаря, не оказали никакого эффекта на огонь. Он уже начал переползать с ладони, которую и задело, на предплечье, а здоровье катастрофически падало вниз.
        - Твою мать! - злобно выругался я.
        Не видя никакого иного варианта, я призвал клинок в правую руку, полностью убрал броню с поврежденной и рубанул мечом, практически полностью лишая себя левой конечности, которая начала падать на землю, охваченная огнем.
        Не понимаю, каким образом я умудрился остаться в сознании, не свалившись от болевого шока после потери руки.
        Мозги действовали сами по себе, постоянно перемещая тело с места на место, не давая мобам стрелять прицельно.
        - ИЛЛЮЗОРНЫЙ ДВОЙНИК! - сумел использовать способность, отмечая, что мой клон появился со здоровыми руками. Даже некое удивление в его взгляде прочел, пока он не рванул в сторону мобов, давая мне драгоценные секунды прийти в себя, что не очень получалось.
        Меня потряхивало от боли и злости к самому себе. Хорошо, что энергетическое лезвие прижгло рану и оттуда не капает кровь, так бы совсем плохо все было.
        Быстрый взгляд в сторону колосса, которого я отлучил от его покровителя, дал хоть какую-то надежду на успешный исход.
        Дроу обстреливали моба не переставая, пробивая ослабленное тело с помощью бронебойных и взрывающихся стрел.
        Атаковать враг уже не мог, лишь многочисленные щупальца, торчавшие из появившихся дыр, резво мотались из стороны в сторону, пытаясь не дать эльфам подойти вплотную.
        Но им этого и не надо. Стрелы с легкостью прошивали слизь, которая никак не мешала пробить броню.
        Несколько секунд - колосс громко упал, оставшись с 0% здоровья, а изнутри полезла слизь с показателем в 85% хитпоинтов.
        «Интересно, это, все-таки, два разных организма?»
        Следить за развитием событий дальше у меня не вышло, мой двойник вновь погиб, после чего разозленные твари опять вернулись к своим попыткам загонять меня. Печально, что своими снарядами они уже не рискуют управлять. Хватило, видимо, единственной демонстрации того, что с ними возможно сделать.
        Долго мое метание по сторонам продолжаться не могло. Даже с таким высоким уровнем мой показатель духа просел ниже половины, здоровье регенерировало крайне медленно. Про руку даже думать не стоит в ближайшее время…
        - Давайте потанцуем, - выдохнул я и рванулся в ноги к ближайшему противнику.
        Удар! Отскок! Удар!
        - ИЛЛЮЗОРНЫЙ ДВОЙНИК! - очередные 10% духа списываются, когда я призываю свою копию в тот момент, когда оказался прикрыт от двух других колоссов.
        Теперь мы вдвоем кружим вокруг монстра.
        - Да, это тебе не слабых противников прихлопнуть, - зло цежу я.
        Каждый наш удар оставляет в шкуре противника прореху, которую ему приходится затыкать выползающей наружу слизью, поскольку оттуда начинает капать темно фиолетовая жидкость.
        Не застрахован враг и от дружеского огня. Один из мобов решил прикончить моего клона, пронзив своими удлинившимися когтями его насквозь в тот самый момент, когда он был очень близко к ноге колосса.
        Вышло весьма удачно. Пусть моя копия и развеялась, но острые пальцы нашего врага прошли дальше, не встретив должного сопротивления, и вонзились в лапу другой твари, которая поворачивалась, дабы встретить мои удары лицом.
        Секунда - колосс с отрезанной ногой начал падать на землю, но огромное щупальцо, выстрелившее из немаленькой дыры, сбалансировало тушу и прекратило оседание твари.
        - РЫВОК! - отлетаю в сторону, чтобы отдышаться.
        Темные эльфы убегают от ползущей с бешеной скоростью в их сторону слизи, чей показатель здоровья не упал ни на один процент.
        Сваливают грамотно, прямо в ту сторону, где я искупался минут двадцать назад.
        Хреново другое, мое здоровье замерло на 50%, дух просел уже до 35%. До сих пор не в курсе, есть ли тут скрытый показатель усталости, но, если такой существует, уверен, она у меня максимальная. Я вишу в воздухе, а ноги и последняя рука дрожат, словно у алкоголика, которому не хватило на опохмел после жесткой пьянки накануне вечером.
        - РЫВОК! - опять ухожу от обстрела.
        Замечаю другое, раненая тварь очень неуклюже двигается. Такое ощущение, что оба подобных повреждений она никогда не получала, из-за чего синхронизироваться два организма не могут.
        - ВЗРЫВ! - кидаю способность ему под огромное щупальце, заменившее ногу.
        Его разрывает на черные части, разлетевшиеся по всем сторонам. Колосс опять начинает заваливаться, слизь вновь выползает из прорехи, но…
        - ВЗРЫВ! - не даю сформироваться новой опоре, использую абилку вплотную к дыре. Сразу же повторяю её несколько раз с противоположной стороны, пытаясь ускорить падение, радуясь про себя, что время перезарядки у неё отсутствует.
        Вроде что-то получается! Он кренится все сильнее, новую пародию на ногу я создать не даю, пусть это и очень тяжело, поскольку приходится сваливать от непрекращающегося обстрела.
        Громкого стука не произошло, тварь вовремя выставляет свою лапу и приземляется на неё, разворачивая вторую в мою сторону, выпуская очередной пылающий шар.
        Хорошо другое - два других моба стали стрелять все реже, а спустя три выстрела прекратили это дело вообще. Закончились силы или поняли, что я навострился сваливать из-под огня?
        Вот сейчас и проверим… 29% духа…
        - ИЛЛЮЗОРНЫЙ ДВОЙНИК! АННИГИЛЯЦИЯ! - мы вдвоем срываемся в сторону упавшего колосса, нарезая его толстую лапу, пытаясь отделить её от тела.
        Коллеги раненой твари не переминаются с ноги на ногу, дожидаясь, пока мы разберемся, а жаль… Они оказываются рядом, протягивают свои конечности в нашу сторону, откуда выскальзывают тонкие, будто леска, черные нити.
        Они с легкостью, в который уже раз, развеивают клона, но пробить броню из моего сета не могут. Ценой десятков порезов до костей на бедрах и культяпке, оставшейся от моей руки, я завершаю свой круг у лапы колосса.
        - ВЗРЫВ! - не даю слизи создать опору для тела после того, как конечность твари подламывается и ломается пополам.
        - РЫВОК! - отлетаю на две сотни метров вверх, откуда наблюдаю падение моба.
        Два оставшихся колосса не стреляют, но и не пытаются поднять своего сородича. Ему же это никак не удается. Слизь упорно пытается оттолкнуться, создав щупальце толщиной в несколько метров, но оно прогибается под весом тела.
        Тридцать секунд передышки, раны быстро затягиваются, но здоровье грозно моргает красным цветом с показателем в 17%.
        Быстрый взгляд в сторону дроу - они уже несутся сюда от озера. Преследующей их твари не видно, но от всего отряда осталось лишь десять существ.
        Слизь прекращает свои попытки поднять упавшего моба и выползает из всех дыр наружу, формируясь в желеобразною постоянно раскачивающуюся из стороны в сторону фигуру.
        - ВЗРЫВ! - в который раз использую абилку, после чего тварь разлетается по воздуху. Полоска с хитпоинтами на несколько мгновений пропадает, но вновь появляется, стоит твари собраться воедино. Было 58%, стало 38%. Минус 20% за одну абилку. Мог бы и разведке своей помочь, если бы знал, что это настолько больно по ней бьет.
        - ВЗРЫВ! - ошметки черной плоти опять разлетаются по всей округе. - Куда ты, тварь, собралась? - устало шепчу я, наблюдая за тем, как та пытается собраться около двух оставшихся колоссов, которые пытаются прикрыть её своими телами.
        - РЫВОК! ВЗРЫВ! - все, черным заляпало и броню тварей, и траву вокруг, но слизь не шевелится, значит я её прикончил.
        Двадцать процентов здоровья, десять процентов духа, одну рука. Два сильных врага снизу, которые разворачиваются в мою сторону. Десять дроу, которые едва превышают трехсотый уровень.
        Как-то не нравятся мне перечисленные цифры…
        Смотрю в сторону основного отряда. То, что происходит там, где-то на таком же уровне.
        Две трети армии слизало как корова языком. Убита одна ротуница, та самая, на которую натравили сборную солянку из всех нестандартных магов, добавив к ним воздушников и магов земли.
        Две другие резвятся, щеголяя с 60+% здоровья.
        Плохо, но, если допустить туда ещё и колоссов, то будет намного хуже…
        Выдыхаю, закатив глаза…
        - РЫВОК! ПРОКЛЯТЬЕ ВЕЛИАЛА! - обрушиваюсь на живого колосса, заставив его замереть. Пробный удар в область шеи показал, что даже моим оружием отрубить ему голову не получится. Буду, значит, действовать, как и раньше.
        Быстро перемещаюсь к его лапам и, словно живая циркулярная пила, начинаю пробивать броню твари на правой ноге, нанося короткие горизонтальные разрезы. Раз уж вышло с другим, можно и этого так же пробовать прикончить.
        Соседняя тварь быстро опомнилась, опять вытянула свои тонкие щупальца и попыталась добить меня, но, к счастью, в это мгновение подоспели дроу, которые умудрились за один присест снять 5% хитпоинтов колоссу, что моментально перетянуло его вектор внимание на этих недобитков.
        Надрез, прыжок, над… РЫВОКна пять метров вперед, пропуская за своей спиной опускающуюся на то место, где я стоял, лапу монстра.
        Удар, вновь демонстрирую чудеса легкой атлетики, уходя от очередной попытки монстра задеть меня. В голове пусто, мозг не отдает телу приказов. Такое ощущение, что я перешел на рутинную работу, где не требуется размышлений, лишь монотонное повторение одних и тех же действий.
        За подобное чуть было не поплатился. Почти половина конечности уже разрезана, ещё немного, и она сломается под собственным весом. Понимает это и колосс. Он выпускает огненный шар в ту точку, куда я должен был приземлиться после очередного рывка. Да, он опаливает сам себя, но пытается этим подловить меня.
        Спасло от мгновенной смерти одно - вместо трех метров совершенно случайно я перенесся вперед на тридцать, плохо, видимо, когда голова отказывается думать. Хотя, с другой стороны, я остался жив, а это, наверное, хорошо?
        Опять рывок, очередные удары, нога моба трещит, словно надрезанное дерево. Отскакиваю на пятьдесят шагов вперед и в этот же момент оказавшийся неподалеку раненый колосс взрывается, поджигая все вокруг себя. Ярчайшее белое пламя охватывает разлетающиеся по сторонам осколки, которые не жалеют ни меня, ни дроу, ни целого колосса, ни падающего из-за сломанной лапы сородича.
        - ВЗРЫВ! - отправляю вслепую способность, дабы не предоставить слизи возможность удержать тело, но, видимо, этого и не требуется.
        Оба других колосса, заметив, что сотворил их коллега, поднимают руки к небу и, что-то проревев, совершают точно такое же действие, из-за чего на поляне на короткое время рассветает два новых солнца, а меня отбрасывает назад, я сильно бьюсь головой и сознание меркнет…
        Резко открыл глаза, вскакиваю на ноги. Много времени прошло? Судя по тому, что здоровье совсем на грани, а дух на 10% - порядка четырех-пяти минут.
        Ни один дроу не выжил, все погибли в этом странном акте суицида от колоссов, которые, наверное, понимали, что их кончина - дело нескольких минут.
        Отлично, избавили меня от необходимости тратить эти самые драгоценные мгновения, за что им большое спасибо от всей души.
        Плохо другое - от отряда осталось не более тысячи существ. Обе ротуницы на 25% здоровья, но действуют в паре настолько грамотно, что не дают сконцентрировать огонь на ком-то одном.
        - Хрен с вами… - протянул я, заглядывая в меню развития и сбрасывая все доступные после временного повышения уровня очки характеристик в одну способность…
        - РЫВОК! - оказываюсь перед мордой самой сильной твари.
        - ПРОКЛЯТЬЕ ВЕЛИАЛА! - станю её на несколько ударов сердца, наношу как можно больше урона, чередуя взмахи клинком со ВЗРЫВОМ, ИСТЯЗАНИЕМи КАРАЮЩИМ УДАРОМ.
        Все, время стана почти на исходе, 5% оставшегося здоровья, которое перестало регенерироваться из-за критически низкого показателя, намекают, что я мобу на один удар.
        Пора.
        - У вас будет три минуты! - кричу я в сторону. - КУПОЛ ВРЕМЕНИ! - кастую заклинания, соглашаясь с тем, что из-за нехватки духа с меня может быть снято здоровье. Прокаченная на возможный максимум способность едва-едва накрывает тварь. У неё пройдет всего одна секунда, а у нас - целых триста. Цифру больше выжать я не мог.
        Дух падает до нуля, шкала здоровья обнуляется, после чего я проваливаюсь в темноту…
        Глава 27
        Никогда не привыкну к смертям. Только моргнул - уже в другом месте, прошло 6-9 часов, во время которых ты не существуешь. Тебя раз - и нет. Страшно, блин. Вдруг какой-то сбой случится и глаза ты никогда не откроешь?
        Пока, конечно, все нормально… Кроме того, что меня завалил моб, на котором я и использовал «Равновесие сил», из-за чего я не получу ни капли опыта за все предыдущие подвиги.
        - Фиг с этой экспой, что там по обороне? - простонал я, поднимаясь из кровати.
        Да, это одна из привилегий Имперского князя, который может установить свою точку воскрешения в любом месте подчиненной им территории. Вот я и тыкнул в спальне.
        Странно, вроде и куча времени прошло, но мозги не перезагрузились. Помнят, что левой руки быть не должно, а культяпка обязана болеть изо всех сил. На ногах должно быть сотни мелких порезов, которые обязаны ныть и подергиваться.
        Открываю карту - крепость в Свободных Землях все ещё под нашим контролем.
        - Хорошо… - протянул, откидываясь назад на подушку.
        Прикрыл глаза и открыл лог битвы.
        Пятьдесят. Именно столько человек осталось в тот момент, когда последний удар по ротунице обнулил её количество здоровья.
        Двадцать против десяти тысяч. С ума сойти, учитывая мои способности и огромный вклад в бой.
        Дальше, дальше… Что дальше? Ещё минимум столько же дней надо продержаться. Ослабить защиту оазисов? Нет, глупо… Перетянуть на оборону тех, кто охраняет границы? Ни в коем случае.
        Перенаправить из графств и фармящих данжи на окраинах Свободных Земель? Бесполезно, там никого выше 250 уровня нет.
        Отправить хирд-другой гномов? Ага, я видел, как они застывали перед лицом не самых сильных монстров из своих легенд, боясь даже пошевелиться. Лучшие, блин, из лучших, которые все равно, по итогу, погибли, сколько бы их мои дроу не спасали. Никогда не видел, чтобы кто-то настолько впадал в ступор при виде чего-то.
        Итого? Не могу придумать адекватного подкрепления в крепость. Да и, судя по «Ужасу гор», сидеть тупо за стенами бывает глупо, поскольку они с легкостью могут обрушить все под нашими ногами.
        Самому там засесть? Я, блин, не какое-то супер оружие, и так, вон, на последнем издыхании сумел бой вытащить, слив все, что только возможно.
        Три дня теперь «Возмездию равновесия» восстанавливаться, до оката «Равновесия сил» более пятнадцати часов, нет…
        Ладно, пусть Супрун дальше этим занимается, может они что-нибудь полезное и придумают.
        Что ещё? Оазисы, защитили - хорошо, но конкретнее?
        Помощь персам хорошо зашла, выработали общую стратегию и с ними, предварительно обсудив идею приглашения в наш союз и Российскую Империю, что понравилось как мне, так и шаху.
        Сколько сейчас времени? 4 часа утра воскресенья, а встреча между тремя заинтересованными сторонами назначена на понедельник. А сейчас…
        Поспать? Недавно уже дремал, слишком часто позволять себе отдых нельзя, знаю я своё свойство и умение забить на все.
        Отправиться назад в крепость, чтобы глянуть на действия Супруна?
        Рано, только-только армия воскрешается, ничего нового он организовать не сумеет.
        Включить режим правителя и посетить какие-нибудь производства и побродить по городу? В четыре часа утра воскресенья? Понятно, что хватает мест, где в подобное время работают, но что-то у меня энтузиазма эта мысль не вызывает.
        Как-то выползать из кровати совсем не хочется, я вот несколько минут подремлю с закрытыми глазами, главное не вспомнить, что надо бы…
        Твою мать, покурить надо!
        Сон сбросило моментально, тьфу, блин. Поднялся, накинул покрывало на голое тело и выбрался на широкий балкон своих апартаментов в нашей главной крепости.
        - Придумал! Что это я один страдаю и не сплю? - довольно сказал я, докуривая сигарету. - Так-так, где там Зератул… О, в своей комнате неподалеку от меня, отлично…
        - Вставай и пой! - громко прокричал я, заходя в покои Дениса.
        Откуда-то из глубины послышалось недовольное ворчание с кучей неприятных эпитетов, которые я предпочел пропустить мимо ушей, сделав вид, что не услышал.
        - Если спать хотел - закрывался бы, - укоризненно сказал я, недовольно качая головой при входе в спальню. - Ой, - как-то я не предугадал, что он будет не один, а погода жаркая…
        - Корсу тоже поднимай, надо срочно посетить одно место! - это я уже из коридора посоветовал. - И давайте быстрее, солнце уже встало, смотри, как на улице светло!
        - Даже пяти утра ещё нет, правильно говорят, что дурная голова ногам покоя не дает… И у нас закрыто было! Кто виноват в том, что одной персоне тут все двери открыты!?
        Да? Что-то я об этом не подумал… Ну и ладно…
        ***
        - Какая-то служба намечается? Зачем в такую рань тащить нас в храм? Я и раньше в него редко ходил, а сейчас, с контролем всех этих строек, меня чуть ли не в главные верующие записывать можно, - сквозь зевок пробормотал Зератул, стоя вместе со мной и Корсой на пороге Храма Всех Богов в Астрогане.
        Девушка не сказала ни слова, но её взгляд был намного красноречивее всех тех плохих слов, которыми меня наградил за последние пятнадцать минут Денис.
        - Смотри, сколько времени мы официально в пантеоне Равновесия? Много. А ведь в нём, официально, состоит два Бога! Мы строили храмы Велиалу, сейчас перешли на Хаос. А как же Хронос? Мы даже не его этаже тут не были! Большое упущение, так что хватит ныть и пошли внутрь…
        По странному стечению обстоятельств этаж Хроноса был самым последним в списке. Весьма забавно, учитывая, что все остальные шли ровно так, как Боги появлялись в этом мире. Первые семь - самые сильные первопроходцы, Зевс, Велес, Один, Аид… Где-то в конце пятого десятка шел Велиал, а помещение под почитателей Хроноса затерялось в самом конце.
        Пусть нам и не надо долго идти, потому что нужный вход сам появляется перед тобой, как только ты сформулируешь свое желание, но небольшое удивление у меня осталось.
        - Как-то тут все…
        - Странное… - закончил прерванную речь Корсы Денис, стоило нам оказаться на этаже Хроноса.
        Тут я с ними целиком и полностью согласен.
        Красота, конечно, неописуемая. Перед нами распростерлось большое поле, за которым виднелся высокий лес. В небе висели птицы, я смог рассмотреть несколько орлов.
        Самое удивительное было в другом - все вокруг абсолютно неподвижно. Можно было бы сказать, что стоит полный штиль, из-за чего высокая трава не качается, ветер не обдувает тебя. Но каким-то образом оправдать зависших в воздухе птиц, у которых не шевелятся даже перья, я не мог.
        - И что ты хотел нам тут показать? - решил уточнить Денис, осматриваясь вокруг.
        - Надо бы нам ещё один Храм построить…
        - Ты, случаем, не собираешься аналог РПЦ организовывать в Княжестве? Будем свечки продавать с наценкой в 300-500%, сшибая бешеные бабки? Мы и так по всем границам отстроились, телепорты внутри Княжества невозможны. Что тут, что в Южной Америке. Только на утвержденные нами точки. Только за последние несколько дней зафиксировано более сорока тысяч попыток перенестись на наши земли с территорий вне страны. Что ты ещё хочешь? Или у тебя появился очередной легендарный квест? - аж взвился Денис. Да, явно ему надоело подобным строительством заниматься.
        - Не-а, просто немного логики. Главный в пантеоне - Хронос, а мы ничего ему не отстроили, даже часовни маленькой, - ответил я.
        Стоило мне произнести последнюю фразу, как появился небольшой ветерок и застрекотал кузнечик.
        - И?
        - Надо в срочном порядке забабахать Храм Хроноса. Причем ничуть не хуже того, что мы сделали для Велиала, можно даже сильнее постараться.
        А теперь ощущение, будто мы оказались в обычном поле. Стрекот насекомых, жужжание летающих вокруг пчел, птицы перестали висеть в воздухе и, активно махая крыльями, отправились куда-то в сторону леса. Забавно.
        - Для этого стоило нас вытягивать сюда? - теперь не удержалась Корса, хотя было заметно, что подобная перемена в окружении и её заинтересовало.
        - Не только. Надо бы медленно, но бесповоротно, доводить до людей, что среди Велиала и Хроноса, главный именно Бог времени.
        - Хочешь раздробить силы? - правильно понял меня Денис.
        - Да. Слишком сильно мы начали вкладываться в того, кто раньше был демоном. И сейчас он упорно именует себя так же. Мне это не нравится, нам надо иметь путь к отступлению. Пусть даже мы попробуем организовать это подобным образом.
        - Но зачем? - не поняла Корса. - Он помог нам в Бразилии, разобрался с проклятым металлом, вмешался в битву между османами и персами на той стороне, которую выбрали мы. В чем проблема?
        - Слышала поговорку про: «…не складывать яйца в одну корзину»? Считай это моей небольшой прихотью. Почитай, на досуге, любую информацию среди мифологии про нашего покровителя. Какие слова будет встречаться чаще всего? Правильно - лживый и лицемерный! Не верю я ему, слишком просто все у меня вышло, если смотреть с высоты хоть какого-то нынешнего опыта. А такой исход всегда заставляет искать меня подводные камни.
        - Хмм… Тогда можно…
        ***
        Два дня спустя. Зигмар.
        Именно этот город мы выбрали точкой встречи. Под словом «мы» я подразумеваю себя, Аскета и персидского шаха с длинным-длинным именем, который величественно разрешил называть себя Ибн Сина. Мне это имя показалось знакомым, так что, я выяснил, что он косит под одного древнего ученого, которого ещё называли «Авиценна».
        Ну тут целиком и полностью его выбор. Я, вон, вообще, под высшего демона назвался.
        Идея нашей встречи была в одном - официально заключить союз и выработать общую стратегию дальнейших действий.
        Никогда бы не подумал, что такие встречи могут настолько затягиваться. Такое ощущение, что эти два, так сказать, товарища выпили из меня все соки и силы. Хотя мы только и делали что разговаривали. Ужас!
        - Да, если получится реализовать хотя бы треть того, на что мы тут нацелились, выйдет очень сильно, - задумался Ибн Сина.
        - Это можно назвать сильнейшим альянсом всех времен и народов! Три Императора огромных земель, граничащих друг с другом, планируют действовать совместно, а не воевать друг с другом, - улыбнулся Аскет.
        - Я не Император, лишь скромный Имперский князь, - напомнил я.
        - Называй себя как хочешь. На данный момент у тебя под рукой такая территория, что управляться она может лишь Императором. Так что не прибедняйся. Да и по военной силе я бы поставил твое Княжество где-то в первую тройку. Лишь Китай и Япония могут с тобой поспорить.
        - Время маленьких стран закончилось, так и не начавшись. Пример США показал, что проще всего выживать именно крупным формированиям, не зря же они опять все под одно крыло вернулись? - добавил Ибн Сина.
        - Время больших Империй? - улыбнулся я.
        - Время грамотных правителей, Императоров, которые сумеют организовать все таким образом, что их страны не только выживут среди огромной кучи плавающих вокруг пираний, так и норовящих укусить тебя и оторвать кусок мяса, но и сумеют укрепить силы и положение своих владений, - высказал свое мнение Аскет, после чего мы втроем на несколько минут задумались.
        Каждый о своем. Я - о имеющейся под боком Великой Божественной Империи, непонятном Велиале, Ллос, сидящей в Австралии. Персидский Шах - о проблеме со стороны Индии, непростой интеграции бывших территорий османов. Аскет - о вновь начавшихся непонятных метаниях на границе с Китаем, непонятных монстрах, появляющихся на бескрайних просторах Сибири, с которыми с трудом справляются даже Кощей и Баба-Яга.
        Оба, и Аскет, и Ибн Сина, не выбрасывали из головы резвящегося в Монголии Чингисхана, который, пусть и показывал всем своим видом, что наиболее сильно заинтересован во вторжении в Китай, но и про соседей не забывал.
        - Наш официальный союз, думаю, способен дать очень многое. Пусть и сложно сказать, насколько наши Империи сильны отдельно, но, думаю, что в ТОП-5 каждый из нас входит обязательно, - протянул Аскет.
        Прикольно, что игра давно вышла на более высокий уровень, а некоторые все ещё продолжают мерять силу какими-то потенциальными «ТОПами», хех…
        - Осталось дело за малым - окончательно определиться с нашим отношением к соседям. Думаю, что подписанного сегодня акта о взаимопомощи хватит на ближайший месяц. Поэтому предлагаю собраться через тридцать дней, чтобы дать время нашим советникам обсудить все потенциальные точки взаимодействия, - предложил Аскет.
        - Верное решение. Только один вопрос хотелось бы обсудить с тобой прямо сейчас, раз мы не затронули его в течение этих шести часов, - ответил Ибн Сина, смазав глаза в сторону, явно контролируя, сколько мы тут уже сидим.
        - И что же это?
        - Десяток мелких баронств между Черным и Красным морями, чьи выходцы думают, что могут без каких-либо последствий грабить мои земли, - пояснил Ибн Сина.
        - Да, кое-кто несколько дней назад и на мои территории покушался, - задумался Аскет.
        - Господа, прошу прощения, но у меня цейтнот. Да и к этому вопросу я отношения не имею. Если что - всегда готов помочь, обращайтесь. А сейчас, раз уж основные темы закрыты, мне надо откланяться…
        ***
        - Ты ещё чем-то хочешь меня нагрузить? - простонал Зератул, когда я умудрился отыскать его, хотя, после предыдущей ситуации, он скрывался намного лучше.
        - Поручи кому-нибудь, - предложил я, скидывая ему полную запись недавнего разговора с двумя Императорами.
        Уверен, что не я один это записывал. Пусть грамотные люди посидят, пообсуждают, что нам можно вытянуть из такого союза, на что рассчитывать и так далее, и тому подобное…
        - Потрясающе, - оценил он длину скинутого видео. - Ещё что-нибудь?
        - Да, меня, возможно, несколько недель не будет. Пробуй писать из «Нового мира». Постарайтесь ничего тут не развалить.
        - Ты и так умудрился создать систему, в которой твое присутствие, крайне редкое, отмечу, требуется совсем нечасто.
        - Так это же великолепно! - улыбнулся я.
        - Кому как…
        ***
        - … исходя из всего этого мы решили, что будем пробовать отлавливать мобов подобного уровня на подходах к крепости, когда они ещё не успевают объединяться в группы, - закончил свой доклад Супрун.
        Вроде грамотно.
        - Насколько мы успели за эти несколько дней отследить - они начинают в стаи сбиваться километров за двадцать до замка. После боя, в котором ты принимал участие на нас пытались выходить ещё два раза, пусть и меньшим составом. Но нам удалось проредить количество противников чуть ли не на половину перед каждой атакой.
        - Какие-то проблемы были?
        - Да, разница в уровнях ощущается даже в том случае, если нас три тысячи, а против нас один моб шестисотого уровня. Треть состава погибает даже при полной информации о способностях монстра. Попросту нечего ему противопоставить. Плохо это на моральном составляющем людей сказывается. Мало того, что почти месяц тут безвылазно сидеть, так гибнем как мухи, если не хуже.
        Да, это я тоже обдумывал, не очень хорошо выходит.
        - Первое, что в голову приходит - премия в размере годового оклада в случае успешного завершения этой миссии. В два раза меньше - если таки закончится провалом, чего бы не хотелось. Ну и подумай сам, может отпуск потом ребятам предоставить…
        - Золото - хорошо, но отпуск - не то, что мы хотели бы видеть. Главный момент, который всех расстраивает, снижение своих уровней вместо постепенного движения вверх. Сразу совсем мелкие мобы нападали, на них экспы не возьмешь, потом дней 5-6 хороших было, когда каждый по 2-3 уровня взял из-за непрекращающихся атак. А сейчас все откатились назад, потеряв трехнедельный прогресс, - пояснил Супрун.
        Это я и так понимаю.
        - Ты, считай, почти полностью обязанности Кирсана взял. Прикинь, в таком случае, где бы нашим товарищам наверстать упущенное и продвинуться вперед. Если надоело однообразие Свободных Земель - через месяц мы планируем основать свой лагерь на территориях Девятого и Десятого графств, после чего отравимся исследовать территории, которые ранее не пользовались популярностью. Можно туда командировать желающих. Только там уже будет не твоя зона ответственности, пока Мируз курирует все моменты.
        - Хмм…
        - В общем, даю тебе карт-бланш на то, чтобы продумать возможности отдыха для непрерывно воюющих существ. Вплоть до того, что подключай Корсу. Скоро такие же вопросы возникнут и у пограничников, и тех, кого мы в регулярные войска перевели. Надо, в общем, начинать придумывать что-нибудь.
        - Решил отправиться? - спросил он, наблюдая за тем, как я во время общения обшариваю глазами окрестности.
        - Да, и так затянул слишком сильно.
        - Если будешь тварей каких видеть - скидывай координаты, нам проще будет.
        - Хорошо.
        - Удачи, - пожелал он мне и задумчиво отправился вглубь замка, нагруженный новыми ЦУ.
        «Есть дело, которое поручить могу только вам. Почему бы не попробовать организовать экскурсии и курорты в «Новом мире» для выходцев из Земли? И наоборот. Вполне может быть золотой жилой. И о будущем пора размышлять, куда наши отпускники будут своё золото тратить? Пусть, лучше, у нас остается, поскольку мы продумаем и организуем все… Верю в вас, через две-три недели появлюсь и гляну, что придумали», отписал я Аллании, которая, уверен, обязательно поделится этим сообщением с Женей.
        И так давно не видел их, вроде над чем-то работают, это хорошо. Если не подходят и не говорят, что большая загрузка, то можно ещё что-нибудь им накинуть. Ребята молодые, должны знать, что сейчас у их погодок интересно, пусть попробуют. Выйдет - отлично. Нет - будем назначать кого-нибудь другого, пока что критических проблем в этом не вижу.
        - Эх, - вздохнул я, в последний раз с высоты шпиля крепости осматривая предстоящую мне дорогу. - Шесть часов утра, нормальные люди спят ещё, а мы туда-сюда носимся.
        - РЫВОК! - переместился на максимальное расстояние, приземлился на землю и, преобразовав шлем в некое подобие широкополой шляпы, чтобы местное светило не било в глаза, ровным шагом направился в примерно обозначенное место.
        Там, за границами Свободных Земель, меня ждала какая-то другая Империя, в которой томится фиг знает где одна из частей моего сета. Заждалась меня уже, бедняга, ничего, скоро я тебя достану…
        ___
        Следующая часть -
        
        
        
        Темный инквизитор. Время императоровТемный инквизитор. Время императоров(132069)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к