Сохранить .
Князь Хаоса Владик Разящий
        Темный инквизитор #6
        Шестая книга серии! В Аннотации могут содержаться спойлеры! Первая книга - ГГ предстоит последний и самый сложный шаг по приобретению полного комплекта сета Хаоса. Индия, демоны, Ллос, Македонский и Великая…
        Глава 1
        - Так, и где мы оказались? - вслух спросил я, не имея возможности оглядеться из-за наличия двух с половиной тысяч своих подчиненных.
        - Слегка восточнее Исламабада, - ответил стоящий рядом перс.
        Нет, я в курсе, что он - выходец из Ирана, к самой Персии, которая прекратила существование ещё до первого года нашей эры, отношения никакого не имеет, но…
        Кто я такой, чтобы спорить с системой, которая определяет его расу как «перс»?
        - На юго-востоке расположена река Ченэб, за которую монстры не переходят. Телепортировать вас ближе к ней невозможно.
        - Ага, понял, - ответил я.
        - И… Это… - замялся паренек, которому внешне не дашь больше двадцати лет. - Не задерживайтесь, нашим не понравится, что такие сильные существа слишком долго не покидают земель Персии.
        - Без проблем, - похлопал я его по плечу, из-за чего не достигший и сорокового уровня пацан слегка присел. - Мы сейчас же и покинем ваши территории. Передавай мою благодарность за телепорт.
        - Обязательно! - обрадовался он и начал продираться через плотные ряды болтающих и делящихся своими впечатлениями соклановцы.
        Нет, ну никакой дисциплины.
        «По головам настучать? С чего расслабились? Мы на территориях максимально приближенных к боевым! Режим молчания и желтая тревога!», потребовал я в общем чате.
        Моментально прекратившие смех и гомон существа стали серьезно оглядываться вокруг, расходясь и прекращая быть удобной мишенью для оружия массового поражения.
        Желтая тревога - режим повышенной готовности, когда шанс атаки противника не превышает 30 %, но и не ниже 5 %. Да, это слегка перебор для нахождения на территории наших союзников, но терять бдительность и напоминать огромную группу туристов, выбравшихся на отдых, точно не стоит.
        - Вперед! - командую я, приглядевшись к перекинутой мне картой от перса, где была прорисована линия, по которой мы сможем выбраться к нужной нам реке без угрозы снести на полной скорости зазевавшегося обывателя или разрушить бегущими со скоростью 300 километров в час телами, которые крепче стали, тоненькие стены домов небольших поселков.
        Не сказал бы, что меня особо интересует пейзаж, по которому мы двигались. Я не стал бежать, понимая, что могу в воздухе перемещаться намного быстрее, чем на земле. Да и как-то несерьезно целому Имперскому Князю заниматься бегом, мы должны с максимальным удобством сидеть в креслах, пока нас несут рабы… А, стоп, рабство в Империи запрещено. Блин, я даже не в курсе, как должны себя нормальные князья вести, больше упущение.
        Так вот, я поднялся в небо на несколько километров, не покидая зоны с нормальным воздухом, чтобы не помереть от низкой концентрации кислорода и не замерзнуть от холода, хотя тут, сверху, и так весьма прохладно, ещё и ветерок нешуточный.
        Зато чистый воздух без малейшей примеси различных запахов бензина и любой иной человеческой деятельности, где-то на краю горизонта виднелись горы, к которым мы обязательно отправимся в самое ближайшее время.
        Сразу отправляться туда я не рискнул. Судя по докладам оказавшихся тут чуть ранее разведчиков, концентрация монстров там просто поражает, как и их уровни, переваливающие за пятисотые. Посетим несколько местных рек, встретим минимум восемь из существующих десяти самых часто встречающихся и опасных мобов, разберем на практике тактику боев с ними, после чего и отправимся севернее, в предгорья Тибета, где будем искать место, с самыми злыми и опасными противниками.
        Нет, мы не лезем на рожон, просто, исходя из некоей логики, именно там и должна располагаться предпоследняя часть моего сета, которая отравляет тут воду.
        Вот хохма будет, если мы не угадали, и причина кроется в чем-то ином. Крайне маловероятно, но, блин, весьма возможно. Несколько групп аналитиков, которых я нагло привлек к поискам необходимой мне информации, пока продолжают мониторить новости со всего Земли, не пропуская и «Новый мир», пытаясь отыскать что-нибудь похожее на «частые необычные происшествия», которые мы будем прочесывать в том случае, если с Индией выйдет полный провал.
        Отдельно стоит упомянуть и происходящее в этой стране. Официально она ещё существует и управляется правительством откуда-то с юга континента. В реальности же все гораздо хуже.
        Отсутствие возможности противопоставить сильным тварям что-то адекватное подорвало хоть какое-то доверие к власти. Жесткая кастовая система и так в течение столетий разделяло общество, заставляя беднейшие слои выживать. После появления магии и возможности прокачки путем лишения жизни ближних, по всей территории Индостана прокатилась настолько жесткая волна убийств, что все, кто оказался наделен хоть какой-то властью, постарались сбиться в одно место, окружив себя послушными отрядами защиты и армией, прикормленной правительством.
        Это отрицательно сказалось на возможность противостоять появляющимся из неоткуда монстрам, так что на севере и в центре полуострова царит настоящая анархия.
        Индусы, мусульмане, сикхи - все резали друг друга и погибали от лап монстров, которым безразлично как ты выглядишь и кому поклоняешься. Частые штурмы южных территорий бывшими бедняками, поднявшими в непрекращающейся резне высокие уровни и дорвавшимися до складов с оружием. Ответные меры от армии и номинального правительства, которые с не меньшей жестокостью отвечали на подобные акции, совершая свои рейды и сжигая многочисленные мелкие деревни, где жили родственники атакующих.
        Не было ни единого фактора, который хоть как-то мог сплотить Индию.
        Вообще вышло весьма интересно. Расколотый Китай, развалившаяся Индия, почти полностью уничтоженный монстрами Бангладеш, Непал и Бутан, воюющие непонятно за что друг с другом Вьетнам, Лаос, Кабоджа и Мьянма, кое-как дистанцирующаяся от этого Малайзия, взирающая с ужасом на Австалию Индонезия и Новая Гвинея - весь юго-восток Азии залит кровью с ног до головы.
        Это уже не говоря о разразившейся бойне между Северной и Южной Кореей, в которую влезла возродившая культ самураев Япония.
        Интересно, что тут раньше закончится, войны или люди? Учитывая возможности воскрешения эти места могут стать боевой точкой на ближайшие годы, пока все не откатятся до первого уровня.
        «На месте, наблюдаем противника», отписали через некоторое время темные эльфы, которые способны развивать намного большую скорость чем наш основной отряд.
        «Много?», решил уточнить я, разрываясь между необходимостью «на всякий случай» приглядывать за главными силами и интересом, что же мы там увидим.
        «Несколько сотен мобов от четырехсотых до шестисотых уровней в ближайшей точке перехода через реку», пришел лаконичный ответ.
        Блин, неслабо. А ведь эти территории частенько прореживают персы, опасающиеся большого скопления противника, после которого мобы могут хлынуть через реку.
        «Когда в последний раз тут чистка была?», спросил я.
        «Персы говорили, что дня три назад. Следующая должна быть послезавтра». Ага, это мы, получается, ещё и не на самый максимум нарвались. Неслабо, однако. Теперь понятно, почему они решили закуситься на османов, у которых не было такого места с бесплатной прокачкой.
        «Нам с ними разобраться?», по-своему отреагировал на мое молчание руководитель отряда темных эльфов.
        «Нет, ждите нас, но позицию для атаки займите», отписал я и свернул чат.
        Так, нам надо ещё около получаса, чтобы добраться до наших разведчиков, после чего сразу вступим в бой. Вроде расстояние не особо большое, сил должно хватить, как и духа у меня, который исправно держался на 99 %, благо что естественная его регенерация перебивала затраты на полет.
        «Готовимся к бою сразу после марша», предупредил я отряд, с неким возросшим интересом начиная всматриваться вдаль…
        Двадцать пять минут спустя
        «Красная тревога, столкновение через две минуты! Огонь по готовности, формация номер «раз», отдал я самое грамотное распоряжение.
        Формация номер «раз» - свободная охота троек и пятерок, на которые разделен мой отряд, без какой-либо оглядки на остальную армию. Десять пятерок, чьи порядковые номера шли самыми последними в чате отряда, который пересоздается раз в сутки, остаются в резерве для непредвиденного случая. Чат пересоздаем, кстати, и для того, чтобы постоянно не сидели одни и те же существа в запасе.
        Учитывая, что наши противники в 99 % случаев в этом месте будут крупные мобы с высокими уровнями, я не стал пытаться заставить бывших игроков стать единой армией с цельным строем, понимая, насколько это глупо. Понятно, что от огнестрельного оружия мы не отказались, каждый в своем инвентаре нес столько, что можно отдельный взвод вооружить. Так, на всякий случай. Люблю я перестраховываться, да.
        Каждый тащил несколько десятков современных одноразовых гранатометов, значительно усиленных благодаря нанесенным гномами рунам на реактивные гранаты. Несколько минометов и десяток ящиков к ним, которые влезли в бездонные инвентари главных «танков» нашего отряда, новейшие АК-133 с подствольниками, чьи гранаты так же прошли через руки трудолюбивых гномов.
        Плюс каждый из отряда получил полный карт-бланш на исследование наших складов с целью подобрать потенциально необходимое вооружение. Бедные прапорщики хватались за сердца, когда видели пропадающие штабеля взрывчатки после задумчивого взгляда темных эльфов, горестно осматривали пустые полки с крупнокалиберными пулеметами, которые решили взять с собой особо умные и сильные личности, фанатеющие от тяжелого вооружения.
        Не знаю, как нам это поможет, учитывая, что в «Новом мире» пулеметы не пробивали мобов четырехсотого уровня, но успокаивал себя, что в Свободные Земли монстров выпускают демоны, создавая их специально против людей, а тут спонтанные мутанты. Так что я решил не гадать и успокаивал прапорщиков, которые следили за исчезающим вооружением так, будто мы отрывали огромные пласты их душ.
        Со своей высоты я уже несколько минут видел бродящих туда-сюда монстров, которые то залазят в реку, то выползают оттуда.
        Розоватые чудовища без глаз и с длинными передними конечностями, на которые они иногда припадали. Своеобразные руки заканчивались широкими ладонями, на которой, вместо обычных пальцев, располагались когти. На мощных задних лапах было восемь цепких пальцев-когтей, которыми удобно хвататься за камень, если моб окажется в горах. Мощный хвост, заканчивающийся каким-то набалдашником, ходил из стороны в сторону, словно его обладатель не какой-то монстр, а обычный пес.
        «Враг в зоне прямой видимости!»
        «Начинаем!», приказываю я как основному отряду, так и расположившимся в тылу врага темным эльфам.
        Сам не буду лезть, нас минимум в пять раз больше, чем этих мобов, посмотрю, на что способны мои ребятки, понаблюдаю за повадками наших новых противников.
        Первую атаку решили провести с полным участием огнестрельного оружия. Воины ближнего боя, которые сменили мечи, копья и щиты на РПГ и пулеметы, остановились на том же расстоянии, что и маги, распределились так, чтобы не задеть друг друга и открыли огонь.
        «Интересно, а все прошли хоть какую-то подготовку?», задумался я, присматриваясь к парочке гениев, которые непрерывно стреляли из бедных пулеметов, не давая им время на передышку. Сейчас же угробят…
        «Вот, хорошо», удовлетворенно кивнул я, отметив, как этим недотепам, которые пока не успели прикончить свое оружие, выписали подзатыльников и забрали оружие, пока те не прибили кого-то из своих.
        Выстрелы РПГ явно не понравились тем монстрам, которые могли похвастаться оторванными конечностями. Пулеметы видимого урона не нанесли, их пули отскакивали от крепкой брони, похожей на десятки перевязанных канатов, обкрученных вокруг тела.
        Четыре сотни врагов одновременно раскрыли свои пасти, полные острых зубов в несколько рядов и, высунув метровые языки, заревели бешеным голосом.
        «Отлично», резюмировал я, заметив, как самые умные бойцы попытались перевести огонь и начали попадать в открытые морды тварей.
        Судя по тому, что несколько десятков мобов почти мгновенно свалились на землю, пробить их возможно. А, исходя из того, что остальные захлопнули свои рты и замолчали, рванувшись в сторону обстреливающих, какие-то мозги у них присутствуют.
        «Прекратить стрельбу, увидели все, что надо. Маги - ваш выход», руковожу я.
        Наступившую тишину разряжал топот сотен лап бегущих монстров. Воины ближнего боя начали прятать в инвентарь огнестрельное оружие, а маги сделали несколько шагов вперед, оставляя остальных за своими спинами, и начали кастовать десятки заклинаний.
        Воздух перед мордами ближайших тварей раскалился до предела, каменный пляж начал уходить из-под их лап, превращаясь в затягивающую всё и вся трясину. Огненный ливень, падающий на бронированные туши, прожигал дыры, причиняя бешеную боль монстрам. Завихрения ветра замедлили врагов, заставляя тех все сильнее проваливаться в песок.
        Хватало и бесполезных заклинаний. Несколько секунд маги пытались ослепить монстров, отправляя им в морды непрерывные потоки ярчайшего света, но, после того, как мобы никак на это не отреагировали, эти попытки прекратились.
        «Блин, так у них нет глаз», протянул я после того, как пригляделся к одному из замерших на месте мобу, который крутился на месте, словно не понимая, куда ему двигаться дальше.
        «Почему так?», задумался я, обратив внимание на то, что подобным образом замерло ещё несколько десятков тварей, которые попали в область с раскаленным воздухом.
        - Мана на исходе! - начали доноситься крики магов, после чего мобы встрепенулись и побежали на звуки.
        «Глаз нет, ощущают тепло и слышат звуки», сделал я для себя вывод.
        А для чего они пасти раскрывали и вопили? Причем так противно, что даже меня до костей пробрало? Может чем-то схожи на летучих мышей и пользуются эхолокацией? Понятия не имею, добьем, вскроем и поймем, что за твари. Не то, чтобы персы уходили от вопросов о слабых местах населявших эту местность мобов, но желанием раскрыть все карты они не горели. Хотя сообщили, что расположение внутренних органов у индийских монстров частенько меняется, как и толщина брони.
        Если вслушиваться в их рассказы, получится, что кто-то играет с настройками, пытаясь создать идеальные машины для убийства. Учитывая, что все твари, у которых оторвало конечности, почти моментально вырастили новые, а намеков на испытываемую боль или страх и не было, то можно сказать, мол что-то получается.
        - Вперед! - маги шустренько отскочили назад, пропуская пробегающих мимо товарищей, норовящих сконцентрировать внимание мобов на себе.
        Стоит отметить, что половина вражеского отряда уже лежала мертвыми, многие из выживших щеголяли опалинами и дырами в броне, так что вопроса о победителях даже не стояло.
        О, вон один даже убегает, скотина!
        - Рывок! - я оказался прямо на его пути, что он почувствовал и начал медленно подходить ко мне, изготовившись к прыжку.
        Ближе, ещё ближе… Прыгает!
        Блин, как же медленно он летит в мою сторону. Или это я настолько быстро думаю, свалившись в боевой транс? Смещаюсь в сторону, пропуская в сантиметрах от себя острейшие когти.
        - Карающий удар! Истязание! - обрушил я всего два заклинания на моба четырехсотого уровня, с удивлением осознавая, что его столб здоровья моментально ухнул в желтую зону.
        А если клинками его потыкать? Моментально призванные мечи с легкостью прошили бронированную тушу. Несколько секунд и отделенное от передних и задних лап тело упало с нулем хитпоинтов мне под ноги.
        - А я неплох, - улыбнулся своим словам, не обращая внимание на труп под ногами. Действительно, у самого времени не было свыкнуться с новыми возможностями после взятия уровней, а привыкнуть к ним во время боя с Азатроманом не получалось, там внимание было сконцентрировано совсем на ином.
        - Как-то слишком все просто вышло, босс, - поделился своим мнением подошедший телохранитель, явно говоря не о моём убийстве моба, а о сражении в целом.
        - Уверен, это лишь начало, дальше все будет тяжелее, - «успокоил» я темного эльфа, отозвал клинки и отправился к вивисекторам-любителям, которые уже начали препарировать мертвых мобов.
        Глава 2
        Как хорошо, что у меня никогда и в мыслях не было идти учиться на патологоанатома или на какого-нибудь вивисектора. Во время боя в сознании что-то щелкает и никаких угрызений совести не испытываешь. Понимаешь, или ты его, или он тебя.
        Копаться же в мертвых тварях меня совершенно не прельщает, в отличие от нескольких энтузиастов, которые во всю кромсали дохлых мобов, на чьё название я даже внимания не обратил.
        - Есть что-нибудь интересное? - спросил я, испытывая одновременно и отвращение к разрезанной туше, и некий интерес, вызванный тем, что внутри была какая-то фигня, которую мне не постичь. Сомневаюсь, что я и в препарированном человеке органы сумел бы различить. Верх моих знаний заключается в том, что сердце не выглядит так, как изображено на всяких валентинка, что заставляет задуматься о признанном всеми знаке любви, который подозрительно похож на задницу.
        - Фиг его знает, - удивил меня поднимающийся с колен Сергей, стягивая с рук резиновые перчатки. - Вроде и есть, а, с другой стороны, ничего нового и не узнали.
        - Подробнее, - попросил я, будучи не в силах перевести взгляд с мертвого монстра
        - Строение интересное, погружаться в дебри не буду, но, помимо трех сердец, работающих в тандеме, кровь способны качать иные внутренние органы. Регенерация весьма высокая. Этой твари умудрились пробить крепчайший позвоночник и все три сердца, но, пока он не умер от обнуления хитпоинтов, два сердца уже успели почти полностью регенерировать. Готов поставить руку на отсечение, что эта тварь способна выжить с долей процента своего здоровья и полностью восстановиться за час-другой. Не советовал бы попадать под удар как хвоста, так и лап. То, что мы сразу приняли за броню, оказалось своеобразными мышцами, которые по прочности превосходят сталь.
        - Глаз у них точно нет?
        - Да. Причем, судя по тому, что я вижу, у них оно не то, что отмерло из-за необходимости, о чем мы явно поняли бы. Оно тупо отсутствовало при проектировании этого монстра. Посмотри, на этой морде глаза воткнуть некуда. Широкая пасть с огромным количеством зубов, крепкий лоб с толстой костяной пластиной, которую не взяло прямое попадание из РПГ. Шею сломало - да. Отбросило метров на сорок - да. Пробило голову - нет. Причем мышцы не позволили перелому шеи убить тварь. Данный экземпляр умудрился зарастить перелом и вернуться в строй. Но из-за малого прошедшего времени недавние травмы ещё заметно.
        - Это какой-то не убиваемый терминатор, - меня слегка проняло.
        - Да, если бы не повышение уровней, мы бы тут все полегли, - признался ветеринар-любитель, заканчивая вытирать руки вытащенными из инвентаря влажными салфетками.
        - Это все? - спросил я, надеясь получить хоть что-нибудь.
        - Слабых мест в броне нет, мышцы переплетаются, перекрывая все тело для ударов. Бить в пасть, пробовать поджарить, во время боя заметили их слабость к огню. Есть легкие, значит им надо дышать, причем, как на поверхности, так и в воде. Так что, да, я бы не отказался от наличия в нашем отряде пары десятков терминаторов или, хотя бы, отряда големов, которые не испытывают боли от соприкосновения с этими машинами для убийств.
        - Мда, - слегка скривился я и отошел, обдумывая услышанное.
        Големов… Можно организовать и големов, но это чревато некоторыми проблемами. Каждые сутки этим техномагическим созданиям требуется подзарядка. Телепорт сожрет прорву энергии. Не до конца понятно, как поведет себя ещё не отшлифованная техника в горах. До этого момента мы применяли их лишь на равнинах и городах.
        И главное - големы не растут в уровнях в отличие от живых существ. Так что привлекать эти отряды в те сражения, где мы вполне можем справиться сами, получив хоть какие-то крохи экспы, не хочется. По крайней мере - мне.
        - Внимание! - привлек я внимание к своей скромной персоне. - Отходим на три километра вглубь территории, там разведка нашла место, где можно несколько часов пересидеть. Три часа на отдых и восстановление сил, после чего двигаемся дальше! Точка сбора сейчас появится на ваших картах! Выход через три минуты, не забудьте добычу облутать, - посоветовал я, после чего поднялся в воздух и, не полагаясь только на зрение, достал бинокль, с которым могу рассмотреть полет мухи на расстоянии двадцати километров.
        Итогом короткого осмотра русла реки стал неутешительный вывод, что наши разведчики на самом деле нашли самое лучшее место для её пересечения. На остальных ближайших точка количество болтающихся без дела мобов было минимум в три раза больше.
        На своеобразную разведку боем я отвел три дня, на прорыв к точке начала поиска - столько же, и восемь суток на то, чтобы найти предпоследнюю часть сета.
        Сейчас же я понял, что мои планы весьма амбициозны.
        Уходить вглубь континента и пытаться прорваться в горы минуя толпы монстров? Звучит неплохо, но набраться опыта в боях с не самыми сильными мобами у нас, в таком случае, не выйдет. А кто знает, что встретится нам в горах? С другой стороны, прорываться через такие орды, которые могут заинтересоваться странными звуками, доносящимися от своих соседей, мне совсем не хочется.
        Забить на первоначальный план, взять темных эльфов и втихую провести разведку? Об этом надо было думать сразу, да и что-то мне не нравится в подобном предложении. Не могу выразить словами, что конкретно, словно интуиция шепчет, что такая идея не входит в категорию «надежные».
        Ладно, походный алтарь, к которой мы привязали точку воскрешения, у нас есть. Вновь добираться до Индии из Княжества никому не придется, так что можно пару раз и помереть, но не больше. Мне ещё девяносто девять лет придется помнить об оставшихся у меня пяти смертях, а гадать, что со мной станет после шестой, совершенно не хочется. Как и запираться в четырех стенах в том случае, если я четыре жизни израсходую тут.
        Отведенные минуты прошли, весь отряд быстро поднялся на ноги и выдвинулся в сторону обнаруженной разведчиками крупной обезлюдевшей деревни, перечитывая присланное ранее сообщение.
        «В радиусе сорока километров нашли семь населенных пунктов. Ни в одном из них не обнаружили живых. Три способны вместить в себе наш отряд. Самый лучший вариант - ближайший. Небольшое скопление крупных каменных домов в центре, где может расположиться вся группа. В остальных точках все соломенной, моментально может загореться. Судя по нашим наблюдениям монстры в поселки не заглядывают. На земле отсутствуют какие-либо следы. Нет трупов. Или добровольно-принудительно покинули это место, или мобы слизали даже кровь».
        Мне больше нравится первый вариант в последнем предложении. Как бы не вышло напороться на поселок с блуждающими мертвыми душами, которым мы вряд ли сможем что-то противопоставить. Подобные встречи пока присутствуют лишь на уровне мифов, но, зная свою везучесть, можно и тут на неприкаянных мертвецов нарваться.
        До поселка добрались быстро. Разведчики были правы. Сложно это место назвать деревней. На холме стоят штук десять двух-трехэтажных зданий, расположенных почти вплотную друг к другу. Вроде из кирпича, но я не готов на это ставить. По крайней мере от легкого дуновения ветерка их снести не должно.
        «Пойдет. Временную базу ставим тут. Через два часа готовимся к вылазке, пойдем соседних мобов бить».
        Так, надо найти, кого мы атаковать будем. Дал поручение разведчикам отыскать неподалеку от нас отряд, в котором не более тысячи мобов. Пока увеличим количество в два раза, обойдемся без огнестрельного оружия и без особо громкой магии. Глянем, насколько тяжело это будет. Потом попробуем сойтись с равным количеством монстров. Сомневаюсь, что все будет печально, но, если возникнут большие проблемы, то придется отправлять всех, кроме дроу на базу.
        «Есть такие, одиннадцать километров на запад», отписали мне и скинули точку на карте.
        «Обнаружили одну группу в две сотни особей, которые отличаются от первых мобов. Отряд движется в сторону нашего побоища», доложили разведчики.
        «Уровни?»
        «Пятисотые, но не выше 560».
        «Готовимся к атаке. Идут только темные эльфы. Через сколько они будут на плато?»
        «Десять минут».
        «Понял. Занять позиции…»
        Совсем немного времени спустя
        Появившиеся из-за ближайшего холма мобы замерли, осматривая залитое кровью и заваленное телами своих дальних сородичей поле. Двести монстров, которых система подписала как «Дзандцы» долго неподвижно не стояли. Они разбились на десятки и начали неспешно обходить все поле, осматривая лежащие тела в попытках найти выживших, чего им, естественно, не удалось.
        Самый крупный… Как бы его назвать, дзандзинец? Вместе с пятеркой прикрывающих его соотечественников, сразу же отправился к препарированному нами монстру и осматривал дело наших рук. Жаль, что выражение морды я не видел, поскольку он боком ко мне стоит.
        В отличие от валяющихся мобов, эти намного больше походили на людей. Раза в два выше, шире раза в четыре, чрезмерно накаченных, волосатых и голых. Отличалось лишь строение головы и пасти. Сразу я этого не понял, но, главарь, как только его подчиненные завершили осмотр, приподнял разрезанное нами тело, раскрыл морду и вонзил свои клыки прямо в услужливо распахнутое месиво внутри туши.
        Искренне сомневаюсь, что есть люди, способные опустить нижнюю челюсть на метр, а щеки раздвинуть сантиметров на тридцать, после чего, с помощью крепких и острых клыков зачерпнуть своеобразный гуляш, наполняя своеобразный мешок под головой, и начать это пережевывать.
        - Не смей! - зло прошептал я в сторону молодого эльфенка, чьи издаваемые звуки явно намекали на попытку сдержать рвущуюся из желудка наружу пищу.
        - Ну хоть не на меня, и на том спасибо, - у паренька не получилось, благо, что он успел отвернуться в противоположную сторону.
        «Дзандцы» заметили начало пиршества своего командира и приступили к этому же действию. Из-за того, что мы препарировали только одного монстра, вся долина наполнилась звуками разрываемой брони, а потом и довольного чавканья.
        «Лучшее время, атакуем!», сделал я вывод и сам рванулся вперед после отправки сообщения в чат, стремясь первым добраться до главы этих тварей.
        Стоит отдать мобам должное, несколько десятков «дзандцев» остались по краям поля, наблюдая за окрестностями. Из-за этого наш первоначальный натиск вышел не столь эффективным, как мог быть.
        Я не стал обращать внимание на этих дозорных, предоставив дело темным эльфам, двумя рывками добравшись до вновь запустившего свою пасть в труп моба.
        - Обжигающая истина! - время испытать ещё одну способность, которая наносит урон пламенем Хаоса. Интересно, можно ли от неё защититься?
        Судя по тому, как шерсть вместе с толстенной кожей начала слезать с этого своеобразного йети, если защита и есть, то точно не у этого бедняги, чей показатель здоровья упал сразу на четверть, а из пасти раздался дикий рев боли, вылетавший вперемешку с мясом и костями, которые он ещё не успел пережевать и проглотить.
        Оп, это что-то новенькое, тело само повело в сторону, а мимо пролетела огромная туша мертвого моба.
        - Истязание! Рывок! - приголубил я напоследок лидера, который упал на колени и продолжал дымиться, после чего взмыл вверх, едва умудряясь не попасть в загребущие лапы прикрывающих босса мобов.
        Короткий осмотр происходящего меня весьма обрадовал. Высокий урон темных эльфов, которых я считал идеальными диверсантами, отлично подходил для задачи типа «Наскок, отход». Для длительных боев они не приспособлены, слишком много маны тратиться на поддержание сверхвысоких скоростей.
        Главарь ещё не успел дотлеть, а от двух сотен крепких, сильных и толстых «Дзандцев», осталось не более пятидесяти сбившихся в некое подобие круга в самом центре площадки.
        - Рывок! - валюсь я на голову лидеру, у которого осталась половина здоровья. - Истязание! Карающий удар! - сношу ещё четверть.
        Огромная лапа летит в мою сторону, но делает это так медленно, что я успел бы партию в шахматы сыграть.
        Шаг в лево, пропускаю шерстяное бревно справа от себя, приглаживаю его двуручным клинком, совершенно неожиданно для себя разрезая огромную руку и укорачивая её наполовину.
        Громкий рев непонимания и обиды раздается ещё до того, как кисть монстра упала на землю. Эта скотина кричит мне прямо в лицо, распахнув свою пасть и явно планируя засунуть в себя всю мою голову целиком. Успеваю отметить, насколько противно оттуда пахнет, зато зубки все красивые, беленькие и ровные. Они что, умудрились где-то стоматолога откопать?
        - Аннигиляция! - я не только пролетаю мимо лидера, но и врезаюсь в плотный строй оставшихся в живых тварей, которые явно не ожидали увидеть внутри своего монолитного строя кого-то из нападавших.
        Слишком мало места, я даже рукой нормально пошевелить не смогу, не говоря уже о том, чтобы сражаться и уходить от захватов.
        - Рывок! - поднимаюсь вверх. - Взрыв! - кидаю в опустевшее место максимально накаченное духом заклинание.
        Сомневаюсь, что «Дзандцы» ожидали прилетевшую в спину взрывную волну, которая разбросала тяжеленых мобов, выстроившихся в двойной круг, в радиусе пятидесяти метров.
        Я сам не думал. Что могу слить во «Взрыв» половину своего немаленького запаса, поэтому такого результата не ожидал. Повезло, что ловкости и скорости моим темным эльфам хватило для того, чтобы не попасть под летящие туши, а мозгов было достаточно, чтобы перерезать оглушенных мобов сразу же после их падения.
        - Неплохо вышло, однако, - резюмировал я и полез в настройки рейда, которые меня не особо порадовали.
        Прошло не более двух минут с начала боя, но показатель маны у всех дроу находился в районе 20 %. Что это для нас значит?
        Был бы это равный нам по количеству отряд - нам пришлось бы довольствоваться резким наскоком и не менее быстрым отступлением, граничившим с бегством. А я видел, с какой скоростью могут бегать эти твари, путь и не триста километров в час, но до сотни явно могут разгоняться, так что надо какой-то запас маны оставлять ещё и на отход.
        Ладно, осталось проверить ещё несколько теорий, чем мы займемся уже после восстановления всего отряда.
        «Возвращаемся! И тушу одну возьмите, вскроем там», приказал я.

* * *
        В совещательном зале Атлантиды уже более получаса сидел лишь один мужчина, который не поднялся из-за стола и не вышел сразу же после окончания многочасового совета, который вытянул из Ареноиса все силы.
        Как бы не хотелось главному атланту, но его длинная жизнь вовсе не была бесконечной. Сразу пропадает возможность пользоваться своими силами, затем все хуже и хуже выходит управлять заемной маной. И потом, как только ты не можешь пропустить через себя даже каплю магической энергии, тело начинает стремительно стареть и за пару месяцев некогда пышущий силой атлант превращается в гору песка.
        Между первым и вторым этапом могут пройти тысячи лет, а вот если атлант начинает ощущать ухудшение во владении чужой маной…
        Ареноис не был дураком, он понимал, что до смерти ему осталось максимум год. Выяснять, что послужило причиной этого, он тоже не хотел. Первые признаки древний атлант обнаружил сразу же после того, как вышел из глубокого забытья, в которое провалился во время боя с Богами.
        Стоило ему потянуться к хранилищу маны, как для опытного мага все стало понятно.
        Рассказать кому-то? Жена и дети остались в том месте, которое, по словам Смерти, уничтожили. Здесь никого себе не завел, мечтая когда-нибудь вернуться назад. Довериться советникам и заместителям? Они, как настоящие шакалы, вгрызутся в ослабшего лидера и задавят его ещё тут, не дав ему возможности выйти на свет. Объявят, что помер из-за магического истощения, что не редкость при таком количестве пропущенной через себя маны, и довольны будут.
        - Я чувствую, ты рядом, - с натяжкой протянул Ареноис куда-то в пустой зал.
        - Я тоже чувствую. Давно такие экземпляры, как ты, не появлялись в моих владениях, - возник Аид на противоположном краю стола. - Эманации твоей скорой смерти настолько громки, что добрались даже до меня.
        - Зачем ты пришел? Мне все ещё хватит сил, чтобы не сдохнуть прямо сейчас.
        - Скажи мне, ты хочешь жить? Мы ведь можем договориться…
        Глава 3
        Следующие несколько дней слились в однообразную череду сражений с монстрами-мутантами. Выбрали цель, которая превосходит предыдущую суммарно не более чем на тридцать-сорок тысяч уровней суммарно, атаковали, победили, вернулись на базу. Выделили три часа на отдых рядовым бойцам, собрались в импровизированном штабе вшестером, я, командир отряда дроу и четыре высших офицера остальных сил, разобрали итог боя, попытались придумать что-нибудь новое, что могло бы помочь справиться быстрее и с меньшими затратами сил и маны, дали сами себе часок на передышку, и отправились дальше.
        К исходу вторых суток мы уже весьма успешно сражались с отрядами мобов, которые были на одинаковом уровне с нами. То есть нас две с половиной тысячи сущест, каждый из которых имеет или пятисотый уровень, или на один-два выше. Выходит где-то 1250 тысяч уровней суммарно. Разок наткнулись на отряд в четыре тысячи мобов, но их уровни были от трехсотого до триста двадцатого, то есть, чисто математически, они одинаковых уровней с нами.
        Атака на них вышла весьма сложной, на самом деле. Это была сборная солянка из пяти или шести различных видов мобов, некоторые из которых весьма успешно пользовались магией.
        В этом бою мы умудрились потерять убитыми около пятидесяти товарищей, большинство из которых умерли из-за недооценки врага. Естественно, что тебе, гению пятисотого уровня, могут сделать какие-то слабаки трехсотого? Оказалось, что не только могут, но и делают. Десяток навалившихся на тебя, оторвавшегося от основных сил, мобов, за несколько секунд могут раздербанить твою защиту и начать жрать тебя заживо.
        Я даже не стал их как-то наказывать или порицать, раздающиеся над полем боя крики, а затем и стеклянные взгляды существ, морально не отошедших от перенесенной боли и страданий, послужили остальным самым лучшим стимулом для недопущения таких ошибок в будущем.
        Этот опыт, пожалуй, и стал неким триггером для остальных. Да, вы получили высокие уровни, стали намного сильнее, но всегда может найтись кто-то или что-то, способное вас не только убить, но и причинить неимоверную боль. Именно боль в это весьма интересное время и станет главным мотиватором для каких-то решений и действий. Смерть в самое ближайшее время не грозит, все болезни, включая рак, ВИЧ и СПИД излечиваются несколькими походами к магам-лекарям, которые не дерут сотни тысяч золота за свои услуги, что делает доступными их и для среднего класса. Голод и нищета? Только в том случае, если ты безумно ленивый и инертный, не способен вообще ни на что в то самое время, когда создаются новые империи, кланы и корпорации. Таким и боль, и смерть не поможет.
        На данный момент мы решили замахнуться на появившийся в округе отборный отряд мутантов. Две тысячи особей с уровнями от шестисотого до 650. Если пользоваться моей арифметикой, то они более-менее равны нам по силам, но в это не особо верилось, когда смотришь на эти шагающие крепости, вызывающие небольшое землетрясение при каждом своем шаге.
        - Таких мобов тут точно раньше не было, мы все облазили в радиусе сотни километров, - задумчиво протянул Кертис, лидер пяти сотен темных эльфов.
        - Заметь, что они обходят те самые точки, на которых мы расправлялись с их сородичами, - добавил я.
        - Считаешь, что это специальный отряд, который явился по наши души?
        - Весьма вероятно. Если кто-то управляет всем этим сбродом, то ему не мог понравиться разыгравшийся в этой области геноцид своих подчиненных. Причем и место не самое спокойное, рядом сильная страна, которая может ввести свои войска.
        - Я бы не так делал, сразу отправил бы разведку, только потом уже карательный отряд. Причем обязательно в несколько раз сильнее твоего противника. Пока все выглядит так, что мы справимся, - поделился своими наблюдениями и мыслями дроу.
        - Подобные теории плохо работают против существ с такими уровнями. Тут уже нельзя тупо смотреть на уровни и прикидывать, что мы сильнее. Монстры, возможно, и не имеют такой развитой мыслительной системы, но дожить в условиях сильнейшей конкуренции до таких цифр способны лишь своеобразные гении, - решил поспорить я. Сидевшая рядом тройка воинов и один маг лишь согласно кивали в такт моим словам, так же, не соглашаясь с темным эльфом. Или же тупо решив подмазаться к своему главе.
        - И что, не рискнем даже? - решил не сдаваться дроу.
        - Согласен, надо хотя бы попробовать пощупать их на прочность, - тихим басом прогудел обладатель тяжеленого двуручного клинка, сидевший рядом со мной.
        - А что остальные думают? - поинтересовался я у молчавшей троицы.
        - Мы за битву…
        - Обязательно надо пощипать…
        - Хотелось бы попробовать…
        Неплохо, все рвутся в бой. Я-то и не против, и самому интересно, на что способны эти твари, которые выглядят настоящими машинами для убийств.
        - Соглашусь, надо атаковать. Теперь давайте думать, как это сделать наиболее эффективно…

* * *
        Гаыгха, гордый обладатель 611 уровня, который поднимал его с низших ступеней в одном из многочисленном отряде зачисток, не любил спускаться с гор.
        Ему не хотелось видеть творения человеческих рук, каменные дома, асфальтированные дороги. В памяти оставались неприятные ощущения от попаданий по толстой шкуре выстрелов из крупнокалиберных пулеметов, а ноздри широко раздувались, когда их обладатель опасливо подозревал, что где-то рядом пахнет дымом.
        То ли дело там, в предгорьях, не говоря уже о запретной, на данный момент, территории в горах. Слабые товарищи сами приносят пищу, ты становишься сильнее в битвах не с хитрыми мелкими людишками, а с теми, чьи способности ты знаешь и способен предугадать.
        Гаыгха не зря считал сам себя весьма умным и хитрым. Пусть уровень его интеллекта и не превышал развитие шестилетнего ребенка, но подавляющее большинство его сородичей на подобных уровнях не достигали и подобного.
        Естественно, что в его голове не было подобных мыслей.
        «Плохо, тепло. Нет снега, холодной воды. Где-то рядом «жалящие», которые убивают своих. Надо найти и наказать. Опасно, скорее всего больно. Непонятно. Жарко. Надоело идти. Хочу есть. Никто не приносит пищу. Искать самому. Вернуться? Нельзя, ОН будет зол», монстр поежился, вспоминая самые яркие проявления ЕГО гнева.
        «Найти пищу самому? Нельзя. Идти со всеми. Искать врага. Наказать врага. Убить врага. Съесть врага», Гаыгха мечтательно зажмурился, непроизвольно выпуская литры слюны из приоткрытой пасти, вспоминая божественный вкус ещё теплого мяса, приправленного страхом.
        «Живая…», эмоции моба весом в полторы тонны можно было сравнить с полнейшим экстазом, хотя он всего лишь вспомнил собственные ощущения при пожирании ещё дергающихся существ.
        «Найдем! Убьем! Сожрем!», воодушевлялся на несколько минут «хитрый» монстр, прекращая мысленно ныть и начинал внимательно вглядываться, вслушиваться и принюхиваться ко всему окружающему.
        Но, проходило пять-шесть минут, и мысли моба вновь возвращались к самому себе.
        «Хорошо, белая прелесть, холодная. Круг. Холодная красная прелесть!», вспоминал монстр боевой ринг, на котором раз в два-три дня сходились равные по силам сородичи, чтобы выяснить, кто достоин получить новый уровень, а кому пора умереть, освобождая место для стекающихся со всей территории Индии монстров.
        «Пойдет», думал Гаыгха, вспоминая вкус таких же, как и он.
        «О, еда, голодный!», внезапно пришла в его голову «умная» мысль, после чего он широко раскрыл пасть и укусил сам себя за руку, вырывая значительный клок мышц и мяса.
        «Нет! Больно! Нельзя! Больно!», запаниковал монстр, не прекращая, однако, пережевывать часть самого себя.
        Заработала мощная система регенерации, вытягивающая энергию из тела моба. Прошло не более минуты, а о ране на руке напоминал лишь горестный взгляд Гаыгха, который он бросал на вылизанную до блеска броню, да бурчание в пустом желудке. Столь быстрое восстановление жрало куда больше энергии, чем монстр получил после попытки съесть часть самого себя.
        Идущий впереди лидер замер и поднял руку, приказывая остановиться остальным.
        Гаыгха как можно шире раздвинул ноздри, ощущая металлический привкус крови и приятный запах слегка подгнившего мяса. Не отставали от него и голодные соседи, начавшие переминаться с ноги на ногу, понимая, что скоро их ждет приятная трапеза.
        - Грхоывм! - протянул лидер, который не нашел ничего опасного на поляне, заполненной мертвыми тушами своих слабых сородичей, давая разрешение на поедание тел неудачников.
        Рванувшие вперед монстры, которые сами от себя не ожидали такой резвости, попадали на колени и заполнили все поле противными звуками трапезы не привыкших к манерам мобов…

* * *
        - Они же ели полчаса назад, когда наткнулись на предпоследнее поле боя! - удивился я, наблюдая за гадким зрелищем, где перемазанные в крови своих соплеменников твари давились, но жрали и жрали…
        - Метаболизм бешеный? - предположил дроу, который последние два часа сыпал десятками «блестящих» идей, полностью дискредитировав себя в качестве талантливого полководца.
        - Через сколько они наткнутся на следующие трупы? - задумался я, пытаясь выловить за хвост виляющую неподалеку идею.
        - Если будут двигаться с такой же скоростью, то часа через два, - прикинул темный эльф, мысленно рисуя в голове круги, по которым перемещался этот отряд, медленно, но уверенно подбираясь к месту нашей дислокации.
        - Кертис, оставь парочку своих, пусть докладывают о перемещениях. Срочно отправляемся назад, у нас, кажется, где-то был один мастер ядов, так?
        - В моем отряде таких тридцать! - мне показалось, или голос дроу прозвучал как-то обидчиво. Неужели я умудрился каким-то образом его оскорбить? Блин, найти бы инструкцию для Короля Дроу, да, вот гадкая система её почему-то не оставила.
        - Все, вперед! - приказал я, отползая за край холма, поднимаясь на ноги и со всей начиная разбег в сторону нашей базы. Как хорошо, что хвост у этой идеи оказался длинным, и ловить слишком долго её не пришлось…

* * *
        Бурчащий пустой живот вновь поведал своему недовольному обладателю о чувстве голода.
        «Жарко, плохо», в который раз за последние пять часов затянул свою шарманку «хитрый» Гаыгха, сотню раз пожалевший, что именно их отряд отправили на зачистку.
        Он мечтал не об этом. Целых одиннадцать раз «хитрый» монстр выходил в круг, побеждая каждого из своих оппонентов, сжирая их тела целиком. Не эти мелкие тушки весом в триста-четыреста килограмм, а настоящих сородичей, самый худой из которых доходил до тонны!
        Немного, совсем чуть-чуть ему оставалось, чтобы достичь нужной силы и пересечь запретную пока черту и лишиться шестой буквы своего имени, пусть сам Гаыгха умел считать лишь до трех.
        Невдомек «хитрому» монстру, что ещё тридцать девять раз ему надо выйти в круг и победить своего противника, дабы получить 650 уровень и подняться на ещё одну ступеньку в силах.
        «Еда… Нету…», жалобно думал монстр, чье тело уже переварило недостаточно насыщенные энергией тела сородичей четырехсотого уровня, и требовало намного больше для поддержания своей жизнедеятельности.
        Оно уже привыкло у тому, что в предгорьях лежат сотни тонн стянутого со всех окрестностей мяса, оно жаждало полную энергии плоть существ, которые не ниже в уровнях, чем её хозяин.
        «Нет белой прелести, плохо», продолжал сам себе жаловаться моб, не вспоминая о том, что ел буквально несколько часов назад.
        Идущий впереди лидер остановился и опять поднял руку.
        «Еда!», понял Гаыгха, принюхиваясь и различая своими крохотными глазками очередную порцию пищи. Да, оно не пахло гнильцой, сородичей перебили совсем недавно. Это значит, что они все ближе к тем гадам, которые заставили «хитрого» Гаыгха оторваться от обильной жратвы и отправиться на поиски.
        - Грхоывм! - вновь протянул лидер, позволяя голодным мобам наполнить свои бездонные желудки очередной порцией низкоэнергетической пищи.
        «Вкусно. Хорошо. Тепло. Плохо», монстр не понимал, что его размышления вызвали экзистенциальный кризис у любого адекватного существа, способного связно мыслить.
        Всего пять минут потребовалось отряду, чтобы полностью вычистить начинающее подванивать поле. Не осталось даже капельки крови, все вылизали до последнего кусочка.
        «Спать… Больно! Ай! Больно! Спать…», десятки неприятных ощущений по всему телу полностью завладели разумом монстра, который завыл от раздирающих мышцы и желудок неприятных ощущений.
        - Враууу! - завопил лидер, оповещая о появлении столь долгожданных врагов, которые появились так не вовремя…

* * *
        - Ты говорил, что они сто процентов сдохнут, если съедят все, что вы всунули в эти тела, - недовольно протянул я, наблюдая за поднимающимися тварями, которых безумно шатало, сильно штормило, но они все равно готовились к бою, стоило им заметить выдвинувшиеся из своих укрытий воинов.
        - Мы потратили все, что у нас было. Эти запасы способны моментально уложить город с населением в сто тысяч существ. Кто знал, что у этих тварей настолько мощный желудок? Считали, что с их метаболизмом, наоборот, яд быстрее разойдется по всему телу и убьет носителя. Будем знать, что не все так просто, - спокойно отозвался Кертис, понимая, что я не особо на него и наезжаю, ведь это первый подобный опыт.
        - В атаку! - громко крикнул я, приглядываясь к лидеру врагов, которого, как казалось, совершенно не беспокоило сожранное недавно отравленное мясо.
        - Рывок! Проклятье Велиала! Карающий удар! Обжигающая истина! - я решил не экономить и вывалил на голову самого сильного «дзандца» из всех виденных мной сразу три способности, после чего в перекате ушел от отказавшегося станиться моба.
        Его атака не закончилась просвистевшим около уха резким удар правой лапы. Не меняя траекторию движения, он пнул мою бренную тушку, отправляя её в полет на несколько десятков метров, заставляя болезненно охнуть при потере десяти процентов здоровья.
        - Искоренение! - я сразу же вскочил, скастовал заклинание и оказался за спиной монстра, который не мог так быстро развернуться и встретить меня лицом.
        Призванный двуручный клинок не сумел пробить броню моба, но длинные кровоточащие полосы на мышцах давали понять, что сражаться с тварью 649 уровня я могу и без «Равновесия сил».
        - Искоренение! - как только моб развернулся, я вновь оказался за его спиной, нанеся несколько ударов за считанные мгновения действия способности.
        - Иллюзорный двойник! - призвал я свою копию, совершенно забыв про неё в начале боя. - Убить! - приказал я, не отвлекаясь и продолжая наносить рубящие удары по крепкой броне твари, чьё здоровье начало медленно падать и уже находилось на отметке в 74 %.
        - Карающий удар! Истязание! Обжигающая истина! - использовал доступные мне способности сразу же после их отката, опустив «Проклятье Велиала», которое в первый раз не оказало на противника никакого эффекта.
        - Рывок! - поднял я себя в воздух, выиграв несколько секунд, пока главарь монстров пытался дотянуться до моей копии, которая в невероятных кульбитах уходила от всех ударов.
        «Неплохо», сделал я вывод, осматривая поле боя, на котором мы одерживали явную победу. Или лидер сожрал слишком мало, или его желудок был намного крепче, но остальным тварям досталось куда больше. Прошло не более тридцати секунд, а половина монстров уже лежала бездыханной.
        - Искоренение! - вновь накинулся я на главаря, который никак не мог даже зацепить моего двойника. Многочисленные кровоточащие раны перестали затягиваться. Каждую секунду они извергали литры крови, из-за чего лидер слабел прямо на глазах, двигаясь все медленнее и неуверенно.
        - Обжигающая истина! - в третий раз нанес я удар, сопроводив его колющим ударом клинка, который пронзил тварь насквозь.
        Вспыхнувшее ярким пламенем лезвие заставило меня отпрянуть от неожиданности, рефлекторно поднимая руки вверх, из-за чего клинок с необычайной легкостью разрезал тварь от пояса до самой макушки.
        Хитпоинты противника, задевшего меня всего один раз, моментально ухнули с двадцати процентов до нуля. Тело обуяло алым огнем, оно ещё несколько секунд стояло, а потом начало заваливаться на бок и рухнуло на землю с гулким грохотом.
        - Рывок! - я взмываю в воздух. Из всего отряда осталось лишь шестеро мобов, сражающихся друг около друга.
        - Искоренение! - я пронзил насквозь пятерку тварей, чье здоровье уже находилось в красной зоне, убив их, замахнулся на последнего оставшегося в живых моба, но замер после его неожиданного жеста.
        - Гаыгха! - подняла руки тварь и бухнулась на колени, чего я никак не мог ожидать…
        Глава 4
        «Больно, животик!», в первый раз за всю свою короткую жизнь Гаыгха ощутил боль не после ударов врага, а из-за съеденного сородича. Даже десятки камней, которыми монстр набивал воющий от пустоты желудок, не вызывали таких неприятных ощущений, как это пресное, но не ставшее от менее вкусным мясо.
        «Нас много! Мы сильные! Убьем! Сожрем!», проскрипело в мозгу у монстра. Он попытался разогнуться, отрываясь от долгожданной трапезы, но непослушное тело словно задеревенело. Любое движение отзывалось неприятными ощущениями и болью.
        «Много. Хватит и без меня», неожиданно грамотно подумал Гаыгха, превозмогая себя и отползая от оказавшегося столь опасного мяса.
        Секунд тридцать потребовало организму на то, чтобы частично нейтрализовать такую массу отравы, которую хватило бы на мгновенную смерть сотни иных существ до двухсотого уровня включительно.
        Алая пелена, застилавшая глаза Гаыгха, полностью сошла, после чего он с натугой распрямился, осматривая поле боя.
        «Нас много, мы сильнее, мы победим!» сделал вывод монстр, дернувшийся было в сторону одного из врагов, но неуверенно замерший из-за того, что происходило с лидером.
        Его, настоящего воина с огромным уровнем, с показушной легкостью уделывал один мелкий человечишка, который скакал вокруг, словно какой-то кузнечик. Здоровье главаря резко уменьшалось, букашка прокричала что-то на своем языке, вонзила длинное лезвие в тело сородича, которое моментально начало дымиться, а потом, и вовсе, упало на землю разрубленное пополам, источая противный запах жареного мяса.
        «Нас много…», мысль Гаыгха вдруг оборвалась.
        «Нас трое, их много», гулким набатом раздалось в башке моба. «Нас двое… Я один!», внезапно понял всю тяжесть своего положения «хитрый» Гаыгха, после чего отключил мозг и действовал так, как подсказа ему внезапно засвербевшая задница.
        - Гаыгха! - представился он внезапно возникшему перед собой человеку, который с такой легкостью покончил с главарем, и сразу, не дожидаясь дальнейших действий противника, который уже начинал замахиваться, бухнулся на колени и поднял вверх руки в жесте, который как-то подсмотрел у людей.

* * *
        Сдающийся монстр, которого я раньше считал абсолютно безмозглым и не способным на переговоры, весьма сильно меня удивил и поставил в тупик.
        - И что мне с тобой делать? - я слегка склонил голову на бок, смотря на неподвижно стоящего передо мной монстра, который не опускал руки и каким-то жалобным собачьим взглядом следил за зажатым в моих ладонях двуручным мечом.
        - Гаыгха! - лишь повторил он, не смея даже дернуться.
        - Ты мне понимаешь? - попытался я наладить контакт с неправильным мобом, задав ему вопрос на всеобщем языке, который использовался в «Новом мире».
        - Моя понимать! - с ужасным акцентом, едва-едва выговаривая сложные звуки из-за неприспособленной к адекватной речи пасти, выдавил из себя моб.
        - Тебя зовут Гаыгха?
        - Моя - Гаыгха! - согласно закивал моб.
        - Нифига себе, - ошарашено выдохнул подошедший Кертис, услышав два крайних слова монстра. - Они, что, разумные?
        - Гаыгха умный! - если бы мне такое сказал человек, то я бы со стопроцентной уверенностью заявил, что это произнесено обиженным тоном того, кого вечно недооценивают. Но ждать подобного от монстра? Не знаю…
        - И что мне с тобой делать, умный ты наш? - задал я вопрос, который сам бы назвал скорее риторическим, поскольку ответа на него от монстра я точно не ждал.
        - Я - хитрый! Рассказать, показать, если жрать и жить, - неожиданно адекватно сделал свое предложение монстр, который с невероятным трудом оторвал свои маленькие глазки от моего оружия и уставился на меня.
        - Стой тут, руки не опускай, - приказал я, отходя метров на тридцать, чтобы этот неправильный монстр не подслушал мою беседу с приближающимися ко мне временными заместителями, которые недовольно смотрели на оставленную в живую тварь. Ещё бы, самому сложно было бы понять подобный мотив, если не услышать адекватную речь способного логически мыслить и строить предложения моба…
        - Да завалить эту тварь и не о чем думать, - решил первым высказаться командир отряда мечников, которого не особо интересовали потенциально открывшиеся варианты дальнейших действий. Или, что более вероятно, он попросту их не видел.
        - А я бы оставил, забавный экземпляр. Интересно, что он может поведать? - спросил начальник магов, почти полностью повторив мои мысли вслух.
        - Допросить и убить, - предложил Кертис некую середину между двумя услышанными мною ранее решениями.
        Итак, ничего нового и дельного они мне не дали. Я и так понимаю, что есть три варианта.
        Первый, тупо забить на его разумность и окончить земной путь у этого монстра путем укорачивания его на целую голову. Не нравится мне совершенно.
        Второй, выпытать все, что он знает, и прикончить. Какой минус у этого плана? Если эта толстая скотина действительно хоть немного хитрый, то он способен наврать с три короба и отправить нас в какую-нибудь ловушку, отомстив таким образом за свою последующую смерть.
        Третий, к которому я и склоняюсь, хотя он слегка авантюристский и не самый простой в реализации. Заставить этого Гаыгха поклясться мне в вечной верности, включить обязательный пункт, при котором он должен выкладывать мне только правду, после чего оставить его при себе в качестве устрашающей игрушки.
        Возможно ли это? Если у него хватило мозгов сдаться, то понять эти простейшие требования и произнести слова клятвы не должно составить никаких проблем. Если откажется, тогда, да, придется вернуться к предыдущему варианту.
        - Ладно, пойдем, - сказал я и подошел к продолжающему стоять неподвижно на коленях мобу, чья голова даже в подобной позе возвышалось надо мной где-то на метр.
        - Гаыгха согласен! - радостно закивал моб после озвученного мною предложения.
        Да, жить, видимо, всем хочется. Не стал исключением, подтверждающим правило, и этот персонаж.
        - Полчаса передышки, - объявил я и начал наставлять Гаыгха, перечисляя слова, которые хотел услышать в его клятве перед Равновесием…
        Моб оказался не из самых тупых, на лету словив всю суть предложенной ему судьбы. Оставался ли у него выбор? Искренне сомневаюсь. Думаю, что он попросту не особо переживал по поводу клятвы, даже не подозревая, что первая же попытка её нарушить приведет к таким ощущениям, что даже опытный палач позавидует неудачнику.
        Все отведенные тридцать минут на отдых отряду я провел рядом с монстром, которому разрешил опустить руки и сесть на том же месте, где он стоял. Клятва оказалась слишком длинной и сложной для этого неправильного моба, который желал полного разъяснения своей будущей судьбы.
        - Плохо! - таким образом он выражал непонимание очередной части транслируемых слов, после чего мне приходилось объяснять этой огромной туше в максимально доступных для него выражениях процитированным мной отрезок клятвы.
        Не надо быть семи пядей во лбу, чтобы заметить искреннее недовольство Гаыгха, понявшего, что есть людей и иных существ без моего на то позволения запрещено. Отдельным стимулом ускориться в своем понимании клятвы для моба стал постоянно напоминающий о себе голодными и громкими звуками желудок, из-за чего монстр переводил завороженный взгляд с меня на валяющихся вокруг сородичей.
        «Отправляйтесь на базу», приказал я остальному отряду, понимая, что за эти тридцать минут я едва растолковал треть фразы, которую необходимо произнести этой хитрой гадине.
        Поле почти моментально опустело. Остался лишь десяток моих телохранителей, я сам, размышляющий Гаыгха, от головы которого, насколько мне казалось, доносились звуки плохо смазанных шестеренок. Благо, что он хоть что-то понимал и разжевывать каждое слово не приходилось, иначе тут можно сутками сидеть.
        Своеобразная хитрость и разумность моба не помогла ему хоть как-то ослабить или изменить клятву, которая, по большому счету, превращала его в моего раба.
        Убивать без моего разрешения запрещено, есть кого-то без дозволения нельзя, предавать, вредить и лгать так же запрещено. Покидать обозначенную мною территорию и, в целом, нарушать мои приказы категорически исключено.
        - Жрать? - вопросительно спросил монстр, когда мы только-только закончили с полным разъяснением всех заинтересовавших пунктов моба.
        - Сородичей?
        - Да! Стать сильнее, сожрав печень! Быстрее, сожрав ноги. Умнее - проглотив целиком чью-то целую голову, из которой мозги не вылетели наружу.
        По истечению второго часа беседы, когда я уже готов биться головой о стену, эта скотина умудрилась без особых запинок повторить слова клятвы.
        Окутавший все тело монстра фиолетовый дым на несколько мгновений скрыл от меня удивленного Гаыгху, продержался несколько секунд, и сполз вниз, рассасываясь по воздуху.
        - Жрать! Потом рассказать! - расставил приоритеты монстр, и сразу же рванул к телу своего бывшего начальника, которое все ещё не успело остыть…
        Ладно, не буду пока на это обращать внимание. Тем более, что его бедное пузико издавало такие громкие звуки, что я умудрился даже осмотреться во круг, чтобы удостовериться в отсутствии железной дороги и приближающегося к нам урчащего и пыхтящего поезда на угле.
        Зрелище монстра, морщившегося от поедания опаленного «Истенным пламенем» экс-лидера, вышло неприятным. Не менее гадким получился и звук, который я уже слышал. Разрываемая броня, высасывание мозгов из черепушки, треск ломающихся в пасти костей и довольные отрыжки объевшейся твари, остановившейся лишь на третьей полностью съеденной туше своих сородичей, от которых не осталось вообще ничего.
        - Рассказывай, - приказал я, заметив, что Гаыгха наелся и там же, где только что доел своего бывшего товарища.
        «Чем же тебя кормить, блин», задумался я, обходя вокруг необъятной туши, которая явно собиралась уснуть, а не открывать все свои тайны.
        - Говори! - пнул я ногой наглого моба, который не соизволил даже открыть глаза после подобного деяния.
        «Ах, раз так…», мстительно улыбнулся я…
        - Активировать первый этап! - Гаыгха моментально открыл глаза и замычал от боли, будучи не в силах ни пошевелиться, ни открыть свою огромную пасть в спасительном крике.
        - Не слушаешься - будет хуже, - попытался максимально понятными словами донести до поникшего через десять секунд монстра, ставшего моим первым официальным рабом на Земле.
        - Идти. Долго. Горы… - словарного запаса мобу явно не хватает на то, чтобы адекватно рассказать мне хоть что-нибудь.
        «Ладно, можно попробовать иначе», решил я, вспоминая десятки взломанных с помощью убежавшего Зверя разумов.
        У меня не осталось никакой активной или пассивной способности, но во мне горела уверенность, что подобное должно выйти и без помощи Волка.
        - Не сопротивляйся, смотри в глаза, - потребовал я, положив руки на виски монстру и уставившись в два черных провала на его голове, вспоминая необходимую последовательность действий.
        Меня моментально потянуло внутрь разума Гаыгха, чему я и не думал мешать…
        Высокие горы, мягкий живительный снег и быстро восстанавливающая силы и заживляющая раны холодная река…
        Кровь… Море крови, убийств и пищи…
        Сильные противники, проходящие иногда мимо монстры с восьмисотыми уровнями…
        Обожание ЕГО, что бы это слово не значило. Желание выполнить любой ЕГО приказ по первому требованию.
        Нытьё. Куча жалоб самому себе на несправедливость, голод и жару…
        Длинная дорога до места, которое Гаыгха считает своим домом. Пять замеченных отрядов, каждый их которых не слабее разгромленного нами.
        - А ты тот ещё нытик, - отрешенно протянул я, выныривая из прочитанных сумбурных образов.
        Дико болела голова. Разум монстра отличался от обычных людей и от вампиров, которых мы читали со Зверем. Понять тяжело, но можно, что мне и требуется сделать.
        - Двигай за мной, не отходи в сторону, - приказал я, мысленно подозвал своих телохранителей и отправился в сторону нашей временной базы. Срочно надо завалиться на кровать и пару часов поспать, чтобы летающие в голове образы уложились в один, переплелись между собой, благодаря чему я хоть что-то смогу оттуда вытащить. Попытка сделать это сразу после отключения от разума Гаыгха принесла лишь сильную головную боль, так что мне лишь оставалось надеяться, что за ней не последует мигрени.
        «Какой я молодец», с натяжкой похвалил себя, выуживая из инвентаря ещё несколько месяцев назад закинутые туда таблетки от головной боли. Скупиться не стал, не знаю, насколько они будут эффективны для меня, так что проглотил целую пластинку, запив все десять белых целительных кружочков несколькими глотками воды…
        - Сидеть тут! Дальше, чем на двадцать метров не отходить! - потребовал я у монстра, тащившего за собой аж восемь туш своих соплеменников, запрыгнул на балкон своего временного пристанища, с трудом добрался до кровати, упал на неё и моментально заснул, едва успев выставить таймер пробуждения на пять часов…
        - Ох-хо-хо, - прокряхтел я как заправский дед, скидывая ноги с неудобного лежака и садясь, удерживая ровное положение тела, желающее вернуться в постель и поспать ещё часов двадцать, двумя руками.
        Слишком расточительно. Выделенные себе триста минут - максимум, который могу позволить. Так, что там с выуженными из головы Гаыгха сведений? Получится или…
        Хорошо! Моя попытка прикоснуться к успокоившимся воспоминаниям не привела к появлению неприятных ощущений, так что я с чистой совестью окунулся в мысли вечно ноющей твари, пытаясь отследить маршрут его отряда.
        «Около полутора тысяч километров. Много высокоуровневых врагов. Запретная зона, куда не могут входить мобы, не достигшие определенного уровня. Отлично организованная поставка жратвы. Странные обычаи, связанные с ежедневными сражениями. Тысячи убитых и съеденных индусов, сотни полученных ран и несколько нахождений на грани жизни и смерти…»
        «Да, пусть жизнь у монстра короткая, но весьма насыщенная», подумал я, с бешеным ускорением прокручивая полученные от Гаыгха сведения. Тут же и понял, почему голова разболелась. Я умудрился вкачать в себя все, что видел, слышал, чувствовал и трогал монстр с самого своего зарождения у какой-то реки.
        Не скажу, что увиденное мне понравилось. Этот «хитрец» частенько подмечал то, на что его собраться даже не обращали внимания. Слишком много сильных противников, которые будут сражаться против нас не за золото, а за идею и веру, что сделает невозможным отступление и бегство наших противников. Очень сложная система для таких тупых мобов, среди которых Гаыгха не зря считал себя умным и хитрым.
        Значит, что за ними стоит кто-то разумный и очень сильный, раз эти монстры так слепо повинуются ему.
        Не понравились мне и запретные зоны. Раз они существуют, значит присутствует высокая вероятность наличия каких-то сигналок и магических ловушек. Глупым мобам надо было увидеть смерть кого-то из своих, чтобы опасаться заходить дальше. Причем не просто гибель от рук более сильного сородича, нет, именно внезапную и страшную кончину, которая произошла непонятно от чего.
        Вряд ли хватило бы одной такой акции, учитывая частую смену и гибель монстров. Значит эта система функционирует постоянно, что совсем не радует.
        Так, что ещё можно вытянуть из головы этого «гения»?
        Уровни они интересно поднимают. Каждый день отряд уменьшается вдвое после сражений один на один, после чего моментально восстанавливает свое количество благодаря постоянно подходящим на помощь сородичам, достигших шестисотого уровня.
        Страшный бешеный конвейер, который работает за счет убийств людей. Даже если там не окажется части моего сета, с ним обязательно надо покончить…
        Глава 5
        Сказать, что моё заявление о решении оставить монстра в живых, произвело фурор - ничего не сказать. Самые внимательные и спокойные умудрились заметить, что цвет моба на миникарте изменился. Из ярко-красного, который обозначал врага, он сменился на синий. Не зеленый, как обозначаются союзники и соаловцы, не белый, как все нейтральные игроки.
        Темно синий цвет, чуть ближе даже к фиолетовому. Такой я не видел до этого момента. Так, судя по всему, и обозначаются рабы.
        Почему я уверен, что клятва сделала из него раба? Все просто, система его так и обозначила.
        ГАЫГХА. 607 УРОВЕНЬ. РАБ АГРИЭЛЯ.
        Понятно, что я не был в курсе о подобном. Я вообще не думал особо об этом, когда предлагал ему клятву. Чисто было интересно, может ли подобный монстр повторить мои слова и подчиниться приказам.
        Моб сидел там же, где я его оставил до погружения в сон - под моим балконом, крутя голову в разные стороны, рассматривая бродивших вокруг существ. Кажется, что он слегка нервничал. Ещё бы тут не поволнуешься, когда около тебя стоят три десятка темных эльфов в полном обмундировании.
        - Ты куда тела дел? - спросил я, спрыгивая к нему. Ну а что, могу не через дверь выйти, как все нормальные люди, а спуститься тем же вариантом, которым я залазил.
        - Съел, - горестно отозвался Гаыгха, у которого показатель уровня за прошедшее время внезапно увеличился на одну единицу.
        - Ты за шесть часов сожрал в восемь раз больше своего веса? - я поразился цифре.
        «Чем же мы его кормить будем, блин?», решил не произносить вслух эту часть мысли, которая, вероятно, вполне могла шокировать моих поданных вокруг. Кстати, чего они такие бледные?
        - Вам нехорошо? Прилегли бы, - обеспокоился я о здоровье разведчиков.
        - Мы за этим наблюдали, - пояснил один из них причинами своего внешнего вида.
        - Не переживайте, он не сможет нанести урон никому из нас. Это, вроде как, должно быть понятно из его названия, - попытался я успокоить своих телохранителей, но, судя по всему, это не вышло.
        Ну, ничего, привыкнут, если этот проглот не помрет от голода. Это ж разориться можно, если его так постоянно кормить. Ладно тут ещё, судя по времени, скоро пойдем очередных негодяев карать, позволю ему оторваться, а в Княжестве? Эдак придется несколько немаленьких ферм в неделю позволять ему сжирать.
        Так, а что это за шестеренка около его ника появилась?
        - Ох, твою налево, - выразил я своё удивление, когда передо мной развернулась окошко с настройками Гаыгхи.
        Хорошо, и что с ним можно сделать? О, есть ползунок с показателем интеллекта, который располагается почти с самого краю слева. Что будет, если я его сдвину в самое правое положение?
        «243.344.132.444.119»,выскочила иконка перед глазами со словами «Да/Нет». И что это за число такое?
        «СТОИМОСТЬ УВЕЛИЧЕНИЯ ИНТЕЛЛЕКТА ПЕРСОНАЖА ГАЫГХАДО ВОЗМОЖНОГО МАКСИМУМА»,услужливо подсказала система.
        - Ещё одно деление, и мне пришлось бы напрягать мозги, чтобы вспомнить, как это число назвать, - несколько ошарашено пробормотал я, оказываясь под впечатлением суммы, что необходимо потратить на превращение этого монстра в нереального гения.
        За такую сумму он мне должен построить аппарат, который превращает килограмм земли в такое же количество золота. Сколько там одна монетка весит? Три грамма? А какой пробы золота в нем? Фиг с ним, это слишком сложно для меня. Знаю, что один килограмм золота стоит 10.000 монет.
        Это надо будет через подобную машину пропустить двадцать четыре миллиона килограмм земли, чтобы отбить стоимость. Насколько мне подсказывает моя память, такое количество драгоценного металла добыли за всю историю существования Земли.
        «Нет!», выбираю я, стараясь даже случайно не скосить взгляд в сторону кнопки с положительным ответом.
        Ладно, а что я могу сделать… Ну, скажем, тысяч за десять золотых? Примерно эту сумму мне совсем не жалко потратить.
        Ага, ничего. Даже для того, чтобы увеличить уровень интеллекта на десять процентов надо заплатить 74.000 золота. В два раза - полтора миллиона золота. И то, учитывая, в каком положении стоит этот ползунок…
        «Если я увеличу интеллект в два раза, с кем можно его будет сравнить?», задал я мысленно вопрос, пытаясь показать, что обращаюсь к системе.
        УРОВЕНЬ РАЗВИТИЯ СУЩЕСТВА БУДЕТ СОПОСТАВИМ С ДЕВЯТИКЛАССНИКОМ, ОСТАВЛЕННЫМ НА ВТОРОЙ ГОД ИЗ-ЗА НЕУСПЕВАЕМОСТИ.
        «Какая стоимость увеличения интеллекта до уровня среднего 16-летнего подростка?»
        «15.952.100 ЗОЛОТЫХ»,в очередной раз убедили меня, что интеллект - золото.
        Ммм… Нет, мы слишком мало знакомы, чтобы тратить такие суммы. Вот узнаем друг друга получше, проведем больше времени вместе… Почему это так странно звучит?
        Есть ли смысл сейчас потратить 1.500.000 монет, чтобы он стал немного умнее? Да, наверное…
        Сможет, возможно, чуть более внятно разъяснять свои мысли. И не будет чесать свой нос бедренной костью своего сородича!
        - Фу! Брось бяку, это некрасиво! - недовольно прикрикнул на расстроившегося монстра, которому пришлось положить игрушку около себя и горестно на неё посмотреть.
        Сколько там лет должно быть девятикласснику? В школу идут в шесть лет, прибавляем девять, накидываем ещё годик… Шестнадцать лет?
        А неплохо, однако, разница видна между глуповатым пареньком и даже не особо блещущим разумом погодки. В десять, мать его, раз!
        - Видишь, как плохо, что твои родители не занимались тобой в детстве, - обратился я к все ещё расстроенному Гаыгхе, тяжело вздохнул и подтвердил согласие на списание полутора миллионов золотых.
        Монстр всхлипнул, откинулся на стену здания и мирно засопел.
        «ПРОИСХОДИТ ПРЕОБРАЗОВАНИЕ… ОРИЕНТИРОВОЧНОЕ ВРЕМЯ КОРРЕКТИРОВКИ - ЧЕТЫРЕ ЧАСА. ПОСЛЕ ПРОБУЖДЕНИЯ СУЩЕСТВУ БУДЕТ НЕОБХОДИМО ОБИЛЬНОЕ ПИТАНИЕ В СВЯЗИ С БОЛЬШИМ РАСХОДОМ ВНУТРЕННЕЙ ЭНЕРГИИ!»
        Потрясающе, он и так сожрал тонн восемь мяса за последние шесть часов, куда ещё обильнее? Интересно, а он в туалет ходит, как все видимые мною до этого живые создания? Сколько же нечистот должен производить эта ненасытная тварь?
        Привлекла мое внимание галочка, которая стоит напротив надписи: «УСКОРЕННАЯ ПРОКАЧКА». Уж не из-за этого ли он постоянно есть хочет? Попробую, ради эксперимента, убрать её. Вдруг не придется постоянно кормить.
        - Через сколько следующий поход? - спросил я у радостно загалдевших дроу, которые решили, что Гаыгха начинает помирать.
        - По графику сбор через полчаса! - отчитался оказавшийся рядом Кертис.
        - Отлично! Надо будет десяток туш натащить сюда, чтобы внезапно поумневший раб не умер от голода.
        - Так он останется в живых? - несколько разочарованно протянул темный эльф, явно рассчитывающий на скорую гибель Гаыгха.
        - Нет, - не обрадовал я начальника своей охраны. Ещё бы, ему сейчас продумывать мою защиту при условии постоянного нахождения этой твари неподалеку.
        Даже не буду его отговаривать. Поймет со временем, что ничего Гаыгха мне не сделает, поскольку связан такой клятвой, что одна мысль об этом должна принести очень неприятные ощущения.
        - И мы будем снабжать его едой? - скептически спросил Кертис.
        - Ты решил, что лучше меня знаешь, как и что делать? - нет, я не против каких-то уточнений, но это уже наглость блин, учитывая, что ровно это я и сказал.
        - Нет, босс…
        - Расслабься. Это единовременная доставка будет, - решил сменить гнев на милость и успокоить действительно неплохого воина.
        - Понял, - безмятежно отозвался он.
        Что ещё получится сделать с монстром? Ползунки, которые связанны с распределением очков характеристик изменить не получилось. Никакого перечня навык и способностей нет, зато присутствует перечень из нескольких сотен команд и занятий, которые, судя по мнению системы, должен выполнять раб. Давай полистаем, что там интересного предлагают…
        - Кхэм… - нервное покашливание непроизвольно выскочило из моих уст при виде слов: «Ублажение хозяина».
        Честно, я не хотел смотреть на него и представлять, как это может выглядеть хотя бы теоретически. К моему великому сожалению это вышло случайно. Долбаная фантазия, которая не знает такого слова, как «перебор».
        - Ну его в болото, - пробормотал я, полностью закрывая эту иконку, исследование которой начинало вызывать у меня сомнение в собственной адекватности.
        - Блин! - чертыхнулся я, вновь повернулся к Гаыгха, опять открыл настройки и выбрал приказ «Оставаться на месте». Не приведи Хаос нам задержаться на задании. Это чудовище же вполне может разрушить тут все. Надо ли мне это? Естественно нет!
        Так-с. Выкинем пока из головы все вопросы, что связаны с новоприобретенным членом клана. Пора думать о походе.
        За последние два дня мы прошерстили все вокруг. Поэтому, в принципе, кто-то и прислал сюда отряд зачистки. Теперь нам приходилось выдвигаться все дальше и дальше, тратя только на пробежки порядка получаса.
        Причем никогда не угадаешь, на кого наткнешься. Сразу я думал, что чем южнее, тем сильнее должны быть мобы из-за постоянных боестолкновений с индусами. Если бы встретил Гаыгха чуть раньше и залез в голову, то решил, что, наоборот, чем дальше от предгорий, тем ниже уровни монстров.
        Теперь же, после небольшого путешествия с группой юных и не особо натуралистов, которые любят природу и очищать её от всякой грязи, не брезгующей человечиной, со всей уверенностью готов заявить, что их распределение абсолютно рандомно.
        Судя по отметке на интерактивной карте, сейчас мы пойдем зачищать многочисленное, но низкоуровневое стадо монстров, способное колдовать.
        Нет, ничего особенного и сильного они не кастуют. По меркам нас, пятисот уровневых существ, естественно. Относительно слабенькие огненные шары, проклятья, которые не активируются из-за значительного нашего отрыва, там никого выше 350 уровня нет. Их острые ледяные сосульки особенно ценятся в нашем отряде. Закинул в инвентарь и не надо тратить силы, когда ищешь лед для виски и коньяка.
        Подобные цели для нас самые вкусные и приятные. Нет, не в том плане, что мы, подобно Гаыгха, поедаем этих монстров. Просто с них частенько падают десятки золотых монет, да и сами псевдомаги - огромные любители всего блестящего и дорогого, особенно те, кто называют себя главарями их отрядов. Там просто что-то невероятное. От того количества алмазов, бриллиантов, серебра и золота, что они навешивали на все тело, стремясь полностью покрыть себя подобной бижутерией, рябило в глазах.
        Когда мы подобное увидели в первый раз - подумали, мол эти твари что-то, да знают. Вдруг у драгоценных металлов и камушков есть шанс отразить заклинание? Перевели кучу ресурсов, потратили тысячи золотых монет, повытягивали у некоторых бедолаг камни из обручальных колец - даже намека на подобное не появилось.
        Головы мы долго чесали. Ровно до того момента, как у одного из воинов при атаке на этих тварей каким-то образом не порвался кошелек на поясе.
        Нет, вы сами вдумайтесь. Ты отправляешься в места, где кроме чудовищ и мобов никого нет. Ты не просто берешь с собой золото, но ещё и вешаешь его в какую-то тряпочку на поясе! Ладно, забыл или хотел магазинчик посетить иностранный, в дьюти-фри забежать, например. Но почему бы не отправить эти драгоценные золотые монетки в свой огромный инвентарь?
        Ладно, это была лирика. Так вот, выпали эти монетки на землю, после чего ближайшие пару десятков тварей позабыли про все на свете и бросились за золотом что-то вереща, толкаясь и награждая друг друга пинками.
        Мы против? Нет конечно, только за! Так что теперь, при подготовке к походу на этих любителей драгоценностей, каждый брал свой собственноручно сшитый мешочек и вешал его на поясе, набивая золотом. Вдруг что-то случится неожиданное, а ты всегда сможешь отвлечь от себя внимание одним легким движением руки.
        Под молчаливым давлением общественности золото я выдавал из казны Княжества. Слава Хаосу, что ни у одного соклановца не возникла идея спросить, как так вышло, что в моем инвентаре лежит порядка семидесяти тысяч монет. И это очень хорошо, просто великолепно, ведь имеющая у меня сумма больше раз в десять. Как-то так вышло, и, судя по всему, оказалось только в плюс.
        Особенно забавно было наблюдать за переворачивающими дохлые тела воинами, ведь золото выдавалось официально, под роспись.
        Это только кажется, что занимался я полным бредом, требуя вернуть предоставленное перед боем финансирование. Две с половиной тысячи существ, по тридцать монет каждому на одно сражение - семьдесят пять тысяч золотом. Количество наших рейдов пусть и снизилось раза в полтора, если брать в зачем самые первые походы. Но и так выходит бешеное разорение, если каждый раз выдавать такие деньги.
        А так - пусть хоть с металлоискателями бродят, но возвращают все казенное имущество. Они и так должны как земля - колхозу.
        В этот раз все было так же, как и до этого. Мы окружили безмятежно копающихся в горе мусора мобов, производящих столько шума и гама, что им позавидовал бы любые детские сады и школы. Дроу оставили в резерве, слишком уж они эффективны против этих тонких и слабеньких магов, зато у остальных появятся шансы попрактиковаться, ведь нашей главной целью была не тотальная зачистка, а именно отработка навыков в боевых условиях.
        «Начали», дал я старт операции и неспешным шагом отправился к ближайшей кучке мобов, которые начали биться между собой на маленьких кулачках, отыскав какую-то забавную фигню. Меня не заметили даже в тот момент, когда я вплотную подошел к ним и замахнулся клинками. Что-то неладное они ощутили уже после того, как первый из их десятка прерывисто вскрикнул и упал на землю. Интенсивность перепалки начала снижаться, но ни один из них даже не вздумал обернуться и посмотреть себе за спину, опасаясь мгновенного исчезновения столь нужного им предмета.
        Самый трусливый решил глянуть на происходящее лишь после того, как его забрызгало кровью, брызнувшей из потерявшей голову шеи его соседа.
        - Гмара! - закричал он и попытался отпрыгнуть назад, но зацепился за большой старый самовар, из-за которого и был весь спор, упал на спину и тут же получил смачный удар ногой по ребрам от своего сородича.
        - Гмара тама! - повторил он, указывая рукой на меня. Этого, как и начавших раздаваться по всему мусорному полигону криков, хватило мелким мобам для того, чтобы посмотреть в мою сторону.
        Уж в чем, а в быстроте реакции их сложно обвинить. У всей шестерки вокруг рук начало образовываться свечение магического порядка. Монстры моментально выставили ладонями вперед свои конечности, из которых начали вырываться ярко-алые и ослепительно белые лучи, которые, судя по предвкушающим улыбкам, должны были убить меня чуть ли не моментально. С их великому сожалению, да и к моему счастью, я успел понять их планы, так что быстрый шаг влево заставил пролететь мимо все, что они скастовали.
        - Истязание! - я переношусь через троицу магов, обнуляя их счетчик здоровья, а потом разобрался с остолбеневшей и дрожащей двоицей мобов.
        - Иллюзорный двойник! - призвал я свою копию, отзывая клинки и присаживаясь на неизвестно почему стоящее тут более-менее чистое кресло.
        - Убей всех врагов, - приказал я появившемуся передо мной мне, достал сигарету и прикурил, вальяжно наблюдая за тем, что хотелось охарактеризовать как «избиение младенцев».
        «Почему так? Эти мобы были бы весьма неплохи в тандеме с огромными и «толстыми» сородичами. Тем тоже необходима хоть какая-то магическая поддержка. В чем причина столь явного деления вышедших из одного места мобов?
        «У нас проблема! Засекли ещё один отряд зачистки, он движется на шум битвы, какие у нас планы?», отписал Кертис.
        «Готовимся принять бой. Посмотрим, чего мы стоим без отравлений врагов такого уровня! Обеспечить максимально быструю зачистку прилегающих территорий! Привлекай своих дроу, пусть перебьют всех так быстро, как это только возможно», приказал я, щелчком пальцев отбросил недокуренную и до половины сигареты, поднялся и отправился в ту сторону, где видели очередной высокоуровневый отряд…
        Глава 6
        Шедший нам навстречу отряд монстров не спешил. Благодаря тому, что их умудрились обнаружить на самых дальних подступах, а они наших наблюдателей не засекли, мы форсировали уничтожение любителей побрякушек и золота, вырезав монстров под ноль буквально минут за пять.
        Или предположение разведки о том, что мобы идут на шум битвы были не верны, и они тупо шли по своему заранее проложенному маршруту, или им по барабану, что все стихло ещё до того, как они спокойным шагом добрались до источника звука битвы, но в походке отряда в полторы тысячи голов не изменилось вообще ничего.
        Пока наши силы добивали мобов-магов, я с высоты нескольких километров следил за перемещающимися врагами. Возглавляла группу какая-то безумно странная тварь, несколько похожая на подросшую раз в пять облысевшую кавказскую овчарку. Судя по тому, как это существо постоянно прикладывалось носом к земле, запахи отличать оно умело. Ведь именно тем маршрутом мы и прибыли к намеченной ранее цели.
        В голову пришла мысль, что эти твари уже могли побывать на нашей базе, взяв след оттуда. Благо, что мне сразу же ответил сержант из десятка, которых мы оставляли следить за домами и местностью вокруг. Он доложил, что никто не приближался и на горизонте чисто, только Гаыгха иногда всхрапывает так, будто заводится старый 40-летний жигуль, которому давно пора на свалку.
        Сам отряд был весьма необычным. Я уже выудил из головы моего раба информацию, ка проходит повышение уровней у них в регионе. И решил, что там происходит везде. Судя по увиденному, я был не прав.
        Следом за мутировавшей собакой шел монстр 663 уровня. Он был сородичем тех тварей, которых мы первыми встретили на этой земле. Отличался лишь толщиной стальных мышц, да ещё более высоким ростом.
        А за ним, вперемешку, восемь из десяти известных нам типов мобов, чьи уровни не превышали пятисотый.
        Некий эксперимент с высокоуровневым лидером? Неведомый кукловод пытается создать слаженные боевые группы, которые смогут победить любого врага?
        Зачем? Судя по тому, как тут все развивается, интеллекта у этого «неведомого кукловода» хватает на всякие гадости, включая организацию своеобразного тренировочного лагеря с элементами игры на выживание.
        Окей, хорошо. Я даже сомневаться не буду, что ему получится додавить бедных индусов. А что дальше?
        Подобным мобам постоянно необходимо питание. Значит, что они вечно будут охотиться и отходить от места своего появления все дальше и дальше. Если всерьез за них не взяться, то могут и до нас дойти в поисках пищи. Хотя…
        Я даже замер на пару мгновений, пытаясь не улететь вверх из-за врезавшейся в меня мысли.
        Есть ли мне смысл полностью очищать это место от мобов?
        Так, кинул взгляд вниз - отряд ещё относительно далеко от нашей группы, можно думать дальше, пока трепыхающаяся мысль не вылетела из головы.
        Перед глазами раскрылась карта мира, где юные предгорья Тибета, как и север Индии, были отмечены красным цветом. Эти монстры постепенно расползаются, привлекая к себе все больше внимания. Их видели уже даже на западе Китая.
        Так вот, они уже волнуют, как минимум, две империи. Персов и Китай, если он вновь станет целостным. Персы - соседи, у которых существует небольшая напряженность на границе Аравийского полуострова и тут, около Индии. Вся их армия стянута в эти две точки.
        Китай пока погряз в гражданской войне, но на западе у них будут монстры, на юге - Ллос…
        «В зоне прямой видимости», отвлекли меня от размышлений мои разведчики.
        «Готовимся атаковать! Без огнестрела обойдемся», моментально отреагировал я, прекращая бесполезные раздумья.
        Оставить все, как есть - лишь усилить своих потенциальных конкурентов. Надо закончить с этими тварями самим, сняв все сливки и ещё сильнее прокачать свою новоявленную гвардию.
        Ужасная пародия на собаку замерла, оторвала морду от земли, повернула её направо, потом налево, и громко завыла.
        «Начинаем!», отдаю приказ о начале операции, отмечая про себя дерганные попытки вражеского лидера быстро разобраться в происходящем.
        - Иллюзорный двойник! - решил вызвать своего клона подальше от начавшейся бойни, чтобы он не помер моментально.
        - Убей главного! - приказал я, пересылая картинку высокоуровневого монстра.
        Судя по тому, что я остался висеть в воздухе один, меня поняли и рванулись выполнять требуемое.
        Перевел взгляд вниз, отыскал крутящегося на месте монстра, пытающегося поймать мою юркую и быструю копию, которая на максимальной скорости вертелась вокруг крупного монстра, оставляя на его бронированных мышцах кучу порезов.
        И все-таки чего-то моему двойнику не хватает. Блин, если глянуть на описание, то настолько читерской абилкой выглядит. Или я слишком критично отношусь к этому? Таки нельзя забывать, что он атакует существо, которое выше его по уровню на целых 163 уровня.
        - Иллюзорный двойник! - воскресил я попавшего под лапы собаке клона. - Атакуй остальных монстров, главаря беру на себя.
        - РЫВОК! КАРАЮЩИЙ УДАР! ИСТЯЗАНИЕ! - я упал на голову твари, вонзив призванный двуручный клинок ему в правое плечо, кастуя параллельно заклинания.
        Монстру с именем «Гыргы» явно не понравилось происходящее, он занес свою лапу вверх и попытался прихлопнуть меня, наносящего удар за ударом по его шее, как муху.
        Пришлось спрыгнуть с этой огромной туши. Я ещё не успел приземлиться, как несколько ран Гыргы прекратили кровоточить и заросли мышцами так, будто ничего этого и не происходило. Только полоска здоровья монстра с 98 % хитпоинтов говорила, что его слегка укусили.
        Так, теперь я чуть было не превратился в отвратительно пахнущую лужицу на земле. Повезло, пассивная способность «Гибкость лозы» в невероятном кульбите, которому позавидовали бы все чемпионы мира по легкой гимнастике вместе взятые, отбросила мое тело на несколько метров назад, из-за чего я врезался в кого-то.
        Не сказал бы, что приземление вышло гладким. Покрытая чешуей тварь явно обрадовалась упавшему ей под ноги обеду, решила оповестить об этом весь мир, раскрыв свою пасть в пронзительном визге, начиная тянуть ко мне свои противные тонкие ручонки, заканчивающиеся острыми как нож когтями.
        - Взрыв! - ничего не работало против этих монстров лучше, чем отправленная в раззявленную морду абилка, разносящая черепушку глупой твари на кусочки. Этим я их обычно добивал, поскольку они вопить от боли начинали, когда количество здоровья падало до двадцати процентов, предпочитая до этого момента молчать как настоящие партизаны.
        И вот, мне впервые удалось прикинуть, сколько урона способен нанести «Взрыв», в который я закинул десятую часть запаса духа. Удлиненная нижняя челюсть монстра повисла на нескольких лоскутках кожи. Сломанные клыки, литры выливающейся крови, высокий писк ошалевшего «крокодила», как мы назвали эту тварь, 35 % оставшегося здоровья, чей показатель таял прямо на глазах.
        За те пару секунд, что я потратил на приведение себя в вертикальное положение, полоска хитпоинтов противника рухнула до 18 %.
        - Ладно, не страдай, - сказал я, смотря на не в силах сдвинуться с места моба, призвал двуручный клинок и с одного удара снес голову оппонента.
        - Рывок! - подкидываю себя вверх, уходя от нагнавшего меня лидера, который явно не желал оставить в покое своего обидчика.
        - ИСКОРЕНЕНИЕ! - я чуть ли не пронзил Гыргы насквозь, оказавшись за его спиной. - ОБЖИГАЮЩАЯ ИСТИНА! - одновременно скастовал я и воткнул клинок куда-то в область… задницы твари.
        Ну а что поделать!? Он слишком высокий, где-то в два с половиной раза превосходит меня по росту. Самое удобное место для колющего удара - область чуть пониже его спины.
        Сказать, что монстру не понравилось мое действие - промолчать. Бешеный рев моба явно не соответствовал снятым восьми процентам здоровья существа.
        Он завертелся на одном месте с такой скоростью, что я плюнул на идею нанести как можно больший урон, пока он не соображает, и отошел метров на десять в сторону.
        Гыргы пошел вразнос. Словно бешеный смертоносный смерч он вращался вокруг своей оси все быстрее и быстрее, перемещаясь по полю боя, которое потихоньку превращалось в кровавое озеро. Ему было плевать на то, кого он задевает. В его голове не было ни одной мысли, лишь застилающая разум и взор алая пелена боли.
        Из-за того, что в самом начале боя Гыргы попытался сместиться в центр строя своего отряда, чтобы иметь лучший обзор и управлять группой, всеми жертвами этого своеобразного стихийного бедствия пока были только мобы.
        Это не осталось незамеченным моими бойцами, которые сделали правильный вывод и перестали рваться вглубь строя. Теперь, наоборот, наша маленькая армия встала вокруг мечущихся из стороны в сторону монстров, искренне не желающих попасть под раздачу своего сильного командира. Ни о каком сопротивлении речь больше не шла.
        Порядка пяти минут потребовалось на то, чтобы перебить всех, кроме постепенно успокаивающегося Гыргы, чей показатель здоровья замер на 25 %.
        Сил у моба явно не осталось, он, наконец-то, замер на месте, упав на колени и поддерживая свою тушу дрожащими передними лапами, которые упорно скребли землю.
        Легкий дымок, который был заметен и во время его беснования, не пропадал и продолжал виться из того самого места, куда я не так давно всадил клинок.
        - Ни слова! - предупредил я заходящегося в истерическом смехе Кертиса, который последние пару минут силился что-то сказать, но не мог это сделать, поскольку раз за разом он заходился в истерическом хохоте.
        Да, такого разгромного боя даже я не ожидал. Стоит, наверное, попробовать повторить подобное действие в следующем бою. Неужели описание способности «Обжигающая истина» слегка неверное? У меня такое ощущение, что я видел, как что-то пылающее сорвалось с моего клинка в то время, как я кастовал заклинание. И оно, судя по всему, выжигало внутренности Гыргы, чья регенерация ничего не могла противопоставить Истиному Пламени.
        Выпрямиться монстр так и не смог. Я, не обращая внимание на ненавидящий взор и тяжелое дыхание монстра, подошел к нему и несколькими ударами обнулил полоску здоровья, после чего лапы моба подкосились и массивное тело рухнуло на землю.
        - Собираемся и валим отсюда, - приказал я, никак не комментируя произошедший странный бой, отходя от тела, чья задница и не думала переставать дымиться…
        Спящая туша моего раба не сдвинулась с места ни на метр. Он продолжал неистово храпеть. Теперь, правда, делал в компании с пятью принесенными нами мертвыми телами своих сородичей. Будем надеяться, что этого ему хватит. Наши расчеты не предусматривали наличие вечно голодного чудовища в штате.
        - Завтра выдвигаемся, - сказал я бредущему рядом со мной Кертису.
        Пора уже, как раз сегодня третьи сутки, так что все идет по плану. После этих слов офицеры должны пройтись по всем своим подчиненным, чтобы выяснить, не потратили ли те запасы, которые мы оставляли на основную фазу операции.
        Если выяснится, что у некоторых недокомплект чего-то, тяжелые ранения, которые очень тяжело исцелить в походных условиях, а умирать и воскрешаться на подобных уровнях точно не хочется из-за бешеного количества уходящей при этом экспы, то будем принимать иное решение. Или оправим их к персам, которые обязались перекинуть всех наших к границам Княжества, или, если таких будет очень много, примем решение о временном прекращении операции, перейдем реку и вернемся к Исламабаду для перегруппировки и небольшого отдыха.
        Вроде как никаких предпосылок к подобным действиям не видно, за все эти трое суток умудрились погибнуть около пятидесяти воинов, семь магов и один темный эльф, который умудрился провалиться в непонятно откуда взявшуюся ловушку с острыми зачарованными кольями.
        Все воскресли без каких-либо проблем, так что причин для временного отступления я пока не вижу…
        Так и оказалось, ни один из нашего отряда не оказался настолько глупым, чтобы отправиться назад в Княжество транзитом через Персию.
        - Проснулся, - оповестил меня телохранитель, явно намекая на проспавшего дольше предполагаемого монстра.
        - Спасибо, - поблагодарил я и вновь вышел на улицу через балкон, легко и тихо приземляясь около Гаыгхи, который растеряно крутил головой туда-сюда, словно не понимая, где оказался.
        - Ты знаешь, кто я? - спросил я у уставившегося на меня стеклянными глазами монстра.
        - Хозяин, - произнесло существо гулким басом, смотря куда-то над моей головой….

* * *
        - Ты выглядишь намного лучше, - поприветствовал Македонский появившегося перед ним Ареноиса.
        С этим утверждением сложно было бы не согласиться. Бледность кожи и выжатый вид ушли, резкие и активные движения, которыми будто взрывался лидер Атлантиды, говорили о том, что он не только окончательно восстановился, но и полон сил.
        - Нам надо продолжать поход, - слегка ошарашил древнего полководца атлант.
        - Ты же сам говорил, что надо взять паузу и увеличить армию, можем не потянуть. У нас все распланировано на месяц вперед, причем происходило это с твоим участием! - никто не любит, когда его планы рушатся.
        - Раньше так, сейчас - иначе. Через неделю будет самый благоприятный момент для удара. Мы все отойдем от боя, Боги ещё не сумеют восстановить свою оболочку, будут где-то на трети пути от этого. Отрываться от столь кропотливой работы им нельзя, иначе придется начать все заново. Это значит, что Великая Божественная Империя остается без своих главных покровителей. Про божков типа Посейдона можешь даже не вспоминать.
        - А Аид? Демонстрация сил его некромантов лично меня весьма впечатлила, - признался Македонский.
        - Он… Не будет нам мешать. Но, как я уже сказал, выступать надо очень быстро.
        - Хорошо, но мне нужна эта неделя, раньше - никак.

* * *
        Моргающий экран телевизора, переключающийся с канала на канал, и зажатый в руке пульт - именно так Эдгар запомнил первый моменты своего «пробуждения».
        Пропало постоянное давление на мозг, между пальцев больше не пробегала искра, в глазах не бились сотни мелких молний. Впервые за долгое время мужчина целиком и полностью был уверен, что у него в голове никто не сидит.
        - Как же хорошо, - выдохнул Эдгар.
        Он поднялся с мягкого темного дивана, сделал несколько шагов, открыл дверцу небольшого холодильника, который, скорее, правильнее назвать мини-баром, достал оттуда виски и, даже не налив в стакан, приложился к бутылке.
        - Сам себя убил за подобное, - с неким сожалением протянул он, отставляя алкоголь в сторону и сразу же открывая настройки управления кланом и империей
        ВНИМАНИЕ, КЛАН STIFLING DAGGER C ВО ГЛАВЕ С BUGIVUGI ВЫХОДИТ ИЗ СОСТАВА ВЕЛИКОЙ БОЖЕСТВЕННОЙ ИМПЕРИИ!
        ВНИМАНИЕ! БОГИ ЗЕВС, АФРОДИТА, АИД, ТОР И ОДИН УБРАНЫ ИЗ ЧИСЛА ПОЧИТАЕМЫХ ВАШИМ КЛАНОМ!
        ВНИМАНИЕ! ЛИДЕРОМ КЛАНА НАЗНАЧЕНА ОБЩАЯ ТОЧКА СБОРА В КОРОЛЕВСТВЕ ВАЛЕРИАН ЧЕРЕЗ 24 ЧАСА, БЫТЬ ВСЕМ - ОБЯЗАТЕЛЬНО!
        Около десяти минут потребовалось Эдгару на то, чтобы совершить кучу действий, вылившихся в два системных оповещения, появившихся у каждого из членов клана. Третье сообщение выскочило только у элиты, лишь у нескольких тысяч тех, кому глава клана готов пояснить причины подобного выхода.
        Эдгар с сожалением осмотрелся вокруг, в последний раз запоминая интерьер своей личной комнаты в сооруженном тремя сильнейшими кланами крепости, где они и управляли страной. Своей страной, как тогда думалось. Но Зевс явно показал, что и как будет дальше.
        «ДА/НЕТ»,висели пять букв перед глазами Эдагра.
        «ДА», подтвердил он.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ СОВЕРШИЛИ ЭКСТРЕННУЮ ПРОДАЖУ ИМЕЮЩЕЙСЯ У ВАС ТРЕТИ ЗАМКА, РАСПОЛОЖЕННОГО НА ТЕРРИТОРИИ ВЕЛИКОЙ БОЖЕСТВЕННОЙ ИМПЕРИИ.
        ПЕРВОНАЧАЛЬНАЯ СУММА В РАЗМЕРЕ 500.000.000 ЗОЛОТЫХ ПЕРЕЧИСЛЕНА НА ВАШ СЧЕТ. ДАЛЬНЕЙШИЕ ПОСТУПЛЕНИЯ ПРОИЗОЙДУТ ПОСЛЕ ВЫКУПА ДАННОЙ ТЕРРИТОРИИ ЗАИНТЕРЕСОВАННЫМ ЛИЦОМ.
        ПРОСЬБА ПОКИНУТЬ ДАННУЮ ТЕРРИТОРИЮ! ЧЕРЕЗ 10 МИНУТ ОНА БУДЕТ ЗАКОНСЕРВИРОВАНА ДО ПОСЛЕДУЮЩЕЙ ПРОДАЖИ!
        - Сразу свалить и выжить, а со всем остальным разберемся позже, - сам себя настроил Эдгар перед тем, как схватить бутылку с виски и исчезнуть во вспышке телепорта.
        Глава 7
        «ВНИМАНИЕ, КЛАН STIFLING DAGGER C ВО ГЛАВЕ С BUGIVUGI ВЫХОДИТ ИЗ СОСТАВА ВЕЛИКОЙ БОЖЕСТВЕННОЙ ИМПЕРИИ!», в очередной раз перечитал MoRiaRty, глава клана «Торгашей».
        - Плохо, совсем плохо, - коротко подвел он итог своих часовых размышлений, пытаясь подбить все плюсы и минусы подобного поступка.
        Пусть сухие цифры и давали потенциально бешеное количество профита, раз на треть увеличилось поступление средств, которые раньше распределялись между кланом Эдгара, но чуйка Алексея не давала ему покоя, грызя изнутри и обещая бешеные неприятности в будущем в том случае, если все останется, как и есть сейчас.
        Уж чему-чему, а своим инстинктам опытный игрок, сколотивший состояние игрой на бирже, и преумножив его во много раз в «Новом мире», доверял всегда.
        - Поступить так же, как Эдгар? Блин, это же полный бред, который безумно сильно отбросит меня по финансам, - несколько разочарованно протянул MoRiaRty, который давно привык ни в чем не отказывать ни себе, ни своему клану, что поднимало его авторитет до небывалых высот.
        - С другой стороны, финансовых запасов мне хватит очень надолго, так что голодать и нищенствовать в ближайшую сотню лет точно не придется, а психическое и физическое здоровье намного важнее, - грамотно рассуждал Алексей, вспоминая состояние Эдгара при последней встрече.
        А что будет, когда злые донельзя божественные сущности восстановят свои земные аватары? Даже сейчас, когда они едва-едва могут отвлечься на общение, было заметно, насколько они наполненны гневом и жаждой мести. Не перекинется ли эта кровожадность на тех, кого они считают своими поданными? Не захотят ли отомстить за проигранный бой, пытаясь прикрыться перед рядовой пастой ложной информацией о предательстве в высших кругах власти, чтобы не показывать своих ошибок?
        Да, после таких вопросов самому себе интуиция Алексея вопила о том, что надо бежать как можно скорее и дальше, повторяя путь Эдгара, поскольку в королевстве Валериан совсем не любили Зевса и связанных с ним божеств.
        - Твою мать, - на чистом русском языке, который он не использовал очень давно, выругался мужчина и достал алюминиевую баночку колы из холодильника. Алкоголь точно не поможет в подобных размышлениях, а сахар и кофеин могут помочь мозгу получить дополнительный заряд энергии и бодрости.
        - Я так понимаю, что ты размышляешь о том же, о чем и я? - в рабочий кабинет Алексея без стука ворвался третий руководитель Великой Божественной Империи.
        - Если ты планируешь потерять кучу средств и уйти из облюбованного тобой места, то, да, судя по всему об одном и том же, Марселло, - протянул MoRiaRty и подбросил такую же баночку своему нежданному собеседнику.
        Тот легко словил её, отблагодарил коротким кивком и открыл, вызвав резкое шипение.
        - Значит об этом же, - Марселло несколькими глотками ополовинил емкость с жидкостью и согласился со словами своего коллеги. - Неужели нет никакого варианта остаться тут без шансов потерять самих себя?
        - Ну Джона совсем не смутило произошедшее с Эдагром. Он уже уточнял у меня, не планируем ли мы брать кого-то следующего в наше трио. Даже поспешное бегство потерявшего 80 % потенциальных средств главы ТОП-1 клана этого региона не заставило его задуматься.
        - И что ты хочешь предложить?
        - Попробовать сбагрить ему всю Империю за определенный постоянно выплачиваемый нам процент от оборота средств.
        - Совсем крыша поехала? Какую бы ты сумму не запросил - она будет нереальной для этого скряги. Это хитрая и расчетливая скотина, которая удавится за копейку. Ты не забыл, из-за чего мы его решили не брать, создавая квартет?
        - Можно попробовать договориться с тем же королем Валериана. Мы ввели его в совет, несколько раз пообщались, после не контактировали абсолютно. Вдруг его заинтересует это предложение?
        - Кхэм, - неожиданно раздалось легкое покашливание в самом углу кабинета, где до этого ничего не было.
        Оба мужчины уже через мгновение облачились в броню, достали оружие и развернулись туда, где притаился незваный гость.
        - Не стоит так пугаться, господа, - развела руками давно известная им личность. - Я тут слегка подслушивал вас…
        - Мне клялись, что мой кабинет защищен от проникновения любого Бога, - растеряно протянул Алексей, делая шаг назад, понимая, что против сидящего напротив Аида они ничего не смогут сделать.
        - Не буду спросить, слабеньким божественным сущностям типа Зевса или Одина пришлось бы постараться, чтобы попасть сюда. Но это неважно, у меня есть предложение, от которого вам будет невозможно отказаться, - обезоруживающе улыбнулся он.
        - Нам кажется, что мы заранее готовы дать ответ «Нет» на все, что вы предложите, - насупился Марселло, натягивая на себя все магические щиты и амулеты, которые сумел достать за последние десять лет.
        - Все не так просто, - продолжал улыбаться Аид. - Вы попросту не сможете сказать это слово.
        Ни Марселло, ни Алексей не успели даже моргнуть, как ощутили себя сидящими на диване без какой-либо защиты и полностью обезоруженные.
        - Это так, на всякий случай, - объяснил переместившийся вместе со своим седалищем Аид, который теперь сидел в паре метров от двух руководителей Великой Божественной Империи.
        - И что дальше? Сотворишь с нами то же самое, что Зевс - с Эдгаром? Нам бы этого не хотелось, - попробовал прощупать почву Алексей.
        - Нет, это скучно и не интересно. Поверьте, я вовсе не хочу создавать из всех вас марионеток. Меня бы устроило и то, что есть, но вот эти глупые создания, которые решили, что намного проще и лучше все делать силой, меня разочаровали.
        - Как-то ты нелестно отзываешься о своем братике, - дерзкий голос Марселло, который явно никак не стыковался с имеющейся ситуацией, удивил не только его соседа, но и сидящего напротив Бога.
        - Вот почему с вами все так сложно? Я пришел с миром, просто хотел предложить выход из ситуации, который может заинтересовать как вас, так и меня. А вы… Эх, - разочаровано вздохнул он, поднялся, и…
        Ужасающий запах вечности и тлена окутал погрузившийся во тьму кабинет, резко лишившийся как стен, так и пола вместе с потолком. Парализованные от страха мужчины безмолвно взирали на, как бы это глупо не звучало, светящуюся чернотой фигуру, укутанную в развивающийся балахон. Ослепительно-белое лезвие косы приковывало к себе взгляд, передавая ощущение близкой смерти и последующего забвения.
        - Этого хватит для дальнейшей содержательной беседы? - все таким же учтивым тоном поинтересовался Аид, свернув представление и вернув мужчин назад на Землю.
        - Ч-ч-ч-что это было? - сумел выдавить Алексей из своих уст, краем глаза отмечая, что волосы на висках его соседа стали совсем седыми после возвращения из этого непонятного и страшного места.
        - Ох, ладно… Не хочу объяснять все несколько раз, так что я сейчас притащу сюда ещё кое-кого, а там поболтаем…

* * *
        Легкое дуновение ветерка в запертой комнате моментально вырвало меня ото сна.
        Я подскочил, понимая, что никто из моих не будет пытаться тихо пробраться в мои покои, а это значит, что меня пришли убивать. Доспехи чуть ли не сами прыгнули на свои слоты, подсознание призвало два клинка ещё до того, как я окончательно поднялся с кровати.
        Мужская фигура в самых обычных джинсах и косухе стояла напротив окна, с интересом разглядывая что-то происходящее снизу.
        - КАРАЮЩИЙ УДАР! ОБЖИГАЮЩАЯ ИСТИНА! - доля секунды потребовалось мне на то, чтобы сориентироваться и рвануться в сторону оборачивающегося ко мне мужчины.
        - Тихо, спокойно! - раздался насмешливый голос в другом углу комнаты, а моя цель пропала, как и два заклинания, которые впервые на моей памяти ни в кого не попали.
        - Я тебе дам «тихо», мать твою, - недовольно протянул я, разворачиваясь и снова пытаясь наброситься на нарушителя моего спокойствия.
        - Вечно с вами, людьми, так сложно, - каким-то непостижимым образом успел произнести мужчина за то время, как я пробежал три метра, после чего окутался чернотой, в которую затянуло и меня…
        Темно, стремно и как-то боязливо…
        ЗАФИКСИРОВАНО МЕНТАЛЬНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ 842 СУЩНОСТЕЙ ВЫСШЕГО ПОРЯДКА. В СВЯЗИ С НЕПОЛНЫМ КОМПЛЕКТОМ БРОНИ ВЛИЯНИЕ НЕГАТИВНЫХ ЭФФЕКТОВ СНИЖЕНО ЛИШЬ НА 89 %!
        ОБНАРУЖЕНО МЕНТАЛЬНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ СО СТОРОНЫ БОЖЕСТВЕННОЙ СУЩНОСТИ ЭКСТРА-КЛАССА! ШАНС ЗАБЛОКИРОВАТЬ - 3 %… БЛОКИРОВКА ПРОВЕДЕНА УСПЕШНО!
        ОБНАРУЖЕНО…
        Десяток уведомлений о том, что вокруг творится какая-то непонятная жопа, объяснили мне, что я полный лох, раз умудрился попасть сюда, предварительно не заручившись полноценной броней от сета «Равновесия».
        - Весьма неплохо, - протянул все тот же мужчина, который и так мне не понравился, а теперь разонравился ещё сильнее. Так, раз он без проблем утянул меня сюда, то он намного сильнее. Давно хотел попробовать, сработает ли…
        - Равновесие сил! - я едва сумел разлепить губы, будучи под бешеным прессингом.
        РАССЧЕТ…
        Мне показалось, или после этого слова я услышал раскатистый грохот, больше похожий на некую усмешку?
        РАВНОВЕСИЕ СИЛ УСПЕШНО АКТИВИРОВАНО! ВАШ УРОВЕНЬ - %#.>?#[email protected]
        Я видел все. Мой обзор не ограничивался 360о. Я ощущал тянущиеся рядом и через меня потоки времени. Понимал, что могу потянуть за любой из них, видел, к чему это приведет и какие перемены может вызвать.
        Тоненькая аленькая полоска, которая ведет меня к существу, ставшему моим рабом. Стоит мне совершить маленькое действие, которое почти не потребует никаких усилий, и переместить её на считанные миллиметры, как некогда тупое существо, чья цель в жизни была набить свой желудок отборным мясом, превратится в вегана, который напишет музыку, способную сплотить планету в едином порыве счастья.
        Дернуть её посильнее - и от монстра не останется и воспоминаний, а только-только появившаяся едва заметная душонка разлетится по вселенной так, что никогда больше не соберется.
        Я видел Велиала, течение его мыслей и размышлений. Понимал, что стоит от него ждать, какими будут его следующие действия и планы. Знал, что не стоит бояться предательства.
        Астрал, который полностью укутал Землю, был ничем по сравнению со мной, я был везде и нигде. При желании я мог смести его с планеты, а могу увеличить в сотни миллионов раз.
        Я вижу десятки тысяч наполненных живыми организмами планет, ни одна из которых так и не сумела породить хоть что-нибудь, напоминающее людей. Ощущал потоки маны, идущие отовсюду. Знал, как сделать так, чтобы на Земле навсегда пропала магия. Завороженно наблюдал за появлением новых галактик и вселенных, с горечью видел взрывы, от которых погибали и схлопывались старые и отжившие своё время системы.
        Я познал ЕГО. Всепоглощающий и завораживающий Хаос, из которого вышло все живое. Его бурлящее пламя вовсе не находилось где-то на задворках, нет. Оно было вокруг. Мы, весь космос, все вселенные и галактики, располагались где-то на самом краю бесконечного Истинного Пламени, которое позволило нам всем появиться.
        Видел маленькую тоненькую ниточку, ведущую к «Новому миру», который располагался в ином измерении, конца которого не удалось почувствовать даже мне. Там не было бесконечного Хаоса, нет, он присутствовал, но совсем-совсем чуть-чуть, будто сам пытался отыскать границы созданного нерадивыми Богами мира, познавая его вместе со всеми нами.
        Я ощущал их. Триллионы триллионов созданий, которые навечно нашли упокоение в этом бушующем огне. Свое вечное пристанище там отыскали существа, чьи ауры в сотни раз превосходили мою. Некоторые из них не могли смириться со своим положением, пытаясь отыскать выход, но их постоянно отбрасывало назад от границ Хаоса.
        Я видел истинный размер существа, которое растеряно смотрело на меня, не понимая, что ему делать дальше, что вызывало переливчатые колебания в ауре, которая окутывала весь Млечный путь.
        «ПОИГРАЛСЯ И ХВАТИТ»,именно такая ассоциация возникла у меня перед тем, как меня всего этого лишили, вновь превратив в существо пятисотого уровня, которое не способно видеть дальше, чем за несколько километров.
        Бешеная тоска накрыла меня, я словно лишился самого себя, превратившись в маленький атом по сравнению с полноценным телом. Мое сознание плыло куда-то, а оставшаяся без него туша упала и свернулась калачиком под ногами растерянной Смерти, который не понимал, что ему делать дальше…
        - Охренеть, - выразил свои эмоции Смерть, наклонился, поднял меня и телепортировался к границам Хаоса. - Он сойдет с ума, ты сам позволил ему все это увидеть! Исправь!
        Бурлящее пламя на несколько мгновений замерло, будто задумавшись, после чего в нашу сторону выстрелил огромный поток огня, который на долю секунды окутал меня, а потом отдернулся назад…
        Мы вновь очутились в комнате, откуда меня забрали. Я сидел на кровати, пытаясь собраться с мыслями, Смерть в облике Аида молча смотрел на меня, не пытаясь ничего сказать.
        - Это было… Было… Что это была за хрень? - никакие другие слова не смогли бы выразить моих эмоций. Я чувствовал, как в моем мозгу покопались, все ещё ощущал жар пламени Хаоса, прошедший через меня и вернувший интерес к жизни, каким-то непостижимым образом отодвинувший все воспоминания о пребывании всесильным.
        - На пару секунд ты сравнялся со мной по силам и едва не съехал с катушек. Даже не представляю, что пришлось пережить крошке, которому не исполнилось и миллиона лет, от ощущения подобных сил.
        - Ты хочешь сказать, что каждый из нас, землян, может достичь подобных сил через такой промежуток времени? - мозги едва-едва работали, словно их разобрали, перебрали и собрали заново, а теперь всем деталям необходимо время, чтобы запуститься в прежнем режиме и притереться друг к другу.
        - Нет, конечно. Хаос не позволит. Но, раз он сделал ПОДОБНОЕ для тебя, то… - Смерть замолчал, позволяя мне самому додумать окончание фразы. Хорошо, что он не понимает, что делать это мне сейчас безумно сложно.
        - Сделал что? - решил переспросить я, на самом деле не понимая, что же произошло.
        - Не только дал столь мелкому созданию увидеть себя, но и собрал тебя заново. Поверь, за все время своего существования я знал лишь семь существ, которые удостоились подобного. И одно из них сейчас стоит перед тобой.
        Ну зашибись, это мне радоваться надо? Нет, я не способен на эмоции.
        - Ты чего заходил-то? - я, наконец-то, вспомнил причину, из-за которой все это и произошло.
        - А, да… Идем, - он махнул рукой, и мы оказались в каком-то помещении, где на диване сидело два мужчины.
        - Это приглашение на БДСМ-вечеринку, на которой будут только мальчики? А где кляп и плетка? - удивился я тому, что на них из одежды лишь трусы, а про себя порадовался, что способность мыслить возвращалась в прежнее русло, раз мой «искрометный» юмор сам вырвался наружу.
        - Что? Нет, - покачал головой Смерть, из-за чего сдерживающие слегка знакомых мне внешне мужчин веревки пропали, а они сами быстро залезли в инвентарь и предстали передо мной уже в дорогущих деловых костюмах.
        - Алексей, в игре - MoRiaRty. Глава клана Gold Miners и один из двух правителей Великой Божественной Империи, - представился один из них.
        - Марселло, Manowar, глава Mythical Warriors, второй глава ВБИ, - коротко отрекомендовался его сосед.
        - А третий где? - удивился я.
        - Покинул это место и свалил в королевство Валериан, - пояснил Смерть. - Я пытался с ним пообщаться, но он под страхом, хех, смерти отказался возвращаться на Землю.
        - Отлично. И для чего мы тут собрались? - задал весьма логический вопрос я.
        - У меня есть предложение, которое должно устроить все три стороны, - улыбнулся Смерть, присаживаясь на кресло.
        Глава 8
        «Сомневаюсь, что я смогу уснуть в ближайшее время», рассеяно подумал я после того, как Смерть вернул меня назад в Индию.
        Несколько выкуренных сигарет подряд не смогли помочь уложить все в голове.
        - Интересно, что скажет какой-нибудь психотерапевт, если обратиться к нему с моей проблемой? - задумчиво протянул я. Не знаю, почему в голову пришла именно такая мысль, ведь никогда не посещал подобных личностей, но я даже усмехнулся, представив подобную ситуацию.
        «Вы говорите, что видели Смерть, стали равны ей по силам, видели все вокруг и могли сделать что угодно? Потом вас искупали в пламене некоего хаоса, из которого вышло все живое, после чего вернулись на Землю? Да-да, очень интересно… Гриша, неси успокоительное, тут наш клиент! И готовь камеру для особо буйных!», пролетела у меня в голове подобная картина.
        Нет, я решительно не могу сидеть в этих четырех стенах, продолжая копаться в своей голове. Эдак и на самом деле можно с катушек съехать, надо срочно выбраться на свежий воздух…
        Я в очередной раз презрительно отверг дверь и спустился вниз, спрыгнув с балкона, стараясь не потревожить спящего Гаыгха, которому за последние сутки так же пришлось ощутить на себе резкие изменения в своей жизни.
        Пачка сигарет быстро опустела, из-за чего мне пришлось отвлечься и вытянуть ещё одну из инвентаря, отметив, что их осталось не так уж и много, скоро опять придется закупаться.
        - Холодновато, - слегка поежился я. Температура воздуха явно не превышала пяти градусов, что было очень странно для подобных широт, зато свежий прохладный воздух благоприятно отозвался на моих способностях мыслить, заставив откинуть копание в воспоминаниях и вернуться на грешную землю.
        - Нельзя больше об этом думать, - утвердительно сказал сам себе. - Ты слишком молод и слаб, чтобы опять через себя все это пропустить. Повезло, что в своем разуме остался, а не валяешься где-нибудь, пуская слюни и с отсутствующим взором, который остался где-то там…
        Надо срочно занять пустующую голову чем-то иным. Но это иное, мать его, никак не хотелось лезть в мозги. До объявленного мной времени выхода оставалось ещё четыре часа…
        - Идите дальше спать. Это - приказ, - недовольно обратился я к привлекшим мое внимание телохранителям, последовавшими за мной.
        - Мы…
        - Хотите поспорить? Бегом! - гаркнул я, убедившись, что никого не разбужу.
        Недовольные темные эльфы, среди которых мелькнуло задумчивое лицо Кертиса, потоптались на месте, а потом кучкой поперлись назад в сторону поселка.
        - Тебе особое приглашение надо? - спросил я у оставшегося на месте дроу, который был уверен, что его заметить невозможно.
        Да, а ведь я его раньше, действительно, и не увидел бы. Это некий подарок от Хаоса? Никаких изменений нет в очках статистики, новых навыков не появилось, но спрятавшегося темного эльфа, который на максимум прокачал «Скрыт», я сумел увидеть. Забавно.
        Переставший прятаться темный эльф тоже удивился моей прозорливости, но спорить не стал, а послушно отправился вслед за своими товарищами, наконец-то оставляя меня одного.
        Если бы меня спросили, о чем я думал следующие несколько часов, то я бы не нашелся, что ответить. Тупо пытался выбросить из головы все невольно возникшие сомнения в правильности моих действий.
        Представьте, что вы маленький муравей, который тянет на своем горбу ношу, в несколько раз превышающую ваш собственный вес. Вы знаете, что вам надо это делать, потому что домик для деток сам себя не построит. Вы бродите туда-сюда, вместе со своими товарищами подбираете веточки, листочки, обороняете хатку от назойливых паучков, возносите хвалу вашему муравьиному богу, что в этих широтах не живут муравьеды.
        И вдруг вы на несколько мгновений становитесь каким-нибудь Богом наподобие Зевса, после чего понимаете, какой маленький участок занимает ваш прошлый дом. Как легко разрушить его сотням прямоходящим тварям, которые ради интереса любят пнуть муравейник, чтобы посмотреть, как вы будете истошно бегать, стараясь защитить хорошо спрятанные и защищенные до этого мгновения яйца. А почему? Они будут вас есть? Захотят поселиться там, где вы возвели своё многоэтажное общежитие? Нет, это будет сделано от скуки или из шалости.
        Вот, вы возвращаетесь назад в свое маленькое муравьиное тело, смотрите своими фасеточными глазами на маленькие передние лапки, которые до этого мгновения казались безумно сильными, понимаете, насколько бренно ваше бытие и… Дальше уже зависит от вас.
        Сомневаюсь, что у обычного муравья есть шанс добраться до тех высот, что ему показали. Да, он может взять в руки тонюсенькую палочку и пойти бить гусениц и жучков, пытаясь подняться в уровнях и превзойти своего муравьиного Бога, но для этого надо иметь разум, который есть у людей и человекоподобных существ.
        От мыслей лечь на землю и забить на все я избавился, понимая, что это полный бред. Удалось заставить себя понять, что имеющиеся у меня на данном этапе жизни проблемы и вопросы столь же значительны, как и были, что, если не кривить душой, вышло очень непросто.
        «В следующий раз надо сразу думать, а потом делать. Поостерегусь ещё хоть раз подобную фигню использовать на Смерти. А ведь где-то вдалеке, на границе с Хаосом, я видел ещё одно подобное существо. Это, что, Хронос? Никого иного с возможностью иметь такую силу я не знаю.
        Хотя, опять же, после подобной фигни я даже представить не могу, о чем ещё я понятия не имею.
        Хорошо, что мне не надо придумывать, чем же себя занять. Составленный мною список дел способен занять меня на несколько месяцев, вот и не буду отставать от графика, стараясь заполнить сосущую пустоту в голове.
        Как хорошо, что после появления системы нет необходимости во всяких будильниках на телефоне и горна, означающего всеобщую побудку. Шуметь тут точно не хочется, пришлось бы минут тридцать потратить на то, чтобы обойти каждый дом и проверить, все ли проснулись. А часы, интегрированные в интерфейс, будят тебя моментально. После такого почему-то нет желания завалиться назад в кровать и сдохнуть из-за недосыпа, что частенько бывало у меня во время работы. Когда-нибудь британские ученые, о которых слагают легенды и анекдоты, обязательно разберутся в причинах этого, я же считаю, что подобное происходит из-за возросших внутренних резервов организмов.
        Мой рекорд без сна - десять суток, после которых мой мозг красной надписью сообщил, что необходимо несколько часов подремать, чтобы уложить все на свои полочки и дать дымящейся голове шанс прийти в себя, хотя я и по истечению этого срока великолепно себя ощущал.
        Так что никаких заспанного выражения на лицах своих подчиненных я не увидел, они лишь пылали энтузиазмом и всем своим видом показывали, что рвутся в бой. Отлично, я уверен, что впереди нас ждет бесконечное сражение.
        Ещё вчера нам пришлось решить, что делать с базой на этом месте. Главная проблема заключалась в том, что точку воскрешения нам не получится тянуть за собой и ставить в любой точке. Существуют определенные требования, которым эта маленькая деревушка соответствует, а безлюдные леса и горы - нет.
        После долгих споров было решено оставить по одному десятку от каждого командира отряда, так что в сумме мы ослабели на пять десятков воинов и магов, включая темных эльфов.
        Решение верное, кому-то охранять это место точно надо. Оставить точку возрождения без присмотра - подписать смертный приговор всему отряду в случае внезапной одновременной гибели, что нас вполне может ожидать впереди.
        Первыми выдвигались дроу, которые будут держаться на расстоянии пяти минут от нас. С учетом того, что мы будем двигаться неспешно, стараясь не попасть в какие-нибудь ловушки и не встретиться с крупной группой монстров, на которых пока не хочется распылять силы, получится что-то в районе километра, может чуть меньше.
        Дальше плотной группой идем мы, стараясь производить как можно меньше шума. Весело, наверное, это будет выглядеть. Две тысячи существ идут на цыпочках, стараясь не привлекать с себе внимание.
        В качестве тылового охранения, на таком же расстоянии, как и авангард, будут двигаться десять звезд все тех же дроу.
        Примерно в такой формации нам предстоит пройти трех сотен километров до предгорий. Дальше уже придется импровизировать с учетом сложившейся обстановки. Как-то так вышло, что ни у кого из нас опыта ведения боевых действий в горах не было. Искать инструктора из бывших военных мне не особо хотелось, сомневаюсь, что он смог бы сказать что-нибудь дельное с учетом наших сил. Так-то в горах почти все были, хватает такого добра и в «Новом мире», но вот воевать там в подобных крупных отрядах никому не пришлось.
        Как я уже говорил, дойти до нужной точки мы планировали за три дня. В качестве нашего места назначения мы выбрали тот самый лагерь, откуда пришел притихший после увеличения интеллекта Гаыгха. Мы прикинули, что оттуда ушло значительное количество монстров, так что зачистить территорию и продолжить изучение округи с уже с той точки будет намного проще.
        Вполне возможно, что и точку воскрешения туда перетянем. Пока этого не планируем, лишь обговорили шансы подобного, решив не рубить на корню эту идею. Шанс подобного, конечно, маловат, учитывая то, что там намного больше сильных монстров, которые могут случайно наведаться на место бывшей стоянки. Ещё и неизвестно, даст ли система установить туда камень.
        Идти пешком мне было скучно и не информативно. Так что, проследив за тем, как наш отряд выдвинулся в поход, я поднялся в небо, решив при свете дня осмотреть все земли, которые мы зачистили за последние семьдесят два часа.
        Да, разница очень сильно заметна. В радиусе тридцати километров от нашей деревни максимальный отряд монстров составлял две-три сотни голов. А вот дальше их количество увеличивалось чуть ли не в геометрической прогрессии. За двадцать минут я пролетел сотню километров на юг, где мобы группировались уже по три-четыре тысячи существ. Стоит отметить, конечно, что уровни их были слегка поменьше. Не те трехсотые и четырехсотые, каких мы убивали, а 200 - 250, не выше.
        Если такое снижение продолжается и дальше, то понятно, почему индусов пока не перебили до конца, но проверять это мне не особо хотелось, лучше вернуться назад и присматривать за своими, чем маяться полной фигней.
        Я успел нагнать отряд ещё до того момента, как они прошли эту самую тридцатикилометровую зачищенную зону, по которой передвигались слегка быстрее, чем планировали.
        Дальше уже действовали совместно с дроу. Какие-то отряды мобов, которые я замечал с воздуха, обходили заранее. Некоторые, скрывавшиеся в небольших лесах и сливавшиеся с полями, замечали темные эльфы и заранее предупреждали основной отряд, который сразу же изменял маршрут, чтобы избежать столкновения.
        Уровни встречаемых нами отрядов постепенно росли. Изначально они не особо отличались от тех, что мы зачищали, но, по истечению первых пятнадцати часов, после которых мы решили остановиться на ночевку, средний уровень монстров уже вырос на 20 - 22 единицы, что меня не особо радовало.
        Я-то надеялся, что монстры, подобные Гаыгха, стягиваются сюда со всей территории Индии, а получается, что они почему-то стоят тут на месте.
        Остановились мы в такой же заброшенной деревне, в которой провели предыдущие три дня. Дроу постарались замести следы после основной группы, будем надеяться, что у них получилось и мобы не решат постучаться к нам в дверь ночью.
        Мне спать не хотелось совершенно, зато остальные воины и маги решили не тратить лишнее время и, после плотного ужина и коротких тихих бесед, завалились спать.
        Я же решил ещё полетать, уж больно нравилось мне это ощущение свободы и отсутствия всевозможных границ, которые невозможно пересечь.
        Не знаю, повезло мне или нет, но я стал свидетелем какой-то бешеной миграции всевозможных существ. Практически не двигающиеся днем группы монстров, стоящие на своих точках, резко начали сниматься и с бешеной скоростью направлялись на юг.
        Несколько раз крупные отряды проносились и мимо нашей деревни, но будить основной отряд без явного проявления агрессии монстров я запретил.
        Судя по тому, что они бежали со скоростью, превышающей сотню километров в час, принюхиваться и осматривать прилежащие территории явно не входит в их планы.
        Проверить, куда это они так спешат? Сколько у меня есть времени? За шестьдесят минут я способен пролететь около трех-четырех сотен километров без особых затрат по духу. Если прикинуть, что они несутся на границу с обитаемыми землями Индии, то это порядка двух с половиной тысяч километров. Туда-обратно - пять тысяч.
        Так, а если представить себя быстрым самолетиком, натянуть очки и ускориться до тысячи километров в час?
        Небольшой эксперимент показал, что у меня останется половина запаса духа, если лететь с такой скоростью.
        А если совсем обнаглеть и слить запас духа до нуля, но вернуться?
        Таким образом мне удалось лететь в полтора раза быстрее. Полторы тысячи километров в час по холодному и разряженному воздуху, который жрал слегка меньше духа из-за низкого сопротивления воздуха. Признаюсь, не самые приятные впечатления, но проследить общую точку сбора монстров мне удалось.
        Глаза разбегались. Готов поставить правую руку на отсечение, что тут собралось не менее шестисот тысяч всевозможных мобов со всей Индии.
        Где это я оказался? Судя по карте - не долетел около пятидесяти километров до Хайдарабада, который за последие двадцать лет вышел на третье место по населению в Индии. Так, по крайней мере, мне подсказал спутниковый интернет, где последние данные об Индии появлялись ещё до появления магии на Земле.
        Без помощи всемирной сети я знал, что это самый северный город из тех, что индусы умудрялись удерживать. Подлетать к нему слишком близко я не решился, опасаясь заагрить бедных защитников, которые должны уже быть в курсе о подобном скоплении монстров.
        Вписываться в это сражение я тоже не собирался, пусть сами обороняются. Наоборот, это только в плюс для нас. Если я правильно подсчитал в темноте, которая давно не является преградой для моих глаз, порядка 80 % всех мобов, отмеченных нами на карте, покинули свои места и прибежали сюда.
        Это очень сильно облегчит наш дальнейший путь, можно будет двигаться быстрее. Теперь перспектива столкнуться с кем-то и разворошить этот осиный улей не так и страшно. Да и шанс наткнуться на отряды монстров будет намного меньше.
        Долго я над этим огромным отрядом не висел. Лишь удостоверился, что возглавляет весь этот сброд монстр семисотого уровня с отрядом телохранителей в пятьдесят голов, где никого ниже 650 не было, слегка задумался, и в таком состоянии полетел назад.
        Продавят ли монстры индусов? Если представить это как бесконечный процесс, то обязательно. Но прямо сейчас - не знаю. Не совсем понимаю, почему они рвутся именно в ту зону, если есть намного более раздробленные и не менее населенные страны на юге, включая тот же Китай. Тянет их сюда каким-то магнитом, или я переоцениваю разум неведомого кукловода, у которого не хватает фантазии, чтобы разбросить свои сети в ином направлении.
        В любом случае, фиг с ними, пусть сами разбираются пока. А я попробую разобраться с тем, что этих тварей генерирует. Блин, на самом деле, что ли, взять со всех своих клятву, запрещающую рассказывать о цели нашего похода? Не хочется оказаться главным врагом всех индусов, считающих, что все смерти их соотечественников произошли из-за меня.
        «Надо обдумать эту идею», не решился я сказать вслух, развернулся и на всех порах полетел назад. Надо ещё успеть хотя бы половину духа восстановить после возвращения, а это около часа займет…
        Глава 9
        - Что значит «уходите»? - пораженно переспросил Македонский будучи не в силах поверить своим ушам.
        - Планы изменились. Оставаться тут больше нет смысла, мы ничего не сможем сделать против существа, которое заявилось ко мне несколько дней назад, - спокойно пояснил Ареноис, не обращая внимания на гнев древнего полководца, который начал прорываться сквозь отступающее удивление.
        - Ты сам меня сюда вытянул. Сказал, что поможешь со всем разобраться. Клялся, что Боги для тебя не угроза. Что изменилось? - древний европеец не был идиотом. Он понимал, что жители Атландиты многое потратили на переброску армии к Испании и прикрытие от божественных сущностей, но, при попытке найти оправдания словам Ареноиса, Александру ничего не шло в голову.
        - Мы можем перенести вас назад в Африку. Плевать на затраты маны, вы погрузитесь в город, через час выйдите там, где скажете. Это будет компенсацией за… За все.
        - Почему? - в который раз спросил Македонский, понимая, что сам не в силах будет хоть что-нибудь сделать против регенерировавших Богов.
        - Ко мне явилась сущность, для которой Боги - мелкие букашки. Он может раздавить их одним взглядом. Его слова о том, что, при дальнейшем походе на Великую Божественную Империю, меня ждет только гибель, не могли не задеть мои чувства.
        - И кто же к тебе явился? - не унимался Македонский.
        - Смерть, - коротко рубанул словом Ареноис, одним своим взглядом показывая, что шутить об этом не стоит ровно так же, как и спрашивать.
        Слова застряли в горле у древнего правителя. Он едва сумел выдохнуть набранный в легкие воздух, отыскал за своей спиной кресло и упал в него, абсолютно не заботясь о том, что может сотворить тело в полной броне, суммарно весившее около ста пятидесяти килограмм, с менее крепкой мебелью.
        - На такое сложно что-то ответить, - выдавил из себя Македонский через несколько минут молчания. Все это время он ни о чем не думал, тупо смотря перед собой невидящим взором. Лидер Атлантиды сказал всего одно слово, которое полностью перевернуло все планы Александра.
        Не верить ему? Полный бред. Они вместе разбили отряд Великой Божественной Империи, разгромили все храмы выступивших против них Богов, планировали дальнейшие действия, начали совершать вылазки на ещё не оккупированную территорию, продолжая громить и грабить храмы. Такое не прощается божественными сущностями, они слишком мстительны и злопамятны. Через тысячелетия способны пронести воспоминания о том, как ты плюнул на землю рядом с их статуей, а что уж говорить о совместных операциях Македонского и Ареноиса?
        Нет, лидер Атлантиды не стал бы врать. Да и сам он…
        Александр повернул голову в сторону некогда моложавого существа, слегка похожего на человека. На лбу и около век из неоткуда появились глубокие морщины. Взор, в котором легко читалась усталость и проскальзывало что-то вроде безнадеги, в которую залили некую долю горечи. Играть и лгать можно сколько угодно, но подделать подобное? Да и смысл?
        - Да, ты прав, - отмер Ареноис и начал шуршать какими-то лежавшими на столе бумажками, перекладывая их из стороны в сторону, лишь бы занять слегка дрожащие руки.
        «Что же такое ему могли сказать?», попытался понять Македонский причину подобного поведения очень-очень старого атланта, но на ум ничего не приходило.
        - И что дальше?
        - А? - рассеянный взгляд Ареноиса остановился на Александре и стал проясняться. Показалось, будто о нем вообще забыли, решив, что это некая статуя или странный предмет интерьера.
        - Планы какие? Не просто так вы забирали алтари из храмов, радуясь каждому из них. Сомневаюсь, что вам попросту нравилось гадить Богам. Раз теперь, судя по словам… - Македонский силился, но так и не сумел произнести вслух это слово. - Вход тебе, мне, как и нашим отрядам, закрыт. Что ты планируешь делать дальше?
        - Понятия не имею, - неожиданно для самого себя честно признался Ареноис.
        Тысячелетиями все действия Атлантиды были направлены лишь на одно - поиск пути назад. На свою родную планету, к семьям и друзьям, для которых миллион земных лет - не такая и большая цифра. Аид, как его про себя называл и лидер Атлантиды, так же, по неизвестным ему причинам, не способный назвать приходившую сущность - Смертью, разбил все надежды и мечты небольшого города. И, чтобы не было ни малейших сомнений, несколько дней назад показал Ареноису картинку гибели их системы вместе со всеми обитателями.
        - Могу предложить отправиться с нами. Туда, откуда ты нас забрал. Пройти всю Африку, каленым железом и магией вырубить все сатанистские культы, практикующие каннибализм, кровавые оргии и жертвоприношения. Разобраться с теми, кто решил, что Вуду - не мирная религия. Покончить с шаманами, которые откармливают своих лоа на людях. Взять некогда зеленый и процветающий континент под свою руку и вернуть величие места, откуда на Землю и выбрались первые люди, - Македонскому сложно было говорить, но он сам себя заставил верить, что именно этот путь - его. Да, ему пока не рады в Европе. Он не сможет навестить родные просторы, подышать воздухом из того самого места, где прошло его детство. Придется отложить мечты о восстановлении Александрии там, где сейчас высится Стамбул. Но, кто знает, что будет дальше? Ведь впереди - бесконечность времени, помноженная на бесконечность возможностей. И, судя по разгоревшимся глазам Ареноиса, тот решил присоединиться к древнему полководцу с целью успокоиться и обосноваться на одном месте, искренне назвав его для себя своим домом…

* * *
        Северные границы Индии.
        - Мы близко, тут - первая граница, - неожиданно подал голос молчавший всю дорогу Гаыгха.
        Через незримо связавшую нас связь я ощущал его эмоции, понимал, сколько в них непонимания и своеобразных поисков себя, поэтому дал ему некоторое время побыть в кругу своих мыслей, надеясь, что это пойдет на пользу бывшему монстру.
        - Где? - не понял я, вглядываясь вдаль и пытаясь отыскать ту самую пелену, которую видел глазами своего раба.
        - Вот же, - махнул рукой Гаыгха, указывая туда же, куда я и смотрел.
        - Так, подожди… - если я не вижу того, что видит мой подопечный, то я могу попробовать посмотреть его глазами. - Расслабься и не сопротивляйся, - потребовал я, мягко перетекая сознанием в его голову.
        Да, я не успел забыть, насколько отличаются наши спектры зрения. Хотя… Мне кажется, или теперь все стало несколько менее контрастным и приблизилось к том, что видят обычные люди? Вряд ли они способны заметить едва мерцающую багровую пелену в паре километров от нас, но какой-то прогресс уже заметен. Не стал бы, кстати, разбрасываться словами. Вполне может быть, что это регресс, все узнаем лишь в будущем.
        «Разведка, дальше не идите, ждите там, где стоите», моментально отписался темным эльфам, которые, судя по карте, вот-вот должны были пересечь эту пелену.
        Не знаю, может ли случиться с ними что-нибудь плохое, но выяснять это на своих людях не буду точно.
        Несколько секунд потребовалось на то, чтобы вновь привыкнуть к своему телу. Отсутствие регулярной практики чтения чужих мыслей явно плохо сказывается на сноровке. Можно рассмотреть вариант, что подобные проблемы происходят из-за отличия человеческих мозгов и монстров, но это надо проверить на практике, а ломать разум кому-нибудь из своих не хочется.
        Кстати. Интересный вопрос, когда я перемещаюсь в чью-то голову, не переходит ли туда моя душа? Судя по скривившейся морде Гаыгхи, ему подобные эксперименты так же доставляют неприятные ощущения. Надо обязательно записать в блокнотик и проверить это при первом же удобном случае.
        - Что-то вижу… - пробормотал я, остановившись в полуметре от того места, где мой подопечный видит пленку. Да, что-то такое есть… Едва-едва заметно периферическим зрением. Не знал бы, что оно должно быть тут - никогда в жизни бы не заметил.
        - Иллюзорный двойник! - призвал я свою копию. - Сделай три шага вперед! - приказал я ему.
        Он не спешил. Вплотную подошел к границе и начал осматривать её так, будто идеально видел.
        - Ты заметил? - спросил я.
        Мой клон ничего не ответил, лишь с некоей долью недовольства утвердительно кивнул.
        - Что, не нравится, когда используют в качестве эксперимента? А какой от тебя толк, если ты в сражениях совсем небольшую пользу приносишь, а потом дохнешь? Хотя бы так отработаешь вложенные очки навыков, - почему-то разоткровенничался я. А что тут гадать? Во мне зрело недовольство, что способность, которая выглядит очень перспективно, не оправдывает мои ожидания.
        - Задача - нанести максимальный урон в кратчайший промежуток времени. При желании изменить цель - воспользуйтесь настройками, - мой же голос из уст этого доппельгангера весьма удивила.
        - Какими, к черту, настройками? - возмутился я. Неужели он думает, что я не изучил ветку навыков вдоль и поперек. Не настолько я туп, чтобы не заметить надпись «Настройки» или, хотя бы, значок шестеренки, которой они обозначались в системе.
        Двойник ничего не ответил, зато перестал мяться и послушно сделал шагнул вперед, пройдя через подозрительное место.
        Секунда… Другая… Третья…
        Теперь эту пелену вижу и я. На несколько мгновений она пошла рябью, заволновавшись, словно тонкая вертикальная волна, после чего успокоилась и застыла в прежней форме.
        - Какие-то неприязненные ощущения есть? - попытался добиться ответа от двойника, но он лишь отрицательно покачал головой и застыл как изваяние.
        Следующие пять минут я гонял его туда-сюда. В видимом для людей спектре стена больше не появлялась. Что же послужило причиной такой реакции в первый раз?
        Фиг его знает. Ладно, нечего больше ждать. Я отозвал клона и сделал решительный шаг вперед, ещё один… Вроде живой, ничего не болит.
        - Вперед! - приказал я, после чего остальной отряд начал пересекать эту точку.

* * *
        Несколько тысяч километров севернее.
        Среди покрытых вечными снегами гор на высоте трех километров раскинулась каменная поляна. Ещё полгода назад на ней ничего не было, лишь сотни валунов различных размеров, на который неопытные туристы постоянно ломали себе ноги.
        Если бы кто-то из тех отважных путешественников, решивших покорить Эверест, опять появился тут, он бы никогда в жизни не узнал это место из-за произошедших с ним изменений.
        Да и недолгая была бы его жизнь, уж очень быстро бродившие по округам монстры озаботились бы судьбой одинокого прохожего, забравшегося в столь опасное для него место.
        Десятки ровных высоких столбов высились по краям поляны. Каждый из них отсвечивал бардовым цветом в невидимом для человека диапазоне. Начиная от едва заметного свечения, заканчивая таким, что неподготовленный монстр, глянувший на опору, моментально потерял бы не только зрение, но и глаза, которые попросту вытекли бы из своих орбит.
        То, что располагалось по центру, очень легко можно спутать с куском отколовшейся горы, неизвестно каким образом попавшее на эту точку.
        Один из обелисков внезапно дернулся, издал громкий звук и покачнулся с явным намерением упасть.
        Выстрелившая из огромного валуна каменная плеть обхватила падающий столб и осторожно вернула на место.
        Громкий грохот стал невольным свидетелем того, как из казавшегося совершенно обыденным булыжника, начинает прорисовываться верхняя часть человекоподобного тела. Вместо одного хлыста, который продолжал удерживать стоящую на месте опору, выстрелило ещё тридцать три, каждый из которых бережно оплел свою цель, не давая им даже покачнуться из-за сильнейшей вибрации.
        Случайный наблюдатель мог бы заметить, как из тридцатиметровой ямы, которую невозможно было бы заметить до этого, выползает огромный облепленный камнями монстр, в редких стыках которых проглядывают толстые розовые слои мышц шириной в несколько метров.
        - Они идут к Я, - раздался неожиданно тихий голос, исходящий откуда-то изнутри туши, которому, в прочем, ничего не помешало разнестись на километры, будучи подхваченным эхом.
        - Я недоволен. Никто не должен попасть к Я, - ответил сам себе монстр.
        «Аа. Они не должны идти к Я!», послал сигнал к действию одному из кураторов внешнего круга монстр. В ответ пришло явное желание рвать и убивать нарушителей.
        - Я будет доволен. Ю - молодец, - похвалил себя монстр из камня и плоти, вновь возвращаясь на свое место…

* * *
        Астрал
        Сказать, что Зевс недоволен - ничего не сказать.
        Он был в абсолютной ярости после глупейшего поражения в Испании. Пелена гнева застлала его мозг, стоило почувствовать уход некромантов Аида, который обещал оказать максимальную поддержку, а его шавки, вместо этого, сбежали, поджав хвосты, хотя с необычайной легкостью должны были расправиться с врагами.
        Аватар Бога получил такой урон, что он не мог не то, что попасть на Землю в качестве астральной проекции, а был не способен даже выбраться из огромного алмаза весом в несколько тонн, который располагался в самом защищенном месте во всей локации, принадлежавшей Зевсу.
        Ещё бы, никто не хотел бы лишиться самого себя из-за того, что твою сущность способен разбить на части случайно пробегающий мимо мальчонка. И не важно, что таких очень редко появляются в астрале. Ещё сложнее поверить в то, что у этого существа окажется в руках адамантий - единственное, что способно разрушить вместилище души Зевса.
        Около недели восстановление собственного аватара шло ударными темпами. Исходя из расчетов Бога, формирование оболочки должно было завершиться через десять дней, если бы не одно «но».
        Вчера практически полностью прекратился приток энергии веры со стороны Великой Божественной Империи.
        Весьма удивленный подобным фактором Зевс с помощью своего неприкосновенного запаса умудрился скользнуть в пару своих самых крупных алтарей, которые приносили наибольший поток маны.
        Представьте себе удивление Бога, когда расположенные в Риме, Берлине и Амстердаме храмы оказались не только полностью закрытыми, но и оскверненными!
        Непонимающий происходящего Зевс попытался было ворваться в разум Эдгара, но понял, что управляющее заклинание, ранее окутывавшее сознание одного из глав Великой Божественной Империи, разрушилось из-за отсутствия подпитки, а сам глава клана Stifling Dagger не только исчез с территории Европы, но и прихватил с собой большинство самых прокаченных членов альянса.
        «Ладно, есть небольшие ментальные закладки в двух других марионетках, подергаем за них и поймем, что происходит», решил Зевс.
        Вот только подумать об этом гораздо легче, чем сделать. Бог ощущал присутствие этих двух персонажей в Швейцарии, но, сколько бы не пытался, так и не смог влезть к ним в мозги по давно проторенной дорожке.
        Теперь ярость Зевса мог почувствовать любой в радиусе сотни километров от точки сосредоточения его сущности. Сотни тысяч молний, вызванных одним лишь сильным недовольством Бога, били по всей подконтрольной ему местности астрала, разрушая кропотливо созданную рабами и прислужниками экосистему.
        Они бы очень сильно расстроились, если бы не превратились в горстки пепла за считанные секунды под непрекращающимся градом электрических разрядов, чей грохот дошел даже до Земли.
        «Вздумали меня кинуть? Меня! Бога молний и властелина Олимпа! Да я вас…», стоило Зевсу вернуть себе способность мыслить, как он ощутил чье-то присутствие неподалеку от себя, что априори считал невозможным.
        - Ты чего расшумелся-то? - раздался насмешливый голос Аида.
        «Ты!», выдохнул Зевс. «За всем этим стоишь ты, братец! Как у тебя поднялась на это рука!?»
        - И да, и нет. Я совсем чуть-чуть в этом замешан, но я не твой собрат и никогда им не был, - существо в личине Аида подошло к огромному алмазу и положило на него руки, из-за чего сущность внутри забилась от страха, а стенки драгоценного камня потускнели.
        - Я не буду тебя убивать, - произнес Смерть, не скрываясь, поскольку даже такое тупое существо, как Зевс, уже поняло, ЧТО к нему приблизилось.
        - Но зачем…
        - Это лишь мягкий намек на то, что тебе, как и вашей кодле, не рады на Земле. Идите в «Новый мир», там вас ждет очень много нового, - посоветовал Смерть и исчез из комнаты.
        «Это мы ещё посмотрим…», зло подумал Зевс, ощущая, как к нему вернулось все то, что временно забрала столь сильная сущность.
        «Он не упустил бы возможности убить меня, учитывая наши отношения. Ему что-то не дает это сделать… Нет, вся Земля будет нашей, никто меня не остановит!», твердо решил Зевс, раскидывая манонасосы по своим более слабым товарищам типа Посейдона, Приапа и подобных им, моментально высушивая их до полной гибели, притягивая к себе необходимое количество энергии для восстановления.
        Глава 10
        Скорость нашего передвижения упала очень сильно, что мне не нравилось. После встречи со Смертью, вкупе с двумя оставшимися лидерами Великой Божественной Империи, мне надо сделать все максимально быстро. Успеть до того момента, как пораженные Ареноисом Боги восстановят свои силы и смогут отправлять астральные проекции на Землю.
        Я категорически отказался принимать активное участие в первой фазе плана до того момента, как полностью не соберу сет «Равновесия». Им удалось выбить лишь помощь со стороны оставшихся в Княжестве дроу, которая им необходима для осквернения и уничтожения храмов Зевса, Одина и остальных поверженных, но способных вернуться с прежними силами в самое ближайшее время Богов.
        Отказаться от подобного предложения я никак не мог, так что сейчас около трех сотен темных эльфов во всю орудуют по Европе, громя храмы и уничтожая алтари.
        Они ни в коем случае не должны были допустить даже малейших подозрений на то, что в этих разгромах принимают участие выходцы из Княжества. Грим, маскировка, смена экипировки и вооружения. Пусть делают что угодно, но никакой информации об этом вылезть не должно.
        Если что-то пойдет не так и Боги вернуться намного раньше, будучи максимально разгневанными, то это может нас спасти. Смерть сам сказал, что он не может влиять и воздействовать на кого-то силой. Пообщаться - да, пригрозить - вероятно, но не дальше, иначе Хаос будет недоволен.
        Всякие Зевсы и Торы не будут ограничены в возможностях по отношению к своей бывшей пасте. За такой короткий промежуток времени аура вокруг бывших храмов не успеет очиститься от эманаций божественных сил, которые и обозначают личную территорию Бога, где он может творить все, что захочет.
        Очень интересно было наблюдать за лицами двух наших собеседников, когда им сказали, что выступить против Богов придется нам втроем. Поддержки от Атлантиды, которую некогда искал Эдгар, можно не ждать. Скоро они с армией Македонского снимутся с территории Испании и покинут Европу, оставив нас одних против злых Богов.
        Я же решил промолчать, никоим образом не реагируя на внимательно изучающего мое лицо Смерть. Мне хватило применения «Равновесия сил» на этом создании. Пусть Боги намного слабее его, но поверить в бред: «Использую заклинание, стану таким же сильным и победю… Побеждю… Сумею победить любого!».
        Это так не работает. Не так уж и давно один гадкий монстр по имени Чу с совсем небольшими зачатками разума чуть было не размотал меня под ноль даже после «Равновесия сил» с учетом двукратно получаемых очков характеристик. И, как я уже упоминал, опыт применения способности на Смерти обязательно заставит меня сразу думать, а только потом активировать эту способность.
        Ладно, если честно, это решение со стороны долго думающих Алексея и Марселло, решивших дать бой, а не сваливать из Европы вслед за Эдгаром, попахивало безумством. Более того, они планировали связаться со свалившим товарищем и предложить ему вернуться и принять участие в этой авантюре. Не знаю, я бы никогда на подобное не согласился бы после того, как сумел избавиться от контроля разума со стороны Зевса.
        Весь план строился именно на том, что Боги без поддержки со стороны концентрирующих энергию веры алтарей не смогут вернуть себе все силы и остерегутся лезть на рожон. Как на это можно повестись - понятия не имею.
        Меня радует одно. Вместо разрушенных храмов Богов из греческого, итальянского и скандинавского пантеонов будут возводить храмы Хаоса. Не Велиала или Хроноса, а именно Хаоса. Есть у меня одно предположение, из-за которого я и настаивал на подобном исходе.
        Различные мысли бродили в голове пока мы неспешно изучали весьма опасные территории. Нас всех очень сильно напрягало одно - до сих пор мы не увидели ни одного зверя.
        Я, как и все остальные, хреново разбираюсь во флоре и фауне этих мест. Знаю только, что тут должны быть ежики. Но мы не видели вообще никого. Ни птиц, ни мелких грызунов, ни белок, ни змей… Полнейшая тишина, которая вызывает не самые приятные впечатления от этого похода в лес.
        Понятно, что это не туристическая прогулка, но ждешь стрекота кузнечиков, пиликанья летающих пернатых, редкого уханья сов и всего того, что летает между деревьями, перебивая шелест листвы.
        - Две минуты, - гулким шепотом поделился информацией Гаыгха, сообщая, что через сто двадцать секунд мы должны выйти на окраину их стоянки.
        «Стоять! Спрятаться и подготовиться к обороне! Разведка, за мной!», отдал я короткие приказы, продублировал их для своего монстра, который пока не смог подключиться к общему чату, и выдвинулся вперед в окружении десяти первых звезд дроу.
        До сих пор не понимаю, как им это удается, но при ходьбе по лесу у темных эльфов даже травинка не пригибается, когда я напоминаю настоящее природное бедствие, если сравнивать с этими гениями. Поэтому решил двинуться по пути наименьшего сопротивления, абсолютно точно обеспечив отсутствие шума со своей стороны - я поднялся в воздух зависнув несколько выше листвы обильно растущих вокруг папоротников, но не доставая до нижних веток деревьев.
        Стал ли я из-за этого заметнее? Естественно. Но плохое зрение монстров, в чем я и сам успел убедиться, и Гаыгха подтвердил, меня в этом вопросе спасет.
        У многих из них есть возможность переключиться на своеобразный тепловизор, который помогает им по ночам отыскивать самых умных и хитрых существ, играющих в прятки со смертью.
        Мы же подобрали время так, чтобы достичь этой точки к вечеру. Земля ещё не успела остыть, поэтому моя бренная тушка не будет заметной в этом спектре. Тени уже вовсю гуляют по лесу, скрывая намного больше, чем могут увидеть полуслепые мобы. Так что я, вполне обоснованно, посчитал, что это лучший вариант.
        По бокам, перемещаясь короткими рывками с дерева на дерево, и подо мной, скрываясь в тени листвы и прикрываясь широкими листьями папоротников, двигались мои разведчики.
        Гаыгха не ошибся, уже через минуту я ощутил запах гниения, который не смог особо далеко распространиться сквозь густые заросли, но вырваться за пределы стоянки монстров сумел.
        Секунд через тридцать уже можно было заметить отблески вечно горящих костров вокруг «Круга», о котором я знаю из воспоминаний монстра. Его мы обойдем. Все бои проводятся с самого утра, чтобы ничто потом не мешало победителю поглощать тушу своего соперника. В подобное время суток туда раз в несколько часов наведывается самый слабый монстр из всех, чье задание - подбросить дров в пламя.
        Выбрались мы слегка в стороне от ярко освещенного поле для сражений с тем расчетом, что глянувшего в нашу сторона моба ослепят яркие огни костров.
        «Напомню. Надо прикинуть количество мобов. Пять дней назад стоянка насчитывала более двух тысяч существ. Только разведка, никаких мелких диверсий и пакостей, навоюемся ещё тут с основным отрядом», счел я необходимым напомнить эльфам о своих прямых обязанностях.
        Нет, они бы не сели у ближайшего дерева, доставая кагор или боярышник, который искренне хотели бы употребить внутрь прямо сейчас.
        Бывают у них какие-то странные заскоки, которые постоянно приходится контролировать. Если темный эльф считает, что он лучше знает и понимает свою задачу, то на полном и беспрекословном её выполнении можно поставить крест.
        Представьте, что вы дали своему разведчику собрать информацию о количестве обороняющихся в какой-нибудь крепости. Вам от них надо только одно - вызволить важного пленника, о котором никто из вашей армии не должен знать. Даже если эта информация им не повредит, то какой смысл трезвонить об этом на каждом углу?
        Вот полез туда этот опытный и матерый дроу, сумел преодолеть все ловушки и магическую защиту. Попал внутрь, глянул на свой внушительный арсенал ядов в инвентаре, обязательно сосчитал количество противников, записал их уровень и примерное месторасположение… После чего отправился к колодцу, в котором они набирают воду и вылил туда несколько десятков литров ядов, которые не сносятся течением и не меняют вкус воды.
        И вот, проходит ночь, все кушают, пьют, готовят… К обеду ворота крепости открывает один диверсант и с радостной улыбкой докладывает вам сразу всю информацию, которую вы ждали, после чего довольно сообщает, что живых в замке не осталось.
        Очень сложно ему будет понять ваше недовольство после такой грациозной операции.
        Так и тут. Лучше я десять раз повторю нашу задачу, чем промолчу и получу невероятные проблемы на свою голову.
        Дроу, видимо, уже привыкли к моим заскокам, поэтому и не думали выражать свое недовольство подобным, покорно принимая на свою голову все тяготы военной жизни.
        «Рассредоточиться», приказываю я, после чего превратившиеся в тени дроу расползлись по всей поляне.
        Сам я решил отправиться к высокому дому на противоположном от меня углу. Понятия не имею, кто мог построить это сооружение, и для чего оно тут нужно, но стоит оно тут явно столетиями.
        В нем, исходя из воспоминаний Гаыгха, располагался бессменный командир этого места - Гирх. Монстр неизвестного уровня, в чьем имени на две букву меньше, чем у моего раба, что, раньше, ставило его минимум на две ступеньки выше в пищевой цепочке.
        Пришлось по кругу облетать не такую уж и маленькую поляну, подмечая для самого себя, что многие из спальных мест монстров пустуют.
        Как они выглядят? Комфорт любят все. Даже мобы не хотят заваливаться на холодную и сырую землю, где их ничего не прикрывает от дождя и холодного ветра. На таких уровнях развития у монстров появляются хоть какие-то зачатки интеллекта. У некоторых он совсем слабый, других, как того же Гаыгха, можно назвать гениями своего поколения. Но и самые тупые умудрятся подмечать, что, спрятавшись от сильнейшего ливня под густыми зарослями папоротника, воды на тебя попадет значительно меньше, чем на открытом пространстве.
        Так что вполне может хватить одного взгляда на спальное место этих монстров, чтобы понять, насколько умными они стали.
        Некоторые тупо срывают целые кусты и прикрываются ими. Другим хватает разума на то, чтобы оборвать лишь листья. Самые гениальные додумываются наломать веток, соорудить небольшой шалашик, скрепить листья смолой и уложить их поверх своеобразного домика.
        Честно говорю, я даже подлетел поближе к одному из таких сооружений, чтобы удостовериться в том, что глаза меня не обманывают. Нет, громыхающий храп, идущий изнутри, явно давал понять, что хозяин этого места изволит почивать.
        Ну ладно, это не самое важное. Мне предстоит забраться внутрь дома и глянуть, что за монстр командует этим сбродом. Очень интересно, но Гаыгха ни разу его не видел. Да, он знает имя, как и все, кто был в его отряде, но вел отряд один из заместителей Гирх, который всегда и передавал его приказы.
        Местному же босу даже еду носили внутрь его маленькой крепости, так что мне очень интересно глянуть, что там такое сидит.
        Окна в двухэтажном строении были плотно забиты досками, не стоило даже думать о том, чтобы пробраться внутрь через них. Попробовал слегка приподнять дверь, чтобы избежать потенциального скрипа, и открыть её, но что-то внутри дома не давало это сделать. Разводить шум не хочется, что можно придумать?
        О, точно!
        Взлетаю вверх и осматриваю крышу дома, пытаясь найти отколовшуюся черепицу. Вроде нашел! Осторожно приподнимаю её, несколько мгновений пытаюсь прикинуть, куда её спрятать, чтобы не вызвать шума, засовываю в инвентарь и протискиваюсь на пустой чердак.
        Нет, надо самого себя похвалить, что решил взять «ПОЛЕТ». Хлипкие доски, на которых годами капала вода, выглядели очень небезопасно. Так что продолжая лететь и держа свое тело в горизонтальной плоскости, я приблизился к замеченному мной ведущему вниз проему.
        «Мы готовы, 452 мобов, средний уровень - 611», отчитались дроу, заставив меня замереть. Пробираться в полной темноте, напрягая зрение, и писать при этом в чате я ещё не умею.
        «Скрытная атака. Действия при полной готовности», даю очередной распоряжение.
        Сейчас десятка звезд, которые прибыли вместе со мной, быстрым темпом вернутся в то место, откуда будет выбираться отряд, тихо и незаметно снимая всех часовых, которые могут разбудить тварей.
        Пусть их мало, они не особо опасны, но лучше, как говорится, перебдеть… Я этим принципом и руководствуюсь.
        Блин, что за черная дергающаяся фигня прикрывает лаз? Закрылись от ветра с помощью кожи какого-то животного? Странно…
        Ладно, надо лезть внутрь. Следующие десять секунд сплелись в один очень длинный момент.
        Я дотронулся до этой «тряпочки», которая, неожиданно для меня, оказалась очень теплой, если не сказать - горячей. Дом моментально начал подергиваться, мой палец чуть было не затянуло в стык между тем, что я уже не мог назвать «тряпочкой» и трясущимися досками.
        Дальше произошло то, что будет долго сниться мне в кошмарах. Вместо полоски шерсти на месте проема оказался огромный глаз. Он начал удлиняться и превратился в своеобразный белый столбик высотой в один метр, который едва-едва не задел крышу.
        Огромный черный зрачок сделал круг в триста шестьдесят градусов, после чего уставился на меня.
        - Че пялишься? - меня хватило только на это. Каким образом я призвал клинок и тупо ткнул его в этот глаз - понятия не имею. Как успел выбраться из разваливающегося дома, из которого раздался дикий и громкий визг боли, тоже не спрашивайте.
        Пришел в себя на высоте сотни метров, после чего счел нужным предупредить отряд.
        «В здании - неведомая хрень. В противостояние с ним не вступайте, с вас мобы, остальным я займусь сам».
        Отправлять их против подобной твари равнозначно выписать смертный приговор минимум половине отряда. В мозгу упорно засела одна картинка, которая никак из неё не выходила.
        ГИР. 801 УРОВЕНЬ.
        За этот маленький промежуток времени, который Гаыгха не был в лагере, эта тварь явно смогла подрасти…

* * *
        Россия. Дремучие леса Сибири.
        - Ну что там? Нашла ту скотину, что моих оленей порвала? - злой Кощей бродил по огромной комнате, посматривая в сторону Бабы-Яги.
        - Пока никак, не показывает ничего, ирод. Разбить бы тебя! - молодая девушка со столь странным именем замахнулась небольшим зеркалом с ручкой, явно намереваясь стукнуть его о стол.
        - Не надо, не виноват я! Прикрыт он от наблюдения! Не разбивайте меня, я жить хочу! - завопило оттуда.
        - Ишь ты. Зеркало, а жить хочет. Показывай тогда эту скотину! - грозно прикрикнул мужчина.
        - Могу лишь примерно показать место, в котором он сейчас находится, - попыталось доказать свою полезность зеркало, которое чувствовало, что его шанс на дальнейшее существование сильно снизился после предыдущей фразы.
        - Давай быстро, полечу туда, вдруг наткнусь… Ты что, шутишь, окаянный? - рассвирепел Кощей, увидев там, где должно быть его отражение, поляну, на которой располагалась их избушка. - Яга, может это ты? Сама жаловалась, что они твою травку поели на прошлой неделе. Ты признайся, я ж тебе ничего не сделаю, - добрым тоном заверял Кощей, пряча за спиной поднятую со стола скалку.
        - Положил на место! Я тебе потом этой скалкой все остальное отобью так, что никогда больше не понадобится. Помню же, что ты их для Аскета выращивал. Холил и лелеял больше, чем меня, - девушка всхлипнула, понимая, что женские слезы моментально приводят мужиков в ступор. Даже если этой женщине несколько десятков тысяч лет, а мужчина ничуть не моложе её.
        - Тогда… - внезапно замер Кощей, покрываясь своими доспехами и высовывая из-под лавки длинный и широкий двуручный меч. - Сиди тут, сейчас я кое-что проверю.
        Он сделал пятнадцать шагов, дошел до огромной двери, отворил её и спрыгнул со ступенек, оглядываясь.
        Вокруг стояла полнейшая тишина. За его спиной тихо стояла маленькая с виду избушка, в которую едва-едва влезет печь. Из неё выглядывала заинтересованная девушка, позволяя всем увидеть внутреннее пространство, явно показывающее несоответствие в размерах.
        - Мать честная! - вскрикнула вдруг Яга. - Ты посмотри, какие волки.
        - Ты таких зверей когда-нибудь видела? А ну в дом, они тебя и порвать могут! - нахлобучился мужчина и сделал шаг вперед к выбежавшей из леса паре волков с шестисотыми уровнями…
        Глава 11
        - Твою мать, - сумел выдохнуть я своё излюбленное ругательство, в полной мере понимая, почему же эта тварь никогда не покидала пределы дома.
        Её размеры были совсем немногим меньше строения, которое разрушилось, словно было сделано из картона!
        «Он мой! Убейте остальных!», привел я в себя остолбеневших союзников, которым вторили и офигевшие мобы. Все стояли на тех местах, на которых из застало это явление твари народу.
        Ревущий монстр потирал левую часть своей морды.
        - Глазик болит, придурок? А вот не стоит сунуть его в разные опасные места! - прокричал я, привлекая к себе внимание.
        Нет, поверьте, я все ещё впечатлен его размером, но то, что я видел на чердке… Такое мне будет сниться в страшных снах. Выползающий из щели глаз высотой почти в метр. Нет, такое не забывается.
        Причем не только с моей стороны. Монстр явно услышал меня и понял громко произнесенные слова. Своим громким ревом он оповестил округу о своем зверином гневе. Согласен, кому понравится, когда в зрачок ткнут чем-то горячим и острым.
        Гир убрал огромные лапы от морды, демонстрируя раненый левый глаз, из которого текла белая слизь. Зрачок не двигался, в отличие от правого, которым моб искренне желал найти своего обидчика.
        Не заметить меня, висящего в воздухе в пятидесяти метров от него было невозможно. Эй, мне показалось, или на его морде пронеслось разочарование? Ничего, я быстро сотру эту эмоцию из его памяти.
        Таких монстров я ещё не видел. Такое ощущение, что он был соткан из сотен связанных друг с другом полотен, которые могли перемещаться в пространстве. Вот его высота только-только была не более двух метров, зато десять человек не смогли бы обхватить его. То он резко вытянулся, затвердевая, достигая десяти метров и трех в обхвате. Стоял он на четырех мощных лапах, имел восемь верхних конечностей, две из которых были пятипалыми и походили на обычные человеческие руки, остальные шесть, выходившие из середины туловища, представляли собой некий набор хирурга, который очень сильно любит покушать и не никуда не ходит без двух вилок, двух ножей и пары молотков для отбивания мяса.
        - Рывок! - нечего мне висеть в воздухе ожидая непонятно чего. Уровень бешеный, но использовать «Равновесие сил» пока не хочу. Не надо осуждать, поверьте, после предыдущего раза мне на эту способность тупо больно смотреть.
        Врезаться в его голову, прикрытую толстым слоем брони, я не стал, выбрав иной путь.
        После «Рывка» я практически оказался на земле, в метре от ближайшей ко мне лапы, которая в диаметре превосходила меня раза в два точно.
        Если я не ошибаюсь, то мои энергетически сферы в первый раз превратились в огромный топор, которым я и ударил по стыку туловища твари и его нижней лапы.
        - Карающий удар! Обжигающая истина! Проклятье Велиала! Истязание! - я успел нанести три удара которых едва-едва хватило для того, чтобы поцарапать его броню. Ни одна из используемых мной способностей не оказала на него видимый эффект. Лишь небольшой поток пламени Хаоса, рванувшийся с лезвия моего оружия на броню, заставил моба действовать, а не стоять на месте и реветь.
        Действовал он великолепно, да. Та же самая лапа, которую я столь тщетно пытался перерубить, с места врезалась в меня с бешеной скоростью, отправляя мое тело в полет, прерванный благодаря стволу бедного дерева.
        - Мда, - подвел я итог десяти секундам схватки. Я, можно сказать, все. Осталось двадцать процентов жизни, переломаны руки, которые инстинктивно выставил навстречу лапе твари, нет никакого желания приближаться к этой скотине.
        Зато моб был доволен. Он подхватил стоящего рядом своего более слабого коллегу с шестисотым уровнем, целиком засунул в пасть и начал его пережевывать, после чего потянулся за вторым…
        Трех тел хватило твари на то, чтобы получить необходимое количество энергии для излечение своего бедного глазика и восстановления количества здоровья с показателя в 99 % до 100 %.
        - Как же я этого не хотел, - простонал я, пытаясь подняться, не понимая, почему меня не слушаются ноги.
        - Равновесие сил!
        ИДЕТ АКТИВАЦИЯ ЗАКЛИНАНИЯ… ВНИМАНИЕ! УСПЕШНАЯ АКТИВАЦИЯ! ЦЕЛЬ - МОНСТР IV КАТЕГОРИИ ГИР. ПРОВОДИТСЯ ИЗЛЕЧЕНИЕ АКТИВАТОРА СПОСОБНОСТИ… УСПЕШНО!
        ВНИМАНИЕ! СПОСОБНОСТЬ АКТИВИРОВАНА БЕЗ ПЕРВИЧНОЙ ТРАНСФОРМАЦИИ ТЕЛА НОСИТЕЛЯ! РАСЧЕТНОЕ ВРЕМЯ ЖИЗНИ НОСИТЕЛЯ - ТРИ МИНУТЫ!
        Так, че-т я не понял, что ещё за три минуты? Такого раньше не было!
        Таймер, который уже опустился до 2:57 явно показывал, что это не какой-то бред, а вполне реальное явление.
        - Пламя смерти! - выдохнул я, понимая, что времени-то мало.
        Огонь окутал тушу дернувшегося монстра и тут же спал, не нанеся никаких повреждений.
        НЕВОЗМОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЗАКЛИНАНИЕ НА ДАННУЮ ЦЕЛЬ. ОНА НЕ НАРУШАЕТ ПРИНЦИП РАВНОВЕСИЯ!
        Зашибись, я нашел второго уникума после Волка, на которое не действует эта отложенная смерть. Так-то надеялся, что постоянно тикающий дебафф завалит его хотя бы после моей гибели.
        - Иллюзорный двойник! Убей тварь! - приказал невозмутимому себе, появившемуся рядом и сразу же рванувшемуся вперед после моих слов.
        Двадцать секунд, именно столько я отвел себе на то, чтобы отыскать среди всех открывшихся способностей хоть что-нибудь…
        Глаз зацепился за появившуюся на 750 уровне абилку. Раньше, если я не ошибаюсь, она называлась «Повелитель демонов». Благодаря ей я мог создать огромное количество легионов с демонами, но теперь…
        Я взлетел в воздух на пару метров, стараясь не отвлекаться на не самые свои лучшие ощущения. Казалось, будто меня неспешно, но весьма уверенно разбирают на молекулы и атомы.
        - ПОСТУПЬ ХАОСА! - крикнул я, обращаясь фиг знает к кому.
        Количество жизни моментально просело до 1 %, дух упал в ноль, из-за чего я свалился назад на землю, будучи не в силах поддерживать себя самого в полете.
        Таймер, переваливший вниз уже за 2:10, неумолимо продолжал отсчитывать секунды моей жизни.
        «Ну? Где?!», забился я в небольшой панике, не понимая, почему ничего не происходит.
        А, вот.
        На поляне наступил яркий день. Количество алого света, идущего от проявляющейся огромной сферы, хватило на то, чтобы поджечь бывшие лежанки монстров и близлежащие деревья. Она ослепляла все вокруг. Я закрыл глаза, но свет проникал через веки. Прикрыл их руками, но и это не особо помогло.
        «Ещё пара секунд и зрения я следующие две минуты я лишусь», отрешенно подумал я, после чего сразу же наступила темнота.
        Драгоценных пять секунд потребовалось на то, чтобы привыкнуть к вернувшейся темноте с отбрасываемыми на неё бликами от сотен разгоревшихся вокруг нас огней, охвативших деревья и кусты.
        Десять неясных фигур стояли неподалеку от меня и, казалось, рассматривали сами себя.
        Непонятная смесь из огня, тьмы и яркого света, которые постоянно перемещались туда-сюда, меняясь местами и не стоя на месте. Каким-то неведомым образом весь десяток оставался похож на людей, но явно ими не был.
        - Раньше я нравилась себе гораздо больше, - раздался странно знакомый голос от одной из фигур. - Ещё и Король! - продолжила она, повернувшись в мою сторону.
        - Полторы минуты, - твою мать, это же голос Мирона! Велиал мне говорил, что их невозможно воскресить, что они навсегда останутся в Хаосе после гибели от кинжалов Ллос, минуя круговорот жизни!
        - Убейте тварь! - я дрожащей рукой указываю на Гира и падаю на спину с красно мигающей единицей здоровья, проваливаясь в темноту…
        - Ты в курсе, что у тебя осталось четыре жизни? - что-то не дает мне окончательно провалиться.
        Вам когда-нибудь доводилось видеть самого себя корчащегося на земле? Лицо на моем теле явно выражало не удовольствие. Гримаса боли явно показывала, что со мной происходит.
        - Что тут происходит? - спросил я у стоящего рядом Смерти.
        - Как что? Я пришел засвидетельствовать то, что ты почти умер.
        - Но не умер же? - неуверенно протянул я, краем глаза поглядывая на свою тушку.
        - Мы договорились о том, что ты быстренько соберешь свой сет, после чего вернешься в Княжество. А я получаю информацию о том, что ты вот-вот отправишься на перерождение. Как ты думаешь, почему твоя душа стоит тут, а тело все ещё живо? Я поддерживаю тебя, чтобы вызванные тобой ТЕНИ ХАОСА успели завершить начатое!
        - Тени Хаоса?
        - Ты хоть читаешь описание того, что используешь? Или тебя ничему не научило то, что ты пережил при первой нашей встрече?
        - Как ты меня держишь меня в живых? Ты же говорил, что Хаос запретил тебе вмешиваться в происходящее?
        - Тебя коснулся Хаос, - отмахнулся Смерть так, словно это должно было что-то для меня значить.
        - И? - не понял я.
        - Не бери в голову, слишком долго объяснять, а мне лень. Лучше про способность расскажу…
        - Ты откуда про неё знаешь?
        - У меня есть что-то похожее. Не думаешь же ты, что я являюсь к каждому умершему, чтобы забрать его к себе? Нет, это делают миллионы моих жнецов. Твоя «ПОСТУПЬ ХАОСА» вытянула из истинного пламени тех, кто погиб, сражаясь бок о бок с тобой. Если бы не это - ты просто бы сдох из-за кучи затраченных сил на поиск желающих тебе помочь, а я бы даже не подумал здесь появиться. Кстати, каждая секунда твоих мучений, - кивнул он на бьющееся в судорогах тело, к которому уже подбежали несколько человек из моего отряда и пытались влить в рот исцеляющее зелье, - обойдется тебе в три уровня. Ты, надеюсь, согласен на это?
        - Да, ответил я, переведя взгляд на монстра…
        Монстр понимал, что обречен. Его удары не наносили никакого урона ТЕНЯМ ХАОСА, зато каждый их выпад наносил неслабый удар. Разговор с Аидом занял не более двадцати секунд, а здоровье монстра просело уже наполовину.
        ТЕНИ ХАОСА, в которых воплотились мои погибшие товарищи, сражались так же, как это делали и сами существа до смерти. Танириэль легко было узнать по длинному острому клинку в её руках, не изменился и Мирон, прикрываемый с двух сторон Кварентоном и Тируэлем…
        - Остальные - ближайшие слуги бывшей Королевы, - ответил Смерть на не высказанный мной вопрос, - которые не остались в стороне.
        - Ты читаешь мысли?
        - Когда ты мертв - да.
        - Но я же ещё жив.
        - Не существенно, - вновь отмахнулся Аид.
        Шестьдесят секунд или сто восемьдесят уровней потребовалось ТЕНЯМ, чтобы опустить монстра до десяти процентов здоровья.
        Его тело сочится черной жидкостью, заменяющей кровь, горло перерезано, из-за чего он не может реветь, оба глаза давно выбиты, но тварь продолжает бороться.
        На последних процентах своего здоровья он замер, вскинул все свои лапы вверх и что-то просипел своим горлом, моментально погибнув.
        - Чуть-чуть не успели, - резюмировал Смерть. Мое тело перестало биться, повиснув на руках телохранителей. ТЕНИмоментально пропали, не став наблюдать за падением туши мертвого монстра.
        - Что не успели? Все нормально, я воскресну, за три часа доберусь сюда и продолжим поход.
        - И почему именно ты заинтересовал Хаос? - вздохнул Смерть, махнул рукой…
        «Твою мать, как же больно!», возникла у меня в голове первая мысль.
        «Я на земле, вокруг пахнет гарью, меня кто-то держит», вторая.
        Не меньше минуты меня продолжало корежить так же, как и при активации «Равновесия сил», только теперь это было намного больнее, после чего все внезапно прекратилось.
        ВЫ ПОГИБЛИ!
        ВЫ ВОЗРОДИЛИСЬ!
        УСПЕШНОЕ ПРИМЕНЕНИЕ СПОСОБНОСТИ «РАВНОВЕСИЕ СИЛ», ВАШ УРОВЕНЬ ВОССТАНОВЛЕН ДО ИМЕЮЩЕГОСЯ ДО ГИБЕЛИ! В СВЯЗИ С ЭТИМ ОГРАНИЧЕНО ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ЗАКЛИНАНИЙ НА 24 ЧАСА!
        ВЫ ИСПОЛЬЗОВАЛИ «РАВНОВЕСИЕ СИЛ» НА СУЩЕСТВО, КОТОРОЕ ПРОШЛО ПЕРВИЧНУЮ ТРАНСФОРМАЦИЮ ТЕЛА! УРОВЕНЬ ГРАНИЦЫ ВАШЕЙ ТРАНСФОРМАЦИИ СНИЖЕН ДО ШЕСТИСОТОГО УРОВНЯ!
        ВЫ УСПЕШНО УБИЛИ СУЩЕСТВО, ПРОШЕДШЕЕ ПЕРВИЧНУЮ ТРАНСФОРМАЦИЮ ТЕЛА, УРОВЕНЬ ГРАНИЦЫ ВАШЕЙ ТРАНСФОРМАЦИИ СНИЖЕН ДО 550 УРОВНЯ!
        ВАС КАСАЛСЯ ХАОС! УРОВЕНЬ ГРАНИЦЫ ВАШЕЙ ТРАНСФОРМАЦИИ ТЕЛА СНИЖЕН ДО 0 УРОВНЯ!
        ЖЕЛАЕТЕ АКТИВИРОВАТЬ ТРАНСФОРМАЦИЮ СЕЙЧАС?
        «Нет, не желаю! Расскажите, что это за хренотень!?»
        АКТИВИРОВАНА ПРИНУДИТЕЛЬНАЯ ТРАНСФОРМАЦИЯ ТЕЛА!..
        ТРАНСФОРМАЦИЯ ТЕЛА ЗАВЕРШЕНА!
        Что, и все, за одно мгновение?
        Я открыл глаза, попытался подняться и тут же ударился лбом о нависшее надо мной бревно.
        - Очнулись? - рядом появился один из телохранителей, который помог мне выбраться из невысокого навеса.
        - Что за фигня? Как я тут оказался? - помотал головой я, пытаясь привести в порядок мозги, которые совершенно отказывались работать.
        - Вы умерли и тут же воскресли! - не понял почему он на «Вы»? Я давно всех своих чуть ли не силой заставил нормально обращаться, без всякого «Вы» и «господин», на что уходит куча времени.
        - А потом что? Мы же ночью воевали?
        - Прошло часов в восемь, перетянуть вас было нереально. Вы словно раз в сто больше стали весить, поэтому мы небольшой шалашик над вами сделали и охраняли.
        «Правда», сама по себе появилась мысль в моей голове.
        Конечно правда, не будет же он мне врать в такой мелочи? Ох, что-то мне совсем нехорошо и жрать хочется просто зверски…
        - Дай мне десять минут, надо поесть, - попросил я.
        Телохранитель, который продолжал как-то странно на меня смотреть, лишь коротко кивнул и отошел в сторону.
        Такого количества пищи за один присест я никогда не съедал. Такое ощущение, что внутри меня не желудок, а бездонная бочка, в которую можно кидать все, что угодно, и она никогда не наполнится.
        Стоит признать, чем больше еды я поглощал, тем лучше мне становилось. Это нельзя было назвать спокойным завтраком или обедом, я едва сдерживался, чтобы не превратиться в животного и не всовывать в рот куски побольше.
        «Вроде хватит», словно по волшебству чувство голода пропало моментально. Я вернул в инвентарь все, что недоел, и попытался прислушаться к себе. Надо же разобраться, что за «трансформация тела».
        Не, вообще ничего. Никакой информации об этом я не нашел и в логах, и в своих настройках. Просто появилась строчка: «Пройдена первичная трансформация тела», которая ничего не объясняла.
        Жаль, жаль.
        Был ещё один момент, который я не совсем понимал. Сидел я с краю поляны, видел почти всех расположившихся на ней же членов отряда и ощущал все их взгляды и перешептывания, которых не было раньше. Что за фигня?
        «Доклад!», потребовал я от заместителей, решив, что нечего всем тут прохлаждаться, пора уже заняться делом.
        «Поляну зачистили, огромную тварь вы как-то убили, после чего отключились. Разведка осмотрела территорию в радиусе десяти километров, отыскали ещё одну такую же стоянку, которая была полностью пустой. Судя по ярко горящим кострам и температуре лежанок, покинули ещё во время нашего боя. Никто из врагов не появлялся, охрана расставлена. Все отдохнули и готовы идти в бой!», выдали мне сразу же краткую выжимку всего произошедшего за эти восемь часов.
        «Выдвигаемся через двадцать минут», отдал я приказ на сбор, пытаясь разобраться, что же это была за фигня со Смертью. Если бы не цифра «4», которая сияла возле оставшегося количества разрешенных мне смертей за ближайшие 99 с половиной лет, то я бы подумал, что это какой-то бред, благо и помнится все как-то расплывчато.
        Неподалеку, заваленная ветками, лежала туша Гира, которую явно туда перетащили.
        «Интересно, надо глянуть», решил я подойти к ней, чтобы понять, каким образом ТЕНИ ХАОСАумудрялись пробивать ей броню.
        Так и сделал, поднялся и, слегка покачиваясь, словно пьяный, добрался до ничем не пахнущей туши, начиная сбрасывать огромные листья папоротника с мертвеца, пытаясь отыскать хоть одно ранение.
        О, вот и оно. Передо мной оказалась одна из его лап, изрезанная до кости. Я не профессионал, но выглядит так, будто над ним поработали хирурги с безумно острым инструментом. Броня не расплавлена, а аккуратно разрезана. На торчащем осколке кости виднеются несколько сквозных отверстий.
        - Хмм… - задумался я, призвал клинок и попытался сам резануть чуть в стороне от дырок.
        Даже на мертвом теле не осталось ни следа от моей попытки.
        - Мда, ещё на четверых таких монстров меня хватит, а вот что дальше будет - понятия не имею…

* * *
        Искренне извиняюсь за то, что вчера ничего не выложил. Обязательно компенсирую это двумя главами в один день.
        Ну и хочу сделать маленькое объявление, которое должны были видеть те, кто на меня подписан - начал серию про Архивариуса, с которым ГГ тут слегка общался. Так что можете слегка заценить =)
        Глава 12
        С большими трудностями, но мне удалось выяснить причину столь странных взглядов на меня.
        - Да я бы сам так на тебя смотрел, если бы не был одним из тех, кто перешёл к тебе с Мироном, - ответил Кертис на мой вопрос.
        Да? А я его особо и не помню, не выделялся, видимо. Зато сейчас, после изменения расы на темного эльфа, умудрился выбиться на руководящие роли.
        - Пока тебя корчило на земле, а призванные тобой ТЕНИ ХАОСА, перекрикивающиеся друг с другом столь знакомыми голосами, разваливали моба, ты постоянно уменьшался в уровнях, периодически скрываясь в темном пламени. Стоило мобу умереть, как сразу затих и ты. Система показывала, что ты 100 % погиб. Спустя несколько секунд ты воскрес, вновь красуясь пятисотым уровнем. От твоего тела пошел бешеный жар, ты что-то пробормотал и впал в забытье. Перетащить тебя было нереально. Пытались шалашик небольшой сделать - он тлеть начал. Повезло, что в этой избушке, откуда выполз монстр, древесина огнеупорная была, вот над тобой навес и сделали.
        - Мда… - задумался я, понимая, что не все помню из той беседы со Смертью. Либо он мне показывал лишь то, что хотел.
        - Кстати, какой смысл нас было брать с собой, если ты нам не доверяешь? - с небольшим наездом спросил Кертис.
        - Почему не доверяю? Иначе не брал бы, да, - не понял я причины подобных выводов.
        - Мы кучу раз водили рейды на монстров, чьи уровни превышали наши в полтора-два раза. Да, были трудности, но мы с ними справлялись совместными усилиями, а не благодаря геройству кого-то одного. Да, мы видим, что ты силен, пусть и не понимаем, из-за чего. Не стоит забывать, что за твоей спиной две с половиной тысячи воинов. Мы эту тварь разобрали бы за двадцать минут, если не меньше. Хватит, может, маяться фигней и позволь нам своим делом заниматься? Подумай, - отчитал мне как неопытного младенца Кертис, после чего куда-то отошёл.
        Да? Мой опыт рейдов в «Новом мире» ограничивается боем против данжа, где засели отряды Ллос. Да и то - я один на один махался с Чу, пока остальные пробивались внутрь заваленной пещеры.
        Блин, слова его звучат весьма логично. Мне, в таком случае, не придется дохнуть, как хомячку, ради каждого монстра. Да и давно уже пора начинать верить в своих, а не хвататься за каждую фигню своими руками.
        - Следующего - вместе! - крикнул я вслед Кертису.
        Тот повернулся, сложил из кулака фигуру большим пальцем вверх, принимая мои слова, после чего двинулся дальше.
        Судя по тому, насколько мощную тварь мы встретили тут, так далеко от основной точки поисков, шансов оценить потенциал хорошего рейда у меня будет.
        Следующим ко мне подошел Гаыгха, от которого даже по нашей связи несло сожалением и осознанием своей вины.
        - Я не знал, - пробасил он, явно говоря о твари, которая скрывалась в здании.
        - Понимаю, - успокоил его, но он не особо поверил.
        - Посмотри! - потребовал он.
        - Хорошо, - решил не спорить я, закрыл глаза и мысленно скользнул его в голову…
        Он решил показать мне момент, начинающийся с освобождения Гир из здания.

* * *
        Явление монстра народу поразило даже Гаыгха, который, до этого момента, не видел существ подобного уровня и размера.
        «Он - мой», раздался крик хозяина, который в одиночку решил заняться старшим сородичем, который нащупал Гаыгха своим единственным целым глазом и попытался взять того под контроль, заставив атаковать ближайших к нему людей.
        Линия связи с хозяином напрягался, но разорвать её не сумел даже Гир, от которого в сторону остальных сородичей Гаыгха шли подчиняющие связи.
        Тварь явно напряглась, не понимая, кто посмел влезть на её территорию, но тут хозяин отвлек её окриком и рванулся вперед, прерывая попытки влезть в мозги бывшего подчиненного.
        - Атака! - прокричал Кертис, скидывая в личные сообщения Гаыгха какие-то странные черточки и позиции на карте. Несколько секунд моб искренне пытался понять, что же они означают, но не сумел. Разозлившись, Гаыгха нашел ближайшего к себе противника, узнавая монстра, с которым они должны были сойтись в КРУГЕ несколько дней назад.
        Никто из ближайших последователей хозяина не рванулся убивать этого противника, так что Гаыгха решил заняться им собственноручно.
        Никакого злобного и предупреждающего рёва. Последователи хозяина научили, что лучший удар - незаметный. Когда тебя никто не ждет и не подозревает о приближающейся смерти.
        Ясное дело, что незаметность - не самый главный конек Гаыгха, но царившей вокруг суматохе услышать чей-то приближающийся топот весьма сложно, пусть этот «кто-то» и весит под тонну.
        До последнего момента бронированный сородич не замечал рвущегося к нему Гаыгха, не собираясь ничего предпринимать. Нет, он, возможно, и видел знакомого монстра, бегущего к нему, но предугадать, что он спешит атаковать, а не прикрыть спину, не мог.
        Этим Гаыгха и воспользовался. Его большое тело, окутанное чешуйчатой броней, врезалось в точно такое же, из-за чего они оба упали на землю и прокатились несколько метров.
        Гаыгха, как и его противник, знал единственный верный и самый быстрый способ убийства себе подобных. Тут все зависит не от уровня и силы, поскольку они не так уж и сильно отличались на подобных цифрах. Главное - насколько правильно ты схватился за нижнюю и верхнюю челюсти оппонента, как грамотно ты помешал сделать ровно то же самое своему врагу. Надо знать слабые точки своих сородичей. На что нажать, чтобы заставить взвыть от боли рвущего тебе пасть противника, дабы заставить его мозг не думать ни о чем, кроме собственных ощущений.
        Схватки между грамотным и неопытным монстром могут занимать не более двадцати секунд, а вот если сошлись мастеровитые и хитрые твари - и получаса может не хватить на то, чтобы кто-то не совершил смертельную для него ошибку.
        В данном случае сошлись равные по опыту боев мобы.
        Налетевший на противника Гаыгха попытался было обхватить голову оппонента огромными лапищами, но тот, почувствовав неладное, закрутил её изо всех сил, так же пытаясь нащупать пасть сошедшего с ума товарища, который вздумал так чудить, хотя их главаря сейчас пытаются убить.
        «Близко…Близко…Нет…Да!», почувствовал я торжествующие мысли Гаыгха, который добрался до болевой точки оппонента, после чего меня едва не вышибло из памяти моего раба из-за той боли, что он ощутил.
        Оба монстра одновременно сделали свой первый и главный шаг, теперь все зависело от того, кто способен лучше переносить боль…
        Хватка противника вдруг ослабла, он прекратил дергаться и замер.
        Гаыгха отпустил его голову и отодрал замершие в смертельной хватке пальцы моба, пытаясь понять, что произошло.
        Снизу-вверх на него одобрительным взглядом смотрел один из темных эльфов, чей клинок торчал из затылка умершего монстра.
        - Неплохо отвлек, поднимайся, - кивнул он, выдрал меч и отошел, не ощущая того, как наливаются кровью глаза Гаыгха, недовольного тем, что кто-то посмел вмешаться в его схватку, забрав всю славу себе.
        «Хозяину не понравится», отрезвила ретивого монстра мысль о моем потенциальном недовольстве, если Гаыгха со спины накинется на дроу и оторвет ему голову за такое неуважение.
        «Хозяина злить нельзя», несколько вяло текли мысли монстра, который за прошедшие пару дней ещё не успел полностью свыкнуться со своей способностью мыслить. Но, благо, до каких-то подобных идей силенок у него хватало додуматься.
        Громкий рев Гир привлек Гаыгха, он поднялся с земли, хватая за заднюю конечность поверженного противника, не собираясь никому отдавать столь вкусное мясо. Пусть Гаыгха и не видел, как эти низкие, но быстрые существа едят себе подобных, но, возможно, им требуется для этого какой-то особый момент или день в году. Так что оставлять свою добычу, на которую он явно имел право, он никому не собирался.
        Несколько черных теней летали вокруг огромной твари, которая уже не выглядела столь грозно, как в первые секунды боя.
        «Раз…Два…Десять!», в первый раз за свою жизнь Гаыгха досчитал до такой огромной цифры. Довольный моб осмотрелся, не заметил ни одного живого врага, после чего сел наблюдать за происходящим…
        Бешеная боль почти моментально подкинула его назад на ноги. Он начал осматриваться, пытаясь понять, кто посмел напасть на него, но вокруг никого не было, лишь странное фиолетово-багровое пламя то вздымалось, то опадало там, где, по ощущениям находился хозяин.
        Ещё один приступ не самых приятных ощущений накатил на Гаыгха. Он едва сумел устоять после подобного, но отыскать причину этого вокруг себя не сумел.
        Краем глаза он сумел увидеть натянутый поводок, идущий от хозяина к Гаыгха. Он, раскаленный до красна, и был причиной плохих ощущений, накатывающихся раз в несколько секунд.
        Кто-то атакует хозяина? Но там же только свои? Гаыгха отлично помнит обещание Агриэля. Окончательная смерть хозяина - его собственная смерть.
        Монстр поднялся и подбежал к моей корчащейся на земле тушке, замер и не мог понять, что ему делать. Никто не меня не бьет, наоборот, судя по колебаниям аур стоящих рядом магов.
        Мое тело в последний раз дернулось и замерло. Гаыгха закрыл глаза, готовясь к собственной смерти, но она не наступила…
        Следующие восемь часов из его памяти промелькнули чуть ли не мгновенно. Вот он, несмотря на выступающие на коже ожёги, пытается меня приподнять и куда-то перетащить.
        Спустя несколько минут понимает, что это у него никак не получается, жестами требует у чешущих вокруг меня свои затылки моих заместителей накрыть меня листьями папоротника, замечая первые признаки дождя.
        Первым делом меня попытались укутать в спальники и накрыть непромокаемыми одеялами, которые моментально начали плавиться, стоило тем дотронуться до моего тела. Не спасли и листья растений, которые начинали дымиться.
        Гаыгха посмотрел на разваленный дом, с легкость поднял одно бревно, подтащил его ко мне и положил мне на грудь.
        - Не горит! - радостно заключил он, наблюдая за тем, как ствол дерева толщиной с меня спокойно лежит на мне.
        Потом он помогал сделать этот шалашик и несколько часов дежурил у своеобразного гроба, в котором меня заточили. Через некоторое время ему захотелось поесть, так что Гаыгха отправился за телом своего сородича, вкусно позавтракал и задремал, так и не добравшись до меня…

* * *
        - А потом я очнулся, понял, - протянул я, выныривая из его воспоминаний.
        Нет, мне не кажется, с каждым разом это получается все проще и проще, так что можно сделать заключение, что практика играет в этом важную роль.
        Чтение чуть более восьми часов мыслей монстра заняло у меня буквально несколько секунд. Да и именно «чтением» назвать это сложно. Такое ощущение, что наблюдаешь за десятками и сотнями картинок, которые проносились в разуме моба за это время.
        Некоторое показываются сразу с эмоциями Гаыгхи, о некоторых ты успеваешь подумать сам. Где-то ближе к концу они все собираются в один цельный поток, который твой разум и воспринимает.
        С некоторым удовлетворением я отметил, что цифра «десять» теперь не является чем-то страшным для Гаыгхи. Это значит, что не просто так он последние дни какой-то тихий и пришибленный, мозги начинают работать.
        «Надо бы к нему кого-нибудь приставить», озадачился я.
        Понятия не имею, как монстр будет вести себя при окончательном вхождении в подростковый период. Каких-то половых признаков я не заметил ни у него, ни у остальных поверженных и распотрошенных нами мобов. Но, кто знает, вдруг они ещё, так сказать, не созрели?
        «Во, пусть Кертис и займется воспитанием нашего нового приобретения, тем более, что они уже успели, так сказать, сблизится во время сражения», мысленно усмехнулся я и подозвал к себе темного эльфа, собираясь поставить ему важную задачу…
        Не сказал бы, что он очень сильно обрадовался, получив от меня ЦУ, но делать было нечего. Надеюсь, что он не воспринял это как наказание за то, что попытался наставить меня на путь истинный. Нет, так, маленький укол, не больше. Я же не идиот, чтобы быть недовольным из-за справедливой критики.
        Вот так и прошло то время, которое я выделил всем на подготовку к походу. Все собрались, темные эльфы вновь выдвинулись в авангарде, опережая нас на несколько километров, а мы неспешно двигались за ними, особо не переживая из-за шанса быть обнаруженными спрятавшимися монстрами, благо, что пяти сотен дроу хватало на то, чтобы окружить наш отряд кольцом.
        Несколько часов мы пытались выяснить у Гаыгха хотя бы примерное расстояние между подобными кластерами, но он или не понимал, о чем мы, или тупо не знал.
        Я, если честно, с неким содроганием ожидал момента её обнаружения. Если мы пройдем совсем немного, а на нашем пути вновь возникнет эта пленка, то будет совсем стремно. Она ведь означает повышение границы уровней монстров. В следующий раз, при её пересечении, нам придется столкнуться с мобами от семисотого уровня. И, если брать за пример разгромленный нами лагерь, начальник этих тварей будет на 150 уровней выше, чем его подчиненные.
        Это уже бешеные цифры. Что бы там не говорил Кертис, но с наскока завалить монстра, который может превышать уровень Императора, не самая простая задача. Да, у нас есть несколько аналитиков, которые находились в составе дроу, но насколько хорошо они смогут выполнить свои задачи по определению сил такого моба?
        Несколько напрягало меня и то, что свои особые способности в том же «Новом мире» подобные НПС использовали только против рейдов.
        Если взять десяток новичков до двадцатого уровня и отправиться валить «Короля зайцев», то вызванные им со всей округи более мелкие грызуны способны будут разорвать этот отряд на части. Но, если против этого мелкого царька выйдет один на один игрок равного с ним уровня, либо слегка слабее, то подобные массовые скилы моб не будет использовать.
        Понятия не имею, насколько это справедливо с мобам на Земле, но, есть ощущение, что скоро мы это проверим. Теперь лезть один на один против тварей, чьи уровни превышают семисотый, я точно не буду. Вон, раз Кертис так хочет, пусть и занимается…
        «Обнаружена грань», оповестил меня он, будто только и ждал момента, когда я подумаю о нём.
        «Не пересекать, ждать остальную группу. Разведке - держать дистанцию! Скорости передвижения не менять!», командую я, слегка повышая свою скорость, чтобы не заставлять никого ждать.
        Уже через несколько минут я оказываюсь около точно такой же стены, что мы пересекли чуть менее суток назад.
        Главным её отличием было то, что теперь увидеть её можно невооруженным глазом. Как и то, что она заканчивается где-то на высоте десяти метров.
        Я подлетел вверх и облетел её с другой стороны, не вызвав даже малейших её колебаний.
        «Так, насколько велик шанс того, что это ещё и сигналка? Очень велик. Сможем ли мы перекинуть через неё весь отряд?», задумался я, прикидывая весь Гаыгха.
        Оставлять его тут одного, как и приказывать возвращаться в сторону стоянки, точно не хотелось.
        «Кертис, сможем нашего толстяка перебросить?», спросил я у заместителя, чье лицо приняло задумчивое выражение.
        «Конкретно темные эльфы - сомневаюсь. Нам попотеть придется, чтобы обычных воинов перекинуть, а тут такая туша…», несколько неуверенно протянул он.
        «Ладно, пробуйте перетянуть остальных, с мобом что-нибудь придумаю», приказал я.
        Почему бы не попробовать сделать это самому? Мое тело так и не стало легче после пробуждения. Мы с Гаыгхой экспериментировали, так поднять он меня не смог. Да, едва-едва оторвал от земли, но подкинуть не вышло.
        Это, во-первых, заставило задуматься меня о том, что мне теперь нужна кровать покрепче, во-вторых, я не понял, почему у меня не изменилось потребление духа во время полета и при использовании «Рывка», что я отдельно проверил. И, в-третьих, этот момент заставил меня поверить в то, что я должен перенести монстра.
        - Иди сюда, - приказал я насторожившемуся Гаыгха, который ощущал охватившее меня любопытство, передающееся ему через нашу связь.
        - Обхвати меня покрепче и дер… - не успел закончить я, как моб с силой обнял меня так, что у меня ощутимо затрещали ребра.
        «Рывок!», мысленно приказал я, надеясь, что ориентация по карте меня не подведет.
        Странный рев моба отвлек меня от болевых ощущений, мне показалось, или он… Смеялся?
        «Рывок!», я где-то приземлился.
        «Отпусти меня!», требую от все ещё держащего меня моба.
        Он разомкнул руки, давая мне шанс вновь насладиться лесным воздухом. Мы стояли метрах в тридцати от границы, наблюдая через неё удивленных дроу.
        - А можно… Можно ещё? - с неким придыханием смотрел на меня монстр, а я задумчиво глядел на показатель своего духа, который остановился на 99 %.
        «Это, что, мне теперь как грузовой самолет работать надо?»
        Глава 13
        Астрал
        Все сопротивлялись, затрачивая крохи своих сил на то, чтобы пытаться воспротивиться воле своего старшего собрата, что безумно злило Зевса.
        Он! Только он может править Землей и «Новым миром», а они мешают ему! Отказываются давать столько нужные силы, тратя последние единицы божественной энергии на то, чтобы помешать ему!
        Если бы алмаз, в котором заточена сущность Зевса, мог менять свой цвет, то он бы моментально раскалился до ярчайше красного, способного ослепить любого при мимолетном взгляде на него. Но холодная белизна огромного драгоценного камня не поддавалась ни гневу некогда великого божества, ни его злым метаниям туда-сюда внутри себя.
        Мало, безумно мало сил сумел собрать Зевс за это время. Он искренне верил, что каждый из его более слабых товарищей с радостью отдаст последнее, чтобы иметь шанс быть воскрешенными через некоторое время в ближайшей свите громовержца. Но жестокая реальность ударила по самолюбию заносчивого Бога, заставляя его сатанеть все сильнее и сильнее с каждым часом.
        Теперь он не разменивался на вкусную и полную сил энергию из божественных сущностей. Он тянул силу отовсюду, куда только мог дотянуться.
        Жалел ли Зевс о том, что отдал раздираемую с трех сторон Северную Америку более слабым сущностям? Несомненно, что ему стоило обратить свое внимание на ту территорию, задавить в зародыше вернувшихся божеств пуэбло, ирокезов, апачей и десятков других местных племен? Помешать приходу сильных сущностей Лоа, которым поклонялось чернокожее население США?
        Нет, он благодушно позволил заниматься этому всяким отбросам типа Ареса, Диониса и им подобным слабым и бесполезным Богам, которые сейчас закрывались от его загребущих рук с помощью неожиданно сильной защиты веры.
        Некогда прекрасная территория в астральных землях Зевса превратилась в высушенную землю. Афина и Тор уже канули в Пламя Хаоса, оказавшись слишком слабыми против старшего товарища. Неожиданно сильным оказался Один, которого поддерживали в Скандинавии даже не смотря на разгром храмов.
        Попытка сунуться к Велесу и Сварогу закончилась полнейшим фиаско. Зевсу едва удалось оборвать свои нити до того, как оба некогда союзных Бога совместными усилиями чуть было не выкачали из него всю собранную энергию.
        Аид… Тот, кто никогда не мог ответить на подначивания и издевки со стороны старшего брата, тот, кто был жестоко наказан за похищение Персефоны… Как за этим слабаком могла оказаться настолько сильная сущность?
        Почему он согласился помочь в битве против Македонского, но моментально отступил, как только Зевс и его сородичи потерпели поражение? Зачем он приходил сюда с угрозами? Зачем он помогал остальным с поиском «Нового мира» и его адаптацией под онлайн-игру? Каковы его планы?
        Чем ещё оставалось заниматься Зевсу, способному размышлять о десятках сотнях вещей одновременно.
        Девять десятых мощностей его разума были заняты тем, что пытались понять, как же вышло так, что он опять оказался запертым в одном месте без каких-либо сил, хотя не так давно его уважали и боялись.
        И, чем дольше он об этом размышлял, тем злее становился. Хотя, казалось, что это уже невозможно.
        Легкое и нежное касание женской руки к поисковому щупу привело Зевса в чувство.
        «Ты ищешь силы для мести? Я могу тебе помочь. Я знаю, что такое ненависть, которая сжигает тебя изнутри. У меня есть могущество, есть то, что тебе нужно. Я могу подарить тебе то, чего ты желаешь больше всего - возможность отомстить. У нас один враг, который и запер тебя тут. Он хитер, но слаб. Мы легко сможем победить его, если объединим усилия», прозвучал мягкий томный голос.
        «Ллос…», с замешательством подумал Зевс, узнавая эту ауру и голос, действительно предлагающий то, в чем он так нуждается.
        «Да, это я. Прими мою помощь, и мы вместе будем править этой планетой. Рука об руку будем захватывать земли и очищать её от неблагодарной человеческой скверны. Не пытайся сделать вид, что я не нужна тебя. Точно так же, как и я не буду говорить, что ты не нужен мне. Мы будем как Инь и Янь друг для друга. Соглашайся и я помогу тебе выбраться из твоего заточения. Ты ведь не хочешь остаться там навеки, ощущая, как угасает твой разум, неспешно соскальзывающий в Пламя Хаоса?», продолжила Ллос.
        «Я… Я согласен, Хаос меня побери! Вытащи меня отсюда, и мы вместе поставим этот мир на колени перед нами!», проревел Зевс, ощущая, как после первых двух слов в него вливается темная энергия, вновь наполняющая его могуществом…

* * *
        Северо-запад Китая
        Уставший китаец легко пнул валяющуюся под ногами голову, из-за чего она отлетела не несколько метров, после чего тяжело уселся на лежащее тело.
        До такого термина, как «Пиррова победа» Цинь Шихуанди ещё не успел добраться. Но, если бы он его знал, то вполне мог использовать в данной ситуации.
        Ещё раз взглянув на патлатую голову некогда высокого и сильного воина, над которой потихоньку тухла надпись: «Чингисхан», мужчина обвел взглядом поле боя, на котором из нескольких миллионов бойцов в живых осталось не более двадцати тысяч.
        Полностью полегла терракотовая армия, которая не реснется. Из полуторамиллиардного населения Китая после гражданской войны в живых осталось около двухсот миллионов.
        Где-то неподалеку валяется мертвый Ли Сы, чью жизнь и душу высосали мощные духи, пришедшие на землю страны восходящего солнца.
        Это был не бой, а целое сражение, длиной в одну войну. Оно шло до последней капли крови. Не на жизнь, а на смерть. Как Цинь Шихуанди понимал, что его гибель на этом поле будет окончательной, так и Чингисхан готов был идти до самого конца, пытаясь во второй раз покорить Китай.
        - Не удалось, - подвел итог действиям древнего монгола император Китая.
        - Хех, - усмехнулся он, поняв, насколько слабо сейчас звучит этот титул по сравнению с тем, как это было всего несколько месяцев назад.
        Гражданская война, вторжение монголов с их духами, которые выкашивали целые города, непонятные монстры с востока, приближение монстров Ллос, о который не так давно предупреждал Агриэль, а он, император, так наплевательски отнесся к этому.
        Огромная страна, которая за последние пятьдесят лет умудрилась выбиться в мировые лидеры по экономике, лежит в руинах, а конца этим проблемам и не видно. Наоборот, с каждым днем их намечается все больше и больше.
        Огромная орда тварей Ллос накатывала с Юга, проходя через Индонезию и Малайзию словно острый нож сквозь нагретое масло. Скоро им или придется разделиться, отправившись одновременно и в Индию, и в Китай, или мощным хитиновым кулаком обрушится на одну страну.
        Причем неважно, куда конкретно они отправятся. Или в обезлюдивший Китай, или в такую же Индию, где кишат сильные мобы, появившиеся словно из воздуха. В 99 % случаев из 100 % они сомнут и тех, и других.
        Цинь Шихуанди позволил себе лишь несколько секунд слабости. Нельзя показывать её своим поданным.
        Он резко поднялся, нагнулся, взял за волосы отрубленную голову Чингисхана, поднял её вверх и огласил окрестности первобытным ревом, который подхватили немногие оставшиеся в живых воины…

* * *
        Королевство Валериан
        Эдгар пребывал в серьезных раздумьях. Буквально несколько дней назад он бросил все, выдрал из ала основной костяк и, не покидая свое детище, на которое затратил кучу лет и сил, свалил на запасную базу в Валериане.
        Стоило ли оно того? Изначально казалось, что да. Сейчас, когда с ним связались Алексей и Марселло, в один голос утверждающие, что они собираются выступить против Зевса и остальных Богов, он не был в это так уверен.
        Да, спорить не надо, местный граф, у которого он купил часть земли и баронскую грамоту, вряд ли пребывал в восторге от размещения неподалеку от его замка столь крупных сил, подчиненных неизвестно кому.
        Ещё день-другой, и от него прибудут посланники, которые потребуют большей части соаловцев Эдгара покинуть эти земли.
        Остаться, не взирая на потенциальное недовольство графа? Не, опасно. Он может позвать на помощь соседей. Они постоянно конфликтуют друг с другом, частенько устраивают поединки до смерти, высылая друг против друга мелкие боевые отряды. Но, если происходит так, что кто-то левый позарился на землю одного из них - не найти более сплочённых боевых товарищей, чем эти, в большинстве своем, нищие аристократишки.
        Нет, места в «Новом мире» много, но согласятся ли пойти с ним в неизведанные дали остальные члены свалившего из Земли отряда. У кого-то осталась семья, кто-то не особо горит желанием покидать обжитые земли, где они только-только умудрились обзавестись жильем.
        Если исходить из наблюдений Эдгара, за ним последует не более полутора тысяч человек из собранных пяти.
        Такая себе цифра.
        Можно отправиться в Свободные города, выйти на неизученный север. При желании - возможно отжать какое-нибудь пятое графство и создать себе проход на такой же безымянный запад. Десятки и сотни вариантов, которые разбивались на такое же количество проблем…
        А тут замаячил шанс вернуться назад, на прежнее место, да ещё и противостоять с Зевсом…
        Думать, надо долго и хорошо думать, прежде чем принять решение. Пока же Эдгар объявил небольшой выходной для всех, чтобы те смогли развеяться.

* * *
        Где-то на границе между Великой Божественной Империей и Княжеством
        - Слышишь? - шепотом спросил один пограничник у другого.
        - Не-а, - ответил тот таким же тихим тоном.
        - И я не слышу… - задумчиво произнес первый. - Как давно у нас была последняя тревога из-за попытки прорвать границу?
        - Дня два назад, - прикинул второй.
        - С ума сойти, что происходит? - поразился первый.
        - Ты недоволен, дурень? Тихо и спокойно. Я за последние месяцы забыл два этих слова.
        - Я иначе скажу - как-то очень непривычно. Хочется куда-то бежать и кого-то ловить, а некого! - пожаловался первый на свои ощущения.
        - И не говори, - согласился с ним второй и начал ещё внимательнее мониторить окружение, надеясь, что скоро кто-то посмеет потревожить границу…

* * *
        Север Индии
        Не успели стоящие напротив нас с Гаыгха воины и маги отойти от увиденного, как неподалеку открылся белый портал, из которого вышел худющий человек со скрытым уровнем, но со столь знакомым для всех детей, читающий русские народные сказки, имя.
        - Твоя метка стояла. Забирай эту скотниу, счет за его выходки вышлю позже, - недовольно протянул он, силой вытащил особо не сопротивляющегося Зверя из-за своей спины, добавил к нему ещё одного волка, легонько отвесил каждому поджопники, после чего опять скрылся в портале.
        «Нашёл», как-то смущенно посмотрел на меня Зверь, косясь взглядом в сторону… ВОЛЧИЦА. 311 УРОВЕНЬ.
        - Поздравляю, - несколько рассеяно отозвался я, пребывая в весьма серьезно впечатлении от того, что Кощей существует.
        Судя по удивленным глазам всего стоящего напротив нас отряда, это чувство я испытывал не один…
        «Мы к тебе», «обрадовал» меня Волк, осматриваясь вокруг. Первым делом от заметил Гаыгха, который с восторженными глазами смотрел на зверя, который по высоте лишь совсем немного не доходил мне до плеча.
        Волк подошёл к замершему монстру, обнюхал его со всех сторон, после чего вернулся на место около меня.
        «Странный», одним словом выразил он своё отношение к Гаыгха.
        «Немного», согласился я. А как ещё не согласиться, если он и на самом деле весьма необычный?
        «С кем воюем на этот раз?»
        «С такими же, как он», - махнул я головой в сторону моба, около которого постепенно начинали собираться перекинутые через бардовую сигналку члены отряда.
        «Сильные?», удивил меня Волк этим вопросом.
        «Вполне…»
        «Отлично. Моей спутнице нужна высокоэнергетичекая еда перед рождением щенков».
        «О! Поздравляю!», он не только умудрился пару себе найти, но и скоро увеличит поголовье умных волков. Надо только будет как-нибудь потом узнать, за что мне планирует Кощей выставить счет. И искренне надеяться, что это будет золото, а не что-то другое, связанное с человеческими душами.
        Появление этого пропавшего зверя меня обрадовало. Уж очень оно оказалось ко времени, теперь у меня есть ещё одна сила, которую можно использовать в противостоянии с монстрами.
        Подруга его беременная, так что её точно вычтем из этого уравнения. Надо будет предложить отправить её в наш лагерь. От греха подальше, как говорится. Пусть рожает, поднимем её по уровням, поводим с нами, к людям привыкнет, а то она жмется, бедняга, к боку своего избранника, только глазищами смотрит туда-сюда, офигевая от количества людей вокруг.

* * *
        Бразилия
        «Вроде у всех побывал», задумчиво протянул Барракуда, заваливаясь в шезлонг на пляже.
        Не так давно от Агриэля поступило распоряжение рвать все связи с теми, кто отказывается встречаться с наместником Бразилии, то есть с Барракудой, а обязательно требует присутствия самого лидера Княжества.
        «Я обязательно прибуду в течение ближайшего месяца-двух, но шляться по дворцам местных лидеров, которые ничего из себя не представляют, совершенно не хочу. Если они не хотят общаться с тобой, значит они против того, чтобы иметь какие-то связи с Княжеством», отписал свои ЦУ Агриэль и, судя по информации с «Большой Земли», опять убыл куда-то совершать новые подвиги.
        Подобная разнарядка удовлетворила Барракуду, который не любил в интриги, да и особо в них не умел. Ему и так приходилось, как настоящему кораблику, лавировать туда-сюда между несколькими появившимися сильными лидерами, которые все больше и больше начинали привлекать к себе внимания из-за требований к руководителю этой территории.
        Одним не нравится установленная в Европе цена, которую установили за повышение уровня до сотого включительно. Они считают, что это одна из главных обязанностей нового правительства, обеспечить бесплатную прокачку до таких цифр.
        Других не устраивает отсутствие возможности за деньги прокачаться намного выше. Почему, мол, нам надо заключать многолетние контракты на работу с Княжеством, если мы хотим стать намного сильнее?
        Словами не передать, как Барракуде хотелось послать к черту или к упырям их всех вместе взятых. Где они были, когда Агриэль вместе с кланом Барракуды убивали вампиров, освобождая эти территории? Тихо сидели где-то далеко-далеко или, наоборот, были очень близко, в плену у кровососов, которые не брезговали и свежим мясом?
        А теперь повылазили и воют дурным голосом из-за того, что их не устраивает. Уже несколько недель что-то подтачивало не держать эти мысли в голове, а выставить каждого из этих крикунов, которых почему-то столь любит народ, куда-нибудь за пределы страны.
        Вон, отправить их в опустевшую Аргентину, да заставить ещё пройти через самые кровавые территории, на которых не пропали растерзанные тела. Где не осталось ни людей, ни животных, которые могли бы убрать или растащить человеческие кости в многочисленных деревнях и мелких городах этой некогда не самой слабой страны.
        Отвести их туда, где свое последнее пристанище нашло правительство Бразилии. Укрывшиеся от всех своих прямых обязанностей руководители, забив на защиту своей страны, сдохли как собаки вместе с теми отрядами армии, которые пошли за ними вместе со своими семьями.
        Так нет же, совесть мучает и не позволяет. Вон, едва в своем расписании умудрился выкроить денек на то, чтобы временно очистить голову от всевозможных мыслей, так уже за первые полчаса, пока он не добрался до пляжа, расположенного в двух сотнях метров от небольшого домика, уже пришлось пообщаться со страждущим электоратом, который вопрошает: «Когда же в Бразилии пройдут выборы, наместник?» и «Будет ли у нас возможность баллотироваться в князья Княжества?».
        - Идиоты, - в сердцах сплюнул Барракуда, заметив ещё одну немаленькую группу, которая стремилась подойти к наместнику, отставил в сторону бокал с вином и с разбегу запрыгнул в море, прикидывая свои возможности вплавь добраться до Европы…
        Глава 14
        Перемещение двух тысяч существ через едва видимую сигнальную линию выглядело забавно, но вызвало одну немаленькую проблему. У темных эльфов, которые помогали перебраться не умеющим летать воинам и магам, нет такого запаса маны или духа, что есть у меня.
        Да, пара сотен существ, которые больше заточены под ловкость, смогли перепрыгнуть через препятствие, но остальные даже не стали пытаться, так что мне пришлось помогать перетягивать туда-сюда остальных членов отряда наравне с дроу.
        Зверь со своей подругой и Гаыгха отошли в сторону. Они каким-то образом умудрились отыскать общий язык, что, в принципе, не особо удивительно, учитывая навыки Волка во взламывании разума, и успешно общались друг с другом на какие-то только им понятные темы.
        Лезть в эту беседу мне точно не хотелось, кто знает, вдруг они там оценивают вкусовые качества человечины и её преимущество перед курятиной? Главное, что Волк - адекватный зверь, который не без моей помощи уже успел более-менее социализироваться и, в случае необходимости, будет способен помочь своему менее опытному товарищу.
        Не совсем в своей тарелке чувствовала себя волчица, постоянно оглядываясь на впервые встреченную немаленькую группу людей.
        «Надо бы им клички нормальные дать… Волк и Волчица как-то слабо, да ещё скоро у них щенки появятся. Надо или фантазию подключать, или Корсу, которая сможет возвращение этого мощного зверя как-нибудь грамотно использовать в нужных нам пиар-акциях».
        Это все, понятное дело, отложим на чуть более подходящее время, просто не получалось думать о чем-то ином, таская на себе гномов и людей. Те несколько сотен обычных эльфов, которых мы теперь называем светлыми, как я уже и говорил, перебрались сами.
        Интересно, что никакого конфликта между созданными мною дроу и игроками, выбравшими расу светлых, не было и нет. Остальные, глядя на то, как в баре за одним столом могут дружески сидеть эти две противоположности и горланить песни, будучи бухими в хлам, тоже начали пересматривать свои подходы.
        Да, пока о такой же дружбе народов, как между Трайем и Мирузом речи и быть не может, но хвататься за кинжалы при встрече друг с другом эти долговязые и легкие существа перестали.
        Так вот, небольшое затруднение было связано с тем, что перебрасывающие отряд дроу израсходовали не менее двух третей своих запасов маны, что ставило большой знак вопроса на успешный шанс боя, если нам «повезет» нарваться на какой-нибудь крепкий отряд.
        На полное восстановление потребуется порядка трех-четырех часов, а это значит, что произойдет оно ближе к вечеру.
        Учитывая, что мы вышли из предыдущей стоянки к восьми утра, достигли этой точки к десяти, потратили полтора часа на то, чтобы перекинуть отряд, что уже приближает время к полудню.
        Добавляем четыре часа, потому что мы точно не выступим до того момента, пока каждый не будет уверен к своей абсолютной готовности к бою, и получаем 16 часов дня. Или вечера, кому как удобно.
        Почему так долго перебрасывали? А вы представьте, что у вас в отряде около пяти сотен гномов, каждого из которых не может поднять один единственный темный эльф. Им приходилось перетягивать подобных тяжеловесов втроем, а то и вчетвером, тратя немалое количество времени на то, чтобы связать друг друга веревками таким образом, дабы эта туша не выскользнула при рывке и не полетела куда-то вдаль, громыхая своими доспехами.
        А ведь половину темных эльфов я отправил следит за округой, так что…
        Спорить не буду, я мог перенести всех один, но у меня постоянно возникает в голове вопрос: «А как это скажется на моей репутации?»
        Одно дело, когда я помогаю своим людям перебраться через преграду, другое - когда я в одиночку переношу весь отряд. Эдак и шутки могут появиться, что я позволяю своей армии кататься на моей шее.
        Не знаю, может я придаю этому слишком большое значение и только зря загоняюсь, но, несколько секунд обдумав вариант одиночной работы, откинул его в сторону.
        Разведчики, которые не были заняты переброской сил, пробрались на двадцать километров вперед и не обнаружили признаков жизни именно на этой территории. Дальше лезть они опасались, поскольку требовалось пересечь небольшое, но очень длинное поле, за которым стоял такой же лес.
        И вот там, учитывая количество поваленных деревьев и заметных даже издалека троп, явно кто-то был.
        Путем недолгих размышлений и сожалений об очередном утраченном времени, мы решили остановиться чуть дальше, но не добираясь до границы нашей рощи около пяти километров.
        Ждем полного восстановления отряда и выдвигаемся с темными эльфами вперед, дабы провести глубинную разведку, пока остальные готовятся к обороне. Всегда же существует шанс, что мы на кого-то нарвемся и притащим за собой целый паровоз мобов.
        Пробежаться мы попытаемся на сотню-другую километров, чтобы понять, насколько резонны наши опасения. Я держу в голове огромный отряд мобов со всей территории Индии, который день назад собирался около крупного города, стремясь стереть его с лица Земли.
        Как у них там дела? Получилось или нет? Не вышло ли так, что индусы легко отбились и оставшиеся в живых мобы, устрашившись от массовой гибели своих товарищей, устремились назад к Тибету.
        Мы не вытянем и пяти тысяч тварей, которые равны с нами по силам. Да, темные эльфы, как и я, сумеют быстро свалить с поля боя, если оно начнет превращаться в бойню, но вот остальных жалко, как и драгоценный опыт, за которой заплатили огромные деньги. И, пусть так произошло из-за моей невнимательности, но это не умаляет факта того, что эта экспа шла нам по цене золота.
        Великолепно будет, если мы не обнаружим больших формирований мобов. Должны же они когда-нибудь закончится? Не из воздуха же появилась та армия в центре Индии? Тогда мы забудем про мнимую осторожность и со всех ног припустим…
        А куда припустим? Тоже интересный вопрос. Будем шуровать вперед и искать очередные границы, чтобы понять, что мы все ближе и ближе к тому, кто командует этими монстрами. Пока мне остается лишь верить, что нужная часть сета находится именно у него.
        Искренне сомневаюсь, что это человек. После долгих раздумий я прикинул, что каким-то образом нужный мне элемент экипировки попал к какому-то зверю, проживающему в горах и предгорьях, которые заполнены лесами. Прошло некоторое время, которое изменило сознание и возможности некогда неразумного существа, после чего оно решило отомстить людям, что вечно гоняли беднягу туда-сюда, не давая возможности спокойно жить.
        Но, опять же, повторюсь, что это лишь мои домыслы, которые могут не иметь связи с реальностью. Влияют ли они на что-то? Нет, просто способ занять самого себя.
        Так и сделали. Отыскали более-менее подходящий холмик, обороняться с которого будет легче, забрались на него всем отрядом, расставили патрули и секреты, после чего с сотней дроу, чьи показатели маны были на самом максимуме, я выдвинулся вперед…
        Да, вот и поле. Вернее - полоса земли, по центру которой располагались опоры с некогда идущими по ними высоковольтными линиями электропередачи. Огромные столбы так и стояли, зато обрывки проводов свисали с них словно алюминиевые гирлянды.
        Сомневаюсь, что порвало их от ветра, это очень и очень маловероятно. Это значит, что в наше уравнение надо встроить или очень-очень-очень высокого моба, или кого-то, умеющего летать.
        Не будем думать, что рвал эти провода он ещё в тот момент, когда они были под напряжением, а от пришлось бы сломать голову, думая, как это возможно.
        Разведка донесла точно, даже не выбираясь на открытое пространство были видны следы жизнедеятельности каких-то тварей. Или, вернее, они намного лучше ощущались с помощью носа.
        Если столько гадили люди - я не заберу своих слов обратно и продолжу называть их тварями, поскольку запах стоял просто сногсшибательный.
        «Кого-то видите впереди?», спросил я Кертиса, потирая глаза, которые аж щипать начало.
        «Нет, вроде чисто».
        «Тогда предлагаю перелететь это место как можно быстрее, ещё и ветер на нас дует…», резюмировал я, поднялся в воздух и рванул вперед.
        Понятия не имею, как дроу будут пересекать это «минное» поле. Не особо в курсе, как они передвигаются в облике «тени», но я, например, уже ближе к окончанию поля не мог найти бы свободного места, чтобы поставить ногу и не вляпаться в чьи-то огромные какашки.
        Даже не подумал остановиться на кромке леса, углубившись где-то на пятьсот метров, стремясь скрыться от этого запаха. Благо, что никакой дурной шутки со мной это не сыграло. Ни одного моба не встретил, ни на каких противников не нарвался.
        «Рассредоточиться», несколько удивленно приказал я, наблюдая, как вся сотня дроу ползет за мной одним темным пятном. Блин, такую мелочь уже не должен курировать я.
        «Ты командуешь своими, я - тобой. Что за мужское единение в темноте?», высказал я Кертису свое недовольство, после чего в чате пронесся вихрь команд, после которых эту тучу разорвало на мелкие части, которые начали разлетаться в сторону.
        «Обоняние слишком сильное, мы чуть с ума не сошли, пока через это место продирались», повинился Кертис.
        «Ладно, бывает. Двигаем дальше», решил я замять тему.
        Двадцать звезд темных эльфов растянулись на несколько километров леса и неспешно, учитывая нашу возможную максимальную скорость, двигались вперед.
        Каждые десять-двадцать минут поступала информация о найденных пустых стоянках монстров, которые, судя по их состоянию, покинули около недели назад.
        За полтора часа, преодолев порядка сотни километров, мы не сумели отыскать не то, что ни одного монстра, даже свежих стоянок не нашли. Все их покинули ещё до того, как мы нагло прошли через первую сигналку, так что вряд ли это было связано с нами.
        Готов поспорить, что именно здесь формировался отряд, который и отправился громить индусов. Такого количества лежбищ я никогда не видел. Весь лес, сколько бы мы не продвигались вперед, напоминал о том, что тут были эти твари.
        Да и состояние у этой рощи было так себе. Куча сломанных деревьев с оборванными ветками и листьями, выдранные с корнями кустарники из земли, протоптанные тропинки к небольшим речушкам. Все говорило о том, что здесь активно жили очень сильные, но не самые умные существа.
        Как бы мне не хотелось думать об этом, но мысли постоянно сворачивали в направление того, что всей этой ораве надо было что-то есть. Очень сомневаюсь, что эти многотонные туши устраивала бы трава и кора с деревьев. В настройках Гаыгхи я не обнаружил ничего, что могло было бы связано с потенциальной гибернацией, что не требовало бы огромного расхода его сил и энергии. Значит ли это, что у всех остальных нет подобного? Сложный вопрос…
        Две сотни километров. Именно столько мы преодолели до того, как выбрались из леса к предгорьям, столкнувшись с очередной сигналкой.
        «Веди всех сюда. Перебираемся через неё и оборудуем новый лагерь, после чего вновь идем в разведку. Хватит терять время», приказал я Кертису и продублировал свои слова оставшемуся готовому к обороне отряду…

* * *
        Не смотря на мои планы, пришлось ограничиться областью радиусом в десять километров. Преодоление этой границы, которая высилась аж на сорок метров, полностью забрала как мои силы, так и вымотала темных эльфов.
        Проблема была ещё в том, что мы оказались на голой скалистой местности, где заметить наш отряд, не готовый к выходу в горы, было очень легко. Так что пришлось потратить время не только на восстановление, но и на переодевание и перекраску цвета доспехов на более незаметный, дабы не выглядеть зеленым пятном на каменистой поверхности.
        С трудностью восстановления духа столкнулся и я. Вместо часа, который потребовался бы ранее, теперь ушло в пять раз больше, что вызвало серьезные философские диспуты в нашем отряде.
        Большинство связывало это с тем, что тут очень редко бывают люди, из-за чего количество мировой энергии здесь намного меньше. Некоторые, в прочем, не соглашались, утверждая, что с самого возвращения магии тут начали формироваться высокоуровневые мобы, которые до сих пор и вытягивают все силы из этой местности. Несколько десятков человек начали рассуждать о потенциальной зависимости степени разрежённости воздуха и количества доступной энергии. Они же пытались выведать у меня, не было ли у меня проблем на высоте нескольких километров с восстановлением духа.
        Судя по тому, как быстро они отстали после моих слов, что я перемены не ощутил, мой ответ им явно не понравился.
        Отправлять кого-то силой спать я не стал, это точно лишнее. Мы и на ночевку, если так посмотреть, остановились лишь из-за того, что ни у кого из нас не было опыта походов в горы. Очень не хотелось потерять кого-нибудь из-за внезапного перепада высот, которое сложно заметить в темноте.
        Не стал на разведку выбираться и я. Пусть силы к полуночи полностью восстановились, но это лишь физические. Морально я был очень уставшим и разбитым, словно по мне проехал самосвал. Понятия не имею, с чем это связано. Может из-за трансформации тела, которая, в прочем, уже закончилась?
        Так что под аккомпанементы несмолкающих тихих бесед, я забрался в свою одноместную командирскую палатку и моментально уснул…
        На следующее утро
        - Ненавижу это место, - процедил я, поеживаясь и пытаясь укрыться от капающего сверху холодного дождя. Мало того, что спать на камнях безумно не удобно, поскольку эти ощущение не компенсирует и спальный мешок, так я раза четыре вскакивал из-за безумно реальных кошмаров, которые мне снились.
        Сразу меня четвертовали упыри, поедая меня в процессе, потом меня словил Гир и начал пережевывать своими гнилыми зубами, следом я срываюсь со скалы и, несмотря на то, что умею летать, не могу собраться для того, чтобы прекратить неконтролируемое падение, после чего расшибаюсь в лепешку.
        Самый гадкий и противный сон, который больше всего взял за душу, был связан с теми эмоциями, что я пережил при «Равновесии сил» со Смертью.
        Даже представить себе не можете, каких усилий мне стоило подняться по будильнику и выйти из палатки, доставая сигарету, вместо того, чтобы свернуться калачиком и смотреть куда-то вдаль безумными глазами.
        Понятия не имею, пройдет ли это когда-нибудь. Не знаю, что Хаос, по словам Смерти, сделал со мной, но ещё ни разу не было, чтобы я во время сна вновь не возвращался в тот самый миг, когда видел все и вся. Причем сложно назвать это воспоминаниями. Раз за разом я подмечал что-то новое, что умудрился не заметить при первом своем пребывании в этом образе всемогущего создания.
        Сейчас мне казалось, что я видел ни что иное, как нити судьбы, идущие от каждого существа. Некоторым хватало одной тоненькой линии, иные же были настолько плотно укутаны хаотичными переплетениями золотых линий, что разобраться в них, казалось, невозможно.
        Не видел я подобного лишь у трех существ, до которых мог дотянуться. У Смерти, Хроноса и… У самого себя.
        Да, я словно выпал из этих хитросплетений, обрезав все, что мог бы назвать судьбой. Во сне я мог летать вокруг своего замершего тела и был способен разглядеть не то, что самую мелкую родинку, я мог увидеть самого себя, состоящего из миллиарда атомов и триллионов кварков, которые медленно, но уверенно, хаотично двигались…
        - Ненавижу спать, - высказал ещё одну крамольную мысль, за которую в пору студенчества и работы мог бы кого-нибудь прикончить, затушил сигарету и мстительно бросил её на камни, мстя подобным образом за хреновые сны и неудобное спальное место…
        Глава 15
        Ладно, новый день - новая жизнь. Уже привычным для себя способом, связанным с тоннелем и едущим поездом, я выбросил из головы все мысли и начал настраиваться на продолжение похода.
        Итак, горы. Не люблю горы. Столько всяких видео насмотрелся, где люди бродят по трескающемуся стеклянному мосту, падают с обрывов и боятся сделать следующий шаг едва глянув, на какую высоту они забрались.
        У меня, к моей огромной радости, есть возможность не упасть с высоты в несколько километров. Даже, возможно, у меня получится туда забраться, даже не прикасаясь к камню, но…
        Опять возникает вопрос логистики, связанной с отрядом. Это только несведущие считают, что гномы рады любым нагромождениям камней, где у них есть хоть какой-то шанс прорубиться внутрь и жить в пещерах. Поверьте, не от хорошей жизни они так делают.
        Да, в сердце каждого широкоплечего бородатого низкорослого мужчины, который родился и хоть какое-то время провел у себя в королевстве, живет надежда оказаться дома, пройтись по родным штольням, где они бегали ещё маленькими детьми… Потом выйти и вернуться назад, в свой хороший крепкий дом, через окна которого днем попадает настоящий солнечный свет, а не искусственное освещение от большого светильника под сводом пещеры. Туда, где их потомки могут бегать по траве не опасаясь погибнуть под случайным обвалом или забежав не в тот коридор. Где они могут без проблем приобрести себе мясо и зелень, не тратя на это свой полугодовой заработок, лишь бы несколько раз в год дать возможность детишкам ощутить вкус настоящей пищи, а не той суррогатной фигни, что выращивают в пещерах.
        Очень много минусов можно перечислить, связанных с жизнью в пещерах, так что ни один гном не пожелает своему другу навсегда оказаться там запертым.
        Другое дело, что именно там в «Новом мире» оказались сконцентрирована основная добыча как драгоценных металлов, так и самых обычных.
        Трай очень удивился, когда я ему сказал, что в Гималаях ничего не добывают. Потом он же настучал мне по голове и показал какую-то карту, на которой указано, что там успешно кто-то роется. Я не стал в неё вникать, сказал, что это исключительно его сфера, пусть, мол, разбирается сам.
        Есть огромный шанс того, что все несколько сотен гномов, которые отправились со мной, идут сюда ради того, чтобы отыскать что-то типа наших шахт шестого уровня.
        Спорить я не видел смысла. Да, многие годы эти местности исследовали геологи, но вряд ли там кто-то был после возвращения магии. Кто вокруг? Индия и Китай, которые моментально оказались втянуты в разгорающуюся внутри своих стран гражданскую войну. Бутан и Непал моментально снесло потоком монстров, ринувшихся с этих самых предгорий.
        Так что есть шанс, что тут что-то найдем, это - несомненно. Но я даже планировать не стал, каким образом обеспечить добычу драгоценных металлов и охрану этого места.
        Отыщем - хорошо, тогда и будем разбираться, а раздербанивать свое внимание на всякие подобные мелочи - тогда и жизни не хватит во всем разобраться.
        Так что уж кто-кто, а гномы ночью не отдыхали. Они упорно пытались выбраться за пределы разрешенной территории, а недовольные часовые отлавливали мелких искателей сокровищ и возвращали обратно в лагерь. Но гномы не сдавались, они изрисовывали поверхность камней рунами, составляли какие-то замысловатые конструкции из того, что вынимали из своих инвентарей…
        Активная, в общем, ночка у них была. На мой вопрос, удалось ли что-то обнаружить, главный гном ничего не ответил, отмахнувшись, что загадывать сейчас - дурная примета. Надо, мол, продвинуться глубже в горы, повторить исследования там, а потом и давать точную информацию, стоит ли внимательно все осмотреть или нет.
        Вы бы ему поверили? Я обязательно бы поверил, если бы не сообщение от Трая, который сообщил, что срочно собирает ещё один отряд гномов, целиком состоящий из мастеров, которые через несколько недель смогут прибыть сюда. И он! Поставил! Мне! Задачу!
        «Обеспечь их переброску и охрану!», вот точная цитата этого наглого гнома, которому явно сообщили что-то через мою голову. Ничего, вернусь и настучу этому через чур увлекшемуся мастеру по голове. Обязательно. Несильно, конечно, но ощутимо, чтобы думал, что и кому пишет.
        «Все собрались? Из гномов никто не пропал?», отписал я в чат группы, проверяя готовность отряда к выходу.
        - Все на месте! - по очереди доложили командиры отделений.
        - Идем туда! - уверенно махнул я рукой куда-то в сторону от леса.
        А что делать, блин? Точного направления у меня нет. С утра поднялся в воздух, увидел небольшой текущий откуда-то оттуда ручей. Раз я сделал вывод, что все из-за воды, значит мы и шагать будем туда, где начинают зарождаться подземные источники. Или, на что я больше всего надеюсь, где какая-то бяка их чем-то заражает.
        - Командир, нам бы остановки в пути делать каждые десять километров для лучшей съемки местности и недр гор, - обратился ко мне главный гном.
        - Много времени вам надо? - ну, блин, ты бы ещё позже про это сказал, гений, мать его…
        - Минут по двадцать, не больше, - заверил он меня, искренне смотря в глаза.
        - Пойдет, - буркнул я.
        Треть часа передышки во время перехода по скалистой местности - пойдет. Очень хочется верить, что не придется забираться совсем высоко…
        «Выдвигаемся как планировали! Разведка - в трех километрах от основной группы. Арьергард - держаться в километре! Всем быть очень внимательными, возможна встреча с сильными мобами!», отправил я в чат. Кричать здесь - глупая затея, эхо может разнестись на огромное расстояние, демаскируя нас.
        «Вперед!», приказал я и мы тронулись…
        Дроу уже были где-то впереди, маяча на карте примерно на обозначенном мной расстоянии. Самому мне идти было лень, а безоблачное голубое небо намекало на то, что можно неплохо замаскироваться и немного полетать. Так что я изменил цвет доспеха на ярко-голубой и поднялся в воздух…
        «Отряд монстров на тридцать градусов в пяти километрах. Около трех сотен тварей от четырехсотых до пятисотых уровней! Стоят на месте в ложбинке между холмами. Скидываю координаты. Нам твари уже встречались, смысла сражаться не вижу. Проложите путь мимо них!», сразу же обнаружил я врага.
        «Отряд монстров на девяносто градусов…»
        Из-за большого перепада высот находить мобов так просто не получалось, но этого и не требовалось. Эти места кишмя кишели тварями, которые, к нашему удивлению, не особо могли выделиться уровнями.
        Самое интересное, что все они располагались или у рек и ручьев, или у каких-то мелких озер и лужиц. Это их таким образом тут откармливают? Собирают вместе и дают водички специально выпить? Блин, увидеть бы того, кто это придумал и реализовал…
        Радовало одно - они все переминались с ноги на ногу, спали, бродили кругами, но не покидали некой четко очерченной зоны, которая, в свою очередь, была не особо крупной.
        Благодаря этому нам с легкостью получалось обходить врагов и даже давать время гномам на их эксперименты.
        «Что-то странное впереди. Остановить движение, готовиться к обороне. Я слетаю проверю», где-то через несколько часов отписался я, заметив какую-то фигню на пределе своей видимости.
        За это время мы прошли порядка тридцати километров, постепенно забирая на восток, поскольку следовали за руслами ручейков.
        «Так-так, что тут у нас такое интересное», задумался я, подлетя поближе к заинтересовавшему меня месту.
        Если я не ошибаюсь, то передо стадо горных баранов, которых заперли в огромной расщелине. Судя по тому, что они не смогли оттуда выбраться, это для них непреодолимое препятствие.
        Там, внизу, как и в других местах, вдоволь хватало воды и, что самое интересное, лежали огромные охапки веток деревьев, которые эти звери и пережевывали.
        «Не, что-то с ними не так», зацепила меня какая-то странность в поведении этих животных и их внешнем виде.
        На той высоте, где я летал, сложно было разглядеть какие-то детали даже с помощью моего прокаченного зрения, так что я камнем рухнул вниз, ограничивая свое падение обрывом той самой расщелины, где жили эти бараны.
        - Твою мать, - протянул я.
        Среди большого количества зелени, которую они ели, хватало и кое-чего другого. Судя по тому, что я смог разглядеть - человеческие руки и ноги, несколько тел, прикрытые ветками. И эти животные так же меланхолично, как до этого ели растения, хватали зубами мясо и пережевывали его вместе с травой.
        Шерсть клоками вылезала из баранов, сменяясь на хрупкие с виду пластины брони. Размерами эти недочудовища превосходили своих адекватных собратьев минимум в несколько раз.
        Да и название намекало на то, что передо мной самый первый этап формирования.
        МОНСТР. В ЗАРОДЫШЕВОМ СОСТОЯНИИ. 33 УРОВЕНЬ.
        Это самый высокий уровень из тех, что там были. Присутствовали и те, кто едва-едва начал меняться. Внешне заметить этот момент было невозможно, но система отмечала все, помечая подобных бедняг первым уровнем.
        Так. Их сюда кто-то согнал. Этот мифический «кто-то» навалил им сюда еды и притащил мяса. Судя по тому, что я не вижу тут мертвых созданий, он их или вытаскивает, или рубит на части и складывает в общую кучу.
        Значит, что этот «кто-то» должен когда-нибудь прийти и проверить, не подохли ли эти бедные создания, верно? Вылупились ли из них будущие солдаты его армии, после чего достать их оттуда каким-то образом, сомневаюсь, что только что преобразованные из травоядных монстры способны сами подняться по отвесной скале высотой в двадцать метров.
        Что это для нас значит? Опять же - ничего. Не будем же мы сидеть на краюшке скалы и ждать, пока придет этот самый «кто-то».
        Да и что делать, если он придет? Посмотреть на него и завалить? Или последовать за ним? А зачем? Если он бродит туда-сюда, значит с вероятностью в 99 % следующей его целью будет такая же точка, либо его создание. Нет, с вероятностью в 1 % есть шанс попасть к кому-то главному, но… Сколько дней ожидать его прихода?
        «Что там?», спросил Кертис в чате, но его напряжение было заметно даже через сообщение.
        «Ошибся, продолжаем движение…»
        Несколько часов спустя
        Не, эти вечные остановки для гномов начинают уже надоедать. Я доволен, что они не унывают и с каждым подобным разом становятся все счастливее и счастливее, но мы сюда не ради добычи прибыли. По крайней мере, я не из-за этого отправился в Гималаи.
        Ручей несколько раз прерывался, уходя под камень, затем вновь появлялся на поверхности. Если бы не мой полет - мы бы прорывались вдоль него с бешеными боями.
        Каждые пять-шесть километров вдоль ручья стояли монстры. Пусть и низкоуровневые, но их количество начало исчисляться десятками тысяч в той области, через которую мы сейчас идем.
        Один вопрос - откуда, мать его, тут могло взяться столько монстров и корма для них? Что, все лесные звери типа ежиков, тушканчиков и всякой остальной всячины, которая тут жила, превратилась в эту фигню?
        «Под землей! Они выползают из какой-то ямы! Вступаем в бой!», прилетело мне полное паники сообщение от основной группы.
        «Разведка, назад! Помочь в обороне!», отписал я на всех порах мчась в сторону отряда.
        Да, они реально лезут и лезут… Около пяти тысяч мобов выползли из-под земли и продолжали вырываться оттуда огромными толпами, сразу же пытаясь вступить в бой с окруженным отрядом, лишенным всякой мобильности.
        Мля, так идеально двигались без потерь, а теперь, на моих глазах, выдернули из общей свалки сразу нескольких гномов и моментально их разорвали.
        - Искоренение! Взрыв! - нет смысла использовать узконаправленные заклинания в этой толпе. Не вижу ни одного монстра, чей уровень выше трехсотого, так что получится что-то типа поговорки: «Из пушки по воробьям».
        Зато этих двух способностей хватило, чтобы раскидать в стороны сразу штук сорок мобов, которые не должны уже подняться.
        В руках призванный двуручный клинок, я верчусь с ним как юла, в первый в жизни сожалея, что не ношу щит, которым мог бы прикрываться от прущих вперед мобов, которым абсолютно наплевать на смерть своих сородичей.
        Вижу цель - не вижу препятствий! Именно этот лозунг надо было использовать мобам, которые перли напролом. Я за один удар разрезал их товарища пополам? Плевать, вперед! В головокружительной вертушке прикончил сразу троих? Замечательно! Это значит, что больше мяса достанется!
        Они рвались к нам нескончаемым потоком, откуда только взялись?
        - Искоренение! - я прорываюсь сквозь плотное кольцо окружения наружу и поднимаюсь в воздух, стремясь понять, что происходит с отрядом.
        Карта ничем помочь не может, количество красных точек, обозначающих врагов, настолько велико, что перекрывает все отметки союзников.
        Положение, кстати, не настолько и плохое, как мне сразу показалось. Из-за внезапности атаки мы за несколько мгновений потеряли сотню воинов и магов, но потом сумели выправить положение, сбились в плотный круг и успешно отмахивались от монстров, которые лезли уже по третьему или четвертому ряду трупов своих сородичей.
        Эдак, блин, они на головы скоро будут падать…
        «Выползают с юга и юго-запада! Пробуйте прорваться севернее на холм, там проще быть должно», выдал я небольшой объем информации в виде рекомендации. Ещё несколько минут и они нас на самом деле попросту завалят нас трупами.
        «Приняли! Начинаем! Нам бы как-нибудь накал снизить, тяжело рваться!»
        «Окей!»
        Я мигом скользнул в голову к Гаыгха, который стоял посередине круга и переминался с ноги на ногу, не понимая, что ему делать. Там же, вздыбив холки, находились и Волк со своей подругой. Никому из их троих не нашлось места в строю из-за своих специфических навыков и размеров.
        «Пробирайтесь ко мне как можно громче! Надо отвлечь хоть какое-то количество врагов от отряда!»
        Громкий рык Гаыгха, которого поддержал пронзительный вой Волка стали сигналом того, что они меня поняли.
        - Иллюзорный двойник! Стяни как можно больше врагов на себя! Взрыв! Взрыв! - кинул я способность под ноги рвущимся из-под земли тварям, стремясь зацепить хоть краем чуть можно больше врагов. Не важно, ударной волной или осколками камней, разлетевшимися от удара, лишь бы на меня обратили внимание.
        - Искоренение! - врываюсь в плотный строй мобов перед отрядом и начинаю косить там всех. Через несколько мгновений прямо на голову монстрам прыгают добравшиеся до меня Гаыгха и Волк, чья подруга, судя по всему, решила остаться под защитой основного отряда.
        Морда Зверя уже вся в крови, как и огромные лапы моего раба, которыми он с легкостью ломают кости и отрывает головы своим более слабым сородичам.
        Где-то в стороне слышу активацию «Взрывов» от двойника, который все ещё жив, что уже неплохо.
        Вашу мать, да сколько же вас там! Они продолжают и продолжают выбегать.
        Прыжок! Врываюсь несколько дальше, оттягивая на себя внимание, раскидывая взрывы. Краем глаза успеваю прикинуть количество мобов. Да их, мля, не менее десяти тысяч только передо мной! А сколько уже перемолол наш отряд? Мы, что, наткнулись на какое-то хранилище тварей и разбудили бешеную орду?
        Так, у них два прохода, смогу ли я обвалить их взрывами?
        - Искоренение! Искоренение! - в два подхода я добираюсь до первой точки выхода.
        - Взрыв! - вбухиваю не менее четверти запаса духа в заклинание, отправляя его в проход, который метрах в двадцати от меня.
        Бешеной взрывной волной меня откинуло минимум шагов на сто назад, сняв добрую пятую часть здоровья.
        - Рывок! - заставляю поднять свое тело в воздух, параллельно протирая глаза от набежавшей крови из рассеченного лба.
        Есть! Получилось! Первый выход завален! Понятия не имею, сколько времени им потребуется на то, чтобы разобрать эту стену из камня, но вряд ли менее чем час.
        - Рывок! - теперь у второго выхода. Там меня замечают и пытаются сбить на землю камнями, которые бессильно врезаются в меня и падают назад.
        Ребята, мое тело сейчас двинуть можно только бульдозером. Это, поверьте, распространяется и на воздух.
        Ого, ещё одна серия взрывов позади, двойник успешно продолжает выполнять свою задачу явно планируя поставить рекорд по продолжительности своей жизни в этом замесе.
        - Взрыв! - ещё четверть духа и второй проход обезврежен.
        Отлично, сейчас мне с оставшимися 20 % надо бы свалить туда, куда передислоцировался отряд, не забыв прихватить с собой Гаыгха и Волка, которые купаются в этом кровавом безумии…
        Глава 16
        Так, с самой главной проблемой разобрались, теперь осталось умудриться отбиться без особых потерь, не привлечь на свою голову огромные отряды тварей, которые крутятся неподалеку, после чего тихонечко куда-то свалить и найти безопасное место, чтобы там отойти от боя и передохнуть.
        Хмм, я точно уверен, что мы решили «самую главную проблему»? Не так-то просто звучат и остальные планы.
        В стороне от меня продолжали греметь «Взрывы». Это значит, что свою задачу по отвлечению мобов мой клон выполняет весьма успешно.
        Снизу развлекаются Волк и Гаыгха, для которых монстры 300 - 400 уровней практически не представляют опасности. При одном условии - если их количество не переваливает за определенную черту. Тут же эту линию явно пересекли, процент здоровья у высокоуровневых союзников уже упал до 60 у обоих и постепенно скользит вниз.
        Бросаю взгляд в сторону основного отряда - отлично! Задача выполнена. В полном составе группа почти добралась до вершины скалистого холма. Мобы ползут за ними, но явно не успевают помешать. Большинство же решили забить на столь юркую цель и переключились на мечущихся в окружении Волка и Гаыгха.
        - Сваливаем! - крикнул я своим монстрам и продублировал сообщение через чат. Сомневаюсь, что они услышали мой голос, большой вопрос, поймет ли Гаыгха сообщение. Буду надеяться, что Зверь додумается каким-нибудь образом утащить нашего монстра за собой.
        Вроде как поняли, начали смещаться в сторону, хотя недостаточно быстро. Мобы фишку просекли и постарались перекрыть путь к основному отряду своими телами.
        «Бегом!», пишу им и, такое чувство, словно проникаю в голову двух этих диких зверей, заставляя ускориться.
        Гаыгха подскакивает в воздух ничуть не хуже того же Волка, что повторяет его кульбит. Оба разворачиваются нужную сторону, ещё не приземляясь, и стартуют с пробуксовкой, вместо земли использую задранные вверх головы мобов.
        Неплохо, однако. Только теперь эти твари замечают висевшего в небе меня и пытаются сбить на землю использую как простейшие заклинания в виде огненного шара, так и какие-то огромные булыжники, которые тупо подбирают с земли.
        Вроде и пофиг, уровни не высокие, особо не больно… Но представьте, если вас пытается укусить несколько тысяч мошек. Тут хочешь, не хочешь, начнешь чесаться.
        - Рывок! - отлетаю в сторону, уходя из-под настоящей стены камней, летящей в сторону того самого места, где я был.
        Спускаюсь пониже и на всех порах мчусь к своим, краем глаза скашивая на показатель духа, который пока на 17 %. Мало, плохо.
        О, блин, некоторое время не слышу взрывов, да и иконка призыва моего клона активна. Значит, что он погиб. Вроде задачу выполнил, так что минус за это применение я ему и самому себе не поставлю.
        Ну, вот, теперь и я около своих. Это отлично. Неплохо и то, что понятно, чем заниматься дальше - отбиваться от мобов.
        В сам строй я не стал, не предназначен абсолютно мой стиль боя для этого. Вместе с Гаыгха и Волком, которые доедали трупы мобов, что успели где-то подхватить, тем самым бешеными темпами регенерируя, стали слегка в стороне.
        Вообще сложная ситуация. Что мне, что Гаыгха, что Волку, всем нам намного проще атаковать самим, а не защищаться.
        «К атаке готовы? Или лучше в кругу?», спросил у командиров отрядов. Все из них подтвердили, что им лучше нападать. Окей.
        «Ждем, пока они подберутся ближе! Руководство на Кертисе!», решил сбагрить весь рейд именно на него, пусть разбирается. От меня с моим нулевым опытом толку никакого, только хуже сделаю.
        Мобы добирались неспешно, накатывались огромной волной, по которой изредка стреляли из нашей опорной точки. Я сам призвал лук, но, осмотрев всю эту волну, со вздохом недовольства развеял его. Вкладывать в стрелу менее 3 % духа у меня все ещё не получается, а тут, с такими уровнями противников, это очень и очень много. Безумные затраты духа, которые явно не окупятся. Ну убью я сейчас пятерых… Оп, уже 18 % духа, тогда шестерых монстров 400 уровня, а дальше что? Не, слабо.
        - Вперед! - крикнул я для Гаыгха и Волка, срываясь с места и на бешеной скорости врезаясь в строй монстров, которые преодолели уже две трети подъема до нас.
        В руках длинное четырехметровое энергетическое копье, которое способно пронзить насквозь сразу двух, а то и трех мобов. Главное его отличие - нет режущей кромки на окончании древка. Можно сказать, что это очень длинная палка, каждая часть которой наносит урон противнику от одного прикосновения. Пусть оно практически ничего не весит, но держать одной рукой неудобно. Не знаю, почему. Может из-за отсутствия практики? В 99 % случаев я использую клинки, в 0.5 % - лук. Пару раз даже секиру создал. А с копьем совсем редко работаю.
        Есть у этого режима один минус - из-за такой длинны удары копья зачастую оказываются не смертельными. Не получается сконцентрировать нужное количество энергии в одной точке, чтобы нанести нужный урон.
        Так что я пару раз повел им туда-сюда, будто копейщик-новобранец, плюнул на все и преобразовал его в двуручных клинок. Вот это мне нравится!
        - Искоренение! Взрыв! - я опять оказываюсь в центре огромного количества противников. Отлично! Враг повсюду, это облегчает задачу!
        Скорость работы мозга возрастает в несколько раз, я ощущаю сопротивление воздуха, которое мешает мне ускоряться. Чувствую, как опасно натягиваются связки и мышцы, у которых не было ни малейшего шанса привыкнуть к таким скоростям. Да, уровень - не все, что надо. Отсутствие адекватной практики может и погубить.
        Со стороны я явно напоминал какого-то безумного берсеркера. С дикими криками, в которых лишь самые внимательные смогут распознать заклинания, я прыгал из одной стороны в другую, поражая мобов пачками.
        Удар! Отскочить назад! Ещё раз удар! Подпрыгнуть и пропустить под собой огненный шар! Удар! Сзади! Блин, почему так медленно разворачиваюсь, клятый воздух не дает двигаться быстрее. Вот он! Не прошло и доли секунды с того момента, как враг попытался поднести к моей спине свои лапы, а я уже стою лицом к нему и перерубаю то самое место, с помощью которого голова крепится к туловищу.
        Удар…Прыжок… Голова пустая, никаких других мыслей, нет слежения за временем, показателем духа и количеством здоровья. Последнее падает только из-за моих через чур активных действий, когда тело перестает выдерживать скорости. Ни разу до меня никто не достал.
        Не понял? Где враги?
        Весь перепачканный в чужой крови я стоял среди огромного количества растерзанных мною трупов и с хищным взглядом смотрел из стороны в сторону, пытаясь отыскать следующую жертву. О, вот ещё кто-то… Нет, стоп, это свои…
        Что, все? Так быстро?
        «Офигеть», пронеслась мысль в мозгу, стоило мне заметить, что прошло более получаса со старта резни. Мое здоровье опасно мигало на 8 %, дух полностью в нуле. Несмотря на это я знал, что до меня ни разу никто не дотронулся. Сейчас я подлечусь, исцелятся мышцы и связки, станут более гибкими и эластичными, благодаря чему в следующий раз все будет намного проще. А он, этот следующий раз, обязательно будет…
        Так, Гаыгха и Волк тоже живы. Изранены, исцарапаны, побиты, на 15 % хитпоинтов, но живы.
        «Потери?», задал я самый главный вопрос Кертису.
        - Много, - прозвучал голос из-за моей спины.
        Нет, мля. Так нельзя, я ещё от боя не отошел.
        - Самоубийца? - спросил я, подавая руку лежащему на спине темному эльфу, которого чисто на автомате повалил и уже намеревался заколоть. - Я ещё не остыл, извини.
        - Бывает, - вроде как не обиделся он. - На респаун улетело порядка сорока гномов и две сотни людей, из которых большая часть - маги. Светлые и темные эльфы выжили все.
        - Как так вышло? Все же было идеально? - этот вопрос я задал скорее себе, чем Кертису, но он решил иначе.
        - Проходы отлично скрыты были, их сверху не видно было, да и мы не заметили, уж очень хорошо они скрывались меж камней. Каким-то образом нас засекли заранее и начали выбираться сразу в центр строя, моментально накрыв самых беззащитных. Пока перегруппировались - большую часть и потеряли.
        - Как дроу не заметили эти пещеры? Уж они-то точно должны были видеть!
        - Заметили, продвинулись на две сотни метров вглубь, не нашли никаких следов монстров и выбрались наружу, - развел руками Кертис. - Не знаю, кто мог обнаружить дроу пятисотого уровня. Уж точно не те мелкие твари, что высыпались на нас.
        - Что вокруг?
        - Понятия не имею, только-только отправил разведку. Но, раз никто не прибежал к нам на шум, значит все спокойно…
        - Ты слышишь? - прервал я его.
        - Да… Готовиться к бою! С седьмой по десятую звезды - искать пути отхода! - начал распоряжаться Кертис, а я попытался понять, откуда идет этот стук. Неужели…
        - Всем назад на холм! Живо! Бегом! Не стоять! Вперед! - разразился я криками и своим примером показал, что надо делать.
        Несколько мгновений промедления от остального отряда не стоила нам жизней, за что, наверное, надо благодарить провидение и сапоги из сета, которые выглядели как тонкие кроссовки. Благодаря им я почувствовал легкую вибрацию земли.
        Не успели мы пробежать и полсотни метров, как круг радиусом в тридцать метров, на котором располагалась до бегства немалая часть отряда, обвалился вниз и оттуда поперли мобы.
        - Мля, - коротко охарактеризовал я ситуацию, наблюдая за тем, как из провала выползает какая-то тварь 773 уровня. Я пока видел лишь её мощные лапы, ухватившиеся за поверхность, каждая из которых была толще её более слабых сородичей в несколько раз.
        За те несколько минут передышки мое здоровье апнулось до 22 %, дух едва-едва перевалился за 10 %. К бою с этой тварью один на один я не готов.
        «Равновесие сил» использовать не могу, не прошло ещё недели после его предыдущего использования. Что мне там Кертис говорил? Довериться отряду и попробовать сражаться против такого всем вместе? Замечательная идея… Стоит, наверное, упомянуть, что помимо этой твари. Которая почему-то не спешит выползать, на поверхность опять посыпались мелкие монстры?
        Ну те самые от трехсотого до четырехсотого уровня. Как их иначе ещё назвать, когда за их спинами вот подобное чудо скрывается?
        Ладно, не буду ничего в него кастовать до тех пор, пока он не выползет из этой норы. Стрелять пока бесполезно, ничего кроме огромных лап не вижу.
        Мда… Ладно, если поляжет отряд - это не так жалко. Намного печальнее будет в случае гибели Зверя и Гаыгха. Про первого и говорить нечего, я его за своего песика считаю… Надеюсь, что оскорбительно это не прозвучало. А ко второму я уже и попривыкнуть успел, эксперимент может быть весьма интересным, да и золота в него уже влил, обидно будет потерять вникуда.
        «Не теряйте голову. Если что пойдет не так - будем сваливать, вы мне нужны живыми. Ясно?! Я не слышу!», отписал я обоим.
        Гаыгха лишь согласно кивнул, покрепче перехватив высунутый откуда-то немаленький ствол дерева, Волк же отправил короткую эмоцию, в которой переплелись жар битвы и шепот ветра в ушах при быстром беге.
        «Если все совсем хреново будет - вы оттягиваете на себя внимание, а мы втроем уходим», отписал я Кертису. Учитывая количество монстров, которые и не думали перестать выбираться из-под земли, это весьма вероятный исход событий.
        «Понял, сделаем», пришел ответ от него. Надеюсь, что он понимает причину подобного решения. Если сольюсь и я - плюну и полечу сюда один. Слишком много минусов от похода с большой группой, а особого плюса не заметил. Разведка боем, как я выразился, прошла успешно, хватает тех, кто и по 3 - 4 уровня поднял, хватит. Одна смерть для каждого не лишит их профита от этого похода.
        А для меня это означает потеря времени, о котором я и так слишком много говорю. Его и так нет, а тратить в никуда - совсем не хочется.
        Все, твари слишком близко, пора в бой… Ох, как же болит все тело. Единственное, что оно сейчас хочет - поваляться в горячей ванне пару часиков, а потом отправиться в постельку. Так, блин, нет, опять заставляют двигаться и будут делать больно.
        Эх, как же я его понимаю. Оно ведь мое, родное. Хочет того же, что и я…
        Вывел под часами сверху справа статус состояния Волка и Гаыгха. Каким-то образом настроил так, чтобы каждые минус 10 % здоровья отзывались у меня в голове оповещением. А при 25 % должна заиграть сирена.
        Это значит, что пора брать руки в ноги и валить отсюда.
        - Рывок! - теперь я не врываюсь в толпу мобов, захожу с самого фланга, чтобы меня не окружили. Фиолетовый двуручный клинок порхает в моих руках, обрывая линии жизни десятков монстров.
        Пусть я и стараюсь не напрягаться, но связки ноют и сообщают о не самом идеальном своем состоянии. Благо, что получается себя контролировать и здоровье не уходит вниз, постепенно восполняясь. Да, очень медленно и неспешно, но, если все так и будет продолжаться, то через полчаса оно до 50 % доберется. Очки духа тоже не трачу, пока получается выезжать на бешеных статах ловкости.
        Гаыгха и Волк совместно избрали одну тактику. Когда только сговориться успели? Если у кого-то проседает здоровье хотя бы до 90 %, то он сразу отходит назад и ловит запущенное в его направлении тело моба, которое любезно отправляет кто-то из них. Я сумел увидеть, как Гаыгха с бешеным темпом работал огромными челюстями, уминая своего слабого сородича, отбежав на несколько сотен метров в сторону от противника.
        Занятно. Интересно, до чего они смогли бы додуматься, если бы у них было чуть больше времени? Пока меня целиком и полностью устраивает происходящее, Волк не самый плохой пример для моего монстрика, так что пусть пока так и будет.
        Пока мой бой напоминал конвейер. Ударил, отошел в сторону, уклонился от замаха очередной твари, вновь ударил, прекращая её жизненный путь, снова сделал шаг в бок…
        Не, это бесцельная трата моих способностей. Я могу гораздо больше.
        - Рывок! - поднимаю себя в воздух и осматриваюсь вокруг.
        Из отверстия все ещё продолжают торчать одни только руки высокоуровневого монстра, по которым наверх выбираются монстры. Радует одно - теперь их уровень упал до двухсотого, а сами они какие-то медленные и вялые. Едва-едва перебирают руками, прикрывают глаза от солнца и совсем неохотно идут туда, где гибнут их собратья.
        Смотрю на отряд - там все великолепно. Грамотная и слаженная работа профессионалов, я даже не вижу ни одного погибшего. Зря я, что ли, принижал способности своих людей, раз все так зашибись? Не знаю, когда научусь доверять кому-то кроме себя в сложных вопросах? Предстоит, видимо, сложная и длительная работа над самим собой…
        Блин, так хочется подлететь к этому провалу и глянуть, что там за тварь сидит, словами не передать. Боюсь лишь одного - из-за этого заагрю монстра, который выберется из своего своеобразного укрытия до того момента, как мы разберемся со всей его мелкой свитой.
        Так что придется удерживать себя от столь глупого поступка.
        Не увидел лишь одного - что же я, по своим же словам, смогу сделать. Опять взрывов накидать? Если в них кучу духа не вкидывать, то они никого не убивают, а просто раскидывают врагов по сторонам и слегка оглушают. Те, куда я всунул по 25 % духа, когда пробовал проходы запечатывать, разорвали близко стоящих мобов на кусочки, остальных все так же разбросало по сторонам. Если прикинуть - полсотни погибших. Не самый грамотный способ траты духа.
        «Как-то все слишком просто», отписал я Кертису.
        «Не накаркай», пришло от него укоризненное сообщение.
        Ай, не верю я в эту ерунду. Уж если судьба и есть, то, блин, от неё не уйти.
        Минут двадцать потребовалось на то, чтобы добить оставшихся мобов, чей средний уровень к концу опустился аж до 150.
        - Ну вот. Если опираться на опыт игры, то сейчас должен… - не успел договорить Кертис, около которого я приземлился, как огромные лапы дрогнули и из-под земли начал выбираться местный босс…
        Глава 17
        Я бы успел выпить чашечку чая и скушать вафельку. Этот монстр явно очень нетороплив. Где была его медлительность, когда он проход из-под земли пробивал? Нет бы в этот момент не спешить, а дать нам возможность отойти километров на десять… Или на двадцать, а то и, вообще, не выползать наружу.
        Сам по себе моб выглядел забавно. Огромные руки, чьей толщине позавидуют многовековые деревья, заканчиваются тремя мощными и крепкими когтями, которые ничуть не уже, чем я. Ноги длиной метра в два едва-едва способны удержать вес моба, так что передвигается он и с помощью лап. Небольшое тело, которое в несколько раз меньше одной руки, выглядело как некая мышца, соединяющая конечности. Несуразно крупная лысая голова, в пасти которой с легкость может поместиться толстенький барашек, то открывалась, то закрывалась, не произонося ни звука. Два малюсеньких глаза выглядели как ненужная декорация на этом чудовище.
        - Командуй, - сказал я Кертису.
        - Можешь на него напасть? Хотелось бы оценить скорость и, в целом, боевые способности, как и защиту от урона.
        - Защиту от урона? Давай начну с этого… - протянул я в ответ на вопрос Кертиса и призвал лук.
        Так, 50 % духа… Вкладываю половину накопившегося запаса в стрелу, ярко сияющую на полупрозрачной тетиве, навожу лук на неспешно передвигающегося моба, пытаюсь приближенным зрением выцелить небольшой глаз, делаю вдох, выдох, замираю… Выстрел!
        Хорошо! Стрела вошла ровно в левый глаз монстра, нанеся критический урон, из-за чего у твари из огромной полоски здоровья испарилось сразу 3 % жизни.
        Я ожидал, что сейчас раздастся мощный рев, на который начнут сбегаться все мобы с окрестных локаций, но, вместо этого, монстр просто продолжил неспешно идти, разве что слегка мотал головой, словно пытаясь понять, почему зрение ухудшилось в два раза.
        - Рывок! Карающий удар! Обжигающая истина! - я оказался около правой руки, которая только-только опустилась на землю. Моментально отдернуть её он не мог, поскольку поднял вторую и перенес на эту вес всего своего тела.
        В небольшую царапину, которая появилась после первой способности залилось некоторое количество Истинного Пламени, сыпанувшего после столкновения двуручного клинка и брони монстра.
        Резкая отмашка огромной рукой снесла меня не несколько десятков метров в сторону. Повезло, что я стоял впритык к ней и нужную скорость набрать она не сумела, иначе было бы больно, но такой скорости от внешне неуклюжего монстра не ожидал.
        - Иллюзорный двойник! Нанести как можно больший урон! - приказываю я и отправляю его на монстра, возвращаясь к Кертису, который что-то с кем-то проговаривает.
        - Вроде проблемным не выглядит, - удивляет меня он. - Лук ещё можешь активировать?
        - Да.
        - Попробуй попасть ему в стык с рукой и телом, там броня минимальная, такое ощущение, что ее вообще нет. Похоже на то, что этот экземпляр не предназначен для боя, лапы именно под пробитие проходов рассчитаны.
        - Подожди…
        Лук, стрела на тетиве, 25 % духа в стрелу, остается только 3 % после этого, я буду почти беспомощным, если Кертис и аналитики ошиблись…
        Прицел, пытаюсь навести перекрестие на то самое место, как сказал Кертис. Не ожидал, что оно настолько небольшое будет… Выстрел!
        Да, эффект, если честно, бешеный. Освобожденная при попадании энергия полностью разорвала своеобразное предплечье, из-за чего левая рука монстра оторвалась и осталась стоять на месте от своей тяжести, а сам моб повис на правой не в силах моментально отреагировать и привыкнуть к измененному центру тяжести.
        - Дроу доделают остальное, - глянул Кертис на мой показатель духа и понял, что третьего хорошего выстрела ждать не стоит.
        Несколько дней спустя
        Принятая совместными усилиями идея спуститься вниз и двигаться по прорубленном разочаровавшим меня монстром тоннелю сразу казалось неплохим вариантом. Единственной опасностью был шанс нарваться на точно такую же волну и остаться всем там же в виде передавленного мяса.
        Но всем настолько уже надоело вилять по поверхности, постоянно меняя направление своего движения, что даже столь нерадостная перспектива никого не пугала.
        За более чем сорок восемь часов форсированного перемещения мы не увидели ни намека на то, что тут были монстры. Ни остатков жизнедеятельности, ни спальных мест, вообще ничего.
        Если верить карте, то мы практически пересекли по горизонту Тибет и готовы были уже выбраться куда-то к некогда населенным зонам Китая, но выхода наружу все не было и не было.
        Резкое изменение пути нашего движения на север почему-то воодушевило всех. Возможно из-за того, что после этого сразу же начали находить мертвые тела мобов, которые, судя по состоянию, пролежали тут минимум несколько недель.
        Неспешный осмотр трупов показал, что умерли они не из-за чужого физического воздействия. Скорее всего причиной стал самый обыкновенный голод. Почему они не выбрались наружу и не нашли чего-нибудь - сложный вопрос, остается надеяться, что не из-за максимальной удаленности выхода от этой точки.
        Не знаю, как остальные, а я уже выть готов от этой постоянной однообразности, серости и отблесков факелов на стенах. В сходном состоянии со мной находились Гаыгха и Волк. Есть шанс, что от им мне и передавалось это уныние и желание выбраться на солнечный свет, но это не точно.
        Зато выжившие гномы носились туда-сюда, получив полный карт-бланш на выполнение любых исследований. Останавливайтесь, где хотите, ищите все, что вашей душе угодно. Помрете - ваша вина.
        Пока никто не погиб, но количество гномов у основного отряда снизилось практически до нуля.
        «Выход наружу через километр!», прилетела информация от разведки, хотя о чем-то подобном мы уже догадались, почувствовав подувший в нашу сторону ветерок.
        «Всем стоять на месте, гномам - вернуться к группе немедленно. Готовимся к выходу на поверхность!»
        Гаыгха решил оставить тут же из-за его бешеных размеров и нулевой маскировки, зато Волк, как и первые пять звезд темных эльфов, вместе со мной отправились глянуть, куда же нам удалось выбраться.
        Итак… Ничего интересного я не увидел. Горы и все. Даже не понял бы, что мы оказались в иной локации, если бы не прошел все эти несколько дней.
        «Пока ждите», приказал дроу и Волку.
        - Рывок! - несколько раз повторил я и оказался на приличной такой высоте, взмыв выше, чем соседние каменные шпили.
        Лес, горы, лес, горы, лес, горы… Могу так ещё раз двести повторить, ничего не изменится в окружающем виде… Ан, нет, соврал! Вижу одну разваленную избушку.
        Лес только странный какой-то, я таких деревьев никогда не видел…
        «Оу, это, наверное, бамбук», решил я, приблизив заросли максимально близко.
        Внезапно один из участков этого леса зашевелился не в такт с остальными. Сверху не было видно, кто в этом виноват, так что я решил проверить, отвернулся на секунду в сторону и…
        Вид огромного каменное плато, расположенного практически подо мной, сразу заставил выбросить всю ересь с бамбуком из головы.
        Десятки столбов, стоящих по кругу, генерировали вокруг себя то же самое поле, что я называл «сигналкой». В центре окружности неподвижно лежал большой валун.
        Не, я не безмозглый идиот, чтобы рвануться вниз и начать осматривать столь интересное зрелище. Эта твари могут маскироваться таким образом, что я не удивлюсь, если сама та поляна расположена на языке главной твари, которая моментально меня проглотит, едва я опущусь на неё.
        Пометил точку на карте и приказал темным эльфам проверить, не подбираясь слишком близко. Ну а что? Я такой хороший и главный один, а их - много.
        Ладно, вернусь лучше назад к бамбуку. Сколько же там тварей быть должно, если они не валят заросли, а просто их шатают?
        Лечу туда, спускаюсь несколько ниже верхушек растений. Кстати, а бамбук - это дерево или трава? Вроде помню, что трава… Можно ли тогда эти огромные территории, покрытые бамбуком, назвать поляной с плохо постриженной травой?
        «Фига себе», возникли мысли в голове, когда я увидел происходящее снизу, после чего моментально поднялся вверх, надеясь, что меня не увидят.
        При первом взгляде на монстров мне сразу вспомнились детские картинки про Слендермена. Эдакого высоченного и тонкого человека, который внезапно появляется и всех убивает.
        Большой вопрос, убивают ли эти мобы кого-то, но несколько десятков высоченных десятиметровых монстров с длинными, но тоненькими ручками, занимались тем, что срывали побеги, листья и ветки бамбука и кидали его на землю.
        Там их подбирал другой вид монстров. Чудовища с двумя огромными ковшеобразными конечностями третьей пятипалой рукой подбирали сорванную зелень и грузили в первые лапы, после чего куда-то неспешно уходили.
        Создать два вида монстров для того, чтобы они срывали листья бамбука? Это какой-то крупный поставщик суши решил оптимизировать производство? Не могу вспомнить ничего, чтобы делали из них, кроме того момента, что их принимают в пищу.
        Так, дроу начнут исследовать поляну, я же хочу глянуть, куда они эти листья тащат. Настолько стало интересно, что словами не передать.
        Цвет сета «Равновесия» стал зеленым, скрывая меня в верхушках зарослей бамбука, пока я неспешно летел за выбранным для эксперимента мобом.
        Тот медленно тащился на своих четырех конечностях, стараясь не выпустить ни один даже самый маленький листик из лап.
        Внезапно путь ему преградил поваленный бамбуковый ствол. Моб остановился и замер.
        «Что, мозгов не хватает перешагнуть или обойти?»
        Он дернулся, развернулся вокруг своей оси, словно оглядываясь, подполз к преграде и начал ломать ствол своей третьей рукой, на что ему потребовалось минуты три. Как только весь ствол он разделил на части, не длиннее двадцати сантиметров, где-то в середине грудины открылось что-то типа пасти, куда он судорожно и спешно начал всовывать свою добычу…
        «Травоядный монстр. Что за бредятина», это был даже не вопрос, а некое утверждение, которому я сам не мог поверить.
        Моб, который превратился в самый настоящий конвейер по переработки одеревенелой травы, сожрал мешавшую пройти ему преграду буквально за минуту, после чего с той же неспешность продолжил двигаться.
        Я кинул взгляд на карту - он просто шурует по прямой. Не хочу часами лететь за ним, гляну, че и как там впереди.
        Увеличил скорость полета до сотни километров в час - максимальная, когда мне получалось внимательно ощупать глазами все, что пролетало мимо…
        Оп, стоп! Нашел, куда сгружают всю эту зелень. Что там за фигня происходит? Будто какая-то рыжая волна накатывает на огромную гору всего, что только можно насобирать из бамбука.
        РЫЖАЯ ПАНДА. 3 УРОВЕНЬ… РЫЖАЯ ПАНДА. 11 УРОВЕНЬ…РЫЖАЯ ПАНДА 5 УРОВЕНЬ…ПАНДА. 13 УРОВЕНЬ…
        Блин, защитники животных были бы безумно довольны. Я не ошибусь, если скажу, что тут несколько сотен, если не целая тысяча, этих некогда практически вымерших животных, устроили настоящий пир.
        Почему в нескольких сотнях метров от этого огромного количества мяса стоит целая рота мобов 700 - 800 уровня и ничего не делает, чтобы их сожрать?
        РЫЖАЯ ПАНДА. 311 УРОВЕНЬ.
        «Вот это да», наткнулся я взглядом на величественно спящую тушу, которая размерами в несколько раз превосходила своих собратьев.
        Травоядная скотина, которая поднялась до таких цифр на одном только пожирании бамбука? В жизни не поверю!
        - Рывок! - я оказываюсь около этого зверька, который размерами не сильно мне уступает, обхватываю его, замечая краев глаза, как все эти монстры моментально срываются с места и бегут ко мне.
        - Рывок! - взлетаю с завопившей от страха пандой и за несколько минут пересекаю огромное расстояние, оказываюсь в стороне как от основного отряда, так и от монстров, от которых убегал, после чего приземляюсь на небольшой своеобразный балкончик на отвесной скале.
        - Давай посмотрим, что ты такое, - пробормотал я рьяно пытавшейся избавиться от меня панде, которая, в прочем, даже не могла поцарапать мою броню.
        - Будешь дергаться - полетишь вниз! - я приподнял животное за шкирку и подвесил над пропастью, после чего оно моментально перестало биться и извиваться, покорно повиснув в моих руках.
        - В глаза смотри! - поставил его около себя, зафиксировал голову, нашел его зрачки и с силой рванулся мысленно вперед, пытаясь прочесть его мысли.
        А он просто так не сдавался. Сразу в его разуме не получилось оказаться. Передо мной раскинулся непроходимые бамбуковые заросли, чью высоту даже засечь не получилось.
        «Интересная попытка», отдал должное зверьку. «Вот только против лома, как говорится, нет приема».
        В моих руках появился огромный двуручный клинок, и я двинулся вперед, с легкостью прорезая для себя широкий путь. Потребовалось буквально несколько минут, после чего воющий от боли зверь сдался и я оказался внутри его мыслей…
        Не знаю, как далеко меня закинуло, но, по воспоминаниям панды, это было очень и очень давно. Блеклые и скупые мысли, среди которых я сумел отыскать картинку лежащего на земле металла, несколько заинтересовал панду, поскольку около него росли какие-то ягоды. Глупое создание не задумывалось, съедобно это или нет, так что изделие, обильно заваленное ягодами, отправилось вместе с ними в рот к панде…
        Следующая словленная мною мысль была намного ярче и красочнее. Около десяти раз становилось холодно и голодно, но внезапно поумневшая панда с легкостью находила для себя пропитание, не задумываясь больше ни о чем.
        Она постоянно ощущала что-то чужеродное в себе. Оно пыталось направить панду к туда, к страшным и злым двуногим, которые острыми и блестящими палками убивали беззащитных зверюшек едва они к ним приближались.
        Нет, это умный зверь, он не пойдет туда…
        Следующая картинка переносила меня где-то к началу девятнадцатого века. Убогие лачуги, горы мусора, среди которого «умная панда» всегда могла легко найти что-то съестное, разграбленные огороды и подвалы…
        Современные урны и добрые люди, которые подкармливали неожиданно разумное животное, которое не боялось подойти ближе, чем это делали остальные зверьки.
        И, вот, совсем идеальная картинка, которая мало чем отличается от человеческих мыслей. Непонятные надписи на каком-то языке, появляющиеся перед глазами панды в начале этой весны. Бешеная паника зверька, привыкшего к своей прозорливости, искреннее желание найти кого-то, кто её защитит и избавит от этого…
        Теперь всегда рядом молчаливый большой белый собрат, который начал очень быстро двигаться. Да, он начинает меняться и отличается от своих, но он отгоняет врагов и постоянно защищает панду от всех, кто пытается ей навредить.
        Звук выстрелов появляется в моей голове, примерно конец апреля. Браконьеры решили раздобыть экзотического мяса… Защитник убивает всех троих, но панду ранили, ей больно, она не понимает, почему её не защитили…
        Большой брат начинает меняться с бешеной скоростью. Он становится больше, шире, обрастает какими-то наростами и иногда отлучается, возвращаясь весь в чужой крови.
        Несколько недель потребовалось на то, чтобы панда пришла в себя и выздоровела. В это время ей носили пищу мелкие белочки и пара непонятно откуда появившихся голых двуногих. Панде понравилось. Теперь ей не надо самой бегать туда-сюда, а еду кто-то приносит, вот бы так было всегда!
        Да ещё бы и защитников побольше! Все двуногие - злые, от всех нужна защита! Всех убить!
        Середина мая… Большого брата больше не видно, но рядом с пандой, которая стала ещё умнее и называла себя «Я», появились странные создания. Они никого не трогали из панд, но моментально расправлялись со всеми людьми, входившими в лес…
        «Я» довольна. Никакой боли больше нет у «Я». Есть пища, которую притаскивают постепенно меняющие свой облик звери и двуногие, от которых почему-то не хотелось убегать. У «Я» нет никакого страха, «Я» хорошо и отлично, пусть все так и продолжается…
        - Твою мать, - выныриваю из памяти панды, отодвигаясь от неё. - Это сколько же тебе лет, реликтовое создание?
        - Я - жить! - внезапно на системном языке произносит панда, безумно коверкая звуки, но вполне понятно для меня. - Ты - умереть.
        Хаос, да её даже говорить научили…
        - Прости, дорогая, но у меня иные планы, - извиняюсь я перед животным, коротким ударом вспарываю ему горло, вижу информацию о получении восьмой части сета, после чего пинком ноги отправляю все ещё живое тело в полет с нескольких километров…
        Глава 18
        Сколько раз я сам себе говорил, что готов ко всему? Сотни, если не тысячи раз. И, встречаясь с чем-то действительно неожиданным, безумно этому удивляешься.
        Как может сочетание элемента сета Равновесия и самой обычной небольшой пандой, которая долгие годы являлась самым главным признаком так называемой «мимимишности», неуклюжести и смеха, привести к подобному?
        К десяткам и сотням миллионов погибших и сожранных монстрами, которые делали все, лишь бы выполнить желание зверя и защитить его от всех опасностей.
        Минимум полчаса мне потребовалось на то, чтобы прийти в себя.
        Я тупо завалился на задницу, оперившись о каменную скалу, и размышлял об этом небольшом пройденном пути. Не спрашивайте, почему эта саморефлексия возникла именно сейчас, ничего не отвечу, поскольку сам не понимаю, что в голове творится.
        Почему-то возникло ощущение, что у меня с этой пандой намного больше сходства в планах, чем кажется. Он хотел быть защищенным от всего, меня ведет вперед именно эта цель, хотя главная задача - обеспечить это же для Княжества и людей, которые мне доверились.
        После того, как последнее слово проскочило в моей голове, я чуть было не засмеялся.
        Я на полном серьезе подумал «доверились»? Великолепный додж изначальных условий, когда мне сама система выдала этот немаленький земельный надел. После чего я от Императора и Велиала выжал все, чтобы не упустить этот шанс, не спрашивая ничего у обывателей.
        Вроде не сказать, что они недовольны, но… Как это понять на 100 %, когда я подавляющую часть своего времени провожу за пределами Княжества?
        Нет протестующих с вилами и факелами? Учитывая развитие и наличие магии, сейчас митингующие будут с фаерболами и клинками. Надеюсь, что доблестным стражам порядка хватит мозгов не пытаться ничего предпринимать, особенно выводить водометы, которые моментально повзрывают.
        Ладно, давайте честно. Пока мне нравится то, что я вижу. Намного больше, если можно так выразиться без улыбки на лице, шансов на выражение гражданского протеста.
        Как это было раньше? Причем не только у нас, но и во всем мире? Власть, которую защищает относительно небольшая, по сравнению с остальным народом, армия, имеющая допуск к передовым технологиям, оружию, экипировке и технике. Есть ли какая-то возможность у народа что-то сменить, если это не поддержит армия? Да никогда в жизни, поэтому армию подкармливают, дают пряники и даже не думают вытягивать в её сторону кнут.
        А что сейчас? У того же Княжества сейчас самая крупная регулярная армия в Европе, да и ближайшие к нам страны Азии захватить можно. И это, на секундочку, более трехсот тысяч существ, которые не сидят на месте, а зарабатывают как для Княжества, так и для себя.
        И более семидесяти миллионов существ населения, которые, понятно дело, преимущественно являются людьми. Размажут и не поморщатся, даже если в одном городе всю армию сосредоточить.
        От лишних размышлений меня отвлек истерично мигающий чат отряда, на который я несколько минут старался не обращать внимание. Но, когда к нему прибавился чат с Кертисом и доброй половиной моих телохранителей, избегать такого количества мигающих окошек стало нереально.
        Что там у них, блин, происходит? Все, что надо было сделать - глянуть на эту стремную поляну, стараясь ничего не взорвать и не навредить.
        «Вокруг чисто, но интуиция не советует выходить на плато. Исследуем», таким было первое сообщение Кертиса спустя десять минут.
        «Фигня какая-то. Стоит приблизиться - как сразу хочется деру дать. Не нравится этот камень по центру, очень непонятно расположен», второе.
        Да, мы не вояки и сухо писать не умеем, да и не хотим. Хватает краткости в бою, где короткие слова в качестве команд используются постоянно.
        «Закинули внутрь свинью, пока жива», блин, откуда они животинку бедную взяли?
        «СВИНЬЯ ПРОПАЛА!», о, тут аж большими буквами, чтобы показать всю степень своего удивления.
        Если бы я прочитал это вовремя, то сразу бы спросил, кого следующим отправят на заклание и посоветовал бы ему не хрюкать. Но, как уже понятно, не успел.
        «Что-то происходит, плато начинает дрожать», так, а время этого сообщения совпало с тем моментом, когда я захватил панду и полетел сюда. Если и отличается, то совсем слабо. Тот самый «Большой брат», о котором говорила «Я»?
        «Гора встала и пошла», не, ладно, это уже перебор. Надо Кертису будет вставить…
        - Не понял, - протянул я, поднимаясь на ноги. Такое ощущение, что начался сход лавины. Иного признака этому звуку я не найду…
        Так, первым делом натянем на себя предпоследнюю часть сета, смахнув в сторону оповещения о новых бонусах, которые я получаю. Сейчас бы зачитаться всякой ненужной информацией и свалиться вниз из-за землетрясения. Вот хохма была бы.
        - Оу… - единственное, на что хватило мне слов. А ведь Кертис не соврал. Пусть гора и не самая большая, но она реально идет в мою сторону, а перед ней несется отряд монстров, от которых я свалил в точке сброса бамбука.
        Нет бы посидеть, покурить тот самый бамбук… Вечно ищут приключения на свои задницы…
        Огромный камень, высотой метров в триста, остановился совсем неподалеку от того места, где упала панда. Он наклонился, будто пытаясь рассмотреть что-то внизу, после чего задрожал и, такое ощущение, что забился в истерике.
        - Рывок! - я поднялся вверх, выше всех пиков гор, что стояли вокруг мечущегося туда-сюда… Монстра? Твари?
        Это реально было огромное скопление камней, которое чем-то скреплено вместе. Оно моментально растерло в порошок тот самый отряд, что шел перед ним, после чего яростно обрушился на ближайшую скалу.
        Каждый удар сотен плетей, вылетающих из всех складок его тела, выбивал тонны камня из отвесной скалы.
        «Эдак ещё немного и она рухнет», отвлеченно прикинул я, наблюдая за беснующимся созданием, чей уровень не показывала даже система.
        Помню старый-старый фильм, где какой-то большой динозавр вместе с обезьяной ходили по городу и разносили его в щепки. Тот фильм - жалкое подобие вот этого оригинала, который, казалось, разнесет в щепки сейчас не самую маленькую скалу.
        И как с этим драться? Что я этому смогу противопоставить?
        «Свалить как можно дальше, пока он не почуял ни меня, ни отряд», пришла единственная умная идея мне в голову.
        Только я собрался было приказать Кертису валить сразу же к Княжество, как вспомнил, что ни у одного существа из отряда нет телепорта. Только я с помощью своих бонусных за должность могу попасть туда мгновенно. Как и притянуть то количество существ, что потребуется.
        «Тут жопа», - коротко отписал я. «В шахту не возвращайтесь, может завалить. Замрите и не дышите, надеясь, что вас не заметят. Скоро вернусь и вытащу. Миссия завершена», обрадовал я Кертиса.
        Так, дальше? Реально забить и оставить эту тварь тут? Пусть с ним разбираются китайцы и выжившие индусы? Мне-то чего переживать?
        С другой стороны - это же моя фиговина призвала эту тварь.
        - Ну и что с тобой делать?
        Огромная скала, которую раз за разом подтачивал «Большой брат» содрогнулась и с диким грохотом начала заваливаться прямо на него.
        Поднявшаяся стена пыли скрыла из виду монстра. Минут пять было очень шумно, после чего все затихло…
        - Шо, и все? - не поверил я, некоторое время молча наблюдая за этой тишиной.
        Не, надо спуститься и проверить…
        Самые бесполезные полчаса в моей жизни. Что, интересно, я хотел увидеть среди всей этой фигни? Понять, выжило ли это нагромождение камней, которую придавило этими же самыми камнями?
        Гений!
        Бесполезно, в общем. Раз столько времени из-под завала ничего не раздается, значит все отлично. Пора отправляться к отряду и забирать его с собой, остальное оставлю на местных…
        Несколько часов спустя. Княжество
        Да, радостное лицо Зератула, который понял, что его муки вот-вот закончатся, меня расстраивало. Почему? Да потому что оно означало, что все эти самые страдания он планирует перекинуть на меня. Как бы ему так мягко намекнуть на то, что это абсолютно бесполезно и я на такое не согласен?
        Мне ещё к Императору заскочить надо. Кто знает, что этой именитой персоне ударит в голову. Потребует ещё какую-нибудь нереальную ересь и откажется отдавать последнюю часть сета. А биться с ним мне точно не хочется, это уже перебор.
        Все решилось само по себе. Понятия не имею, каким образом Император узнал о моем возвращении, но не прошло и пары часов, как у меня появилось системное оповещение.
        ВАШ СЮЗЕРЕН ПРИЗЫВАЕТ ВАС ЯВИТЬСЯ К НЕМУ НЕМЕДЛЕННО.
        Подобную формулировку я видел впервые. Вроде все ясно, но как-то она царапнула взгляд.
        Привык, видимо, что я самый главный и все слушаются только меня, а теперь получаю небольшой удар по своему Чувству Собственной Важности, которое осознало, что есть кто-то способный приказывать мне.
        Ну, что поделать, надо так надо.
        Ничем особо я не занимался, решив по возвращению устроить себе денек отдыха, так что чистый и вымытый я использовал телепорт, который отправил меня сразу же ко дворцу Императора. Да, приятно быть Имперским Князем, который имеет подобные привилегии.
        - Агриэль? Мы вас ждали, - встретили меня на пороге гвардейцы, чей уровень уже не казался столь значительным по сравнению с первой нашей встречей.
        При большом желании я вполне мог бы раскидать их по сторонам и ворваться внутрь, но какой сейчас от этого прок? Даже не знаю, почему подобная идея пришла в голову…
        - Меня хотели видеть немедленно, а теперь заставляют торчать тут? - моему недовольству не было предела.
        Да, мою величественную персону фактически отконвоировали впятером до приемной Императора, в которой секретарь попросила: «Чуть-чуть подождать».
        Я согласился, присел на диван и начал ждать. Сразу я чуть-чуть подождал. Потом понял, что это наречие сменился на «немного» подождал. Ещё через некоторое время осталось просто слово «подождал». Где-то через суммарных три часа моего вынужденного безделья, которое меня очень сильно утомило, добавились слова «дофига, мать его, подождал»
        - Император примет вас сразу же, как сможет. Пока он занят… - попыталась успокоить меня секретарь, но ей это не удалось.
        Нет, блин, я не какой-то идиот, который считает, что все должно быть так, как он скажет. Но у меня есть свои дела, зачем было это слово: «немедленно»? Я только-только вернулся из жопы мира, где нахватался приключений по горло. Едва успел заскочить в душ, хочу отоспаться и отдохнуть.
        - Тогда я зайду позже. Передайте мои искренние сожаления, - попытался было подняться я, но вошедший внутрь отряд гвардии из двух десятков существ шестисотого уровня преградил единственный выход.
        - Прошу прощения, но Император приказал вам ждать, - пропищала секретарь, явно понимая, что у неё есть шанс оказаться меж двух огней.
        Я чего-то явно не понимаю. С чего, вдруг, такой нерадостный прием?
        Так, и че делать? Сесть назад, показывая свою покорность? Или взбрыкнуть, мол я не хухры-мухры, а Имперский Князь?
        - Подождем, - согласился я и вернулся на диван. Как не крути, а у Княжества перед Империей неслабый такой долг. Пусть мы его и начали успешно погашать, но совсем не хочется проверять, начнут ли капать проценты в случае каких-то проблема.
        Гвардейцы переглянулись, что-то явно между собой обсудили и вышли, оставив всего двоих. Правильно, чего толпиться перед рабочим кабинетом Императора?
        Эх, а ведь спать ещё хочется, я реально подустал… Раз барашек, два барашек, три барашек…
        - Спать в приемной Императора запрещено! - гаркнула на ухо какая-то скотина.
        Нет, если бы я не дремал, то ничего бы не произошло, но я на самом деле прикорнул… А если меня будят в таком состоянии, да ещё и таким гадким стилем, то я за себя не ручаюсь.
        На каких-то диких рефлексах я вскочил, перетек за спину гвардейцу, который поступил таким наглым способом, и изо всех сил толкнул его вперед, лишь в последнее мгновение умудрившись не призвать клинок, чтобы всадить его куда-то в шею.
        - Нападение на Гвардейца Императора! - прокричала эта секретутка, после чего в приемной стало весьма многолюдно.
        Эти гении не придумали ничего лучше, чем задавить меня числом и взять голыми руками, чтобы потом связанного и беспомощного бунтовщика предоставить под очи Императора.
        Не совсем плохо, пусть я на кулачках давно и не дрался, можно размяться.
        Фиолетовое свечение окутало мои перчатки. Нет мечам - так почувствуйте силу удара, которую увеличит в несколько раз, я не против.
        Эти ребята могли быть мастерами кулачного боя, но что они сделают против существа, которое в два раза превосходило их в ловкости?
        Хук - один улетает куда-то в сторону огромного стола, под которым спряталась секретарь. Апперкот - на массивный диван приземляется не менее тяжелый гвардеец и моментально его ломает.
        - Эй, нельзя тут мебель ломать! - издевательски протянул я, уходя от всех попыток меня заломить и захватить.
        Охваченный фиолетовым свечением кулак врезается в подбородок ближайшего противника, из-за чего он отправляется в стену, пробивая её насквозь, и вываливается где-то в коридоре, который к этому месту и вел.
        - Работаем, - раздался приказ, после чего в руках гвардейцев моментально появились клинки.
        Ага, такой подход вам, видимо, не понравился. Если это какая-то проверка от Император, то вертел я такую Империю на одном месте. Зачем нужна эта клоунада? Вроде все зашибись было, к чему такие комедии?
        Не ребят, если вы хотите со мной на мечах, то и я готов.
        Так мы и замерли. Я с двумя призванными мечами против полутора десятков гвардейцев, которых буквально минуту назад было на 25 % больше.
        - И что тут происходит? - раздался недовольный голос якобы отвлеченного Императора.
        Меня тут совсем за идиота принимают? Я же вижу по нему, что он злится из-за того, что мне не ввели к нему связанным по рукам и ногам, после чего ему пришлось вмешаться, чтобы не допустить полного разгрома своей приемной.
        - Спарринг. Скучно стало, вот ребята и попросили научить их некоторым приемам, - моментально отреагировал я.
        - Спарринг? - переспросил Император.
        Нет, я решительно не понимаю. Раньше я на его лице ни тени эмоции не мог заметить, если он этого не хотел. Сейчас я понимаю, что он пытается скрывать изо всех сил то, что я вижу, но у него это не получается.
        Неужели это один из тех самых бонусов, которые дают первая трансформация тела?
        С другой стороны, учитывая, что уровень Ломекса приближается уже к 880, то он сам должен был пройти через эту стадию.
        - Вы закончили? - спросил он, откинув рвущиеся критические замечания.
        - Даже не начинали! Так, разминка! - а я уже не мог остановиться. Остапа, как говорится, понесло.
        Сказать, что я зол - ничего не сказать.
        Император ничего не ответил, а молча вернулся в кабинет, оставив дверь открытой. Это своеобразное приглашение? Ну, что ж, я готов им воспользоваться.
        - Достал? - задал вопрос Ломекс, едва я сел напротив него.
        - Что? - не, или я туплю, или он какой-то странный.
        - Остальные восемь частей сета Хаоса у тебя? - пояснил он.
        - Да.
        - У меня есть к тебе предложение…
        - Слушаю, - ну а что? Не каждый день тебе Император предлагает что-то.
        - Я могу полностью списать долг Княжества, наделить тебя титулом полноправного наследуемого Имперского Князя с возможностью выдавать наследуемые титулы баронов, графов и герцогов. Твоя армия будет привлекаться лишь в самых крайних случаях. Никаких инспекций и проверок. Все целиком и полностью на твоей совести. Княжество будет выделено как отдельная страна, входящая в состав Империи с возможностью выхода из неё при возврате беспроцентного займа.
        - Что взамен? - есть у меня ощущение, что я услышу то, что мне категорически не понравится. Просто так не предлагают все перечисленное.
        - Ты прямо сейчас отдашь мне весь собранный тобой комплект сета.
        Да, так и вышло. Готов поставить руку на отсечение, что это может быть самая дорогая сделка в истории. Чуть менее пятисот миллиардов золота и огромная территория.
        Вопрос в том, что эти деньги мы и так вернем за ближайшие десять лет. Земли? Так он де-факто мои, а де-юре - пусть он попробует прийти и что-нибудь на них сделать.
        Титулы? Вообще смешно, я могу создать какие угодно должности и назначать на них кого захочу.
        - В случае отказа вы дадите мне девятую часть, как обещали? - спросил я.
        - Я обещал? Ты ошибаешься, все было слегка иначе, - улыбнулся Император и откинулся на кресло, за которым сразу же показался его Первый Советник…
        Глава 19
        Так, надо вспомнить, о чем мы с Императором тогда разговаривали, раз он замолчал, давая мне время.
        Ага… Даже кредит нам выделили при условии постройки Храма Равновесия, да ещё мне надо было собрать восемь частей сета из девята. А что он про последнюю говорил?
        Вообще ничего не говорил. Просто сказал, что не отдаст, если я не соберу все предыдущие части. Но, в противовес этому, не сказал, что вручит мне при таком условии. А я что-т уверен был, что про это общались… Печально.
        Не, передавать в чьи-то руки мою прелесть я точно не хочу. Уж слишком много нас уже связывает. Глупо, конечно, так про неодушевленные предметы говорить, но почему бы и да?
        - Не самое интересное предложение. Сомневаюсь, что вы сможете дать хоть что-нибудь, в чем я был бы заинтересован, - спокойно откинулся я на спинку кресла, ожидая следующего хода Императора и Советника. Если до этого они показывали пряник, то пора доставать кнут. Вот и глянем, насколько он будет способен поразить меня.
        - Возможно стоит выслушать, чего ты можешь лишиться? - из-за спины Ломекса выступил его Первый Советник. Да, как-то через чур предсказуемо. Я примерно загадал, чем же могут мне угрожать эти высокопоставленные лица, пора понимать, насколько я был прав.
        - Во-первых, сразу же приостанавливаем вашу кредитную линию, а через три месяца, минимальный срок, который предлагает система, переводим вас на проценты…
        - Сколько? - перебил я Советника с искренней заинтересованностью.
        - Три процента в год… - не закончил он фразу из-за моего смешка. - Что-то веселое?
        Дружище, я всю жизнь прожил там, где кредиты выдавались со ставкой в 15 процентов и выше. Ты хочешь меня испугать трешкой? Понятное дело, что те средства, которые брал я, несколько несоизмеримы с предоставленными от Империи. Но, слава Хаосу, я отдавал приказ особо не наглеть и не брать больше, чем мы не сможем вернуть за десять лет. Так что к этому я был готов.
        - Нет, ничего, продолжайте, - своеобразно извинился я.
        - В полной мере начнем привлекать воинов Княжества к охране границ Империи и оазисов… - ну тут он лукавит. Границы охраняют те имперские князья, которые имеют территории вдоль этих земель. И, по странному совпадению, все родовые и личные земли остальных князей полностью опоясывают Империю, повторяя контуры границ. Грамотно, не поспоришь. А защищать границы между другими аристократами и своими я всегда готов.
        Про оазисы несколько иная ситуация. Сейчас мы все наши силы бросили на Землю, но разведка, которая зарождалась ещё в том самом отряде, который привел Мирон, никуда не делась.
        Окрестным странам не нравится, что их сосед внезапно получил территории, которые дают столь вкусные и полезные бонусы. Они начинают засматриваться на некогда недоступные для бывших НПС земли, так что велик шанс того, что, в скором времени, мы начнем бодаться за эти территории.
        Там уже в полной мере присутствуют имперские войска, но, да, если прикажут, то и мы будем. Ничего страшного не вижу.
        - …отзовем всех нанятых вами магов и рабочих, - а вот это неприятно. Прошло немного времени, не успели перетянутые нами столь нужные и грамотные специалисты прирасти к месту. Через пару лет это ничего бы не значило, я бы с легкостью переманил их раза в два большей суммой, чем их ожидало бы в Империи, семьи бы уже создали, к земле прикорели. Сейчас это не лучшая информация.
        - …про Бардо вам тоже надо будет забыть, срежем все бонусы от оазисов Империи до нуля… - продолжил перечислять Советник, хотя я его особо уже и не слушал.
        А смысл? Фактически он угрожает полностью лишить меня всего, что давал титул «Имперский князь». Не может только Княжество отобрать, так как его мне тупо дала система, так что это лично мои земли, а не Империи.
        Нашел, к сожалению, одну свою огромную ошибку - я не построил вообще никаких отношений с остальными князьями. Да, когда-то ради интереса открывал вкладки с информацией и читал про них, но лично не общался ни с одним.
        Если бы предвидел такое - обязательно постарался бы сойти за своего. Вроде такой же чопорности, как некогда у английских аристократов и нуворишей у них нет, слегка иной подход к жизни и к определению понятия «свой/не свой».
        Тогда куда проще было бы противостоять этим угрозам от Императора. Он, мол, выдал мне титул, не прошло и полугода, как планирует, фактически, не оставить от этого же ничего.
        - … заберем купленную тобой территорию, вернув выплаченную сумму…
        - Что? - перебил я Советника.
        - Нам бы искренне не хотелось этого делать, но, если ты читал законы Империи, мы имеем право на это в определенных ситуациях. И, как мы считаем, сейчас именно этот момент… - продолжил Советник.
        Они играют в плохого и очень плохого копа?
        - То есть вы заберете у меня все, что некогда дала Империя, в придачу к тому, что я сам получил? - решил уточнить я.
        - Да.
        - И не отдадите последнюю часть не при каких обстоятельствах?
        - Скорее всего, - это уже сказал Император.
        - Вы же помните, кто наш покровитель? - зло ухмыльнувшись сказал я.
        - Он практически бессилен на этой территории, - спокойная улыбка Императора должна была разбить мою фразу, но…
        - И что же может помешать моему Княжеству присоединиться к демонам в походе против Империи, если руководители этой страны лишат меня всего на их территории?
        К такому они явно были не готовы, не сумели скрыть и некоего удивления от моего заявления. Ещё бы. Тут человек сообщает, что готов присоединиться к армии демонов, которые в ближайшее время должны хлынуть на земли мира обетованного. Причем не в первый раз, если учитывать историю этого мира.
        - Что ты, мелкая тварь, смеешь говорить при МНЕ? - начал медленно подниматься Император, чьи повседневные одежды сменились на матово-черную броню буквально за одно мгновение.
        Да, я ощущал силы, которые он начал призывать, понимал, что он сильный противник, но не сильнейший из тех, кто мне встречался.
        В кабинете стало темно, тьма накрыла всех нас, она была практически осязаема. Ломекс, ты забыл одно - я не простой человек, а последователь Хаоса.
        «Равновесие сил», активировал я заклинание, представляя перед собой фигуру Аида. Я побывал в Истинном Пламени, прошел первую трансформацию и облачен в восемь из девяти частей сета.
        Тьма в помещении отступила, испуганно сбежав от того, что намного сильнее её. От того, что моментально уничтожает тьму, раскрывая все, что невидимо человеческому глазу и вытягивая это наружу.
        Свет тысяч отблесков Истинного Пламени ворвались в кабинет, минуя миллиарды километров от их настоящего месторасположения, соглашаясь помочь своему последователю в столь мелкой шалости.
        Я не стал подниматься с кресла, повторяя движения Императора секундами ранее. Наоборот, я остался сидеть, наблюдая за тем, как некогда небогатое освещением рабочее место Ломекса теперь могло похвастаться отсутствием теней.
        Пол пошел трещинами, из который неспешно начали пробиваться лепестки огня, приносящие нестерпимый жар Императору и Советнику, легкое и ласковое тепло - мне.
        Да, я вижу, как они пытаются сопротивляться моему давлению, которое заставило их замереть в той же позе, которую они приняли при активации способности, но против кого они собирались воевать?
        «Мало времени», внезапно появилась в голове мысль.
        Блин, а дальше что? Я понимаю, что буду выглядеть выжатым лимоном после этой демонстрации, меня ребенок потом уложить сможет. Значит придется идти на конфронтацию.
        - Мне кажется, что вы слегка ошиблись. Давайте сделаем слегка иначе, - все-таки пришлось подняться мне.
        Висевшее на соседней стене зеркало показывало мне объятую пламенем фигуру в огненном плаще, с лепестками огня вместо волос, ярко алыми глазами без зрачков и белков. Да, я вижу все…
        Как же сложно ограничивать себя, чтобы опять не начать рассматривать всю вселенную, стараясь проникнуть во все её тайны, недоступные обычным смертным.
        Бешеными усилиями я сконцентрировался на этом здании, ища то, что мне необходимо… Есть! Неужели все будет так просто?
        Нет, сделать первый шаг, удерживаясь в стабильном состоянии, оказалось не так просто. Присутствовало ощущение, что, при малейшем неверном движении, я могу распасться на миллиарды пылающих атомов прямо тут, в этом кабинете.
        Такое ощущение, что я сам себя удерживал от этого распада, постоянно тратя 100 % духа, которые сразу же и восполнялись от такой близости к Истинному Пламени, если так можно назвать то состояние, когда я из него и состою.
        - Я вернусь через некоторое время, чтобы обсудить произошедшее. Надеюсь, что вам хватит мозгов не ломать за собой мосты, - проронил я, проходя мимо все так же не имеющих возможности двигаться первых лиц Империи.
        Пятнадцать шагов, безумно сложные и длинные, которые я прошел так, словно передвигался прогулочным шагом.
        Не важно, что передо мной было - обычная стена, или дверь, насквозь пропитанная магической защитой от вторжения. Ничего не могло остановить меня от того, чтобы я дошел до маленькой комнаты с одним небольшим, но безумно дорогим сейфом.
        Да… Я вижу, как десятки магов колдовали напротив него, создавая такую защиту, через которую пробиться нереально никому, кроме Императора. Даже слабые Боги не смогли бы ничего сделать против него, но… У меня есть ещё пять секунд практически всемогущества…
        Стенки ящика, созданные из неизвестного мне материала, ничего не смогли противопоставить Истинному Пламени, которое заменило мои руки.
        Металл, словно плавленый сыр при высокой температуре, начал стекать на пол, являя передо мной то, что я так долго ждал. Последний элемент сета Равновесия, который я моментально и экипировал.
        - Где-то видел… - пробормотал я, пытаясь отыскать идущую от меня линию в сторону крепости в Княжестве… - Да!
        Одного её касания хватило на то, чтобы мое тело, вернувшись в свое обычное состояние, перенеслось в мой кабинет, где я без чувств и свалился на пол…

* * *
        Империя. Астроган, около пылающего дворца Императора
        - Кажется, что мой план сработал бы получше, - сказал Первый Советник, завороженно смотря на пламя, пожирающее камень и мрамор.
        - А теперь мы, скорее всего, лишились не только Княжества, но и ВБИ, которую Агриэль каким-то образом умудрился под себя подмять. И это в тот самый момент, когда мы на пороге столкновения с демонами. Можешь мне это не рассказывать, я все понимаю, - хмуро ответил Ломекс.
        - Ну он, вроде как, не окончательно с нами решил порвать, раз пообещал вернуться. Кто знает, может получится сгладить углы… - решил не ставить точку на этом месте Советник, все так же не спуская взгляд с рушащегося здания…

* * *
        Где-то в Индонезии
        - Я тебе помогла, а ты теперь кривишь свое прекрасное личико? Зачем так делать? - обманчиво обиженным тоном спросила Ллос, не сводя внимательного взора с Зевса, которого в бешеный гнев привел заползший каким-то образом в волосы маленький паучок, чей пепел сейчас он вытрясал из своих волос.
        - Гадость… - сплюнул на землю Бог, из-за чего место, в которое попала слюна, изжарилось на добрые полметра во все стороны.
        - Почему ты такой бяка? Они же милые и хорошие, - протянула Ллос, играясь с бегающим по её ладони насекомым.
        «Мерзкая тварь решила сменить имидж? Что было в моей голове, когда я согласился на её предложение?», подумал Зевс, следя за молодой девушкой в легком платье с развивающимися на ветру каштановыми волосами.
        Легкие ямочки на щеках, появляющиеся при милой улыбке, легкие движения, показывающие, якобы, небольшую неуклюжесть - ничего того, что могло бы напомнить о безумной опасности, исходящей от паучьей королевы.
        - Мерзкие твари, - недовольно протянул Зевс.
        И тут же отпрыгнул на добрую сотню метров в сторону, не ожидая столь резкого выпрямления от Ллос.
        - Ты меня боишься? Посмотри, разве смогу я что-то тебе сделать? - удивленно провела тут же оказавшаяся рядом девушка руками по талии и бедрам.
        - Да.
        - Тут ты прав, верно, - не стала отпираться паучиха. - Но это было бы глупо, учитывая то количество своих сил, которые ушли на тебя. Ты - один из моих главных активов. Уйти ты не можешь, поскольку быстро верну тебя туда, откуда вытащила. Воспротивиться мне? Тоже нет, иначе такой же результат тебя ждет. Ты - мой, милашка, смирись с этим и привыкай к паучкам, с которыми тебе предстоит очень и очень много работы…

* * *
        Центральная Индия. Некоторое время назад
        Четверо суток отряды организованного сопротивления, в которых переплелись существа всех верований и исповеданий, рас и классов, сражались против навалившихся на них монстров.
        Сотни тысяч мобов накатывали на город и отступали, теряя огромное количество убитыми и раненными, утягивая трупы своих соотечественников за собой.
        Пять-шесть часов, и отожравшиеся на своих бывших коллегах твари, получившие несколько уровней сверху, вновь повторяли смертельный забег, опять же забирая назад погибших от рук обороняющихся.
        Силы людей, среди которых изредка виднелись редкие эльфы и единичные гномы, таяли на глазах.
        Они теряют физические и моральные силы. За каждого убитого монстра приходится отдавать минимум 5 - 6 своих бойцов и магов, что ни коим образом не компенсирует потери опыта.
        Вымотанные до предела люди, которые едва-едва успевают восстанавливать ману и дух, прежде чем на них вновь набрасываются голодные мобы.
        - Что за шум? - раздались разговоры в стане обороняющихся на пятый день, когда, вместо очередного шума, из стана противника раздался рев и странный грохот.
        Некоторые из защитников, чьи способности к маскировке были весьма неплохими, отправились на разведку.
        Сотни тысяч трупов, среди которых бродили единичные выжившие монстры, периодически вступая в схватки друг с другом, которые заканчивались ничем из-за отсутствия у них сил. После чего они возвращались к тому, на чем их прервали - к поеданию отдельных частей тел своих сородичей. Огромными лапами и острыми клыками они вырывали сердца и печени, в которых сосредоточено порядка 80 % той энергии, которые могут поглотить мобы.
        Менее чем через час из наполовину разрушенного города выбрались все, кто мог держать оружие. Опытные индусы, которые уже отлично знают повадки мобов, поняли, чем может грозить такое количество трупов около города. А уж появления огромного монстра, чей уровень явно зашкалит за тысячу, они явно хотели избежать…

* * *
        Княжество
        - Говорил себе - никогда не спи на полу, возраст не тот уже, - с дикими усилиями, при поддержке огромного количества матов и кряхтения, я встал на колени, увидел, в какой стороне мой любимый диванчик, после чего пополз, словно не умеющий ходить ребенок, к нему.
        Среди сотен оповещений, которые мне выдала система, первыми на глаза попалась информация о бешеных дебафах и травмах, которые я каким-то образом умудрился получить.
        Неужели это произошло из-за Истинного Огня, который окутывал все мое тело? Или это своеобразный отложенный эффект, с которым я уже сталкивался? Судя по иконке персонажа, всем моим мышцам и связкам пришла полная жопа. Не сил даже повернуть глаза чуть-чуть вверх, чтобы оценить, сколько прошло времени с тех пор, как я отключился, слишком много ушло их на то, чтобы смахнуть несколько системных оповещений и глянуть, что же с моим телом происходит.
        - Ох… - выдохнул я, забравшись на неожиданно высокий диван. Надо будет приказать что-нибудь поменьше сюда поставить. Все, закрываю глаза и проваливаюсь в сон, а не в отключку, надеясь, что после пробуждения мне станет получше. Пусть энергия на нуле и безумно хочется жрать, но какие-то внутренние резервы организма должны были остаться, а все остальное порешаю уже потом, когда приду в себя…
        Глава 20
        ВНИМАНИЕ! ВЫ СОБРАЛИ ВЕСЬ СЕТ ХАОСА! ПОЛУЧЕНО ЗВАНИЕ - КНЯЗЬ ХАОСА!..
        Почему это оповещение у меня не получается смахнуть с глаз? Дайте мне подняться, добраться до какого-нибудь холодильника, чтобы полностью его опустошить, налейте несколько литров воды, которую я смахну одним залпом, а потом и показывайте все, что вашей душе угодно, а не издевайтесь надо мной, блин.
        - Вроде проснулся, - раздался чей-то бас над головой.
        - Если и нет - ты своим голосом и мертвого поднимешь, - на несколько тонов пониже ответили ему.
        Это да, соглашусь, однако. Хороший такой голосище, мощный, громкий. Такому человеку глашатаем работать надо… О, получилось свернуть все эти надоедливые иконки. А-то даже в груди холодать начало. Не приведи Хаос схлопотать такой вечный баг, когда перед глазами постоянно эта фигня висеть будет. И что делать тогда?
        - Не, смотри, застонал, точно говорю, проснулся!
        - Чуть-чуть тише можно? - просипел я пересохшим горлом, силясь открыть глаза, но натыкаюсь лишь на черноту…
        А, черт, это я лицом уткнулся в подушку. То-то дышать сложно. Общими усилиями, не без помощи пока не известных мне болтунов, я перевернулся на бок, а потом сел на диване, откинувшись на спинку, ибо сил держать тело ровно не было.
        «Что-то явно не так», пронеслось у меня в голове. Да, совсем перед отключением я успел скинуть в инвентарь весь сет, после чего на ковре валялся совсем голым. Таким же заполз и на диван, а теперь я одет в какую-то висевшую на мне, словно хламиду, одежду, напоминающую мне монашеский балахон.
        Это кто-то обо мне позаботился? Даже спрашивать не буду, как им удалось меня поднять, ведь после первой трансформации тела тут нужен или очень-очень сильное существо, или автокран.
        Да и диван расстелен. Простыня, мягкий плед, подушка - ничего этого раньше не было.
        - Воды, - просипел я, после чего все организовали по высшему разряду.
        Поверьте мне - никогда не пил ничего более вкусного. Живительная влага проникала в горло, откуда стекала вниз, в желудок, наполняя его приятной прохладой.
        Так, почему закончилось? Открыл прикрытые от наслаждения глаза и понял, что только что выхлебал литра два жидкости, не меньше, если судить по объему кувшина, который мне заботливо поднесли ко рту.
        Несколько раз языком смочил губы, возвращая их в адекватное состояние, после чего обратил внимание на стоящую напротив меня парочку.
        - И давно вас тут дежурить поставили? Сколько я в отключке валялся?
        - Полторы недели, - ответил высокий и толстый обладатель столь заметного голоса. Блин, как можно иметь 140 уровень вкупе со столь объемным пузом?
        - Сразу вас лекари пробовали подлечить, но у них ничего не вышло. Капельницы поставить не смогли - все иголки тупо ломались о кожу, залить воды в рот не выходило, вы лишь мычали и отбивались. Одного особо настырного мага чуть было не пришибли, он едва успел пригнуться от призванного вами клинка, - продолжил такой же долговязый паренек, который, наоборот, был тонкий, как щепка.
        «Толстый и тонкий, мать его», сразу всплыло название одного произведения.
        - Полторы недели в отключке… Неплохо… - протянул я.
        - Нет, мы дежурим полторы недели. Вы очнулись ровно на второй неделе беспамятства.
        - Может, это, еды вам какой принести? - заботливо спросил толстый, услышав голодное бурчание моего живота, которое по громкости вполне могло перебить его голос.
        - Не, - прислушался я к себе. - Лучше помогите до кухни дойти, не настолько я беспомощный…
        - Давайте мы лучше Зератула позовем, - аж на шаг назад отошел тонкий, с опаской смотря на меня. - Вас тут вдесятером ворочали гномы за пятисотый уровень с такими матами, что мне записывать пришлось. Сомневаюсь, что мы вас выдержим.
        - И то верно. Тащите все, что есть, я готов съесть слона. Как раз можно и попробовать, насколько это возможно.
        Эта парочка не хотела уходить даже тогда, когда я их отблагодарил за притащенный огромный стол. Пришлось, помимо пристального взгляда, попросить их удалиться, пока я изволю потчевать.
        Я съел все. Нет, я подозревал, что организм требовал определенного количества ресурсов, но, блин, того, что мне принесли, хватило бы на проведение небольшой свадьбы. Только алкоголя не хватает. Но, чувствую, и его залил бы без каких-либо проблем, поскольку организм сразу начал бы расщеплять спирт на нужные ему элементы.
        Вообще ощущение появлялось, что еда до желудка доходить не успевала, втягиваясь в тело прямо в пищеводе, что бедненькому пузику явно не нравилось. И так вон сколько времени пустым провел, так ещё и прямо перед носом забирают все, что хозяин в себя закидывает.
        Пришлось мысленно пообещать, что из-за стола я не встану, пока полностью его не удовлетворю, после чего он более-менее успокоился и начал покорно ждать того, что тело позволит ему получить.
        Ел торопливо. Не сколько из-за голода, сколько из-за понимания того, что скоро придет ОН, Зератул, который начнет вводить меня в курс дела всего произошедшего за последние дни. И к этому лучше быть готовым заранее, ибо четырнадцать дней отключки после того, что я устроил во дворце у Императора, это очень и очень много.
        Да, интуиция меня не подвела. Едва я закончил прием пищи, как в помещение ввалились все, кого я сам назвал ближним советом.
        Зератул, Корса, Мируз, Трай, к которым каким-то образом прибился Кертис стояли и смотрели на меня.
        - Что? Рассказывайте давайте, - потребовал я.
        - Лучше ты поведай, что ты умудрился такого натворить, что дворец Императора лежит в руинах? Раз к нам не пришла имперская гвардия, значит все было согласовано с Императором? Мы ту вторую неделю гадаем, а он спит себе спокойно, - Зератул предложил начать разговор с меня.
        Ладно, хорошо, я не против, пусть будет так. Ещё и проще будет узнавать, какие подлянки нам подкинул Ломекс со своим Первым Советником. А уж то, что они обязаны быть, я просто уверен…
        - Нет, ты ошибаешься, вообще ничего не изменилось, - обрадовал меня Мируз. - Никаких процентов, проблемных транзакций, увеличения стоимости материалов - все осталось на том же уровне, что и было две недели назад.
        - Разве что Император прислал кого-то из своих ближников, чтобы он дождался твоего пробуждения и пообщался с тобой. Отличный мужик, кстати, каждый день делает нашему бару месячную прибыль, - поделился Трай.
        - Он - гном? - удивился я.
        - Нет, но пьет так, словно самый настоящий подгорный житель! - гордо заявил гном.
        - И кто же это?
        - Один из твоих коллег - Имперский князь, который курирует, кстати, восточное направление и торгует с гномами, - поделился информацией гоблин.
        Угу… Получается, что Император сам подослал мне кого-то, с кем я могу поделиться информацией о делах Ломекса. Не знаю, как считал бы кто-нибудь другой на моем месте, но подобный жест со стороны первых лиц Империи я не понимаю.
        Вроде и предательством сложно назвать, но какой смысл был во всем этом демарше? Вы сами мне предложили создать Имперский клан, сами дали полнейший карт-бланш на все, что я делал. А теперь, по прошествии нескольких месяцев хотите это забрать? Бредятина полнейшая, это вызвало бы бурление во всех слоях Империи, я в этом уверен.
        В последний раз титул Имперского князя человек со стороны получал лет пятьсот назад. А уж про «наследуемого» и говорить нечего, это ещё до войны с демонами случалось, когда этот Император и в планах у родителей своих не был.
        - Корса, надо разработать план мягкой информационной атаки на Императора. Как тут, на Земле, так и в «Новом мире». Бей на нарушение обещаний, подрыв авторитета и все такое. Но пока не запускай, подождем, что встреча с этим вашим алкоголиком покажет.
        Дальше. Мируз - пора прорабатывать варианты отпочкования от Империи… И не морщи мне тут лицо, сам понимаю, насколько это будет проблематично, пока меня самого все устраивало. Вроде как и часть Империи, но нас никто не трогает, платим мизерную часть средств в казну, и хорошо живем.
        Зератул, вместе с Корсой надо продумать, как оставить большинство нанятых имперцев у нас. Обещайте все, что угодно. В рамках разумного, естественно.
        Кертис, вытаскивай нашего командующего армией и думайте, где нам расположиться в Свободных Землях, если у нас заберут территории в Империи. Или, вообще, официально в одно из графств переехать, думать надо. Прикиньте, что нам будет намного проще.
        Трай… Подожди пару минут и покажешь своего нового кумира…
        Да, забавно вышло, я что-то с наскоку не придумал задания гному, а просто отсылать его не мог, это очень неуважительно выглядело бы, по моему мнению. Так что сейчас я сбегаю в душ, более-менее приведу себя в порядок, и мы отправимся знакомиться с первым Имперским князем, которого я встречу…
        - Агриэль! Я уже думал, что тебя от меня специально прячут, - вместо приветствия сказал огромный мужик, который только что опустошил одним глотком литровую кружку пива.
        - Добрый день, Гжистов, - какое-то польское имя у этого имперца. - Какими судьбами вы решили посетить моё скромное Княжество?
        - Не прибедняйся. У тебя столько территории, что любой из нас удавился бы от зависти, - весело ответил имперец, но глаза его смотрели серьезно и изучающе.
        Нет, пытаться скорешиться с подобным человеком я точно не буду. Не хочу делать вид по всей аристократии исходя лишь из одного увиденного мною князя-алкаша, но мне он уже не нравится.
        - На все воля Хаоса, - улыбнулся я, весьма недвусмысленно намекая на имеющийся у меня полный комплект сета Равновесия.
        - Хаоса… Да, тут ты прав. Должен тебе напомнить, что Хаос весьма переменчив и непостоянен, так что не стоит вечно надеяться на его благосклонность.
        Я не понял, это он мне угрожать вздумал или что?
        - Ты пришел на мою территорию и вздумал открывать свой поганый рот на меня? - терпеть такое я не буду точно. Пусть я и измотан, но один только сет, который моментально оказался на мне, производил неизгладимое впечатление. - Пошел вон отсюда. Или пусть Император присылает кого-то адекватного, или в твоем гробу я видел такое общение. Понял меня?
        Сейчас бы всяким шавкам тявкать в мою сторону фактически у меня дома.
        - Проводите этого алкаша до телепорта и проследите, чтобы он покинул наши земли немедленно. Отныне Имперский князь Гжистов объявляется персоной нон-грата на территории моего княжества!
        ВНИМАНИЕ, ВЫ ОБЪЯВИЛИ ПРИСУТСТВИЕ КНЯЗЯ ГЖИСТОВА НЕЖЕЛАТЕЛЬНЫМ НА ЗЕМЛЯХ КНЯЖЕСТВА! В СЛУЧАЕ ПЕРЕСЕЧЕНИЯ ГРАНИЦ ОТ ДАННОГО ПЕРСОНАЖА ВАМ БУДЕТ ОТПРАВЛЕНО УВЕДОМЛЕНИЕ О ПРИСУТСТВИИ ЭТОГО СУЩЕСТВА НА ВАШЕЙ ТЕРРИТОРИИ!
        ЖЕЛАЕТЕ ОБЪЯВИТЬ НАГРАДУ ЗА УБИЙСТВО ИЛИ ПЛЕНЕНИЕ ДАННОГО СУЩЕСТВА В СЛУЧАЕ НАРУШЕНИЯ ГРАНИЦ?
        Да, желаю! Один золотой за убийство и целых ноль - за пленение. Нафиг он мне сдался, золото ещё на него тратить?
        Зато это неплохая поучительная история, с помощью которой меня избавили от излишней романтизации аристократии Империи. Пусть отправляют сюда кого-то адекватного, а не этого идиота.
        Или, как я и обещал Императору, надо бы собраться и вновь отправиться к нему самолично.
        Я прислушался к себе и попытался представить, что использую «Равновесие сил». От одной такой мысли все мышцы и связки заныли, в голове прострелила дикая боль.
        «Ладно-ладно, я понял тебя, тело, пока рано, хорошо. Тогда и я не буду спешить над тобой издеваться, бедняжка», успокоил я себя обещанием, что с этой способностью я спешить пока не буду.
        Назад в свой кабинет я вернулся уже в одиночку, отправив Трая проводить этого неадеквата на князя до телепортов, сел на переживший столь многое за последние две недели диван и задумался.
        Вот я добрался до того, что собрал весь сет. Это стало первой моей целью за несколько десятков лет. А я выполнил её менее чем за полгода и сейчас искренне не понимаю, чем заняться дальше.
        Нет, дел, якобы, хватает. Десятки, если не сотни, но все они кажутся мелкими и заурядными…
        - Мля, - выругался я, постаравшись откинуть воспоминания с видами вселенной. После крайнего использования «Равновесия сил» они навалились с безумной силой, утягивая меня к себе. Почему-то у меня есть ощущение, что именно из-за этого я не мог очнуться столь длительный срок.
        - Много важных задач есть! - напомнил я сам себе, что стало нормой в последние дни.
        «Так. Вроде отпустило, хорошо», прислушался к самому себе и полез разбираться в сотнях оповещений, которые до сих пор мигали где-то на краю видимости.
        Добрую половину всех окошек составляла информация о полученных травмах, не совместимых с жизнью, и мгновенных излечениях их с помощью Истинного Огня.
        Когда Император пытался давить меня с помощью какой-то Тьмы, появилось оповещение об успешном отражении психологической атаки.
        Потом система сообщила мне об успешной активации «Равновесия сил» и обрадовала повышением уровня этого заклинания со второго на третий уровень, опять же никак не пояснив, в чем заключается отличие между различными рангами этого заклинания.
        Можно предположить, что теперь мне нет необходимости видеть противника ради активации заклинания, хватит, мол, только небольшой фантазии, с помощью которой я смогу представить противника перед собой.
        Дальше пошёл отдельный пласт информации, связанный с Истинным Пламенем. Несколько секунд мое тело считало, что умирает, паникуя об этом и вызывая системные оповещения о получении 100 % ожогов кожи и внутренних органов. Потом что-то заставило его задуматься о том, почему я все ещё живой, а не моментально умер. Поэтому, с какого-то перепугу, оно решило, что теперь состоит из этого самого Истинного Огня, но возникла новая проблема - отсутствие навыка удержания миллионов лепестков пламени в одной форме. Это я, как ни странно, отлично помню. До сих пор не могу забыть ощущения того, как в одной точке удерживаешь миллиарды нитей, которые стремятся расползтись в разные стороны.
        Во, теперь добрался до того самого момента, когда я перешел в наступление, зафиксировав Ломекса и его Первого Советника в одной позе. Порадовал шанс вероятности дебафа, который составил ровно 100 %. Получается, что я им и шанса не оставил на то, чтобы отразить мой контроль.
        Дальше появляется информация о сносе пяти стен и выбивании какой-то бронированной двери. Ага, это тот момент, когда я добирался к сейфу.
        Вот. Добрался и до того ящичка, в котором лежала последняя часть моей прелести. Ух, блин, сколько раз на меня пытались какие-то агрессивные заклинания перепрыгнуть, чтобы уничтожить наглого нарушителя, благо они моментально уничтожались Истинным Пламенем, против которого, как я понимаю, никакого оружия не придумано.
        Вот я забираю последнюю часть сета, каким-то невероятным образом переношусь в крепость, попадая в неё уже в своем адекватном обличии с мизером хитпоинтов и нулем духа, после чего выползает одно огромное оповещение о полном истощении организма за несколько долей секунды до того, как меня вырубает.
        Ладно, пора добираться до того, что высветилось после пробуждения.
        ВЫ СОБРАЛИ ВЕСЬ СЕТ ХАОСА! ПОЛУЧЕНО ЗВАНИЕ - КНЯЗЬ ХАОСА!
        ПРОИСХОДИТ ИЗМЕНЕНИЕ НЕКОТОРЫХ АКТИВНЫХ И ПАССИВНЫХ СПОСОБНОСТЕЙ В СВЯЗИ С ИЗМЕНЕНИЕМ СТАТУСА! ВЫПОЛНЯЕТСЯ ПРЕОБРАЗОВАНИЯ ЗАКЛИНАНИЙ «ПРОКЛЯТЬЕ ВЕЛИАЛА», «ИЛЛЮЗОРНЫЙ ДВОЙНИК», «ВЗРЫВ»…
        Следом шло перечисление нескольких десятков тех абилок, в которые я не вкладывался. Некоторые названия, вроде как, знакомы, но большинство я даже не читал, пролистывая из-за бесполезных бонусов.
        Надо, видимо, будет перечитать… Так, стоп! Какого статуса?
        АГРИЭЛЬ. КНЯЗЬ ХАОСА. 531 УРОВЕНЬ.
        Из моего описания пропало слово «человек», но не появилось ничего нового! Зашибись, и кем мне сейчас себя считать?
        Глава 21
        ЭКИПИРОВКА - СЕТ «ХАОСА».
        СОБРАНО - 9 ИЗ 9.
        9/9 - УСИЛИВАЕТ ВАШЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ ЛЮБОЙ МАГИИ ДО 99 %, ВЫ ИМЕЕТЕ 40 % ШАНС ОТРАЗИТЬ ЗАКЛИНАНИЕ НА ПРОТИВНИКА. БОГИ НЕ ВЛАСТНЫ НАД ПОСЛЕДОВАТЕЛЕМ ХАОСА…
        Последнее предложение перестало заканчиваться троеточием, как это было раньше, до завершения моей миссии, и, теперь, полностью рассказывало, что же оно значит.
        БОГИ НЕ ВЛАСТНЫ НАД ПОСЛЕДОВАТЕЛЕМ ХАОСА! ШАНС ОТРАЗИТЬ ЗАКЛИНАНИЕ УРОВНЯ «БОЖЕСТВЕННОЕ» - 51 %! ШАНС УСПЕШНОГО МЕНТАЛЬНОГО ВОЗДЕЙСТВИЯ СО СТОРОНЫ БОЖЕСТВЕННЫХ СУЩНОСТЕЙ - 0.01 %. ШАНС ВМЕШАТЕЛЬСТВА БОЖЕСТВЕННЫХ СУЩНОСТЕЙ В ФИЗИЧЕСКОЕ РАЗВИТИЕ - 0 %. ШАНС ЗАХВАТА КОНТРОЛЯ НАД РАЗУМОМ - 0 %. ВЕРОЯТНОСТЬ БЫТЬ ОДУРМАНЕННЫМ ИЛИ ОБМАНУТЫМ СО СТОРОНЫ БОЖЕСТВЕННЫХ СУЩНОСТЕЙ - 0 %.
        ПРОИЗВЕДЕНА ТРАНСФОРМАЦИЯ ЗАКЛИНАНИЙ. ИЗМЕНЕНЫ СУЩЕСТВУЮЩИЕ И ИСПОЛЬЗУЕМЫЕ ДО ЭТОГО СПОСОБНОСТИ:
        1. «ПРОКЛЯТЬЕ ВЕЛИАЛА» ИЗМЕНЕНО В «ПРИКОСНОВЕНИЕ ХАОСА».
        ПРИКОСНОВЕНИЕ ХАОСА: ВЫ - ПРОВОДНИК ВОЛИ ХАОСА СО СПОСОБНОСТЬЮ НА КОРОТКИЙ СРОК ПРИЗЫВАТЬ ИСТИННОЕ ПЛАМЯ В ЭТОТ МИР БЕЗ УГРОЗЫ ЕГО МОМЕНТАЛЬНОГО УНИЧТОЖЕНИЯ.
        НАНОСИТ ДЕСЯТИКРАТНЫЙ ЧИСТЫЙ УРОН ИСТИННЫМ ОГНЕМ, СТАНИТ ПРОТИВНИКА НА СРОК ОТ 3 СЕКУНД ДО 180 В ЗАВИСИМОСТИ ОТ БЛАГОСКЛОННОСТИ ХАОСА К ДАННОМУ СУЩЕСТВУ. ПОРАЖАЕТ АУРУ ОППОНЕНТА И ДЕЛАЕТ НЕВОЗМОЖНЫМ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ЗАКЛИНАНИЙ, ПОДПИТЫВАЕМЫХ МАНОЙ И ДУХОМ НА СРОК ОТ 10 ДО 60 СЕКУНД.
        2. «ИЛЛЮЗОРНЫЙ ДВОЙНИК» ИЗМЕНЕНО В «ДВОЙНИК ХАОСА» ТАКОГО ЖЕ УРОВНЯ.
        ДВОЙНИК ХАОСА: ПРИЗЫВАЕТ ВАШУ КОПИЮ, ВЫТКАННУЮ ИЗ СПОЛОХОВ ИСТИННОГО ОГНЯ, СПОСОБНУЮ ПОЛЬЗОВАТЬСЯ БОЛЬШИНСТВОМ СПОСОБНОСТЕЙ.
        МАКСИМАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ - НАНОСИТ 250 % ОТ ВАШЕГО БАЗОВОГО УРОНА, ПОЛУЧАЕТ 50 % ОТ ВАШЕГО УРОНА.
        3. «ВЗРЫВ» ТРАНСФОРМИРОВАНО В «ВЫПЛЕСК ПЛАМЕНИ» 1 УРОВНЯ (МАКСИМАЛЬНОЕ).
        НАНОСИТ 1.000.000 УРОНА ПО ОБЛАСТИ 30Х30 МЕТРОВ.
        ВЕШАЕТ ДЕБАФ «ОПАЛЕННЫЙ ПЛАМЕНЕМ» НА ПРОТИВНИКА, КОТОРЫЙ ТЕРЯЕТ 1.5 % ЗДОРОВЬЯ В ТЕЧЕНИЕ БЛИЖАЙШИХ 30 СЕКУНД. ОГЛУШАЕТ ВРАГОВ НА 1.5 СЕКУНДЫ.
        ТРЕБОВАНИЯ - 85 % ОТ ИМЕЮЩЕГОСЯ ДУХА, НО НЕ МЕНЕЕ 7 % ОТ МАКСИМАЛЬНОГО ЗАПАСА.
        4. «КУПОЛ ВРЕМЕНИ» ЗАМЕНЕН НА «ПОЛЕ ОГНЯ».
        ПОЛЕ ОГНЯ - ОТБЛЕСКИ ИСТИННОГО ПЛАМЕНИ ПРОБИВАЮТСЯ ЧЕРЕЗ НЕСЧИТАННОЕ КОЛИЧЕСТВО КИЛОМЕТРОВ, ПРОЯВЛЯЯСЬ НА КРУГЕ РАДИУСОМ В 50 МЕТРОВ.
        НАНОСИТ 0,5 % УРОНА В СЕКУНДУ ОТ МАКСИМАЛЬНОГО ЗДОРОВЬЯ ВРАГОВ, СТУПИВШИХ НА ДАННУЮ МЕСТНОСТЬ.
        5. ИЗМЕНЕНО…
        Ладно, самые главные способности, которые я частенько использовал, я уже увидел. Купол времени, которому я особо и не нашел применение, тоже превратился в атакующее заклинание.
        Самое интересное, что до сих нет никаких ни активных, ни пассивных способностей, которые хоть как-нибудь были бы связаны с защитой или увеличением её стойкости. Все в атаку, в увеличение урона.
        ВНИМАНИЕ! В СВЯЗИ С ИЗМЕНЕНИЕМ СТАТУСА И РАСЫ ВЫ НЕ ИМЕЕТЕ ВОЗМОЖНОСТИ ОСТАВАТЬСЯ ВЕРХОВНЫМ ЖРЕЦОМ БОГА ВЕЛИАЛА. БОЖЕСТВО ПРОИНФОРМИРОВАНО ПРО ДАННЫЙ МОМЕНТ И В ТЕЧЕНИЕ ТРИДЦАТИ ДНЕЙ ВЫ ДОЛЖНЫ ВЫБРАТЬ НОВОГО ГЛАВНОГО ЖРЕЦА, КОТОРЫЙ ОБЯЗАН ПОЛУЧИТЬ ОДОБРЕНИЕ КАК С ВАШЕЙ СТОРОНЫ, ТАК И СО СТОРОНЫ ВЕЛИАЛА!
        Эге, это хорошая информация, что без моего одобрения он не сможет сменить главного жреца. Или сможет, но с какими-то ограничениями? Сомневаюсь, что где-то можно гайд найти по этому вопросу.
        Так, надо залезть в блокнотик и составить небольшой списочек того, что надо сделать в ближайшее время. Память, конечно, отличная, но что-то слишком много там всего хранится сейчас. Устроил бешеные завалы вместо упорядоченной библиотеки, которая должна быть, сам себя иногда удивляю тем, что вытаскиваю из головы.
        1. Попробовать дипломатично разрулить вопрос с Империей и Ломексом.
        Понимаю, что это несколько проблематично после нашего не самого лучшего общения в императорском дворце, да и после выдворения одного из князей, чья территория граничит с нами на восточных землях Империи, но хотелось бы верить в то, что это возможно.
        Я, все-таки, вовсе не неблагодарное существо и отлично помню всю ту помощь и поддержку, которую оказали как мне, клану, так и Княжеству. Можно опустить тот момент, что это делали с далеко идущими планами конфисковать у меня сет Равновесия, поскольку это у них не получилось, да и я не злопамятный. Отомщу и забуду, отомщу и забуду, мда…
        Или не начинать первому идти на контакт? Понятное дело, что бонусы от оазисов в «Новом мире» терять не хочется, да и золотая шахта неподалеку от Бардо неплохие барыши приносит. Там наше поселение потихонечку разрастается и его уже деревней не назвать. Появляются жители, которые я ранее назвал бы обычными НПС, которые на входят в состав клана, обживаются там, что-то свое строят и торгуют.
        С другой стороны - нам всегда можно сменить свой вектор. И очень неплохо под это подходят графства, которые пока зависли в несколько приподнятом состоянии в ожидании того, не решится ли наш клан переехать туда целиком из Империи.
        В этом есть свои плюсы. Да, бонусов от оазисов не будет, придется целиком уйти из Империи, забыв про Бардо и наше поселение, зато сведем к минимуму общение с Ломексом, который вздумал таким образом меня использовать, навсегда забудем про таких князей, которые могут бродить по территории моего Княжества так, словно у себя дома. Вектор развития сменим со Свободных Земель, которые, в большинстве своем, уже изучены, на новые территории, к которым интерес минимальный со стороны остальных стран и кланов даже несмотря на их богатства. А они там есть, разведка свой хлеб зря не ест и много интересного уже умудрилась найти.
        Да и мое завышенное Чувство Собственной Важности несколько мешает мыслить логично. Как представлю, что я после такой вот подставы сам отправлюсь в Астроган, дабы опять попробовать поговорить с Императором… Хотя и я не святой, вполне можно сказать, что крайнюю часть сета я нагло, пусть и успешно, стырил из самого защищенного места в «Новом мире».
        Не стоит забывать и про потенциально очень скорый поход демонов на человеческую территорию в «Новом мире». Договорюсь с Императором и придется встречать их в числе первых. Нет - тихонечко отсидимся со словами «моя хата с краю» и в ус себе дуть не будем, пока две сильные Империи уничтожают друг друга. Да и к Ломексу на помощь явно тот же Валериан придет, как и остальные соседи. А мы вполне сможем неплохо порезвиться в тот момент, пока все армии стран заняты уничтожением демонов.
        Но, блин, тоже некрасиво…
        Ладно, этот вопрос надо решить быстро, но принять одно решение я не могу, так что надо брать Зератула, Трая и Мируза, после чего обсуждать этот момент с ними.
        2. Вот пришел момент опять выносить вопросы с Велиалом на передний план.
        Каким-то непостижимым образом мне удалось несколько месяцев назад заставить его чуть ли не плясать под мою дудку. Пусть внешне его все устраивало, но, как показал марафон в Империи Демонов, это только внешне. Какими будут его следующие шаги?
        Да, я отчетливо помню свои мысли в тот момент, когда я использовал «Равновесие сил» на Смерть и взглянул на Велиала. Почему у меня пронеслось в голове: «Его не надо бояться»? Из-за моих тогдашних сил? Или я увидел что-то глубже, куда не хочу опять лезть, опасаясь возвращения в режим скрученной в калачик амебы.
        После моих приказов строительство Храмов Велиала прекратилось, мы разбавили их немалым количеством Храмов Хроноса и Хаоса, но, так же не стоит забывать, что экс-демон, вступивший на тропу Равновесия, неслабо помог мне в становлении Княжества.
        Пусть он и играл в какую-то свою игру, что-то недоговаривал, где-то лгал, но, блин…
        Надо, в общем, что-то делать, не допустить того момента, чтобы он не спелся с Мамоной, но как - понятия не имею.
        3. Ллос.
        Паучиха не только умудрилась закрепиться каким-то образом в Австралии, но и напала на Индонезию, бешеными темпами прорываясь на север. Эдак она скоро может достигнуть материковой части Азии, выбраться ко Вьетнаму, а там - Китай и Индия. Вроде как обе этих некогда забитых до отвала населением страны и лежат в руинах, но войска у них очень и очень сильные из-за того, что первые прокачивались в бешеной гражданской войне, а потом схавали и Чингисхана, а вторые с переменным успехом боролись с монстрами, которые породили слова маленькой беззащитной панды.
        Раньше я бы поставил на то, что обе этих сильных страны справятся с тварями Ллос по отдельности, но сейчас…
        Не знаю, каким образом она умудрилась перетянуть к себе Зевса, но факт остается фактом. Вроде как из памяти не ушло бешеное сражение Богов во время короткого османо-персидского конфликта, но, вспоминая появление Ллос на поле боя в Бразилии, сразу ощущаешь бешеную разницу в силах между теми десятками божественных сущностей, и паучихой, которая кажется сильнее всех их вместе взятых.
        Каким образом она умудрилась накопить эти силы - понятия не имею, но, конечно, надо бы выяснить перед тем, как низвергнуть её в пучины Хаоса.
        4. Сюда поместим вторжение демонов, выделив её в отдельную категорию.
        Не совсем правильно было бы совмещать её с первым вопросом, пусть и там хватало размышлений о том, что и как надо делать, но, вне зависимости от того, как мы порешаем вопрос с Ломексом, с демонами надо будет что-то делать.
        Сыграть в партизанов, которые широкой гребенкой пройдутся по исконным землям демонов, пока они пытаются сделать то же самое по нашим? Или плюнуть на все разногласия и выйти на огромное поле боя, где демонам будет противостоять сборная солянка из всех остальных рас?
        Может, вообще, сыграть в полных крыс и через Велиала договориться с Мамоной, чтобы поделить эти богатейшие территории между нами и ударить в спину готовящейся к обороне армии? Это, естественно, безумно маловероятно, но… Ничего нельзя сбрасывать со счетов.
        5. Сюда можно сбросить все, что связано с Великой Божественной Империей, мелкими выжившими государствами и странами в Южной и Центральной Америке, которые безумно хотят увидеть мою рожу и ждут не дождутся моего появления на территории экс-Бразилии.
        ВБИ требуется полная смена всего, что только можно. Начиная с названия, заканчивая целью и строем. Проще перечислить то, что можно оставить нетронутым, вместо того, что надо изменить.
        Барракуда волком воет из Бразилии, требуя у меня разрешения топить всех, кто надоедает ему глупыми вопросами. Ну не дипломат он. Так же, как и я, предпочитает сразу действовать, а потом думать, к чему это может привести.
        6… Тут я замер. Пришлось достать сигарету и подойти к распахнутому окну, из которого уже веяло надвигающейся осенью.
        Неужели это - все? И я не могу даже придумать то, что можно назвать проблемой?
        Вносить в этот список потенциальные идеи по развитию Княжества я не хочу, да и не буду, можно на несколько суток зависнуть, только пытаясь все это расписать.
        - А списочек-то не такой и большой, - оптимистично заключил я.
        Как бы попытаться все это порешать таким образом, чтобы в будущем ни к чему из этого не возвращаться?
        Как мне отображаемый никнейм сменить? Агриэль уже совсем не катит, учитывая, что я отхожу от Велиала. Теперь ещё фантазию напрягать и придумывать что-нибудь. Стану каким-нибудь «Убивцей228» и опозорюсь перед всеми…
        Ладно, пока сделаю вот как…

* * *
        Через некоторое время
        Да, что не говори, а Астроган - безумно красивый город. Я решил взять небольшую паузу и посетить Храм Всех Богов, не переносясь сразу туда.
        Как самый обычный человек, я появился в Астрогане на большой площади с десятками телепортов. Фигово, что мое двойной княжество не скрыть, так что приходится щеголять с надписями: «Имперский князь. Князь Хаоса», которые весьма и весьма привлекают народ, заставляя его чуть ли не дырки во мне проделывать своими взглядами.
        Благо, что я научился не особо на это обращать внимание, хватает уже опыта и выдержки, чтобы не начинать агриться на особо наглых, которые ещё и пальцам на меня показывают.
        Где-то позади меня, пытаясь двигаться скрытно в огромной толпе народу, тащится десяток темных эльфов, среди которых уже нет Кертиса, который незаметно для меня занял ту же самую должность, которую до гибели курировала Танириэль.
        Неспешным прогулочным шагом, отмечая наблюдение и со стороны имперских гвардейцев, которые, впрочем, или не решались подойти ближе, или имели приказ просто следить, я двигался по центральной улице, уделяя свое внимание архитектуре и продуманности.
        Не буду говорить, насколько приятно двигаться по местности, в которых нет гудящих и дымящих машин, носящихся туда-сюда. Начинаешь понимать прелести этого, вслушиваясь в жизнь огромного города.
        Вот я прохожу мимо роскошного ресторана, в котором встречался с Архивариусом, за которым уже и расположен тот самый храм, в который я и направлялся. Большой сад чуть ли не в центре Астрогана, где земля стоит бешеных денег. Огромное количество самых разнообразных статуй, которые, кажется, меняются каждый раз, как сюда приходишь.
        Раньше на входе стояли Зевс с Одином, а теперь, каким-то образом, они переместились подальше, пропустив вперед Велиала и Ллос, перед которой я остановился, всматриваясь в её изображение.
        «Ничего, солнышко. Мы с тобой обязательно встретимся и расставим все по местам. Я не забыл того, что ты сделала. Тебя обязательно обрадует тот момент, что именно я, слабый человек, которые переманил к себе твоих бывших поданных, которые сейчас охраняют меня, стал Князем Хаоса, который и отправит тебя в Истинное Пламя, постаравшись сделать все, чтобы ты больше никогда оттуда не выбралась, тварь», подумал я, смотря в глаза Богине.
        - У нас ходят поверья, что Боги слышат мысли тех существ, которые обращаются к ним на территории нашего храма, - раздался голос появившегося рядом послушника.
        Огромным успехом я могу назвать то, что почувствовал тот момент, когда он просто вырос рядом. Да, он не подошел ко мне, а словно появился из-неоткуда. Его аура ничуть не отличалась от этого места, так что теперь понятно, каким образом я раньше, в свои приходы сюда, мог не замечать его.
        - Прямо все-все, что я думаю?
        - Только то, что вы произносите про себя, обращаясь к выбранной вами сущности, - без тени улыбки ответил послушник.
        «Жди, тварь. Я иду», обратился я к Ллос, от чего, как мне показалось, её белоснежно-белый цвет статуи на мгновение сменился на серый, после чего вновь вернулся к прошлому состоянию.
        - Буду на это надеяться.
        Около статуи Велиала я не задержался, а вот появившаяся новая фигура заставила меня слегка задуматься.
        Сложно сказать, человек это или нет. Небольшая статуя существа, чей рост не превышал мой, словно скрыта в каком-то фиолетово-бардовом тумане.
        - Это же не мрамор? - спросил я у молчавшего за моим плечом послушника.
        - Нет, это и не Бог. Да и пока это не статуя. Лишь отголоски того, что происходит в мире. Наш храм, как и все это место вокруг, очень чувствительно, так что любое событие находит отражение в этих стенах и в саду.
        Стоящая где-то посередине огромной плеяды всевозможных божеств не статуя, от которой так отдавало чем-то безумно знакомым, заставила меня надолго остановиться около неё.
        Где-то я ощущал подобное. Смерть решил сбросить личину Аида и проявиться на карте мира? Почему, тогда, так далеко от тех, кто считается на данный момент самыми сильными Богами?
        Хронос, которого я тут теперь не наблюдаю? С чего он сменил обличие, словно окутался в туман из пламени Хаоса, которое столь любит не только ярко-алые, но и фиолетовые цвета?
        - И как долго проходит формирование этих статуй? - заинтересовал меня вопрос.
        - Никогда не угадаешь, - хотите верьте, хотите нет, но я спиной ощутил улыбку послушника после этих слов. - Бывает так, что они моментально развеиваются, не оставляя после себя ничего. Но, как мне кажется, эта точно завершит свое формирование, и мы сможем узнать, кто же на ней изображен.
        Ладно, надо будет сюда прийти чуть позже, чтобы узнать, что за новый игрок появился на карте мира, а пока я хочу побыть некоторое время в зале Хаоса, вдруг он что-нибудь мне подскажет?
        Глава 22
        Хаос, как и ожидалось, хранил полное молчание. Единственное, что меняется в этом зале - консистенция тумана. Сколько не приходил, ни разу не видел такого, чтобы он был спокоен. Вечное непрекращающееся бурление фиолетово-алого густого воздуха, который никак не мешает спокойно дышать полной грудью.
        - Забавно, - протянул я, заметив одну добавившуюся в окружение деталь.
        Небольшая табуретка стояла около стены. Почему-то возникло ощущение, что её невозможно не заметить, хотя никак она не отличалась от сотен тех, что я видел за свою жизнь. Неказистая, грубо сбитая без каких-либо изысков. Маленький стульчик на четырех деревянных ножках, которого раньше никогда тут не было. С чего бы в подобном месте появиться чему-то подобному? Ладно, если ещё и этим себе голову забивать, то совсем жить станет тяжко.
        Честно скажу - понятия не имею, зачем сюда пришел. Почему-то просто захотелось побыть там, князем чего я стал. Ведь князь, если мыслить логически, это кто? Это не король и не император, над которым, официально, никто не стоит.
        Хотя… Вроде как в средних веках, если я не ошибаюсь, князь и был самым главным среди всей аристократии. Вспомнить тех же князей московских и литовских… Это потом уже короли пошли вместе с императорами. Кто как себя только не называл, лишь бы это круче звучало.
        - Князь Хаоса, - произнес я, из-за чего туман на несколько секунд прекратил своё хаотическое перемешивание, а затем опять вернулся в то состояние, к которому я уже привык.
        - Одно существо, которое стоит выше меня в иерархической цепочке мира уже потребовало отдать этот сет, явно считая, что сумеет найти ему лучшее применение. Что же можешь запросить ты? - обратился я к Хаосу так, словно это обычное существо, пусть и намного сильнее нас.
        Двуцветная муть перед глазами вновь забурлила намного сильнее и, как и раньше, через несколько мгновений опять вернулась к своему обыденному ритму.
        - И что это? Своеобразный смех над тем, кто пытается понять необъятное? Это явно не просто обычное совпадение, нет, в такое я не поверю. И эта появившаяся табуретка - на что она намекает? Ты, мол, позволяешь сидеть в своем присутствии?
        Странно было бы ожидать ответа от Хаоса, который, вопреки всей мифологии и верований, имеет второе имя: «Равновесие», как бы парадоксально это не звучало.
        Ладно, раз мне сюда тыкнули этот стульчик, то почему бы и не посидеть на нем?
        Аккуратно примерился и начал опускаться на него, не выбрасывая из головы тот факт, что я стал чуть ли не на несколько порядков тяжелее. Вот веселье-то какое будет - Князь Хаоса сломал стульчик в обители своего… повелителя?
        Нет, вы посмотрите-ка, она даже не скрипнула. Намного крепче, чем кажется на первый взгляд. Да и на второй, как и на третий…
        Меланхолично уставился вперед, откинувшись спиной на прохладную стену, которая не позволяла мне упасть. Явно до удобного кресла я ещё не дорос. Ничего, буду надеяться, что все ещё впереди.
        Как-то неожиданно для самого себя меня сморило и начало клонить в сон. Некоторое время я с трудом сопротивлялся накатывающим волнам усталости, которая заставляла опускать мне веки, с бешеным усилием поднимая их. Эдак можно и «Пикник» звать, чтобы они этим занимались.
        - Поднимите им веки… - прошептал я с закрытыми глазами, даже не меняя слово «им» на «мне», после чего провалился в темноту…
        …И вынырнул из неё будто бы моментально.
        Единственное, что намекало на сон - время в верхнем правом углу зрения. Неотъемлемо отсчитывающие время часы сообщили, что я отсутствовал около трех часов.
        - Время… Насколько оно сейчас имеет смысл? - блин, на какие-то философские мысли потянуло. Но, если поддаться им, то почему бы не уделить несколько минут на эту тему?
        - Что я сам слышал о времени раньше? До того момента, пока мы, внезапно, стали чуть ли не бессмертными? - попытался вспомнить я все моменты, связанные с этим вопросом.
        Слова знакомых о том, как они убивают свое время, проводя его за ничего не значащими делами? Сутками, неделями и годами тратя его на посиделки за телефонами и компьютерами?
        А ведь сколько раз меня самого спрашивали те же родители, мол, не буду ли я в будущем сожалеть о подобном?
        Как сложно было объяснить им то, что даёт тогда ещё современный мир новому поколению, которое не боится новых технологий. Созвониться по скайпу или редколу с человеком, который находится на другом конце земного шара? Без проблем. Обсудить на ломаном английском с бразильцем или австралийцем преимущества той или иной футбольной команды, за которую вы вместе болеете? Легко!
        А сколько я знаю случаев, когда люди находили себе пару во всяких онлайн-играх ещё до изобретения всяких тиндеров и инстаграмов?
        И как описать то, что мы получили на данный момент? Фразой, которую когда-то подчерпнул из одного великолепного текста: «Впереди бесконечность времени, помноженное на бесконечность возможностей!»?
        Хорошая фраза, красивая. Как теперь измененный мир ляжет на Хроноса? Как отразится этот момент на некогда одном из могущественных созданий? А Смерть? Если пропустить моменты с обнулением уровней, то мы, фактически, стали бессмертными!
        - А тут можно курить? - мне как-то захотелось вытянуть очередного ракового солдатика и предаться размышлениям пуская дым из носа. Может и глупости, но помогает сосредоточиться.
        На этот раз туман никак не отреагировал.
        - Не, согласен, глупый вопрос. Пойду-ка я отсюда, а то скоро совсем на философские темы потянет, - решил я и твердым шагом уверенного в себе существа покинул зал Хаоса, практически моментально оказавшись снаружи.
        - Услышали то, что хотели? - спросил меня тут же оказавшийся рядом послушник. Он спит вообще? Чего бродить тут и напрягать добросовестных людей своим резким появлением.
        - Кто знает, чего именно он хотел услышать, - с высокопарным видом впарил излишне любопытному существу какую-то ересь, которой самое место в пацанских цитатниках многочисленных социальных сетей, после чего направился к выходу из аллеи Храма, где даже с такого расстояния видел собравшуюся кучу народа…
        «Блин, я меньше всего хотел сейчас общаться с вами», мысленно скривился я при виде огромного скопления гвардейцев вокруг нескольких людей, в одном из которых я признал Первого Советника императора.
        Неужели они приняли мое появление тут за некий сигнал к переговорам?
        «А как они ещё могли решить, дубина? Когда ты появляешься в центре столице Империи и, как ни в чем не бывало, проходишь к храму? Словно не твоя вина в том, что полностью сгорел императорский дворец!», что-то сказало внутри моей черепушки.
        «Совесть, это ты? С чего ты проснуться решила? Я думал, что ещё во времена студенчества тебя сменял на пару бутылок для догона… Брысь отсюда!», прогнал мешающую мне фигню, от которой, поверьте, одни лишь проблемы.
        - Добрый день, Князь… - вышел вперед Первый Советник.
        - На этот раз тоже не решились обойтись без силового конвоя? - довольно невежливо перебил его я.
        Нет, вся моя учтивость осталась где-то там, пропав на пороге приемной императора после попытки забрать то, что по праву моё.
        Эта гадкая фигня, которую я сейчас засунул куда подальше, пыталась продавить меня со словами, что они мне сильно помогли, укрепили Княжество, которое без этого развалилось бы…
        Фиг вам, ребята. Я этого просил? Совершенно точно - нет. Это целиком и полностью была идея Ломекса. Начиная с создания Имперского клана, заканчивая его помощью в становлении Княжества. И его слова о том, что личное время безумно занятого Императора пойдет в смету, тоже остались в моей совершенной памяти. Вы хотели приобрести ценный актив, с помощью которого можно потом давить на того, кто имеет все шансы собрать этот сет, вы это и сделали. А вот то, что оказать хоть какое-то влияние из-за этого не получилось - целиком и полностью ваш просчет. Ну и, естественно, класс Мируза и его когорты экономистов и финансистов вкупе с аналитиками, которые и позволили этому чуду свершиться.
        Вообще, на что они рассчитывают, нагнав сюда этих гвардейцев? В прошлый раз я с легкостью прошел мимо Ломекса и Первого Советника, которые будут намного сильнее целой дивизии пятисотуровневых воинов и магов, окружающих сейчас место нашей беседы.
        - Ты что, простая условность, продиктованная необходимостью соблюдать некие ритуалы. Ну не может правитель такой страны выйти в люди без особого прикрытия, вот и приходится Императору набирать такой своеобразный почетный конвой. Так что, поверь, это никак не связано с тобой, - обезоруживающе улыбнулся Первый Советник, с легкостью перейдя на «ты» после моего демарша.
        - И что же он не вышел сюда, а скрывается за тобой?
        - Опять же - ритуал, который не позволяет ему начать беседу первым с тем, кто может нагрубить и опустить рейтинг, подорвав уважение к верховному правителю, - объяснил мне Первый Советник, так выговаривая слова, будто рассказывал все это глупому младенцу.
        Очень интересно, однако. Император настолько печется о своем рейтинге, хотя имеет чуть ли не абсолютную власть? Неужели что-то подобное способно снизить уважение к тому, кто пользуется всеобщей любовью у своих поданных?
        Или не пользуется? Очередной, блин, минус моих подобных похождений, пока я носился туда-сюда в поисках очередной части сета. Каким образом я мог узнать, как имперцы относятся к своему правителю, если ни одна из частей сета, помимо шлема, который я получил ещё на второй или третьей неделе своего пребывания тут, не приводила меня в саму Империю?
        И не посчитайте это за отговорки. Помимо того небольшого списка срочных дел, который я составил вчера, у меня три исписанных ежедневника с идеями по усовершенствованию или внедрению чего-то нового или необычного. Как-то не нашел я возможности и лишней секунды на то, чтобы выйти в поле, подойти к уставшим косцам и заинтересованным голосом спросить: «Ребят, ну че, как вам Император? Хороший мужик?»
        Очень интересно, что бы они ответили на такой вопрос как от Имперского князя, так и от какого-то бездельника низкого уровня. Если первого опасались бы трогать, даже будучи намного сильнее, то второго запросто и поколотить могли, приняв за шпиона.
        - Да, настолько сложно императорское поприще, - несколько неверно истолковал мое молчание Первый Советник. Что, тяжелее стало читать мои эмоции по лицу после трансформации тела?
        - И о чем же хотел поговорить Его Императорское Величество?
        - Как же о чем? О компенсации за разрушенное тобой здание, которое, помимо того, что было его резиденцией, так ещё и являлось ценным образцом строительства, внесенный в список исторических достопримечательностей. Он же построен был около пяти тысяч лет назад! Представляешь, что ты уничтожил? - такое впечатление, что Советник едва-едва сдержался от того, чтобы не заявить, что само ЮНЕСКО внесло этот дворец в свой список, добавив его в качестве восьмого чуда света.
        - А… Если так - отправьте смету моему секретарю. Её обязательно рассмотрят как самые грамотные прорабы, так и изучат адвокаты. Учитывая, что все действия записываются в логах - я уверен, что мы сможем переквалифицировать дело в самооборону. Знаете, какое бешеное моральное и физическое истощение я получил из-за ваших действий? Уверен, что стоимость психологов, которые мне нужны, и лечения от депрессии, вызванной вашими словами, перебьет цену за ремонт дворца в несколько раз. Я, знаете ли, весьма щепетильный в тех вопросах, которые касаются моего здоровья… - Остапа, как следует из всем известной поговорки, понесло. А что? У меня как раз прадед из Одессы, вот и первый вариант имени, на которое можно сменить своего «Агриэля». Таки да…
        - А… - и это все, на что хватило Советника? Мда…

* * *
        Центральная Африка
        - Не, теперь я вспомнил, почему не пошел сюда пару тысячелетий назад, а ограничился лишь северной частью… - Македонский вытер льющийся со лба пот.
        Даже куча наваленных освежающих заклинаний над лидером огромного боевого отряда, постепенно захватывающего континент под свой контроль, не спасало от палящих лучей Солнца и изнуряющей жары, проникающей всюду.
        Доспех давно лежал в инвентаре, поскольку изжариться в металлической коробке было легче, чем заблудиться в Сахаре, не имея карты, воды и компаса.
        Запасы воды постоянно пополнялись лишь благодаря Атлантиде и её бессменному лидеру, который, такое ощущение нашел в себе второе дыхание после ухода из Европы.
        Носился туда-сюда, не ныл из-за постоянных расходов маны в хранилище города, словно её там такое неимоверное количество, что беспокоиться об этом точно не стоит.
        А уж насколько слаженно атланты начали работать совместно с обычными людьми, противостоя толпам духам лоа и многочисленным полуживым зомби, которых местные шаманы умудрились сделать из людей, красота!
        Ну, как красота… Запах потом от этих тел, которые месяцами никто не мыл и не чистил от литров крови и ошметков мяса, которые западали в самые неожиданные места, не выветривался днями.
        Не стоят упоминания и огромные рои откормленных мух, которые вьются над этими телами. Даже они умудряются не успевать поедать то, что оседает на телах зомби, которых натравливают друг на друга десятки, если не сотни шаманов. Начиная от мелких отрядов в несколько сотен голов, закачивая бешеными армиями в добрые полмиллиона немертвых существ.
        Почему немертвых? Потому что у них все так же бьется сердце, работают органы пищеварения, пусть и в искаженном варианте, где их главная задача - поглотить как можно больше энергии и маны из мяса убитых ими существ, чтобы самим вырасти по уровням.
        С такой фигней Македонский ещё не сталкивался. Единственное, что он смог придумать - сжигать за собой тела тех зомби, которых они убивали. Самое странное, что они не пропадали так же, как обычные существа, которые уходят на перерождение. Как-то они умудрились упустить одного зомби из отряда в несколько десятков тысяч его собратьев, после чего наткнулись на него через неделю на этом же поле, когда этот неуправляемый из-за смерти шамана монстр семисотого уровня сожрал половину доступной ему плоти.
        До тех пор, пока в дело не вмешался вызванный в срочном порядке Ареноис, который со своим летающим городом в это время был где-то на Северном полюсе, эта тварь перебила две трети вовсе неслабой армии Александра, чьи задумки разбивались об полный иммунитет монстра к магии, безумно крепкой шкуры и просто неистовой регенерации.
        Единственным, чем могла похвастаться вся его армия, стало отрубание левой конечности зомби, которая отросла за считаные мгновения, удлинившись в несколько раз и изменившись так, словно старые кости и мышцы лишь мешали своеобразной эволюции немертвого.
        - Пошли в Африку, её заберем под себя, - совсем по-мальчишески передразнил Македонский лидера Атлантиды. - Нафига, спрашивается, мне эта обезлюдевшая территория, люди которой воплотили своих монстров в явь?
        Ладно ещё духи Лоа, с которыми Македонский сталкивался при своей прежней жизни. И то - тогда они были мирными и никогда бы не требовали человеческих жертвоприношений вкупе с обязательной болью, которую должны испытывать погибавшие.
        А что говорить про каких-то песчаных монстров, за доли секунды выраставших из спокойных до этого момента барханов, набрасывающихся на не ожидающих этого существ и утягивающих их на несколько сотен метров вглубь земли?
        - Этот мир совсем сошел с ума, - пожаловался неизвестно кому Македонский.
        «А ведь мы можем вернуть его в то русло, которое ты помнишь…», неожиданно ответили ему небеса громовым раскатом, который столь напоминал удары Зевса при походе на Европу…
        Глава 23
        - Через полторы недели начнется атака демонов, - огорошил меня Первый Советник, явно устав от моей клоунады.
        - Умгу… - многозначительно протянул я, выбрасывая всю свою иронию из головы.
        Демоны - это серьезно. Я не забыл огромное хранилище опыта и до сих пор работающую ферму по производству монстров, с целой плеядой которых будет сложно справиться и всему моему прокаченному отряду.
        С другой стороны, уверен, и Империя неплохо должна была подготовиться к этому моменту, учитывая постоянные страхи Ломекса о возвращении демонов на эти земли. Так что, вполне возможно, особо не о чем и беспокоиться. Сойдутся две армии так же, как это было в сражении персов против османов, обнулят друг друга, после чего та сторона, которая понесла наименьшие потери, тупо захватит точку возрождения своих оппонентов и с легкостью закончит войну.
        Хотя, стоит признать, что не стоит недооценивать ни Ломекса, ни Азазеля. Уверен, что каждый из них держит в уме этот момент и сделает все, чтобы их поражение в бою не превратилось в проигранную войну. И, наоборот, оба они будут стремиться к тому, чтобы закончить все одним стремительным ударом, а не месяцами носиться туда-сюда, стремясь обнаружить постоянно меняющиеся точки привязки армий друг друга.
        Этот наполовину искусственный, наполовину реальный мир слишком много вопросов вызывает. Проходили ли те сражения, о которых помнит Ломекс, при подобной системе? Либо же все было иначе, никаких цифр, одна голая магия и острые клинки?
        - Идем, - прервал я затянувшееся молчание и отправился вслед за развернувшимся на сто восемьдесят градусов Первым Советником…

* * *
        Некоторое время спустя. Основная цитадель Княжества.
        - … получается, что наша крепость, которая сейчас столь успешно развивается в Свободных Землях, вроде как должна остаться нетронутой. Основные силы демонов постепенно разворачиваются сильно севернее этой точки, но нам надо решить, будем ли оборонять её или нет, - очередное маленькое собрание теперь уже с членами своего клана я провел после диалога с Императором.
        - Ладно, это все очень интересно, но ты опустил один пункт - что вы порешали с Императором? - зацепился за опущенный момент Зератул, который явно пытался отыскать попкорн.
        - Да что тут говорить? Он пытался пробить информацию, не планирую ли я на самом деле выступить на стороне Азазеля. Понятия не имею откуда, но он в курсе, что я помог ему устроить переворот и прийти к власти.
        - И какие у нас планы? - воинственно спросил Трай, разминая руки так, словно прямо сейчас в них прыгнет тяжеленный боевой молот, которым он пойдет крушить врагов направо и налево.
        - Может хоть на этот раз мы никуда не полезем? - да, Корса высказала мнение, которое мне весьма хотелось бы поддержать. Заколебался я от этих постоянных боев, крови и сражений вкупе с разнообразными монстрами и смертями, но…
        - Не прокатит, - внезапно заявил Денис, от которого я не ожидал таких слов, учитывая его отрицательное отношение ко всем этим походам. - Тут включится момент: «Или мы их, или они нас».
        - Но ведь он сам рассказывал, что людям у демонов не так и плохо живется! - вспомнила мой рассказ о Империи демонов девушка, зацепившись за то, что посчитала самым главным.
        - И что? - максимально грамотно парировал Денис слова своей пассии, которая явно не ожидала такой подставы. - Уверен, что и при крепостном праве хватало тех, кого все устраивало. Вопрос же в другом - они не пришли к нам с идеей переложить все бразды правления на их грамотных специалистов, дабы мы имели возможность реализовать свой потенциал в ином месте, верно? Они взяли мечи, подготовили монстров и боевую магию, после чего решили заглянуть к нам как настоящие враги…
        - Не к нам, а к Империи! - попыталась было возразить Корса.
        - Основную часть населения которой составляют люди. Не стоит забывать, что мы все ещё официально являемся частью этой страны. Да и глупо думать, что это затронет только Ломекса и гвардию. Первым делом, если никто не забыл карту «Нового мира», подопечным Азазеля придется пройти по территории гномов…
        - Если там все так серьезно, как рассказывал глава, то наши старейшины не решатся противостоять им в одиночку. Забаррикадируются в узких проходах, обвалив наиболее известные и широкие, благодаря чему смогут годами удерживаться… Проблема будет лишь в продовольствии, которое очень сложно будет доставить в превратившиеся в крепости подземные города. Император не говорил, какие у них планы? - с некоей надеждой взглянул на меня Трай.
        Да, я помню, что он не особо жаловал руководство гор, но любил это место и тех, кто там остался.
        - Ладно, пусть и кажется, что времени много, но надо решить, что мы делаем. Давайте так - слишком много решений за последнее время принимал я один. Так что сейчас целиком и полностью положусь на голосование. Варианта всего два. Первый, выступаем на стороне Империи и помогаем в обороне. Второй, не вмешиваемся в происходящее выходя из состава Империи вместо со всеми вытекающими из этого последствиями, - проговорил я, посмотрел на всех, надеясь, что они понимают, почему нет третьего варианта, где мы присоединяемся к демонам, и продолжил.
        - Выскажусь первым. Я - первый вариант. Мы в составе Империи и она нам весьма сильно помогла.
        - Против! - вполне ожидаемо заявила Корса. - У нас в союзниках все, кто только можно. Российская Империя, персы, теперь и экс-ВБИ, уж вчетвером мы точно сможем выстоять против демонов, которые не факт, что разрушат все королевства и одну Империю «Нового мира».
        - Первый вариант, - ожидаемо высказался гном. - Мы не сможем сидеть в безопасности в то время, пока демоны будут пытаться штурмовать наших родных.
        - За помощь, - поддержал меня и Трая Денис, ничего больше не добавив, поскольку сказал раньше уже все, что хотел.
        - Присоединяюсь, - выдохнул Кертис, для которого это было первое подобное серьезное собрание, где требовалось проголосовать за то, что серьезно отразится на наших дальнейших действиях.
        - Аналогично, - задумчиво кивнул Супрун, который явно продумывал, что и как делать дальше, раз уж он стал командующим армией.
        - Я тоже «за», будто у меня есть выбор, - скривился Мируз, представляя, в какую сумму обойдутся нам очередные закупки и изготовление миллионов расходников, зелий, ремонтных частей для големов и всего остального, что является неотъемлемой частью боевых действий.
        - Ну что ж, почти единогласно. Тогда начинайте работать, а мне же пора серьезно пообщаться с Императором и узнать ближайшие планы… - подвел я итог, стараясь не обращать внимание на недовольное лицо Корсы, к которой никто не присоединился. Бедный Зератул, а ведь ему придется выслушивать претензии разгоряченной девушки, чьи латиноамериканские корни не дадут быстро успокоиться…

* * *
        Несколько южнее Сингапура
        Два больших отряда неспешно выдвигались на место будущих боевых действий. Десятки тысяч китайцев с неким недоверием поглядывали на такое же количество смуглых индусов, которые отвечали им взаимностью.
        Слишком много в последнее время произошло в обеих странах, не так и просто теперь избавиться от постоянного недоверия к тем, кого не считаешь за «своего». Лишь одна единственная причина фактически заставила руководство и тех, и других начать действовать сообща.
        Огромная лавина паукообразных тварей и монстров, рванувшая из Австралии на север, рисковала вот-вот выбраться на материковую часть Азии. Им максимально плевать на то, что для этого необходимо пересечь несколько проливов, сотни островов и перебить всех, кто на них живет и будет пытаться защищаться.
        Буквально за неделю подавляющая часть Индонезии, как и её восточного соседа, Новой Гвинеи, оказались полностью погребены под слоем заваливших их тварей Ллос.
        Ни один из крупных и сильных городов не выстоял и суток, будучи стертыми с лица земли после того, как в дело вступали ещё не самые сильные подопечные темной богини.
        Напрягала и информация о каких-то новых созданиях, мастерски умеющих плеваться молниями, которые наносили какой-то сумасшедший урон.
        «Лучше встречать врага на чужой территории, чем потом вылавливать мелких гадов по всем нашим землям», подумал как Цинь Шихуанди, так и правитель выжившей части Индии, который весьма обрадовался шансу на некоторое время сплавить самых воинственных оппозиционеров, открыто выступающих против его власти.
        Китайский лидер, в отличие от индийского коллеги, не поскупился на предоставленные части и, действительно, прислал самых сильных, опытных и мастеровитых представителей своей армии.
        «Если и не суждено победить, то поймем главные ошибки и не допустим их в новой битве. Все-таки противостоять будем не кому-то левому, а мобам, которых создала богиня!», в таком тоне размышлял Цинь Шихуанди, совершенно не беспокоясь о гибели отряда. Нет, он его списал в утиль, понимая, что многие просядут по уровню и опыту, зато получат столь необходимый опыт сражения против необычных противников, который потом смогут превратить в победу в последующих боях.
        Совершенно точно нельзя говорить об общем руководстве этими силами, поскольку двум сильным лидерам, не желающим уступать друг другу, так и не удалось договориться об едином командном центре. Так что, пусть строй и казался монолитным, но очень легко можно было заметить ту самую границу двух отрядов, которые планируют полагаться только на себя.
        - Близко! - раздался предупреждающий крик на китайском языке, которому вторил разведчик-индус, так же оповещая своих о приближении первого волн пауков, чьи уровни не превышали сотый.
        Большое поле, на котором и расположились отряды, обладало главным преимуществом перед всеми остальными - именно через него проходила самая быстрая и легкая дорога до тоннелей, через которые можно попасть в Азию минуя необходимость форсировать водные преграды.
        Понятное дело, что обороняющиеся предпочли бы узкий проход, в котором легко могли бы сдержать любой атакующий отряд в течение длительного срока, но в данной ситуации это не работает.
        Подобным пытались заняться вооруженные силы Индонезии, но непонятно откуда получившие достаточное количество мозгов мобы кайтили своих противников и тупо обходили подобные зоны, абсолютно не переживая за то, что в тылу остается какой-то отряд.
        Уже вторым темпом, когда волна мелких мобов до двухсотого уровня проходит мимо, устремляясь дальше к большим городам, где было слишком мало способных отбиться существ, к подобным неудобным местам подходили твари от четырехсотого уровня и с легкостью уничтожали всех, кто пытался им противостоять.
        Подобный опыт учли и китайцы, поделившись этой информацией и с индусами, у которых пусть и был шанс не поверить, но записи к многочисленных камер, которыми чуть ли не обвешивались восточноазиатские разведчики, не оставили никаких шансов на недоверие в этом вопросе.
        - Идут! - раздались крики на двух языках, а кто-то решил подключить даже системный, чтобы не было вообще никаких сомнений о приближении противника.
        Небольшая роща, со стороны которой появятся создания Ллос, начала раскачиваться из стороны в сторону с такой интенсивностью, словно приближается двенадцатибальный ураган. Не хватает только ветра и унесённых в далекие дали деревьев, некоторые из них просто заваливались вниз и треск разрываемых стволов доносился даже через несколько километров до напряженных и полностью готовых к бою существ.
        - Это что ещё за хрень… - не сдержался кто-то из самых молодых и неопытных, наблюдая за тем, как огромная черная пелена чуть ли не полностью закрыла нижнюю часть горизонта и постоянно увеличивалась в размерах.
        - Первая формация! - донеслись совместные приказы руководства армии индусов и китайцев.
        Для простоты они решили самый главный строй, который будет использоваться с максимальной вероятностью, назвать «первой формацией». Предназначен он для принятия сражения против мелких мобов, передвигающихся плотной толпой.
        Второй - против тварей, у которых уровни от 300 до 400, которых уже называют средними. Третий предназначен против совсем сильных созданий Ллос, но, как про себя мысленно думали предводители армии, в нем особо смысла нет. Если попрет то количество монстров, что видела их разведка, то ничего не поможет.
        Главная задача этого отряда - сбить бешеный атакующий напор мелких паукообразных существ, которые, слава всем богам, не воскрешаются после гибели. Одно дело продумать какой-то план против тварей Ллос, где все одного определенного размера и уровня. Все-таки, как не посмотри, но в 99 % случаев чем выше уровень моба, тем больше его размер. Через несколько лет за подобные исследования можно будет какую-нибудь очередную Нобелевскую премию получить с докладом: «Константа, связывающая общий размер и уровень монстров». Ещё и чьим-нибудь именем её назвать, типа «Константа Убивца228». Замечательно выглядит, верно?
        Так вот, если представить ситуацию, в которой на вас летят тысяч десять мобов от 400 уровня высотой в пять-шесть метров, то выработать какую-то стратегию намного проще, чем несколько вариаций мобов, начиная от мелких, которые требуют совершенно иного подхода и урона. Придется несколько уровней плана прорабатывать, ведь сразу фигачить с крупных сил глупо, получится словно кувалдой по воробьям. А чем сложнее идея, тем меньше вероятность того, что она сработает. Ведь, как все знают, каждый план в бою живет лишь до того момента, пока не прозвучит первый выстрел.
        - Километр! - оповестили наводчики, заставляя магов взбодриться и приготовиться к массовому удару.
        «Десять секунд!», разнеслось предупреждение кураторов, после чего все кудесники, которые до этого ещё не подготовили заклинания, вовсю начали свои манипуляции…
        - Поехали! - дали указание стартануть атаку, после чего на надвигающуюся орду начали падать сотни глобальных заклинаний, добрая половина из которых скастованы отрядами из десяти-пятнадцати объединенных в одну группу магов.
        Первым делом на набегающих насекомых свалилась настоящая волна огня. «Огненные шары», «Метеоритные дождь», «Поле магмы», все сильнейшие заклинания школы огня, которые только могли использовать противостоящие тварям Ллос существа, начали сокращать поголовье мелких мобов в бешеном темпе.
        Горящая земля и дым от сжигаемых хитиновых монстров перекрыли обзор магам, которые на некоторое время перестали колдовать.
        «Ещё, ещё!», моментально потребовали корректировщики с выбранных грамотных позиций, которые видели, что, даже несмотря на огромный наносимый урон, поле мобов и не вздумало заканчиваться.
        Бешеный грохот от падающих на землю пылающих метеоритов сотрясал поле, сильнейший жар от вечно голодного пламени опаливал брови и волосы, противнейшая вонь сгоревшей плоти - минут десять стояла бешеная вакханалия, где невозможно было услышать даже голос своего соседа, который что-то кричал во весь голос.
        «Пусто…Пусто…Пусто…», практически одновременно отписались маги, истратившие весь запас маны.
        «В тыл! Восстанавливайтесь!», приказали им, после чего на первую роль вышли те, кто отвечает за холод, ветер и землю.
        Мощная снеговая завеса опустилась на то же самое место, где за несколько мгновений до этого раскаленный воздух. Моментально опустившаяся температура моментально заставила застыть всё, что только способно было двигаться. Моментально скукоживающиеся пауки, которые даже несколько секунд не способны были провести в области с температурой ниже пятидесяти градусов Цельсия, разламывались на части словно бракованные стеклянные поделки, которые только-только достали из коробки…
        «Защита!», неистово разорались в чате корректировщики, после чего по слабенькому куполу, который прикрывал армию обороняющихся, ударила первая молния….
        Глава 24
        «Вашу мать, там Зевс решил над пауками поколдовать?», офигел я от вида ударов молний по щитам армии Индии и Китая.
        Хотелось бы сказать, что вчера со мной связался Цинь Шихуанди, которого я и предупредил об исходящей со стороны Ллос опасности, но нет. О планируемом сражении нам удалось узнать лишь благодаря звезде темных эльфов, которые изучали для нас повадки паукообразных тварей на территории Индонезии.
        Именно они заметили непонятное шевеление со стороны своих конкурентов из обеих стран, которые, в прочем, не спалили дроу, зато наши отметили ещё и прибывающие отряды. Кертис, которому доложили об этом, особо не телился и моментально отписал мне, что там что-то намечается.
        Вот теперь я висел несколько в стороне в воздухе и следил за тем, как маленький отряд человекообразных существ планирует обороняться от накатывающих волн монстров.
        Не совсем понимаю, на что конкретно они рассчитывают. Может они не в курсе, какая волна на них накатывает? Я-то сверху идеально вижу происходящее.
        Начало отряда мелких пауков, которые только-только начали добираться до расколдовавшихся магов, ещё не полностью выбралось на тот самый остров, который выбрала армия людей для сражения.
        А это, извините меня, километров десять расстояния от поля до воды. Так что я готов сказать, что это глупый ход, их же сожрут и не заметят.
        Уж если хотят попытаться расплитить их, нанести какой-то урон, то надо бы действовать небольшими ударными группами, нанося неожиданные удары по разным точкам и моментально сваливая. Не знаю, насколько сама Ллос и присоединившийся к ней Зевс могут прикрыть свои создания от подобного, но это получше, чем отдать тупо на съедение не самые слабые отряды.
        «Ну начало, вроде как, неплохое, можно и дальше так пойдет?», внезапно призадумался я.
        Если так на глазок прикинуть - порядка пятнадцати-двадцати тысяч тварей явно погибли после этого буйства огня, только-только началась смена заклинаний, вместо жаркого пламени на помощь пришел адский мороз, отголоски от которого дошли даже до меня.
        Это, судя по всему, не понравилось паукообразным тварям, которые впервые на моей памяти начали использовать заклинания.
        «Так уж и быть, теперь эта попытка вполне оправдана», сам себе признался я.
        Теперь остается один вопрос - как много созданий Ллос могут долбить молниями? Очень плохая новость, если это могут делать прям все-все твари. Тяжело понять, насколько сильны эти удары, таки издалека сложно определить, но их немаленькая частота начинает напрягать.
        «Ага, а вот и эти ребятки, которые кастуют», присмотрелся я и заметил в пятистах метрах замерший отряд где-то в две-три сотни паучьих голов, которые подняли вверх свои передние лапки и слегка подсвечивались ярко-белым светом.
        «Блин, а ведь они грамотно спрятались», прикинул я. Сами по себе монстры небольшие, уровни от 250 до 300, стоят за совсем маленьким холмиком, который и не дает рассмотреть их со стороны обороняющихся.
        «Странно, что их корректировщики не зависли в воздухе, как я, а прячутся на земле. Вроде как это не так и сложно для тех, кто выбрал стихию воздуха».
        Ладно, давай чутка помогу, как раз опробую что-нибудь из новых способностей…
        - Рывок! - я завис практически над головами мобов.
        - ВЫПЛЕСК ПЛАМЕНИ! - первым делом опробую один из двух моих новых скилов, которые наносят урон по площади.
        Центр строя врагов буквально взорвался огнем, который погреб под собой добрую половину колдующих монстров. Остальные моментально перестали атаковать магией сборную солянку из Китая и Индии, после чего начали крутиться на месте, пытаясь найти того, кто посмел на них напасть.
        Забавно, что строение их тела не давало поднять голову на девяносто градусов вверх, из-за чего отыскать меня конкретно этой группе тяжело.
        Судя по тому, что они замерли и вновь подняли передние конечности вверх, добавить разряд молний, который появился на том месте, откуда я только что свалил, кто-то им явно помог.
        «Ну ладно, тогда пора спуститься пониже».
        - Двойник Хаоса! Убей всех! - призываю бардово-фиолетовую тень, которая теперь похожа на меня лишь наличием клинков в руках и указываю на неожиданно быстро оклемавшихся паучков.
        Сам не отправился туда, поскольку заметил ещё одну такую же группу. Когда я приблизился, то смог понять разницу между обычными мелкими паучками и заклинателями - передние лапки, которые они вздымали вверх для каста заклинаний, у них белые-белые, хотя у остальных черные. Интересно, как им удается сохранять чистоту, учитывая, что погода не самая идеальная и недавно прошел сильный дождь, из-за чего поле, по которому уже пробежали толпы тварей напоминало свежую пахоту с огромными колеями, которые уже щекотали брюшко не самым высоким мобам.
        - Рывок! - подлетаю ко второму отряду. Опробовать «Поле огня»? Вызывает вопрос огромная перезарядка способности, которая занимает целую неделю. И тратить это на слабеньких насекомых перед потенциальной обороной от демонов, которые пусть и планируют выступить через полторы недели, но, кто знает, вдруг их планы изменятся? Ой, мля, а чего так духа мало? Твою мать, как я умудрился забыть о столь заоблачной стоимости способности «Выплеска пламени».
        С учетом длительности наблюдения и призвание своей копии у меня осталось 13 % духа. Ладно, вроде восстанавливается он как-то подозрительно быстро, так что можно попробовать чуть-чуть побарахтаться, а потом быстро свалить.
        - Искоренение! - врываюсь поближе к центру строя, оставляя за собой целую просеку разрезанных мобов. В голове возникло удивление отсутствию гудения в мышцах, которое быстро прошло.
        Длинное копье, которым намного проще орудовать, чем клинкам против таких тварей, порхало как бабочка.
        Удар! Прыжок вперед, за спиной бьют молнии. Застывшие пауки ростом с меня не двигаются, лишь пытаются словить меня взглядом, поворачивая свои небольшие головы с целью вдолбить в меня свои молнии.
        Блин, как бы так подставиться, чтобы оценить их силу…
        - Твою мать! - надо сдерживать свои желания. Какая-то особо ретивая скотина решила не ждать совместного удара, который легко было спалить из-за легко подрагивающих кончиков лап пауков, что происходило за секунду до разряда.
        Полоска здоровья опустилась до 99,999 %.
        «Нифига себе защита от магии работает», удивился я, уклоняясь от очередного залпа. «Это можно вообще не париться и тупо идти вперед, вырезая всех? Можно попробовать!», решил я, но монстры решили иначе.
        После пятого одновременного залпа они опустили передние лапы и всей грудой полезли на меня так же, как и встреченные ранее до этого момента создания Ллос.
        «Хоть что-то в этом мире не меняется», с неким удовлетворением решил я и вновь вернулся в бой, который проводил как самый безрукий крестьянин, чьим единственным оружием всю жизнь была коса.
        Широченные удары копья, в котором и древко было целиком сплетено из энергетических линий и наносило путь меньший урон по сравнению с острым лезвием, но фатальный для столь невысоких уровней у моих противников, скашивало огромных пауков рядами разрезая их на части и с легкостью вскрывая тонкую хитиновую броню.
        Я настолько обнаглел, что позволил себе идти вперед как броненосцу, которой невозможно пробить холодным оружием. Несколько десятков раз острые передние лапы скользили по моей броне, высекая искры, а перед глазами появлялась информация, что заблокировано воздействие магии.
        Пусть первый пропущенный удар вышел случайным, поскольку я отвлекся на нереально быстро восполняющуюся полоску духа, чье значение уже достигло двадцати процентов. Под следующие пять подставился уже специально, поскольку интересно было проверить.
        Вот теперь и сделал вывод, что противники до трехсотого уровня вряд ли смогут что-то против меня сделать. Да, я очень редко сталкивался с другими существами с Земли в бою, даже не вспомню, когда бился против тех же людей, гномов и эльфов. Было два момента, с кем я сражался - с вампирами, которые, как и я, делали ставку на скорость и урон, ну и с персами, хотя там я тупо влетел в магов, а потом уже добивал оставшихся противников.
        - Как-то слишком просто, - покачал я головой, не понимая, радоваться или огорчаться.
        - Рывок! - взмыл вверх после того, как уложил весь отряд.
        - Мда… - количество прибывающих мобов не снижалось, они уже добрались до позиций двух объединенных отрядов и пытались завалить их своими телами.
        Несмотря на то, что маги обороняющихся совсем недавно отстрелялись полностью слив всю свою ману, они продолжали поливать всевозможными заклинаниями своих противников, давая мне возможность понять, что не только у меня восстановление духа, который заменяет ману, аномально возросло в несколько раз.
        Ладно, я увидел уже все, что мог. Буквально за несколько минут наблюдений гора трупов перед позициями армии защитников достигла таких высот, что им начинали уже падать на головы, а никакого сигнала к отступлению от командующих не шло, так что можно спрогнозировать, что же случится в ближайшее время.
        С высоты в несколько километров я не видел даже намека на то, что накатывающие монстры повышаются в уровнях. Очередная фигня с огромным количеством тварей, которым надо кормиться, неужели фантазия у этого мира закончилась и это последнее удивившее меня свойство?
        В принципе, если логически подумать, то это вполне объяснимо. Ничего не берется из ниоткуда, верно? Вот и приходится подобным образом поднимать уровни и повышать свою силу.
        Ладно, надо бы глянуть, как много этих тварей. Понятное дело, что разведка вдоль и поперек сейчас изучает все происходящее, включая и основные силы противника, но взглянуть своими глазами я точно не откажусь, благо, что непонятная фигня с духом продолжалась. Уже почти 50 % восстановилось, что вызывало некоторые вопросы. Да и интересно глянуть, как эти твари пересекают водные преграды. Искренне сомневаюсь, что они плавать умеют.
        Приподнявшись на высоту двух километров, неспешно полетел дальше вглубь острова. Выше нельзя, тогда совсем не смогу рассмотреть, что же творится под ногами, ниже опасно, пусть мобы и не могут поднять голову вертикально вверх, но градусов на 50 - 60 вполне получится, а пока я весьма успешно скрываюсь среди низко висящих облаков.
        Так. Вот я вижу уже и границы острова, который связан с соседним, расположенным где-то в трех сотнях метров, ничуть не иссякающей волной созданий Ллос, которые переходят с одной полоски суши на другую по какой-то белесой фигне.
        «Блин, да это же паутина!», догадался я после нескольких минут всматриваний и попыток понять, что же это за гадость. Слишком редко появлялись свободные просветы, через которых можно было заметить переплетение толстых белых канатов диаметров сантиметров в двадцать.
        «Это ж какой вес способен выдержать этот своеобразный навесной мост и, что самое интересное, где тот гений, что умудрился его сплести?»
        Память услужливо подсказала, что паутина толщиной в один миллиметр способна удержать что-то около двухсот килограмм веса… А тут она в две сотни раз толще! Сорок тонн? Они танки собираются между островами перебрасывать? Для чего нужна такая толщина?
        - Оба-на, а вот и оно, - протянул я.
        Я прибыл вовремя. Прямо передо мной виднелся просвет в порядках мобов длиной в несколько десятков метров, а следующие монстры уже до безумия напоминали тех, с которыми я сражался в Трогане, пусть и уровни в два-два с половиной раза выше.
        - Так вы ж все равно не пройдете, - прикинул я.
        Если взять общий вес самой паутины, растянутый на такую длину, приплюсовать такую же толпу ИЗМЕНЕННЫХ ЛЮДЕЙ, то получится цифра, которая явно превышала те самые сорок тонн…
        «Оу, они это, видимо, знают». Сразу на навесной мост, который практически соприкасался с водой, ступило пятеро мобов среднего уровня, которые тащили за собой ещё более толстые вязанки паутины. Как они, блин, не слипались друг с другом, понятия не имею, но очень интересно.
        Они добрались до противоположного берега очень и очень быстро, явно не переживая о своей сохранности и веря в то, что эта конструкция их выдержит, после чего начали что-то делать с теми отрезками паутины, которую тащили за собой…
        - Явно не первая ваша переправа, - включил режим «капитана очевидности». Тут можно сказать, что это одна из последних. Буквально ещё пять-шесть островов и с легкостью можно будет перебраться на материковую часть Азии, откуда они начнут свое шествие по…
        - Твою мать! - не успел я додумать, как в меня врезался плотный ком какой-то вязкой фигни, которая взорвалась при соприкосновении с моими доспехами и облепила все мое тело, мешая двигаться.
        ОБНАРУЖЕНО МЕНТАЛЬНОЕ ВРАЖДЕБНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ! ПРЕРВАНА ПОПЫТКА ОБОРВАТЬ СВЯЗЬ С ИСТОЧНИКОМ ДУХА!
        ОБНАРУЖЕНО МЕНТАЛЬНОЕ ВРАЖДЕБНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ! ПОПЫТКА ВСТУПИТЬ В СРАЖЕНИЕ ЗА РАЗУМ НОСИТЕЛЯ ОТКЛОНЕНА!
        Ох, блин, тут кто-то сильный есть, раз он умудрился не только увидеть меня на такой высоте, но и постараться посадить меня путем ментальной атаки. Или очень наглый и глупый…
        - Где ты есть, скотина, сейчас я тебе мозги поджарю… - начал я высматривать в этой толпе тварь, которая хоть как-то отличалась по внешнему виду от своих соседей. О, вроде нашел! Ну, готовься!
        Внезапно в спину словно ударило что-то тяжелое.
        ОБНАРУЖЕНО ПРИСУТСТВИЕ БОЖЕСТВЕННОЙ СУЩНОСТИ!
        Э, не, я не готов тут с Ллос или Зевсом общаться пока, давайте чуть позже этим займемся, идет?
        «Удачи», мысленно пожелал обороняющимся то, что им уже очень-очень надо, после чего с места скастовал телепорт к замку…
        ПРЕДПРИНЯТА ПОПЫТКА ПЕРЕНОСА НОСИТЕЛЯ В ЛОКАЦИЮ «ЧЕРТОГИ ЛЛОС»! ПРИНЯТЬ ТРЕБУЕМОЕ?
        Не, совершать такую глупость мне не хочется, так что я пасс.
        Я уже видел прорисовывающиеся стены крепости перед глазами, как очередное оповещение перекрыло обзор.
        ПРЕДПРИНЯТА ПОПЫТКА ПЕРЕНОСА НОСИТЕЛЯ В ЛОКАЦИЮ «ТВЕРДЫНЯ ВЕЛИАЛА»! ПРИНЯТЬ ПРИГЛАШЕНИЕ?
        Появившееся слово «приглашение» меня обрадовало, поскольку это явно было не требование. Ну, почему бы и нет, давайте поболтаем с демоном, это, к тому же, давно наклевывалось.
        - Ну, здравствуй, КНЯЗЬ ХАОСА, - явно выделил голосом последние два слова сидящий на своем троне Велиал, неподалеку от которого стоял несколько напряженный Азатроман.
        Несколько мгновений потребовалось мне на то, чтобы осмотреться и понять, что кроме нас троих в помещении никого не было.
        - А мне стульчика не найдется? - спросил я, желая избежать некоей несправедливости. С чего это я стоять должен, когда пригласивший меня собеседник сидит?
        - Закончились, к сожалению, - улыбнулся Велиал.
        - Беда-беда, огорчение, - с напускным сожалением покачал я головой, вытащил из своего безразмерного инвентаря маленькую табуретку, поставил её за собой и сел на неё так, словно это самое удобное и мягкое кресло в моей жизни. - Ничего страшного, у меня есть ответ на любые жизненные трудности.
        - Как-то ты не спешишь в поисках моего нового Верховного Жреца, что меня весьма расстраивает, - сразу же зашел с основного вопроса верховный демон, никак не отреагировав на мой подобный демарш.
        - Какие у тебя планы на Империю демонов? - ну раз мы раскрываем карты, то у меня тоже есть несколько вопросов.
        - Там правит Мамона, который пока сильнее меня. Хотел сделать что-то типа её на ваших землях, но подобное твое усиление несколько расстроило мои планы, - весьма искренне ответил демон, который известен всему миру своей изощренной способностью ко лжи.
        На языке моментально завертелся вопрос про это самое «усиление». Кем я стал? Получеловеком-полубогом? Или получил тот самый статус какого-то «героя», который имел предыдущий владелец этого сета? Но, как бы мне не хотелось про все это узнать прямо сейчас, Велиал - не то существо, чьим словам я буду доверять.
        - Тогда нам стоит обсудить наши дальнейшие планы, чтобы не получилось, как раньше, а-то кто-то может уже живым и не вернуться, - намекнул я на то, что между Азатроманом и мной в личном плане сейчас появилась бешеная пропасть по силам. Уверен, что сейчас мне никаких проблем не составит скрутить его в бараний рог…
        СПОСОБНОСТЬ «ДВОЙНИК ХАОСА» ДЕАКТИВИРОВАНА ИЗ-ЗА ПРЕДЕЛЬНОГО РАССТОЯНИЯ МЕЖДУ КОПИЕЙ И НОСИТЕЛЕМ. УНИЧТОЖЕНО 45294 ПРОТИВНИКОВ.
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        Вау, а этот прокаченный вариант моего двойника нравится мне куда больше! Я про него как-то и думать забыл, а он развлекался, оказывается, по полной!
        - Да, надо бы разложить все по полочкам, - согласился Велиал, смотря на меня слегка прищуренными глазами…
        Глава 25
        Ну давай разложим. Проблем никаких не вижу, но подставу со стульчиком запомню. Я же ещё та злопамятная скотина, неужели он это до сих пор не понял?
        - Слушаю, - согласно кивнул я.
        - Мне срочно нужен новый Верховный Жрец, который не будет так же пренебрегать своими обязанностями, как ты.
        - И что я не делал? - блин, тут и обидеться можно.
        - Проще перечислить то, что ты делал! Построил несколько мелких храмов, после чего забил на все и мотался по миру вместо того, чтобы увеличивать число моих последователей! - несколько необоснованно наехал на меня демон.
        - Несколько храмов? Ничего, что их количество превысило два десятка, которые были построены чуть ли не за неделю. На тот момент тебя точно все устраивало. Уж на что, так на это ты особо не жаловался…
        - Следом вообще приостановил их строительство и перешел на стандартные Храмы Хаоса, которые не способны дать так много, как мои… Хмм… - внезапно замолчал он, как-то по-новому уставившись в надпись над моей головой.
        - Мне казалось, что ты планировал что-то обсудить, а не обвинять меня в чем-то. Это же не я отправил свою… Своего прихлебателя с целью договориться и закабалить нас так же, как твои сородичи сделали это с людьми в их Империи, - не, я ж дурной и совсем без башки, раз уж начались какие-то наезды, то я легко могу найти ответные аргументы.
        - С каких это пор я должен тебе отчитываться? - замечательный аргумент. Я такие от мамы слышал, если она сама понимала, что в чем-то не права, но признавать это не могла даже сама для себя, не то, что перед мелким пацаном. Надо бы присмотреться к ней, вдруг её настоящая сущность начнет пробиваться? Хоть батю предупредить успею.
        - Ну нет, так нет, - не хватало мне ещё с Велиалом спорить. Удивлен, что он начал с какой-то агрессии, а не попытался очередную ересь в уши залить. Даже гадать не хочу, из-за чего это произошло.
        Я поднялся с табуретки, закинул её в инвентарь, развернулся в сторону Велиала, к которому повернулся до этого спиной, и увидел набычившегося Азатромана, который сделал шаг в мою сторону.
        - Хочешь повторить? - слегка склонил голову набок и спросил у начинавшего сбрасывать с себя человеческую личину Азатромана, который постепенно переходил в боевой облик.
        Мне подготавливаться к бою не надо, доспехи уже на мне. Полоска духа почти добралась до 80 %, делая это безумными темпами после моего появления в этом месте. Астрал, видимо, давал неплохую прибавку к его естественной регенерации.
        - Да я тебя…
        - Оставь нас вдвоем, - прекратил этот балаган Велиал, обратившись к своему сородичу.
        Азатроман сразу не понял, что это обращаются к нему. Мозги, видимо, кипеть начали от предвкушения боя. Об этом он сообразил лишь после того, как я в неискреннем удивлении вскинул брови и слегка развел перед ним руками в немом вопросе.
        - Что? - переспросил он, повернувшись к своему повелителю, застыв где-то на половине превращения в свою боевую форму.
        - Выйди! - потребовал Велиал, после Азатроман с явно недовольной миной на лице куда-то исчез.
        - Мне все ещё тяжело контролировать себя, но со временем это пройдет, - внезапно каким-то извиняющимся тоном произнес верховный демон, пронзительно следя за моей реакцией.
        - Бывает, - можно и подыграть, раз он решился на что-то подобное.
        Верю ли я ему? Смешно, понятное дело, что нет, но, как говорится, худой мир лучше доброй ссоры. Пусть и дальше пытается вешать мне лапшу на уши, считая, что у него прокатит, мне же и проще будет.
        - Зачем нам ругаться и рушить то хрупкое установившееся равновесие между нами с небольшими зародышами доверия? Я помогаю тебе, ты - мне, пока все работало идеально, так какой смысл начинать конфликт? Давай мирно и спокойно выберем твоего наследника и продолжим выстраивать наши отношения, - он начитался каких-то книг по психологии общения?
        Мне очень тяжело было не вскинуть брови в удивлении от подобных речей, так же безумно сложно сдержаться и не вставить едкое замечание. Совсем, видимо, крыша поехала от какого-то ощущения всесильности, если приходится настолько бешеные усилия прикладывать, чтобы сдерживаться от стеба над каким-никаким, но Богом.
        - Предположим, что меня такой вариант устраивает, - осторожно согласился я, ожидая, что же мне предложат дальше.
        - У меня есть несколько претендентов на покинутое тобой место, думаю, что ты должен их знать…
        Да, он прав, всего трое претендентов, из которых меня не особо устраивал лишь один - настоятель второго по очередности постройки храма на территории бывшей Бразилии. Слишком далеко, практически никакой возможности его контролировать, учитывая мои постоянные перемещения по миру, когда и в родное Княжество нет времени забежать. Кто знает, что они там намудрят, учитывая не самое спокойное состояние Барракуды, который явно планирует свалить через пару лет куда-то на более спокойное место без интриг и дурацких вопросов.
        Судя по тому, что его кандидатуру Велиал озвучил последней, он понимал, что она меня вряд ли устроит.
        Если уж на ком-то останавливаться, то на главе первого храма, который мы построили в Княжестве около нашей твердыни. Уже тогда мы вместе с Зератулом и ещё живым Мироном подбирали на это место человека, на которого можно положиться, учитывая близость места к нашей базе. Понятное дело, что многое изменилось, но это единственный вариант, который вполне устраивал и меня, и Велиала.
        Он явно понимал, что с моей стороны будут попытки тотального контроля над всеми действиями появившейся новой фигуры на игровой доске. Я знал, что он это понимает, так что действовать надо мягко и наиболее незаметно.
        Понятия не имею, для чего мы это будем делать, но, как я люблю говорить и делать, лучше перестраховаться…
        Осчастливить выбранного кандидата решил сам Велиал, а я лишь обрадовался, что моего присутствия не требуется.
        На этой ноте, в которой прозвучали заверения о вечной дружбе и единой цели, наша беседа закончилась и я, наконец-то, отправился туда, куда изначально и собирался, открывая мигающее окошко чата, где мне разведка сообщала о результатах боя в Индонезии.
        «Армию вытерли в ноль. Ллос потеряла убитыми около ста двадцати тысяч созданий от 200 до 250 уровня, что составляет около 6 % данной силы. Шанс успешной обороны со стороны наших войск оцениваем в 95 %, где 5 % отданы на вмешательство Богов и иных сил. Исходя из полученных данных вероятность победы нашей армии против всех созданий Ллос - 22 %. С учетом привлечения союзников из Китая - 28 %, Китая и Индии - 35 %. Шансы приведены без учета вмешательства высших сил».
        Как-то совсем нерадостно аналитики оценили нашу силу. Я, например, вообще не вижу, каким образом создания Ллос смогут хоть что-то сделать големам, последние экземпляры которых по уровню вплотную приближаются по силе к 470 уровням.
        Забросают трупами мою пятисотуровневую гвардию? Только если так. Полностью выжать из нас все силы непрекращающейся атакой своих мелких созданий, после чего элитным отрядом останется лишь добить нас?
        Да и явное дело, что увиденные нами молнии лишь первый отголосок того, что может произойти в будущем, если дать возможность и время Зевсу для реализации своих идей.
        Вообще, конечно, весьма странно, что он решил присоединиться к паучихе, даже я такого не ожидал, учитывая её репутацию среди всех остальных божеств. Но, видимо, слишком сильно ударила ему по самолюбию та легкость, с которой мы уничтожили его храмы.
        Ладно, это не тот вопрос. Главный - что делать с самими Богами, если они решат вмешаться? Как же стремно кастовать «Равновесие сил», словами это не передать. Вроде как удалось договориться с Велиалом, что он, в случае необходимости, придет на помощь, так что пока его слова о том, что мы нужны друг другу, все ещё актуальны…
        И как бы разорваться между Ллос и демонами, среди которых сложно найти самого сильного противника…
        - Как успехи? - спросил я, входя в штаб армии, который готовил превентивный удар по демонам.
        Да, мы не планировали ровно сидеть на заднице в ожидании того, пока на наши земли не ступят ровными рядами закованные в броню враги. Отправленные на разведку темные эльфы подтвердили слова Ломекса о значительной концентрации сил потенциального противника на границах со Свободными Землями. В несколько раз возросла активность тех монстров, которых подготавливали и выпускали демоны из своих лагерей. Теперь они не бродили на определенном отдалении от оазисов, а пересекали их и атаковали существ уже на землях Империи, умудряясь, походя, задеть и гномов!
        Наша идея была простой - дождаться стопроцентных доказательств того, что они планируют нас атаковать, после чего провести ряд диверсий на их территории, заставив стянуть некоторые силы назад, тем самым облегчая задачу основной армии.
        Казалось бы, что смогут сделать четыре сотни темных эльфов на такой огромной территории, чтобы заставить демонов за ними гоняться.
        Очень хорошо, что они на что-то подобное и заточены. Количество дроу, если судить по рассказам старожилов, да и по некоторой информации о «Новом мире», которая все ещё выдавалась на форумах, никогда не превышало пяти-шести тысяч существ. Постоянные трения со своими светлыми собратьями, которые не гнушались поднять армию для отлова звезды неуловимых диверсантов, заставили темных эльфов выработать свой определенный подход как к жизни, так и к ведению войны.
        Ещё в Тибете я успел удивиться тому, насколько богат арсенал ядов у отправившихся со мной дроу, перед которыми не ставили потенциальную задачу кого-то отравить. Сейчас же все будет совершенно иначе.
        В лучших традициях настоящих партизан мы выработали огромный план с несколькими главными пунктами.
        1. Разрушить фермы по производству монстров.
        Судя по тому, что эти мобы не возвращаются к демонам и не терроризируют их, этих тварей кто-то контролирует. Пришлось пообщаться со многими друидами, которые в один голос уверяли, что невозможно без подручных средств заставлять выполнять команды такого количества сильных монстров.
        Выходит, что где-то есть какая-то фиговина, которая помогает демонам натравливать на нас своих созданий, не переживая о том, что они могут сменить свой вектор атаки.
        В идеале, конечно, не уничтожить этот прибор, а захватить его и развернуть атаки действительно сильных врагов на сто восемьдесят градусов, перенаправив их вглубь Империи демонов. Но, если мы тупо сможем его сломать без шанса на восстановление, это уже будет успехом.
        2. Создать напряженность внутри территории Империи демонов.
        Уничтожать не только то, что помогает демонам вести войну, но и всю инфраструктуру, создавая определенную панику и непонимание местных жителей, которые, по нашему плану, должны будут задать вопрос своим более сильным и могущественным соратникам: «А при чем тут мы?»
        Уже готовились тысячи листовок, в котором всю вину за происходящее мы сваливаем на Мамону, который, якобы, заставляет Азазеля следовать подобному плану, из-за чего страдают самые обычные демоны.
        Да, сразу размышляли о том, чтобы попробовать дискредитировать самого Азазеля, но одно то, что я сам вытащил его из тюрьмы и чуть ли не надел императорскую корону на его голову, говорит о том, что подобная пропаганда может не сработать.
        Более того, я вполне допускаю, что так и есть. Пусть верить демонам - полный сюр, но мне кажется, что он не особо горел желанием поднимать армию и выступать с атакой на территорию людей.
        Кто знает, вдруг при особом успехе нам получится зародить семена сомнений в своем Боге у обывателей.
        3. Постоянные кинжальные удары.
        Как ни странно, но подавляющее большинство якобы прошедших в этом мире войн описывалось очень просто.
        Пришли одни, пришли вторые, кто-то из них победил на поле боя, после чего пытается отыскать точку воскрешения своих оппонентов и не дать им возможности потребовать реванша.
        Если находят - идеально, войну можно считать оконченной, но если нет, тогда приходится вступать в ещё одно сражение, потом в третьем и в четвертом, и так далее до тех пор, пока одна сторона полностью не развалит другую.
        Что-то такое планировал и сам Ломекс. Отыскать удобное место для сражения и дать бой захватчикам, но мне это не нравилось.
        У нас есть то, чего нет ни у кого в «Новом мире». И это я не про переносные телепорты, которые так же пока не имеют аналогов, не про мины и остальную взрывчатку, что имеет возможность дистанционного подрыва, не про големов и все остальное.
        Я говорю об огромной многотысячелетней и безумно успешной практике массового убийства себе подобных без каких-либо лишних на то сожалений.
        Человечество, наверное, ничего лучше не умеет, кроме как убивать само себя с радостными и довольными криками после купания в тысячах литрах крови себе подобных.
        Мы били друг друга только-только поднятыми с земли палками, стрелялись из лука, резали мечами и копьями тех, кто не похож на нас, имеет иной разрез глаз, цвет кожи и тех, кто верует в неправильных богов. Спаивали и уничтожали целые народности ради богатых драгоценными металлами территорий, стреляли один в одного из-за непринятия различных политических строев, шли брат на брата во время гражданских войн, воевали с теми, кто приходил на земли ради того, чтобы их захватить, а потом свергали правительства, которые оказывались намного хуже потенциальных захватчиков. Сбрасывали ядерные бомбы на мирные города, экспериментируя с последствиями, врывались в дома правительства, стреляли по ним из танков, гробили других синтетическими наркотиками, из-за которых люди выходили из окон многоэтажек, подрывали сами себя во имя своей религии, смотрели за тем, как падают с крыльев самолетов те, кто боится остаться в своей родной стране при вооруженном захвате власти.
        Всё наше развитие в течение сотен и тысяч лет основано лишь на одном - более продуктивном и успешном убийстве себе подобных.
        Стоило видеть глаза бедных выходцев из «Нового мира», которые вчитывались в историю Земли и задавали лишь один вопрос: «Были ли у вас хотя бы какое-нибудь время без войн?», а потом, желательно, взглянуть на себя в зеркало, тщетно пытаясь вспомнить хотя бы один год из жизни нашего мира, где не проливалась кровь во имя чего-то безумно важного.
        И сейчас мы готовы обрушить весь свой наработанный опыт, показать, к чему мы, по итогу, пришли, чтобы заставить ужаснуться даже тех, кто, по верованию подавляющего большинства населения Земли, живет в аду и мучает души умерших, которые, в отличие от проживающих в «Новом мире», не имеют шанса на моментальное воскрешение и на вторую, третью… десятую и тысячную ошибку, которую все ещё возможно исправить.
        Откуда взялись десятки опытных инструкторов, которые обучали темных эльфов тому, что даже у них вызывало мурашки на коже? Где они существовали в тот момент, когда все мы были смертными и имели шанс умереть и раствориться в этой вселенной?
        Мы придем на территорию демонов, и они ужаснутся от того, что мы сделаем в ответ. Сейчас не работает ничего кроме самого старого понятия, которого до сих пор придерживается мафия - кровь за кровь.
        - Как успехи? - заинтересованным тоном спросил я, абсолютно не задумываясь о праведности и честности наших планов, будучи максимально уверенным в своей правоте и верности подобных действий.
        - Надо ещё несколько дней, впитывают знания как губки. Но, в идеале, надо отправиться с вами, - посмотрел мне в глаза один из инструкторов, который, как казалось, никогда не будет терзать свою душу из-за чьей-то смерти, наоборот, он её организует.
        - Хорошо, сделаем так. Ждите моей отмашки, - приказал я, даже не сомневаясь в том, что отдам приказ реализовать наше видение «Ада» на той локации, где живут демоны.
        Глава 26
        После столь напряженных размышлений я понял, что необходим какой-то перерыв, где ничего не будет мне напоминать о надвигающихся сражениях и войнах, так что я решил осчастливить Барракуду, который давно мечтал увидеть меня на своем континенте.
        После некоторых раздумий пришла идея взять с собой Мируза, который неделями бегал туда-сюда по крепости и всему Княжеству. Причем не с целью провести инвентаризацию, а с желанием предоставить денек-другой отдыха для через чур посеревшего гоблина.
        Каким-то образом про это прознал Трай, который тоже вознамерился принять участие в выгуле своего товарища. Зератул и Корса, такое впечатление, узнали про это каким-то волшебным образом, присоединившись к нам уже на выходе из замка, когда мы направлялись к телепортам.
        Понятное дело, что Кертису не могли не сообщить про подобное собрание, так что его молчаливое появление среди нас я воспринял как должное. Так что вот такой небольшой гурьбой мы пошуровали в солнечную Бразилию, пытаясь придумать, как же переименовать эти наши дальние земли. Просто Бразилия - мимо, поскольку под нашим контролем оказалось несколько большие территории, чем было у этой страны, пусть по населению и не сравниться.
        «Вампироляндия», как предложил Трай, явно отпадает, уж точно хочется выкинуть из памяти всю ту гадость, что видели в наше первое её посещение.
        Появившийся около телепортов Зверь вместе со своей сильно потяжелевшей спутницей внезапно так же выразили желание присоединиться к нам, так что теперь не хватает лишь небольшого отряда в несколько сотен тысяч существ, с которыми мы вместе валили упырей, и можно было бы назвать этот поход вторым пришествием Княжества в Южную Америку.
        Ярко светившее солнце вкупе с теплой погодой, если даже не использовать слово «жаркой», почему-то заставило вспомнить, что лето у нас уже на исходе, совсем скоро начнется осень, а за ней и зима, которая явно сможет подбросить нам новые вызовы.
        Пока наша готовность практически на максимуме, если можно так сказать. Благодаря упорной работе магов совместно с агрономами урожаи били все рекорды. В первый раз за несколько десятков лет ремонт теплоцентралей по всему Княжеству обошелся без отключения горячей воды, что обрадовало всех, кто хоть раз ощущал на себе необходимость мыться с помощью тазика и лейки.
        Да, где-то в хорошо проветриваемых кабинетах нашего исследовательского института зрел проект, благодаря которому мы, потенциально, сможем перевести подавляющее большинство всего, что связано с энергетикой, на магическое русло, но спешить с этим опасно.
        Страшно даже представить, какое количество человек, чья основная специализация завязано именно на этом, останется без работы. Да и нет смысла даже представлять ту сумму, в которое нам обойдется перевод всех крупных городов и поселков на подобную схему, как и количества сил, которые придется на это затратить.
        Так что эту зиму мы точно живем практически так же, как и предыдущую, греясь около батарей, только добавив маленькую капельку магии, которая сейчас повсюду.
        - Чего застыл? - толкнул в меня в бок Зератул, после чего я осознал, что несколько минут стою напротив залива и вглядываюсь в бескрайнюю водную гладь, ускользнув в свои мысли.
        - Как думаешь, через сколько появится Барракуда? - спросил я товарища, с видимым усилием отводя взгляд от манящих волн.
        - Судя по тому, как куда-то стартовал один из вечно дежуривших охранников, очень и очень быстро, - поделился своим наблюдением Денис.
        - Вдруг ему просто в туалет захотелось? Зачем сейчас куда-то сваливать, если оповестить о нашем прибытии можно просто по чату?
        - Логично…
        - Вернусь через пару минут, - предупредил я и взмыл в воздух, собираясь осмотреть окрестности некогда полуразрушенного города.
        Рио-де-Жанейро получил такой же бешеный урон, как и Сан-Паулу. Пусть в нем не было крупных сражений против упырей, но огромное количество внезапно оставленных без людей зданий и сооружений вызвало просто нереальное количество пожаров.
        Самой большой утратой, помимо, естественно, гибели подавляющей части населения континента, можно было назвать варварское разрушение известнейшей статуи одного из божеств. Пусть он почему-то и не предоставлен в нынешнем пантеоне, но известна она была на весь мир.
        Так что я не особо удивился, заметив первые признаки её восстановления. Привлек мое внимание огромный район где-то на окраине города, где прямо на моих глазах происходил снос каких-то зданий, чье состояние вызывало много вопросов.
        Ладно, че мне тут смотреть, если я вообще ничего не знаю? Вон уже Барракуда снизу с Зератулом общается, вот это у него скорость!
        - А мы в гости, - поздоровался я со своим наместником, который явно обрадовался нашему появлению, хотя и странно косился в сторону крутившегося туда-сюда Мируза, которому никуда не давал уйти Трай.
        Гном слишком хорошо знает своего товарища. Свалить он явно хочет не на пляж или в бар, а к откомандированным сюда экономистам, чью работу обязательно надо проверить, раз уж сюда прилетел.
        «В курсе, что с ним делать?», походя отписал я гному, получил утвердительный ответ и оставил парочку приятелей, один из которых тащил второго явно туда, откуда доносился запах еды. Учитывая габариты гнома, который чуть ли не в два раза шире и мощнее гоблина, никаких шансов отказаться от данного предложения у Мируза не было.
        - Рассказывай, - вздохнул я и обратился к Барракуде, который вился вокруг меня, явно собираясь поделиться какой-то информацией, но не решался из-за предостережения Дениса о том, что мы прилетели сюда на отдых.
        - О чем? - внезапно замер он и задумался.
        - Почему, например, столицу решили перекинуть сюда? Чем не понравился Сан-Пауло?
        - Так столица же раньше была в глубине континента, - как-то удивился Барракуда, словно все прямо обязаны знать, почему так произошло и где столица каждой страны. Нет, я-то не спорю, что в курсе о городе Бразилиа, о чем я и сообщил Барракуде, после чего он несколько расслабился.
        - После того, как мы освободили всех, кого силой заперли в том городе, который физически не предназначен для пребывания в нем такого количества существ, мы предотвратили около двух тысяч попыток сжечь его. Уж слишком сильно сказалась эта ситуация на всех.
        - Не поспоришь, - вспомнил я огромные загоны, и вид забитого людьми и иными существами города.
        - Вот после этого и речи быть не могло о том, чтобы продолжать там заседать. Да и сам тебе честно скажу, привык жить около океана, не представляю свой переезд куда-то.
        - И сколько сейчас в этом городе живет? - спросил я.
        - До магии населения около двадцати миллионов было, сейчас не больше трех. Остальные разъехались по всей территории, некоторым помогли финансово, распределив в те места, которые остались совсем без пригляда. Плохо, тяжело. Слишком длинная граница, безумно огромная территория и очень-очень мало людей, чтобы все это прикрывать…
        Понятия не имею, куда он меня ведет все то время, пока мы разговариваем, но шли мы весьма активно, что совершенно не мешало Барракуде жаловаться на происходящее.
        Как ни странно, он не выглядел безумно уставшим. Наоборот, такое впечатление, что ему безумно нравилось решать все эти проблемные моменты, которые он перечислял. Нет, он вовсе не выеживался и не выпячивал свою крутость, просто перечислял все моменты и те принятые ими меры.
        Я очень рад за него, конечно, но как бы помягче намекнуть на то, что мы сюда не в целях инспекции прибыли?
        - Мы сюда не инспектировать прибыли, - решил так и сказать, от чего Барракуда остановился в недоумении.
        - А зачем?
        - Отдохнуть и отвлечься на денек перед очередными войнами, - развел я руками, рассказывая основную нашу цель.
        - И с кем на этот раз? Надеюсь, что сюда это не перекинется? Нам происходящего хватило на сотню лет, не меньше, так что не хотелось бы…
        - Нет, не переживай. Тут и так все спокойно, пусть так и остается в дальнейшем, - постарался я его успокоить.
        Можно было бы прицепиться к его словам и заявить, что у них нет выбора, но чем я буду лучше того же Ломекса, который, по большому счету, так со мной и поступил?
        Клич по альянсу мы в любом случае кинем, увидят его и проживающие тут, так что, если будут добровольцы - мы только «за», остальное пусть Барракуда курирует.
        - И куда мы идем? - не выдержал я минут через десять петляний по улочкам города.
        - В один из районов, где располагались трущобы. Они загорелись первыми, после чего потянули за собой весь город. Сейчас нашей основной задачей будет не допустить появления подобного заново. Слишком много проблем, преступности и всего остального, что с этим связано, появляется из-за таких районов. Не говоря уже о том, что из них невозможно выбраться, если там родился. Целые поколения семей существовали в таких местах.
        - И какие планы?
        - Все снесли, застраиваем заново, привлекаем всех, кто не нашел до сих пор себя в этом изменившемся мире…
        Сутки спустя
        Как бы не хотелось остаться в солнечном раю с теплым океаном и потрясающим воздухом, нам пришлось пересилить себя и вернуться назад, оставив Барракуде очередное обещание, что в течение ближайшего месяца я обязательно вернусь, после чего мы проедем по всей территории Бразилии и рассмотрим все, что они тут намудрили.
        Первым делом пол возвращении я отправился в наш замок в Свободных Землях, застав заключительный этап по его частичной консервации.
        Основной состав мы решили вывезти, оставив несколько десятков существ, которые быстро смогут оттуда свалить в случае приближения демонов. Если вывезти всех целиком, то наш захват моментально спадет. Обязательно надо, чтобы присутствовало какое-то количество народа, иначе замок вновь станет нейтральным и опять придется выдерживать штурмы мобов из Свободных Земель.
        Пусть по последним данным демоны пойдут намного севернее, но лучше перестраховаться.
        - Активность мобов сильно увеличилась. Частенько теперь приходится обороняться от весьма сильных существ, подтянули и часть твоей гвардии, иначе не выдержали бы, - отчитался мне Супрун.
        - Что, Андрей, тяжело и тут быть, и там? - спросил я, намекая на то, что он курирует ещё и наши исследования чуть ли не на противоположном краю обитаемых земель.
        - Не особо. Телепортами туда-сюда летаю, помощников грамотных подобрал, можно работать, - пожал он плечами.
        - Как насчет всего остального? - решил удостовериться я в тот момент, когда мы остались одни.
        Дело в том, что именно из этой точки мы планируем отправлять наши диверсионные отряды.
        Ну а где ещё мы можем установить телепорты и складировать все, что потребуется темным эльфам с остальными представителями партизанских классов, типа всевозможных рог? Уверен, что демоны сейчас наводнили все приграничные земли своими шпионами, так что…
        О, не может быть!
        - Рывок! - поднимаюсь в воздух и рассматриваю неспешно бредущий в сторону от Империи демонов отряд из десяти существ.
        Только про них вспомнил, они сразу и явились.
        «Видишь?», скинул картинку одному из своих телохранителей.
        «Да», отписался темный эльф.
        «Ставь метки быстрее, будем ловить», потребовал я накинуть маяк на этот отряд, который почему-то вышел из скрыта. Я уверен в том, что это разведчики.
        Человекоподобные существа с высоким уровнем. Плавные и аккуратные движения выдавали в них профессионалов. Ну или демонов, которые максимально вкинулись в «ловкость». Странно, что они не под невидимостью идут в такой близи от крепости, про которую они обязаны знать…
        «Сделал, скинул видимость», отписался темный эльф одновременно с тем, как группа попыталась скрыться с моих глаз, уйдя под скрыт, и замерла. Заметили, что на них накинули маяк? И что вы дальше будете делать? Самым грамотным ходом было бы отступить и попытаться скрыться с чужих глаз, я бы так и сделал, но они встрепенулись и продолжили свой путь, ощупывая взглядами все вокруг.
        Очередные гении, которые не смотрят вверх…
        «Зови остальных, есть шанс нарваться на засаду. За мной пока не рвитесь», приказал я темному эльфу, выжидая и так же осматриваясь.
        «Принял, десять минут», дал мне примерное время появления всего состава моей гвардии.
        Ждать лениво, вдруг этот отряд так рванет куда-то, что я их достать не смогу?
        - Добрый день, господа. Какими судьбами… - начал я, рывком переместившись прямо перед разведчиками.
        Договорить мне не дали, моментально попытавшись атаковать. Первая двойка понеслась ко мне, остальная восьмерка разделилась и постаралась зажать меня в клещи.
        «Фиксирую две сотни появившихся врагов! Атакуем!», сразу же отписал телохранитель.
        «Нет, ждите основной состав!», потребовал я, уходя от ударов.
        Демоны были равны со мной по уровням, но не могли нанести мне ни единого удара из-за моего бешеного превосходства по очкам характеристик.
        Судя по напряженным мордам этих гадов, которые вероломно напали на бедного меня, решившего просто с ними пообщаться, они вышли на максимальное ускорение, чего все равно не хватало.
        Ладно, хватит играться. Раз их тут так много, значит это была приманка, на которую планировали словить кого-то слабого.
        - Двойник Хаоса! Убей всех! - призываю свою копию, сам призываю оружие, кидаю быстрый взгляд на карту, оценивая месторасположение остальных противников, возвращаюсь назад и понимаю, что за несколько секунд количество моих врагов сократилось на четверых, которых уже успел уложить второй я.
        - Истязание! - станю ближайшего приблизившегося противника, захожу ему за спину и несколькими ударами, с каждого из которых прокнул крит, полностью сношу ему всё здоровье.
        - Прикосновение Хаоса! - накидываю на его соседа и моментально разворачиваюсь на непонятно как успевшего оказаться за моей спиной противника, с чьих клинков сочилась непонятная зеленая жидкость, которая мне очень-очень не понравилась.
        - Яды запрещено использовать согласно конвенции ООН от какого-то там года, - сообщаю я ему, отпрыгивая от резкого колющего удара.
        Ответный удар перерубает ему руку, заставив его вздрогнуть от болевых ощущений и несколько потеряться в пространстве, что стало фатальным.
        - Это тебе маленькое наказание, - недовольно качаю головой, вытаскивая клинок из его груди и пинком ноги отправляю на землю замершее тело с обнуленным здоровьем.
        Ага, тот, на кого я накинул стан ещё не успел из него выйти. Проблема в том, что рядом не осталось никого, кто мог бы мне угрожать. Мой двойник расправлялся с последним.
        - Вы что-то хотели? - выпрямился я после того, как добил последнего из десятки, будучи окруженным небольшим отрядом демонов в две сотни голов.
        - Быстро судьба нас друг против друга свела, - произнес один из них. О, а ведь это один из тех, кого я вытащил из тюрьмы вместе с Азазелем.
        - У вас есть отличный шанс развернуться и свалить назад к себе. А я сделаю вид, что вас не заметил, - предложил я, останавливая рвущегося в бой двойника.
        - Боюсь, что это невозможно, ведь… - попытался начать демон, но дальнейшие его слова меня мало интересовали.
        «Убить всех», повторил я мысленно, обращаясь к двойнику.
        - Рывок! - я оказываюсь около никак не успевавшего отреагировать противника, который только-только начинал следующее слово, намереваясь объяснить, почему же они планируют меня убить.
        - Обжигающая истина! Праведный гнев! - понятия не имею, почему я выкрикивал эти способности, травмируя бедный язык, хотя достаточно было проговорить их мысленно. Наверное, из-за того, что привык к этому?
        Моментально просевший на три четверти здоровья демон едва успел закрыть рот, как широкий удар двуручного клинка врезался ему в шею и снес голову.
        - Плевать мне, почему вы хотите меня убить. Кто к нам с мечом придет, тот от него и погибнет, - доверчиво сообщил я падающему телу и развернулся к остальным противникам…
        Глава 27
        - Искоренение! - вырвался я из кольца окружения, оставляя за собой кучу раненых и нескольких убитых. Дорогая вышла абилка, практически 15 % духа слизало моментально. Плохо, что нигде не прописана зависимость расхода духа от количества пройденного расстояния, задетых существ и преодоленных препятствий, намного проще было бы подсчитать все, а не прикидывать на глазок и гадать, хватит или не хватит духа на очередное действие.
        Описание «Двойника Хаоса» тоже не сообщало о том, что каждую минуту с меня слизывается такое же количество духа, как и при первом его использовании. Я-то, в принципе, не против, но это было очень неожиданно в прошлый раз. Сейчас-то я к этому готов, но меня начало напрягать количество не до конца доделанных моментов.
        Буду надеяться, что система со временем придет в норму и все необходимые цифры появятся так же, как это было с иными неожиданно появлявшимися подробностями, но стопроцентной уверенности в этом нет.
        Но, как бы я не ныл, апгрейд «Иллюзорного двойника» в «Двойника Хаоса» мне очень понравился. Пропала та самая шестеренка с настройками, о которой мне говорили, где было просто безумное количество всяких вариаций, теперь он сам сражается, чему я весьма рад и доволен. Эдакий своеобразный искусственный интеллект, который, надеюсь, ещё и самообучаться способен.
        - Рывок! - оказываюсь около демона, который показался мне наиболее опасным. Высокий уровень, броня, отсвечивающая фиолетом, огромный двуручный клинок и немаленькая такая полоска хитпоинтов.
        - Прикосновение Хаоса! - кастую откатившуюся способность, от чего здоровье противника упало всего на треть. Жирный, однако, противник.
        Со станом, видимо, не повезло. Успел лишь нанести пару тычек, зайдя за спину, после чего противник начал неспешно разворачиваться в мою сторону.
        Все его тело охватило какое-то пламя, чей жар доносился даже до меня. Остальные его соратники, окружающие его, сыпанулись в разные стороны, насколько это возможно, учитывая не самый плотный развалившийся строй.
        Я отскочил на несколько шагов назад, сменил клинок на длинное копье и попытался несколько раз ткнуть в это локальное буйство стихии, но никакого урона не нанёс.
        - Ну тебя в болото, - пробормотал я и решил оставить этот непонятный сгусток огня до лучших времен. Скорость его не особо высокая, пусть пробует меня догнать. Если это какая-то способность, то у неё обязательно должно быть время, через которое она спадет. Разбираться, что же это такое, мне совершенно не хотелось. И так приходилось или ощущать на себе удары, которые не пробивали броню, либо редко, что мне очень нравилось, кто-то умудрялся меня ранить.
        Радовало не то, что я испытывал боль, нет, никаким мазохизмом я не страдаю. Я получал настолько мизерный урон и количество подобных пробитий столь низкое, что я теперь реально мог выйти против подобного отряда в одиночку и вынести его. Да, это займет очень много времени, я буду полностью измотан и с нулем духа, но шансов у двух сотен демонов против меня одного нет совершенно.
        - Инквизитор идет бить демонов! - вспомнил я свой игровой класс в угрожающем рыке и отправился бить следующих противников, надеясь, что они все не превратятся в подобное пламя.
        - Рывок! - оказываюсь на совершенно другом фланге, нацеливаясь на отвлеченных из-за моего двойника демонов, которые стояли с чем-то, что вполне могло напоминать лук. Неимоверно огромный, чуть ли не с мой рост, с пробивающимися золотыми всплесками из тонкой тетивы, украшенные какими-то завитушками и чьими-то рогами. В принципе, да, наверное, это действительно луки, раз уж они пытаются выцелить ими моего двойника.
        Словами не передать, насколько приятно с видимой даже для самого себя ловкостью обогнуть нескольких мешающих мне противников, резанув их параллельно по всем доступным мне частям тела. Обманчиво неспешным шагом добираюсь до пытающихся развернуться на шум у себя за спиной врагов, после чего тяжелым двуручным клинком вырубаю и их.
        - Рывок! - взлетаю вверх и осматриваю происходящее.
        Внизу крутится в толпе мой двойник, направо и налево раздавая увесистые удары и стремясь добить тех противников, которые козыряли низким здоровьем и пробовали уйти из-под этого прессинга.
        Несколько в стороне стояла троица демонов. Они вытянули руки по направлению к призрачному мне и что-то явно колдовали, ведь едва заметная идущая от ладоней пелена ничем иным не может быть вызвана.
        - Постойте ещё немного, - попросил я, меняя оружие на лук.
        Прицел - выстрел, ещё раз… И третий! Стрелы, в которые я вкладывал по десять процентов от общего запаса духа, насквозь прошили троицу шаманов, которых ещё и отбросило метров на двадцать назад от силы удара.
        «Атакуем!», появилось сообщение в чате, а через несколько секунд на миникарте вспыхнули ярко-зеленым цветом пять сотен значков моих соклановцев…
        На этом участь демонов была предрешена. Не прошло и десяти минут, как последнего пытавшегося сбежать представителя Ада закололи прямо у меня на глазах.
        - Обыскивайте и ускоряйте эвакуацию из крепости! - приказал я, доставая из инвентаря сигареты и прикуривая, понимая, что идея с перевалочной базой диверсантов в крепости провалилась.
        Тайная хата засвечена, теперь тут оставлять малое количество существ нельзя. Или мы целиком доукомплектовываем замок, чьи стены способны вместить более четырех тысяч обороняющихся, либо сваливаем отсюда все и как можно быстрее. А ведь их должен кто-то обслуживать, кормить, лечить, да и невозможно двадцать четыре на семь защищаться одним и тем же существам, надо ещё большее количество народа сюда загонять.
        Даже по самым скромным подсчетам гарнизон должен состоять минимум из двенадцати-пятнадцати тысяч существ. Как бы мне не хотелось провести этот эксперимент, учитывая, что у нас есть телепорты, через которые можно пересылать подкрепление, но решиться на подобное я не могу. Вдруг у демонов есть что-то способное мешать их работе? Тогда выйдет так, что мы тупо бросим тут на гибель бешеное количество доверившегося мне народа. Пусть и нет информации о такой возможности, но, блин, кто знает, что они скрывают? Или можно попробовать сделать кое-что иное…
        Астрал. Территория Велиала
        - И что, мы это так и оставим? - бесновался Азатроман, которого до сих пор бесило то, как игровой тезка его повелителя обошелся с ним.
        - Тебе что-то не нравится?
        - Все! - вскочил демон. - Он делает из нас идиотов и послушных марионеток! Из тех, кто появился в этом мире ещё тогда, когда эти обезьяны впервые взяли палки в свои лапы, спустившись перед этим с дерева! Мы видели расцветы и закаты сотен империй, обагряли мечи кровью тысяч людишек из десятков городов, от которых не осталось даже воспоминаний и осколков! Ты практически правил тем, что эти безмозглые создания называли Адом!..
        - Сколько раз за эти десятки тысяч лет я проваливался в Хаос, едва-едва выползая оттуда? - задумчиво ответил Велиал, не особо вслушиваясь в визги своего подопечного.
        - Ну… - прервался Азатроман и попытался сосчитать, но, сбившись, на третьем или четвертом десятке, бросил эту бесполезную затею. - …много, и что?
        - Ты ничего не помнишь из этого, поскольку тебя отправляло на перерождение, откуда я тебя потом вытягивал. А вот я… Я не хочу вновь оказаться там, в очередной раз борясь изо всех сил за то, чтобы выплыть наружу.
        - Я…
        - Не перебивай меня, мразь! - вскинулся Велиал, моментально приняв боевую форму и отбросив решившего поспорить с ним подчиненного в сторону. - Ты забыл, кто из нас главнее и сильнее!? Слишком много вольностей позволял тебе в последнее время!? У меня есть для тебя новая задача, которая наверняка тебя обрадует! Уж очень давно не было у собранных мною душ нового надзирателя! Так что отправляйся в мое хранилище и следи за тем, чтобы никто из них не сбежал! - потребовал Велиал, взмахом руки отбрасывая тяжеленного демона так, словно он вообще ничего не весит. - Вон! И быстро!
        Азатроман, пораженным подобным преображением своего покровителя, которого впервые видел в подобном состоянии духа, ползком покинул тронный зал, благо, что его как раз к дверям в них и откинуло.
        - Души, что ли, выпустить… - задумчиво протянул Велиал, уже забыв о том, что происходило несколько мгновений назад…
        Сингапур
        Огромный город, чьи жители никогда не знали, что такое спокойный сон, окутало неестественной тишиной. Несколько дней назад его покинули все, кто только мог, после оповещения о приближающейся смерти.
        Остались лишь несколько десятков тысяч отборных фанатиков, которые искренне считали себя последователями справедливой и могущественной Ллос, да некоторое количество самых старых и немощных, которым ранее не хватило средств или сил взять вожделенный сотый уровень, так что теперь они надеялись то ли умереть в родном городе, то ли попробовать присоединиться к могущественным захватчикам и каким-то образом продлить себе жизнь, вернув вторую молодость.
        Несмотря на то, что пришествие немаленького разнообразия пауков прогнозировали ещё вчера, сегодня на улицах города царило запустение. Не мигали светофоры из-за тотального отключения электричества, не горел свет в домах и уличное освещение, которое должно было помогать в столь ранний час находить дорогу обычным прохожим, не гудели вечно стоящие в пробках тысячи машин. Сейчас от центра до окраин можно было добраться за десять-пятнадцать минут, а не за те несколько часов при самом удачном стечении обстоятельств.
        - И в этом ходят люди? - раздался несколько удивленный голос девушки, бредущей по широкой центральной улице, по обеим сторонам которой располагались десятки магазинов самой модной и современной одежды.
        - А это место мне надо потом обязательно будет посетить, - улыбнулась Ллос, увидев объявление об открытии нового секс-шопа с упором на БДСМ.
        - Если этот город не сравняют с землей твои прошедшие мимо отряды этих мерз… Пауков, - устало протянул Зевс, которого Ллос зачем-то тягала туда-сюда за собой, не давая возможности отдохнуть и перевести дух после упорной и трудоемокй работы с несколькими тысячами её созданий, в чьи мозги он вложил умение колдовать.
        - Ты что такое говоришь! Они просто пройдут мимо. Да, вытянут перед этим спрятавшихся, которых осталось тут немало. Представляешь, какое количество «Измененных пауков» мы с тобой сможем сделать!? - чуть ли не подпрыгнула от восторга Ллос, закружившись словно юла.
        - Ну да…
        - Ты хочешь со мной поспорить? - злым тоном спросила Ллос, бросив на Зевса полный недовольства взгляд.
        - Не особо, - протянул Зевс, матерясь про себя и хая надоедливую Богиню, у которой когда-то обязательно ум за разум заедет.
        - Приведите ко мне всех, кто тут остался, дети мои! - прокричала Ллос, после чего из всех углов начали выползать пауки…
        Африка
        - А с чего я вообще решил начинать восстанавливать свою империю? - уставший Македонский сидел на крыше обшарпанного пятиэтажного здания, свесив ноги вниз, наблюдая за тем, как его армия дочищает город от оставшихся нескольких тысяч зомби.
        Примерно такие же вопросы, только со словами: «Ну и нафига мы в это вписались?», начало задавать себе подавляющее большинство членов армии древнего полководца.
        Сразу планировали идти в Европу, потом, после весьма зрелищной гибели отряда, развернулись дальше в Африку. Затем снова в Европу, там умирает вся армия, но неплохо выходит и захватывают немалые земли… Которые покидают по непонятным причинам и вновь шуруют в раскаленные песчаные земли, где встречаются с немертвыми, которые не спят и видят, как вонзят в тебя свои гнилые противные зубы, пытаясь выдернуть шмат мяса. А уж как противно они воняют, распространяя свое амбре по всей округе, заставляя вывернуть наружу желудок у особо впечатлительных.
        А ведь это ещё не вспоминали про мерзких шаманов с их гадкими проклятиями, противными заклинаниями и непонятными умениями. То они показывают себя так, словно они самые обычные маги, то на тебя обрушивается кровавый дождь, зараженный десятками смертельных болезней. То на тебя нападают какие-то дико выглядящие животные, которые, при ближайшем рассмотрении, оказываются бегемотами, отрастившими длинные клыки и изменив свой кожный покров на чешуйчатую броню.
        - Лежал себе спокойно мертвым, лучше бы так и продолжал, - сплюнул вниз задолбавшийся Македонский, случайно попав на макушку очередного зомби, который поднял голову вверх, пытаясь понять, кто его так оскорбил.
        - Ну и что тебе надо? - зло крикнул Македонский, ловя этот леденящий душу взгляд. - Ещё и не отвечает, скотина, - обиделся военачальник, приценился и спрыгнул вниз, целясь ногами в череп зомби…
        Астроган. Временная резиденция Императора
        - Как-то тут тесновато, - пожаловался Первый Советник.
        - Помолчи лучше, а то, на самом деле, решу восстанавливать разрушенную за твой счет, - недовольно ответил Император, пытаясь разместить на своем небольшом столе все необходимые бумаги. - Лучше рассказывай, что там по остальным.
        - Валериан, понятное дело, пришлет свою армию. Все южные королевства с нами. Графства, как обычно, отмолчались, но на них мы, как ты помнишь, не особо мы рассчитывали, - напомнил Первый Советник, замолчав после этого на несколько секунд.
        - Что-то ты про северную часть ничего не говоришь, - справедливо заметил Ломекс.
        - Там все странно. Союз городов заявил, что они точно не будут вмешиваться, занимая нейтральную позицию…
        - Идиоты, демонам будет все равно, если они до них доберутся, - перебил Император.
        - Если ты помнишь, то мы не особо на них и рассчитывали…
        - Ну хоть что-то они могли бы дать, - слегка не согласился Первый Советник. - Остальные двое северных соседей вообще ничего не ответили.
        - И на что Зигор рассчитывает? У них так же граница с оазисами, за которыми идут Свободные Земли.
        - Уверен, что они надеются на то, что мы вытянем и без них, а они не ничего не потеряют и не потратят.
        - Ладно, тогда работаем с тем, что есть, а потом, после нашей уверенной победы, реализуем план «Северные соседи», - приказал Император.
        Восточные границы Империи Демонов
        Десятки огромных тренировочных лагерей раскинулись по всей протяженности границ со Свободными Землями.
        Сотни тысяч демонов, которые впитали в себя бездонные запасы хранилища опыта, поднявшись до пятисотого уровня, оттачивали свои навыки и умения, готовясь к скорому походу на восток, который планировался как быстрый и победоносный.
        - Я понимал, что он неслабый, но, чтобы прямо так… - протянул Азазель, выслушивая доклад наблюдателей о разгроме подставного отряда Агриэлем.
        - Дальнейшие планы?
        - Хватит баловаться, пора брать некогда свободные земли под наш контроль. Выпускайте всех монстров, пусть уничтожают все, что созданно иными расами и вырезают всех. Переносим тренировки ближе к территориям гномов, и так этих мелких гадов выкуривать из-под земли годами можно, пора их уже туда загонят, пусть сидят и трясутся. Пару отрядов отправьте на крепость, пусть снесут её под основание за подобную дерзость.
        - Есть несколько моментов по поводу потенциальной армии людей. Некоторые страны отказываются присылать помощь, можно взять сильно севернее и зайти…
        - Засылайте туда разведку, рассмотрим в качестве варианта. Что по действиям Империи?
        - Пока просто собирают армию, ничего конкретного, неожиданного и опасного.
        - Хорошо, тогда все идет по плану.
        P.S.
        Спасибо за ваше чтение, лайки и комментарии, все это мотивирует писать дальше.
        Седьмая и последняя книга в серии будет вот тут - .> Первая глава 13 числа.
 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к