Сохранить .
Стражи Фостер Рекс
        Любая достаточно развитая технология неотличима от магии. Глупец тот кто не понимает этой простой истины и пытается объяснить всё с помощью волшебства. Возможно наш герой и является глупцом. Ведь на его планету попадает вечный, а он сначала попытается объяснить всё с помощью магии, а не науки. И во всё это с головой и погружается наш герой Симп к счастью он коренной житель этой планеты, а вот его новый знакомый…?
        Фостер Рекс
        Стражи
        Пролог
        Симп закрыл глаза. Голова кружилась, в ушах звенело, во рту стоял металлический привкус. «Я жив?» - первая мысль, которая пришла ему в голову.
        - Зачем ты его сюда притащила? С ним всё понятно! Мер, забери его.
        Прозвучавший женский голос был странным, люди так не разговаривают, каждое слово как будто отчеканили.
        - Спар, ты же знаешь, я не могу, пока она его держит.
        От этого голоса стало жутко, и хоть интонация была самой обычной, нутро сжалось в комок.
        «Нужно открыть глаза!» - только и думал он, и это действительно получилось сделать. Его держала за руку красивая тёмноглазая брюнетка.
        - Я не отпущу, - сказала она, глядя ему в лицо, но обращаясь явно к кому-то другому. Он чувствовал, как через руку, к которой она прикасалась, в организм вливалось тепло.
        - Может, хватит уже, - властно сказала Спар, вставая с кресла. Механический голос идеально ей подходил: брючный костюм, минимум косметики, очки. И голос был таким же строгим, как и стиль.
        - Ты знаешь правила, - обратилась она к девушке, которая держала Симпа за руку.
        Та не ответила, а Симп тихонько повернул голову, чтобы понять, где он находится. Все движения давались ему с большим трудом, по телу разливалась сильная боль. Он лежал в просторной комнате, вместо стен везде были двери, абсолютно разные - резные, старые, новые, железные, деревянные. Также там было кресло, с которого, собственно, и поднялась Спар. Как только она встала, кресло исчезло.
        - Он мёртв, ну или, по крайней мере, скоро умрёт.
        Симп вздрогнул.
        - Ты не можешь его спасти, только если…
        Спар не успела договорить, как её перебили.
        - Я использую право преемника, - громко сказала девушка, держа Симпа за руку.
        - Ты понимаешь, что это твой последний? - заговорила Мер, про которую Симп уже забыл, но при её словах внутри всё снова сжалось.
        - Да, - тихо сказала брюнетка, глядя куда-то в сторону, - я понимаю.
        После этих слов Симп почувствовал сильное жжение в тех местах, где его кожа соприкасалась с кожей девушки. Боль становилась всё сильнее и сильнее, и в какой-то момент он хотел закричать, но отключился. И уже где-то во тьме, когда сознание покинуло ту злосчастную комнату с дверями, послышался голос:
        - До встречи!..
        Глава 1
        Симп резко открыл глаза и увидел над собой потолок бара, в который забежал минут двадцать назад. Вокруг было тихо. Он с трудом оторвал голову от пола и заметил, что все на него смотрят. Приподнявшись на локтях и посмотрев на живот, Симп понял, что рубашка вся в крови, да и дырок в ней стало намного больше. Он вспомнил, как с кем-то подрался, и его противник выхватил нож. Судорожно отодвинув рубаху, Симп выдохнул. Живот был цел - ни царапины. Шок. Вот что он сейчас испытывал. В памяти начинали всплывать подробности драки: бугай угрожающей внешности припечатал его к полу, а потом начал бить ножом, держа за горло. Комната? Он вспомнил двери, но так туманно, что это можно было спутать со сном. Нет, это точно не сон, но что?.. Пока эти мысли мелькали в голове, к нему обратились.
        - Парень, ты как? - спросил мужчина лет сорока.
        Симп вспомнил, что вроде бы это был бармен.
        - Я?.. - Он уставился на людей, осознав, что на него до сих пор все пялятся. - В порядке. - Начав ощупывать себя, Симп понял, что подбородок и рот в крови. - Где можно умыться?
        Ему кивнули на дверь, ведущую на улицу, и он вспомнил, что действительно видел снаружи умывальник. Выйдя, Симп заметил чуть поодаль бродягу, он лежал и что-то бубнил - возможно, был пьян, а может, в горячке (в принципе, неудивительное явление для трущоб). На улице было немноголюдно: несколько человек шли по своим делам, парочка детей бегала туда и сюда, клянча деньги, ну и собаки, куда же без них. Близился вечер, так что все прятались по домам, потому что ночь - это время банд. Зайдя за угол в переулок, где как раз и был умывальник, Симп стал энергично смывать с лица кровь. За рубашку он даже не собирался браться, казалось, что её практически целиком вымочили в крови, теперь только выкидывать.
        - Эй, задохлик!
        Симп медленно повернулся и увидел того, кто последние полгода его мучил и пытал. Именно от Каза и его дружков, которые стояли чуть позади, Симп спрятался в баре. Но, видимо, зря он подумал, что опасность миновала и можно выходить.
        - Ещё не забыл, что нужно делать?
        Симпу так и хотелось стереть ухмылку с лица Каза, но сейчас ситуация была сложной: три шкафа против него одного. Хотя его нельзя было назвать слабаком, но и в переоценке своих сил тоже трудно было уличить.
        - Видимо, забыл: мордой в пол, руки за спину! - выкрикнул Каз последнюю фразу.
        Симп хотел спастись бегством, но, развернувшись, понял, что был загнан в ловушку, так как отступать оказалось некуда. Позвать на помощь? А что толку, кто заступится за незнакомца?.. Симп с надеждой посмотрел за спины своих противников, но, как он и думал, там никого не оказалось, кроме того пьяного или больного бродяги, больше похожего на кучу тряпок.
        - Каз, оставьте меня, я вам не нужен. Давайте разойдёмся по-хорошему.
        Все трое заржали.
        - А если по-плохому? - отсмеявшись, спросил Каз.
        - Куалис Лео? - вдруг раздался громкий и чёткий голос из-за спин нападавших. Это сказал тот самый бродяга.
        - Чего ты там бормочешь? - зло спросил Каз и начал подходить, чтобы пнуть оборванца, но тот мгновенно вскочил, так что преследователь Симпа от неожиданности сделал шаг назад.
        - Я интерогавит вас, - сказал бродяга, уже твёрдо стоя на ногах и спокойно глядя на Каза.
        «„Я интерогавит вас“? Что он несёт?» - подумал Симп. Причём речь незнакомца звучала предельно странно, как будто он говорил на двух разных языках, а переключатель между ними сломался. Слова, которые были понятны, например «я» и «вас», прозвучали безо всякого акцента. Он говорил как коренной житель трущоб. Но вот другие слова голос произносил совершенно иначе: менялись акцент, тембр и скорость произношения звуков.
        Симп стоял и смотрел, а тем временем навстречу бродяге двинулись двое дружков Каза, сам же он остался на месте, видимо, чтобы не дать Симпу улизнуть. Идеальная ситуация, чтобы попытаться убежать, лучше просто и быть не может. Двое из трёх противников отвлечены, да и главарь тоже не особо следил за ним - но нет, Симп стоял, как заговорённый, и смотрел, как два бугая неотвратимо приближаются к незнакомцу, правда, слегка неуверенно. В этом бродяге чувствовалась какая-то… сила, уверенность. Даже после того как к нему подошли почти вплотную, он не шелохнулся. Тут Симп очнулся и понял: шансы на то, что пьяница, возомнивший себя невесть кем, победит в драке двух крепких парней, мизерные. Каз как стоял, закрывая путь к побегу, так и стоит, только теперь он с неприкрытым интересом наблюдал за развязкой. Поднырнуть под возможным ударом, врезать меж ног и бежать, бежать куда глаза глядят. План был предельно прост. Возможно, из-за этого он и не сработал. Как только Симп дернулся, Каз короткой подсечкой уложил его на землю и, уперевшись ногой в грудь, выдавил из лёгких оставшийся после падения воздух.
        - Куда собрался? Сейчас с этим сумасшедшим разберёмся, - он кивнул в сторону бездомного, которого уже начинали обходить с двух сторон его дружки, - и за тебя примемся. Хозяину очень не понравилось то, что ты устроил, когда сбежал, - злобно сказал, Каз ещё сильнее нажимая ботинком на грудь.
        Глава 2
        Положение бродяги стало ещё менее привлекательным, хотя казалось, дальше некуда. Один из громил зашёл ему за спину, другой стоял спереди. Любой человек в данной ситуации попытался бы развернуться так, чтобы видеть противников хотя бы боковым зрением. Но не этот - он продолжал стоять, и по его лицу казалось, что он о чём-то крепко задумался. Может, думает, как его будут убивать? В том, что его будут именно убивать, Симп не сомневался - Каз никогда не славился благородством или прочей ерундой, присущей рыцарям из книжек. Единственное, чем он был известен, так это жестокостью.
        - Сдавайся, и, может, тогда мы тебя не убьём, - сказал тот, что стоял перед лицом бездомного. Отработанная тактика: один забалтывает, другой тихими шажками подкрадывается сзади.
        - Я не расслышал, - абсолютно спокойно сказал бродяга, - повтори ещё разок, что ты сказал?
        - Сдавайся, придурок, и мы тебя не убь…
        - Если твой друг сделает ещё один шаг, ходить он больше не сможет, - перебил оборванец. Оба отморозка застыли, нога того, который был за спиной, так и замерла на весу, не коснувшись земли.
        - Мочите его! - прошипел Каз.
        Оба ринулись в атаку. Симп и раньше не назвал бы дружков Каза интеллектуалами, но сейчас они однозначно пробили дно тупости. Вместо того чтобы действовать сообща, они одновременно кинулись на противника, и незнакомцу только и оставалось, что поставить подножку и сделать шаг сторону. Стукнулись нападавшие лоб в лоб, Симп даже услышал характерный звук удара костей.
        - Отпусти мальчишку, - сказал бродяга, посматривая на два тела, лежащие в пыли.
        - Ты кто такой? - зло, но при этом сдержанно, спросил Каз.
        - Базз, а теперь отпусти парня.
        Базз… Каз… довольно созвучно. Видимо, Симп ещё поживёт свободной жизнью, так как тяжёлый ботинок медленно, но всё же убрался с его груди.
        - Я тебя ещё найду, - сквозь зубы сказал Каз и, даже не попытавшись поднять своих дружков, ушёл.
        Определённо, это было чудо, Симп до последнего боялся, что увидит огнестрел. Но, видимо, сегодня удача была на его стороне. А дальше события развивались очень странно, и описывать их детально довольно нудно и неинтересно, так что будет коротенечко. Незнакомец вдруг упал без сознания, и Симпу пришлось его тащить, не бросать же спасителя. Правда, куда тащить? Самому-то тоже некуда податься. В итоге он чудом нашёл какой-то старый сарай на окраине секции. Дело было уже ночью, и приходилось передвигаться чуть ли не в кромешной тьме. Сударыня луна решила взять выходной и отгородилась непроглядной шторкой из облаков.
        Когда Симп уложил Базза в углу и сам присел рядом, его сознание вдруг пронзил знакомый женский голос:
        - Ты готов к первому уроку?
        «Видимо, крыша не выдержала таких нагрузок и дала течь», - только и смог подумать Симп. Но голос не унимался.
        - Я не слышу!
        - Эээ… к чему готов? - уже вслух спросил он.
        - Будем считать молчание знаком согласия.
        И всё исчезло, чтобы через секунду появиться. Но уже не было ни сарая, ни Базза, была только комната, наполненная дверьми. И тут Симп всё вспомнил, но воспоминания накатывали как гигантские волны, оставляя после себя лишь вопросы. Симп так бы и стоял, озираясь по сторонам, если бы его не окликнули.
        - И долго ты ещё?
        Он резко обернулся - да, это она, та самая. Те же самые врезавшиеся в память чёрные волосы. Она сидела в кресле, которое как будто специально было сделано под её тело.
        - Садись.
        Симп огляделся вокруг и, не увидев никакой мебели, уже было хотел сесть на пол, скрестив ноги, но его резко одёрнули.
        - Стой! Я совсем забыла, что ты ещё ничего не знаешь, - как бы извиняясь за свою глупость, сказала девушка.
        Она встала и быстро подошла к нему, взяв за руку.
        - Подумай о том, на что ты мог бы сесть, - произнесла она, направив открытую ладонь Симпа в пол, - а теперь попытайся этого коснуться. Закрой глаза, хотя нет, не нужно, просто попытайся коснуться этого стула или о чём ты там подумал, как будто этот предмет уже стоит здесь. Попробуй! И закрой рот, а то выглядишь дураком.
        Симп тут же выполнил последнюю просьбу, а затем попробовал коснуться того, чего нет, и, как ни странно, у него получилось - сначала он почувствовал под пальцами кусок дерева, а потом от этого места стал проявляться стул, как будто с него постепенно снимали невидимость. Обычный деревянный стул. Но от этого легче не стало, голова Симпа разрывалась от вопросов, а он только и мог, что стоять и смотреть на стул.
        - Молодец! А теперь попробуй создать что-то более… удобное, что ли. Это может быть сколь угодно роскошная вещь, не ограничивай себя, здесь это роли не играет.
        И Симп, по-прежнему молча, попытался коснуться огромного трона, полностью усыпанного бриллиантами и другими драгоценными камнями. А чего, собственно, мелочиться? Сказали, что незачем скромничать, да и когда ещё выпадет шанс на троне посидеть.
        - Ого! - удивлённо воскликнула девушка, когда огромный трон материализовался. - Создай что-нибудь ещё, только на этот раз не сдерживайся, я же вижу, что ты себя ограничиваешь, - с улыбкой, более похожей на вызов, сказала она.
        Симп задумался, что бы ещё такого создать… Когда его отец был жив, он рассказывал, что есть такой драгоценный камень - красный алмаз. Как он тогда сказал: «даже не каждый король может его себе позволить». И Симп тут же коснулся, как сначала могло показаться, кучи щебня, но через несколько секунд стало понятно, что это большая куча драгоценных камней.
        Пока Симп смотрел на огромную кучу красных переливающихся камней, из-за его спины послышался смех. Все вопросы отошли на второй план. Парень стал прикидывать, как это добро отсюда уволочь.
        - Наверное, думаешь, как бы всё это богатство с собой унести? Боюсь, огорчу, но никак. Ладно, прекращай с этим, коснись чего-то более… - девушка покрутила пальцем, показывая на камни, - практичного и скромного.
        Симп послушно коснулся простого, но довольно удобного кресла, получилось неплохо.
        - Итак: наверное, у тебя есть вопросы, - сказала собеседница, присаживаясь перед ним на кресло, которое тоже появилось как будто из воздуха.
        - Ты… ой. Вы кто? - осторожно спросил парень.
        - Я - Радость, хи-хи. Можно просто Мила.
        Такого ответа Симп точно не ждал.
        - Извините…
        - Давай перейдём на «ты». В конце концов, я не такая старая.
        - Хорошо, извини. Что значит «Радость»? Ты - эмоция?
        - А ты неглупый парень. Но нет, я пошутила, это сложно объяснить… - Она задумалась, поднеся пальчик к губам. - Пойдём, я тебе кое-что покажу, и ты сразу всё поймёшь. Хотя… вряд ли всё, но что-то точно должен. - И она звонко хихикнула.
        Что тут вообще происходит, было очень сложно понять, так что Симп отдался воле случая и, расслабившись (это у него всегда получалось легко), решил просто идти и делать, что говорят. Почему-то ему казалось, что тут его не обидят, да и ощущение безопасности, которое он уже практически забыл за последние полгода, вновь вернулось. Они подошли к одной из дверей, и Мила, открыв её, вышла в парк.
        Симп ошарашенно посмотрел в распахнутую дверь, но всё же двинулся за девушкой.
        В парке, а точнее, в том месте на земле, где они оказались, была ночь, высоко в небе светила луна. Это определённо было место, где живут богатые люди. Несколько раз навстречу попались влюблённые парочки, но даже не обратили внимания на Симпа со спутницей, как будто их вовсе не было. Симп подозревал, что так оно и есть. Было слышно, как где-то по брусчатке проезжали кареты, но луна и масляные фонари, которые встречались довольно часто, не очень хорошо разгоняли мрак. А они всё шли и шли.
        - Куда мы? - не выдержал и спросил Симп.
        - Сейчас сам всё увидишь, - отмахнулась девушка.
        Минут через десять они приблизились к небольшому прудику, вокруг него были густые ивовые заросли, так что увидеть зеркало воды удалось не сразу. Стало слышно лягушек, которые, видимо, устроили соревнование, кто громче квакнет. Но понимания происходящего у Симпа не прибавилось.
        - Зачем мы тут? - спросил он шёпотом непонятно почему.
        - Ты что-нибудь чувствуешь? - оглядываясь, задала вопрос девушка, пытаясь что-то увидеть или кого-то найти.
        Симп прислушался к внутренним ощущениям - и действительно, что-то такое было внутри… Сложно объяснить, но его как будто куда-то слегка тянуло.
        - Не хочется ли тебе идти в определённом направлении? - как бы невзначай спросила она.
        - Да, вон туда, - он указал рукой в самую гущу ив, растущих у берега. Рассмотреть, что именно там скрывалось, было невозможно.
        Пробравшись сквозь ветки ив, Симп увидел скамейку практически у самой воды. Классическая картина: укромное местечко, ночь, красивая луна и парочка влюблённых, куда уж без них.
        - Они нас видят? - тихо спросил Симп, поскольку они уже достаточно близко подошли, но парочка так и не обратила на них внимания.
        - Нет, но лучше не говори громко, обычно люди в такие моменты слишком чувствительны. Идём, сейчас буду тебе объяснять, кто я такая, да и кто ты - тоже.
        И они подошли настолько близко, что Симп спокойно мог рассмотреть лица девушки и парня. При этом внутреннее ощущение усилилось в несколько раз, и появилось жгучее желание коснуться кого-то из этой парочки, тихонько разговаривающей о каких-то пустяках. Симп потянулся рукой к девушке и уже сделал первый шаг, их разделяла пара метров.
        - Не торопись, жди нужного момента, - Мила аккуратно взяла его за руку и чуть придержала.
        - Что происходит? Почему я… я… - Симп не мог подобрать слова.
        - Весь в предвкушении? Хи-хи, - смешок вышел довольно громкий, и парочка влюблённых повернулась в их сторону.
        Через десять секунд напряжённого молчания сидящие продолжили тихо разговаривать.
        - Чуть не попались. Нужно быть тише! Если что, твоя эмоция - предвкушение.
        - Моя? В каком смысле - моя? - прошептал Симп как можно тише.
        - Да, твоя. Моя, например, как я уже говорила - радость. Давай подойдём поближе, скоро начнётся.
        Симп выглядел бесконечно удивлённым.
        - Не смотри на меня так, как будто ты не понимаешь, к чему тут дело идёт. Тебе нужно их коснуться до поцелуя, но желательно как можно позже. Лучше всего, когда их губы почти встретятся, только не опоздай, иначе энергия уйдёт в другую эмоцию, - протараторила она, Симпу понадобилось несколько секунд, чтобы осмыслить всё сказанное.
        Возможно, он пропустил бы нужный момент, если бы новоиспечённый учитель не толкнула его в бок.
        - Давай, чего ты ждёшь!
        Если бы Симп промедлил ещё пару мгновений, то точно упустил бы шанс, но ему повезло - он коснулся влюблённых в тот самый миг, когда их губы почти встретились. И тепло, то самое тепло, которое он чувствовал, когда первый раз встретился с Милой, именно оно потекло по рукам прямо в…?
        - Растяпа, чуть не пропустил момент, - уже во весь голос сказала Мила, Симп от неожиданности аж вздрогнул.
        - Ты чего орёшь? - прошипел он, глядя на целующихся влюблённых, но те никак не отреагировали.
        - Успокойся, даже если ты захочешь, они нас уже не услышат. Энергии в них нет, и, собственно, почувствовать нас они не могут. Пошли, - она махнула рукой. - Тут больше нечего делать, дальше у нас будет теория.
        Симп послушно убрал руки от влюблённых и пошёл за Милой, напоследок оглянувшись на целующихся. Что-что, а эту ночь он запомнит на всю оставшуюся жизнь.
        - Я не знаю, что здесь произошло, но это было прекрасно.
        - Ты ещё настоящий поцелуй не чувствовал.
        - А это был игрушечный?
        Мила усмехнулась.
        - Типа того. По количеству энергии можно сказать, что они знакомы от силы один вечер. Ты не помнишь, в какой стороне дверь, через которую мы пришли?
        - Вроде бы там.
        Через несколько минут они снова были в комнате с дверьми.
        - Итак, теперь жду вопросы, - она плюхнулась на кресло.
        - Как тебя зовут? А то забыл, - сказал парень, присаживаясь напротив.
        - Просто Мила.
        - Странное имя, хотя, наверное, это наименьшая из сегодняшних странностей.
        - Да, - отрезала Мила. - А теперь ближе к делу. Что тебя интересует? Твоё время уже заканчивается.
        - Что ты имеешь в виду?
        - Ну ты же не думал, что сможешь находиться здесь вечно, тем более что твоё тело осталось там, где ты вырубился.
        - Хорошо. Первый вопрос: что это за место? - Симп обвёл комнату руками.
        - Это… Хм, а ты молодец - решил начать со сложного. Но давай отложим этот вопрос на потом, следующий.
        - Ты кто?
        - Ох, честно говоря, у нас много имён, сами себя мы называем стражами.
        - А чем вы…
        - «Мы», - поправила его Мила. - Ты с недавнего времени тоже страж.
        - А стал я им?..
        - Когда я тебя спасла, ты что, всё уже забыл? Вот так всегда: спасёшь кому-то жизнь, а он на следующий день и спасибо не скажет, - рассмеялась Мила.
        - Ладно, ладно. Так чем вы… мы занимаемся?
        - Начнём с того, что ты видел. Помнишь, я заикалась про энергию в людях?
        Симп кивнул.
        - Так вот, эту энергию можно измерить и даже использовать. Давным-давно один очень умный человек - вдаваться в имена и даты не буду, сейчас я провожу для тебя быстрый инструктаж - так вот, один умный человек научился пользоваться этой энергией. Собственно, так всё и началось, дальше пошли ученики, ученики учеников и так далее.
        - И как давно это было?
        - Пять тысяч лет назад, плюс-минус двести лет.
        Симп нервно кашлянул.
        - Какая-то очень скудная история.
        - Ну, я решила, что сейчас у нас нет времени, чтобы рассказывать тебе о войнах тёмных и светлых эмоций, о том, как пару раз мы чуть было не уничтожили этот маленький мирок. Если хочешь, я как-нибудь в другой раз расскажу. Могу дать тебе почитать историческую хронику, там, правда, 43 тома, и в каждом из них по несколько тысяч страниц. А про нюансы нашего ремесла вообще написано нереальное количество книг.
        - А сколько всего ва… я хотел сказать - нас?..
        - Немного, максимум сотня.
        - Эээээм, - Симп потёр висок, боль, которая беспокоила его последние 10 минут, усиливалась с каждой секундой.
        - Хорошо, я знаю, что ты, скорее всего, считаешь, что это сон, но это не так, - начала тараторить Мила, - и тебе пора, пока твоё сознание неспособно на такие долгие странствия. Не прощаюсь.
        Глава 3
        Всё, как и в прошлый раз, растворилось, чтобы через секунду снова появиться. Симп снова был в том старом сарае. По внутреннему ощущению и тому, что на улице по-прежнему было темно, прошло от силы минут сорок, если не меньше. Но от этого легче не становилось, всё тело буквально гудело. Симп закрыл глаза буквально на мгновение, только чтобы посмотреть, как там обратная сторона век. Но открыл он их, когда через щели в сарае уже просачивались лучи солнца, да и собаки вдалеке оповещали лаем, что настало утро.
        «Это был сон…?»
        - 21… 22… 23… - послышался чей-то напряжённый счёт. Симп повернул голову и увидел Базза, который отжимался.
        - Мужик, ты как? Мне вчера казалось, что до утра ты не дотянешь, - чуть настороженно спросил Симп.
        - И именно поэтому ты решил, что лучше места на земле, чем этот сарай, мне не найти? - с сарказмом спросил тот, не прекращая отжиматься.
        - Если ты намекаешь на лекарей, то ты себя видел? Да любой нормальный человек, увидев тебя, только и скажет, что ты сам себя довёл до такого состояния. Скажи спасибо, что я тебя вообще не оставил там, - жёстко произнёс Симп.
        - Спасибо, - совершенно серьёзно сказал Базз. - Но ты мне был должен, эти парни явно хотели не в парк развлечений тебя сводить. Но всё равно спасибо, другой бы, наверное, бросил.
        - Пожалуйста - и до встречи, - Симп поднялся, чтобы выйти.
        Солнце встало, а значит, Каз будет его искать. И найдёт, в этом Симп не сомневался. Так что нужно было скорее покинуть трущобы. Какая хорошая мысль, жалко, что полгода назад, когда он только сюда попал, она показалась не такой уж и здравой.
        - Ты уходишь? - Базз встал, вытирая пот с лица рукавом.
        Сейчас Симпу удалось рассмотреть его лучше, вчера было не до того. Длинные сальные волосы, запутавшиеся и слипшиеся так сильно, что для изменения причёски пришлось бы постричься налысо. Длинная и такая же грязная, как и волосы, борода. И глаза янтарного цвета. Лица как такового из-за волос видно не было. Весь образ завершал наряд бездомного: штаны с протёртыми и растянутыми коленями; то ли плащ, то ли куртка, уже больше напоминающая кучу тряпок, наброшенных на плечи; и ботинки под названием «ужас любого сапожника».
        - Да, ухожу, есть какие-то проблемы?
        - Постой, я ведь должен как-то тебя отблагодарить за то, что ты меня не бросил. В итоге должником остался я.
        Через пятнадцать минут они уже шли по улице, и Симп то и дело оглядывался, боясь увидеть кого-то из подручных Каза. Как только этот бездомный смог уговорить его? Да ведь это даже звучит бредово: «Я угощу тебя в самом дорогом месте этого захолустья». В итоге верх взяло любопытство, тем более он в любой момент мог уйти. Кстати, Симпу самому пришлось показывать дорогу, так как Базз совершенно не ориентировался в трущобах. Симпа тоже нельзя было назвать лучшим гидом по этим местам, но за те месяцы, что его пытались продать на рынке для рабов, он многое успел узнать. Да и кто же не знал, что в трущобах самый дорогой ресторан назывался «Золотая монета».
        Они уже практически подошли к главному входу, как Базз резко остановил его.
        - Это и есть «Золотая монета»?
        Симп кивнул, уже представляя, как будет есть мидий в лимонном соусе. Ага, размечтался, скорее всего, Базз обманул его. Как только он мог поверить этому проходимцу!.. Но когда Базз говорил ему, что накормит в самом дорогом заведении трущоб, его слова казались такими правдивыми. Его голос буквально гипнотизировал, и только сейчас, стоя перед «Золотой монетой», Симп понял, в какой же бред он поверил.
        «Проклятое любопытство…»
        - Сейчас нам с тобой придётся поймать какого-нибудь богатого господина, выходящего из этого места, - он указал на «Золотую монету», - и позаимствовать его шмотки. - Предельно спокойно говорил он, как будто только что не предложил ограбить человека. - Иначе нам с тобой, как ты понимаешь, внутрь не попасть. Ты себя видел? Без слёз не взглянешь.
        Симп хотел было возмутиться, ведь в сравнении с ним Базз вообще был похож на труп. Но не успел, тот быстро схватил его и уволок в закоулок.
        - Ты чего творишь?!..
        - Да не ори ты! - прошипел Базз. - Смотри…
        Он указал на угол здания, из-за которого появился хорошо одетый господин. Симп был готов поставить один золотой на то, что тот только что вышел из «Монеты».
        - И что ты хочешь сделать?
        - Я выкидываю тебя из переулка прямо на него.
        Симп не успел ничего спросить, так как господин подошёл довольно близко.
        - Ещё раз увижу тебя возле моего дома - и ты труп! Ты понял меня?! Труп! - заорал Базз, как только Симп сбил господина с ног, вылетев из переулка.
        Вдруг на секунду Базз замер и сделал такое лицо, будто совершил серьёзнейшую ошибку в своей жизни.
        - Господин, прошу простить меня! - взмолился Базз.
        Симпу оставалось лишь только наблюдать, как рядом с ним орудует самый настоящий мошенник.
        - Эта тварь, - Базз пнул Симпа в живот, - не видит, куда падает. Как я могу загладить свою вину? У меня есть немного денег, но не знаю…
        Договорить он не успел. До этого события развивались слишком быстро, настолько быстро, что жертва даже не могла ничего сказать - в том, что это была именно жертва, Симп уже не сомневался. Но как только господин, которого Базз успел поднять с земли и тщательно отряхивал, услышал про деньги, то тут же выпалил:
        - Думаю, пары золотых хватит, чтобы сгладить этот инцидент.
        - Пары золотых? - растерянно пробормотал Базз. - Но это все мои деньги…
        Симп, лёжа на земле, не переставал удивляться актёрским талантам Базза.
        - Я понимаю, но, наверное, тогда нам стоит позва… - договорить прохожий не успел.
        - Конечно, конечно. Я должен быть счастлив, что господин согласился разрешить конфликт за монеты.
        Прохожий хищно улыбнулся, предвкушая, что сейчас на совершенно ровном месте разживётся парочкой золотых. Если бы он только знал, что будет дальше…
        - Я вынесу деньги сюда, чтобы все видели, что я сполна заплатил господину за его оскорбление, - продолжил Базз.
        Симп слегка смутился, потому что в трущобах никто так не говорит, но, видимо, их жертва была слишком увлечена мыслями о том, куда потратит деньги.
        - Не нужно утруждать себя, я могу пройти с вами.
        На какую-то долю секунды Симп увидел улыбку на лице Базза, но она тут же исчезла. Базз выглядел как человек, который должен отдать пару золотых по собственной воле.
        А дальше на всё хватило пятнадцати секунд - как только их жертва ступила в тень переулка, Базз тут же оказался у неё за спиной и начал душить. Симп ничего не успел сделать, и через минуту возле их ног лежало тело.
        - Ты убил его? Из-за одежды? - ошарашенно спросил Симп, глядя на Базза, стягивающего ботинки.
        - Успокойся, он жив. Просто поспит чуть-чуть, потом очнётся и пойдёт домой, правда голый.
        Через пять минут Базз уже стоял полностью в новой одежде. Симп спросил:
        - Что по деньгам?
        - Негусто, но это неудивительно: будь он по-настоящему богат, ходил бы с охраной. Ладно, и этого хватит.
        Через полчаса они оба были в каком-то подобии то ли купальни, то ли душа. Базз на украденные деньги полностью снял на время это место у хозяина. Тот сначала отнекивался и не хотел отдавать купальню в полное распоряжение. Но один золотой сделал своё дело - и вот они уже стояли вдвоём посреди купальни.
        Глава 4
        Место, мягко говоря, не выглядело респектабельно, каменные шершавые стены практически полностью позеленели от постоянной влажности. Хорошо хоть владелец следил за самой купальней, которая представляла собой небольшой бассейн два на два метра, вода в нём была чистая. Сверху через небольшое отверстие пробивался луч света, так что в помещении царил полумрак, других источников света не было.
        - Я могу зажечь факелы, - сказал владелец купальни, заглядывая внутрь.
        - Не стоит себя утруждать. У меня к вам будет парочка просьб. Вы могли бы притащить огромный кусок мыла, несколько полотенец и бритву? Ну и этого оборванца, - Базз ткнул в сторону Симпа, - нужно привести в более или менее чистый вид.
        - Ааа…
        - Конечно, все ваши труды будут оплачены, - Базз кинул хозяину очередную монету.
        Водные процедуры заняли довольно много времени. Симпа отвели в небольшое помещение с огромным железным тазом и начали намывать. Примерно через час ему выдали простую, но, самое главное, чистую одежду и отправили к Баззу. Тот вытирал голову полотенцем, уже успев надеть штаны. На его теле были видны шрамы: один большой прямо на животе, скорее всего, от сабли, второй находился на груди и был похож на след от ожога.
        - Откуда шрамы? - садясь на каменную скамейку, спросил Симп.
        - Не помню, - Базз закончил вытирать голову и бросил полотенце в корзину. - Ну вот, теперь ты на человека похож, - он оглядел Симпа с ног до головы.
        Сам Базз тоже сменил имидж: не стало бороды, да и волосы теперь были короче и не напоминали комок шерсти. Как оказалось, он был не так уж и стар, сейчас ему можно было дать лет 20 - 25. Сказать точнее было сложно, жизнь как-никак его изрядно потрепала.
        - Ну а теперь пойдём, я тебя накормлю, обещал ведь, а слово надо держать.
        - У нас ведь нет денег.
        - Откуда знаешь?
        - Несложно посчитать.
        - Отсутствие денег - не такая уж большая помеха, главное, чтобы желание сильное было.
        - А платить ты чем собрался? Желанием? - скептически спросил Симп.
        - Да чего ты заладил «деньги, деньги», успокойся. Всего пару часов назад мы были похожи на бомжа и пьяницу, а сейчас…
        - А сейчас?
        - На господина, - он положил руку себе на грудь, - и его почтенного слугу.
        - Я в слуги не нанимался.
        - Прекращай этот бессмысленный диалог, - строго сказал Базз. - Ты жрать хочешь? - Симп, нахмурившись, кивнул. - Тогда пошли.
        «Золотая монета», наверное, единственное место, где можно было спокойно пообедать, не боясь потом просидеть весь день на выгребной яме. Тут ела элита трущоб: как ни странно, такая здесь действительно была.
        Лет сто назад, может больше, в море возле небольшой деревни были найдены золотые устрицы. После этого она резко начала расти в размерах. В итоге получились так называемые трущобы близ моря. Вскоре к местным способам заработка добавились работорговля, бои без правил и прочие вещи, связанные с преступным миром.
        Симп и Базз уже сидели за чистым столом с белоснежной скатертью, и Базз делал вид, что читает меню. Почему делал вид? Да потому что Симпу стало ясно, что тот не умеет читать. Его глаза просто бегали туда-сюда по странице.
        - Скажите, какое самое популярное и дорогое блюдо у вас есть? - обратился он к официанту.
        - Могу посоветовать золотых устриц, они славятся своим вкусным и нежным мясом.
        Симп замотал головой из стороны в сторону, это блюдо определённо было им не по карману, да им вообще ничего не было по карману. Но Базз лишь удовлетворённо кивнул и сказал:
        - Несите две порции, - отдав меню, он стал осматривать зал и посетителей.
        - Ты что творишь?! - прошептал Симп. - За такое нас могут отдать в рабство, ты знаешь, сколько они стоят?
        - Вот тебе первое задание, от которого будет зависеть многое: оплати наш заказ или сделай так, чтобы платить не пришлось.
        Брови Симпа поползли вверх.
        - Какое ещё в жопу задание?! Ты понимаешь, что твор… - договорить он не успел, официант принёс их заказ.
        - Надеюсь, у господина есть средства, чтобы расплатиться, - в тоне официанта чувствовалась лёгкая насмешка.
        - Надеюсь, у местного персонала, специализирующегося на обслуживании, хватит ума прийти за платой после того, как господин поест? - более прямо и дерзко, но также спокойно спросил Базз.
        Официант удалился с кислой миной на лице.
        - Какой план? Думай давай, задачка не так уж и сложна…
        - Я возьму свою порцию? - перебил его Симп. Базз кивнул.
        Идея родилась неожиданно: а что если продать эти устрицы? Конечно, не все, ровно половину и ровно в два раза дороже, чем они стоили в ресторане. Идея довольно глупая, но ведь может сработать.
        Как ни странно, но сработало. Симп даже не ожидал, что буквально за пару десятков минут на улице не доходя до рынка у него раскупят все устрицы.
        Глава 5
        Сейчас у него по Карманам была распихала солидная сумма денег, и при каждом его шаге монеты так и норовили звякнутьпогромче. Приходилось постоянно придерживать карманы рукой, чтобы ничего не вывалилось.
        - Эй, парень! - кто-то окликнул его сзади.
        Он повернулся и тут же получил удар в живот, девушка справа, которая шла чуть поодаль, резко закричала.
        - Чак, сваливаем! - сказал оборванец, стоявший в нескольких шагах.
        Обычная ситуация в трущобах: двое подростков, заметивших Симпа с полными карманами денег и решивших помочь ему с его тяжёлой ношей. Но почему прямо посередине улицы, где много народу? Возможно, понадеялись, что сделают всё быстро и никто не заметит. Но Симпу повезло, если, конечно, можно считать везением кусок стекла у себя в животе. Ну хоть деньги не успели забрать, а просто убежали.
        Девушка перестала кричать и вроде бы даже хотела подойти, но в последний момент развернулась и пошла своей дорогой, а улица, затормозившись лишь на мгновение, двинулась дальше, обходя согнувшегося парня на пути, это трущобы - выживают сильнейшие.
        - Чак, оставь его, быстрее уходим, пока старшой не пришёл.
        - Я что, зря его пырнул, сейчас деньги заберу, и пойдём.
        Симп поднял взгляд: это были те два урода, пытавшиеся его ограбить, видимо, решили вернуться.
        - Парень, - подросток лет 11-ти присел рядом на корточки, - отдай деньги, если не хочешь ещё пару дырок.
        - Да пошёл ты!
        И Симп ударил.
        - Ааааа!!! - закричал Симп. Показалось, что кулак опустили в кипяток.
        Перед ударом он закрыл глаза, а теперь открыл. В трёх метрах от него лежал тот самый парень. Мерещилось, что от кулака идёт дым, на пару секунд получилось забыть про боль в животе. Второй оборванец думал ровно мгновение, а после рванул что было мочи подальше от Симпа. Другой, которому повезло познакомиться с кулаком, по-прежнему лежал на том же расстоянии и не поднимался. И всё это посреди улицы, да что же это такое происходит, спросите вы. И я вам отвечу, что никого в трущобах нельзя удивить тем, что кто-то кого-то пырнул, не то что ударил кулаком. Люди просто обходили стороной. Поток был не настолько плотный, так что двое подростков никого не смущали.
        «Нужно добраться до „Монеты“, там Базз. Он мне поможет…» - и Симп встал медленно, грузно, но всё-таки он это сделал и побрёл в сторону «Золотой монеты».
        - Где же этот засранец? - пробубнил Базз, сидя за столом и рассматривая картинки в меню. Пока он ещё не успел выучить письменность данной планеты, но примерно понимал, что она тут сильно развита и учить придётся долго.
        Подошёл официант.
        - Господину всё нравится? - ненатуральность его улыбки была стопроцентной.
        - Пока да, но, думаю, если вы будете подходить и спрашивать это всякий раз, когда я смотрю в вашу сторону, мне может разонравиться.
        Официант улыбнулся ещё более ненатурально, хотя, казалось бы, куда ещё, и ушёл.
        «Нужна информация об этой планете: что, куда и почём. Сомневаюсь что эти трущобы являются центром мира, думаю, отсюда будет неплохо начать. Симп должен справиться на первых порах тут, надо будет узнать о нём побольше».
        В этот момент в монету зашёл охранник. Именно он пропустил Симпа и Базза внутрь. Направился он прямиком к его столику.
        - Господин, вас на входе ждёт ваш слуга, мы не можем пропустить его внутрь. Он ранен.
        - Отпустил, называется… - Базз встал и направился ко входу.
        Симп не понял как, скорее всего, чудом, но он дошёл до «Монеты», но тут его встретила новая проблема. Охранники не хотели пускать внутрь человека с куском стекла в животе и раной, из которой так и сочилась кровь.
        - Позовите Базза, он должен быть внутри.
        - Кем он вам приходится?
        - Ээээээ… - Симп задумался. А действительно - кем Базз ему приходится? - Я его слуга, - сколько он клялся себе, что никогда это не скажет. Сколько раз его избивал Каз во время, когда он только попал в рабство. Но у него так и не получилось заставить Симпа назвать начальника своим хозяином.
        - Секунду, никуда не уходите, - скорее всего, это была издёвка, ведь со стороны Симп выглядел печально.
        Пока шёл до «Монеты», он потерял приличное количество крови, кожа стала бледная, кончики пальцев посинели. Тут вышел Базз.
        - Ага, уже решил сдохнуть? - Весело спросил он. - Нет уж, так легко ты у меня не отделаешься.
        Симп посмотрел на Базза, в его глазах не было ни капли испуга за него, можно подумать, что тому было абсолютно всё равно, умрёт он или нет. Он бы так и подумал, если бы его так называемый господин не присел рядом и не заговорил.
        - Смертность человека - это полбеды, плохо то, что иногда он смертен внезапно. - Тихо с сожалением и каким-то разочарованием сказал он, ведь охранники стояли хоть и далеко, но вполне могли услышать. - Так! - встал Базз и, потирая руку об руку, громко сказал. - Я могу тебя спасти, но у меня будет одно условие. Подожди так выпячивать глаза, дослушай до конца. Каждый раз, когда ты будешь жалеть, что я тебя спас, в этот день ты будешь отдавать мне… - он задумался.
        - Один золотой, - охранник не выдержал и проявил заинтересованность, но тут же сделал вид, что ничего не говорил.
        - Мне нравится, договорились? - Базз протянул руку.
        - То есть? Я ничего не буду тебе должен?
        - Не-не-не, парень, ты что, не расслышал? Каждый раз, когда ты пожалеешь, что я тебя спас, ты будешь мне должен один золотой? Усёк?
        - И при каких это таких обстоятельствах я должен буду пожалеть о том, что до сих пор жив??? Попахивает бредом.
        - Ты согласен или нет?
        - Да.
        Симп схватился за руку База, и в ту же секунду рану на животе начало сильно жечь. Чувство было схоже с тем, когда он ударил того парня кулаком. Через пару минут Симп выпрямился и попытался найти рану на животе, но ничего не было. Что-то в последнее время в его животе слишком часто стали появляться и исчезать дырки для вентиляции.
        - Ты, блин, кто такой?!
        - У меня к тебе тоже вопрос? Где ты взял энды?! - Так же удивлённо спросил Базз.
        Договорить им не дали охранники, они и так проявляли излишнюю заинтересованность, а сейчас, после того как Симп уже не собирался встретиться с серой госпожой, и подавно.
        - Давай вернёмся внутрь, - предложил Базз и, прислонившись, спросил уже шёпотом: - ты же не потерял деньги? - Симп отрицательно покачал головой. - Класс!
        - Итак, давай сначала спросишь ты, многие твои вопросы будут для меня ответами…
        Они уже сидели внутри за столиком.
        - Нет! Давай рассказывай!
        - Ээээм, я только что сказал, что согласен всё рассказать, ты как, в норме? Или слишком много эндов в себя влил?
        - Что такое энды?
        Базз громко рассмеялся, и это самая нелогичная реакция на вопрос.
        - Я тебя понял. Извини, но этого я не могу сказать, - он поменялся в лице.
        Симп изо всех сил сдерживал себя, он прям почувствовал, что из-за его вопроса перед ним закрылась дверь, правда, непонятно куда, но то, что там было что-то интересное, он знал точно.
        - Я так понимаю, что ты передумал мне что-то рассказывать? - максимально сдержанно спросил он.
        - Удивлён, думал, ты сейчас начнёшь буянить по принципу «убей или расскажи». Ладно, всё-таки кое-что я могу тебе рассказать, точнее, спросить. Возможно, этот вопрос даст тебе какие-то ответы. - Базз сделал паузу, как бы разграничивая обычную речь и основной вопрос. - Ты готов стать правителем этой планеты?
        Наверное, смех можно считать защитной реакцией, люди часто прибегают к нему, когда им что-то непонятно или не вписывается в их понимание мира. В редких случаях - когда им страшно. Вот и сейчас Симп засмеялся. Ну а что бы сделали вы, если бы бывший алкаш и бомж предложил стать хотя бы правителем какой-то страны, а тут целая планета. Да смех - это единственная нормальная реакция на такой вопрос. Подумайте сами, вы подросток, который буквально полгода назад лишился родителей в путешествии, потом попавший в рабство, и всё оставшееся время вас проверяют на прочность различные уроды, пытаются заставить подчиниться. Благо у вас получается сбежать, но и тут приключения не заканчиваются. Объявляется какой-то тип и буквально через сутки после знакомства предлагает вам стать правителем планеты, благо вы, то есть Симп, знаете, что такое планета.
        - Успокоился? - с улыбкой на лице спросил Базз.
        - И какие ответы это должно было мне дать? То, что ты долбанутый алкаш? - уже успокоившись, спросил Симп.
        - Да что ты говоришь. А кто только что тебя с того света вытащил?
        Улыбка исчезла, и вместо неё появились мысли, изначально считавшиеся полнейшей чепухой. А что, если действительно перед ним сидит человек, который может сделать его правителем планеты. Странные мысли, Симп не то что не мечтал им стать, его даже никогда не посещала мысль, что кто-то вообще может им стать.
        - Ограниченность мышления - вот что чаще всего мешает людям в достижении каких-то целей. Представь, что какой-то человек читает книгу и видит в ней, как главный герой приходит к власти, уважению и всему прочему. Всё! Теперь у этого человека в голове образовался шаблон, что славы и власти можно добиться только путём, каким достиг всего этого тот самый герой. Но нет, мир куда сложней, и вариантов тут куда больше.
        - Вот именно - сложней, а ты мне так просто предлагаешь стать… Да как эта профессия вообще называется?! И, я так понимаю, ты мне не скажешь, как исцелил живот? - Базз отрицательно покачал головой, - хорошо, сам узнаю.
        - Удачи.
        - А что, если я не хочу становиться никаким повелителем?
        - Правителем, - поправил Базз.
        - Неважно, что, если я не хочу?
        - Кто жаждет власти - недостоин её, а тот, кто, как ты сказал, не хочет - и является единственно достойным. Так что ты подходишь, - уже с улыбкой добавил Базз.
        Разговор как-то сам собой угас, и они продолжили сидеть, молча доедая устриц. Через некоторое время подошёл официант и с милой улыбкой начал собирать тарелки на поднос. В зале уже было довольно пусто, лишь за дальним столиком сидели два солидных мужчины средних лет, да и официанты ходили туда-сюда. Не зная, где ты находишься, можно было подумать, что это заведение стоит в каком-нибудь благополучном районе большого города.
        - Последний вопрос. - Базз схватил официанта за локоть, - что ты можешь сказать про тех мужчин за дальним столиком?
        - Господин, да откуда мне, обы… - Базз аккуратно положил пару монет в его фартук, - единственное, что вам нужно знать - лучше не попадайтесь им на глаза.
        - Поподробней, - Базз подобрался, как будто приготовился к прыжку.
        - Если очень коротко, то это начальник трущоб и его заместитель.
        Глава 6
        - Да не гони, у трущоб нет начальника, - перебил Симп. Побывав в рабстве, он понял довольно многое про это место.
        Главное и то, чем хвалились все те, кто жил в трущобах - это независимость. Здесь не было так называемой власти, ни одно государство не управляло трущобами. Хотя чисто по бумагам они стояли на территории так называемой Рисской империи. Но, конечно же, власти не было только в понимании всего остального мира, внутри же этого небольшого общества, всего-то миллион человек, была жёсткая и строгая иерархия бандитов. Действительно, кому же ещё властвовать и находиться в месте, где нет законов. Да и само расположение трущоб располагало к тому, чтобы сюда стекались все бывшие зеки, беглые преступники, каторжники и много других не очень хороших личностей. Трущобы были отделены от всего остального мира морем и большой пустынней. Она была настолько огромная, что легче попасть сюда через море. Да и то, лишь в одном месте, а именно возле пирса был кусочек суши к которому можно было хоть как-то пристать. В остальных местах на пляже, были огромные валуны и даже при маленьких волнах они угрожали кораблям если те подплывали слишком быстро.
        А Сами трущобы делились на три секции, у каждой из которых был так называемый «Блатной». Он следил за соблюдением порядка и тем, чтобы его секция не превратилась в кровавую баню, случаи уже были. Также каждая секция делилась на участки. В первой и второй секции было по четыре участка. В третьей (и самой большой) - 7. В каждом участке был «Мужик». Человек, который отвечал за порядок на своём участке. Мужиком могла быть даже женщина, если она обладала достаточным авторитетом, само слово служило лишь титулом. В самом низу находились старшие, они подчинялись всем вышестоящим и, по сути, были прообразом полиции. Сложно сказать, как так получилось, что общество, которое отказалось или даже презирало обычное мироустройство, создало практически такое же. Но самое интересное во всей этой иерархии состояло в том, что не было во главе какого-то одного человека, который всем бы заправлял. Да, были Блатные, но их было трое, и для принятия какого-либо решения все трое должны с ним согласиться.
        - Да, ты прав. Возможно, начальника и нет. Но вот эти двое мужчин, - официант искоса посмотрел в их сторону, - могут принимать решения, и мало кто захочет им перечить. Блатные - это, конечно, власть, ноо…
        - Блатные? - непонимающе спросил Базз.
        - Я тебе позже объясню местную иерархию, - шепнул Симп и уже чуть громче спросил, - скажи кратко, кто из них чем занимается?
        - Тот, который в синем костюме, заправляет всеми бойцовскими ямами. Второй… - официант замялся, подбирая слова, - в общем, это Стэркор, - официант быстро развернулся и пошёл куда-то по своим делам.
        Базз посмотрел на Симпа: без слов было понятно, что ему данное имя вообще ничего не говорит.
        - Это Блатной третьей секции.
        - Ясней не стало. Ладно, потом всё расскажешь. Всё что мне нужно знать - это сильно важные шишки? - сказал Базз, поднимаясь из-за стола.
        - Да. И нам лучше отсюда уйти, чтобы не привлекать ненужного внимания. - Симп развернулся в сторону выхода.
        - Эй, стой. Ты что? Собрался пропустить всё веселье?
        - У нас разное понимание слова «веселье».
        - Нууууу… с этим, конечно, сложно поспорить. Пошли, - Базз взял его за руку и пошёл прямиком туда, куда идти не хотелось больше всего.
        - Господа, - громко сказал Базз, - разрешите присоединиться к вашему диалогу?
        Они всё-таки подошли к этому проклятому столику. Колорит мужчин, которые сидели за ним, мог без слов рассказать о том, чем они занимаются. При первом взгляде на того самого Блатного третьей секции сразу бросалась в глаза - прозвучит странно, но - утончённость. Не будь у него крупных ладоней и пальцев, покрытых различными татуировками, спокойно можно было бы принять его за какого-то богатого купца, если, конечно, ещё чуть умерить его взгляд, под которым невозможно было стоять спокойно.
        - Вы что-то хотели, молодой человек?
        - Да. Видите его? - он указал пальцем на Симпа, - теперь он ваш начальник. - Уверенности, с которой он это сказал, мог позавидовать даже какой-нибудь император.
        «Дурак… ой, дурааак!»
        Внутри всё сжалось, да тут бы у любого сжалось, что уж говорить про нашего героя. После небольшой паузы Стэркор, Блатной третьей секции, улыбнулся краешком рта, Симп даже не до конца был уверен, не показалось ли ему, и сказал:
        - Хорошо, можете идти, - по голосу можно было сказать, что он решил, будто всё это какая-то шутка.
        Он махнул рукой в сторону выхода и развернулся, давая понять, что диалог закончен.
        - Не, мужик. - Базз положил руку на его плечо. - Теперь ты, - он ткнул пальцем ему в лицо, - его подчинённый. - Он снова указал на Симпа, тот стоял и боялся пошевелиться, кровь отхлынула от лица.
        - А чего тогда говоришь ты? - В голосе послышалась сталь. - Раз он главный, пускай и говорит, да и не мелковат он? На начальника не особо похож, больше на сопляка.
        Второй мужчина, которого звали Дивес, злобно хмыкнул и тоже решил поучаствовать в диалоге. Его внешний вид тоже говорил сам за себя. Шрам вокруг шеи был главным доказательством того, что этот человек не зря владеет всеми борцовскими ямами в трущобах.
        - Стэркор, чего ты с ними разговариваешь? Позови охрану.
        - Да вот думал пожалеть, незачем так рано пацанам помирать. А ты как думаешь, Дивес?
        Базз резко рассмеялся. Наверное, по жизни он пользовался одной аксиомой: что сделалось смешным - не может быть опасным. Симп сильно сомневался, так ли это, а тем временем тот сделал вид, что вытирает слезу от смеха.
        - Мне вот интересно, что ты скажешь, когда я поубиваю всех твоих бойцов? - сказал он, сжимая руку на плече первого и смотря в глаза обладателю шрама на шеи.
        Рывок, резкий удар, секунда, Базз и Дивес стоят друг напротив друга. Симп толком не успел рассмотреть удар, не говоря уже про то, как его знакомый смог от него увернуться. Синий костюм начальника борцовских ям разошёлся в подмышках и на бицепсах.
        - Кем ты себя возомнил? - было видно, как расширились его ноздри. - Чурка, которая решила, что может вот так вломиться сюда?! И начать нести эту блевотину?!
        Только сейчас Симп осознал, что обращаются к нему. Они действительно поверили в слова Базза про то, что он тут главный?! Ещё бы пару мгновений, и Симп бы открыл кирпичный завод, но вновь на помощь подоспел Базз.
        - Сюда жало повернул, - непонятно когда он успел, но уже знал сленг трущоб. - Говорить будешь со мной. Рылом ещё не вышел с начальником напрямую общаться! - казалось, что он специально злит противника.
        - А ты у нас тогда кто? - зарычал Дивес.
        - Считай, что я заместитель.
        - Дивес, жмуры такие смелые пошли. - Стэркор встал из-за стола и слегка похлопал того по спине. Возможно, если бы не этот жест, Баззу бы снова пришлось проявлять свои таланты в области рукопашного боя. - Охрана!
        В зал вбежали два больших лба.
        - Стоп! - из-за крика База охранники перестали двигаться в их сторону. - Значит, мы жмуры? - уже со злостью спросил он.
        - Самые настоящие, - спокойно, с какой-то ленцой сказал Стэркор, усаживая за стол Дивеса. - Вы - шавки, *ры-ры-ры*. Испугались? - обратился он к охранникам, те тут же опомнились.
        Дальше была драка. Как и все драки с участием Базза, она закончилась быстро. Шаг вперёд, он подныривает под кулак первого противника и заходит ему за спину. Пока первый пытается развернуться, Базз прыгает и двумя ногами бьёт второму в грудь, отталкивается и влетает кулаками в челюсть первому, который уже успел повернуть лицо.
        Секунд тридцать, пятнадцать из которых охранники бежали, именно столько понадобилось Баззу. После такой комбинации все трое лежали на полу, правда, причины были разные. Один, скорее всего, с проломленной грудной клеткой, другой в отключке, ну а Базз уже успел подняться.
        - Молокососы, - с отвращением сказал Базз. - Ну что, господа, мы продолжим разговор? Или вы хотите позвать кого-то ещё? - прям чувствовалось, как Базз восхищается сам собой.
        Дальше всё пошло куда быстрее, у Базза получилось добиться своего, это уже позже Симп узнал, что у его знакомого был какой-то план. Как ни странно, но после того, что он смог показать в драке с охранниками, ему удалось договориться.
        Глава 7
        Вечер, раздевалка, если так, конечно, можно назвать подвальное помещение в трущобах. По углам комнаты горят несколько свечей, на полу интенсивно разминается Базз.
        - Мне не нужны неприятности, - сказал Симп, сидя на единственной скамейке.
        - Какой ужасный подход к жизни. А чего тебе тогда нужно?
        - Пока ничего.
        - Лучше искать неприятности, чем ничего. - Базз делал уже двадцатое или тридцатое отжимание.
        Им, точнее Баззу, удалось договориться на бой в местной яме на условиях, что с каждой победой Баззу будут давать нового соперника, пока он не сдастся или не умрёт. После третьего боя одно уравнивалось с другим: сдаться нельзя, только умереть. Так называемые блиц-бои. Всё для того, чтобы в конце, после победы над тринадцатым соперником, удостоиться разговора с Дивесом и Стэркором. В «Золотой монете» они не испугались Базза, скорее заинтересовались, особенно Дивес.
        «Всё-таки язык силы более понятен всем слоям населения».
        - Ну всё, ты пошёл?
        - А ты не будешь смотреть? - удивился Базз.
        - Нет. Не хочется что-то. Скажи, чтобы, когда тебя убьют, сюда кто-то пришёл и сказал мне об этом.
        - Как-то ты слишком легко говоришь о смерти.
        - К этому привыкаешь.
        Базз ничего не ответил. Надеяться на то, что кто-то сможет победить 13 боёв подряд - глупо. Так называемая дюжина Перика, названная в честь бойца, победившего в этих боях. Насколько известно, в трущобах он единственный, у кого это получилось. Конечно, Базз был крут, Симп видел, как он дерётся, но что толку, когда тебе нужно победить тринадцать человек? Как же всё бесило нашего героя, особенно Базз, сколько раз он уже выручал из передряг? Но бесило не это, а то, что он попал в них из-за него.
        - 10!..
        - 9!..
        Это был обратный отсчёт в яме, Симп тут же побежал. Говорить, что не будешь смотреть, и не смотреть - это разные вещи.
        Ямы обычно делались в больших ангарах. Ангар в трущобах - это большая хибара, собранная из чего попало и вмещающая человек сто. Так называемая яма выкапывалась посередине, это действительно была яма глубиной в человеческий рост и огороженная сеткой такой же высоты. Вокруг обычно стояли двойные трибуны.
        - 3!..
        - 2!..
        Симп подбежал и залез на трибуну, людей было очень много. Кто-то из официантов из монеты пустил слух, что сегодня в яме будет драться какой-то смертник, перешедший дорогу Дивесу.
        - 1!..
        - Стойте!!!
        Несложно догадаться, кто закричал. Конечно, Базз. Уж больно ему нравилось привлекать к себе внимание.
        - А где ещё двенадцать? - он ткнул пальцем в крупного бойца перед ним.
        Тишина…
        - Кто? - спросили с трибун.
        - Мне сказали, что я буду драться с тринадцатью бойцами.
        Все трибуны засмеялись, даже противник Базза заулыбался.
        - (Нецензурно), дерутся по очереди.
        Настала очередь Базза смеяться, как-то трибуны не особо поддержали его смех, и через несколько секунд он смеялся в тишине.
        - Веселое у вас здесь местечко. Босс, а вы говорили, мне тут не понравится, - Базз махнул рукой Симпу.
        Все трибуны посмотрели на него. Те, кто сидел рядом, слегка отодвинулись от так называемого Босса.
        - Хозяин, разрешите мне его убить? - сталь в голосе с, которой он спросил это, заставила присутствующих здесь поёжиться. Мало у кого в этот момент возникла мысль, что он это спрашивает не всерьёз.
        - Нет… Базз. - Кровь вновь отхлынула от лица Симпа, и он стал бледным. - Никто не должен сегодня умереть.
        - Как же вы хотите, чтобы я победил?!
        В яме стояла полная тишина, лишь эти двое переговаривались друг с другом. Трибуны только и делали, что крутили головами, смотря то на одного, то на другого.
        - Инквизитор, - Симп чуть осмелел и обратился к прототипу судьи на арене, - есть ли способ победить, никого не убивая?
        Пауза.
        - Тульку если каждый буец будет сдаваться в течение первых двух минут буя.
        Инквизитор был фарийцем, из-за этого у него был такой странный акцент. Уроженцы фарийских островов не могли произносить звук «о» и заменяли его на «у».
        Базз ничего не сказал, просто кивнул, и через несколько десятков секунд первый противник вопил о пощаде. Ну, как вопил… хрипел.
        - Первый буй засчитывается… - инквизитор вопросительно посмотрел на победителя.
        - Базз.
        - Эту имя. Мне нужну ваше прузвище.
        Было видно, что парень задумался. Все трибуны затихли, даже Симпу стало интересно, какое прозвище себе выберет Базз.
        - Инквизитор.
        - Да. Я жду ваше прузвище, - отозвался судья.
        - Инквизитор - это и есть моё новое прозвище.
        - Первый буй засчитывается мистеру Инквизитуру.
        Сначала тихо, потом громче и громче, и через десяток секунд все люди хлопали.
        В этот вечер уже никто не сомневался, что Базз победит. Та лёгкость, с которой он победил первого и последующих бойцов, поражала и в то же время пугала, но зрелищными эти бои назвать было нельзя. Сказать больше, они были скучны, даже очень.
        Последние события заставили Симпа почувствовать себя маленькой тележкой, прикреплённой к большому и мощному поезду под названием Базз. Этот поезд мчался к своей цели и преграды, которые казались Симпу чуть ли не неприступными, он проезжал играючи на полной скорости. Всего за несколько дней у Базза получилось то, чего у многих не выходило за всю жизнь. Но самое странное в этой истории было то, как Базз вылечил его перед «Золотой монетой». Из головы не вылезало это странное слово - энды. Он сказал, что у Симпа они есть. Точнее, спросил, откуда он их взял? Логичнее всего будет спросить у Милы. Та самая девушка-радость. При воспоминании о ней у Симпа перед глазами сразу появлялась картинка комнаты, сплошь заполненной дверьми. Ладно, со всем надо разбираться по порядку. В данный момент Симп и Базз шли по длинному тёмному коридору на встречу с Дивесом и Стэркором. Один из парней слегка прихрамывал, несложно догадаться кто, последний боец оказался чуть быстрее, чем остальные, и смог ударить Баззу по ноге.
        - Что-то пол громко скрипит.
        Действительно, каждый шаг отдавал громким скрипом на весь коридор, так что, возможно, весь дом мог слышать, что кто-то идёт.
        - И что? - спросил Симп.
        - Сомневаюсь, что нас там ждут с нетерпением. Короче, - Базз остановился, подошёл вплотную и сказал почти шепотом: - если скажу своё новое прозвище хоть раз, отсчитываешь пять секунд и ложишься на пол, - Базз продолжил идти.
        Симп, чуть обдумав слова, через секунду пошёл вслед за Баззом.
        - Ну что, боец, - Стэркор перевёл взгляд на Симпа, - и, я так понимаю, начальник, - он ухмыльнулся, даже не пытаюсь как-то скрыть это.
        Дивес, сидевший в противоположном углу комнаты, никак не отреагировал на эти слова. Комната, в которой в данный момент сидели Симп и Базз, была довольно большой, но сильно обветшалой, стоял ярко выраженный запах пыли. Прямо по центру комнаты стол и три стула, на которых сидели наши герои и Стэркор, в углу за спиной ближе к Баззу на высокой барной табуретке сидел Дивес. Ситуация, не сильно располагавшая к общению.
        - Дивес не присядет к нам за стол? - спросил Базз.
        Симп по возможности старался не говорить, следуя инструкциям Базза, которые он успел выдать ему перед тем, как они попали сюда.
        «Отвечай как можно меньше, всё время обращайся ко мне взглядом, когда вопрос адресуют напрямую, а не через меня, а я уже буду отвечать», - говорил Базз.
        - Нет, он пока посидит там. Ему намного спокойней, пока он видит чьи-то спины. - Без тени улыбки сказал Стэркор, - хорошо, начнём с главного. Почему мы должны тебе подчиняться? - он посмотрел Симпу прямо в глаза.
        Парень сразу же перевёл взгляд на Базза.
        - Как я и говорил тогда в «Золотой монете», у меня, точнее у моего начальника, есть то, чего нет у вас, и, насколько я понял, вы заинтересовались.
        - Щенок, - маска спокойствия слетела на пару мгновений, - ты можешь конкретней? - спокойней закончил Стэркор.
        - Дядя, да не кипятись ты так, в твоём возрасте это вредно.
        - Вот МОЛОДЁЖЬ пошла, победили где-то там и уже строят из себя невесть что. Ты действительно думаешь, что жив до сих пор, потому что такой классный боец? - На последних словах он скорчил кислую рожицу. - Вы живы потому, что показались мне забавными. Сейчас же я уже жалею, что решил потратить на вас своё время. Если не поняли, то этот диалог - единственный шанс остаться в живых. Если вы, конечно, меня заинтересуете. Так что вы можете предложить? - уже более деловым тоном спросил он.
        - Знания.
        Глава 8
        Стэркор разочарованно фыркнул, Симп почувствовал, как в комнате спало напряжение. Чего, интересно, они ждали от Базза? Возможно, думали, что он может чем-то их шантажировать.
        - Даю десять секунд, потом Дивес убьёт вас, - спокойно, даже с улыбкой на лице, сказал он.
        Базз встаёт и делает это предельно медленно и спокойно. Послышалось, как Дивес сзади подобрался, а также чем-то щелкнул. Симп узнал бы это звук и через десять лет: именно так щёлкал огнестрел Казза, когда кто-то из рабов отказывался выполнять приказы. Нередко после такого щелчка звучал выстрел. Самое логичное в этой ситуации было бы сесть и попытаться убедить Стэркора в своей нужности, но нет, вместо этого Базз тихо пошёл к Дивесу. Развернувшись, Симп увидел, что стрелок встал и направил на приближающегося Базза ствол.
        - Стой! (Нецензурно)! - сказал Дивес.
        - Не ссы, я просто не хочу, чтобы ты промазал.
        Базз подошёл так близко, что дуло уткнулось ему прямо в лоб.
        - Я предлагаю заключить сделку. В случае если сейчас прозвучит выстрел, я обязуюсь забрызгать мозгами какую-нибудь из этих стен, - Базз аккуратно провёл рукой, показывая на стены, при этом взгляд по-прежнему был направлен на Дивеса.
        - А если не выстрелит? - не без интереса спросил Стэркор.
        - Вы оба садитесь, и мы начинаем переговоры о нашей сделке. Взаимовыгодной сделке, между прочим.
        - Хорошо. Стреляй, - медленно проговорил Блатной третьей секции.
        - Ты хороший боец. Но такие засранцы, как ты, всегда умирают из-за того, что переоценили свои силы, - с какими-то сожалением сказал Дивес.
        *Щелк*.
        Симп поймал себя на том, что последние тридцать секунд не дышал, и только сейчас втянул в себя воздух.
        - Присядем за стол переговоров?
        Дивес было хотел дёрнуть огнестрел на себя, чтобы Базз не успел ничего сделать. Но к груди он смог донести только пустую ладонь. Он потёр ладонь о грудь, пытаясь нащупать рукоять оружия, но нет. Оно уже было в руках Базза.
        - Садись, Див, сделка есть сделка. Нужно выполнять условия, - сказал Стэркор, отодвигая стул и приглашая начальника Ям.
        Тот нехотя, но всё же сел на стул. И понеслось. Хоть Симп и находился и даже иногда участвовал в диалоге, если, конечно, кивки можно считать участием, он мало что понимал. Взять даже вот этот фрагмент:
        - Агрегирование должно произойти сразу после того, как цепочка будет запущена, - сказал Базз.
        - Да, я посмотрю, ты у нас любишь фантастику. Тут как минимум год нужен. Один только брокеридж для мест под эти самые звенья этой цепочки займёт месяца два. Ну либо…
        - Сколько?!
        - Ну так с этого и надо было начинать, - Стэркор заулыбался, как довольный кот.
        Дивес в диалоге не участвовал, после каждого нового и непонятного слова его глаза лишь сильнее расширялись. Несложно догадаться, что он был человек, далёкий от цифр, так что вся бухгалтерия бойцовых ям была на Стэркоре. А уже тот был с цифрами на ты, не секрет, что он очень хорошо разбирался в этой сфере, ходили разные слухи и лишь только по тем, что слышал Симп, можно было сделать вывод, что Стэркор до трущоб был птицей высокого полёта. Поговаривают, что он прислуживал самому императору.
        Разговаривали они долго, пару раз Симпу даже приходилось сдерживать зевки, но всё остальное время он летал в своих мыслях и возвращался обратно, только когда Базз в диалоге ссылался на него. Обычно это звучало так: «у моего начальника Симпа есть план. Симп знает источники. Симп располагает такими ресурсами. Симп знает, где это найти». После таких слов ему обычно приходилось кивать, хотя он ни малейшего понятия не имел, что он там знает и чем располагает. Дивес и Стэркор смотрели на него в эти секунды как на какую-то диковинку, которую нельзя трогать. Они действительно поверили, что он тут главный? Скорее нет, но Базз, как он обычно любит это делать, не позволял им сосредоточиться на этой теме, и всё время уводил её в нужное ему русло. Через пару часов они вышли на тёмную улицу, солнце уже как полчаса зашло за горизонт, и в трущобах наступило время банд.
        - Через неделю я жду первую рабочую модель.
        Это был Стэркор, он решил их проводить, после этой беседы они с Баззом чуть ли не обнимались. Диалог пошёл на пользу отношению.
        - Хорошо. Я отправлю кого-нибудь.
        Стэркор кивнул и закрыл дверь. Стало очень темно, до этого на улице был хоть какой-то свет благодаря свечам в коридоре дома. Сейчас же даже Луна не могла ничем помочь, облака напрочь спрятали её.
        - Пошли домой?
        - А он у нас есть?
        - Ну, он у всех должен быть, - сказал Базз, зевая, - что-то я вымотался с этим жуком. Кто же мог подумать, что какой-то бандюган окажется таким подкованным в сфере финансов.
        - Ты смотри, чтобы он тебя не… подковал. Стэркор не зря Блатной третьей секции, как ты думаешь он туда попал?
        - Убил кого-то?
        - Нет. Тут не так банально, по любому, конечно, кого-то убил. Но ты вот, например, знаешь, что раньше не было третьей секции? Их было две, но Стэркор добился того, чтобы его участок, он ведь раньше был всего лишь Мужиком…
        - Мужиком? - спросил Базз.
        - Это такой титул, чин, называй как хочешь. Мужик ответственен за свой участок. Так вот, у Стэркора был свой участок, но он каким-то образом умудрился сделать так, чтобы его признали отдельной секцией. А потом со временем третья секция стала самой крупной. Чтобы ты понимал - в третьей секции семь участков, а в первой и второй всего по четыре.
        - Я тебя понял, буду аккуратней с ним. Главное, это направить его талант в другую сторону от нас.
        - Каких ещё нас? Я чего-то не могу понять. Когда это мы стали командой?
        - Да ладно, Симп. Тебе разве не понравился план? - Базз уставился на своего знакомого. - Нет! Только не говори, что ты не слушал то, о чём мы говорили!
        - Именно так, - самодовольно улыбнулся Симп.
        Базз ударил ладошкой по лицу.
        - Ладно, всё равно пришлось бы тебе отдельно всё объяснять. - Он потянулся, - а пока пойдём найдём, где можно будет поспать. Устал я сегодня.
        «Устал он, видите ли, я бы посмотрел на другого человека, кто за день раз двадцать едва не умер», - подумал Симп, но вслух ничего не сказал.
        - Ты не помнишь, где тот сарай?
        Через минут двадцать они уже были там, удача, видимо, решила быть сегодня с ними до конца, и они дошли без происшествий. Зайдя внутрь, Симп почувствовал какое-то странное ощущение, как будто этот сарай действительно был его домом.
        - Я спать. - Базз прыгнул и, как показалось, в ту же секунду уснул.
        Глава 9
        «Ты готов к новой тренировке?» - голос Милы снова раздался в голове.
        «Да,» - не задумываясь ответил Симп, он весь день ждал этого момента.
        Всё на секунду поплыло и вновь обрело чёткость, но он уже был в той самой комнате с дверьми.
        - Подожди пока, я сейчас освобожусь и подойду, - это была Мила.
        Она сидела метрах в десяти и общалась с другими людьми. Навскидку их было человек десять, где-то поровну мужчин и женщин. Одежда их была самой обычной, такую увидишь, а через секунду уже и не вспомнишь.
        Симп пожал плечами и отошёл чуть дальше, ему прозрачно намекнули своими взглядами, что то, о чём они вели беседу, не для его ушей. Так что он просто сел в кресло, которое вновь появилось под ним, и стал ждать.
        - Хорошо, извини, что заставила ждать. - Мила села напротив, - сегодня мы с тобой изучим основы нашего ремесла.
        - А кто это был?
        - Неважно. Ладно, смотри…
        В её руке материализовался предмет, сильно смахивающий на огнестрел, только если бы его дуло было квадратное, да и как такового дула не оказалось. Сам ствол был, вот только никакого отверстия на конце, как это принято, не было.
        - Это, - она постучала ногтём, - оружие.
        Она встала, отошла метров на пять. Пока она отходила, Симп успел оглядеться и заметить, что никого, кроме них, тут уже нет. А где те люди? Тем временем Мила протянула руку и заставила появиться парочку мишеней.
        - Создай такую же штучку, - она помахала своим оружием.
        Симп представил, как рядом с ним на кресле лежит точно такое же устройство. Всё, как и раньше, получилось. Он почувствовал холодную рукоять оружия и через секунду держал в руках увесистую вещь.
        - Неплохо. - Мила стояла рядом и смотрела на его творение, - это называется Энергострел или, как мы его называем, эрг. В данном случае - модель Xq28, - Мила улыбнулась, - правда, нет никакого Xq28, по крайней мере, у тебя в руках.
        - Что это значит?
        - Возьми мой, - она передала свой эрг, а его забрала себе.
        Разница чувствовалась сразу, он был раза в 4 легче, и рукоять не отдавала холодом металла.
        - Чувствуешь? - хихикнула Мила.
        - Даа, - Симп переложил эрг из одной руки в другую, - почему так?
        Вместо ответа Мила швырнула недо-эрг Симпа об пол, и тот разлетелся на части. Симп взял на заметку, что Мила не такая уж и слабая.
        - Смотри, - Мила наклонилась, поднимая разбитые детали, - видишь? Твой эрг внутри такой же, как и снаружи, то есть, кроме металла, ничего нет. Почему так?
        - Я представил его себе таким, каким успел разглядеть, со стороны он мне показался тяжёлым и железным.
        - Да, но я не об этом. Твой эрг смог бы выстрелить?
        - Нет.
        Пауза.
        - Я тебе должна задавать вопросы после каждого твоего ответа?
        - Извини, ладно, я, кажется, понял, о чём ты. Я не знал, как он устроен внутри, и, по сути, создал лишь оболочку.
        - Правильно.
        - Ну и как мне создавать работающий?
        - На данном этапе никак, для того чтобы создать что-то работающее, нужно понять принцип работы. А ты ещё далёк от этого. А сейчас стреляй в мишень, - она кинула взгляд на мишени.
        - Аааа… как?
        - Давай-ка ты сам разберёшься, не маленький, - хихикнула она.
        Через пятнадцать минут Симпу так и не удалось выстрелить. Что он только ни делал: и представлял, и пытался найти кнопку, которая заставит эту штуку выстрелить (кстати, спускового крючка у эрга не было).
        - Сдаюсь, как из этого стрелять? - со злобой сказал он.
        - Ну, не расстраивай меня.
        Мила сидела на шикарном и по виду очень удобном диване и с любопытством наблюдала за ним.
        - Я же надеялась, что ты не такой глупый.
        Эти слова сильно задели эго Симпа, он развернулся, направил эрг на мишень…
        Ничего не произошло.
        «Так, эмоции, энергия, значит, в эрг нужно направить эмоцию. Ну хорошо!»
        Если бы про себя можно было рычать, Симп так бы и сделал. Он сфокусировал всю злобу на рукоять и выстрелил красным коротким лучом в мишень.
        - Хааа! - только и смог крикнуть Симп, как в ту же секунду упал без сознания.
        Глава 10
        - Эй! Симп! Давай очухивайся, - это была Мила. - Ты чего не сказал, что пустой? А я-то ещё думаю - чего выстрелить не можешь?
        Симп быстро приходил в себя.
        - А чем я тогда выстрелил?
        - Собой, - рассмеялась Мила.
        Мила всё время хихикала, улыбалась или шутила, это слегка раздражало Симпа.
        - Ладно, садись давай, вижу, ты уже в норме. Сейчас тебе всё объяснять буду. - Мила задумалась на мгновение, - смотри, эта штука, - она показала на энергетическое оружие, - стреляет той самой энергией, которую ты в прошлый раз собрал с той парочки. И где-то уже умудрился потратить.
        - Которая на пруду?
        - Да. Выстрелить у тебя не получалось, потому что, по сути, у тебя не было патронов, один магазин. Но когда ты разозлился, ты выстрелил. - Мила положила пальчик на губки, - ты ведь точно разозлился? - Симп кивнул. - Да, кстати, из-за этого луч был красным. Так вот, когда ты разозлился, ты выстрелил самим магазином, не знаю, понял, нет? - она скептически посмотрела на него.
        - Понял, понял. Не тупой, вырубился-то я почему?
        - Ну, я бы посмотрела на тебя, если бы ты не вырубился. Ты же по сути частичкой себя разнёс ту мишень, - она махнула рукой, и Симп только сейчас увидел, что там лежит небольшая кучка пепла. - Так лучше не делать, если не хочешь заработать расслоение личности. Сейчас я тебе дала немного мотов, в них измеряется та самая энергия, которой мы оперируем и которую получаем из эмоций людей. - Быстро протараторила она, как заученную фразу. - Это ты, я надеюсь, понял?
        - Да. Но, честно говоря, больше похоже на магию.
        - Эй, - она дала ему легкий подзатыльник, - никакая это не магия.
        - Чего дерёшься?!
        - А ты чего такие глупые вещи говоришь? Это не магия, это наука, технологии - называй как хочешь. То, что ты чего-то не понимаешь, не даёт тебе права оскорблять науку и чьё-либо изобретение.
        - И чьё изобретение я оскорбил?
        - Эргов - это фамилия человека, который изобрёл это оружие.
        - Не хотел никого оскорблять.
        Симп поднял руки, имитируя проигрыш.
        - Ой, ладно. Пошли, будем дальше заниматься.
        Следующие несколько часов Симп прилежно запоминал и повторял всё, что говорила и показывала Мила. Сначала он тренировался стрелять по мишеням. Под самый конец он всё-таки привык, что у эрга нет никакой отдачи, и начал попадать, а то сначала только первый выстрел достигал цели, остальные уходили в пол перед самой мишенью.
        Когда Мила решила, что с Симпа хватит, она начала свою двухчасовую лекцию на тему стражей. Она наполовину состояла из того, что Мила строго-настрого запрещала кому-либо рассказывать что-то, хоть как-то связанное со стражами. Также не обошлось без теории.
        Оказалось, что стражи - это не какая-то организация или клан, нет. Всё было сложнее. После того как первый человек на земле смог изучить и обуздать моты, энергию, которая находится в людях и которую можно использовать в своих целях, количество стражей начало резко расти, и, когда достигло небывалого количества в несколько тысяч человек, случилась первая война стражей. После неё было решено ограничить количество людей, которые могут оперировать и использовать моты, то есть быть стражами.
        Моты, о которых чуть раньше говорила Мила, находятся во всех людях, в ком-то больше, в ком-то меньше, нюансов много, самое интересное, что их можно достать из людей. Правда, только с их же помощью. Как уже было известно стражам, именно эмоции заставляют моты выплёскиваться из людей, и именно в момент злобы, радости, отвращения моты можно погладить и присвоить себе. По своей сути моты - это энергия.
        - Ну и что толку от этого?
        - Ты имеешь в виду - что с мотами можно делать?
        Симп кивнул.
        - Эрг, которым ты только что стрелял, использует их. Без них это, - она помотала оружием, - бесполезная вещь.
        - Это я уже понял, какое-то ещё применение этим мотам есть?
        Применений оказалось много, Мила успела рассказать лишь малую часть, по её словам, того, что можно сделать с этой энергией. Различное оружие, какие-то механизмы, машины и прочее, и прочее. Всё зависело лишь от того, до чего страж может додуматься, а главное - что сможет сделать.
        - Это, конечно же, основа, но пока тебе этого хватит. Дальше будешь узнавать что-то более подробно от других стражей.
        - Есть другие?! Точнее… - Симп замялся.
        - Я тебя понимаю, - Мила рассмеялась, - могло возникнуть чувство, что мы с тобой единственные стражи. Но нет, как я раньше говорила, нас несколько сотен.
        - А это не мало? Вам… нам не одиноко?
        - Ну мы же не отдельно живём. - Она снова рассмеялась, раз десятый за эту встречу, - мы неплохо встроены в общество. Надеюсь, ты всё понял, уже пора…
        - Последний вопрос, - перебил её Симп, - что такое энды?
        Глаза Милы расширились, с лица пропала даже тень улыбки.
        - Кто тебе сказал это слово?! Откуда ты знаешь его?!
        Она крепко схватила его за плечи, так что при всём желании парень не смог бы вырваться. Реакция Милы испугала Симпа, что такого в этом самом слове?
        - Мой знакомый, - медленно и непонимающе проговорил он.
        - Где ты живёшь?
        - Трущобы.
        - Возле пиратского моря?!
        Симп кивнул, после этого всё поплыло, и он снова увидел сарай, в котором уже спал Базз.
        «Что-то странное только что произошло. энды…?» - подумал Симп.
        Мысли так и путались, по ощущениям, времени прошло не больше часа, хотя с Милой он общался как минимум три, если не больше. энды, моты…
        Что-то подсказывало, что это одно и то же. Ведь Базз почувствовал энды внутри него, как раз после того, как он поглотил моты из той парочки влюблённых.
        «Ладно, какая, собственно, разница».
        И действительно - ещё пару недель назад эти вопросы ни капельки его не волновали. «С чего сейчас они должны начать?» - довольно юношеской логикой размышлял он.
        Закрыл и снова открыл глаза, последнюю пару дней Симп только так и спал. Организм и нервная система просто отключались по ночам.
        - Проснулся?
        Послышался голос и пыхтение Базза. Симп медленно поднялся.
        - Тебе вот не лень каждое утро этим заниматься? Ты же и так довольно сильный, до сих пор вспоминаю, как ты заколотил дюжину Перика.
        - Кого?
        - Так называются тринадцать побед подряд в яме.
        - Ммм… ясно. У нас сегодня много дел, девяносто восемь, девяносто девять. Сто! - он встал и отряхнул руки.
        - Каких это дел…
        Договорить он не успел, дверь в сарай распахнулась со страшной силой и, ударившись о стену, слетела с петель. Тут же появилась Мила, Симп ошарашено на неё уставился.
        - Это он тебе говорил про энды? - Мила указала пальцем на Базза, при этом смотря прямо в глаза Симпа.
        - Дааа… - Симп слегка зажмурился, ожидая чего-то плохого.
        Глава 11
        Долго ждать не пришлось. Мила тут же развернулась в сторону Базза и посмотрела на него таким хищным взглядом, что сложно было представить, что эта девушка вообще может улыбаться.
        - Так и думал, что мне не показалось, что в тебе были энды, - с досадой сказал Базз, не отрывая взгляда от Милы.
        Они были сжаты как пружины, каждый был готов сорваться с места за долю секунды. Симп слегка попятился и что-то задел локтём, небольшой ящик с какими-то железками упал на пол. Это и стало последней каплей.
        Мила сорвалась с места, от Базза её отделяла всего пара шагов. Знакомому Симпа оказалось некуда бежать, он стоял зажатым в угол. Но вместо отступления или нападения Базз не сделал ровным счётом ничего, он продолжил стоять.
        - Бейся, бессмертный! - прорычала Мила, замерев в паре сантиметров от него, но при этом не касаясь.
        - Я никоим образом не угрожаю твоей планете, я лишь хочу помочь.
        - То есть ты признаешь, что ты бессмертный?
        - Нет, не бессмертный. Я вечный, - так же спокойно сказал он.
        - С чего мне тебе верить? И даже если так, я не вижу разницы.
        Пока они говорили, Симп заметил, как Базз заводит руку за спину. Мила физически не могла этого увидеть, так как стояла слишком близко. Их носы практически касались. Почему-то Симп решил не предупреждать Милу, что-то внутри, наверно, это называют интуицией.
        - Ну как, моя дорогая…
        - Я тебе не дорогая!
        - Хорошо, лапочка, как скажешь, сравнивать вечных с бессмертными глупо. Так же глупо, как и стоять так близко.
        Рывок, Базз делает удар двумя руками Миле в грудь. Удар был очень сильный, несмотря на то, что Мила выглядела не очень грозно, Симп знал, что так она только выглядит. Но даже она отлетела в противоположную стену. Вместо ножа или на худой конец какой-то заточки, как думал Симп, в руках у Базза был обычный ящик.
        - Чего ты хочешь? - мыча от боли, спросила Мила.
        - То, чего я хочу, у тебя нет. Но я могу сказать, чего я не хочу - это стать вашей ручной батарейкой! - голос Базза дал петуха, - только подойди, и я тебя уделаю!
        Выглядело это довольно комично, только вчера парень перед ним был предельно крут и брутален. Сейчас же в нём виделся страх. Он испугался Милы! Да ещё как испугался, даже движения тела стали другими, нет уже той грации.
        Мила начинала приходить в себя, видимо, удар был очень сильный.
        - Ха, не хочешь быть батарейкой, значит, это хорошо. Плюс один в пользу того, что ты вечный, но этого всё равно недостаточно, - она полностью поднялась.
        - Что тебе ещё нужно… Стражам ведь всегда мало? Я прав?
        Мила кивнула.
        - Я так и знал! А он, - Базз махнул в сторону ничего не понимающего Симпа, - твой ученик?
        - Преемник.
        Базз что-то пробубнил себе под нос, вряд ли молитву.
        - Что делать будем? - к Миле снова вернулась улыбка, - я могу стоять тут вечно. А вот ты… хоть я и вижу, что ты заряжен по самую макушку. Чтобы тебе было понятно, я вижу, как энды, - на этом слове она скривилась, - в тебе так и выплёскиваются наружу.
        Базз посмотрел на Симпа.
        - Ты..?
        - Я просто спросил, что такое энды, - начал оправдываться Симп, - откуда же мне было знать…
        - Симп, - отозвалась Мила, - не оправдывайся, ты всё сделал правильно. Хорошо, что мы нашли этого гадёныша сейчас, пока он не разрушил планету.
        Мила метнулась в сторону Базза, тот попытался встретить её ящиком. Но она в самый последний момент ушла вниз, скользя к нему в ноги. Прыжок вверх, скорее всего, от отчаяния, поза была не та, так что он получился больше в высоту, чем в длину. Приземление на одну ногу, попытка бежать дальше. Нет, Мила хватает Базза за ногу и засовывает пальцы под штанину. Они оба замирают, Базз на одной ноге, Мила - лёжа на полу сарая.
        - Народ???
        Базз падает, его слегка потряхивает.
        - Базз?
        В сарае настала гробовая тишина, Симп осторожно подходит, чтобы понять, что происходит. Мила лежит в позе эмбриона, по-прежнему касаясь ноги. Базз же лежал ровно так, как и упал, поза неестественная. Ноги раздвинулись в разные стороны, а руки были протянуты к выходу из сарая.
        Вдруг раздался тихий стон, через мгновение он стал больше похож на рычание.
        - Она вытянула всё! - голос Базза сквозил сожалением.
        - Не ной, - Мила начала приходить в себя, - зато я теперь точно знаю, что ты вечный.
        - Я тебе и так сказал, что я вечный.
        Базз продолжал лежать на земле и гневно смотреть на Милу. Та уже встала и отряхнулась от пыли.
        - А я тебе говорю, что никакую батарейку из тебя делать не собираюсь. Ладно, мальчики, с вами, конечно, весело, но у меня дела.
        Мила встала и ушла, это стало последней каплей.
        - Я вообще ничего не понимаю, - пробубнил Симп.
        - Как я тебя понимаю, - хмыкнул Базз.
        - Ты мне хоть что-то объяснишь?
        Симп с надеждой посмотрел на знакомого, который уже пристроился возле стеночки сарая и уставился стеклянным взглядом в пол. Ответа не последовало ни через пять минут, ни через пятнадцать. Симп вышел, решил предоставить его самому себе. Весь оставшийся день парень пытался найти еды. Так как он выяснил от шпаны, теперь, кроме Казза, их искала половина трущоб, видимо, это всё из-за каких-то договорённостей Базза с Блатным третьей секции. Под самый вечер, когда ему удалось стащить пару батонов хлеба из телеги, пока кучер отвернулся, он вернулся обратно в сарай. Базз сидел абсолютно так же.
        - Эй, ты как? - Симп помахал перед лицом откусанным батоном.
        - Как?! Ты спрашиваешь как?! - закричал он.
        Симп отскочил, но в ту же секунду быстро подбежал и заткнул рот Базза. Он сильно сомневался, что у него это получится, ведь тот был раза в полтора старше него, если не в два. Но всё получилось, странно, но Симп оказался сильнее.
        - Успокоился? - спокойно спросил Симп. Базз кивнул. - Хорошо, сейчас я отпущу руку, и ты мне всё подробно объяснишь.
        - Давай прогуляемся. Мне осточертело тут сидеть. - Сказал Базз, вытирая рот после руки Симпа.
        - Эмм… и куда ты собрался прогуляться? До первого переулка, где тебе подарят пару дырок в животе.
        - Море. Хочу на море, - как-то мечтательно сказал Базз.
        - До него далеко. Сотен двадцать идти.
        - Сотен?
        - Да, сотня, сто шагов.
        - Забыл. Мне всё равно, пошли сходим, я не могу тут больше сидеть.
        - Ты знаешь, что нас половина трущоб ищет? Что ты такого наобещал Стэркору с Дивесом?
        - (Нецензурно)!
        - Понял. Ладно, пошли, попробуем проскочить.
        И они проскочили, двигаясь где в тени зданий, где по крышам. Где-то в переулках далеко слышались звуки драк и потасовок, пару раз они даже видели группы вооруженных людей, у одного из них Симп смог заметить ствол, но им повезло и они добрались до моря.
        Участок Побережья, на который они пришли, представлял собой огромные валуны, разбросанные у берега. Чем дальше от воды, тем меньше становились камни, постепенно превращаясь в мелкую гальку. Но у самой воды это были огромные валуны, достигающие в размере пяти или даже шести метров. Никто никогда даже не пытался выяснить, как получился такой пляж.
        - И везде такие камни? - Базз залез на верхушку большого камня у самой воды.
        - Не, где-то пляж переходит в песок, где-то просто галька, там даже купаться можно.
        - А чего мы сюда припёрлись?
        - Ты поплавать захотел? - удивился Симп.
        - Да нет.
        - Ну вот, здесь просто никто не шастает, а значит - нас никто не спалит.
        - Понял.
        Базз замолчал и просто смотрел вниз на воду. Ветра практически не было, так что волн тоже. Море слегка шумело, такие ночи случались редко, небо было чистое, и Луна бросала блики на воду. Симп не решался заговорить, всю дорогу досюда Базз не проронил ни слова. Пока они бежали сюда, он заметил, что после боя с Милой тот начал двигаться медленно и стал куда слабее.
        - Так что случилось? Что Мила сделала?
        Глава 12
        Базз резко повернул голову.
        - Мила! Вот, значит, как её зовут, эта дрянь забрала все энды! - Базза снова накрывала ярость, как в сарае.
        - Эй, мужик, успокойся, - Симп сделал примиряющие жесты ладонями.
        - Да какой я тебе мужик, - с разочарованием сказал он, - я всего года на два старше тебя.
        - Нормально тебя жизнь потрепала. По тебе и не скаж…
        - Я говорю не про тело. А про самого себя, - Базз ткнул пальцем в грудь.
        - Мне бежать за мозгоправом?
        - Ха. Какой смешной, - скривился Базз.
        Пауза.
        - Давай объясняй! Чего замолчал?
        - Я вечный, - сухо сказал Базз, смотря вниз на воду.
        - Аааа! Ну теперь то всё понятно! Народ, - Симп стал крутить по сторонам головой, как будто вокруг были люди, - народ, ну вы слышали? Он вечный, а я-то думал… Сейчас же сразу всё понятно стало.
        - Сейчас объясню, - после этих слов Симп перестал кривляться, - есть такие люди. Которые могут перемещать своё сознание в другие тела на большое расстояние, очень большое. Нюансов и тонкостей много, и их я тебе не расскажу. Просто прими на веру.
        - Один вопрос, - Базз сдвинул брови, но всё же кивнул, - то, что космос обитаем и что мы не одни во вселенной, я уже понял. Допустим, переместить сознание из одного тела в другое, но которое на другой планете, можно?
        - Да. Как-то ты слишком легко во всё веришь, - подозрительно сказал Базз.
        - Да я уже устал удивляться. За последнюю неделю столько произошло, что уже как-то все равно.
        Дальше Базз рассказал про Вечных. Хотя сказать, что он что-то там рассказал, можно сказать с натяжкой. Любые подробности про вечных и прочее, связанное с космосом, парень отказывался рассказывать под предлогом того, что ему запрещено это говорить. Всё, что и смог узнать Симп, это то, что вечных потому так и называют, что они, по сути, могут менять тела, как бахилы. Что такое бахилы Базз тоже не сказал.
        - Мила сказала, что ты бессмертный. Они тогда кто?
        - Бессмертные, или менее распространённое название - светлячки. Те же вечные, только злые.
        - Злые? - посмеялся Симп, - мне что, пять лет, и ты мне какую-то сказку сейчас рассказываешь?
        - Я ещё раз говорю. Я не могу тебе дать больше информации.
        - Ну, скажи хоть, почему они злые?
        - Ладно… тем более ты страж… - голос так и сквозил сомнением, говорить или не говорить? - Слушай. Внутри всех есть энерги…
        - Знаю. Давай дальше, мне Мила что-то подобное рассказывала.
        Удар, Симп чувствует боль в затылке.
        - Эй!
        - Не перебивай, - раздраженно сказал Базз, - так вот, есть энергия. Но эта энергия должна же где-то храниться, во всех культурах, науках, религиях и прочих учениях это называется по-разному. Но правило одно, плохие и хорошие поступки уменьшают или увеличивают объём, который человек может вместить в себя за раз.
        - Стоп-стоп-стоп, - быстро протараторил Симп, - здесь, пожалуйста, поподробнее. Насколько большой объём может быть? Как эта энергия там появляется? Зачем она вообще нам нужна?
        - Да тут работы непочатый край. Так и знал, что ты ещё совсем зелёный страж. Но рассказывать я тебе ничего не буду, для этого у тебя есть Мила. Так вот, почему же светлячки злые. Это, кстати, выяснили стражи, ведь только вы можете видеть объём внутренней энергии.
        - Ага, значит, эти, как ты сказал, светлячки всё время на нуле.
        - Да, правильно. Объём внутренней энергии у них всегда близок к нулю. А из этого и можно сделать вывод, что эти твари мутят много всякого плохого (нецензурно).
        - А значит - они злые, - рассмеялся Симп.
        - Что тебе так это слово не нравится?
        - Да не знаю, просто как-то неуместно это слово.
        - Возможно, я пока плохо освоил это язык.
        - Стой, подожди! - Симп посмотрел на Базза новым взглядом, - это не твоё тело?!
        - А я тебе что толкую?
        Симп встал в ступор, осмысливая всю ту информацию, что только что услышал.
        - А Мила, значит… забрала у тебя всю энергию?
        - Как понял?
        - Уж больно странно вы с ней в сарае дрались. Ты как будто боялся к ней прикасаться.
        - Ничего я не боялся. И вообще, я бы её уделал, просто этот вонючий сарай, ни вздохнуть, ни пукнуть…
        - Ну, про пукнуть я бы поспорил…
        - Не смешно, - перебил Базз.
        - А то, что ты вечный, а не бессмертный, Мила определила по объёму энергии в тебе. - Больше для себя проговорил Симп.
        - Все верно.
        Они оба замолчали, погода располагала к этому. Воздух так и пах свежестью.
        - Ну, скажи хоть что-нибудь, как тебе вообще всё это? - спросил Базз, не смотря на Симпа.
        - Странно всё это, - отрешенно сказал Симп.
        - Что именно?
        - Я какой-то слишком не значительный в этом… мире. Да и сам наш мир, наша планета. Всё как-то хрупко, блин. Вечные, бессмертные, я так понимаю - это лишь капля в море…
        - Ха, - ухмыльнулся Базз, - есть такое. Это вроде называется эффект обзора, когда понимаешь, насколько твой мир уязвим. Как ни странно, возникает, если посмотреть на планету с орбиты.
        - А каково это? Типа есть специальные устройства, чтобы там дышать?
        - Хах, - хмыкнул Базз, - нет. Для этого есть космические корабли, рассказывать не буду. А про само ощущение… это сложно передать словами, может, когда-то увидишь и почувствуешь. Оттуда понимаешь, насколько границы между государствами, империями, странами и национальные конфликты выглядят несущественно. Многие планеты гибнут, - вдруг невпопад вставил Базз.
        - Это ты сейчас к чему?
        - Если бы у правителей было такое же понимание, что планета - очень хрупкое создание, они бы давно объединились.
        - Это ты сейчас конкретно про нашу планету?
        - Про все. Везде одна и та же картина: войны, дрязги, борьба за ресурсы, расовая дискриминация. А по итогу знаешь что? Вы губите сами себя. В космосе миллиарды планет, которые раньше были живы. Их всех убила жадность…
        В словах Базза чувствовалась печаль. Не сильная, скорее легкий налёт.
        - А вечные, я так понимаю, объединяют планеты под одно начало?
        - Именно.
        - Знаешь… - Симп замялся, - хотя ладно, глупая мысль.
        - Говори.
        - Это очень похоже на порабощение. Подумай сам, как это выглядит со стороны. Ты же, блин, самый настоящий инопланетянин, который завоёвывает планету.
        - Неважно, кто завоевал. Важно, кто будет править.
        Глава 13
        - Ты сейчас опять за своё? Не хочу я быть правителем всей планеты. Это же такая ответственность, мне всего шестнадцать. Какой на фиг правитель планеты?
        - Хмм… а ты думаешь, поработить планету можно за пару меся…
        Симп поморщился.
        - Может, не будешь использовать это слово?
        - Извини, я уже говорил, что не до конца освоился. Так вот, времени у нас много…
        - А сколько именно? - перебил Симп.
        - Десять лет.
        - Ого, - Симп присвистнул, - а не много?
        - Мне бы твой оптимизм…
        Дальше они сидели молча и через несколько десятков минут так же молча отправились обратно в свой «дом». По дороге, пока они с Базом пробирались по грязным улочкам, которые в прямом смысле утопали в отходах, ведь люди просто выкидывают весь мусор прямо на улицу через окна своих небольших одноэтажных, а иногда и двухэтажных бараков, Симп всё думал.
        «Если я действительно стану повелителем планеты. Просто теоретически, не хочу себя обманывать. Но ведь тогда я смогу поменять жизнь многих людей в лучшую сторону. Не будет рабства, не будет войн», - вот так довольно по-детски размышлял Симп. Поменять Мир и сделать его лучше. Разве это не достойная цель? Бесспорно, но так ли это просто…

* * *
        - Ну привет, голубчик - хихикнул Мила. - Как там поживает твой домашний вечный? - она ещё сильнее захихикала.
        Симп привычно оглянулся, снова комната, забитая дверьми, снова Мила. И как обычно, перед тем как он лёг спать.
        - Да вроде пока жив, - Симп расслабился и просто начал приседать назад. От его ладоней стало появляться кресло, и он приземлился уже в него. - Он мне успел на тебя нажаловаться. Кстати, как ты так быстро нас с ним нашла? Я же даже примерно не сказал, где мы в трущобах.
        - Оххх, - закатила она глаза, - какие же скучные вопросы. Ты действительно хочешь это узнать? - Симп кивнул. - Стражи могут чувствовать друг друга, а ты к тому же ещё мой…
        - Ученик? - парень перебил.
        - Так тоже можно сказать. Ладно, - она хлопнула в ладоши, - сегодня у нас много дел. Сначала мы с тобой разберёмся с кое-какими проблемами, и ты наконец-то поймёшь основной род деятельности Стражей, а потом заскочим к моему хорошему знакомому. Ты по-прежнему в том же сарае? - чуть быстрее спросила Мила.
        - Да.
        - Хорошо. Тогда давай выходи, а я за тобой зайду.
        После этих слов она начала исчезать, причём так же, как в этом месте появлялись различные предметы, так же, только в обратном порядке, исчезла Мила. Как только Симп хотел её спросить, она уже исчезла.
        «Приплыли, и как мне отсюда выйти?»
        Он огляделся по сторонам, пустая огромная комната с кучей дверей. А у Симпа в голове возник вопрос, как отсюда выйти?
        «Ааа… так, ладно, думай. Если бы всё было так легко, и выход отсюда был за какой-то из этих дверей, то она бы сама вышла через неё. Но она просто растворилась, прям как… Точно!»
        Симп пристально посмотрел на свою ладонь и аккуратно коснулся её, представляя, что сейчас его палец пройдёт насквозь и не почувствует никакой преграды. Так и получилось. В месте, где он коснулся ладони, кожа слетела как пепел. Через пару секунд Симп полностью отряхнул свою руку от того, что больше всего было похоже на пепел.
        «Так, стоп, это долго. Она будто целиком начала таять, исчезать, растворяться, не знаю, что именно, но она не отряхивала сама себя. Чтобы что-то появилось или исчезло в этом месте», - начал размышлять Симп, - «нужно этого коснуться. Но разве я не касаясь сам себя? Чего? Какой-то бред, но попытка не пытка».
        Симп закрыл глаза (наверно, так ему было легче сосредоточиться) и представил, что он пустота, что его никто и ничто не может коснуться. Постоял так секунд пять.
        «Ой, чем я занимаюсь. Ты это серьезно, Симп? Пустота? Ты пустота?» - в этот момент внутреннего диалога он открыл глаза. Парень был уже в сарае, всё-таки это сработало.
        Стук в дверь, Базз тут же подрывается из своего угла, в котором вроде как секунду назад дрых.
        - Похоже, это за нами, - рассерженно бормочет он, напяливая левый сапог. - Как вовремя, именно тогда, когда я на нуле.
        - Успокойся, дорогой, - послышался голосок Милы, - я только за Симпом. Ты мне без надобности.
        От этих слов Базз буквально взревел. Куда же делся тот уверенный в себе молодой человек, образ которого, как теперь понял Симп, играл Базз. Всё то было напускное, теперь Симп видел его настоящего и пока не определился с отношением к нему.
        «Хрен их знает, какими должны быть эти вечные».
        - Пошла прочь, (нецензурно)! - завопил Базз, поднимаясь, - ты всё испортила! - после этих слов из него как будто вынули стержень, он осел на землю.
        Симп постоял в ожидании дальнейших действий, но их не последовало, Базз просто сидел, уткнувшись в пол.
        - Я пойду? - шёпотом, как бы извиняясь, спросил Симп.
        - Делай что хочешь, - голос прозвучал предельно обезличенно.

* * *
        - Ты извини, - пробормотал Симп.
        Они вместе Милой шагали по одной из улочек трущоб, на улице была ночь, и Симп вообще не представлял, куда они могут идти в такое время.
        - Ты извиняешься за эту свинью?
        Произнося это, она аккуратно выглянула за угол улицы в попытке что-то рассмотреть. Хоть и плохо, но Симп всё же разглядел то, во что была одета его… учитель?
        Пальто, больше похожее на плащ с рукавами, закрывало всю Милу. Если бы она надела капюшон, Симп не смог бы определить, кто стоит перед ним - парень или девушка.
        Пару раз им уже встречались несколько вооружённых банд, и они пытались не попадаться никому на глаза.
        Вряд ли у Милы что-то получилось увидеть после того, как она выглянула на перекрёстке, ведь всё небо было в облаках, и Луна никак не могла помочь в этом вопросе.
        - Ну почему сразу свинья? Базз вроде норм…
        - Тихо! - прошипела Мила.
        Парень с девушкой прижались к куску листового металла, из которых состояло практически 80 % всех построек в трущобах.
        Сначала тихо, а потом всё громче и отчётливей становилось слышно, как к перекрёстку, на котором остановились герои, приближалась группа людей. Сперва Симп надеялся, что это небольшая и мирная группа, что просто-напросто решила прогуляться на ночь глядя. Но нет, звон цепей, блики от большого количества факелов и громкий смех сразу нескольких десятков ртов сломали все надежды Симпа.
        - Есть идеи? - прошептала Мила, когда стало понятно, что никуда они не свернут и точно идут к перекрёстку.
        - У меня?! - выкатил глаза Симп.
        - Ты тут живёшь, не я.
        Симп задумался. В том, что это банда и что они идут именно сюда, можно было уже не сомневаться. Но вот вопрос, повернут ли они именно туда, где стояли герои?
        - Мы сейчас на основной улице? - как можно тише проговорил парень.
        - Что? Да откуда я знаю? - чуть громче прошипела Мила.
        - Когда ты выглядывала - там были ещё ответвления? - Мила кивнула, - они были больше, чем наше?
        Мила задумалась, было видно, как она пытается вспомнить.
        - Вроде бы да.
        - Хорошо, значит, сидим тихо. Возможно, они пойдут по другой улице, если я, конечно, не ошибся и это большой перекрёсток. - Мила кивнула.
        Вообще, понятия дорог, улиц и перекрёстков в трущобах были сведены к одному значению. Всё, где ты можешь пройти, и если это не является крышей, называлось улицей.
        Когда трущобы только образовывались, а произошло это из-за так называемой жемчужной лихорадки (это было где-то лет сто назад), сюда ехало огромное количество народа на заработки, ведь многие хотели попытать счастья и попробовать выловить золотую жемчужину. Один предприимчивый человек, его имени никто не помнил, понял, что всем этим людям нужно будет где-то спать, а значит - придётся строить себе жильё. В итоге он решил вложиться и купил просто благословенное количество тонколистового металла. Всё приобретённое он благополучно продал и уехал, а люди стали строить одноэтажные халупы. Разумеется, какой-то схемы или плана в постройке не было. Так и получился этот огромный лабиринт перекрёстков, дорожек и развилок. Здесь лишь у нескольких улиц были названия, а по самой большой из них едва могли проехать две телеги.
        - Хватит ржать! - прозвучал голос совсем рядом, буквально в нескольких десятках метров. Банда подошла к перекрёстку и почему-то стала громко переговариваться. Симп ещё сильнее вжался в стену, Мила последовала его примеру.
        - Итак! - эхо пронеслось по перекрёстку, отражаясь от металлических стен. - Все вы шарите, (нецензурно) мы с вами тут собрались. Третья секция! - после этих слов послышались плевки и неодобрительный гул, - да, парни. Блатной третьей секции решил, что он тут царь и Бог и может командовать, весь прошлый день его люди рыскали по всем трущобам и искали каких-то двух обрыганов! Уже сейчас третья секция чуть меньше двух других! - он вкладывал весь свой гнев в каждое слово. Хотя ничего особо плохого про Стрэкора он пока не сказал. Но догадаться было несложно, как он был настроен к нему. А сейчас занимался обычным делом, раскачивал толпу. - Пока не поздно, нам нужно показать этой лабонячей отрыжке, где их место!
        - Я не могу понять - что происходит? - прошептала Мила, пока толпа улюлюкала.
        - Как что? Сейчас пойдут пытаться отжать кусок побольше у третьей секции, - ответил Симп, пока оратор продолжал говорить какие-то гадости.
        - Как вообще можно это слушать? А тем более после этого ещё пойти с кем-то драться? Он же даже не приводит аргументов. - Прошептала Мила.
        Они стояли за углом в тени от десятка факелов.
        - Чтобы пойти и кого-то убить, не обязательны аргументы. Ты действительно думаешь, что этой толпе нужен повод? - Симп толкнул Милу в плечо, чтобы та посмотрела на него, - выгляни и посмотри, и ты увидишь дно общества. Даже не так, ты увидишь обратную сторону дна. - Шептал Симп, пока оратор расписывал, что он будет делать со своим противником.
        - Не видел ты дна в своей жизни.
        - Что?.. - возмутился Симп.
        - Тихо, кажется, всё! - перебила его Мила.
        Действительно, заводила уже закончил, и было какое-то непонятное волнение толпы. Через несколько минут наконец-то стало понятно, что произошло.
        - Сейчас вас поделили на группы! - вновь громко прозвучал голос.
        - Казз, - в ужасе прошептал Симп.
        - А ну тихо! - закричал он, но это не особо помогло. В следующую секунду прозвучал выстрел, а дальше наступила тишина. Звенящая тишина буквально заполнила всё собой, как вода, когда наливаешь её в ёмкость.
        - У них есть огнестре…?
        «Слишком громко!»
        Симп только и успел, что со всей силы сжать локоть девушки, благо она правильно поняла этот недвусмысленный жест и замолчала. Шёпот Милы прозвучал как гром среди ясного неба.
        Секунда, две, три…
        Тишина. Никто вроде бы не услышал Милу, и парень позволил себе снова задышать.
        - Слушайте меня, когда я говорю. - Уже спокойно прозвучал голос Каза, - ещё раз повторяю. Вас поделили на группы не просто так. У каждой группы будет своё направление атаки.
        - Казз, - прозвучал более писклявый голос, - а почему мы не нападаем как раньше?
        Прозвучал одобрительные реплики из толпы.
        - Потому что если бы ты слушал, что говорит Увид, ты бы понял, третья секция стала слишком сильной, и обычными рейдами, как раньше, нам её не одолеть. - Было слышно, как кто-то пытался задать ещё вопрос, но Казз, не дожидаясь, проговорил. - Всё! Пора!
        Именно в этот момент Симп попытался ещё сильнее вжаться в стенку, и та, не выдержав, прогнулась, издав громкий металлический щелчок.
        - Молодец! - прошипела девушка.
        - Кто там? А ну быстро вышли!
        - Ну что, пошли, - во весь голос проговорила Мила, - оххх, не хотела я сегодня ни с кем драться. Держи, - Мила высунула из-под своего огромного плаща-пальто железную перчатку и всучила её Симпу. - Помнишь, как стрелял из эрга? Принцип тот же, только подавай больше мотов, всё понял?
        Ответить он уже не успел, в их переулочек забежало четыре мужика и, скрутив, их поволокли к толпе. Лишь когда Мила делала вид, что сопротивляется, а Симп сразу понял, что она именно делает вид, она коснулась его, и парень почувствовал, как по телу пронеслась волна жара.
        Глава 14
        Симп только и успел, что натянуть перчатку на руку, прежде чем ему её заломили и повели под свет факелов.
        На вид перчатка была полностью железной и имела медный оттенок, но когда молодой Страж засунул в неё руку, он осознал, что изнутри она ощущается как обычная кожаная перчатка. Даже тот факт, что она была железной, никак не сковывал движения пальцев и кисти.
        Пока их вели, а шли они секунд пять-десять, Симп попробовал подать внутрь немного мотов, как сказала Мила. Через мгновение вторая рука, к которой прикасалась перчатка в районе локтя, почувствовала тепло и жжение в местах, где кончики пальцев в перчатке касались локтя.
        Симп тут же перестал подавать моты в перчатку, и жжение исчезло.
        - Симп?! - воскликнул Казз, - а я уже даже не знал, что говорить твоему хозяину? Берн мне плешь проел, чтобы я тебя нашёл и вернул обратно, знал, что после твоего побега по второй секции начались массовые побеги рабов. Мальчик, который выжил, - Казз ухмыльнулся, - и не только выжил, да ещё и сбежал.
        Пока Казз говорил, всё это время Мила и Симп крутили головами в попытках рассмотреть всех противников.
        «Оххх, Мила, их слишком много…» - подумал Симп.
        Действительно, банда оказалась немаленькая: вокруг них на настоянии нескольких метров стояло человек двадцать. Плюс Симп заметил, что на самых ближайших крышах, свесив ножки и цепи, основное оружие в трущобах, сидело ещё столько же. Банда, которая их поймала, состояла в основном из цеперов (так в трущобах назвали бойцов с цепями). Девушек было чуть меньше, и большая их часть сидела на крышах, наблюдая издалека.
        Короче, ситуация незавидная: что могли им противопоставить Мила и Симп? Ничегошеньки, по крайней мере, так думала мужская половина дуэта.
        - Ладно, с тобой я разберусь позже. - Договорил Казз.
        «Наконец, закончил».
        - А что же это за чудо с тобой, Симп? - он посмотрел на Милу, улыбнувшись во весь рот, - ты ограбил небо, украв у него самую красивую звезду?
        Мила скривилась от такого глупого комплимента, а Симп просто заржал.
        - Ты…!!!
        Договорить он не успел, из центра круга, который образовала часть банды, начала расти сфера токсично зелёного цвета. За секунду она увеличилась настолько что все, кто стоял ближе, чем на пять метров, оказались в ней. Мгновение, звук лопнувшего шара, и люди начинают оседать безвольными куклами на землю. Ещё одно мгновение - и Мила скидывает плащ.
        Симп успевает рассмотреть в тусклом свете фонарей её наряд. Широкие штаны, свободная рубашка зелёного оттенка и пояс. Он бросился в глаза сразу, так как на нём было: два эрга в кобурах по бокам, куча карманов прямо на поясе и бляшка. Она была размером с половину ладони и имела на себе какой-то узор, разглядеть Симп не смог, который светил всё тем же зелёным светом.
        - Симп! - Мила выразительно посмотрела на него, и он понял, что последние пять секунд стоит и пялится на неё.
        Рядом с ухом дунул ветерок, и в тот же момент за стеной раздался удар чего-то металлического об стену. Симп тут же понял, что это.
        - Рогатки!
        Мила тут же развернулась к крыше, с которой стреляли в Симпа. Вокруг неё образовалась прозрачная сфера диаметром чуть меньше метра. В ту же секунду об неё стали ударяться железные шарики и падать на землю после вспышки от удара о… защитный купол?!
        - Симп, ты где? - Девушка-страж начала крутить головой в поисках Симпа.
        - Здесь я, здесь, - негромко раздалось у земли на границе защитного купола Милы. Симп лежал на земле.
        - Что ты там делаешь?
        - Пытаюсь не получить в лоб из рогатки, открой эту… - Симп задумался, - хрень…
        Мила рассмеялась.
        - Она открыта, просто залазь.
        Парень так и сделал. Между нами говоря, внутри места было не так уж и много, так что Симпу пришлось буквально обнять Милу.
        - Ты стрелять-то будешь?
        От этого вопроса Милы Симп опешил, посмотрел бы в лицо, но любое неправильное движение грозило тем, что он мог оказаться за пределами спасающей сферы. Стрелки точно не упустят такой момент.
        - Чем стрелять? Перчаткой? - ему пришлось говорить чуть громче. Стук по их защите стал интенсивней.
        - Да, ей, направь в нужную сторону, дай побольше мотов, а дальше перчатка сама.
        Молодой страж аккуратно вытащил руку из сферы, чтобы только она была снаружи.
        «Дать мотов. Ага, понял».
        И он дал, да так сильно, что в момент подачи почувствовал жар во всей правой руке и ощутил каждую мышцу и кость.
        Взрыв. Симпу страшно открывать глаза, но он всё же делает это и видит, как у одноэтажного барака, в который он примерно целился, нет половины крыши, а нет её потому, что она стекает красными каплями металла вниз по остаткам стен.
        - Валенок! - Мила отвешивает подзатыльник Симпу, - я сказал побольше, а ты все моты дал!
        - Эй, попрошу повежливей! Я хрен знает, что это за штуковина и как она работает, так что все претензии только к тебе, как говорится - плох не ученик, а учите… - заулыбался Симп.
        - Я тебе сейчас дам по губам, - перебила девушка и направилась в его сторону. Парень успел отойти на пару метров, пока говорил.
        Дойти она не успела, Мила резко схватилась за плечо и промычала. Симп мгновенно пригнулся, осознав, что не все стрелки разбежались после его выстрела. Молодой страж начал осматриваться по сторонам, но безрезультатно. Все факелы, что до этого освещали улицу, попадали вместе с людьми, которые их держали. Сейчас свет давала парочка тех, что ещё не потухли, валяясь на земле.
        - Не шевелись, Симп, - прозвучало из темноты. Это был Казз. - Я тебя вижу, ты меня нет, так что не стоит проверять мои нервы на прочность.
        - И что ты мне сделаешь? - с вызовом сказал страж, - поставишь синяк на теле? Ха! Как страшно, - Симп начал разворачиваться по направлению к Миле. Она уже стояла на одном колене и, зажмурившись, держалась за плечо.
        - С чего ты взял, что у меня рогат…?
        - Я знаю! - перебил Симп и посмотрел в темноту, откуда доносился голос Казза, - ты стал Мужиком, ты думаешь, я не знаю, о чём люди говорят? Так что хватит меня пугать, мы оба знаем, что теперь ты не имеешь права трогать огнестрел. Давай! - закричал Симп, у него начался отходняк после драки, - поставь мне синяк или выбей глаз и иди отсюда!
        - А ты уже не такой молокосос, каким был несколько дней назад.
        Пока Казз это говорил, Симп увидел, как он начал приближаться, и в темноте стал заметен его силуэт.
        «У него есть нож…» - от этой мысли выступил пот.
        - Да, ты прав, - теперь было видно лицо, - огнестрел теперь не моё. Но вот нож…
        Раздался щелчок, и Симп узнал его. Именно с таким звуком стреляет эрг.
        Пока Казз и Симп мило беседовали, посчитав, что Мила уже не боец, девушка-страж ждала удачного момента для выстрела, и как только Казз пошёл на сближение, чтобы воспользоваться ножом, Мила выстрелила.
        - Ты его убила? - ошарашено спросил Симп, смотря на Милу.
        Та сейчас стояла не совсем в удобной стойке, но это ей не помешало попасть.
        - Да, - сказала она и опустила руку со вздохом облегчения.
        Симп подошёл к телу и рассмотрел сквозное отверстие прямо во лбу Казза.
        - Симп, - страж вздрогнул, - иди, помоги Миле, я пока растащу тела, - это был Базз.
        - Ты что тут делаешь?
        - Как что? Следил за вами, и, я так понимаю, Мила об этом прекрасно знала, - девушка угукнула лежа на спине, сейчас её лицо уже не так сильно искажалось болью, - и да, Мила, так ведь тебя зовут? Зачем ты их всех убила? Ты же страж! - обвиняюще проговорил Базз.
        - Да не убивала я всех! - чуть ли не зарычала Мила, но в следующее мгновение смягчилась и добавила, - ладно, скорее всего, парочку убила, но остальные скоро уже будут в норме.
        - Что значит - парочку? - спросил Базз, пыхтя и оттаскивая тело Казза, видимо, его он так же смущал, как и Симпа. Иначе зачем бы он это делал?
        - Штука, которую я использовала, на всех по-разному действует, кого-то вырубает, кого-то…
        - Очень страшное оружие, - вполне серьезно сказал Базз, выходя из переулка, - его нельзя использовать.
        - А тебе какое дело до этих бандитов? Ты думаешь, в этом переулке собрались священники?
        - Никто не заслуживает смерти, даже если тут были отпетые преступники.
        - Хорошо, - как-то задумчиво проговорила девушка, - теперь я точно верю, что ты вечный. Но, думаю, у нас разное понимание того, что говорят правила Декалогуса на этот счёт.
        - Ага, всё-таки ты следуешь этим правилам! - непонятно чему обрадовался Базз, - но при этом убиваешь людей, - Базз кивнул в сторону переулка, куда утащил тело.
        - Его я убила сгоряча.
        - Ага, сгоряча, значит. А тех, кто не очнётся после твоей, как ты сказала, штуки? - Базз развёл руками по сторонам, указывая на тела. Некоторые уже начинали приходить в себя, парочка с самого краю даже начала отползать подальше.
        - Это сопутствующий ущерб. - Процедила Мила.
        - Аххх, точно. Как я мог забыть такой замечательный терм…
        - Ты будешь учить меня Декалогусу?! - раздражённо перебила его Мила. - Тот, кто ругается матом, грабит посреди улицы ради одежды и обманом побеждает в нелегальных боях насмерть. Попрошу акцентировать внимание на слове «насмерть».
        Базз гневно посмотрел на Симпа, который сидел рядом с лежащей Милой.
        - Эй! - возмутился новоиспечённый страж, - не смотри на меня так, я ей ничего такого про тебя не рассказывал.
        - Это не Симп, ты думаешь, я не могу узнать нужную мне информацию о человеке? Чего молчишь? Отвечать будешь, святоша хренов.
        - Ладно, - медленно, на выдохе сказал Базз, успокаиваясь, - начнём с того, что никого я не убивал. Ломал носы? Да! Но не убивал! А всё остальное даже смешно приравнивать к убийству человека.
        - Знаешь…
        - Я не договорил! - прервал её Базз, - ты действительно сравниваешь обман и грабёж с убийством? По-твоему, это равноценное зло?
        - Ага, то есть, по-твоему, теперь главное - никого не убивать насмерть, при этом можно обманывать, ругаться матом и грабить?
        Базз замолчал, и долгие две минуты они смотрели друг другу в глаза.
        По сути, Симп не понимал, о чём говорят два этих существа, он пока не разобрался, можно ли их называть людьми, да и себя в том числе. Но смутный смысл их диалога улавливался, Базз был приверженцем идеи о том, что убийство - это то, чего нельзя делать категорически. Мила же по этому поводу мыслила чуть проще. Если слово проще подходит под описание убийство нескольких человек. И вроде бы всё до банального просто и ясно. Базз прав, Мила нет.
        Но нет, есть и другая сторона медали. Из этого же разговора и наблюдений за Милой в течение всего их знакомства, Симп понял для себя, что этой девушке претит даже мысль о том, чтобы обмануть или обокрасть кого-то. Хотя в это же время Базз нисколечко не колебался тогда в переулке, когда они ограбили богатого господина.
        В итоге общий счёт, если такой, конечно, был бы, 1:1. Мила и Базз оба неправы, вопрос только - кто больше?
        Убийца, который никогда не обманывает, или обманщик, который никогда не убивает, кто более святой и правильный?
        «Два сапога пара, стоят друг друга. Ещё, блин, какого-то Декалогуса вспоминают в разговоре, или это что-то?… Ладно, надо быть проще. В любом случае убийство Казза - это точно не плохое дело, так что я пока за Милу, хе-хе», - усмехнулся про себя Симп.
        Рубашка в месте, где по Миле попала рогатка, слегка окрасилась в красный цвет, и Симп, сбитый разговором этих двоих, всё же вспомнил, что собирался как-то помочь девушке-стражу. Но когда он аккуратно отодвинул рубашку, чтобы посмотреть на место удара и, возможно, вынуть шарик, ведь они очень часто застревали в теле при выстреле с близких расстояний, на коже был лишь маленький синяк, который буквально на глазах начал тускнеть и через минуту полностью исчез.
        - Эммм, Мила??? - пробормотал Симп.
        - Что такое? Уже отрегенилось? - как-то буднично спросила Мила.
        - Дааа, это типа нормально? У меня в прошлый раз, когда такой штукой попали, синяк на половину спины был. А у тебя тут, - он ещё раз посмотрел на плечо, чтобы убедиться, что глаза его не обманывают, - даже маленького синячка не осталось.
        - Да это нормально.
        - А как…?
        - Всё потом! - строго сказала, - а то у нас тут, - Мила скосила глаза на Базза, - лишние уши.
        Симп замолчал и уставился на парня, который секунду назад вроде бы лежал на земле в отключке, а сейчас уже вскочил и побежал.
        - Мила, надеюсь, ты можешь ответить на этот вопрос в присутствии Базза. Но я не могу понять, почему Казз так быстро пришёл в себя? Ну, типа смотри, - он снова, в какой уже раз за этот вечер, развёл руками, указывая на тела, - все эти до сих пор лежат, а Казз, хотя и стоял ближе всех, всё равно успел очнуться и отползти, пока по нам из рогаток колотили.
        - Я же говорю…
        - Давай я, - прервал её Базз. Мила слегка удивлённо посмотрела на него. - Ну а что, я же вижу, что ты боишься чего-то лишнего сболтнуть. - Девушка удовлетворено кивнула.
        Оказалось, по заверению Вечного и редким подтверждающим кивкам Милы, штука (Базз тоже не знал названия, а Мила отказалась говорить) срабатывала на людей, которые не были готовы к ней. То есть, если в момент, когда сфера, парень пока решил называть её так, активируется и человек ждёт чего-то плохого, другими словами эмоционально собран, в этом случае сфера не может вырубить его надолго.
        Базз привёл довольно доходчивый пример. Допустим, у нас есть боксёр. Каким бы он крутым ни был, если в момент удара он не сконцентрировался и не подготовился, этот удар практически точно вырубит его. Так же и наоборот: если он полностью готов и будет ждать удара, то он не вырубится. Но у всех всё всегда индивидуально.
        - Так же и со сферой, правда, насколько я знаю, она вырубает всегда. Но временной промежуток разный: кого-то может секунд на 10 - 15, а кто-то в кому впадёт. Ну а кто-то… - Базз ткут пальцем в небо, - Мила, я прав?
        - Да, ты всё верно сказал. Только почему ты тогда у меня спрашивал про…?
        - Ну как, - перебил её Базз, - я же вечный. - Хмыкнул он.
        - Да, точно, вы хитрые и пронырливые существа, которые всё время пытаются выпытать чужие секреты. - Выпалила девушка.
        - Мне начинать говорить, что я думаю о стражах? - с вызовом проговорил парень.
        - Нет. Ничего нового для меня ты не скажешь. - Мила поднялась. - Хорошо, приключения приключениями, но у нас с тобой были планы Симп. А ты, - она ткнула пальцем в Базза, - будь добр уйти и не следить за нами. Да, знаю, соблазн велик, но также знаю, что в противном случае мне придётся тебя вырубить и только потом уйти, чтобы ты ничего не увидел.
        Базз поднял руки на уровень груди, в жесте смирения.
        - Вот и славно. Вставай, Симп, чего рассеялся? Пошли, тебе сегодня ещё много нужно сделать. - Вдруг Мила замерла, и взгляд её уставился в одну точку.
        - Мила???
        - Не трогай её, - одёрнул Базз, - видишь, общается с кем-то.
        - Всё, уже не общаюсь, - вновь заговорила девушка, - планы у нас меняются. Симп и Базз, сейчас вы идёте обратно и спите в сарае сладким сном. Вам всё ясно?
        - А как же…
        - Я же говорю, всё поменялось. Всё, давайте, топайте. - Помахала она ручками, прогоняя их.
        - Ладно, пошли, - Базз положил руку на плечо Симпа, - страж ты наш. Хотя в твоём случае, наверное, пока только стражничек. Такой махонький, - Вечный показал пальцами размер и рассмеялся.
        И парни пошли обратно в сарай. Симп уже действительно задумался о том, что он ассоциируется у него с чем-то приятным и безопасным.
        - Ну что, давай рассказывай, - заговорил Базз, когда они прошли опасный переулок, и звуки банд звучали уже издалека.
        - Что тебе рассказывать?
        - Почему это Казз не может, точнее, не мог пользоваться огнестрелом?
        - А… ах, да, ты же не знаешь. Он стал Мужиком, - Симп посмотрел на Базза, ища в его глазах понимание, но нашёл только вопросительно поднятые брови. - Ну, Мужик, человек, который следит за своим участком.
        - Не-не-не. Ты меня не понял, я знаю, что есть секции, в секциях участки и прочее про мужиков, блатных и старших. Ты мне…
        - Откуда ты мог это узнать? - перебил его с подозрением Симп, - я вроде пока не особо что-то рассказывал. Ну-ка, кто такие старшие?
        - Ты мне сейчас что ли проверку устраиваешь? Ладно, мне несложно, старшие - те, кто заменяет в этом мире, под названием трущобы, полицию. Доволен? А теперь вопрос. Почему он не мог пользоваться огнестрельным оружием?
        - Я же сказал. - Слегка начал злиться Симп, - он стал Мужиком.
        - И что?! - тоже раздраженно спросил Базз, - у него руки отпали? Или когда становишься Мужиком, твой мозг перепрошивают и тебя начинает тошнить от вида оружия?!
        - Ну ты странный. Как Мужик может стрелять из или даже носить огнестрельное оружие? Это же позор.
        - Эмммм, - подвис Базз минуты на две, - хорошо, тогда перефразирую. Чисто технически он мог взять оружие в руки и стрельнуть из него?
        На этот раз подвис Симп.
        - Смотря в какой ситуации…
        - Нет! - перебил он Симпа, - ты не понял вопрос. Если он возьмёт огнестрельное оружие в руки, то с ним всё будет хорошо? - медленно проговорил Базз, а после добавил, - кроме падения репутации и прочего. Что у вас тут за это причитается.
        - Да. Физически с ним всё будет нормально. Но это же такой позор, можно считать, что он сам себя обесчестит.
        - Всё настолько серьезно?
        - Ты с какой планеты, блин? - задал вопрос Симп и тут же понял, насколько смешно это звучит.
        Базз и Симп после секундной паузы дружно рассмеялись. Так они и дошли до сарая. Завалились внутрь и через несколько минут легли спать, а что ещё делать в сарае в котором только и есть что какие-то старые пустые ящики, а лохмотья старых тряпок.
        В эту ночь, точнее, уже половину ночи, Симп просто спал безо всяких там комнат с дверьми.
        Глава 15
        Пыхтение, даже более громкое, чем обычно, разбудило Симпа. Ночь была тяжелой и очень плодовитой на различные неприятности, так что парень не выспался, и всё, чего сейчас хотелось, это лишних пять-десять минут тишины.
        - Двадцать семь… двадцать восемь… - бубнил Базз в другом конце сарайчика.
        - Да какого хрена? - запричитал Симп, - может, хватит? Выходи на улицу и там занимайся.
        - Давай вставай, сегодня…
        - Сегодня я буду весь день лежать здесь и отходить от того, что вы вчера с Милой мне наговорили. И никуда с тобой я не пойду.
        - Ты отказываешься со мной сотрудничать?
        - Сотрудничать, - усмехнулся Симп, - сотрудничество - это когда обе стороны согласны, вообще-то. Но нет, я не отказываюсь. Просто сегодня мне нужен тайм-аут. А ты и так без меня справишься.
        Базз ничего не ответил и через ещё пятнадцать минут пыхтения вышел из сарая, прикрыв за собой скрипучую дверь.
        Симп так и лежал, уставившись в крышу, сквозь щели которой внутрь проникали лучи солнца. Спать уже не хотелось, голова вновь заполнилась мыслями о последних прожитых днях. Как их описать одним словом?
        «Сумбур!» появилось в голове парня.
        Именно так, это слово идеально подходило. Крайний беспорядок и полная путаница - вот такие ассоциации можно подобрать.
        «А ведь всё началось с того побега из рабства, хотя…. Наверное, нет, всё началось с драки в баре, где меня чуть не убили. Да, именно тогда меня спасла Мила, после я встретил Базза».
        Симп лежал, уставившись стеклянным взглядом в одну из щелей в крыше, и вспоминал. Казалось, что прошло как минимум несколько месяцев. В голове парня потихоньку начинала образовываться мало-мальски понятная картина, но также всплывали фрагменты, которые молодой страж никак не мог объяснить и понять.
        Наверное, самый яркий и запоминающийся - это выстрел Дивеса в лицо Базза. Точнее, не выстрел, а осечка, которую дало оружие. Откуда вечный знал, что огнестрел даст осечку? Ладно, допустим, он отбитый напрочь псих, кстати, эта теория имеет право на жизнь. Но возникает ещё пара вопросов. Каким образом тогда в «Золотой монете» Баззу удалось уговорить Стэркора его выслушать. Ну, просто представьте: вы крутой бандит, и тут к вам приходит какой-то молокосос и в явную начинает борзеть. И третья странность, которую смог вспомнить Симп - это то, как вечный, одетый в наряд бомжа, смог убедить в том, что он накормит Симпа в самом дорогом ресторане. Да ещё эта дебильная проверка в «Монете», когда его чуть не прирезали. Вопросов было много, но Симп решил пока попридержать их.

* * *
        Симп шёл по одной из основных улиц второй секции. Хоть Казз и не мог его уже искать, он шёл аккуратно и всё время оглядывался по сторонам. Но даже если бы его искали, вряд ли кто-то смог бы разглядеть Симпа среди этого потока людей. Сейчас уже было послеобеденное время, и как раз вторая смена рабочих шла на основную работу всех трущоб. Промысел золотых устриц занимал лидирующее место по количеству человек, которые этим занимались.
        Правда, с каждым годом количество устриц уменьшалось, и многие уже сейчас поговаривают о том, что через несколько десятков лет никаких устриц и в помине не будет. Но никого это не останавливало, ведь цена на одну штуку росла пропорционально уменьшению их численности. То есть если раньше за одну удачную смену можно было выловить десять штук и продать за сто золотых, то сейчас при хорошем стечении обстоятельств ловилась всего одна, но теперь её тоже можно было продать за сто золотых.
        Тем временем Симп уже подошёл к тому месту, куда он направлялся. Двухэтажный каменный дом, находящийся практически на границе с первой секцией. Вилла Берна, бывшего хозяина Симпа, пока тот ещё не сбежал. Это строение с натяжкой можно было назвать большим домом. Но в трущобах каменные дома встречались очень редко, а если таковые и были, то их хозяева всегда считали их Виллами. Так и Берн, мужчина средних лет, не страдающий какими-то замашками богача, всё равно называл этот каменный дом Виллой.

* * *
        Зачем Симп пришёл? Наверное, он и сам не смог бы дать ответ на этот вопрос. Ноги сами принесли его к этому забору из камня. Что он хотел увидеть? Вопрос из той же серии, но вряд ли он снова пожелал смотреть на забор, через который с таким трудом перелезал. Вспомнился тот вечер, когда он и ещё парочка парней (и одна девушка) решили, что лучшей возможности не будет. Казалось бы, ведь это случилось всего несколько дней назад. Но кажется, что прошли месяцы.
        Железная калитка скрипнула, отвлекая Симпа от воспоминаний. Через неё вышел надзиратель, большой мужик с волосатыми пальцами. Симп его вспомнил и резко отвернулся, пытаясь не привлекать внимания. И уже наблюдая боковым зрениям, увидел, как вслед за надзирателем выходят рабы, привязанные друг к другу по ногам и рукам. Странно, ведь в это время они уже давно должны быть на рынке.
        - А ну, быстрее! - пнул одного Гун, так звали надзирателя, вспомнил Симп. - Думаете, раз лентяй Казз сегодня про вас забыл, вы не пойдёте на рынок?! - кричал он на рабов, пока те становились в ровную колонну перед забором.
        Вообще рабство, да и вся работорговля, в трущобах отличалось от остального мира. Здесь рабом мог стать только приезжий или турист, как ни странно, в трущобах были туристы, так называемые искатели приключений. Вот именно такие бедолаги и становились рабами. По поводу же местных - те, к счастью, не могли попасть в рабство. Так называемые блатные ещё пятьдесят лет назад запретили надевать кандалы на коренных жителей трущоб. Сделано это было в целях снижения похищений людей по ночам. А если кто-то из стукнутых на всю голову людей хочет съездить в трущобы в качестве туриста, ему нужно было приобрести специальную страховку. В шутку её называли иммунитетом к рабству, а людей с такими страховками - мунатиками. Как раз такими мунатиками и были родители Симпа, когда отправились сюда. А на него просто не сделали страховки. Как тогда сказал отец, вспомнил Симп:
        - Ты, главное, от нас никуда не уходи, и всё будет хорошо.
        Тогда, ещё на территории Рисской империи, а не тут, в трущобах, это звучало разумно. Да и по приезду сюда, когда их встретил так называемый гид по трущобам, обещавший за солидную сумму показать им все достопримечательности этой свалки.
        Но вновь воспоминания Симпа прервались, так как колонна рабов, их было немного, человек двадцать, начала проходить возле него на расстоянии пары метров, и взгляд Симпа зацепился за знакомое лицо.
        - Перф… - одними губами произнёс Симп.
        Это был парень, с которым они вместе бежали, но, видимо, Перфа уже поймали. Поймают ли Симпа? Парня этот вопрос уже волновал не так сильно, как пару дней назад. Когда от одной только этой мысли его начинало потряхивать. Но что изменилось за эти дни?
        «Всё изменилось! Мы не одни в этой вселенной», - только сейчас Симп осознал, что от этой информации всего его проблемы становятся куда меньше. Так определённо проще жить, с пониманием, что ты не центр вселенной. Только Симпа с его характером эта мысль могла успокаивать, а не подавлять.
        Колонна прошла, и Симп аккуратно отправился за ними следом… зачем? Сегодня он не задавался этим вопросом.
        Глава 16
        - Ты где был? - спросил Базз поднимаясь с сена в сарае.
        На улице была глубокая ночь, а Симп вернулся только сейчас.
        - Отвали!
        Симп завалился спать в угол сарая, куда сегодня днём натаскал старых тряпок. Разговаривать не хотелось, на душе было тошно.
        «Всё из-за этой грёбаной прогулки! Ну вот зачем я туда пошёл?!»
        Сегодня Симп познакомился с безысходностью. Лично при нём убили нескольких рабов, у которых кончился прожиточный лимит, а он ничего не смог сделать.
        Так-то содержание рабов - это дело недешевое. Ведь людям нужно есть. У каждого раба есть свой лимит. Сумма денег, которую хозяин согласен потратить на раба, прежде чем тот продастся. Если раба долго никто не покупал (такое случалось нечасто, но случалось), то работорговцу выгодней было убить «бракованный товар», чтобы не тратить денег на его содержание.
        Но зато у него получилось пересечься взглядом с Перфом, и тот его узнал. Позже он подошёл к нему, как бы прицениваясь, стоит ли покупать.
        - Я выкуплю тебя и всех, кто с тобой. Сколько у тебя времени?
        - Три дня, но, возможно, меньше.
        Теперь Симпу нужно было найти денег, чтобы выкупить… друзей? Нет, они не были ему друзьями, просто так будет правильно. Все эти люди, тогда, кроме Перфа, Симп заметил ещё парочку знакомых лиц, они не заслужили смерти лишь потому, что их никто не купил.
        - Базз?
        Прозвучало во тьме сарая, с улицы уже не доносился лай. Спали все, даже собаки. Только Симп лежал и не мог уснуть.
        - А? - отозвался вечный.
        - Спишь?
        - Ага, скоро просыпаться уже буду. Чего надо?
        - Почему ты такой?
        - А поконкретней?
        - Ну вот вы с Милой разговаривали и… - прервался Симп, - кстати, а почему ты на неё не кидался? Я то думал, что после того раза ты чуть ли не смерти её хочешь. А ты стоял и даже спокойно разговаривал.
        - Отходчивый я. Такой ответ устроит? Чё тебе надо? Спи давай, ночь на дворе.
        - Я же тебя спросить хочу. Вот почему ты такой? Я имею ввиду: убивать отказываешься, а вот всё остальное, что вроде как считается плохими делами в обществе, делаешь со спокойной душой? А может, ты всё-таки прям каких-нибудь отморозков всё-таки можешь убить?
        - Нет! - строго сказал Базз. - Душа - это самое ценное, что есть. Мы не имеем права раскидываться людьми. Какими бы плохими они ни были. А вообще, это сложный вопрос и за один ночной разговор тебе ничего не объяснить. Так что спи!
        - Но почему ты совершаешь другие плохие дела? Зачем ты тогда обворовал того господина?
        - Во - первых, не я, а мы!
        - Эй! Я даже…
        - Ты стоял рядом, - перебил его Базз, - всё видел и понимал. Так что не нужно мне сейчас.
        - Хорошо, в следующий раз я стукну тебя по твоей башке, чтобы она заработала и ты не воровал у бедных людей.
        - Бедных людей? Ты смеёшься, ты его видел? Да он же ходячий кошелёк был.
        - И что? Это даёт тебе право его обворовывать?
        - Да иди ты. Я тебя понял, ты ведь у нас Страж. Честь и благородство, и прочее, и прочее. Только есть в вашей философии одна большая и гнилая дырка!
        - И какая?
        - Я тебе её потом покажу. Как подвернётся, сразу покажу. А теперь спи!
        И они снова замолчали. Тишина заполнила собой всё, как туман, и через несколько минут Симпу удалось заснуть. В эту ночь вновь не было никаких снов с дверьми.

* * *
        - Бей сильней!
        - Да бью я! Но ты больше меня! - злился Симп, вновь встряхивая руку от боли.
        Они с Базом уже целый час торчали на крыше ближайшего к сараю барака. Пару раз даже выходили жильцы этих халуп, но одна монета и Базз решил вопрос.
        «Откуда у него берутся деньги?»
        - Ты не бьёшь, а гладишь! - какой уже раз повторил эту обидную реплику вечный.
        По сути, Симп, конечно, понимал, что делает что-то не так, но признаваться себе, а тем более Баззу, в этом он не собирался.
        Симп вытер испарину, солнце уже высоко поднялось и начало слегка припекать. Парню требовалось ударить Базза в живот так, чтобы тот отшатнулся или сделал шаг назад.
        «Как ты меня бесишь!» - со злобой посмотрел он на вечного.
        Задача ведь была самая обычная, и за те пол года, что Симп провёл в трущобах, он думал, что более-менее научился драться. Но нет, парень, точнее, уже не парень, а страж, не может ударить беззащитного человека, который даже никак не уворачивается. Каждый раз, когда костяшки Симпа встречаются с прессом Базза, они натыкаются на непреодолимую преграду.
        - Вкладывайся всем телом.
        - Спасибо, мастер, - саркастически ответил он, - чего ещё умного посоветуете мне? Вы же у нас такой храбрый. Кого ты из себя корчишь? - перебил Симп. - Ты думаешь, я не видел, как ты наложил в штаны тогда в сарае, когда увидел Милу? Что-то я не помню, чтобы ты там показал себя мастером боевых искусств. - Речь получилась токсичной, Симп сам от себя не ожидал такого.
        - Да, мне жаль, что ты видел… - начал спокойно отвечать Базз, - тот позор. Но я ни на секунду не собираюсь перед тобой как-то оправдываться. Ты имеешь что-то против меня? Так вали на все четыре стороны. Мне, честно говоря, надоело с тобой возиться.
        Пауза, на фоне стало слышно обычный гул трущоб: играющие дети где-то внизу, ругающиеся люди, пара лающих собак и треск металла, который, нагреваясь от солнца, начинал слегка деформироваться.
        - Чего ты хочешь, Симп? Какова твоя цель? Не спорю, возможно, людям в твоём возрасте рано задумываться о таких моментах. Но на твоём месте я бы задумался. Парень, потерявший родителей и тут же попавший в рабство. Да - да, - закивал Базз на вопросительный взгляд Симпа, - я разузнал про тебя. Ты, кстати, местная знаменитость, знаешь, что из-за тебе ещё несколько сотен рабов устроили побег? Но я не об этом. А о том, как тебе повезло. Скажи мне, пожалуйста, какова была вероятность, что ты встретишься в один день сначала со стражем, а потом и с вечным. Да больше половины всех живых существ вселенной никогда вживую стража не увидит, не говоря уже про вечного. А ты сразу двух и за один день. Ты ведь до сих пор даже не осознаёшь, что произошло. Я в прямом смысле могу сделать тебя повелителем мира, но всё это не стоит и лопаты навоза, если у тебя не будет цели. Причём такой, за которую ты сможешь ухватиться и держаться до конца. Чего ты хочешь?
        - Искоренить рабство!
        Как только Симп сказал это вслух, он тут же понял. Что ради этого он готов если не на всё, то точно на многое.
        - Почему не месть?
        - Если ты про тех, кто убил моих родителей, то они давно мертвы. Их казнили блатные, через неделю после того как стало известно о том, что кто-то напал на мунатиков. До моих родителей на туристов с лицензией не нападали порядка 15 лет, думаю, ещё столько же не будут.
        - Я соболезную тебе, - сухо сказал Базз, - но нужно двигаться дальше, на этом жизнь не кончается.
        Симп молча кивнул и встал, для того чтобы снова ударить. На что Базз вроде как улыбнулся. Но, возможно, ему эту показалось.

* * *
        Удар, кувырок в сторону, и кусок металла, из которого была сделала стена, пробивает пуля.
        - Эй! - только и успевает крикнуть Симп.
        Три месяца тренировок с Баззом прошли не даром, и тело уже само пригибается как можно ближе к земле, пропуская над собой…
        «Клинок?»
        Противник уходит по инерции дальше. Парень успевает развернуться и, встав на ноги, аккуратно пятясь назад, увеличить дистанцию, чтобы рассмотреть, кто на него напал. Как ни странно, но драка началась в самом неудобном для Симпа месте. Как будто его здесь ждали.
        - Кто ты?
        Вопрос логичный, ведь больно всё похоже на одну из дебильных проверок Базза. Которых он за эти месяцы уже успел сделать порядка 10 - 15 штук.
        Вместо ответа противник снова атакует. Рассмотреть его так и не удалось. Незнакомец направляет руку на Симпа, и тот уже по привычке внутренне отсчитывает пару мгновений и прыгает в сторону. Снова хлопок, и сноп искр от огнестрела на долю секунды освещает переулок, в котором они дерутся.
        Пуля проходит слишком близко. Хоть Симп и успел увернуться, но и противник всё же смог довернуть ствол за молодым стражем. Это был уже второй выстрел, а значит, огнестрел многозарядный, и кто знает, сколько там ещё патронов.
        «Плохо. Очень плохо!»
        Но нет, противник отбрасывает оружие, и то со стуком ударяется о железную стену. Изнутри Симпа вырывается выдох облегчений. Против холодного оружия куда легче драться.
        Но вместо того, чтобы ухватиться за свой клинок покрепче, противник выверенным движением засовывает его в ножны и принимает стойку для боя.
        «Что-то Базз в этот раз переборщил с огнестрелом. Увижу - точно морду начищу. Ну или попытаюсь.»
        Симп в ответ тоже занимает боевую позицию и уверенной походкой начинает сближение. Обмен ударами и блоками. Противник был определённо лучше подготовлен, чем Симп, и все удары принимал на жёсткий блок. А после этого успевал ещё и контратаковать. Выглядело это так, будто Симпу дают шанс показать себя перед тем, как он проиграет.
        «Ага! Значит, повыпендриваться решил?»
        Быстрая двоечка в голову и удар ногой в бедро. Всё как по учебнику, точнее, как учил Базз, но удар ногой Симпу нанести не удаётся. Противник смещается чуть левее, так что первый удар стража левой рукой слегка чиркает, а правая вообще нокаутирует воздух. Противник уменьшает расстояние и наносит сильный удар коленом в живот. Симп валится на землю и как рыба пытается поймать хотя бы чуть-чуть воздуха. Колено попало слегка ниже солнечного сплетения, но и этого хватило, чтобы вывести его из игры.
        Лёжа на земле Симп слышит, как противник достаёт клинок из ножен и произносит странную фразу.
        - Во имя мира!
        Симп поворачивается на спину и видит, как ему прямо в лицо обращено лезвие клинка. Тут в голове Симпа что-то щёлкает, скорее всего, это была огромная доза адреналина, вспрыснутая в кровь после понимания, что никакая это не проверка. Сейчас его будут убивать.
        Что можно сделать в такой ситуации? Вы лежите на земле, над вами стоит противник и вот-вот воткнёт в вас свой меч (или что там у него). Если вы спросите знающего человека, в первую очередь он вам скажет, какой вы (нецензурно), ведь вы позволили загнать себя в такую ситуацию. Ну а потом этот знающий человек посоветует вам умереть как можно достойней.
        Симп, конечно же, не хотел умирать, но выиграть этот бой уж точно не представлялось возможным. А что может быть лучше проигрыша и хуже победы? Правильно - ничья.
        Симп успевает вскинуть руки, согнутые в локтях, так что клинок проходит через обе руки. Странно, но боли Симп не почувствовал вовсе, и, не дожидаясь, когда противник надавит на оружие, чтобы то наверняка дошло до груди, страж со всей силы пытается перевернуться на другой бок с застрявшим в своих руках мечом. Ему это удаётся. Видимо, от неожиданности противник ослабляет хватку, и меч выскальзывает из ладоней.
        «И что дальше?»
        Симп продолжает недвижно лежать на боку спиной к противнику. Сердце колотится как бешеное, а в ушах стоит гул, и до этого тихий переулок кажется самым громким местом на земле.
        «Почему я не чувствую боли?»
        Как только эта мысль промелькнула в сознании, обе руки начали слегка ныть, а уже через несколько мгновений боль превратилась в невыносимую ломоту в костях. Руки начали болеть так сильно, что сознание стало постепенно меркнуть. От боли Симп даже не успел подумать о том, что сейчас умрёт.
        Глава 17
        - И скоро он придёт в себя? - спросил Базз у доктора, смотря на лежащего Симпа.
        «Ох, нельзя было его туда отправлять…» - ругал себя Базз.
        - Честно, не могу сказать. Если бы не вы, он бы умер от потери крови. Меч прошёл прямо между локтевой и лучевой костью и перебил практически все разгибатели пальцев.
        - Вы можете что-то с этим сделать? - с надеждой спросил Базз.
        - Под большим вопросом, смогут ли что-то тут сделать лучшие доктора империи. А куда уж мне до них.
        - Я вас понял. Спасибо большое, что помогли, деньги можете забрать в любой из ям.
        Базз протянул чек со своей росписью. За те месяцы, что он здесь обосновался, удалось построить небольшую банковскую систему, используя обширную сеть бойцовых ям Дивеса.
        Доктор кивнул и направился на выход.
        - Последний вопрос? - остановил его Базз перед самым выходом.
        - Я слушаю.
        - Он сможет так же как и раньше шевелить пальцами?
        - Нет. Сильно повезёт, если будут функционировать те несколько пальцев, что не перебили. - Доктор вышел, посчитав, что любые соболезнования будут бессмысленны.
        - Да что за (нецензурно) такое! - выругался Базз, стукнув по подлокотнику деревянного кресла, на котором сидел возле кровати.
        «Ведь всё только начало получаться! Сошёлся со Стэркором, и Дивес перестал кочевряжиться. А тут на тебе - и будущий правитель будет калекой. Долбаная отсталая планета! С отсталой медициной!» - Ругался про себя Базз.
        Но ничего уже нельзя было поделать. Вечный слишком поздно подоспел в тот переулок. Отправляя его к тому мастеру огнестрелов в первую секцию, он хотел использовать Симпа как живца и попытаться выйти на тех, кто поддерживает монополию холодного оружия на этой планете. Но молодой страж, видимо, решил срезать маршрут и свернул в переулок, где его уже дожидались.
        Тот бой был одним из самых тяжелых за всё время, пока он был на этой планете. Если не считать, конечно, боя с той девушкой-стражем. Но там была скорее неожиданность. Ей действительно удалось застать его врасплох. Тогда он скорее проиграл своему внутреннему страху, чем ей. Уж слишком врезались в сознание истории Конедида про стражей, которые ловят вечных и используют тех, как батарейки или генераторы мотов, или, как принято говорить у вечных, Эндов.
        Несостоявшийся убийца Симпа был обучен хорошо. Даже слишком хорошо! В один момент Баззу показалось, что нужно готовиться к прыжку. Но нет, он всё же победил. Противник в чёрном оказался лучше натренирован на неожиданные атаки из засады, чем на продолжительный бой.
        Минута с небольшим, пока Базз дрался, показалась целым часом. Но вот парень в чёрном, всё-таки это был парень, в момент, когда Базз нанёс довольно болезненный удар в нос, ругнулся и, сделав перекат к телу Симпа, с хрустом выдернул меч из рук. Развернулся к Баззу, который уже держал в руке ремень с большой бляхой.
        - Не играйте с огнём. - холодно прозвучал мужской голос, отражаясь от металлических стен.
        - Под огнём ты имеешь ввиду огнестрелы? - с вызовом спросил Базз.
        Вместо ответа парень в чёрном развернулся и побежал. Ростом тот был чуть ниже среднего, но даже в том, как он убегал, чувствовались годы тренировок.
        - Передай своим хозяевам, что я доберусь до них! - крикнул Вечный вслед убегающему.
        Это очень сложно считать победой, но как назвать то, когда твой противник сбегает с поля боя? Но потери в лице Симпа и его рук говорят об обратном.
        Кто-то сделал жирный намёк, дав понять, что не стоит пытаться хоть как-то касаться темы огнестрелов.

* * *
        Симп аккуратно открывает глаза, внутри чувствуется сильная слабость. Но при этом общее состояние сносное. В голове проносятся последние события, и он вздрагивает.
        «Я мог умереть.»
        И эта мысль подстёгивает его, он тут же вскакивает на ноги, но тут же чуть не заваливается вперёд, а его хватают под локоть и аккуратно сажают на кровать.
        - Симп, спокойней, тебе сейчас нужно восстановить силы. - Это был Перф.
        - Сложно сидеть на месте после осознания своей смертности, - невесело улыбнулся Симп, но всё же перестал делать попытки встать. - Что с руками? - Симп указал взглядом на свои перебинтованные предплечья. - Жить буду?
        - Будешь. Только в следующий раз не используй их как щит. Договорились? - уклончиво ответил Перф.
        - Когда я смогу нормально ими пользоваться?
        Пауза… слишком долгая. После такого не сообщают хороших новостей.
        - Базз, в общем, твои руки… - начал мыться Перф, - ты больше не сможешь пользоваться пальцами как раньше.
        - Я тебя понял, - безучастным голосом сказал Симп, - выйди, пожалуйста. Мне нужно подумать.
        Перф вышмыгнул из помещения, и Симп, сидя на кровати, уставился на свои пальцы.
        «Ну же!» - мысленно кричал он на них.
        Но всё без толку, он не мог пошевелить ни одним пальцем.
        «Это конец?»
        Глава 18
        Для лучшего понимания произошедшего мы вернёмся назад и пройдёмся по событиям, которые привели Симпа к тому, где он сейчас и в каком состоянии находится.
        Несколько месяцев назад Симпу всё-таки удалось вытащить Перфа из рабства, и всех остальных вместе с ним. Правда, нельзя сказать, что это Симп их вытащил. В последний день, когда парень понял, что уже точно нигде не найдёт такую сумму денег, ему всё же пришлось переступить через свою гордость и обратиться к Баззу. Тот, как ни странно, начал ругаться и возводить двухэтажные конструкции из нецензурной лексики. Видимо, этот раздел языка Вечный изучил лучше всего. На удивление Симпа, ругался Базз только потому, что тот ничего не сказал ему раньше. Через час Перф и остальные рабы уже были свободны, и Базз сделал им предложение. Работать на Симпа, но уже добровольно.
        Половина ушла, остальные остались, в том числе и Перф. У Симпа с Базом тогда состоялся необычный разговор.
        - Почему ты решил им помочь?
        - Потому что это правильно. - Удивил своим ответом Базз. - Кому из них ты больше всего доверяешь?
        Симп кивнул на Перфа. Бывшие рабы стояли чуть в стороне и о чём-то переговаривались.
        - Хорошо.
        Через пару дней Базз поручил Симпу и Перфу начать налаживать банковскую систему. Вот так вот сразу и без раскачки! Без предупредительного выстрела. Просто: «сделайте мне банк!» Главный аргумент был, конечно же:
        - Мы не знаем, как это рабо…
        - Да мне насрать, что вы не знаете, что это такое и как работает! Чтобы я от вас больше никогда не слышал слова невозможно и прочей чепухи!
        - От того, что ты крикнул «насрать!» - не сдавался Симп, - понятней не стало. Какого хрена, Базз? Мне 17, Перфу - 23. Как мы тебе должны это всё сделать?
        - Книжки читать нужно!
        - Где в трущобах ты последний раз видел книгу?
        - Возле причала есть большое обветшалое здание. Там ещё принимают товар, когда корабли приплывают.
        И действительно, там оказалась довольно большая библиотека. Хозяином этой библиотеки был мужчина лет 50. Отвечающий также за сохранность грузов расположенных на складе по соседству в этом же здании.
        Книг было много, даже очень. Но деваться было некуда, Базз пригрозил, что иначе шкуру снимет, если они с Перфом в ближайший месяц не наладят более-менее адекватную банковскую систему. Книг по финансам нашлось на удивление много, по этому поводу у Симпа и Нервалия, хозяина склада и библиотеки, случился интересный диалог.
        - Откуда же столько книг здесь взялось? - сказал Симп, пыхтя и беря новую стопку тяжеленных пыльных книг.
        - Если вам действительно интересно, я бы мог рассказать. Но вам стоит присесть, это долгая история.
        - Эхх, ну давайте, Нервалий, рассказывайте. Тем более Перф пока не пришёл, есть немного времени.
        Когда только-только были найдены золотые устрицы и оценено их количество в данном месте, тогдашний император Каезер третий принял единственно верное решение на тот момент. Из-за того что месторождение и, как оказалось, самый большой участок моря в мире, где могут обитать золотые устрицы, находился в труднодоступном месте. С одной стороны было пиратское море, которое было так названо из-за своего нрава, а с другой огромная пустыня. Было принят указ о постройке города, который бы специализировался на добыче устриц. Тогдашние цены на устрицы были очень высокими и такое решение было полностью оправданным. Но, как обычно, вмешалась судьба, и через месяц после этого указа император был убит собственными сыновьями. Всё что успели возвести за этот короткий промежуток времени - это большой причал и этот склад-библиотеку. Который изначально планировался как главное городское здание и школа, совмещенная с техникумом (слово заменено для лучшего понимания читателем). Собственно, оттуда и взялись книги. После убийства императора началась 45-летняя Гражданская война, и везти книги обратно уже никто не собирался,
да и не нужны они были никому.
        - Интересно, однако. То есть изначально на месте трущоб должен был быть город? - спросил Симп.
        - Ещё какой. До Гражданской войны Рисская империя считалась самой сильной, и император того времени хотел сделать этот город своей жемчужиной…
        - Хреновенькая жемчужина получилась, - рассмеялся Симп.
        - Ну да, не очень, - улыбнулся Нервалий.
        - А что потом?
        - А что потом? Так называемая полувековая Гражданская война и огромное количество людей, хлынувшее сюда не только за деньгами, но и за спасением от войны. А дальше, думаю, ты примерно знаешь что было.
        - Да, бандиты и тому проче…
        - Симп! - зашёл в комнату выдачи книг Перф. - Ты где шляешься? Я тебя уже 15 минут жду!
        - Да иду, иду. - Парень подхватил увесистую стопку книг. - Спасибо большое за книги.
        - Так вы мне скажете, зачем вам столько? Да и ещё такой тематики.
        - Банк делать будем, - усмехнулись парни и вышли из комнаты.
        В принципе, так и прошло несколько месяцев. Банк все же удалось создать. Даже придумали название: «СПБ». «В честь отцов - основателей,» - пошутил Перф. Не обошлось и без трудностей, главной из которых была компания предприимчивых людей. Которая после первой недели работы банка начала выдавать себя за представителей банков и под всякими предлогами изымать чеки на разные суммы у людей. Уверяя тех, что через несколько часов принесут всю сумму в нужное место. По своей сути самое банальное да к тому же очень глупое мошенничество. Но люди верили, к сожалению. Всё решилось довольно просто, Базз посоветовал при съёме денег и заведении счетов проводить консультации людей, и через небольшой промежуток времени количество мошенников упало в разы.
        Всё было хорошо, дела налаживались. Но в один из дней, когда Симп снова забурился в библиотеку, к нему пришёл Базз. Со слегка не обычной просьбой: пойди туда и принеси то.
        За эти три месяца Симп уже привык к тому, что Базз давал какие-то посильные задачи и в основном они были завязаны на интеллект. Например, одним из последних нужно было привести в норму всю бухгалтерию бойцовых ям.
        - Отправь кого-то другого, - попытался отмахнуться Симп.
        - Нет. - Строго сказал Базз, - пойдёшь ты, и пойдёшь один. Тебе нужно будет сходить к человеку, который делает огнестрелы. Помнишь, я тебе говорил мысли по этому поводу?
        - Про то, что кто-то стоит за всей культурой всего человечества. - Начал саркастично Симп. - Все те сказки и истории, связанные с этой темой, где огнестрелами пользуются лишь глупцы, а после мучительно умирают. Ах да, как я ещё мог забыть, что пользоваться огнестрелами мерзко! - раздраженно закончил Симп. Базз его отвлекал от довольно интересной книги. В последнее время он начал читать всё больше художественной литературы.
        - А, я посмотрю, ты неплохо владеешь искусством сарказма. - Жестко начал, но, чуть смягчившись, продолжил Базз, - всё именно так, как ты говоришь. Давай разложим всё по полочкам, я погляжу, ты не занят.
        Вечный посмотрел на книгу, которую читал Симп, и прочитал вслух.
        - Раб без имени. Интересно?
        - Я тебя слушаю, - отодвинул книгу Симп, поняв, что тот от него не отстанет.
        - Представим, что будет, если с самого раннего детства окружить человека одной простой мыслью, что ни в коем случае, ни при каких обстоятельствах нельзя касаться носа. На протяжении взросления всячески подкармливать эту идею, а чтобы мысль лучше запомнилась и врезалась в сознание, начать рассказывать ещё в детстве сказки про то, как плохо и ужасно живут те, кто всё же трогает нос.
        - И кто в это поверит?
        - Не забывай мы говорим не про взрослого человека, а про ребёнка. Дети верят всему. - Базз сел на стол. - Так вот, что мы будем иметь, когда этот человек вырастит?
        - Ты ждёшь ответа? - после продолжительной паузы спросил Симп.
        - Да.
        Симп вздохнул но всё же ответил.
        - Мы получим взрослого адекватного человека, но который панически боится или даже брезгует касаться своего носа. Но тебе не кажется, что в твоём примере куча дыр?
        - Ну-ка, поясните, начитанный вы наш. - Заулыбался Базз.
        - Глупо сравнивать почесывание, - Симп дотронулся до своего носа, - со страшным оружием, которое может моментально убить. Да и потом сравнение общества с одним человеком. Тебе не кажется, что различий слишком много. Это очень грубый и неправильный пример.
        - Хорошо. Тогда возьмём компанию из трёх человек. Которые с самого детства будут расти с мыслью о том, что нельзя трогать свой нос. Но в один из прекрасных дней один из них всё же это сделает и будет уговаривать других. Ведь, по его словам, ничего такого в этом нет. А на следующий день они найдут его мертвое тело в кровати. Теперь вопрос:, как думаешь - эти двое когда-нибудь в своей жизни решатся потрогать свой нос?
        - Нет. Но я не могу понять, к чему это ты?
        - Ты, наверное, слышал про так называемое проклятие Буллеты.
        - Ну да, есть легенда, что когда-то колдунья Буллет наложила такое проклятие на огнестрелы, и все, кто будет пользоваться ими, умрут или их будет преследовать несчастье.
        - По-твоему это непохоже на детскую сказку? - заулыбался во все зубы Базз.
        - Но ведь доля правды в этом есть. Да тот же самый Казз, которого убила Мила. Он ведь пользовался огнестрелом.
        Базз громко выдохнул.
        - Давай начнём с того, что полностью откажемся от теории проклятия, пусть Казз - это совпадение. Просто иначе я могу очень сильно усомниться в твоих умственных способностях.
        - Нет! - встал из-за стула Симп, - это не совпадения. Да и потом. Огнестрелы это мерзость! - этот разговор начал слегка надоедать, - нужно быть ничтожеством чтобы убивать человека, не смотря ему в глаза.
        - Сядь! - Симп тут же присел как пришибленный, - первое, скажи по поводу ничтожества Дивесу и его огнестрелу. Второе - чем меч лучше? Он убивает даже мучительней и медленней, настоящее оружие садистов. Третье, убийца человека, неважно, как он это делает, это всегда ничтожество. Конечно, мы не берём в расчёт оборону и много других ситуаций. Но ты меня понял!
        Базз спрыгнул со стола и направился к выходу из библиотеки.
        - Я думал, ты уже готов к серьезным разговорам, - с разочарованием сказал Базз, - а ты веришь в детские сказки.
        Носы, огнестрелы? Как это вообще может быть связано? Но, по правде говоря, кто такой Симп, чтобы спорить с Вечным? С человеком (всё-таки вечных можно называть людьми), который может сравнивать различные планеты в культурном да и в любом другом плане. Но ничего не попишешь, придётся пойти не знаю куда и сделать то, не знаю что. А пока есть время, Симп придвинул поближе книгу и углубился в чтение. Всё-таки больно интересная книга попалась.
        Глава 19
        Канализация, кто бы мог подумать, что в трущобах есть канализация. Ну или по крайней мере катакомбы, которые раньше могли стать ею.
        Симп вновь нагнулся, чтобы пройти там, где туннель слегка обрушился.
        - И зачем этот мастер забрался в такую дырень? Поближе к поверхности не мог поселиться? Аучь!
        На голову Симпу упал небольшой кусок камня. Всё-таки этим туннелям должно быть свыше сотни лет. Удивительно что они до сих пор не все обрушились. А находились они прямиком под первой секцией. Из краткого пояснения а-ля инструктажа Базза и Стэркора стало известно, что изначально на месте первой секции должен был быть центр того самого города, про который успел узнать Симп от Нервалия. Но так как затея с городом не выгорела, канализацию так и не доделали и она осталась в качестве катакомб. Кстати, довольно огромных, общая их протяженность 1200 километров. В таком лабиринте можно было и заблудиться, но благо у Симпа была карта.
        - Главное, не сбейся, иначе нам будет легче найти ещё такого же парня, как ты, нежели искать тебя там. - Хохотнул Стэркор.
        За эти три месяца, что Симп пересекался с ним, выяснилось что на самом деле этот мужчина, очень суровый на вид, всегда был рад посмеяться и подколоть кого-либо. Но не стоило забывать, как быстро он мог меняться в настроении. Пару раз Симпу повезло увидеть эту перемену, из довольно добродушного человека он мог резко стать тем, кто за долю секунд мог свернуть кому-либо голову.
        - То есть, если я потеряюсь, вы меня даже искать не будете? - напрягся Симп.
        - Не дрейфь, он пошутил, - похлопал по плечу Базз. - Стэрк, хватит пугать мне малого. Он ещё даже не ушёл, а уже полные штаны…
        - Я пошёл! - перебил Симп.
        - Помни, будь всегда начеку.
        Симп молча кивнул, а сам подумал:
        «Уж больно всё это похоже на одну из твоих дебильных проверок, Базз…»
        Подозрения были небезосновательные.
        Симп снова пригнулся, чтобы пройти под упавшей распоркой. На карте этот участок маршрута был помечен красным с небольшим комментарием Стэрка: «этот участок особенно опасен, его только начинали делать, когда канализацию перестали строить». Да, это был точно почерк блатного. Уж больно идеально ровный, это была одна из фишек начальника третьей секции. Ещё одной визитной карточкой блатного было то, что он практически всегда ходил в одном и том же костюме. Чёрный костюм без тачо (прообраз галстука на планете Симпа).
        - Куда, блин, теперь? - Симп крутил карту и пытался чуть ближе подставить факел, чтобы рассмотреть, что там нарисовал Базз.
        - Молодой человек, - резко раздалось в тишине туннеля.
        Симп аж подпрыгнул и уронил факел.
        - Извините, что напугал, - незнакомец поднял факел и попытался его передать Симпу, но тот лишь отошёл дальше, - не бойтесь. Вы ведь ищите мастера по огнестрелам?
        Симп кивнул.
        - Это хорошо. Потому что это я, позвольте представиться - Пульверис, мастер и тот, кто по-настоящему восхищается пороховым оружием. Также можно просто Пульв.
        - А как вы меня нашли?
        - Ну, молодой человек, - слегка улыбнулся старик. Да, это был именно старик. Причём очень сильно потрёпанный жизнью. Большие глаза с мешками под ними. Слегка впалые щёки и лысая голова. Одет он был с виду опрятно, но при этом вся одежда была из какой-то грубой серой ткани, больше похожей на мешковину, - вы же не думали что я, живя здесь, не расставил здесь своих секретов? - захихикал старик.
        - Меня просили передать вам вот это.
        Симп протянул свёрток. Базз строго-настрого запретил его открывать. Не открывать, так не открывать, что тут непонятного?
        - Да, да. Насколько помню, вашего начальника зовут Симп, а вы, значится, Базз?
        Страж впал в небольшой ступор, но после небольшой заминки нашёлся.
        - Нет, вы немного перепутали. Я Симп…
        - Ой! - спохватился старик, - чего мы тогда стоим? Пойдёмте со мной.
        В следующий момент факел благополучно потух, и Симп ощутил, как его взяли за руку и потащили по темноте. Сначала Симп очень сильно напрягся, пугал даже не тот факт, что его куда-то тащит какой-то незнакомец. Банально не хотелось расшибить себе лоб о какую-нибудь упавшую балку. Но через пятнадцать напряженных минут Симп просто отдался воле случая, как он обычно любит делать, и просто шёл, куда его тянули.
        Самое интересное - это то, как же всё-таки этот старикашка ориентировался. Ведь темно было настолько, что, открывая и закрывая глаза, Симп вообще не мог заметить разницы.
        - Всё, мы пришли.
        Симп открыл глаза и увидел силуэт двери, из-за которой виднелся свет.
        - Пройдёмте, господин Симп.
        - Можно без приставки «Господин».
        Старик отворил дверь, и парень зашёл внутрь. Как оказалось, не очень-то и много нужно человеку, для того чтобы жить. За дверью оказалась небольшая комната метра три на четыре. В одном углу стояла односпальная кровать, в противоположном - аккуратный, но массивный, стол с лампой и деревянным стулом. Всё выглядело довольно потертым. Больше в комнате не было ничего. Ни как старик ест, ни куда банально ходит в туалет понятно не было. Но Симп выгнал из головы эти вопросы. В конце концов, зачем он сюда пришёл? Точно не для того, чтобы выяснять быт этого старика.
        - Уютно у вас тут.
        - Ага.
        - А почему вы перепутали меня с Баззом? - Симп присел на край кровати после приглашающего жеста.
        - Я не думал, что вы лично явитесь сюда.
        - Что вы хотите сказать?
        - Ну как же, вы же сами неоднократно писали мне в письмах что очень заняты и не знаете, когда сможете посетить… - старик встал и подошёл к столу, открыл ящик в нём, ища что-то.
        - Стойте, стойте. Я, писал вам?
        - Ну вот же.
        Старик протянул листки бумаги, и они действительно оказались от имени Симпа. Но вот почерк безошибочно выдавал истинного автора этих писем.
        «Базз…!»
        - Извините, произошло небольшое недопонимание. Эти письма писал как раз Базз, но от моего имени.
        - Но…
        - Извините меня, пожалуйста, но мне нужно уже идти. Вы не поможете мне выбраться из этих лабиринтов? Кстати как вы так ориентируетесь в темноте?
        - Конечно, помогу, просто всё время поворачивайте налево и вы выйдите. А по поводу темноты, это наш небольшой секрет. - Захихикал старик, стало немного жутко и захотелось и ещё сильнее оттуда уйти.
        Больше ничего спрашивать Симп не стал. Да и не особо хотелось, честно говоря. Достав запасной факел и запалив его, через 20 - 30 минут Симп уже увидел уличный свет. За весь путь назад Симп повернул налево всего два раза.
        «Сомневаюсь, что обратно можно вернуться по тому же маршруту».
        А дальше нам уже известно, что случилось. Возвращаясь назад, Симп решил срезать путь и попал в ловушку. Базз, ожидавший его на выходе и аккуратно следивший за ним, просто физически не успел во время. По итогу мы имеем то, что имеем.
        - Базз, скажи вот мне, тебе хоть чуть-чуть стыдно?
        Прошло уже три дня с того нападения. Симп и Вечный сидели на том самом камне возле моря. За последние месяцы они часто приходили сюда. Практически всегда, когда пиратское море было спокойным.
        - Не думаю, что тебе станет легче от моего «конечно», - Базз смотрел на причал, от которого отплывали и швартовались деревянные, а иногда и железные корабли.
        - Я тут думал над тем, что делать дальше… - Симп собирался сказать те слова, которые последние несколько дней так просились на волю. - Я калека…
        - Симп, - перебил Базз.
        - Дослушай, - прервал его Страж, - мы с тобой оба знаем то, что я сказал до этого. Да, мы также знаем, что я страж и теоретически могу полностью излечиться. Но не ты не видели Милу после той драки в переулке. Я не получал от неё ничего! - в голосе слышалось отчаяние, - она просто исчезла. Да, она ещё может появиться, в чём я, честно говоря, очень сильно сомневаюсь. Но даже если это случится, ты сам сказал, что мне понадобятся месяцы, если не годы, на полное восстановление.
        - И что?
        - А то, что ты сам мне говорил, что ты ограничен во времени. - Базз нахмурился. - Хочешь сказать, не так? Да хватит, последние месяцы ты носишься как ужаленный. Постоянно с встречаешься с каким-то людьми. Ты даже Стэркора замотал, я, кстати, до сих пор не могу представить, что ты ему такого наобещал, что он тебя до сих пор не убил.
        - Давай ближе к делу… - спокойно сказал Базз.
        - Я всё! Того, кончился. Я отработанный материал. Какой из меня правитель планеты? Ты посмотри на меня! - Симп поднял перебинтованные руки. - Возьми Перфа. Думаю, он справится лучше меня.
        - Почему ты так решил? - Базз отвернулся и смотрел на причал, но было понятно, что этот разговор тоже даётся ему нелегко.
        - Ты хороший, Базз. Я это вижу, пускай я не согласен со многими твоими методами и считаю, что можно и по-другому. Но то, что ты хочешь добра этой планете, это сто процентов. Если все вечные такие, - после этих слов Базз закашлялся, а Симп продолжил, - я надеюсь, что ещё хотя бы разок встречусь с вами.
        - Я думал, тебе по душе больше Стражи. Сколько раз мы с тобой спорили по поводу и без повода?
        - Наверно, я слегка разочаровался в стражах. Где вот сейчас Мила? Я её не вижу, а ты вот здесь. Даже этот разговор, который сам собой напрашивался, начал не ты, а я. Базз, возьми Перфа, он нормальный парень. Да, возможно, в нём есть какая-то гнильца, но это точно не от хорошей жизни. Думаю, ты сможешь сделать из него хорошего правителя.
        - Человека, - исправил Базз.
        - Что?
        - Говорю, сделаю из него хорошего человека. Это разные вещи, важнее быть хорошим человеком, нежели хорошим правителем.
        - Ну или так… - не стал что-либо спрашивать Симп.
        Они ещё долго сидели, молча смотря на море. Симп думал о своём будущем и о том, куда направится. Оставаться в трущобах он точно не желал, уж слишком много неприятных воспоминаний связано с этим местом.
        Когда уже стемнело, Базз решил заговорить.
        - Я так понимаю, ты хочешь куда-нибудь уехать? - Симп кивнул, - тогда мы обязаны проводить тебя! - уже чуть более весело улыбнулся Базз.
        А почему нет? Симп и сам хотел попрощаться с той небольшой компанией, которая организовалась за эти месяцы.
        - Хорошо.
        Глава 20
        Наверное, одна из самых забавных вещей в нашей вселенной - это то, что при нахождении ещё одного заселённого объекта на просторах бескрайнего космоса, её жители будут называть свою планету: «Земля». В этом плане все довольно банальны и не отличаются креативом, да и ради кого придумывать название, ведь, как многие считают, они одни во вселенной. Хотя иногда встречаются и такие названия: «Твердь», «камень» и даже «скала». Пару раз было задокументировано название «грязь».
        Выдержка из космической энциклопедии: «Миллион и один факт про космос».
        - Ну так что, мои хорошие! - Стэркор забрался на стол и уже продолжил оттуда - сегодня мы прощаемся с одним из членов нашей Команды - он махнул своей огромной кружкой в сторону Симпа, так что треть её содержимого оказалась на полу.
        Все дружно поддержали блатного и запрокинули свои ёмкости.
        - Как-то ты быстро всё организовал, - усмехнулся Симп, смотря на Дивеса, который отличался от пивного бочонка только отсутствием пробки.
        - Да эти всегда рады побухать. - Улыбался Базз, что-то листая в своём блокноте. - Им даже повод и не нужен.
        Они сняли «Золотую монету», целиком. Человек двадцать присутвовало на этом мероприятии. Практически всех Симп знал. он два парня, отвечающих за документацию банка, стоят вместе с Перфом. Вон та компания отвечает за ямы и кричит в данный момент Дивесу, опрокинувшему бочонок с пивом: «Пей! Пей!». Вон тот немолодой мужчина занимается всем, что связано с золотыми устрицами. Остальные же были ответственны за свою сферу в третьей секции. Симп не ожидал здесь увидеть Нервалия, но Баззу удалось уговорить даже его. Тот аккуратно сидел в углу, за последние месяцы Страж хорошо сдружился с этим довольно умным мужчиной.
        - Наверно… - начал Симп.
        - Базз! - заорал Стэркор, сегодня он только так и разговаривал. Сказывалось количество выпитого. - Помнишь, я обещал, что когда-нибудь надеру твою задницу? - в голосе слышалась добрая насмешка.
        - Да, Стэрк! - так же громко ответил Вечный, - я тогда ещё сказал, что если это случится, то сделаю тебя правителем всей Рисской империи.
        Все дружно засмеялись, сейчас в «Золотой монете» стало по-настоящему шумно. Компания начала раздвигать столы в центре зала и делать из них круг.
        - Предлагаю пари. - Продолжал орать Стэрк уже из образовавшего круга. Базз так же спокойно сидел возле Симпа. - Если ты продержишься дольше трёх минут, я буду давать тебе за каждую следующую секунду по 10 золотых.
        - А если выиграю? - улыбнулся Базз.
        - Я утрою выигрыш!
        Народ загудел, а что ещё нужно людям? Хлеба и зрелищ.
        - Нужно это пометить в записной книжке, - уже чуть спокойней сказал Базз.
        - Расчехляй блокнотик. Но, думаю, это тебе не понадобится. - Залился смехом Стэрк.
        Базз действительно взял да и записал слова Блатного в своём блокноте. За последние месяцы Симпа не раз мучала идея прочитать, что всё-таки там написано. Но Вечный ни на секунду не оставлял его.
        - Хорошо, Стэрк, - начал Базз, отрываясь от записывания, - давай покажем хорошую драку.
        Вечный встал из-за стола и закатал рукава на своей рубашке. Симп же решил пересесть, чтобы получше разглядеть этот бой. Намечалось что-то интересное, на тренировках Симпа с Баззом изредка присутствовал Стэрк. Он показывал стражу интересные приемы, в основном те могли пригодиться в уличной драке. Но как сказал Блатной: «В трущобах только и есть, что уличные драки, а в ямы я тебе лезть не советую». Чуть реже Стэрк спаринговал с Симпом, но это всегда заканчивалось одинаково.
        Вот именно поэтому Стражу и было дико интересно узнать, кто же сильнее из этих двоих. В принципе, сейчас шансы были равны. Базз хоть и потерял бонус в скорости из-за эндов, но за эти месяцы неплохо подкачался, и общая физическая сила лишь слегка уступала силе Стэрка.
        - На кого сделали бы ставку? - спросил Симп у Нервалия. Тот тоже решил пересесть поближе, и Страж присел к нему за стол.
        - Даже не знаю. - Серьезно сказал Нервалий, - насколько я понимаю, номинально здесь главный Господин Стэркор. - Пока библиотекарь говорил, бойцы занимали позиции. - Но вот по факту я вижу, что всем здесь заправляет Господин Базз.
        - Ааа… это здесь причём? - непонимающе спросил Симп.
        «Задал один вопрос. Получил ответ на какой-то другой».
        - Ну как же. Если всё так, как я говорю, то победит Базз…
        - Это почему же? - перебил Симп.
        - С вашего позволения, я договорю. Так вот, а если я не прав и начальник здесь Стэрк, то победит именно он. А теперь ответ на ваш вопрос. Эти две личности, - Нервалий обвёл пальцами двух бойцов, которые никак не начинали, а о чём-то тихо переговаривались в центре круга, - они очень умны и хитры. Таких людей нельзя просто так подбить на драку по пьяни. Скорее здесь будет укрепляться авторитет одного или другого. В зависимости от того, кто из них начальник.
        - Не смотрел на этот бой под таким углом. - Хмыкнул Симп.
        - Бой! - крикнул Перф, который вызвался быть судьей на этот бой.
        Бойцы пошли на сближение. Выглядело это весьма серьезно. Симп все так же был в рубашке, а вот Стэрк снял её с себя. Правая рука полностью забита татуировками по плечо и пара непонятных иероглифов на левой лопатке.
        Первым атаковал Базз, пару ударов, больше проверочных. Без какой-либо надежды нанести существенный урон. Стэрк принимает их на жёсткие блоки и тут же ответным ударом пытается достать Базза. В какой-то момент кажется, что у него это получается, но рука проходит буквально в сантиметре от лица Вечного. Блатной оказывается в невыгодном положении. И Вечный этим пользуется. Мощный удар коленом по рёбрам. Симп даже слегка поморщился, а в толпе пронеслось болезненное: «оууу». Но Стэрк как будто не заметил этого. Он лишь сделал шаг назад, встряхнул головой и пошёл в атаку. Удары его были страшны, Базз всё время только и делал, что уворачивался и скакал по кругу как обезьянка. Через минуту стало заметно, что такой ритм сильно измотал Блатного.
        «Три минуты ещё не прошло».
        - Устал кабанчик. - Усмехнулся Базз, когда Стэрк сильно отстал.
        По Залу прокатился хохот. Видимо, это задело Стэрка, и тот кинулся в атаку. Базз только этого и ждал. Жёсткий перехват руки Блатного и бросок через бедро. Скучно, неинтересно, но надежно, как лом. Вот что бы сказал какой-нибудь военный человек.
        После того как Стэрк оказался на полу, Базз провёл ещё парочку контрольных ударов. Но и без этого было понятно, что он победил. Так как удар Блатного об пол был такой силы, что все столы слегка подпрыгнули.
        - Сколько времени прошло? - поинтересовался Базз.
        - Две минуты пятьдесят восемь секунд. - ответил Перф.
        - Радуйся, - вечный присел и положил руку на плечо лежащего Стэрка, - сегодня ты остаёшься при своих деньгах. Я, точнее, ты не продержался три минуты.
        Все засмеялись, и что-то было в этом смехе такое доброе. Сейчас точно никто не смеялся над Стэркором, скорее над всей этой ситуацией.
        - Гаденыш, - засмеялся побеждённый, - я просто тебе уступил. - Поднялся он с пола не без помощи Симпа.
        - Вот мы и выяснили, кто здесь главный. - Тихо, скорее себе сказал Нервалий.
        - Чего уставились? - спросил Стэркор у толпы.
        Только сейчас Симп заметил, что в «Золотой монете» стало слишком тихо. Даже этот вопрос как-то не особо расшевелил народ.
        - А спорим, что я и больше тебя смогу выпить? - выдал Симп, чтобы хоть как-то разредить обстановку.
        - Ты? - все засмеялись, - боюсь ты скорее умрешь от отравления, чем перепьешь меня. - Гордо заявил Стэркор. - И вообще - сегодня с меня хватит соревнований. Мужики, кто хочет купаться?
        Все дружно загудели. А Симп расслабился, про выпивку он ляпнул не подумав. Алкоголь и его организм как-то при первом знакомстве не возлюбили друг друга.
        «Да и вообще, это вредно!»
        - А тут не слишком высоко? - Симп аккуратно смотрел вниз с причала.
        До воды было метров пять. По словам Дивеса, глубина здесь была метров пятнадцать. Он как раз и сиганул в воду самым первым, заразив своим примером остальных. Даже Базз парочку раз прыгнул. Благо обратно залазить можно было по лестнице сбоку.
        - А ты чего не пры… - Базз не успел договорить, - извини. Совсем забыл, что у тебя руки.
        Да, за последние дни Симп полностью ощутил на себе, каково это - не иметь возможности пользоваться своими руками. Хорошо, что большие пальцы на обоих руках уже могли слегка шевелиться, в будущем это не раз поможет Симпу в повседневной жизни.
        - Я думал, ты у нас непьющий человек. - Заговорил Симп, после того как Базз присел рядом с ним, свесив ноги с причала.
        - Ну, раз в год можно. Тем более по ощущениям источник до меня в этом теле только и делал, что пил.
        - Источник?
        - Так вечные называют душу.
        - А…
        - Нет, - перебил Базз, - ничего не расскажу, даже не спрашивай. Я и так тебе слишком много вещей рассказал.
        И они ещё посидели, смотря на то как народ прыгает в воду. А посмотреть было на что, сильнее всех выделялся Дивес. При его габаритах чуть выше среднего, он умудрялся выкручивать такие кульбиты в воздухе, что иногда нехотя, но дыхание замирало, прежде чем тот всё же удачно приводнялся.
        Слабое чувство, но такое приятное и туманно знакомое. Проникло по всему телу, как легкий ветерок. Симп тут же обернулся, но кроме Базза на растоянии нескольких метров никого не было.
        - Смотри, что вытворяет. - Базз во все глаза смотрел на то, как Дивес снова прыгал в воду. В этот раз он решил это сделать спиной вперёд.
        - Ага, круто. - Не особо заинтересованно сказал страж.
        «Да что же это такое!»
        Симп чего-то хотел, но не так сильно, чтобы понять что. Скорее это похоже на такое зудящее чувство, когда ты хотел сделать что-то приятное, но забыл. И ходишь со слегка упавшим настроением, ведь тебя ждало что-то приятное.
        - Ухх! - вновь восхитился Базз. - Что даёт. Ты видишь?
        В этот момент Базз схватит Симпа за плечо.
        «ЭТО ОНО!»
        По телу прокатилась легкая тёплая волна… энергии?
        - Эй, ты так?
        Симп возбужденно вдыхал и выдыхал воздух. Зрачки были расширены.
        - Мне нужно прогуляться!
        Парень попытался встать и прислонился рукой. Чуда не произошло, от кончиков пальцев и до самого позвоночника пронеслась пронизывающая боль.
        - Ахгхг!
        - Парень, давай прекращай! - это подбежал Стэркор, - тебя и так еле заштопали.
        Но Симп не слушал, его глаза горели как костры.
        - Базз. Я смог! Я смог втянуть моты!
        - Что он…
        - Да ладно! - перебил Базз Стэркора. - Как? Ты же пытался.
        После последней встречи с Милой Базз не оставлял попыток сам научиться ремеслу Стражей. По логике, всё должно быть просто. Со слов девушки-учителя, эмоцией Симпа было предвкушение. То есть в момент, когда человек испытал это чувство, он мог втянуть в себя моты. Всё просто! Но не у Симпа. Ничегошеньки не получалось. От слова совсем, и вот сейчас как гром среди ясного неба.
        - Хорошо, парни. - Быстро затараторил Базз, - вы пока купайтесь, а мы пока прогуляемся.
        - Так ночь же скоро. - Вообще ничего не понимая, сказал Стэрк.
        - Ты серьезно боишься за безопасность того, кто лично понадавал по твоей заднице.
        Прозвучало довольно грубо, ведь Базз был минимум в полтора раза младше. Но Блатной лишь пожал плечами и развернулся.
        - Давай рассказывай! - нетерпеливо начал Базз, когда они вдвоём сошли с причала и уже шли по второй секции.
        Симп рассказал всё, что чувствовал и что в итоге получилось. После чего Базз замолчал на долгие пять минут.
        - Нуу!
        - Что ну? Не знаю я, но есть одна мысль. По факту ты же сейчас не полноценный страж, можно сказать калека. - Пауза, Базз смотрит на перебинтованные руки Симпа и через секунду оба начинают смеяться. - Да, смешной ты однако. Так вот, ты же просто ученик. Может, ты ещё не можешь без Милы поглощать моты.
        - А чего так неуверенно? Ты вот то, что сейчас сказал, знаешь или это твои мысли? Ты хоть что-то можешь точно сказать?
        - Я не знаю! Я тебе, блин, не Страж! Я Вечный! - начал злиться Базз.
        - Тебя же должны были учить где-то там. - Симп ткнул в небо. Солнце уже зашло и начало темнеть.
        - Короче, - Базз перевёл тему. - Ты ведь не зря смог из меня вытянуть моты. Потому что я вечный, и стражам для поглощения наших Эндов не нужны никакие эмоции и прочая дребедень. Но так как ты у нас не страж, то не можешь ни то, ни другое. Но…
        - Я, кажется, понял. - Продолжил Симп, - но если я коснусь Вечного, который находится в предвкушении, то я смогу поглотить его моты.
        - В точку! Воу. - Базз перевёл взгляд вперёд, а за ним и Симп.
        Сарай. Тот самый сарай, который приютил их в первые дни их знакомства.
        - Чего же нас к нему так тянет? - усмехнулся Базз.
        Симп, напротив, зацепился за это слово и начал прислушиваться к чувствам.
        - Ладно, пош…
        - Стой. Я что-то… - страж начал прослушиваться к себе, - ощущаю.
        Через двадцать минут, когда уже полностью стемнело и Симп с Базом целиком и полностью облазили всё вокруг сарая, они всё же додумались зайти внутрь.
        - Внизу что-то есть.
        - Да, ты прав. Внизу говно. - Рассмеялся Базз.
        Ещё в первую ночёвку здесь парни поняли, что раньше здесь держали какую-то животину. Из-за этого весь пол был в навозе. Из-за того, что это было очень давно, он уже не пах.
        - Под ним что-то есть.
        - Ну, наверное, ещё говно. Или тебе по вкусу больше нравится говно из глубин? - задавался смехом Базз.
        - Что ты заладил «говно» да «говно»? Слово так понравилось? Давай копай, там что-то есть, и я хочу это достать.
        - Ага, а в говне я буду сам ковыряться? - Симп лишь кивнул, помахав перемотанными руками.
        - Я тебя это припомню.
        Через двадцать минут копания и трёхэтажного мата Базз всё-таки расковырял верхний спрессованный слой. Но все надежды разбились о лист железа, который, видимо, здесь был раньше вместо пола. Металл был ржавый, но по-прежнему очень прочный.
        - Прочный, собака! (Нецензурно)! - ругнулся Базз, после того как приложился железной трубой о преграду.
        - Что-то я раньше не видел, чтобы в трущобах кто-то строил из такого железа. - Симп спустился в небольшую ямку глубиной сантиметров двадцать и постучал ногой.
        - Ты уверен, что там… а что там?
        - Да я откуда знаю. Такое же чувство, как на причале. Только… - Симп задумался, как объяснить своё ощущение. - Ну знаешь, как будто там что-то монотонно гудит… и тянет.
        - Ну ты, конечно, странный. Ладно, жди здесь, сейчас пойду за кем-нибудь. А то мы вдвоём не вскроем эту штуку.
        Через час Базз уже вернулся с двумя топорами, ломом и тремя лопатами. А также захватил с собой одного парня, на вид ровесника Симпа.
        - Копай! - Базз вручил лопату пареньку.
        Тот безо всяких пререканий начал откапывать пол сарая. Работы было много, и Базз, как и было положено любому уважающему себя начальнику, вышел на улицу и присоединился к Симпу, который забрался на крышу сарая.
        - Ты как сюда залез?
        - Да там с другой стороны куча ящиков. Вот сижу думаю.
        - И о чём же?
        - Да вот как теперь быть. Я же вроде как уехать отсюда хотел. А тут понял, что, наверное, ты единственный шанс на какое-то выздоровление.
        - Не факт.
        - В смысле?
        - Просто, возможно, ты не можешь использовать моты на лечение.
        - И как ты это понял?
        - После того как ты втянул, тебе стало легче с руками?
        - Нееет… - неуверенно ответил Симп.
        - Ну вот видишь.
        - А как…
        - Я ничего не знаю! - снова перебил Базз Симпа, это начинало входить в привычку. - Это лишь моё предположение.
        - Ты что-то вообще знаешь?! - заорал Симп. Он злился на ситуацию. На то, что он вообще ничего не понимает. На то, что в таком возрасте он стал калекой. На то, что Мила просто бросила его. Хотелось просто забиться в угол и орать! Как в первые дни после смерти родителей.
        - Успокойся. - Базз положил руку ему на плечо. - Мы со всем разберёмся. Сейчас Олаф раскопает пол, мы посмотрим, что там, а дальше будет решать проблемы по мере их поступления. Договорились?
        Симп чутка успокоился, его начинало отпускать от резко накативших мыслей про родителей и все то дерьмо, что с ним случилось за время пребывания в трущобах. Запихав все воспоминания и эмоции поглубже он кивнул Баззу.
        - Пока еще есть время, могу рассказать что знаю. - Симп кивнул.
        Базз решил рассказать про понятия Эндов и Мотов. Оказывается, основная разница была в том, что один Мот был равен 0,01 Энда. То есть 100 мотов равны одному Энду. Почему же стражи пользовались именно названием «Мот»? По словам Базза, всё дело было в том, что в умении оперировать энергией Стражи намного превосходили Вечных. По своей сути разница была такая же, как у резчика по дереву и дровосека. Стражи более филигранно использовали, обращались с энергией, а значит, и мера измерения нужна была более точная.
        - Так давай ты, как тогда перед «Золотой монетой», вольёшь в меня побольше мотов - и всё, я жив-здоров.
        - План - пушка! Только вот Эндыто тю-тю. Забыл про Милу, что ли?
        - Ааа, вот что ты тогда так злился.
        - Конечно злился. Я и сейчас злюсь. Но даже если бы тогда Мила из меня не выкачала Энды, вряд ли бы что-то получилось.
        - Эмм?
        - Я дровосек, то есть при передаче Эндов тебе теряется где-то 80 - 85 % энергии. - Симп присвистнул. - Ага, той энергии, которую я потратил на твоё лечение, обычному стражу хватило бы на месяцы.
        - А тебе?
        - А мне на неделю. Просто через неделю после прыжка, ну, переноса души, у вечного есть неделя, потом вся энергия улетучивается. Мы ведь не Стражи.
        - А если…
        - Господин Базз! - снизу из темноты донёсся голос Олафа, - я раскопал.
        - Хорошо, можешь идти. Симп. - Вечный затормозил стража, который уже было хотел идти в сарай.
        - Тебе что ли неинтересно, что там? - Удивился Симп.
        - Нет, конечно интересно. Просто… ну, знаешь, возможно, там ничего и нет, просто старый кусок металла.
        - Ну, вот пошли и узнаем это.
        - Неправильно так идти. Успокойся и с брось с себя все чары.
        - Чары? Ты ничего такого мне не говорил.
        - Да чего же тебе везде магия мерещится? Я образно, вот сейчас ты сидишь здесь, очарованный мыслью, что там внутри, - Базз постучал по крыше сарая, - то что поможет тебе стать здоровым. Но ведь шансы пятьдесят на пятьдесят.
        - Чего ты хочешь? Я не могу понять.
        - Чтобы ты не разочаровывался, а для этого не нужно очаровываться. Удали из своей головы всю надежду, и, возможно, не будет больно.
        - Лучше жить с надеждой и потом разочароваться, чем не испытывать этих чувств вообще. Разве вся наша жизнь - не надежда на что-то лучшее?
        - В любом случае давай лучше ещё посидим.
        Симп послушно вернулся на место. На трущобы уже спустилась ночь, вдалеке снова слышались возгласы людей из разных банд. Но казалось, что этот небольшой сарайчик стоит в стороне от всего мира. Именно здесь и сейчас должно - НЕТ! - обязано что-то произойти, уж слишком много дерьма случилось в жизни Симпа. Разве он не заслужил небольшой (ну или большой) подарок судьбы? Хотя судьба довольно своенравная девушка, если она, конечно, существует.
        - Кстати, Базз. - Симп отвлёкся от своих мыслей на вопрос, который вдруг появился в его голове. - А кто это был? - страж поднял обе перебинтованные руки.
        - У них нет имени. Скорее всего, мы с тобой одни из немногих людей, кто видел их и остался в живых.
        - Это всё из-за огнестрелов?
        Базз кивнул.
        - Кто-то достаточно сильно не хочет, чтобы люди пользовались огнестрельным оружием. Настолько сильно, что готов убивать и шпионить за всеми, кто хоть как-то связан с этой темой. Это…
        - А может, ну их? - перебил Симп, - тебе не кажется, что это очень сильный враг?
        - Нет. Ты ошибаешься, это ещё не враг, это лишь помеха на пути к нему. Да и вообще - как сказал один хороший писатель: «Статус человека определяется силой его врагов». А ты что, струсил?
        - Ну знаешь, рук я уже лишился, хотелось бы оставить голову.
        - Ты всё таки решил остаться? - взбодрился Вечный.
        - Не знаю. Пошли посмотрим, что там за хрень.
        В этот раз Базз не стал спорить и останавливать Симпа.
        Полностью железный пол, Олаф постарался на славу, он был монолитен. Везде и во всех местах равномерно ржавый. Симп попрыгал на месте, но ничего не произошло. Звук от ударов ног был самый обычный, видимо, снизу была такая же земля.
        «Коснуться?»
        Симп опустился на колено и дотронулся тёплого металла.
        «Что там говорила Мила? Нужно дать немного мотов.»
        Страж направил всё, что у него было, через свои пальцы, и это сработало. В ответ на ту небольшую дозу мотов, что Симп отдал, в тело устремились огромные потоки энергии. Это было похоже на горную реку, которая сошла с ума. Всё тело свило в спазме.
        - Симп! - Базз, стоявший до этого на проходе и решивший не ступать внутрь, тут же ворвался в сарай.
        Но чем он мог помочь? Даже когда он вынес тело Симпа и положил на землю с наружи, спазмы по всему телу Стража ни на секунду не прекратились. А огромные зрачки не предвещали ничего хорошего.
        Через долгие минуты спазмы начали сходить на нет. Вся одежда Симпа была полностью мокрая от пота. На ладонях были отметины от ногтей.
        - Ты как?
        Базз посмотрел в глаза Симпа, и то, что он в них увидел, ему не понравилось. Очень не понравилось!
        - Ещё! - с нажимом сказал Симп и встал, оперевшись на ту руку которой коснулся пола. Ожидаемой боли он не почувствовал. Страж было обрадовался, но через секунду, когда он попробовал пошевелить пальцами и у него это не получилось, на него накатила волна разочарования. Пальцы не то что не двигались, Симп как будто забыл, как это делать.
        «Нужно ещё! Это должно помочь!»
        - Симп, стой! - Базз встал на пути к сараю всего в шаге от него.
        - Базз! - зарычал Страж от предвкушения того, как снова получит новую дозу энергии. - Уйди. Ты не сможешь меня остановить!
        Эти слова были не так далеки от истины, сейчас мир ощущался по-другому. Движения и реакция стали быстрее, а весь остальной мир как будто замедлился.
        - Я не хочу причинять тебе вред! - Базз был непоколебим.
        - Да пошёл ты, (нецензурно)! Ты не хочешь причинять мне вред?! А кто сделал из меня калеку? - Симп орал. Теперь боль внутри него усилилась, и он уже не мог сдерживать её.
        Внутри всё бурлило, в голове проносилось всёто негативное, что он успел пережить.
        - Тебе конец, КАЗЗ!
        Именно Казз, что-то переклинило в его голове, и сейчас перед ним уже стоял не Базз.
        Удар ногой в бедро, но Вечный перехватывает ногу и делает подсечку второй ноги. Симп падает на спину, а Базз уже через секунду выходит на болевой и заламывает ногу стража.
        - Ты действительно думал, что сможешь победить меня? - напряжённо говорил он, пока Симп прикусил губу от боли.
        - Отпусти!
        - Всё?! Отошёл?
        - Даа! Хватит!
        Базз отпустил ногу Симпа, которая вот-вот должна была хрустнуть. Всё-таки пока Страж переоценил свои силы. Да кто он такой, чтобы сражаться с тем, чья профессия по своей сути - это завоевание планет.
        - Что на тебя нашло?
        Базз уже подошёл ближе и начал отряхивать Симпа, но чувствовалось, что он готов в любой момент ещё разок надрать задницу Стражу.
        - Я… Я… Базз! Прости, я не знаю, что на меня нашло. Внутри всё так было переполнено…
        - Предвкушением? - договорил Вечный.
        - Да! Но…
        - Я просто предположил. Я ничего не знаю.
        Больно часто Базз говорил это после того, как его так называемое «предположение» попадало в яблочко. Но потребовать каких-то ответов Симп не мог.
        - Ладно. Пошли отсюда.
        - Ааа…? - Симп указал рукой на сарай.
        - Сегодня ты туда уже точно не пойдешь.
        - Ааа…? - рука по-прежнему указывает на сарай.
        - Я скажу Стэркору, чтобы прислал ребят.
        - Ааа…?
        Чего-то Симп зачастил с этим звуком.
        - Давай разберёмся сначала с тем, уезжаешь ты или остаёшься? Приняв решение, оттолкнёмся от него и поймём, что дальше делать.
        - Больно у тебя всё легко. - Уже спокойной ответит Симп. - Я тебя тут чуть не пришиб…
        - Ты меня? - засмеялся Базз.
        - Вообще-то. Я это… Того. Поддался тебе! - Симп тоже рассмеялся, но внутренне содрогнулся от воспоминания о том, что ему померещился Казз.
        - Ладно, пошли. Полукалека, полустраж, получеловек.
        Глава 21
        - Да чего ты так нервничаешь? - Базз закинул ногу на стол и вновь отпил содержимое своего стакана.
        - Желторотик! - Стэрк ударил Базза по ботинку, нога упала со стола, и тот пролил на себя свой напиток. - Это практически… да нет, не практически, а правда самая большая сходка за всю историю трущоб. Вы оба хоть понимаете, кто там будет? - Стэркор посмотрел на Симпа с Баззом.
        На лицах этих обоих не было видно какого-то предвкушения, для Базза это был ещё один небольшой шажок в объединении трущоб. А Симпу вообще было по барабану. С того дня перед сараем прошло два дня. Левая рука по-прежнему не болела, и пальцы так же не реагировали. Правая болела, но там Симп хотя бы мог шевелить большим пальцем.
        Базз, кстати, строго-настрого запретил возвращаться туда. Основной аргумент был такой:
        - Та хрень сделана точно не из говна и палок. Ты там точно что-то активировал, а значит, кто-то где-то об этом должен был узнать. Сейчас наша задача просто ждать. Может, через пару дней сама Мила и заявится в гости.
        По сути, Вечный был прав, но вот эти гудение и желание, которые так и скреблись внутри, не оставляли Симпа в покое.
        - Там будут сливки. - Настойчиво говорил Стэрк Баззу.
        - Ну если сливки - это то, что всплывает на поверхность, то я согласен назвать их сливками. - Базз засмеялся.
        - Это ты так замаскировал слово «гов…»
        - Симп! - перебили одновременно Базз и Стэрк. Дальше продолжил лишь блатной. - Этих людей лучше называть сливками. Да, я блатной третьей и самой большой секции. Но если эти люди посчитают нас с вами, - он обвёл всех пальцем, - проблемой, с нами разберутся очень быстро.
        - А я думал, ты крутой чебурек. - Разочарованным тоном в шутку сказал Симп.
        - Я крутой! - не понял юмора Стэрк. - Но я Блатной, и меня ограничивает кодекс. А тех людей ничего не ограничивает. Так что я вас прошу, давайте поаккуратней.
        - Знаешь, где и когда я говорил примерно такие же слова Баззу? - усмехнулся Симп, - в «Золотой монете» месяца эдак четыре назад. После этих слов он, - Симп ткнул в Базза, который уже улыбался во все 32 зуба, - пошёл прямиком к вашему столику. А дальше, я думаю, ты помнишь, что было.
        - Да ладно вам. В этот раз будет лучше. Кстати, а где Дивес?
        - Он подготавливает…
        - Эй! - внутрь комнаты вошёл предмет разговора, он выглядел запыхавшимся, - вы скоро?
        Данная встреча всех важных людей (или, как её называл Стэркор, сходняк) планировалась уже более месяца, отсылались приглашения, да и Базз со Стэркором постоянно ходили на какие-то переговоры. Но, как обычно, Симп узнал обо всём за несколько часов до самого мероприятия. Проводить сходняк решили на нейтральной территории, в том самом здании возле причала, где находились библиотека и склады. Специально под это мероприятие был освобожден один из больших таркоров (большое помещение для хранения грузов, склад или ангар другими словами).
        - Ну что, готов? - Базз слегка толкнул Симпа в плечо. - Сегодня будет день, с которого всё должно начаться.
        - Да, я готов. - Не особо заинтересованно сказал Симп.
        - Да ладно тебе, не хандри. Хочешь, дам совет? Чтобы у тебя была пища для размышления.
        Симп кивнул. Пока они с Баззом шли чуть позади Стэркора и Дивеса, которые бурно обсуждали организационные моменты, у них было время поболтать. До места забора всех было не так близко.
        - Не строй больших надежд по поводу людей. Приведу пример, чтобы эти слова не звучали как-то отрешенно. Посмотри на Стэрка, - Базз кивнул вперёд, - как думаешь, он хороший человек?
        - Эмм…
        - Да, вопрос спорный. Но я к чему веду, с самого первого дня здесь я четко знал, что он Бандит с большой буквы Б. Ни на секунду в моей голове не было иллюзий на его счёт. А теперь вопрос. Сколько раз за время, пока мы с ним знакомы, он пытался меня убить? Варианты ответов: два, три или пять.
        - То есть нуля вообще нет? - ошарашено спросил Симп.
        - Ууу… - присвистнул Базз, - всё настолько плохо? Давай снимай эти розовые очёчки и выбирай вариант.
        - Пусть будет три.
        - Правильно, три. Пять было бы слишком дерзко.
        - И что, ты ничего не собираешься делать? Убрать его или перестать вести с ним дела? Ну обидеться, на худой конец?
        Базз расхохотался, да так, что Стэрк с Дивесом повернулись, но через секунду продолжили идти.
        - Обидеться на бандита за то, что он просто хотел продвинуться вверх по карьерной лестнице? Да, да, здесь это называется так. - Отозвался Базз на расширившиеся глаза Симпа, - В конце концов, ты же не будешь обижаться на капкан за то, что тот откусил тебе руку, после того как ты сам туда её сунул. Так что не строй больших надежд по поводу людей, лучше уж пускай в твоей голове человек будет полным мерзавцем, а в жизни на самом деле он будет сущий ангел. Нежели будет наоборот, и ангел окажется мерзавцем, который воткнет тебе в спину нож.
        - Я тебя понял. - Сухо ответил Симп.
        Как-то это короткий диалог слишком легко сломал те самые розовые очки по поводу Стэрка. Теперь Симп стал испытывать к нему какое-то… отвращение, что ли? Хотя до этого даже слегка импонировал ему.

* * *
        Вечер шёл хорошо, помещение, которое заранее было подготовлено для такого важного мероприятия, оказалось по-настоящему большим. Пятиметровые потолки, столы с различной едой, официанты, разносящие напитки, и люди в красивых и пышных нарядах, какими бы отпетыми преступниками люди ни были, всё равно душа каждого человека тянется к прекрасному и красивому. Всё это создавало ощущение, что Симп находится на приеме у кого-то из королей.
        Стэрк организовал всё как надо, а к вопросу безопасности подошёл со всей своей дотошностью. Ведь на эту сходку пришли далеко не друзья, а в некоторых отдельных случаях, наоборот, кровные враги.
        «Как же Базу удалось провернуть такое?»
        Симп стоял у одного из столиков и уплетал за обе щеки какой-то очень вкусный фрукт, основная часть программы ещё не началась, и все ели либо общались. Всё-таки Стэрк действительно очень сильно заморочился с этой встречей, даже те же официанты были одеты, как один. Этим не могло похвастаться даже самое лучшее заведение трущоб.
        - Вы не против, если я побеспокою вас своим присутствием?
        Симп, ещё не повернувшись, с набитым ртом сказал:
        - Кнешн нт. - он все-таки решил посмотреть, кто это решил его напрячь своим присутствием.
        Ну да, действительно, а кому же ещё подойти к Симпу в момент, когда его рот полностью набит едой и выглядит он как свинья, дорвавшаяся до кормушки. Это была девочка или девушка. Есть такой особый тип женщин, по которым точно не скажешь сколько им. При чём возрастной диапазон может быть от 15 до 25. С такими особами всегда сложно общаться, и Симп не был исключением.
        - Я смотрю, вам очень понравилась здешняя еда? - хихикнула девушка.
        «Ну точно не 25, либо 15, либо 21» - сделал себе пометку в черепушке Симп после смешка девушки.
        - Извините меня. - Симп начал вытирать рот салфеткой. Получалось плохо, ведь даже правая рука, которая не была в бандаже, слушалась отвратно, благо большой палец слушался.
        Но Симп на секунду удивился салфетке, которую нашёл. Где это видано, чтобы на столы клали салфетки? А завтра что? Мы перестанем класть на них ноги?
        «Дурдом…»
        - Ну что вы. Я прекрасно вас понимаю, иногда еда бывает настолько вкусной, что не оторваться. - Прервала его размышления девушка.
        - Рад, что не я один попадаю в такие ситуации. - Симп наконец-то вытерся от кусочков еды. - Как-то наше общение неправильно началось. Меня зовут Симп, могу ли я узнать ваше имя?
        - Амика, приятно познакомиться. - Улыбнулась девушка.
        На вид она была довольно милой девушкой. Чёрные волосы, карие глаза, средний рост. В целом ничем не выделяющаяся, но все же была небольшая изюминка в ней. После того как Амика представилась, она потянулась рукой за бокалом к официанту. Симп заметил, что её средний ноготь левой руки тёмно-синий. Амика заметила этот взгляд и тут же сжала ладонь взяв бокал двумя пальцами.
        - Амика, а значит, вы у нас здесь… - начал формировать свой вопрос Симп, но прервался, почувствовав, как сзади кто-то подошёл. Слишком близко подошёл.
        - О чём вы тут разговариваете? - прозвучал слегка угрожающий голос Дивеса.
        Симп быстро развернулся и его взгляд уставился в небритый подбородок.
        - Эмм… - Симп сделал шаг назад, чтобы увидеть лицо начальника бойцовых ям. - Да так, ни о чём.
        - Амика, поставь бокал на место! - строго сказал мужчина.
        - Ну папа!
        Удивление, похожее на легкий разряд тока, отразилось на лица Стража.
        - Пошли, Базз всех зовёт. - Дивес не дал Симпу ничего спросить и, просто взяв того за руку, куда-то повёл.
        Хватка у подручного Стэркора была очень крепкая. После того как тот завёл его в какое-то небольшое помещение, Симп увидел Базза, который вновь что-то писал в своей книжке, и Стэрка, ходящего туда-сюда по небольшой комнате. В комнате только и была дверь, стол и четыре стула.
        Сзади прозвучал щелчок замка, и через секунду плечо больно сжали.
        - Не лезь к ней, понял?
        Дивес больно припечатал Симпа к стене, да так, что левая которая уже не болела, снова слегка заныла. Правую руку, на которой несколько пальцев все же слушались Симпа, парень благополучно успел убрать в сторону.
        - Эй! Что происходит? - всполошился Базз, кинув записную книжку на стол. - Стэрк, помоги мне.
        Базз безрезультатно пытался сдвинуть бывшего бойца ям.
        - Дивес! - гаркнул Стэркор, не отрываясь от своего важного занятия, а именно хождения по комнате.
        Бандит отпустил Симпа, но не отошёл, а продолжил так же пристально буравить его взглядом.
        - Значит, у тебя есть дочь? - как бы сам себе сказал Страж. Какого-то страха перед этим бандитом он не ощущал.
        - Да.
        - А ты у нас, значит, блюр…
        - Нет, - перебил Дивес, - её мать на одну четвёртую блюр.
        Блюры являлись одной из основных рас людей на планете Симпа. Их отличительной чертой была синяя кожа под ногтями. Сами по себе ногти были такого же цвета, как и у обычных людей. Но, из-за кожи под ними, ногти казались накрашенными темно-синим матовым лаком. История этой расы была очень насыщенна, когда-то очень давно они были главенствующим видом людей, и все остальные им прислуживали. Но, как обычно это случается, их свергли, и блюры на долгие столетия из повелителей превратились в рабов. Сейчас же ситуация обстояла куда лучше, чем пару столетий назад. Блюры были такими же обычными людьми, правда расизм, зараза, поразившая не одну планету или даже галактику, присутствовал и иногда выражался в очень жёстких формах. Например, поговаривают, что далеко в запустынных империях блюры стоят чуть ли не на одном уровне с животными.
        - А зачем ты притащил её сюда?
        Повисла пауза.
        - Одна треть рабовладельческого рынка трущоб принадлежит бывшей Дивеса. - Объяснил Стэрк. - Она тоже здесь.
        - Ничего себе у тебя бывшие. - Восхитился Базз. - Ладно, мы тут не за тем, чтобы выяснять кто, с кем и когда. У нас другая задача. - Вечный подозвал Стэрка.
        - Сегодня ответственный день. Либо мы объединим трущобы в единый механизм, либо трущобы объединятся против нас. В принципе оба варианта рабочие, главное, не дать им возможности разделиться на два лагеря.
        Все кивнули, даже Симп прочувствовал момент. Но все эти слова Базз, скорее всего, сказал сам себе. Просто, когда разговариваешь сам с собой в присутствии людей, это не выглядит так глупо, как если бы ты это делал один.
        - Стэрк, Дивес? У нас всё готово для представления? - два бандита кивнули, - хорошо, тогда с Богом.
        Все трое начали выходить из помещения, после того как Дивес открыл дверь.
        - Ты веришь в Бога? - усмехнулся Симп, прежде чем Базз вышел.
        - Ну не в людей же. - Подмигнул Вечный.
        Симп, в надежде, что его никуда не позовут, сел на стул и кинул взгляд на стол, и он не поверил своему счастью - на нём лежала записная книжка Базза. Глаза стража так и заблестели, он успел схватить книжку и засунуть за пазуху. Тут же в помещение заглянул официант и сказал, что господин Стэрк требует, чтобы он всё-таки присоединился к ним и банкету.
        «Банкет… как интересно они обозвали бандитский сходняк». - Подумал Симп.
        - Дамы и Господа, - громко начал Базз со своей трибуны.
        Перед ней собрались все присутствующие. Ведь именно для этого все здесь и организовывалось. Увидеть то, что, по заявлениям, должно полностью перевернуть мир.
        Сейчас Симпу представилась прекрасная возможность окинуть взглядом всех тех, кто пришёл на этот банкет. Мужчин, конечно же, было больше, но ненамного. Женщин тоже было много в бандитской иерархии трущоб. Взгляд Симпа вновь упал на единственную ровесницу на этот мероприятии. Амика, дочь и единственное сокровище Дивеса, начальника бойцовых ям, как ему шепнул сам Базз.
        - Лучше к ней не суйся. А то её папаша отгрызёт тебе голову. - Шепнул сзади Стэрк, видимо, он заметил, как Симп пялился на девушку.
        - А сколько ей лет? - так же шёпотом спросил он, чтобы никто из вокруг стоящих не услышал его.
        Вместо ответа он получил болезненный тычок в рёбра.
        - Не о том ты сейчас думаешь, парень.
        - Всё будет нормально. - Отмахнулся Симп. - Думаешь, я не знаю Базза, как всегда, всех уговорит и убедит.
        - Больно ты в нём уверен.
        - Есть основания, и знаешь…
        Договорить он не успел, Базз сказал кодовое слово с трибуны, и Стэрк быстро ушёл. Симп точно не знал всей программы, но то, что в ней участвовала вся небольшая команда «трущоб», парень знал.
        - Итак! - продолжал Вечный. - Что это? - чуть громче спросил Базз, показывая самый обычный, даже, можно сказать, классический огнестрел. - Думаю, все из здесь присутствующих знают, а некоторые даже лично общались с этим оружием. Также по лицам некоторых из вас могу понять, что не всем приятно это оружие.
        - Оно проклято! - довольно громко и со злостью в голосе сказали из зала.
        - Да, да. Так называемое проклятие Буллеты. - Закивал Базз головой. - Но если я всем вам скажу, что я… Нет! Моя команда нашла способ обойти его?
        По рядам прошёл взволнованный шепот.
        - Вынесите все для демонстрации!
        На трибуну, она была довольно большой, вышли Стэрк и Дивес. После них на сцену поднялось еще человек десять. Все они несли громоздкий щит из дерева. Пока эта компания расставляла все на сцене по известной лишь им задумке. На сцену вышел ещё один немаловажный персонаж. Пульверис, тот самый лысый старик, а по совместительству - мастер по огнестрелам. По пути к которому Симп и потерял подвижность пальцев.
        - А это уже становится интересно… - сам себе под нос пробубнил Симп.
        - Уважаемые Господа и не менее уважаемые дамы, - начал Базз, - позвольте вам представить: мастер по огнестрелам и, по совместительству, тот, кто смог обойти проклятие. Именно он изобрёл это. - Он сделал легкий поклон в сторону изобретателя.
        Дальше Вечный достал из-за пазухи что-то, очень походящее на огнестрел. Только меньше. Если классическое оружие было раза в два больше, то этот экземпляр был всего лишь раза в полтора больше человеческой ладони. Главным отличием был круглый цилиндр в основании ствола. Само по себе оружие было меньше и выглядело… более по детски? Если обычный огнестрел в руке выглядел как миниатюрная дубинка и внушал трепет, хотя при желании его и можно было спрятать под одеждой. То миниатюрная версия огнестрела, именно так Симп решил его окрестить, не внушал никаких чувств, кроме как любопытства.
        - С вашего позволения, могу ли спросить. - Прозвучал женский голосок, это была Амика. - Каким же образом вам удалось обойти проклятие?
        Из толпы собравшихся послышалось одобрение на этот вопрос.
        - Храбрая девушка, как вас зовут? - спросил Базз со сцены.
        - Амика. - Слегка неуверенно ответила та.
        - Поднимайтесь к нам, мне нужен будет тот, кто сможет подтвердить мои слова по поводу проклятия. - Базз приглашающе замахал рукой.
        После того как Амика поднялась, Базз поведал короткую историю, легенду, сказку, предание, небылицу. Этот рассказ как только ни называли за те долгие годы, что он существовал. Но все, абсолютно все, независимо от того, говорит человек, что верит или не верит этой истории, все боялись морали этой сказки.
        Давным-давно, сказать сложно, ведь происходило всё не в наших краях и не в наше время, жила одна очень древняя и могущественная Ведьма, и имя ей было Буллета. Одним взглядом она могла осушать озёра и равнять горы, и ни один правитель того времени не мог сравниться с ней в могуществе. Сказать, что она была злой или доброй, нельзя. Она несла справедливость там, где появлялась, неважно, кто был перед ней, обычный раб или император.
        Но вот однажды одному гордому и тщеславному султану из далекой страны за пустынями захотелось стать выше по статусу этой самой колдуньи. Именно в это время он поручил своим ученым изобрести оружие, которое смогло бы одолеть магию и нарушить баланс сил в пользу обычных людей. Тогда один из самых безумных ученых и изобретателей этого султана вывел формулу порошка. Который по своей мощи мог сравниться с магией. С помощью него у людей султана даже получилось разгладить гору.
        - Именно тогда и так, по заверению этой ска… - Базз закашлялся, - этого сказания, и был создан порох, а позже и сам огнестрел. Но что же случилось дальше? - Базз обратился к Амике.
        Девушка сначала растерялась, но через несколько секунд собралась и продолжила рассказ перед толпой.
        - Позже султан смог победить и даже захватить Ведьму в плен. - Уверенно сказала девушка.
        Позже, когда закованная ведьма в подвалах замка того самого султана узнала о волшебном порошке, с помощью которого её победили, она решила ценой своей жизни проклясть этот самый порошок и всех тех, кто хотя бы раз в своей жизни коснётся его.
        - Да, всё верно. - Слегка взволновано прервал рассказ Базз. - Не могла бы ты дословно нам пересказать это проклятие из этой… Истории?
        Симп так и видел, как Базза подмывает сказать «сказки». Но он сдерживался.
        - Угу, - кинула Амика. - Все те, кто лишь раз коснётся крупицы этой малой. - Амика вытянула перед собой ладошку, в истории говорится что именно так стояла ведьма в момент проклятия, держа в ладони порох. - Умрёт от руки другого, и смерть от жизни долгой никогда не настигнет его. А покуда он жив и сердце его бьется, страшные беды и несчастья будут случаться с ним и его родом.
        Тишина в зале стала громче, все умолкли и даже перестали перешёптываться. Уж больно Амика хорошо рассказала эту…историю. А из её последних слов как бы и следовал один очень понятный и доходчивый смысл. Что порох лучше не трогать ни при каких обстоятельствах.
        Вроде бы ничего страшного, ну подумаешь - нельзя трогать порох, огнестрел-то можно. Но из-за своего строения, а именно из-за того, что огнестрел был однозарядным и после каждого выстрела приходилось перезаряжать при помощи засыпания в дуло пороха, а после маленького ядрышка и небольшого количества воска, который мешал содержимому ствола высыпаться наружу после заряжания.
        Сейчас же в культуре ВСЕЙ планеты это правило настолько утвердилось, что людям благородным категорически запрещалось прикасаться даже к огнестрелам, не то что к пороху. А все разработки, связанные с темой оружия на порохе, жестко пресекались. Да и не было глупцов, готовых самолично навлечь на себя проклятие.
        - Спасибо большое, моя дорогая. - Базз аккуратно помог Амике спуститься обратно в зал.
        Симп заметил, как напрягся Дивес, стоя на сцене во время того, как Вечный помогал его дочери.
        - Итак! Вы всё слышали, и я считаю, что это чистейшая правда. Проклятие реально, и нам не стоит пренебрегать им.
        По толпе разнеслись утвердительные кивки, но Симпа эти слова, честно говоря, очень сильно огорошили. Он до сих пор хорошо помнил слова Базза тогда в библиотеке про детские сказки и всё в этом духе, а тут такое.
        - Но мы, я уже повторяюсь, нашли способ обойти проклятие. Сейчас вам раздадут наше совместное изобретение, которое перевернёт мир.
        Через несколько минут все держали в руках небольшие цилиндрики, которые по форме и размеру были похожи на человеческий мизинец. Только чуть меньше.
        - Внутри, - Базз поднял повыше цилиндрик который был у него в руках, - находится порох.
        По залу прокатились громкие охи и даже парочку вскриков, а после и звуки падения нескольких цилиндров на пол.
        - Не бойтесь. - Это уже заговорил Пульверис, до этого стоявший позади Базза. - Патроны изготавливаются по такой технологии что ни одна крупица пороха никаким образом не может попасть на тело человека, после того как патрон готов.
        - Да, - встрял Базз, - наш гениальный изобретатель слегка опередил меня. Нам с вами нечего бояться, и то, что вы сейчас держите в руках, действительно называется патронами.
        Дальше была демонстрация и сравнения огнестрела новой версии со старым. Результаты были поражающими. Пока один человек с огнестрелом старой сборки успел выстрелить один раз и один раз перезарядиться, Базз всадил в деревянный щит аж 16 патронов, с одной перезарядкой. Выходило, что по боевой мощи один человек с таким огнестрелом был в несколько раз эффективней даже парочки других, но со старыми моделями. Симп провёл взглядом по всем собравшимся, и от него не утаился тот блеск в глазах у некоторых личностей, пришедших сюда.
        «Это точно перевернёт мир. Хоть бы он не сломался во время перевёртывания…» - проговорил Симп в своей черепушке.
        Глава 22
        Итак, наверное, настало время хотя бы чуть-чуть коснуться мира или скорей планеты в которой живёт Симп и на которую благополучно попал Базз. Планета Кустус, дальше вы поймёте откуда взялось это название и кто его дал, представляет собой один из интереснейших примеров как люди могут быть изобретательны.
        Не раз и не два мы слышали про так называемые золотые устрицы. Но не было сказано, почему же они так дорого ценятся. Можно подумать, что всё из-за их вкуса и каких-нибудь полезных свойств. Но нет, сами по себе устрицы не представляют собой ничего интересного, разве что в них действительно иногда можно найти золото. Правда, оно встречается так редко, что этот небольшой факт можно не брать в расчёт. Главная особенность устриц в их раковинах. Отложим на секунду этот небольшой факт и поговорим о планетах. И именно о вашей планете, на которой вы сейчас живёте. Уверен, что эта история будет читаться на многих и многих планетах, но сейчас не об этом.
        На каждой планете, так уж устроены космос и человек, у каждой цивилизации есть основной источник энергии. Так или иначе им пользуются все. На одних планетах это ископаемые, на других энергия солнца или ветра, вариаций тысячи, ведь энергию можно добывать откуда угодно. Вопрос лишь в том, на какой из способов цивилизация быстрее всего наткнётся. Даже если жители отдельно взятой планеты найдут практически бесконечный источник энергии, который не вредит окружающей среде, и при этом это происходит намного позже, чем, например, открытие той же самой нефти. То в 98 случаях из ста, все дальнейшие разработки в области того источника энергии прекращаются, думаю, вы и сами догадываетесь почему.
        Так к чему же это было сказано? Да к тому, что на Кустус, родной планете Симпа, первым и самым сильно закрепившимся источником энергии стал порошок из этих самых раковин устриц. При определенных пропорциях и добавлении нескольких не сильно редких ингредиентов получается очень интересная химическая смесь. При нагреве которой выделяется большое количество электрической энергии. В мире Кустус этим порошком засыпаются многие машины и механизмы. Но вся загвоздка в устрицах, именно золотой вид устриц мог использоваться в создании порошка. И как нередко случается, мест рождения устриц на всей планете было не так уж и много. А те, что и были, тут же брались под жёсткий контроль и охрану. Лишь трущобы являлись единственным местом на всей планете, где устрицы можно было добывать сравнительно свободно. Причин, из-за чего всё сложилось именно так, много. Возможно, у здравомыслящего человека должен был возникнуть вопрос, почему Рисская империя до сих пор не прикрыла эту лавочку и не подчинила себе всю добычу? По сути-то, армия целого государства не идёт ни в какое сравнение с кучкой бандитов, пускай даже это
не кучка, а большая КУЧА. Причин несколько. Первая, не основная, но довольно весомая, это географическое положение трущоб, с одной стороны - море с очень «удобным» пляжем, с другой - непроходимая пустыня; вторая (и главная) причина: если в мире происходит что-то очень большое и страшное, значит, это кому-то выгодно.
        - Хочу всех поздравить! - Базз поднял бокал.
        Презентация нового оружия закончилась успешно, правда никто так и не понял, что имел в виду Базз под этим словом.
        - Особенно хочу поблагодарить нашу очаровательную милую девушку из зала.
        Вечный протянул руку к Амике, и та сделала небольшой поклон в его сторону.
        Да, да, случайная и очень любопытная девушка из зала на самом деле оказалась просто подставным актером, который прекрасно отыграл свою роль. Да так, что Симп узнал об этом, когда та осталась на небольшую вечеринку для всей команды. Базз решил слегка отпраздновать, как он сказал: «Этот небольшой шажок, на пути к большой цели».
        - Хей, чего грустишь?!
        Вечеринка уже подходила к своему концу, и, видимо, Базз заметил, как Симп сидит слегка в стороне и о чём-то думает.
        - Ты снова набубенился? - Симп окинул Вечного скептическим взглядом.
        - Ой, да ладно тебе. - Базз махнул рукой и чуть не упал. - Ну… может, совсем чуть-чуть.
        Базз сидел на той самой небольшой трибуне, на которой происходило выступление. Вечный попытался присесть рядом, но вместо этого чуть снова не упал и лишь с помощью стража у него получилось сесть.
        - Чего задумался? - прищурился Базз.
        - Всё думаю о сарае и о том, что мы там нашли.
        - Ой! Да забей, это проблема из серии, которая сама себя решит, ну или напомнит о себе. - Базз задумался, - Ладно, давай тебя отвлеку. Задавай один абсолютно любой вопрос, отвечу, - икнул Базз.
        - Как ты тогда узнал, что огнестрел не выстрелит?
        - Ты про Дивеса? - стал чуть серьезней Вечный.
        - Да, когда мы к ним пришли после бойцовской ямы.
        Вместо ответа Базз достал из-за пояса нож и положил руку Симпа на деревянную сцену.
        - Отвернусь.
        - Эй, что ты делаешь? - начал спрашивать Симп, но, после того как наткнулся на взгляд собеседника, всё же отвернул голову.
        - Сейчас над твоей ладонью висит нож, отпущу или не отпущу?
        - Ты меня спрашиваешь? - проступили легкие нотки нервозности в голосе.
        - Именно тебя. Включи внутреннее чутьё. Решение я уже принял и не поменяю его в любом случае.
        - Я не знаю. Да откуда мне знать?
        Хоть глаза Симпа и были открыты, все его внимание было сконцентрировано на его руке за спиной, которую сейчас держал Базз.
        - Твой ответ? Или я сейчас…
        - Ладно. Ладно, - перебил Симп. - Дай секунду!
        Повисла тишина, лишь на фоне был легкий галдеж уже подходящей к концу вечеринки.
        - Ты отпустишь.
        - И это… Правильный ответ. - Веселым голосом сказал Базз.
        Симп внутренне расслабился, как в ту же секунду руку пронзила боль.
        - Ау!
        Ничего серьезного, конечно, но укол кончика ножа нельзя назвать приятным ощущением.
        - Зачем ты отпустил?! Я же отгадал! - злился Симп.
        - Ну я же сказал, что в любом случае сделаю, что задумал. И ты же не хотел, чтобы я неправильно настроил твоё подсознание.
        - Чего настроил?
        - Когда-нибудь поймёшь. - Улыбнулся Базз. - Я сейчас не в том состоянии, чтобы объяснять тебе такие интересные, но сложные вещи. Пошли лучше выпьем?! - взбодрился Базз.
        Дальше последовал взрыв, и дальняя каменная стена разлетелась в дребезги. Базз прикрыл собой Симпа и, через пару секунд после того как пыль начала оседать, рванул вперёд.
        - Сиди здесь!
        Страж остался на месте, лишь поднял голову, чтобы рассмотреть, что случилось.
        Видно было очень плохо, но по звукам где-то там в пыли шла ожесточённая захватка. По ангару разносился громкий басовитый голос Стэркора. Мат на мате мат погонял, именно так можно описать все команды блатного. Но, как ни странно, через минуту звуки потасовки затихли.
        - Огонь! - заорал Дивес.
        В ту же секунду в ангаре прозвучало несколько десятков выстрелов, которые слились в один громкий взрыв. После дружного выстрела прозвучало ещё несколько одиночных, а после снова затишье. Пыль уже практически осела и стало видно, что в стене Ангара была огромная дыра размером два на два метра.
        - Вы…! - Вопил Стэркор.
        Из дальнейших трёхэтажных конструкций цензурными были лишь: а, на, у, и. Остальное лучше не слышать.
        А весь крик был из-за того, что после взрыва и неразберихи некоторые начали драться друг с другом. Да некоторые так хорошо преуспели в этом деле, что сейчас они имели парочку ножевых. Благо никто не умер: перед тем как открыть огонь по дыре, все спрятались и заняли позиции.
        - Хватит. - Твёрдо прервал Базз разогревшегося Стэркора. - Всем быстро пересчитаться. Возможно, взрыв был приманкой. - Уже чуть тише сказал Базз.
        Симп уже встал со своего укрытия и направился к той самой дыре. Ничего особенного, просто выход наружу. Выглянув, Симп увидел небо, Луну и причал.
        - Кто же это сделал?
        - Мне тоже хотелось бы знать, - рядом оказался Вечный.
        - Базз. - Подбежал Перф, - всех пересчитали. Нас 33, и это…
        - Больше, чем должно быть, - закончил Вечный. - Иди скажи Дивесу и Стэрку быть готовыми.
        Вечный достал нож и проверил огнестрел.
        - А ты волновался. - Хмыкнул он, - вот и пожаловали за тобой Стражи.
        - Но…
        - Нет. Точно Стражи, слишком мало времени прошло, чтобы это был кто-то из трущоб. Так что это точно твои дружки, да и посмотрим на стену, это практически идеальный подрыв, всё залетело во внутрь.
        Действительно, хоть шарахнуло и знатно, но на улице не было больших обломков. Всё было сделано практически идеально.
        - А мне что с этим делать? - Симп приподнял левую руку в бандаже. - Я даже из огнестрела выстрелить не смогу.
        - Найди Амику и спрячь. Сейчас её отец будет слегка занят. Постройся!
        Хоть и изначальная дисциплина в банде Стэрка была ужасна, за то время, что было, у Базза получилось сделать из них более-менее послушных исполнителей.
        Через десять-пятнадцать секунд после команды Вечного по середине Ангара стояла шеренга. Симп и Амика уже благополучно спрятались за сценой и смотрели со стороны за разворачивающимися событиями.
        Стэрк и Дивес во главе с Баззом стояли перед шеренгой так, что абсолютно всем в ней было прекрасно все видно.
        - Помню, как примерно месяц назад многие из вас меня спрашивали, зачем нам проводить строевые. Вот именно сегодня вы и узнаете ответ на этот вопрос.
        Базз замолчал, в ангаре повисла напряженная тишина, которая с каждым мгновением становилась всё сильнее.
        - Все раненые - выйти из строя и покинуть помещение через дыру! - тоном, не терпящим никаких возражений, сказал Базз.
        Из строя, медленно и прихрамывая, вышло пять человек, одного из них узнал Симп. Это был Нервалий.
        - Мастер Пульверис, тоже покиньте помещение.
        Через минуту в строю осталось человек 20.
        - Напоминаю, что у каждого из вас есть свой порядковый номер от 1 до 3.
        После этих слов Стэрк и Дивес, стоявшие позади Вечного, начали расходиться по сторонам.
        - Каждый помнит, где его группа и кто его командир. - В голосе чувствовалось напряжение. - К своим командирам! - гаркнул Базз.
        Шеренга распалась, и через секунду за каждым из трёх командиров (Баззом, Стэркором и Дивесом) стоял свой отряд. На своих местах осталось стоять лишь три человека.
        - А вот и наши гости. - Хищной улыбкой улыбнулся Базз.
        - Огонь!
        Вопль разнёсся по Ангару, но пули опоздали. Вокруг трёх незнакомцев появились сферы. Абсолютно такие же, как и у Милы в тот вечер, когда Симп видел её в последний раз. Отличие было лишь в том, что цвет у каждой из них был свой: если сфера Милы отдавала зелёным, то тут было две серых (или даже серебряных) и одна оранжевая. Как раз за последнюю сферу глаз Симпа и зацепился. Эту сферу он не только видел, но и чувствовал. Симп с точностью до секунды мог сказать, через сколько та лопнет под напором выстрелов со всех сторон.
        Стрельба продолжалась недолго. После того как все выпустили по полному барабану по сферам и начали перезаряжать оружие, в ряды Базза, Стэрка и Дивеса полетело по три железных шарика. В сложившейся неразберихе при стрельбе получилось так, что три отряда встали плотными кучками. Из-за этого, когда три шарика сдетонировали, не нашлось человека, который был бы не в зоне действия.
        Как и предположил Симп, это была как раз та штука, которую использовала Мила. В ангаре выросло три больших разноцветных сферы от детонации шаров. Через секунду все лежали на полу, и лишь Симп с Амикой наблюдали за всем со стороны.
        - Нам нужно помочь им! - привлекла внимание Амика.
        - И что ты предлагаешь? Ты видела, как они размотали целую банду. Да мы и сделать ничего не успеем.
        - Хей, Тимор! - это был один из троицы. После того как они всех уложили, все трое начали быстро бегать и касаться каждого лежащего на полу рукой. - Его тут нет. Может, он вышел с ранеными?
        - Нет. - Вышла девушка из дыры в стене. - Там тоже нету.
        - Ищите ещё! Быстрее, скоро начнут очухиваться! - это говорил тот, к кому до этого обратились как к Тимору, на вид он был старше остальных на добрый десяток лет, и сразу становилось понятно, кто здесь главный.
        - Да я тебе говорю, они все обычные… - один из четверых парней резко оборвался и ещё раз коснулся Базза. - Тимор! - нервно заговорил парень, продолжая держать Базза за руку. - Вот этот очень странный.
        - Нашёл?
        - Нет, это не оно. Но он какой-то странный… - в голосе слышались нотки недоумения.
        Пока все чужаки обратили внимание на Базза, одно из тел слегка пошевелилось, это начал очухиваться Стэрк, через пару секунд Симп заметил, как и Дивес пошевелился.
        - Сиди здесь.
        - Но… - начала Амика.
        - Если с тобой что-то случится, твой отец меня убьёт. Ты же не хочешь, чтобы я умер?
        Амика едва кивнула, и Симп аккуратно вылез из укрытия. В данный момент все чужаки смотрели на Базза, а так называемый Тимор вообще сидел рядом, касаясь его с закрытыми глазами.
        «Нужно отвлечь их».
        Парень стал обходить их так, чтобы лежавшие Стэрк и Дивес оказались у них за спиной, если те посмотрят на него. Но где-то на середине пути Страж заметил, что Стэрк подобрал под себя руки и вот-вот кинется в бой.
        - Хей! - крикнул Симп.
        Трое чужаков синхронно повернулись в сторону Симпа, лишь Тимор остался в таком же положении с закрытыми глазами.
        - Пуэлла, почему он так долго? - очень тихо и тревожно спросил один из парней. При этом все трое продолжали смотреть на Симпа.
        - Мы не хотим, чтобы кто-то пострадал. - Успокаивающе начала говорить девушка. Встав, она начала медленно подходить к Симпу. - Мы просто кое-кого ищем.
        - Стой там!
        Боковым зрением Базз видел, как Стэрк и Дивес начали приближаться к оставшимся на своих местах парням. Угол обзора у них был широкий, и они в любой момент могли повернуть голову и увидеть Стэрка. Понимание этого заставило Симпа начать сдвигаться в противоположном направлении и при этом говорить.
        - По-твоему слова «не хотим, чтобы кто-то пострадал» могут как-то идти вместе с тем взрывом, что вы устроили? Да и это всё, - Симп указал на лежащие тела. - Вы же кого-то из них точно убили! - Чуть сильнее повысил голос Симп, после того как увидел как один из парней захотел оглядеться по сторонам.
        - Успокойся, - Продолжала тихо говорить девушка, - никто из них не умрёт, скоро они придут в себя.
        - Не нужно мне лгать. Я знаю, как работают эти ваши штуки.
        Это была ошибка, Симп сразу понял это, как произнёс. После этих слов девушка остановилась и её глаза открылись чуть сильнее, парни позади неё переглянусь. Лучше бы они этого не делали.
        Стэрк и Дивес рванули с места, а вместе сними ещё парочка тех, кто тоже успел прийти в себя.
        Думать было некогда, так что как только девушка попыталась обернуться, Симп рванул вперёд. Что он сделает ей со своими руками? Об этом он уже подумал, когда протаранил её своим плечом. Боль вновь пронзила руки. На этот раз она была тянущая, но по-прежнему её сила была такая, что перед глазами появились пятна. Но Симп как будто не замечал этого.
        «Базз, они что-то делают с ним!» - пронеслось в голове.
        Симп всеми возможными способами пытался не дать девушке вырваться, пальцы по-прежнему не работали, так что приходилось как можно сильнее обхватывать её руками и ногами. Где-то рядом также было слышно звуки борьбы, и через минуту к нему на помощь подоспела Амика.
        «Вот непослушная девка» - подумал Симп, но не обрадоваться ей он не мог.
        - Не двигайся! - закричала Амика. Симп как раз зажал девушку так, что если бы Амика выстрелила, то он бы не пострадал.
        Пуэлла замерла, вроде бы так её назвал кто-то из парней.
        - Хорошо, я не сопротивляюсь. - Обмякла она.
        - Итак, мои хорошие.
        Трое чужаков, одна девушка и двое парней, стояли на коленях со связанными руками и ногами. Базз по-прежнему был в отключке, а Тимора, который также не пришёл в себя, оттащили и положили связанным возле.
        - Что вы сделали с Баззом? - вклинился Симп, перебив Стэрка.
        - Чего молчите? (Нецензурно)! - Дивес сделал пару шагов к пленникам.
        - Эй. Успокойся, ты что, не видишь, они же ещё дети.
        И правда, больше 22 никому из них никак нельзя было дать. Но поводу детей Стэрк, конечно, загнул. То, как они стояли под градом пуль, внушало уважение.
        Пока Симп пытался разговорить пленников, вокруг все потихоньку начинали приходить в себя. Все, кто уже мог стоять на ногах, помогали остальным.
        В итоге Симп бросил попытки разговорить этих троих и просто начал как мог помогать остальным. Получалось плохо, со своими пальцами он даже толком не мог никому помочь подняться, так что через время Амика заставила его сесть и отдохнуть самому. Напряжение во всём теле как будто только этого и ждало, и через минуту после того, как парень присел, по всему телу начала растекаться усталость, а в некоторых местах и боль. Всё-таки во время борьбы девушка его потрепала.
        «Верткая зараза».
        Но мысль, что они как-то слишком легко разделались со Стражами, если это были, конечно, они, а не Симп что-то напутал.
        - Развяжите их.
        Это были первые слова Базза, после того как он проснулся. Сначала все встали в легкий ступор, но после того, как Базз навёл легкий нагоняй, все тут же кинулись развязывать веревки на пленниках.
        - Тимор, извини. Но ты сам понимаешь, что вы спровоцировали моих ребят.
        Вечный развязывал, по мнению Симпа, предводителя этой небольшой компании несостоявшихся налетчиков.
        - Да что уж там. - Прокряхтел Страж, вставая, - сами виноваты. Кстати, из чего это вы так в нас шмаляли? Практически полностью щиты просадили.
        - Понравилось? - заулыбался Базз.
        - Нуу, такое… - Рассмеялся в ответ Тимор.
        Вокруг царила полнейшая тишина. Даже только что развязанные стояли в полном недопонимании. Эти двое, Базз и Тимор, общались как давно не видевшие друг друга друзья. Причём в их интонациях не чувствовалось никакой наигранности, которую сначала хотел услышать Симп. Нет, как будто они реальны были знакомы не один год.
        - Так, ну что? - Базз окинул взглядом всех присутствующих, а потом снова вернулся к Тимору. - Как и договорились. Только давай я с ним сначала переговорю?
        Тимор кивнул и отошёл к своим. Два парня и девушка на вид были очень взволнованы. Теперь со стороны Симп понял, как это выглядит. Никакая они не группа захвата или что-то в этом роде. Просто учитель решил вывести погулять своих учеников. Именно так выглядела со стороны эта компания, если не брать в расчёт всякие устройства, создающие энергетические щиты.
        - Симп, - Базз неожиданно направился Прямо к нему. - Отойдём поговорим?
        Это был вопрос, не терпящий пререканий. Так что молодой страж лишь послушно кивнул и подготовился к неприятному разговору. То что он будет именно таким, давало понять зудящее чувство внутри.
        - Ты должен пойти с ними. - Не в бровь, а в глаз начал Вечный, как только они отошли.
        - А как же…
        - Ты страж. - Не дал договорить Базз, - а это значит, что, если твои способности не получат должного развития, ты рано или поздно сгоришь.
        - Ты не говор…
        - А что бы это изменило? Ты бы лишь продолжил ещё сильнее нервничать и искать приключения на свою задницу. Кстати, ты прекрасно и без того справился…
        - А если я не хочу?! - вдруг взъерепенился Симп. Его начало напрягать, что ему который раз подряд приказывают. - Я вообще-то собирался уехать.
        - Ты действительно считаешь, что я тебя куда-либо отпустил бы?
        Тут Симп испытал удивление вперемешку с непониманием.
        - В смысле?
        - Давай разложим твой план. Ты просто хотел уехать отсюда куда глаза глядят. При этом ты практически беспомощен. - Базз прервался и взглядом подавил всякое желание Симпа перебить его. - Не нужно мне сейчас рассказывать, какой ты самостоятельный. Тебе каждое утро помогают одеться и чуть ли не с ложечки кормят. Ты подумал, как бы ты справлялся, если бы уехал один?
        - Как-нибудь справился бы. - Насупился Симп.
        - Будь реалистом. Тебя бы пырнули в первой же подворотне, если вообще не сразу на корабле, на котором ты собирался сваливать отсюда. И вообще, ты хотел убраться подальше от трущоб? Вот тебе прекрасная возможность.
        Базз кивнул в сторону компании из четверых человек. Где Тимор старательно что-то объяснял своим ученикам. Сейчас, при спокойном рассмотрении, сразу становилось понятно, что это именно ученики, а не напарники. Уж больно Тимор по-отечески на них смотрел.
        - Скорее всего, они помогут тебе с твоими руками. Да и потом, Тимор хороший челов… Страж.
        - Ты его знаешь? - ухватился Симп за интересующую его тему.
        - Знакомы буквально минут 15. - Хмыкнул Базз, бросив взгляд в сторону Тимора и его учеников, те продолжали о чём-то бурно переговариваться.
        - Но вы так с ним разговаривали…
        - Я же вырубился, и ты это видел. - Молодой страж кивнул, - и, как бы сформулировать, от таких вот штучек.
        Базз непонятно откуда достал ту самую небольшую сферу, которую стражи кидали в ряды людей.
        - Вечных вырубает, да не просто, а…
        - По - особенному, - усмехнулся Симп.
        - В точку! Так вот, когда Тимор меня коснулся, он спокойно мог убить меня. Просто взять и стереть. Одна лишь оболочка, точнее, тело, осталось бы.
        - И вы типа с ним как-то поговорили? Там. - Симп недоверчиво покрутил рукой у головы.
        - Это очень с сильной натяжкой можно назвать разговором, но да. Он увидел все мои воспоминания, а я его.
        - То есть теперь ты знаешь про него абсолютно всё? - удивился Симп.
        В ответ Базз секунду посмотрел на него, а потом рассмеялся.
        - Если бы. Все его воспоминания уже улетучиваются, принцип работы объяснять не буду. Но сейчас у меня остались едва понятные образы, да и те, думаю, через пару дней полностью пропадут. Но одно я знаю точно, - чуть тверже сказал Базз, - и это мой вывод на основе того, что я увидел в его памяти. Он хороший учитель и страж, тебе надо пойти с ним.
        - А как же всё это? - Симп огляделся.
        Некоторые уже отошли от нападения и, поставив столы на места, продолжили веселиться, другие продолжали сторожить чужаков. А вон Стэрк и Дивес смотрят на них двоих с Баззом. За одним из столов удалось заметить Амику и рядом с ней Перфа, который что-то бурно рассказывал ей, а она в ответ улыбалась.
        - Я не хочу это бросать.
        - Ты же всего несколько дней назад хотел отсюда уехать? Да и вроде до сих пор хотел. Не ты ли мне только что это говорил?
        - Ну это же я так, на эмоциях.
        Повисло секундное молчание.
        - Зачем же мы тогда наткнулись на этот сарай? - С досадой в голосе пробормотал Симп, смотря на столы, стражи уже присоединились ко всем, и гуляние набирало обороты.
        - Ты до сих пор считаешь, что это всё случайность? - с какой-то отеческой ухмылкой спросил Базз. - Разве ты с первого дня не ощущал этот сарай как-то по-особенному? - Симп медленно повернулся и так же медленно кивнул, - да он же буквально фонит эндами, правда, как ни странно, только на расстоянии нескольких метров.
        - То есть та, как я думал, последняя прогулка после купания…
        - Я тебя специально вёл к нему. Я же тебе говорил, что никуда бы тебя не отпустил в таком состоянии.
        - Аххх, ты! - возмутился парень.
        - Да. Какой я молодец, не отпустил калеку путешествовать одного.
        - Но теперь отпускаешь?
        - Да, у Тимора хороший источник.
        - Слова на прощание? - усмехнулся Симп.
        Парень только сейчас осознал, что так должно быть. Трущобы должны остаться позади, а он должен двигаться дальше. Тем более стражи должны помочь с его руками.
        - Сейчас каждый из вас может попрощаться с Симпом. - Базз закивал, - вы всё правильно поняли, наш самый младший член команды всё-таки покидает нас.
        Они все стояли небольшим кружком: Стэрк, Дивес, Перф, Базз, Симп и Амика. Как-то этой девчонке удалось проникнуть на эту небольшую церемонию прощания.
        - Будь большой, не будь лапшой. - Улыбаясь, буркнул Дивес.
        - Присоединяюсь к словам прошлого оратора. - Засмеялся Стэрк.
        - Думаю, нас ещё сведет судьба. - Отозвался Перф, а Симп в ответ лишь кивнул.
        - Амика, скажи что-нибудь.
        - Но я же…
        - Не упускай возможность попрощаться. - Подтолкнул Базз девушку.
        - Я, пожалуй, не упущу возможности упустить возможность. - хихикнул Амика.
        Знакомы с Симпом они были недолго, так что это было неплохое прощание.
        - Ну и я тоже присоединяюсь ко всему сказанному и желаю тебе, чтобы ты всегда помнил ценность человеческой жизни.
        - Я помню вашу философию, - усмехнулся Симп, - убить нельзя, обокрасть можно.
        - Деньги зло. - Торжественно сказал Стэрк, - мы лишь избавляем людей ото зла. И неважно, что многие не хотят этого и считают нас козлами. Такова участь героев.
        Все дружно засмеялись.
        - Пока, - как бы подводя черту, сказал Симп, - но мы ещё встретимся.
        Глава 23
        Вселенная бесконечна. Наверное, многие из нас слышали это выражение. Но также, скорее всего, вы могли слышать, что кто-то всё-таки нашёл этот самый конец. Почему же тогда многие и многие довольно умные люди продолжают говорить эту фразу?
        На самом деле всё просто, ограниченность человеческого мышления. Именно оно является основной проблемой в понимании космоса и вселенной. Легче сказать «бесконечно большая» и не напрягать свою фантазию, нежели что-то выдумывать.
        Но в чём же в основном выражается ограниченность вселенной? Этот вопрос каждый должен решить сам для себя и понять, в чём он её ограничивает, и я говорю далеко не про размеры.
        Межгалактическая библиотека.
        Отрывок книги Лирика Конедида «Понимание космоса и почему он так важен для нас».
        Где-то высоко в горах, там, куда нечасто ступает нога путешественника и где кажется, что снежные шапки находятся совсем близко, лишь протяни руку и коснись их, стоит деревянный двухэтажный дом, само его присутствие здесь кажется ненормальным. Он буквально выбивается из композиции местного пейзажа. Именно в этом доме и жил Симп с ещё четырьмя стражами.
        - Подъем!
        На Симпа снова вылили полный тазик ледяной воды. Почему снова? Да потому что уже целых две недели его утро начиналось только так и никак иначе.
        - Ну-ка, ну-ка. - С прищуром проговорила девушка, - а чего это мы не вопим как обычно? Где же твоё фирменное: «вы все сдурели! Я и так могу встать!» - Пуэлла спародировала Симпа в его первые дни после таких подъёмов. Эта девушка оказалась ещё той занозой в одном месте.
        Именно она и ещё двое учеников Тимора во главе с самим учителем забрали Симпа.
        - А что толку орать? Ты всё равно меня продолжаешь каждый день так будить. - Очень спокойно проговорил Симп, садясь и вытирая лицо полотенцем.
        - Какой смышлёный мальчик, - отшутилась Пуэлла. - Пошли, Тимор тебя ждёт.
        Девушка выскочила из комнаты. А Симп лишь выдохнул и снова откинулся на жёсткую деревянную кровать без матраса.
        «И снова новый день», - как обычно, подумал он.
        Симп окинул взглядом ту небольшую комнату, в которой он жил. Из мебели тут была кровать, маленькая тумбочка, больше похожая на ящик из-под овощей с ножками, и небольшая вешалка, на которую Симп каждое утро вешал полотенце. В надежде, что в следующее утро им не придётся вытираться.
        - Эй! Мне прийти с ещё одним тазиком? - послышалось из-за стены.
        - Да иду я! - огрызнулся Симп.
        Симп начал разминать руки, пальцы на левой руке при движении по-прежнему отдавали сильной болью, с правой дела обстояли куда лучше.
        «Ну хоть шевелятся», - хмыкнул Симп, этот небольшой факт его очень радовал.
        В первые же дни после попадания сюда молодого стража усыпили, а после его пробуждения показалось, что ему в руки вшили раскалённые штыри. Боль была жуткая, казалось, что кто-то изнутри буквально разрывает руку на части. Тогда ему сказали, что нужно ждать, и он ждал.
        Следующие два дня показались вечностью, он не мог ни спать, ни есть, всё, о чём он мог думать в тот момент - это как уменьшить или заглушить хотя бы на мгновение боль. Под конец второго дня ему удалось уснуть, это случилось, скорее всего, из-за его моральной и физической измотанности. На утро же боль стала не такой сильной, через ещё несколько дней сошла на нет и появлялась только при движении пальцами. Именно тогда он наконец вышел на улицу. Здание, в котором он все те дни выздоравливал, было двухэтажное и полностью деревянное безо всяких излишеств. Стояло оно, как позже сказали Симпу, высоко в горах, и его точное местонахождение знал, наверное, лишь Тимор. В тот же день прошла и первая тренировка.
        - Готов? - проговорил Тимор, продолжая смотреть за тем, как остальные трое учеников отжимались.
        - Если скажу нет, что-то изменится?
        - Я же сказала, что он стал умнеть. - Хихикнула Пуэлла, продолжая отжиматься.
        - Молчать. - Отрезал Тимор. - Я ещё раз спрашиваю. Готов? - Уже с нажимом сказал учитель.
        - Да. - Слегка обреченно сказал Симп.
        Тренировка каждый раз была одна и та же. Из-за рук какие-то физические упражнения прошли мимо Симпа.
        «До полного выздоровления».
        Как сказал Тимор на пятый день. Но Симп особо и не переживал из-за того, что не отжимается и не бегает, как остальные, это он всегда успеет.
        Единственное, что он делал на своих тренировках, это пытался как можно дольше продержать в руках младший глор. Это устройство представляло собой железный цилиндр размером с два мужских кулака, испещрённый рисунками и переключателями.
        Вновь Симп вошёл в комнату для тренировок и сел прямо на пол протянув руку к младшему глору.
        - Нет. Давай правильно.
        Это был Тимор, он, как обычно, был за спиной и инспектировал каждое действие молодого стража.
        - Да зачем… - было начал Симп, но, получив подзатыльник, прервался.
        - Ты должен уметь быстро обращаться к глорам.
        Пытаться сказать что-то ещё было бессмысленно, так что Симп лишь протянул руку и, не касаясь младшего Глора, попытался его активировать.
        Все как и всегда, через несколько секунд тот активировался, и узор на его поверхности засветился оранжевым.
        - Чего ждём? - спросил Тимор.
        Симп действительно застыл, каждый раз этот момент тренировки вызывал у него предвкушение неприятных ощущений.
        - Иии? - чуть настойчивее послышалось из-за спины.
        Прикосновение к младшему снова дало огромное количество энергии, как тогда в сарае в трущобах. Руку свело в спазме, да и всё тело заметно напряглось, но Симп усидел.
        «Нужно взять, нужно взять!»
        - Возьми их! - вторя его мыслям, послышалось из-за спины.
        Симп убрал руку от младшего глора и лёг на полу.
        - Не получилось. - сказал Симп и после паузы добавил. - Снова.
        - Ничего, рано или поздно получится. - Тимор похлопал его по плечу.
        - Я попробую снова! - с готовностью потянулся Симп.
        - На сегодня хватит.
        - Да ладно, я же только одну попытку сделал.
        - Ты свои зрачки видел? На сегодня хватит, я сказал! - обрубил Тимор.
        Был уже вечер, и Симп, как обычно, сначала поел вместе со всеми, приемы пищи всегда были тихими, а потом пошёл к себе в комнату и лёг на деревянную кровать. После трущоб даже такая жесткая кровать казалась периной, спать на жестком он привык уже давно, но спать на ровном… Такое на его памяти можно было пересчитать по пальцам.
        Симп повернулся на бок и высунул из тумбы записную книжку. Ту самую, которую стащил у Базза в тот вечер, по неведомой причине Симп до сих пор ни разу не открывал её. Возможно, виной было то, что он изначально не хотел её брать и схватил чисто машинально. Сейчас, если он всё-таки прочтёт её, это будет означать, что он всё-таки сделал это намерено.
        Посмотрел на её потёртый кожаный переплёт и смахнул с неё пыль.
        «Когда нибудь прочту…» - усталость после тренировки пересилила, и Симп, как обычно, отложил чтение на неопределенный срок. Тем более сегодня он действительно устал сильнее, чем обычно.

* * *
        Дни складывались в недели, недели - в месяцы. Страж даже не успел заметить, как прошёл сначала один год, за ним второй и третий. Время в приюте, именно так Тимор называл это место, летело незаметно. За эти три года Симп узнал очень многое, например, то, что Мила, его первый наставник, банально использовала его. Когда он узнал это, сильных эмоций не последовало, он просто принял это как факт. Возможно, такая реакция была из-за того, что как такового и прямого зла Мила всё-таки не сделал Симпу. Девушка, хотя, зная теперь, сколько ей лет, Симпу было тяжело называть её так, лишь пыталась найти тот самый сарай, а точнее - старший Глор, который находился под ним.
        Вообще, тема Глоров была очень обширна, и за всё время, пока Симп был в приюте, он так и не смог полностью понять её. По этому поводу у Симпа с Тимором и остальными состоялся разговор во время ужина.
        - Кхм… - обратил на себя внимание Симп, во время приёма пиши обычно никто не разговаривал. - Может, всё-таки хоть чуть-чуть расскажете про эти младшие и старшие глоры?
        Сначала показалось, что никто даже не заметил его слов, все так же тихо продолжали жевать. Но через минуту голос подал Тимор.
        - Статтир, давай-ка ответь нашему любопытному другу.
        - П-п-п почему я? - Статтир, или, как его называли все остальные, Стат, очень сильно заикался, имел очень тощее тело и средний рост. Его образ завершался большой копной выцветших волос.
        - Давай-давай. - Встряла Пуэлла, - тебе будет полезно.
        Эта девушка имела очень дурную привычку всё время открывать рот.
        - М-м-м-младший глор наз-з-зывается т-т-так…
        - Давай лучше я расскажу.
        Это отозвался Инвид, парень-страж, с которым у Симпа с самого начала не сложились отношения. Самое интересное было в том, что он даже не мог понять, что он ему такого сделал. С первого дня пребывания Инвид как-то косо смотрел на Симпа, явной агрессии не было, но своё отношение страж скрывал очень неумело. Инвид, кстати, как и Симп, отвечал за эмоцию предвкушения.
        - Думаю, рассказывать про то, как мы с вами забираем моты из людей, не нужно? - Симп в ответ кивнул.
        Оказывается, глоры младшие и старшие были проводниками энергии. Где же они её брали? Всё просто, они действовали по принципу воронки, которая собирала энергию на участке, в котором стояла.
        - То есть Глор собирает всю энергию, где стоит?
        - Нет. - Слегка раздраженно ответил Инвид, - только ту, которая окрашена в цвет твоей эмоции. Если на участке, где стоит глор, никто не будет испытывать, например, страха, - он кивнул в сторону Тимора, - то и глор не соберет ни единого мота.
        - А как он будет собирать? Он же никак не контактирует с людьми.
        - Всё просто. - Это уже отозвался Тимор, - даже если во время, когда человек испытывает эмоцию, его не касается никакой страж, энергия внутри него всё равно выходит наружу, да не в таком количестве, как если бы мы касались человека.
        - Но это, - продолжил Инвид, - в любом случае лучше, нежели бы ты бегал и пытался в ручную собрать моты.
        - Это, получается, функционал старшего глора, а зачем тогда нужен младший? Он тоже собирает энергию?
        - Да, но его основная фишка - мобильность, - сказала Пуэлла, - он напрямую подключается к старшему глору, и с его помощью можно брать энергию из него на расстоянии, если ты, конечно, не имеешь прямого доступа. Там просто при передаче энергии со старшего на младший теряется определенный процент энергии.
        - Ага, понял. То есть лучше всего энергию брать со старшего, и лишь в экстренных случаях через младший.
        Все сидящие за столом кивнули. Через паузу Симп задал ещё один вопрос.
        - Тимор. А где находится ваш старший глор?
        Инвид тут же повернулся в сторону Симпа, а Пуэлла чуть не подавилась, благо Стат ей помог прокашляться.
        - Я что-то не то спросил? - непонимающе проговорил Симп.
        - Д-д-да!
        - Подумай сам, Симп, - спокойно начал Тимор, - если глор обеспечивает стража энергией и силой, хотел бы он, чтобы кто-то знал, где находится его персональный источник энергии? Глор же, как и всё в этом мире, можно сломать.
        - Понял, понял. Не дурак, извиняюсь за такой глупый вопрос.
        Дальше ужин проходил в тишине.
        Вообще, всё время, что Симп жил в приюте, его не покидало странное ощущение того, что вот-вот должно что-то случиться. Рано или поздно кто-то придёт или, как обычно, что-то взорвется, ну или, на худой конец, кто-то кинется на него с ножом. Так что каждый день спокойствия, который был у него, он очень ценил. За всё время жизни в трущобах он не раз желал, чтобы ему было нечего делать. И здесь, в приюте, это случилось, он ощутил скуку. Самую настоящую, концентрированную, в день осознания этого Симп внутренне ликовал. Наверное, многие не смогут понять такую реакцию Симпа на скуку, но объяснить это можно довольно просто. Если вы в течении долго времени были бы в таком же стрессе, что и Симп, то, думаю, вы абсолютно так же обрадовались бы скуке.
        Симп даже было хотел с кем-то поделиться этим событием, что наконец-то он может спокойно поскучать, но, обдумав секунду, понял, как странно это будет звучать. В итоге он просто начал наслаждаться этим временем, он буквально нырнул в себя с головой. Дневное расписание располагало к этому. Подъём, пробежка, завтрак, тренировка с глором, обычная тренировка, снова приём пищи, отдых, тренировка, ужин, отдых, сон. Конечно, человек не может жить в таком графике годами, всем нужно разнообразие. Этим разнообразием для Симпа стали книги, у дома, в котором они жили, был подвал. Хотя его можно было смело назвать библиотекой. Подвал очень сильно выбивался из стиля всего здания. Если наверху качество постройки было настолько «хорошим», что в некоторых местах в щели меж досок спокойно можно было просунуть мизинец, при этом абсолютно во всём в доме абсолютно всегда была одна и та же температура. Независимо от того, печёт ли на улице солнце или сугробы по колено. Подвал же настолько сильно выбивался из общей картины, что, когда ты спускался вниз, казалось, что попал абсолютно в другое здание. Аккуратные резные
стеллажи с такими же ровными рядами книг. Тут было очень много литературы, и Симп вновь, как и в трущобах, погрузился в чтение. Наверное, это всё-таки Нервалий, библиотекарь из трущоб, на него так повлиял и привил любовь к чтению.
        Так тянулись дни превращаясь в месяцы. Тренировки, еда, книги, сон, и Симпа это полностью устраивало, поначалу, конечно, хотелось как-то поближе познакомится с Инвидом, Статом и Пуэллой, но эти ребятки не особо шли на контакт. Возможно, это было связано с тем, что он был младше их года на три-четыре, а может, и по каким-то другим причинам. Но через время Симп бросил какие-либо попытки познакомиться поближе и просто ушёл в себя. Записную книжку Базза он так и не решился прочесть, наверное, боялся, что если откроет её, то снова та трущобская жизнь вернётся к нему, и это по-настоящему пугало его.
        Может создаться ощущение, что Симп как-то неправильно себя повёл. Подумать только, он страж, у него есть знакомый Вечный, который буквально может сделать его повелителем планеты. А он что делает? Вообще ничего, то есть даже за все те три года, что он прожил в приюте, он буквально пару раз проявлял какое-то любопытство к ремеслу стражей.
        - Ты какой-то аморфный. - Тихо сказала Пуэлла, доедая свой обед. Остальных на кухне не было, они вместе с Тимором, как обычно, ушли в горы. Симп уже давно заметил, что они постоянно уходят куда-то, но так ни разу не поинтересовался зачем.
        - Ага. - Согласился Симп.
        - Что ага, почему ты такой?
        - Да откуда я знаю, может, сама мне скажешь?
        - А мне-то откуда это знать? - удивилась Пуэлла, - но Тимор говорит, что твой источник чуть не слом… - она прервалась, и в её взгляде Симп увидел, что она сболтнула что-то лишнее.
        Сначала внутри возникло легкое любопытство, но Симп, как обычно, задавил его ещё в зародыше.
        - Время прошло так быстро, а тянулось так медленно. - Сказал Симп, ковыряясь в своей тарелке.
        - Ты про что?
        - Вчера было ровно три года, как я сюда попал. А кажется, что это было вчера.
        - Что собираешься делать? - Симп поднял вопросительный взгляд, - ты же не собираешься убить ещё три года, сидя в этой дыре мира? Приют это остановка, а не конечная цель.
        - Кстати, зачем Тимор создал приют?
        - Наконец-то! - воскликнула Пуэлла, - ты задал какой-то вопрос.
        - И что в этом такого?
        - Ты думаешь, мы не видим, как ты всё глубже и глубже уходишь в себя? Ты же специально это делаешь, любой интерес к миру ты буквально убиваешь.
        - Я… - Симп впал в ступор, он даже не знал, что ответить. Пожаловаться на свою тяжелую жизнь? Нет, это точно не про него. А что тогда можно ответить на такой простой вопрос? Почему он осознано уходит сам в себя? - ты меня не поймешь.
        - Ну-ну.
        В этот же день, поздно вечером, когда все уже разошлись по своим комнатам, Симп, как обычно, готовился ко сну и обдумывал слова Пуэллы.
        «Аморфный?! Да если бы она знала, через что я прошёл! Хотя бы на мгновение испытала всё то, что я испытал!» - внутри Симпа буквально всё бурлило. За эти три года эти эмоции были свежим глотком воздуха. Пускай даже это были не положительные эмоции, но, по сравнению с остальным временем, этот выплеск эмоций был похож на луч солнца, пробившийся сквозь серые тучи повседневности.
        - Симп.
        - Да! - громче, чем следовало, сказал страж.
        - Что т-т-такое? Ч-ч-ч-чего кричишь?
        Это был Стат, внутри Симпа слегка кольнуло, что он прикрикнул на него.
        - Ничего, что случилось?
        - Т-т-т-тимор, з - з-зовёт.
        - Внизу?
        Стат кивнул, он всегда кивал, если можно было. Впервые за всё время Симпу стало интересно, что же всё-таки случилось с этим парнем.
        - Звал?
        - Да, пойдём пройдёмся.
        Уже стемнело, в эту ночь Луна светила очень ярко. Погода так и располагала к прогулке.
        - О чём думаешь?
        Тимор вместе с Симпом шли по одной из тропинок, по которым они бегали по утрам.
        - Это типа разговор по душам? - уколол Симп.
        - А это типа сейчас ты сострил? - парировал Тимор, - я тебя нормально спросил.
        - Эхххх, - громко выдохнул страж. - А о чём я могу думать?
        - Надеюсь, хоть ты не жалеешь сам себя?
        - В смысле?
        - Ну, что-то из серии: «ой, какой я бедный и несчастный, никому меня не понять».
        Симп испытал лёгкую обиду за такие слова в его адрес, возможно, из-за того, что в них была правда.
        - Симп, легких судеб не бывает. В первую очередь потому, что свои проблемы всегда кажутся намного больше, чем проблемы соседа.
        - Да что вы обо мне знаете? - Симп почему-то перешёл на вы.
        - Симп, двадцать лет, последние три года провёл в приюте. До этого жил в трущобах, где потерял своих родителей. Встретил там Базза, человека, который поверил в тебя, - про то, что тот Вечный, Тимор, видимо, решил умолчать, - позже на тебя напали, из-за чего ты практически полностью потерял моторику рук. Ах, да, как я мог не сказать, ты страж. На данный момент твой запас - самый большой из всех стражей на этой планете.
        Симп очень удивился, так что его нижняя челюсть решила слегка опуститься.
        - Но откуда?
        - Базз, хороший парень, кстати.
        - А про запас?
        (Запас общее число мотов во всех глорах, которые на данный момент может использовать страж).
        - Пойдём, пойдём. Сейчас я тебе буду всё рассказывать.
        Как ни странно, но через несколько метров они свернули с горной тропинки в какие-то неприметные кусты. Дальше Симп сам не заметил, как оказался в большой и просторной пещере. Она уходила вниз, и чем ниже герои опускались, тем больше становилась пещера, и через несколько десятков метров она стала настолько большой, что потолок пещеры лишь смутно проглядывался в свете фонаря, который нёс Тимор. Где он его взял, Симп не заметил.
        - Присаживайся, я пока включу свет. - Тимор подошёл к стене. Симп не мог видеть, что он там делает, и просто послушно сел.
        Через несколько минут и громких щелчков, из стен по всему периметру стен потекла ЛАВА!
        Симп было соскочил, чтобы бежать, но видя, что Тимор лишь утверждающее кивнул, чуть подуспокоился и присел обратно.
        - Как тебе? - в голосе Тимора слышались нотки гордости.
        - Очень… - Симп замолчал, подбирая слова, - впечатляет. А мы тут не зажаримся?
        - Нет. - Хмыкнул Тимор, - подойди ближе это неопасно.
        Симп действительно встал и начал медленно подходить, интерес пересилил. При приближении Симп не чувствовал никакого жара, хотя ждал его.
        - Это иллюзия? - повернулся он к Тимору. Тот уже сидел в кресле за небольшим столом. Из-за лавы в пещере стало намного светлее, и теперь он по-настоящему оценил её размер. По площади она была с небольшой стадион, и по всему её периметру на уровне двух человеческих ростов была лавовая стена. Быстрым взглядом Симп успел разглядеть, что тут была куча всего. От различных непонятных штуковин и инструментов до вот таких вот островков, как тот, на котором он сейчас был. Островки представляли собой места на небольшом возвышении с различной мебелью. На соседних двух островках Симп заметил даже парочку кроватей. Теперь было понятно, куда девались ребята в течение дня, а иногда даже по ночам.
        - Иллюзия?! За кого ты меня принимаешь? - рассмеялся Тимор, - самая что ни на есть лава. А если ты про то, почему не чувствуешь жара, то по той же причине, почему в нашей деревянной халупе так же тепло зимой, как и летом. Тепловой щит не позволяет ни проникать, ни уходить теплу. Конечно, в данном случае, - Тимор кивнул на лавовую стену, - ради безопасности пришлось поставить и обычный щит. Чтобы никто ненароком не обжегся.
        После этих слов Симп аккуратно протянул руку к лаве и действительно уткнулся в щит. Из-за лавы его практически не было видно, но если приглядеться, можно было увидеть искажения.
        - А за чей счет это всё, собственно, работает? - Симп обвёл пальцем всю пещеру.
        За то время, что он пробыл в приюте, самые банальные и простые истины он все же смог понять. А именно - то, что любой щит требует энергии, и чем больше он был, тем больше мотов требовалось на его поддержание.
        - Как за чей? За твой, конечно же. Мне столько мотов ни в жизнь не насобирать.
        Симп протестующе выпучил глаза на Тимора.
        - Хей, парень, - рассмеялся страж, - успокойся, щиты стоят на минимальной мощности. Да, конечно, они даже так много жрут. Но твои запасы всё равно полны, пускай хоть чуть-чуть поработают.
        Симп было хотел возмутиться по поводу того, что эта вся красота работает за его счёт. Но передумал.
        - И зачем мы сюда пришли? - Симп обвёл рукой всю пещеру.
        - Спарринг. Классический спарринг двух стражей.
        - На кулаках?
        Тимор лишь ухмыльнулся и, подойдя ко столу, достал из ящика две пары перчаток. Симп сразу их узнал, да, они отличались от той, что когда-то дала ему Мила. Но это были точно они.
        - Знаешь, что это такое? - Симп кивнул, - тогда надевай. Я пока кое-что ещё поищу.
        Пока Симп надевал перчатки, Тимор нашёл то, что искал, и протянул парню пояс с большой и увесистой бляшкой.
        - Это..?
        - Да, это то, что ты подумал. Надевай.
        Симп слегка взволновано зацепил у себя на поясе генератор защитного поля, по крайней мере, он слышал, как Пуэлла так называла эти ремни.
        - Правильно надел?
        - Там сзади у ремня язычок есть. Он должен касаться кожи, заправь в штаны, иначе не будет работать.
        - А моты откуда брать?
        - На столе твой глор стоит, иди заправься.
        Тимор говорил это, надевая какие-то огромные железные перчатки с большими когтями.
        - Готов? - улыбаясь, спросил Тимор.
        Вокруг них образовался защитный купол десять на десять метров.
        - Давай уже!
        Среагировать Симп не успел, Тимор выбросил руку вперёд, и с когтей перчатки в его сторону сорвалось десять светящихся шариков. Всё, что сделал Симп, это лишь успел закрыться руками и зажмуриться.
        - Парень, ты как там?
        Открыв глаза, он увидел что находится в оранжевой сфере, а его пояс слегка вибрирует. Симп попытался расслабиться, и защитный купол вокруг него медленно растворился.
        - Неплохо. Продолжим.
        В следующую секунду уже Симп вытянул обе руки в сторону Тимора и выпустил две оранжевые сферы. Парень ожидал увидеть, как тот выпустит щит, но вместо этого он лишь сделал перекат в сторону, и две сферы разбились о защитный купол импровизированной арены. Симп запустил ещё парочку, а сразу за ними ещё и ещё.
        «Чтобы наверняка!»
        Тимор прыгал и уворачивался на арене, как волчонок, Симп даже удивился, что такой довольно немолодой мужчина может так резво двигаться.
        Через секунд тридцать непрерывной пальбы Симп заметил, что его сферы стали заметно меньше и тусклее. Как только эта мысль промелькнула в его голове, Тимор встал на месте и, активировав щит, просто начал подходить. Все сферы выпущенные Симпом, только и могли, что разбиваться о защиту стража.
        - И что дальше?
        Тимор уже стоял в паре метров с активированным щитом.
        - А вот что.
        Щит стража погас и на ногте указательного пальца его перчатки стала образовываться сфера. Как только она отделилась от руки, Симп активировал щит. Но вот незадача - то, что появилось вокруг него, уже было сложно назвать защитой. Это было похоже на тоненькую слегка оранжевую пленку, лопнула она очень легко, лишь сфера Тимора коснулась её.
        - Ты проиграл.
        - Спасибо, я понял.
        - Объяснять не стоит?
        - Нет.
        На этом тренировка закончилась, дальше Тимор, видимо, хотел ещё пообщаться, но, взглянув на Симпа, понял что тот уже никакой.
        - Парень, иди возьми немного из глора. Только немного.
        Симп сделал, как сказали, и после этого действительно стало полегче, но всё равно усталость по-прежнему была. Тело чувствовалось, как будто он только что провёл полноценную тренировку.
        - Иди отдыхай.
        Выйдя из пещеры, Симп обнаружил глубокую ночь и просто огромную Луну. Здесь, в горах, её часто было хорошо видно.
        - О, С-с-с-симп. Т-т-ты что тут д-д-делаешь? - с трудом проговорил Стат.
        - Да вот, осваиваю основы Стражества. - Улыбнулся Парень. - Такое слово, надеюсь, есть.
        - П-п-п-понял.
        - А ты куда шёл? Тоже в пещеру? - Симп махнул себе за спину.
        - Нет.
        - А куда?
        Стат на этот вопрос лишь призывающе махнул рукой и куда-то пошёл. Симп давно заметил, что тот не особо любит разговаривать.
        - Часто ты сюда приходишь?
        Симп аккуратно сел возле Стата. Тот сидел на краю скалы. Вид отсюда открывался просто фантастический. Отсюда было видно приют и всю ту поляну, на которой он находился. Луна светила ярко, поэтому было видно, что со всех сторон поляну окружают горы.
        - Ч-ч-ч-часто.
        Они посидели в тишине ещё минут десять. А потом Стат спросил.
        - Что ты ответил Тимору?
        - Ты перестал заикаться?
        - Н-н-н-нет. - Еле-еле проговорил Стат. - П-п-п - просто, когда я н-н-н-не думаю о з-заик…
        - Я тебя понял. - Перебил Симп.
        - Так к-к-какой ответ?
        - Честно говоря, никакого ответа он не просил. По крайней мере, сегодня. Но мне кажется, я догадываюсь, про что ты. И, я думаю, мой ответ будет отрицательный.
        Симп уже обдумывал это и за эти три года пришёл к кое-каким выводам. Тимора нельзя назвать плохим человеком, но то, что ему что-то нужно от него, он прекрасно понимал. Да всем в этом мире что-то от кого-то нужно, это правило хорошо закрепилось в его голове после трущоб.
        - Почему нет? - без запинки спросил Стат.
        - Вам же нужна какая-то помощь? - парень кивнул, - сомневаюсь, что я смогу. Даже так: я точно не смогу вам ничем помочь.
        - С-с-с-с чего ты взял?
        - Ты даже представить себе не можешь, насколько я невезучий. Вы просите помощи у того, кто сам отчаянно нуждается в ней.
        - Ты же понимаешь, что так лучше не говорить? - очень серьезно сказал Стат.
        - Почему?
        - В-в-в-всё п-п-просто. Это к-к-как у меня с заиканием. Если я на нём акцентирую внимание, то я п-п-п-продолжаю заикаться, а если нет, то я могу говорить абсолютно нормально. Вот видишь, как с-с-с-сейчас. Блин!
        Симп улыбнулся.
        - Не понимаю, к чему ты это сказал.
        - К тому, что если ты будешь замечать и думать только о неудачах, то у тебя только они и б-б-б-будут получаться.
        Симп хмыкнул и ответил.
        - Я подумаю над этим.
        Повисла пауза, которая так и продолжала висеть. Ночью даже молчание получается каким-то особенным.
        - Л-л-л-ладно. Пойду я.
        А Симп остался, и ещё очень долго сидел и смотрел на долину, по середине которой стоял деревянный дом.
        Интерлюдия
        - Он готов.
        - Мы оба с тобой понимаем, что это не так.
        - Да, понимаем! - обозлился Базз, - а какого (нецензурно) ты его три года подряд мурыжил?!
        - Сядь и успокойся.
        Базз и Тимор сидели на том самом камне возле моря и трущоб.
        - Ты прекрасно понимаешь, зачем это нужно было. Если бы не эти три года, он бы сломался! - надавил Страж, - ты и так чуть не сделал из него калеку во всех смыслах этого слова. Да мне буквально каждый день все эти три года приходилось пропускать через него такие дозы мотов, что можно всю планету обеспечить энергией, и всё ради того, чтобы его душа не надломилась и руки зажили.
        - Только не нужно жаловаться. - Поморщился Базз. - Мы оба знаем, что Симп неограничен в ресурсах. За те столетия, что этот, как ты его называешь, старший глор тут стоял, в нём накопилось столько энергии…
        - Да, ты прав. - Перебил Страж, - но это не отменяет того факта, что его душа буквально держалась на честном слове. И ты, кстати, чуть не подвёл его к той черте, после которой обратно не вернуться.
        - Мне кажется, ты преувеличиваешь, Симп не так жестко перенёс утрату родителей.
        - Не так жестко?! - возмутился Тимор. - Ты хоть знаешь, как это случилось?
        - Ну-ка поведай. - Базз скинул небольшой камешек в воду.
        - Как ты уже знаешь, его родители были мунатиками…
        - Да-да - да, - перебил Базз, - я всё это слышал, скажи то, что я не знаю.
        - Когда какая-то из ваших банд убила его родителей, а его почему-то не тронула, Всё, что он смог сделать на тот момент, это обнять их обоих и плакать. - Тимор замолчал, Базз заметил, как у того блестят глаза, хотя, возможно, ему показалось. - Базз! Он лежал там два дня, в обнимку со своими мертвыми родителями! Возможно, хорошо, что его тогда нашли работорговцы.
        - Откуда ты знаешь это?
        - Неважно, просто хочу донести тебе простую мысль. Что если Симп тебе не показал, насколько ему было больно, это вовсе не значит, что с ним было всё в порядке.
        - Сейчас же ему уже лучше?
        - Насколько это возможно за такой короткий срок. Пойми, утрата двух самых близких людей ни для кого не проходит бесследно, особенно если это случилось в детстве.
        - Ему уже было 16.
        Тимор укоряющее посмотрел на Вечного, но тот даже не повернулся.
        - Сколько тебе?
        - Зачем это?
        - Сколько, тебе, лет? - разделяя каждое слово, спросил Тимор.
        - Двести сорок один. - Нехотя сказал Вечный.
        - То-то же. Да по сравнению с нами он был совсем младенец.
        Диалог затих, два эти существа, которых с натяжкой можно назвать людьми, тихо сидели и думали каждый о своём.
        - Он спасет планету.
        - Я на это надеюсь, будет жалко, если не получится, она начала мне нравиться.
        - Жалко?! Ты говоришь про миллиарды жизней, и тебе будет жалко?! - возмутился Страж. - Так размышляют все Вечные? Или только ты?
        - Не знаю, просто мышление само перестраивается, после того как понимаешь, что бессмертен.
        - Странно, чего-то я в свои 693 такого не замечал.
        - Ты умрёшь. - Как будто припечатал Базз. - Мы оба знаем, что ты не бессмертен.
        - Ты, кстати, тоже. - Парировал Тимор. - На моей памяти умерло слишком много бессмертных, так что не зазнавайся.
        Глава 24
        Вина, Гнев, Интерес, Отвращение, Печаль, Презрение, Радость, Смущение, Страх, Стыд, Удивление. Вот одиннадцать основных эмоций, с помощью которых Стражи могут брать моты из людей. В большинстве случаев количество взятой энергии напрямую зависит от силы эмоции и того, насколько опытен Страж.
        Из книги: «Основы поглощения Мотов». Библиотека планеты Кустус.
        Симп замер, прислонившись спиной к силовому полю, это был тот самый момент, когда казалось, что даже сердце слишком громко стучит, не говоря уже про дыхание.
        За углом раздались тихие шаги, но Симп не торопился. Он знал, что Инвид стреляет куда лучше и Симп даже не успеет выстрелить, прежде чем противник среагирует.
        Страж аккуратно, так чтобы ни одна складка на его одежде не зашелестела, начал приседать. План был прост, лечь на пол, оттолкнуться ногами и, проскользнув за угол, выстрелить в Инвида. Ладонь, в которой Симп держал эрг наготове, уже вспотела. По-хорошему нужно протереть ладонь, но сейчас был не тот момент. Симп уже лёг и, поджав ноги, готовился к рывку за угол. Шаги становились всё Ближе, и нервы Симпа так и сжимались.
        «Либо я, либо ты!»
        Рывок!
        Как только Симп показался из-за угла, он увидел эрг, направленный в его сторону, а дальше спазм во всём теле, не позволяющий выстрелить в ответ, пронзил его.
        - Ха! А я говорила, что тут без шансов. - Радовалась Пуэлла.
        Энергетические стены растворились, и тренировочная площадка двадцать на двадцать метров, которая секунду назад была лабиринтом, снова стала ровной.
        - Н-н-н-ничего, в следующий раз, - Стат протянул руку Симпу, помогая тому встать. Спазм во всем теле уже прошёл.
        - Тимор! - крикнул Симп, - может, сделать эти штуки помягче? Я опять чуть сознание не потерял.
        - Но не потерял же! - парировал с недавнего времени тренер.
        Эрги, которые они сейчас использовались, работали по совершенно другому принципу, хотя и выглядели так же обычно. Так называемое тренировочное оружие, убить не убьёт, но если в тебя из такого попали, секунд на десять из привычной жизни ты выпадешь.
        - Давайте ещё разок. - Весело предложила Пуэлла.
        - Я б-б-б-больше не хочу.
        - Я, честно говоря, тоже. - Согласился Симп.
        - Устали проигрывать? - зло усмехнулся Инвид.
        За последние недели, что Симп начал тренироваться, конфликт с этим парнем становился всё сильнее и сильнее заметен. Страж до сих пор не понимал, что он такого сделал этому парню, ЧТО тот при любом удобном случае пытается его уколоть, и это при том, что Симп всегда пропускал мимо ушей его шпильки.
        - Идите отдохните, сегодня вечером мы кое-куда сходим.
        Все медленно повернулись к Тимору. Тот продолжал что-то паять и делать вид, что ничего сверхъестественного не сказал. Хотя это было ни разу не так. За всё время, что Симп здесь был, он ни разу не покидал его. Лишь, насколько он знал, Пуэлла раз в месяц куда-то уходила и возвращалась с продуктами.
        - И к-к-к-куда пойдём?
        - Вечером узнаете. - Безэмоционально сказал тренер. - В доме для вас лежит одежда, идите примерьте. Но сначала приведите себя в порядок.
        Что-то спрашивать дальше было бессмысленно, все и так знали, что Тимор ничего пока не расскажет. Так что все четверо стражей, сняв с себя ремни и положив эрги, направились на выход из пещеры.
        - К-к-к-как думаете, ку-ку-куда мы пойдём?
        Парни уже надели одежду и стояли возле приюта на улице. Пуэлла задерживалась, видимо, с одеждой было не всё так гладко, как у парней.
        Наряды, которые одели трое парней, точно были парадные, правда слегка выглядели экстравагантно. Пиджаки были чёрные но вот с внутренней стороны в глаза так и бросался тёмно-зелёный цвет. Так было во всём, от ботинок до тачо. Везде фигурировало два цвета, зелёный и черный. Но в общей композиции это смотрелось неплохо.
        - П-п-п-п-парни. - Напомнил о себе Статтир.
        - Не знаю, ты же сам слышал Тимора. Ничего не хочет говорить.
        За то небольшое время, пока Симп тренировался с остальными, ОН все же довольно неплохо сблизился с Пуэллой и Статом, но вот Инвид ни в какую не шёл на контакт. Да и вообще был не особо разговорчив, разве что как-нибудь язвил. Смотреть на это всегда очень странно, ведь Симп по-прежнему был самым младшим.
        - Ну как вам?
        Послышался робкий голосок Пуэллы, и она вышла облегающем зелёном платье. Выглядела она шикарно, за все то время, пока они все вместе жили, девушка ни разу не надевала никакой женской одежды, и основа её гардероба состояла из больших мешковатых штанов и таких же футболок. Но сейчас платье показало и по-настоящему раскрыло красоту девушки, при этом не сделав из неё девушку лёгкого поведения.
        - Ты-т-т-ты-ты-т-т-ты - ты, - не мог выговорить Стат, но его никто не пытался перебить, - о-очень к красивая. - Выдохнул тот от напряжения.
        Пуэлла не ответила, но по тому, как она держалась, было видно, что ей очень некомфортно в такой одежде. Куда-то резко исчезла та самая заносчивая и уверенная в себе заноза в заднице, как про себя любил её назвать Симп. В какой-то момент парень даже заметил на пальцах Пуэллы голубой всполох и сильно удивился, но решил не говорить вслух.
        - Все готовы?
        Раздался голос из-за спины. Все перестали так смотреть на Пуэллу и перевели внимание на Тимора. Тот тоже был уже одет в такой же пиджак и тачо.
        - Тогда пошли, Пуэлла веди к точке входа.
        Девушка, слегка замявшись перед ступеньками, с крыльца всё же спустилась, после того как Стат ей помог, и медленно направилась в известное только ей направление. Шли они долго, хотя мужчины и могли идти быстро, но весь их небольшой караван равнялся по Пуэлле. Минут через десять получилось так, что Тимор вместе с Симпом оказались в конце колоны.
        - Я так понимаю, вы хотите поговорить? - обратился на вы Симп, в последнее время он всё больше начинал воспринимать Тимора как тренера или учителя.
        - Да, думаю, время у нас есть. - Усмехнулся Тимор, смотря вперед, где Стат и Инвид пытались помочь Пуэлле перешагнуть через ещё один упавший ствол. - Сегодня будет очень тяжелый вечер для тебя, Симп. - Мужчина замолчал на пару секунд, давая Симпу собраться с мыслями. - Рано или поздно тебе придётся принять решение, очень важное решение.
        - Какое?
        - Этого я тебе сейчас не буду говорить. Могу лишь рассказать одну историю, которая, возможно, поможет тебе в принятии решения.
        - Может, хватит говорить загадками?
        Тимор встряхнул головой, как будто отмахиваясь от какого-то воспоминания.
        - Да, извини, задумался.
        - Просто всё звучит так, как будто вы меня пытаетесь заранее уговорить.
        Тимор на секунду повернулся лицом к Симпу, и в его взгляде промелькнуло что-то такое, отчего парень внутренне поёжился. Показалось, что буквально на мгновение на него посмотрел не мужчина лет пятидесяти, а старик, проживший не одну сотню лет.
        - А ты умный парень. - Усмехнулся Тимор, и его взгляд снова стал прежним, - да, именно это я и пытаюсь сделать.
        - Но кто я такой? Я обычный парень…
        - Ну, не прибедняйся. Начну по порядку. Лет пятьсот назад был такой страж Магна, насколько я знаю, он до сих пор является самым сильным стражем. - Тимор замолчал и через секунду добавил, - нашей планеты, конечно.
        - Он до сих пор жив?
        - Нет. К сожалению, нет. - В голосе так и слышались нотки сожаления. - Именно Магна сделал все то, чем сейчас остатки стражей пользуются. Мы лишь паразитируем на былом величии.
        - К чему вы это говорите?
        - Мила, - сказал Тимор, и это имя так и пробило сознание Симпа. - Знаю, что ты знаком с этой дамой. На данный момент она одна из самых сильных стражей планеты Кустус, то есть нашей планеты.
        - Это название нашей планеты?
        - Да. Так вот, продолжу тему про паразитирование. Магна, как и любой страж, был изобретателем, в его случае он был самый настоящий гений. Самым прорывным его изобретением, которое, возможно, и привело к тому, что его убили, это старший глор. Но не обычный, во - первых, площадь покрытий у его глоров была в полтора раза больше, второе, и самое главное, что при сборе мотов терялось лишь 30 процентов энергии. В сравнении с 70 - 75 процентами потери энергии обычными.
        - Ну и… - Симп подталкивал рассказ дальше.
        - После смерти Магна многие пытались повторить его технологию, но из-за войны Предвкушения[1 - Война Предвкушения - война начавшаяся на планете Кустус между стражами. Причиной войны послужила технология создания глоров. Итогом войны стало утрата принципов построения этих самых глоров и дальнейшая охота за оставшимися из них по всей планете.] мы буквально потеряли столетия развития, и на данный момент это невозможно.
        - Но…
        - Но… - выдохнул Тимор, - ты нашёл один из оставшихся старших глоров, который принадлежал лично Магну.
        - Та штука в трущобах - это…
        - Да это он и был. Ты активировал его, чем и привлёк моё да не только моё внимание.
        - Мне, получается, нужно показать, где он, и вы…
        - Нет. Теперь тот глор твой и только твой. Разве что ты умрешь, но, как ты понимаешь, такой вариант нас не устраивает.
        - И что теперь делать?
        - Стать настоящим стражем и спасти планету.
        - Да от кого её нужно, блин, спасать?
        - Об этом ты поговоришь с Баззом.
        - Ааа…
        - Да, сегодня ты его увидишь.
        - Хорошо, тогда последний вопрос. Мила- то тут каким боком?
        - Всё банально, она и ещё парочка влиятельных стражей хотела прибрать к рукам тот самый глор, который ты нашёл.
        - То есть?
        - Они создали огромное по сегодняшним меркам количество новых стражей, отвечающих за эмоцию «интерес», ну или предвкушения, тут уже кто как привык говорить. Все они были разбросаны так, чтобы по возможности охватить самые вероятные точки, в которых мог находить старший глор.
        - То есть меня использовали как ищейку? - внутри больно кольнуло.
        - Не только тебя. Инвид, - Тимор посмотрел вперёд, - тоже был использован. После того как компания Милы понимала, что глора нет, они бросали всех созданных стражей и уходили на новое место. Обычно в таких случаях стражи умирают в течение года.
        После этих слов в голове Симпа всё сошлось как пазл. От злости перед глазами даже слегка потемнело.
        - Спокойней…
        - Тимор, Симп! - крикнула Пуэлла. - Вы там скоро?
        Последние десять минут они стояли и разговаривали возле скалы перед входом в небольшую пещеру, прикрытую растительностью.
        - Сейчас идём. - Отозвался Тимор, - возьми эмоции в руки. Страж ты или кто! - жестко проговорил мужчина, слова действительно помогли. - Пошли, сегодня будет ещё много тем для переживания, так что экономь силы, а лучше вообще не трать.
        Тимор вошёл в пещеру, а Симп на секунду остался снаружи, обдумывая услышанное.
        Показалось, что кто-то смотрит на него.
        Обернувшись, Симп ничего не увидел, хотя на мгновение показалось, что он видел силуэт человека чуть вдалеке в кустах. Но не придав этому никакого значения, он зашёл внутрь пещеры вслед за Тимором.

* * *
        - Где мы?
        После того как Тимор активировал точку входа, вся команда из пещеры перенеслась в какой-то подвал. На улице была ночь, это было несложно понять, так как из цокольных окон было видно горящие фонари и небольшой кусок улицы.
        - В Ноне. - Отозвался Тимор.
        Все переглянулись, город Нон был столицей Юститии. Самой могущественной страны на данный момент. Их изобретения в военной области позволили им далеко и надолго обеспечить себе безопасность и процветание страны.
        - Ладно, пошли. Перед церемонией нужно ещё кое-куда зайти.
        - Це-це-це…
        - Да, церемонией, - перебил Тимор. - Все вопросы потом.
        Спорить никто не стал, все потихоньку начали выходить вслед за Тимором. Напоследок Симп оглянулся.
        - Точка входа… - просмаковал он слова.
        Именно так назвалось открытие Стражей, позволяющее им перемещаться по планете. Нюансы, конечно же, были, первое - это то, что таких вот мест, как этот подвал и та самая пещера, было немного, а прыгнуть откуда угодно куда угодно нельзя. Второе - это то, что перед подготовкой к перемещению нужно быть максимально расслабленным, и иногда это занимает время. По сути, сам прыжок совершало небольшое устройство, расположенное под основанием того места, где стояли перемещаемые. Сами по себе Стражи никаких способностей к телепортации не имели. И третим нюансом была цена, как сказал Стат: «Точка входа это-о-о-о очень дорогое удовольствие». В плане мотов, конечно, но, насколько Симп мог понимать, запас, которым он мог распоряжаться в данный момент, был практически безграничен.
        Через двадцать минут ходьбы по тёмным переулкам компания пришла к какой-то небольшой двери. Поначалу вообще могло показаться, что эту дверь не открывали лет десять.
        *Тук-тук*.
        - Кто там? - раздался раздражённый голос.
        - Открывай. Долги будешь отрабатывать. - Хмыкнул Тимор.
        Дверь тут же открылась, и из-за неё показался парень лет тринадцати.
        - Тимор. - Парень расплылся в улыбке.
        Ни разу не детский голос даже слегка напугал. Показалось, что мальчик лишь шевелит губами, а где-то за дверью стоит взрослый мужчина и говорит.
        - Ну, проходи… те, раз пришли. Я так понимаю, сегодня я наконец-то перестану быть должником.
        - Сегодня ты вернёшь свой должок. Надеюсь, за те годы, что ты успел тут прожить, местный язык ты успел хорошо изучить?
        - Если я что-то изучаю, то я всегда это делаю хорошо. - Усмехнулся мальчик, - или это была завуалированная шутка? Юмор, как ты понимаешь, не моё.
        Тимор ничего не ответил, лишь прошёл внутрь, а за ним и все остальные. Симп снова был последним, и за то короткое время, пока Тимор и непонятный парень перекидывались непонятными репликами, Симп огляделся. Пока они сюда шли, он все время пытался поспеть за остальными. Они буквально бежали, так что было не до рассматривания городских пейзажей. Но сейчас, когда он все же смог оглядеться, понятней не стало. Фонарь в закоулке, в который они забрели, был всего один, и то весь его свет падал на дорогу. Луны и звёзд видно не было, так что здания, стоявшие по бокам, казалось, уходили бесконечно вверх. Но даже это до глубины поразило Симпа.
        «Они каменные». - Ошарашенно смотрел он вверх с открытым ртом.
        - Парень. - Симп повернул голову, все уже зашли внутрь. - Ты так и будешь стоять? Или зайдёшь?
        Второй раз приглашать не пришлось.
        - Итак, всё достаточно просто. - Начал говорить мальчик своим далеко недетским голоском, - вы ложитесь сюда и не трепыхаетесь. А я делаю всю остальную работу.
        Посередине небольшой комнаты стояло три… это сложно описать. Симп никогда раньше до этого не видел подобных кроватей. Да, наверное, больше всего это было похоже именно на кровати, только вот спать в них, скорее всего, очень неудобно. Находились они под углом, и каждая из них была выполнена по форме человеческого тела. То есть человек как бы ложился туда, как пазл. Но самое странное было на месте, где должна была лежать голова. Больше всего это было похоже на шлем, из которого выходила куча шнурков и трубочек.
        - Не трогать провода! - прикрикнул мальчик своим до хрипловатости грубым голосом, после того как Пуэлла было протянула руку.
        - Тимор, я смотрю, ты к себе только тупых берёшь. - Мальчик все больше начинал раздражаться.
        - Пэулла, Стат, Инвид, а ну быстро легли по местам. А ты, Симп, ляжешь следующим.
        Через десять минут все трое уже лежали и, по видимому, уже уснули.
        - Вагус, - обратился Тимор к мальчику, тот вдумчиво всматривался в светящийся стол и постоянно тыкал в него пальцами, после чего картинки и рисунки на нем менялись. - Ты точно справишься?
        - Не оскорбляй меня, пожалуйста. Я гений, и главным доказательством этого факта являюсь я сам.
        - Ага, правда когда молчишь, это доказательство выглядит более убедительно.
        - Может, введёте меня в суть дела? - спросил Симп.
        - Сейчас твои друзья буквально за пару часов выучат все языки твоей родной планеты.
        Симп ошарашенно обернулся и тут же спросил.
        - А это безопасно?
        - Максимум пару деньков помучаются головной болью. А так - более чем, и, кстати, предвосхищая твой вопрос, да, это возможно, да, я не с этой планеты, и нет, я не Страж. А вот кто я, тебе скажет твой наставник, если, конечно, посчитает это разумным.
        Повисла пауза, нечасто встретишь того, кто вываливает на тебя все ответы сразу.
        - Аааа…
        - Голос? - снова перебил вопросом мальчик.
        Симп кивнул.
        - Последний эксперимент по омоложению тела прошёл не совсем как планировался. Поменялось всё, кроме голоса. Ещё вопросы?
        Говорил всё это он, не отрываясь от экрана, и в какой-то момент стало тяжело следить за движением его пальцев.
        - Вагус, где можно подождать, пока ты тут всё делаешь?
        Мальчик лишь быстро махнул себе рукой за спину, указывая на лестницу.
        - Спасибо, мы тогда ушли.
        Поднявшись, они очутились в небольшой комнате, больше похожей на чердак. Тут была небольшая, даже скорее детская кровать, столик и стул.
        - Ну и кто этот мужчина? Я же правильно понял, что он довольно взрослый? - задал вопрос Симп, усаживаясь на кровать.
        - Правильно. А по поводу кто он, честно говоря, сам толком не знаю. Давно, даже слишком давно, он обратился ко мне за помощью, ну и рассказал, что вроде как его незаконно осудили и он бежит от несправедливости.
        - Настоящий космический преступник? - в глазах Симпа так и сверкнуло от удивления.
        - Да, наверное, его можно так назвать.
        - А почему ты ему помог?
        - Потому что мог.
        - Ну а если он… - Симп прервался подбирая слова.
        - На самом деле ужасный человек?
        - Да.
        - Почувствовал…
        Договорить Тимор не успел, снизу раздался громкий хлопок и громкая ругань Вагуса.
        - Хей, что случилось? - Симп сбежал вниз по лестнице.
        Всё было в дыму и пахло жжеными тряпками, Вагус что-то лихорадочно делал возле каждого ложемента, бурча себе под нос.
        - Вагус?! - прикрикнул Тимор после нескольких минут.
        - Да подождите вы! Сейчас всё сделаю и отвечу!
        Вагус лихорадочно бегал от каждого ложа к светящемуся столу и с чем-то на нём сверялся. Через долгих пятнадцать минут он просто рухнул на пол у стенки и выдохнул с таким облегчением, что даже Симпу стало поспокойней.
        - Слетело ядро.
        Тимор и Симп вопросительно посмотрели друг на друга.
        - Это ничего не объясняет. Что произошло?
        - Ваша дебильная планета произошла. Нет чтобы, как весь основной космос, добывать энергию из ветра, воды или, на худой конец, той же нефти. Нет! - Вагус начинал закипать, причём было понятно, что скорее не на них, а на весь мир. - Вы же у нас особенные, вам нужно было ДО-ДУ-МА-ТЬСЯ, - по слогам произнёс он, - добывать энергию из ракушек…
        - Вагус. - Перебил Тимор, - я понимаю, тебе надо выговориться, но, может, ты скажешь, с ними всё нормально?
        - Да. Просто ваш дебильный порошок вообще не предназначен для тонкой работы…
        Дальше Вагус разразился гневной тирадой о предохранителях, резисторах, ядрах и прочей научной чепухе. Симп особо даже не вникал, а когда мужчина в теле мальчика начал говорить о том, чтобы сделал с тем, кто придумал Дуст[2 - Порошок заменяющий на планете Кустус бензин, делается из определенного вида ракушек.], Симп вообще перестал слушать и подошёл посмотреть, всё ли нормально с ребятами.
        Лица у всех троих были слегка напряжены, как будто их только что кто-то ущипнул, а у Пуэллы из носа даже пошла кровь.
        - Эй! Горе-гений, это нормально, что у неё кровь?
        - Да, посмотрел бы я на тебя, если бы тебе в мозг загрузили столько языков.
        - Тимор, может, нужно было к другому гению сходить? А то этот какой-то сломанный.
        - Что ты такое несёшь, щенок?! - подорвался со своего места Вагус, - да я чуть ли не единственный во вселенной, кто может что-то поместить в твой мозг, да так, чтобы он потом не превратился в желе!
        - Вагус, успокойся. - Тимор придержал его за плечо, - ты ведь не можешь отпираться, что всё пошло не так и ты допустил ошибку?
        Космический преступник действительно чуть успокоился и отошёл к своему светящемуся столу.
        - Симп, ну вот зачем? Всё же обошлось. Тем более его слова про то, что он единственный, кто может делать такие вот вещи, скорее всего, правда.
        - Ты что, правда в это веришь? Либо вселенная такая маленькая, либо у него слишком большое эго. Да и вообще, если бы что с случилось?
        - Всё уже хорошо…
        - Правда теперь, - перебил Вагус из-за своего стола, - им придётся здесь полежать суток двое, чтобы полученная информация в голове сама по полочкам разложилась без помощи техники.
        - Значит, пойдём без них. - Решил Тимор.
        - Так куда мы пойдём?
        - На приём к президенту.
        Глава 25
        Планета Кустус, если я, конечно, не ошибся в своих расчетах, но вроде бы звёзды не врут и я действительно на ней, ОНА одна из самых отдаленных планет нашей вселенной, находится на границе одного из множества пузырей[3 - Вселенная практически бесконечна, точно сказать не возможно. И в космосе есть десятки порталов благодаря которым и происходят дальние перемещения в пространстве.Пузырь это, исследованный космос вокруг этих самых порталов. Таких пузырей очень много, иногда они разрастаются до таких размеров что срастаются с другими и образуют так называемый космический объемы.]. Так что на данный момент планета практически не исследована. На космических картах её лишь помечают как жизнепригодную, ну и иногда в скобочках: «обитаемая». Но кого это волнует? В космосе всё просто, если хабитаторис[4 - Хабитаторис - жители одной планеты не зависимо от расы и прочих различий.] слаб, его планета автоматически прихватизируется.
        Отрывок из личного дневника Вечного. Из этой же книги известно, что на данной планете он носил имя Базз.
        Огромные двери в банкетный зал отворились, и в глаза Симпа так и прыснуло блеском. Сверкало всё: огромные пятиметровые шторы до самого потолка, украшенные каким-то умопомрачительным количеством золотой вышивки, скатерти на банкетных столах не на шаг не отставали от штор. Они тоже были богато расшиты, а на их уголках сверкали какие-то драгоценный камешки. Сначала промелькнула мысль о том, что, скорее всего, они бутафорские. Ну, скажите, пожалуйста, кто будет украшать скатерти для стола драгоценными камнями? Взглянув на потолок, где на высоте пяти-шести метров висела огромная сияющая люстра. Симп сразу понял, как сильно ошибся по поводу камней в скатертях.
        - Парень. - Тимор положил руку на плечо, - закрой рот и постарайся не так сильно пялиться.
        Челюсть Симпа действительно слегка съехала вниз, так что ему пришлось исправить это и проследовать за Тимором.
        «Куда так можно целенаправленно идти?»
        Учитель действительно куда-то шёл, и довольно быстро. В сравнении с окружающими он буквально бежал. Люди вокруг лишь стояли небольшими группами и переговаривались. То тут, то там раздавался мелодичный женский смех.
        Симпу удалось довольно хорошо рассмотреть здешнюю публику, и сразу после этого ему стало слегка не по себе в своём пиджаке. Хотя минут пятнадцать назад он казался ему даже очень парадным. Правда, на фоне здешних нарядов он проигрывал с завидным отставанием.
        - Симп, эст куадэс?
        Симп услышал своё имя и тут же повернулся. Перф, там стоял Перф!
        - Чего? - расплылся в улыбке Страж.
        - Кто-то не знает юстит? - так же широко начал улыбаться Перф.
        Подсознательно Симп понимал, что на таких церемониях не принято бежать и бросаться друг другу в объятья. Так что он просто подошёл и очень крепко пожал руку своему другу.
        - Так как ты собрался общаться с местными, не зная языка?
        Перф и Симп подошли к одному из столов.
        - Ой, да ладно, что-нибудь придумаю. - Отмахнулся Симп, - в конце концов, сомневаюсь, что это будет тяжелее, нежели сделать банк в трущобах.
        Оба друга рассмеялись.
        - Ты тут какими судьбами? И что вообще с тобой случилось, и когда ты так успел вымахать? - рассмеялся Перф, похлопывая Симпа по плечу.
        - Знаешь, свежий воздух, трёхразовое питание и тренировки делают своё дело.
        За последние три года Симп действительно стал более подкачанным.
        - Но, честно говоря, долго рассказывать. Ты вот лучше скажи, каким судьбами? Не думал, что мы с тобой встретимся на другом конце мира.
        - Ну как какими? Наш с тобой банк даёт свои плоды. Вот собираемся и в этой стране открыть парочку филиалов.
        Симп присвистнул.
        - Всё так хорошо пошло?
        - Больше, чем ты можешь себе представить. Между нами говоря, Базза уже смело можно называть Рисским императором.
        - А тебя губернатором Нона или лучше сразу президентом Юститии. - Рассмеялся Симп.
        - Ну, всё возможно. - Хмыкнул Перф, и его слова не сильно походили на сарказм. - А вот и сам Базз.
        Перф махнул рукой куда-то за спину Симпа.
        Тёмно-зелёный пиджак и строгие брюки того же цвета. Всё как у всех, но при этом даже тут Базз какими-то неуловимыми мелочами выделялся из общей толпы. Рядом с ним такой же непринуждённой походкой шёл Тимор. Эти два кадра стоили друг друга. Правда разница в возрасте слегка контрастировала.
        - Симп, - Базз протянул руку, - вот и встретились…
        По банкетному залу прозвучал протяжный гудок, не давший Вечному договорить. Все присутствующие двинулись в противоположную часть зала, где уже не было столов и спешно расставлялись стулья рабами.
        Симп и вся остальная компания выбрали несколько стульев в центре и уже уселись. Пока народ успокаивался, впереди уже образовалась сцена. Симп поймал флешбек, всё это сильно напомнило тот последний день в трущобах.
        - А где остальные? - спросил Симп у Базза, сидевшего рядом.
        - Ты про нашего Блатного и его сподручного? Ну как, на хозяйстве остались. - Хохотнул Вечный.
        - То есть это правда? - спросил Симп, но в ответ лишь получил вопросительный взгляд. - Ну то, что ты чуть ли не император?
        - Ааа, это. Ну, наверное, меня нельзя называть таковым, мне, как ты понимаешь, комфортней в тени.
        - Понял, а…
        - Тихо, - перебил Перф сзади, - хорош базарить. Уже началось.
        По поводу того, что началось, у Симпа уже появилась парочка предположений. На сцене уже стояли большие мишени и парочка человек. Один из них держал большой лук. С места Симпа было плохо видно, но то, что он был не обычный, было понятно. Даже с такого расстояния было видно, что тот был железным и имел несколько блоков[5 - Блок - простое механическое устройство, позволяющее регулировать силу. Представляет собой колесо с жёлобом по окружности, вращающееся вокруг своей оси: жёлоб предназначен для каната, цепи, ремня и т. п.] на своих концах.
        - А в честь чего банкет хоть? - шёпотом спросил Симп, пока люди на сцене не начали говорить.
        - Да тут комбо: демонстрация новых достижений в области оружия. - Базз кивнул в сторону сцены, - потом, несколько недель назад мы отдали довольно солидный кусок земли Юститии. Да и ещё по мелочи.
        - Тихо. - Синхронно прошипели из-за спины Перф и Тимор.
        Мужчина в наряде, усыпанном каким-то нереальным количеством золота вышел вперёд.
        - Думаю, - громко заговорил он, - лучше всего нам начать с демонстрации нашего нового лука, его рабочее название - Молниеносный убийца. Сразу после этого мы уступим место на этой сцене следующим участникам этого банкета.
        - Интересное название, - хохотнул Симп, Базз лишь беззвучно улыбнулся.
        Тем временем мужчина-бриллиантик, так про себя назвал его Симп, отошёл в сторону, и на передний план вышел смуглый парень, который все это время держал в руках лук. Присмотревшись к нему, можно было легко понять, что паренёк довольно щуплый, могла даже закрасться мысль, сможет ли он натянуть тетиву.
        Стрела легка в своё место, было видно, что она вставляется в специальный паз, так называемую полку для стрелы.
        Парень натянул лук, самое удивительное, что на лице парня не отобразилось никакой натуги. Да и в движениях не было видно, что он хоть чуть-чуть напрягается.
        - Видишь? - спросил Базз.
        - Да, как мы и думали, - послышался голос Перфа из-за спины.
        Парень с луком постоял так с секунду и… То ли Симп моргнул, то ли что-то случилось со зрением. Но в следующее мгновение тетива уже была в своём обычном положении, а стрела точно в мишени. Момент выстрела не видел никто. Хлопок - и всё, стрела вогнана в мишень по самое оперение. Секундное молчание, потом жиденькие аплодисменты, переходящие в овации.
        - Теперь мы?
        На этот вопрос Перфа Базз лишь кивнул, и они оба двинулись ко сцене.
        - Что они делают? - повернулся Симп к Тимору.
        - Он же уже сказал, что этот банкет в какой-то степени считается военной конференцией? - Симп помотал головой, смотря как двое его друзей подходят к сцене и охранники их пропускают, - ну тогда я говорю, сейчас как раз их очередь выступать.
        После слов Тимора Страж посмотрел на всех здесь присутствующих иным взглядом. То, что он увидел, лишь подтвердило слова его новоиспечённого учителя. Все мужчины, да и многие женщины, имели военную выправку, даже их движения выдавали в них всех военных.
        «Ага, значит, они тут меряются, у кого стрела больше».
        - Дамы и уважаемые господа. - Перф сделал шутовской поклон, - прежде чем мы начнём демонстрацию, мне бы хотелось позвать обратно на сцену хозяев этого банкета с их замечательным луком. Какое там название у него было? Сонный убийца?
        По залу пробежали смешки, а Симп спиной почувствовал, как напрягся Тимор. Про Базза, который стоял на сцене как раз за Перфом, и говорить не стоит. Его лицо в точности описывала фраза: «Ты что творишь, (нецензурно)!»
        То, что Перф решил выпендриться, было понятно и ежу, но вот только зачем? Зная Базза, можно точно сказать, что он этого не планировал.
        - Наши друзья из Рисской империи решили помериться луками?
        На сцену с натянутой улыбкой вышли тот самый мужчина-бриллиантик и щуплый лучник.
        - Ну почему же луками? - ухмыльнулся Перф, - у нас есть кое-что поинновационней.
        Базз достал из-за спины сумку и вытащил оттуда что-то с дулом. По другому Симп не мог описать это. Оружие, то, что это было именно оно, он не сомневался, казалось чересчур большим. Базз держал его двумя руками, и со стороны казалось, что ему всё равно тяжеловато.
        - Представляем вашему вниманию, - Перф повернулся к Баззу, - винтовку модели БПС-1.
        - Сразу видно очень утонченное оружие. И как им сражаться? Подходишь и бьёшь посильнее? - отпустил остроту бриллиантик.
        В этот раз по залу разнесся более отчетливый смех.
        - Давайте так, мы с вами дадим каждому стрелку по минуте и одной мишени…
        - А судить, кто победил, мы будем по тому, чьё оружие сможет выстрелить? - перебил мужчина Перфа, и в этот раз все просто и открыто засмеялись.
        - Мишени нас рассудят.
        Через время на сцене оказалось две мишени и огромный колчан стрел.
        - Уступаем хозяевам дома. - Кивнул на мишень Перф.
        Лучник подошёл к колчану, больше напоминавшему огромное ведро, набитое стрелами, и как только время пошло, начал выпускать стрелы.
        До того как он начал стрелять, Симп очень сильно сомневался, израсходует ли он хотя бы половину, но сейчас, видя, как на каждую стрелу уходит меньше секунды, появилось подозрение, что в колчане их вовсе может не остаться.
        Через минуту из мишени торчало, наверное, штук сто стрел, и плотность их была настолько велика, что некоторые стрелы были расщеплены.
        - Теперь ваша очередь. - Злорадной улыбкой оскалилось ходячее украшение.
        Симп слегка приподнялся со своего места, он понимал, что сейчас будет, и хотел рассмотреть всё в подробностях.
        - Попрошу всех присутствующих закрыть уши.
        Дальше раздалась серия выстрелов, которые буквально разорвали сначала одну мишень, а потом и другую, утыканную стрелами. На всё про все Баззу понадобилось секунд тридцать.
        После того как винтовка умолкла, в зале повисла тишина. Причём на фоне только что гремевших выстрелов она буквально казалось осязаемой.
        - Думаю, за оставшееся время можно было бы уничтожить ещё парочку таких мишеней.
        Дальше всё пошло по сценарию, и на сцену по очереди начали выходить другие представители государств и показывать свои наработки. В большинстве случаев всё выглядело блекло, по сравнению с первыми выступления. Кажется, даже сами выступающие понимали это и старались побыстрее уйти со сцены со своими разработками. Хотя это больно громкое слово для различного холодного и метательного оружия. Так же было представлено ещё несколько луков, но они ни в какое сравнение не шли с Молнией. В общем, было достаточно скучно, правда под самый конец представители унитарного государства Флавовир всё-таки смогли удивить.
        Флавовир выступал последним, если, конечно, считать представителей страны самой страной.
        Перед тем как они начали демонстрацию, на сцену заехал на вид обычный грузовой автомобиль. Симп даже видел, как перед выступлением тому в бак засыпали Дуст.
        На переднем плане появился типичный Флавовец лет сорока-пятидесяти, точнее сказать сложно. Кожа, отдающая едва заметным зелёным оттенком, и довольно большие глаза, типичная внешность для жителя страны Флавовир. Волосы были полностью седыми, но было понятно, что этот хорошо сложенный дядька спокойно может дать фору любому молодому.
        - Хочу представить вашему вниманию С Б М.
        Переводчик повторил жест представителя Флавовира. Эта делегация единственная, у кого не было человека, умевшего говорить на Камуне[6 - Камуна - международный язык планеты Кустус.]. Так что им предоставили местного переводчика.
        - Стрелковая Боевая Машина. - Вторил переводчик.
        После этих слов кузов грузовика раскрылся, распавшись на две части, которые обеспечили машине более надежную устойчивость. Изнутри показалась монструозная турель.
        - По поводу испытания. Позволят ли мне уважаемые хозяева этого прекрасного дома произвести хотя бы один выстрел?
        Переводчик переводил довольно сухо, но лицо Флавовца выдавала насмешку над «уважаемыми» хозяевами.
        Бриллиантик после секундного обдумывания кивнул.
        Местные рабы начали ставить мишени как их просили.
        Кстати, по поводу рабов. Симп заметил, что здесь, как это странно бы ни звучало, ими не брезговали пользоваться. Если сравнивать с Рисской, то там держать рабов считалось позорным и унизительным для человека. Только в таких бандитских местах, как трущобы, ещё можно было встретить работорговлю. А тут же, в столице, в самом Ноне, в сердце государства, самом главном и официальном здании, Пурпурном доме, работорговля росла и процветала. Для Симпа это выглядело дико. Но больше всего его напрягло то, что все рабы имели тёмно-синие ногти. То есть были Блюрами, и рабами они, значит, становились не по причине каких-то обстоятельств, а с самого детства. Просто потому что у них не тот цвет ногтей.
        «Ой, ладно куда я лезу».
        Вот наконец-то мишени поставили друг за другом, и они образовали ряд из десяти штук.
        - Господин Бенефактум просит отойти всех подальше. - Проговорил переводчик.
        Дядька решил сам сесть за прицел и довольно легко забрался в ложе стрелка. Симп даже мысленно пожелал иметь такое же здоровье в его возрасте. Потом, правда, осознал, что теперь его процесс старения замедлился в десять раз, и его тело ещё нескоро достигнет отметки в тридцать лет по внутренним часам.
        «Скажи спасибо, что ты теперь Страж», - подумал парень.
        Бенефактум, именно так его назвал переводчик, начал прицеливание и через минуту что-то громко крикнул на своём языке. Переводчик было хотел прокричать вслед, но по залу разнёсся громкий хруст дерева. Восемь из десяти мишеней были продырявлены насквозь, и лишь в девятой стрела, больше похожая на небольшое копье, застряла.
        - На этом демонстрации закончены.
        Вышел на сцену бриллиантик.
        Дальше продолжился уже самый обычный банкет, было несколько выступлений акробатов и заклинателей огня. Но чего-то сильно значительного не случилось.
        - Ну, что можешь сказать? - обратился Базз к Тимору.
        Шло уже второе выступление, и один из факиров изрыгнул ещё одну струю огня.
        - Может, не будем здесь?
        - Думаете, за нами следят? - встрял Симп.
        - Просто прикрывайте рот, когда говорите. И у нас не будет проблем.
        Симп заметил, что каждый раз когда Базз говорит, он сначала подносит бокал к губам и только потом говорит. Видимо, не только он заметил это, так как следующим заговорил Тимор с бокалом у губ.
        - Будет война.
        Сказал он это очень спокойно, как если бы размышлял о погоде.
        - Мы ждали этого, так что…
        - Замолчи! - Перфа перебил Базз. После того выступления Вечный явно очень сильно злился на парня. - Мы с тобой ещё обсудим сегодняшнее выступление.
        Все замолчали, смотря на то, как к их столику подходит представитель Флавовира, господин Бенефактум.
        - Вы не против, если я присоединюсь к вашему диалогу? - спросил мужчина через переводчика, все напряглись.
        - А вы уверены, что ваш переводчик не является по совместительству…
        - Я не обольщаюсь по поводу правителя Юститии. Так что на все сто процентов уверен, что наш диалог донесут до кого надо.
        Все это было сказано с помощью переводчика, и по его виду было понятно, что ему не очень комфортно когда про него говорят, как будто его здесь нет.
        - Тогда, может… - дальше Базз заговорил на Флавовирском, чем смог удивить всех присутствующих.
        Через пару переброшенных фраз, когда переводчик был отослан, к диалогу подключился и Тимор.
        «Полиглоты Хреновы!»
        Симп и Перф же стояли в сторонке и пытались не отсвечивать.
        - Может, пошли погуляем? - шепнул Перф, и Симп согласно кивнул.
        То, как парни ушли, никто, видимо, и не заметил, уж слишком они были увлечены разговором.
        - Давай рассказывай.
        - Ну и что тебе рассказывать? Нечего мне тебе рассказать.
        - Ах, да, эти ваши секреты, ты хоть скажи… - Перф на секунду задумался. - Да я даже нормально спросить не могу! - возмутился он, - вот что мне спрашивать? Я же просто вижу, что вы какие-то странные, не такие, как все.
        - Ну, например… - усмехнулся Симп.
        Пока они разговаривали, ноги привели их в другое крыло пурпурного дома. Считалось, что главное здание страны Юститии славилось самыми высокими потолками. Сейчас Симп наконец-то оценил это. Коридор, по которому они шли, в высоту был как какое-нибудь пятиэтажное здание. Да и весь остальной быт, от салфеток на столах и тех же штор, давал понять, что не в таком простом здании они находятся.
        - Да легко! Базз ведь не знал флавовирский, а сейчас? Ты видел как он шпарит? Да у него ведь даже акцента толком не слышно! - не унимался парень.
        - Ну выучил. - Загаворщически улыбнулся Симп.
        Рассказывать, пускай и даже хорошему другу, про стражей и прочее он не имел права. На эту тему у него не один раз был разговор с Тимором. «Ты страж, и эта тайна, которая должна остаться тайной, это в твоих же интересах». - говорил он.
        - Ой, да хорош. Выучил целый язык за три года, да, это возможно. Но как минимум нужно общаться на нём каждый день. А за эти три года нам было не до изучения новых языков. Ты знаешь, чего нам стоило подвинуть прошлого императора?
        - Ну - ка, ну - ка, - заинтересовался страж.
        - После того как тот переписал императорскую книгу и позволил себе править вечно, у нас было два варианта: ждать, когда он скопытится, либо…
        - Можешь не продолжать.
        - Да нет, он жив-здоров. Просто мы ему доходчиво объяснили несколько раз, и он сам уступил дорогу.
        - Звучит, как будто вы вломились в дворец и переписали на себя империю.
        - Эхх, - вздохнул Перф, - если бы всё было так. Да я лично чуть два раза дуба не дал. - Парень замолчал, а через секунду заговорил шёпотом, - там кто-то есть.
        Симп прислушался, и действительно - со стороны окна из-за шторы раздавались какие-то звуки, похожие на кряхтение или сопение.
        Два парня переглянусь, и тут же их походки поменялись. Если бы вы прожили в трущобах месяц, такая походка стала бы для вас привычна. Если бы прожили год, возможно, вы бы научились её контролировать или хотя бы заметили её у себя. Появлялась же она тогда, когда человек на подсознательном уровне понимал, что, если его не услышат, означает, что его не тронут, чтобы это ни значило.
        Симп и Перф начали обходить штору, которая тянулась до самого потолка. Подойдя же на расстояние вытянутой руки, Симп понял, на что больше всего похож звук. Плач, самый настоящий плач раздавался из-за ткани. Страж аккуратно отодвинул шторку и увидел девушку лет 16 - 17, сидящую на подоконнике.
        - Хей, ты чего плачешь? - дружелюбно начал Перф.
        Девушка отвернула голову от окна и посмотрела на парней.
        - Отстаньте от меня. Даже тут уже нашли. - Она снова заревела, отвернувшись.
        Пока Перф делал ещё несколько попыток унять плач, Симп присмотрелся получше к внешности их новой знакомой. Дорогое платье было надето на уже давно недетскую фигуру. Только серёжки в её мочках могли похвастаться тем, что бриллиантов там было как косточек в арбузе.
        Все говорило о том, что не простая служанка встретилась им. Да и ногти у неё были не синие, что говорило о том, что она не подходит на эту роль.
        Когда же Перф спросил девушку, как её зовут, та ответила: «Гратус». В голове Симпа буквально раздался щелчок, который можно было бы услышать, если в этот момент кто-то прислонился к его уху.
        - Мажорка Гратус? - не подумав, выпалил Симп.
        Девушка на секунду замерла, а через секунду её плач раздался в два раза громче. Перф осуждающе посмотрел на Стража, и взгляд его был доходчивей слов.
        «Да, что-то я не подумал…»
        А дальше начался получасовой плач, и самое не понятное в этой ситуации было то, почему Перф её успокаивает? Нет, конечно, некрасивой её назвать нельзя, но ведь он видит её буквально первый раз в жизни. Да, возможно, он до этого слышал о ней, ну а кто же не слышал про знаменитую Гратус? Дочка Праезеса, президента Юститии, и первая красавица всего Нона. Но славилась она, к сожалению, не своей красотой, характер ей достался не самый приятный.
        - Вот чего ты ноешь?!
        Вся эта ситуация начинала подбешивать Симпа.
        - Я здесь как в тюрьме. - Не унималась Гратус.
        Косметика на её лице уже давно смешалась в одно общее месиво.
        - В тюрьме? - повысил голос Страж, - да ты хоть знаешь, что это такое? Да я знаю как минимум пару сотен человек, готовых в буквальном смысле рискнуть своей жизнью, чтобы прожить здесь столько, сколько ты.
        - Полегче.
        Перф примиряюще пасовал руками, последнюю фразу Симп действительно практически выкрикнул, и лицо Гратус выглядело очень удивленным, она даже перестала плакать.
        Что-то нашло на Симпа такое, злость и обида за всех тех, кто даже не может мечтать о такой роскоши. Да даже та штора, за которой они в данный момент стояли, могла как минимум неделю кормить семью в трущобах.
        «Почему так несправедливо?! И почему кто-то, живущий в нищете, имея за пазухой малум (фрукт, похожий на яблоко), бывает счастливее, чем вот такая вот избалованная девочка, которая практически принцесса?»
        - Вот чего тебе не хватает? - чуть остынув, спросил Симп.
        Девушка сделала глубокий вдох, и дальше последовала длинная тирада на тему, что никто её не понимает и то, как сильно она себя чувствует одинокой.
        - Одинокой ты себя чувствуешь перед тем, как тебе принесли рабы поесть, или после? - сострил Симп.
        Гратус на это лишь расплакалась, а Перф в который раз за этот вечер посмотрел на Симпа без одобрения.
        - Хорошо! Если тебе здесь так плохо, поехали с нами? Уедь отсюда!
        «Что?!..» - пролетел вопрос в голове Симпа, но слова уже были сказаны.
        После услышанного Гратус подняла голову и посмотрела сначала на Симпа, а потом на Перфа.
        - Вы правда меня возьмёте с собой?
        Наступил тот момент, когда можно было отшутиться, ну или как-то ещё открутиться от сказанных слов. Но Симп долго соображал, и Перф сказал быстрее.
        - Да, конечно.
        Глава 26
        Планета Кустус. Ещё один ничем непримечательный шар в космосе, если, конечно, его не рассматривать со стороны того, что на ней есть жизнь. Но если всё же взять этот факт в расчёт, перед нами открывается абсолютно уникальный экземпляр. Один очень интересный факт хабитаториса планеты делает её редчайшей находкой.
        Люди не болеют вирусными инфекциями. Именно это и является величайшей редкостью. За все время, что я жил в Трущобах, мне приходилось наблюдать жуткую антисанитарию. В некоторых районах канализационные отходы текут прямо по улицам, а мусор выкидывается из окон. Из истории практически миллионов планет мы знаем, что ничем хорошим это никогда не заканчивалось. Вспышки страшнейших вирусов и эпидемий. Но нет, тут не случается такого, хотя численность населения трущоб уже давно перевалила через миллион.
        Я думаю, что, скорее всего, ещё когда только эту планету заселили, случилась жуткая эпидемия. После которой, возможно, выжило меньше одного процента населения, который потом и дал такое потомство, полностью невосприимчивое к вирусам. В остальном хабитаторис этой планеты такой же, как и на других планетах, его люди умирают, любят, ненавидят. В общем, живут как и весь остальной космос.
        Отрывок из личного дневника Вечного. Из него же известно, что на данной планете он носил имя Базз.
        - Чем вы думали?! - вопил Тимор, - хотя, чем думал ты, я уже вижу.
        Мужчина посмотрел на Перфа, за которого спряталась Гратус.
        «Видимо, там мне не показалось, и мой дружбан успел встрескаться».
        - Но ты, Симп. Зачем вы её уволокли из дома?
        Тимор не унимался и ещё вопил минут пятнадцать, это было на него очень непохоже.
        А началось же всё с желания проучить зазнавшуюся принцесску. Как только закончился банкет и все стали расходиться, Симпу и Перфу удалось провести девушку в авто. А сейчас они уже сидели перед Тимором, который рвал и метал.
        - Да кто ты вообще такой? - резко сказал Перф.
        По сути, он был прав. Страж и, по совместительству, учитель Симпа ему никем не приходился.
        - Замолчи. - Бросил Базз, продолжая смотреть в окно. Фраза буквально припечатала, и Тимор продолжил орать.
        Симп, отстранившись, повернулся к окну, за стеклом мелькали дома и фонари. Ночь была темная, и если бы не они, вряд ли бы можно было что-то разглядеть.
        - А всё равно не могу понять, Базз. Какого (нецензурно) этот дед меня тут отчитывает? - снова взбунтовался Перф.
        - Он всё правильно говорит. - Было бы странно, если бы Вечный не поддержал Тимора. - По-твоему это нормально, что ты устроил на сцене?
        Дальше Базз дополнил слова Тимора, и картинки встали на свои места.
        На самой планете Кустус назревал энергетический коллапс. С каждым годом удавалось всё меньше и меньше добывать устриц. Из-за того, что из рецепта приготовления Дуста (порошок, которым засыпали автомобили) никаким образом нельзя было убрать золотые устрицы. Из-за всего этого все более-менее осведомлённые люди понимали, что скоро начнётся война за ресурсы.
        - По-твоему зачем нужен был этот банкет? - задал вопрос Тимор.
        Всё просто, он был нужен для того, чтобы оттянуть как можно дальше начало конфликта. Так или иначе, но демонстрация чужой силы всегда отрезвляет людей.
        - А ты что сделал? - спросил Базз.
        - Да ты плюнул им в лицо своим огнестрелом. - Закончил Страж.
        Бонусом ко всему принцесса, которую прихватили парни, никак не располагала к миру.
        «Даже если мы сейчас вернёмся?» - промелькнула мысль.
        - Разворачиваемся. - Тимор постучал в окно, за которым сидел водитель.
        - Стой. Пускай едет. - Слегка задумчиво сказал Базз. - Войны нам точно уже не избежать. Так пускай у нас будет небольшой козырь.
        От взгляда вечного Девушка поёжилась.

* * *
        Автомобиль уезжал дальше по дороге, а Симп с Тимором стояли на тротуаре.
        - Зачем мы так далеко вылезли? Они же нас могли подбросить.
        - Лучше перестраховаться.
        От чего Тимор решил перестраховывать, Симп не стал спрашивать.
        Они вернулись обратно к Вагусу, мужчине в детском теле, но с далеко не детским голосом.
        Следующие несколько дней тянулись очень долго. Пришлось ждать, когда ребята очнутся, и только потом двинуть обратно. Хотя Тимор кинул пару фраз, что Симп направится в другое место. За эти же дни парню установили все языки планеты Кустус, особых различий он не заметил. Правда поначалу мысли очень сильно путались, но Вагус сказал, что это нормально.
        Симп лежал наверху в каморке хозяина дома и скучал. Тимор и Вагус снова о чём-то разговаривали внизу, а Симпу банально было скучно. Хотя и радовала мысль о том, что этот день должен был стать последним и сегодня Стат, Инвид и Пуэлла проснутся.
        - Скучаешь?
        Это в комнату поднялся Вагус. Повернувшись, Симп снова поймал себя на мысли о не соответствии его голоса и внешности.
        - Есть такое. Скоро там уже?
        - Один уже проснулся. Сейчас Тимор там с ним. Думаю, в течение пары часов все будут в норме.
        Повисла тишина, Вагус ковырялся в каких-то бумажках на столе, а Симп продолжал лежать и смотреть в потолок.
        - Сколько тебе лет? - выдал первую мысль Симп.
        - Многие бы хотели узнать ответ на этот вопрос. К счастью, все, кто мог на него ответить, уже мертвы.
        - Звучит больно пафосно для молокососа, - усмехнулся Симп, переворачиваясь.
        - Возможно, тело у меня и молокососа, но вот мозги…
        - Говорит каждый второй молокосос. - Симп уже начал смеяться.
        Вагус лишь презрительно посмотрел на него и хотел было уйти, но Симп остановил его.
        - Да стой, шучу же я!
        Мужчина в теле мальчика не ответил и просто ушёл.
        «Принцесса, блин. Если из-за прожитых столетий становятся такими, то, пожалуйста, можно не я».

* * *
        Прыжок, посыл в правый ботинок оставшихся мотов, под ногой образуется упор, и сразу после этого ещё один прыжок.
        За спиной снова раздаётся оглушающий хруст.
        «Ещё один лук сломался», - промелькнуло в голове Симпа, прежде чем его руки в прыжке всё же цепляются за край.
        Допрыгнул, и всё благодаря ботинкам. Как сказал Тимор: «Такие мне раньше только присниться и могли».
        - Здесь враг!
        Симп слышит, как по стене к нему бегут люди.
        Рывок.
        И вот парень уже стоит на стене, а перед ним трое мечников и столько же стрелков. Одного взгляда хватило, чтобы понять, что обычному человеку тут ничего не светит. На самом деле хватило бы и двух стрелков, с их болтострелами они могли спокойно расправиться с десятком человек.
        Это мерзкое, а главное, элективное оружие было изобретено в первые месяцы после начала мировой войны. С первых дней оно зарекомендовало себя, и уже через полгода все страны мира приняли его на вооружение.
        «Будь проклята эта война!»
        Выругался про себя Симп и попер прямо на противников. Те сначала даже опешили от такой наглости, но стрелки быстро сориентировались и начали всаживать магазин за магазином. Щит, как обычно, не подвёл, и болты лишь бессильно отскакивали.
        - Сдайтесь, и я не убью вас! - Симп заговорил на чистом Крапском, всё-таки тогда, пару лет назад, Вагус не зря прошил ему мозг на все языки.
        - Это тот миротворец?
        В голосе стрелка слышались насмешка и легкий страх.
        За те три месяца, что Симп воевал в Крапии, он завоевал своеобразную славу.
        Миротворец, прозвище, которое он заработал после того, как о нём прошёл слух, что он не убивает. Это и правда было так, за то время, что прошло с того самого банкета, у него состоялся не один разговор с Баззом и Тимором.
        Парень не зря считал этих двоих своеобразными наставниками, они прекрасно дополняли друг друга. Но вот в плане все тех же убийств, как и с Милой, у Базза с Тимором возникли трудности.
        Хоть Страж и не был таким ярым приверженцем идеи: «нет человека - нет проблемы», в разговорах с ним становилось понятно, что он не сильно чурается убийств. Основной его аргумент был такой.
        - Как можно развязывать мировую войну и при этом бояться убийств?
        - Во - первых, здесь никто не боится убийств. - Парировал Базз, - тут скорее больше подошло бы слово: отвращение или мерзость.
        Такие небольшие философские диалоги происходили довольно часто. Они далеко не были лишены смысла. На одном из них родилась идея того, как Симпу отказаться от убийств.
        - Да! - заорал один из мечников, - убейте его!
        «Пошли захватим страну, будет весело, говорили они…» - причитал парень про себя.
        Стена была неширокая, метра полтора, так что мечники сначала дали шанс стрелкам отстрелять весь запас болтов, а после того как поняли, что энергетический щит не пропускает снаряды, ринулись в бой.
        Нырок под мечом, прикосновение перчаткой к ноге противника - и тот уже летит на пол. Но парню не до этого, на него летят ещё двое. Ничего лучше Симп не успевает придумать, как просто уплотнить щит, зарядив в него больше мотов, чем тот требовал.
        Двое мечников как будто врезаются в стену и падают, хватаясь за лица.
        «УФФ, это было больно».
        - Бежать бессмысленно.
        Симп встаёт и впрыскивает в перчатку оставшиеся моты. Это выглядело всегда эффектно, и этот случай не был исключением. По пальцам железной перчатки начинают проходить оранжевые всполохи, сильнее всего похожие на огонь. Абсолютно показушная штука, которую даже никак нельзя применить, но почему-то этот приём всегда производил неизгладимое впечатление на людей.
        Вот и сейчас стрелки, вместо того чтобы бежать, побросали болтострелы и легли лицом в пол.
        «А минуту назад были такие смелые…»
        Дальше всё шло как обычно: отпирание ворот, небольшая зачистка оставшихся защитников в башне. Попытка по максимуму сохранить жизни людей. Да, без смертей никак, но вся политика Рисской армии строилась на максимально бескровной победе. Иногда это играло на руку, и города сдавались на волю победителя, но чаще всего это лишь слегка уменьшало кровожадность людей. Ведь, согласитесь, легче сдаться, зная, что тебя не убьют, нежели сражаться до последней капли крови, зная, что тебя ждёт смерть, если ты сдашься.
        Через месяц такой войны даже Тимор признал, что политика «не убей» имеет свои плоды.
        - Что-то ты долго в этот раз.
        Это был Перф заходящий через главные ворота крепости.
        - Стареешь?
        - Да нет, попались тут снова желающие проверить на прочность миротворца. - Усмехнулся Симп.
        - Оххх, это прозвище, тебе бы больше подошло «лопух», ну или, если прям хочешь что-то красивое, «собака сутулая». - Засмеялся Перф. - Какой в жопу из тебя миротворец? Да вы же с Баззом войну развязали, да ещё где? В Крапии, всеми забытой Крапии!
        Парень снова завел свою шарманку, при обсуждении примерного плана он был категорически против мелких стычек и показательных казней, как выразился Тимор. Та же самая Крапия должна была послужить примером остальным и стать аргументом в пользу того, чтобы присоединиться к Рисской империи.
        - Нормальный такой миротворец. Ведь по факту ещё ни одного я не убил.
        - Посмотрел бы я на тебя, если бы не эта перчатка. - Перф постукал кончиком меча по руке Симпа, тем самым испачкав ее кровью. Мечом он, к сожалению, не грядки копал. И иногда, во время крупных боев, Симп замечал за своим другом искорки безумия в моменты, когда врагов становилось слишком много и смерть собирала жатву.
        - Опять ты за старое? - усталым тоном начал Симп.
        - Да нет! Я же просто говорю, хорошо, что она есть. Правда было бы лучше, если бы таких перчаток было побольше…
        - Всё, иди проверяй здание!
        Жестко отрезал Страж. Тема, которую снова хотел поднять Перф, звучала очень логично и при этом максимально глупо. Тут с какой стороны посмотреть.
        Про стражей, Вечных и прочую космическую тему Перф, понятное дело, не знал, как и про то, что перчаткой и остальным снаряжение стражей может пользоваться, собственно, только страж. Так что он, как и любой другой человек, оказавшийся на его месте, предлагал начать штамповать снаряжение и укомплектовать им всю армию. Сейчас эта тема в разговорах не так часто всплывала, благо Базз придумал довольно правдоподобную ложь про то, что только Симп может пользоваться этим снаряжение, и то, что его они нашли в каких-то катакомбах. А само снаряжение привязалось к Симпу, а именно: ботинками, которые позволяют буквально оттолкнуться от воздуха, были бы моты, поясом, создающим энергетический щит, ну и перчатка. Эрг Тимор решил пока не светить. В принципе, Перф принял эту ложь, но какие-то подозрения всё равно остались в его взгляде.

* * *
        - И что, по-твоему бойни не избежать?
        Тимор стоял перед огромным столом, на котором лежала гигантская карта планеты. За столом сидели все остальные: Базз, Перф, Симп и Инвид. Последний присоединился сравнительно недавно и пока лишь вникал в суть.
        - План пошёл полностью в противоположную сторону. Мы думали, что после бархатной войны с Крапией все остальные мелкие страны примкнут к нам. - Сосредоточенно проговаривал Симп. - Но они только закрылись и стали подготавливаться к войне. Почему? Да ещё этот Флавовир держит нейтралитет, да имей мы их оружие, давно бы все кончилось. Про Юститию вообще молчу.
        По сути, на данный момент на планете было всего три более-менее сильных государства. Юстития на западе, если смотреть на карту, то получается слева у самого края материка. Флавовир на юго - востоке, на той же карте это снизу-справа. По центру же материка расположилось третье и самое большое государство, которое до последнего времени считалось не жильцом, Рисская империя.
        Вообще, геополитика планеты Кустус, как и у других планет, была очень насыщенна и сложна. А в самой истории хватало запоминающихся моментов. То же тысячелетие блюров, когда все остальные расы прислуживали людям с синими ногтями.
        На данный же момент в мире образовался хрупкий баланс сил. Из-за того, что за последние годы Рисская империя очень сильно укрепила свои позиции благодаря Баззу, баланс сил стал ещё менее устойчив и уже был готов рухнуть в любой момент.
        Предсказать план Базза Симп точно не мог, но, по его довольно детским размышлениям, план был вот такой.
        Нападаем на одну страну, побеждаем. Все видят, какие мы сильные, и сдаются.
        - Ты не прав, Симп, - прервал размышления парня Базз. - Все идёт по плану. Помнишь, как-то мы меня спросил, от чего мы должны спасти планету? Насколько я помню, это было в этом же кабинете и я тогда упомянул про то, что мы не одни во вселенной.
        Эти слова говорили о многом, хоть для Симпа они не являлись новостью, для остальных же это оказалось чем-то мозговыносящим. Хоть тема Вечных и стражей была под жутким запретом, Симп замечал, как Базз, а даже иногда Тимор, окучивал остальных, подводя к мысли о том, что Кустус - не единственная заселенная планета.
        И вот сейчас он сказал это прямо, тот же Перф, который постоянно пытался что-то выведать, открыл рот, смотря на Базза.
        - Я знаю, что среди нас ходит такой слух о том, что я не с этой планеты. Иначе как можно объяснить такой высокий рост экономики, развитие медицины и образования. Да сама Рисска за те годы, что я… мы правим, превратилась из умирающего государства в очень мощную машину, с которой нельзя не считаться.
        Всё по факту, Базз даже слегка преуменьшил свои заслуги. По словам Перфа, в первые годы, когда они дорвались до власти, а Симп куковал где-то в горах, Базз только и делал, что посещал различные производства. Он был практически везде, от текстильной промышленности до медицины, и в каждой сфере жизни деятельности страны он давал советы, как и что улучшить.
        Те годы Перф всегда вспоминал с улыбкой, но при этом всегда отмахивался, когда Симп просил рассказать поподробней. Видимо, тогда было много работы и не только приятной. Те же Стэркор и Дивес, которые в данный момент занимали высочайшие посты в стране, и Перф отзывался о них, как об очень ценных сотрудниках, даже они не особо любили разговоры на эту тему.
        - Так вот, - продолжил Базз после небольшой паузы, - это действительно правда. - Гробовая тишина, даже Симпа эти слова немного покоробили. Конечно, это была не вся правда, но и ложью это нельзя назвать. - Сейчас же я вам расскажу очень простую теорию - истину, из которой, надеюсь, вы поймёте главную опасность, которая надвигается на вашу… - Базз замолчал, но через секунду исправился - нет, на нашу планету.
        Если взять и положить в ведро одного живого краба, он легко выберется наружу. Но если в то же самое ведро положить несколько крабов, они окажутся в ловушке. Причина заключается в том, что крабы - очень бестолковые и примитивные животные. Стремясь выбраться из ведра, они хватаются за самый подходящий предмет над собой, и это - самый верхний краб. Не выдерживая тяжести собратьев, он тут же падает вниз, его место занимает другой краб, и ситуация повторяется. Другое дело - люди, правда?
        - Ты сравниваешь людей с крабами? - возмутился Инвид.
        - Ты можешь спорить бесконечно долго. Но ты не можешь спорить со статистикой. 99,670003 процента всех хабитаторисов во вселенной умирает ещё на стадии, когда он не стал мультипланетным. В большинстве случаев причиной смерти становится война, которая поглощает всю планету. Реже эпидемии и вырождения вида как такового, но об этом можно говорить бесконечно долго. Факт остаётся фактом. Вероятность, что наша планета Земля или, как она именуется в космосе, Кустус попадёт в эти 0,329997 процента ничтожно мала. И всех здесь присутствующих советую принять это как факт, что если мы ничего не сделаем, то планета умрёт, а люди вместе с ней.
        - Но на наш век хватит же? - встрял в разговор Перф.
        - Очень опасное и глупое мышление потребителя. Со временем развитие технологий растёт, и обьединить население планеты под одно начало становится всё сложней. Есть даже определенные признаки по которым можно понять, что все потеряно и планету не спасти даже жестким вмешательством. Но разговор сейчас не об этом. - Базз посмотрел на Тимора, и тот кивнул. - То, что я сейчас здесь рассказал, является тайной, и больше мы с вами эту тему не будем поднимать, так что вы должны ответить мне здесь и сейчас. Готовы ли вы отдать всё и даже жизнь, чтобы спасти эту планету и всех живущих на ней?
        В комнате воцарилось молчание, вопрос был действительно серьезный.
        - Уже поздно говорить нет! - твёрдо сказал Симп.
        Тут же все остальные закивали, и Тимор встал со своего места.
        - Собрание закончено, завтра утром мы продолжим, пока можете идти.
        Симп лежал в кровати и думал. В соседней кровати какой раз за эту ночь начал ворочаться Инвид, да и Перф, похоже, не спал. Вообще, изначально их всех хотели расселить по отдельным спальням. Но Тимор настоял на том, чтобы лишить их всяких привилегий, и в итоге их всех положили чуть ли не в бывшей казарме. Парни хоть и не жаловались, но было непонятно, почему Тимор так захотел.
        - Инвид, хорош крутиться! - зашипел Перф.
        - Не могу я уснуть! - огрызнулся в ответ парень, они не заладили ещё в первый день знакомства, когда стража привёз Тимор.
        - Никто не может. - Прервал их перепалку Симп.
        - Мне в голову всякие странные мысли лезут…
        - Например? - спросил Перф.
        - Есть ли Бог?
        В комнате повисла тишина, Перф и Симп действительно задумались.
        - Да нету никого там. - Прервал молчание Перф. - Там же космос, - он показал пальцем в потолок, - а если бы кого-то там что-то видел, нам бы сказали.
        - Вот ты олух. Бог, он же не в космосе.
        - А где тогда, умник? - огрызнулся Перф.
        - Внутри нас.
        Симп со стороны наблюдал за их диалогом и пока не вмешивался, ему самому было интересно, к каким выводам придут эти двое. Но, к сожалению или счастью, в комнате повисла тишина, а через некоторое время Симп и вовсе уснул.
        Глава 27
        Закон Ситулэга, считавшийся долгое время лишь теорией. Но за последнее столетие было проведено множество исследований и наблюдений за контрольной группой планет и, к сожалению, научному обществу обитаемой вселенной пришлось признать его правоту. Возможно, долгое время этого не происходило по причине того, что многие не хотели признавать такую жестокую действительность. А именно, что из одного миллиона планет контрольной группы, хабитаторис[7 - Всё общество отдельно взятой планеты.]ы которых уже перешли через индустриализацию, выживают и выходят в космос плюс-минус 3299, в лучшем случае - 3300 планет. И это из миллиона! Очень страшная статистика, которая говорит, что вероятность хабитаториса отдельно взятой планеты выжить и выйти в космос - 0,329997 %. Это чуть больше, чем «практически нереально». Собирается ли общество исследованной вселенной объединиться и как-то повлиять на это?
        НАУЧНО-ПОПУЛЯРНЫЙ ЖУРНАЛ: «НОВОСТИ ВСЕЛЕННОЙ». ГАЛАКТИКА № 2826257279950 ИЛИ НЕОФИЦИАЛЬНОЕ НАЗВАНИЕ КВИСКИТ.
        - Симп.
        Этот тихий и приятный голос ассоциируется с чём-то мерзким и холодным.
        «Мила!»
        Симп тут же вскочил и понял, что его секундная мысль верна, он в комнате, наполненной дверьми, или, как назвал это место Тимор, Клиборд[8 - Клиборд - это место где страж может тренироваться и при этом никак не навредить своему телу. Так же это место используется как место где страж может решить куда отправить свою душу. Если не в даваться в терминологию стражей и попытаться объяснить человеческим языком. Клиборд является виртуальным пространством.].
        - Что тебе нужно?
        Симп начал отходить в противоположном направлении.
        - Отдай старший глор. Он не принадлежит тебе. - В голосе были нотки решительности.
        - Даже если бы хотел, не смог. Ты же знаешь это и без меня.
        - Значит, этот старый пердун тебе всё рассказал. - В голосе послышалась легкая досада, - тогда скажи, где он.
        - Ха! - это ситуация действительно насмешила парня. - То есть по-твоему я настолько дебил, чтобы просто так отдать тебе эту информацию? Да ты, точнее вы, не знаю, кто там ещё с тобой этим всем занимается, просто убьете меня.
        - Мы так или иначе тебя убьём. - Прозвучало очень повседневно, как «сходи за хлебом». - Лишь от тебя зависит, как это произойдёт. Быстро или медленно.
        - Фу, Мила! - Воскликнул Симп, хоть он и не чувствовал себя как дома, но точно знал, что здесь, в Клиборде, ему ничего не грозит.
        - И ты что-то говорила Баззу? Как это низко, убить человека, да и ради чего? Какой-то энергии.
        Глаза Милы на секунду раскрылись сильнее и она звонко рассмеялась.
        - Какой-то энергии, рассмешил. Ладно, давай проверим, чему тебя научил этот старик.
        Через секунду на левой её руке появилась перчатка, а в правой эрг. А одежда сменилась на защитный костюм в зелёных цветах.
        «Говорил мне Тимор - тренируйся, Симп. А я - нет, зачем. Вот теперь получай».
        Проблема была в том, что, для того чтобы что-то создать в Клиборде, нужно было максимально точно понимать, из чего состоит и как работает тот или иной предмет. И максимум, что сейчас мог создать Симп из снаряжения Стражей, это оранжевую накидку себе на плечи.
        - Ой что такое-то? Маленький мальчик оказался полностью беспомощен? - звонко рассмеялась Мила.
        «Бесишь! Просто так ты трущобского не возьмёшь».
        Симп выставил перед собой руку и от неё по всему залу начала появляться стена, точнее, стены.
        «Не могу сражаться, буду убегать». - Простая истина и практически мантра каждого человека, кто хоть раз бывал возле пиратского моря.
        - Умён-н-н. - Эхом разнеслось в лабиринте, именно его решил создать парень.
        Зачем Симп решил поиграть с Милой? Он же мог просто уйти, вряд ли ей ещё раз получится затащить его сюда. Как Тимор объяснял, Мила уже давно перестала быть его учителем. Возможно, Симп банально хотел что-то доказать той, кто хотела его использовать, как ищейку, неспособную на большее.
        - Долго прятаться не получится.
        Голос девушки так и отскакивал от стен.
        - Всё!
        Симп коснулся стены, и весь лабиринт осыпался.
        - Что ты от меня хочешь?! Что я тебе сделал, что ты хочешь мой смерти?
        - Ты? - удивлённо спросила Мила, она стояла в нескольких метрах. - Да разве ты что-то можешь мне сделать? Вопрос в том, чего ты не можешь сделать, а именно - разрушить весь тот многолетний труд…
        - Проклятие Буллеты[9 - Проклятие по приданию которого нельЗя трогать порох иначе с тобой или твоими близкими случится что-то ужасное.], - перебил Симп, - это твоих рук дело?
        - Хах, Базз догадался? - хмыкнула Мила, - можешь не отвечать, и так понятно, что ты не мог понять это. Лишь существо не из нашей среды могло понять всю бредовость этой сказки.
        - Ты не ответила.
        - Нет. Я не настолько влиятельна, ты думаешь, это так легко - заставить всех жителей одной планеты поверить в такую чушь? Тут понадобились столетия и кое-что ещё. - Улыбнулась Мила.
        - Тогда я пошёл.
        - Стой!
        Но Симп уже не слушал, он закрыл глаза и представил себя пустотой. Странно, но при этом возникло такое знакомое ощущение, как будто он делал это тысячу раз.
        Как только он открыл глаза и огляделся, понял, что на дворе глубокая ночь, он тут же направился к Баззу.
        - Так, ещё раз, но только медленнее. - Проговорил Тимор. Сейчас из-за тусклого света он казался ещё более старым, и ему спокойно можно было дать лет 60.
        - Я же говорю, Мила меня вытянула в Клиборд.
        - И что она хотела? - Базз, как обычно, задавал вопросы, не отвлекаясь от бумаг.
        - Я не знаю, пыталась выведать, где старший глор, и просила сдаться по-хорошему. Типа убьёт так или иначе…
        - Это я понял, - перебил Тимор и тут же замолчал, глубоко задумавшись.
        - Знаешь, а я даже рад. - Обратился Базз к старшему стражу, - возможно, всё начинается чуть раньше, чем нужно, но, насколько я знаю, если что-то начинается чуть раньше, это просто ты опаздываешь.
        - Они ещё не готовы. - Возразил Тимор.
        - Довольно банальная фраза, на кону планета и её хабитаторис, так что лишь от них будет зависеть.
        - Хах, ещё скажи, что отдаёшь жизнь целой планеты на откуп трёх подростков?
        Симп сидел и не отсвечивал, притворившись, что его нет. Что-то они больно интересное обсуждали.
        Подростки? А не про них ли это они говорят. Хоть Перфу и Инвиду было в районе 20 - 25 лет, их спокойно можно было назвать подростками. Тем более что такое 25 лет для существ, которые живут столетия или, если говорить только про Базза, тысячелетия.
        - Ну ты сказал. - Рассмеялся Базз. - Это было бы интересно посмотреть, скинуть всю основную работу на подростков и, например, умереть, даже где-то я такое читал. Но нет! Помимо них, - Базз всё-таки кивнул в сторону Симпа, - есть как минимум ещё несколько планов Б и парочка В и Г. Но лучше, чтобы вы, - Вечный уже обратился на прямую к Симпу, - справились, иначе будущее этой планеты будет очень туманным и кровавым.
        Симп лишь кивнул, задавать какие-то уточняющие вопросы в данной ситуации было бы неправильно.
        - Всё, иди спи. Завтра у вас будет инструктаж и получение безлимитного пропуска на приключения.
        Симп уже шёл обратно по тёмным коридорам резиденции нынешнего и номинального императора Рисски.
        Голову не покидали догадки, что же такое приготовили им Базз и Тимор. То, что два этих энергичных старика что-то придумали, он не сомневался. Понравится ли это им?
        Также в голове снова всплыла тема, которую Базз поднимал ещё в первые месяцы их знакомства в трущобах.
        «Ты готов стать правителем этой планеты?» - вспомнил слова Базза парень. Тогда в трущобах это звучало как-то нереально. Сейчас же, когда он в прямом смысле может пообщаться с императором, эти слова не казались бредом.
        «Да, если так поразмыслить, он же в прямом смысле бессмертный. Разве в его голове не должно быть инструкции, вроде „как стать правителем любой планеты“? Да, я понимаю, подмять под себя планету чуть сложнее, чем наточить нож. При том, что он ещё крайне негативно относится к убийствам, хотя это, конечно, мне больше импонирует. Да и к тому же я не знаю, сколько ему лет. Что, если он ещё сравнительно молодой Вечный. Ну не знаю, может только-только тридцатое тысячелетие разменял. Шучу».
        Так он дошёл до комнаты и, уже устав о чём-либо размышлять, завалился спать.
        Интерлюдия
        - Ну что, как там дела у наших малышей?
        Один из старших Вечных прохаживался по капитанскому мостику. Шёл уже шестой год первого испытания. Осталось четыре, и до сих пор было непонятно, кто же справится и покорит планету. Считалось, что первое испытание навсегда меняет вечного, по сути, это было так. Сложно что-то или кого-то поменять и при этом остаться прежним. Никто уже не возвращался прежним, но в этом и была суть.
        - Кем именно интересуетесь? - спросил один из диспетчеров, они круглосуточно следили за каждым шагом вечных.
        - Напомни, кого позже всех нашли?
        - Базз, он же Тот, был позже всех найден. Первый год его нахождения на планете мы не знаем, что происходило.
        - Почему так долго? - возмутился мужчина.
        - Он прыгнул на очень отдалённую планету Кустус, она находится на границе одного из пузырей, не получилось сразу выследить его прыжок.
        - Ладно, главное, что всё же нашли. Есть что-то ещё интересное?
        - Да, Арк, он же Села, смог обнаружить наших дронов.
        Вечный внимательно всмотрелся в оператора и попросил включить фрагмент, по которому был сделан такой вывод. Но после первой минуты стало понятно, что парень лишь предполагает, что за ним следят, и просто разговаривает сам с собой.
        - Ладно, в принципе, я не удивлён. Если что-то будет происходить - сразу ко мне. Начинается заключительное время их испытаний. Боюсь, что не все из этих ребят пройдут его.
        Вечный смотрел на экран, на котором в реальном времени показывалось тридцать человек, среди них были мужчины и женщины.
        Глава 28
        Симп, Инвид и Перф сидели в комнате уже второй час. Ещё рано утром к ним в комнату завалился Базз и потребовал быстро одеться и прийти сюда. По сути, в обычную переговорную, здесь был большой стол и куча стульев вокруг него, всё украшено, как и подобает резиденции императора.
        - Зачем нас позвали? - в какой раз за это утро зевнул Перф.
        - Знал бы я. - Вторил Симп.
        Ещё через час в комнате раздался стук в дверь, и через секунду кто-то зашёл.
        - Стэркор! - воскликнул Симп.
        После небольших рукопожатий и приветствий они все дружно уселись за стол.
        - Прошу простить меня за опоздание. - От прежнего Стэркора осталось ровно столько, чтобы его мог узнать Симп, татуировки с рук благополучно исчезли. Борода была аккуратно подстрижена, а от самого Стэрка шёл легкий запах парфюма. Мужчина по-прежнему остался верен стилю и был в костюме. - Слегка задержался. Думаю, начнём без объяснений.
        После этой фразы бывший, хотя кто его знает, может, и нынешний, блатной третьей секции вытянул три листка и положил их перед парнями.
        - Тяните.
        - Ааа…
        - Тяните. - Перебил мужчина.
        Парни переглянулись, и каждый взял по листку.
        - Смотреть можно?
        - А на фига я их тогда вам раздал?
        «Юстития» прочитал надпись на своём листке Симп. Что-то нехорошее колыхнулось внутри.
        - Симп, что у тебя?
        - Юстития.
        - Перф?
        - Флавовир.
        - Инвид?
        - Унио[10 - Унио - объединение милких стран в центре материка, союз образовался после великой скорби.].
        - В принципе, не так плохо, как могло быть. - Стэрк вытащил из своего саквояжа три толстых папки, - это вам, нужно изучить до конца этой недели.
        - Ааа?
        - Все ответы в папках. - Вновь перебил Стэрк.
        Парни находились в своей комнате, Инвид сидел за столом, Перф сидел на своей кровати, а Симп читал лёжа.
        Они хотели быстро взглянуть на то, что находится в папках, и пойти на ужин, но их планам помешало содержимое этих самых папок.
        - Парни? - спросил Инвид.
        - Ааа? - отозвался Перф.
        - Скажите, что у вас тут такое же говно, как и у меня.
        - Прийти к власти в Юститии, - прочитал Симп на первом листке. - Да, такое же говно.
        - Что думаете? - спросил Перф, отрываясь от своей папки.
        - А то, что всем вам уже давно нужно было быть на ужине. - В комнату вошёл Базз.
        - Но тут…
        - Быстро есть, говорю, - не дал договорить Базз, - у вас завтра и послезавтра будет куча времени. С вас снимаются все обязанности и тренировки, вы сможете посвятить себя полностью изучению этих папок.
        Базз вышел из комнаты так же быстро как и вошёл, а Симпу показалось, что на них кто-то смотрит через окно. Но, повернув голову, он никого не увидел.
        - Инструкции. - Сказал Перф, смотря перед собой потупленным взглядом.
        - Что ты там бормочешь?
        - Говорю, это инструкции, загляните чуть дальше. Там же практически по пунктам расписано, как и что делать. Вот, смотрите, - Перф начал что-то искать в папке, через секунду достал листок и начал читать. - Переделать структуру тюрем, отменить смертные казни. Сделать трудовые лагеря, где люди будут отбывать пожизненное заключение. - Перф перестал читать. - И это не самое сложное, что тут есть, в этом пункте хотя бы понятно, что делать.
        - Возможно, если читать по порядку, станет понятней. - задумчиво проговорил Инвид.
        - Ладно пошли есть, у нас ещё будет время.
        Следующие пару дней прошли на одном дыхании. Чем больше Симп погружался в содержимое, тем сильнее оно его увлекало. Тут было прописано практически всё и учтено то, на что, как раньше казалось Симпу, даже не нужно было обращать внимания. План был хорош, ведь это был именно он. Инструкция по тому, как покорить отдельно взятую страну. Причём всё было прописано именно под Юститию. И если все те пункты, что есть в папке, применять к другой стране, вряд ли из этого выйдет что-то дельное. В папке было даже несколько портретов менталитета среднестатистического жителя Юститии.
        - Что, изучаешь? - в комнату вошёл Базз. Парней не было, так что это была хорошая возможность поговорить.
        - А что ещё делать?
        - Может, есть вопросы? - Базз присел рядом на кровать.
        - Есть парочка. Например… - Симп задумался, - это вообще реально?
        Базз засмеялся.
        - На этот вопрос у меня есть неопровержимые аргументы. Посмотри вокруг. - Базз обвёл рукой комнату, - где ты находишься?
        - Эммм… - не понял Симп.
        - Ты в резиденции императора, а перед тобой сидит практически сам император. Если бы всё, что написано в папке, было нереально, то я бы не смог захватить власть в Рисске.
        - То есть то, что там написано, ты придумал не сам?
        Базз вновь засмеялся, но в этот раз не так громко и как-то по-отечески.
        - Я переделал эту инструкции под реалии этой планеты, но скелет и костяк всех действий придумал не я. Такое не может придумать один человек, даже Вечный. Над этим работало несколько сотен умов на протяжении долгих лет.
        - Вечные? - с восхищением спросил Симп.
        - Они самые. Так что все это более чем реально, конечно, жизнь очень сильно отличается от бумаги и очень часто идёт в разрез. Но именно этим и отличается хороший лидер, он должен уметь импровизировать.
        - Все это звучит как какая-то затянувшаяся шутка.
        - Мне кажется, примерно такие же мысли были у тебя в трущобах. Вспомни сам то время…
        - Да, тогда я думал примерно так же, но сейчас всё иначе.
        - Всегда всё иначе, по-другому было бы скучно жить. Знаешь, - Базз взял паузу и посмотрел в окно, - есть одна поговорка у вечных: «не думай как смертный». Она ни в коем случае не унижает обычных людей. Она просто советует не ставить границы у себя в голове. Парень, ты же ведь, блин, страж!
        - Перфу ты тоже скажешь, что он страж? - усмехнулся Симп.
        - Нет. - Серьезно ответил Базз, - он человек, но у него будет небольшое преимущество.

* * *
        Удар. Кувырок, толчок от стены.
        Оранжевый выстрел проходит над правым плечом, чуть не задев ухо. Но, как говорится, «чуть не считается». Убийца был тоже страж, причём той же эмоции, что и Симп.
        Противник силён, сразу видно, что опытный страж. Это уже второй за последнюю неделю. Они буквально просачиваются в резиденцию, чтобы убить Симпа.
        «Долго я прыгать не смогу…» - проносится мысль в голове.
        Половина библиотеки уже была разрушена, вторую половину доламывать не хотелось бы. Но, видимо, придётся, противник подгадал момент, когда напасть. Сейчас Симп был практически без мотов. Да и те, что сейчас были, он предусмотрительно не использовал, вдруг противник попадёт, тогда у парня хотя бы будет шанс, что пояс выдержит и щит сработает.
        - Что вам нужно?
        Крикнул страж, уходя из под новой атаки, ещё один стеллаж был разрушен. Вопрос был бессмысленный, убийца не ответил.
        Нужно что-то придумать, скорее всего, библиотекарь уже побежал звать на помощь. Но как долго её придётся ждать, сейчас, когда каждая секунда могла решить исход, минута времени была непростительной роскошью. Ещё, как назло, глор был где-то в комнате, так даже подзарядиться было нельзя.
        Симп затаился между двух стеллажей в надежде, что дождётся помощи, но всё спутал раздавшийся голос.
        - Что здесь происходит? - это был Инвид.
        - Да чтоб тебя, - пробормотал себе под нос Симп.
        Что делать непонятно, но то, что в данный момент друг в опасности, было понятно. Выходить из своего укрытия тоже не лучший вариант.
        Посмотрел сначала вправо, потом влево и, наконец, вверх. Тут Симпа осенило и он начал вскарабкиваться вверх по полкам. Библиотека строилась на века, так что стеллажи выдержали, и уже через несколько десятков секунд парень был наверху.
        То, что он увидел, его не обрадовало. Инвид по простоте своей душевной начал пытаться удержать один стеллаж, который вот-вот должен упасть. Убийца же, которого Симп сейчас отлично видел, подкрадывался сбоку меж стеллажей. Ситуация была в такой стадии, что даже если сейчас спрыгнуть и побежать, парень бы всё равно не успевал.
        - Инвид! Вали на хрен отсюда!
        После того как эти слова прозвучали и страж спрыгнул вниз, по месту, где он был секунду, назад начал стрелять убийца.
        «Меткий, гадёныш».
        Симп бежал по коридору прижимая плечо. На пол капала кровь.
        Нужно лишь добраться до комнаты, тогда никому мало не покажется. Но расстояние, которое в обычное время казалось не слишком большим, в данной ситуации превратилась в километры.
        Возможно, парень и успел бы добежать до комнаты, схватить глор и пополнить запас. Но в ситуацию вмешалась судьба. На последнем повороте, когда Симп уже подумал, что спасён, он врезался на всей скорости в Гратус, ту самую «принцесску», которую они «спасли», а на самом деле украли.
        За всё время, пока она была здесь, Симп пересекался с ней всего пару раз. В основном с ней общался Перф.
        - Эй! Ты куда несёшься? - закричала девушка, уже лёжа на полу.
        Времени на ответ нет, в коридоре за поворотом раздавался стук ботинок. Убийца уже сейчас будет здесь, что делать?
        «Да в рот мне ноги!»
        Симп нехотя, но при этом так же быстро, чуть отбежал от поворота и тут же, подгадав момент, ринулся обратно. Прямо к убийце.
        План был да безобразия глуп. Сбить с ног и попытаться… Что попытаться, не знал даже Симп.
        «Не убивать же мне его?»
        Всё это произошло за несколько секунд и под возмущённый и непонимающий взгляд Гратус.
        Удар щитов произошёл как и положено. При соприкосновении двух защитных полей оба схлопываются, и чей щит сильнее в данный момент заряжен, тот обычно взрывается. Но надеяться на это было бы глупо. У более новых моделей поясов на такие случаи есть предохранители, не позволяющие тому взорваться. Так что Симп со всей силы ударил плечом в грудь противника.
        За спиной раздался крик Гратус.
        «Вот дура».
        Но лишь через пару мгновений, когда руки Симпа уже сомкнулись на шее теоретического противника, парень понял, что душит собственного друга.
        - Инвид!
        Страж буквально отпрыгнул назад, смотря на свои руки.

* * *
        - Послезавтра вы отправляетесь по своим стартовым точкам. Именно оттуда начнётся ваше покорение. Последние два нападения ясно нам дали понять, что тянуть уже нельзя.
        В кабинете Тимора было довольно темно, он, как и Базз, не любит окна.
        - И всё?! - возмутился Перф.
        - А что ты ещё хочешь?
        - Нас пытались целенаправленно убить, уже два раза. Вы собираетесь нас так отпустить?
        - Тебе нужна охрана? То место, куда вы отправляетесь, знают всего два человека. Даже я не знаю.
        - Перф, хватит ныть. - Опять съязвил Инвид.
        Перфа можно было понять, никому не нравится, когда его хотят убить. Но, видимо, Симпа эта мысль не так сильно раздражала.
        - Перф, в этом мире есть целая куча людей, которым невыгодно, чтобы наш план сработал. Сильные мира сего, будь уверен, себе этого не простят.
        - Симп прав, так что идите и собирайтесь. Завтра получите последние инструкции и в путь.
        Всё то время, что парни изучали планы в своих папках, становилось понятно, что ни Базз, ни Тимор не ставят на них. Это даже слегка злило, так что Симп с каждым днём всё усерднее вчитывался в инструкции. А два киллера только ещё сильнее возбуждали, они как бы бросали вызов и говорили: «у тебя ничего не получится, давай мы тебя убьём, чтобы ты не мучился». Вот и сейчас страж собирал свою небольшую сумку и думал о том, как вернётся с победой.
        Ночь, комната, тишина, в комнате Инвид и Симп. Оба делают вид, что спят, а Перф снова пошёл гулять с Гратус.
        «Да ну это всё!»
        Симп поднялся с кровати и наткнулся на вопросительный взгляд соседа по комнате.
        Пойду погуляю. - Пояснил Страж.
        Мыслей было много, все казалось каким-то жутким сюром.
        «Я поеду покорять страну? Да хватит!»
        Также Симпа какой месяц подряд продолжала напрягать мысль про то, что у него нет друзей. Возможно, это слегка детский бзик, но он так ни с кем и не сблизился. Перф и Инвид, конечно, парни неплохие, но разница в возрасте давала о себе знать. Стат и Пуэлла хоть периодически и появлялись на тренировках, но тоже не стали для него друзьями.
        Под такие раздумья парень шёл по коридорам, на ночь в резиденции обычно тушили свет. Но, проходя возле входа в злосчастную библиотеку, Симп увидел, что оттуда ярко светит свет. К тому же оттуда раздаются громкие голоса. Один из них был знаком парню.
        «Нервалий[11 - Библиотекарь из трущоб.]?»
        - Не ложите те книги туда! Это же классическая литература! - кричал мужчина пятидесяти лет.
        За те годы, что Симп его не видел, он как будто совсем не изменился. Мужчина буквально остался таким же: седина, солидное лицо и глаза подростка. Именно таким его запомнил Симп.
        - Какими судьбами? - подошёл Симп, поздоровавшись.
        - Да вот один обалдуй разнёс главную библиотеку практически всей империи. Базз позвал устранять…
        - Если что, я оборонялся - перебив, пошутил парень.
        - Да, знаю. - Нервалий вновь отвлёкся, чтобы прикрикнуть на работников, - не ложите это туда! Я потом сам разберу эти книги!
        - А что это вы так поздно работаете?
        - Что-то сегодня и правда припозднились. Ладно парни! Заканчивайте, завтра продолжим!
        Рабочие, в основном это были мужчины, с облегчением выдохнули.
        - А ты это чего так поздно гуляешь? Хотя дай угадаю, не спится?
        - Как это вы пришли к такому выводу? - удивился Симп.
        - Твоя голова настолько полна раздумьями, что они буквально выплёскиваются через глаза, в следствие чего ты и не можешь сомкнуть их. - Пошутил Нервалий.
        - Всё-то вы замечаете. - Хмыкнул Симп.
        - Поживи с моё, тоже многое начнёшь замечать.
        Это звучало довольно интересно и смешно, у Симпа было как минимум двое знакомых, которым было больше двухсот лет.
        - Может, пройдёмся? - Нервалий прервал мысли Симпа.
        - Почему бы и нет?
        Выйдя из резиденции, Симп оценил погоду на улице. Настоящая летняя ночь, легкий ветерок, который приносит запах свежести и звездное небо.
        - Так о чём ты хотел поговорить? - начал Нервалий.
        - Можно на ты?
        - Конечно.
        - Даже не знаю, с чего начать, мне не нравится моя жизнь…
        - Ну это нормально. - Перебил библиотекарь.
        - Не понял. - Очень сильно удивился Симп, да так, что чуть не запнулся.
        - Честно говоря, у меня не особо много знакомых, у которых убили родителей прямо на глазах.
        Эти слова болезненно отразились внутри парня, но не так сильно, как могли те же три года назад.
        - Прости, что задел такую тему.
        - Ничего страшного, но я вообще-то не это имел ввиду. Я про то, что вся моя жизнь после смерти моих родителей кажется мне уж больно сумбурной. В ней нету…
        - Плана? - подсказал Нервалий.
        - Да!
        - Ну ты же не в книжке, чтобы всё было по плану.
        - Что ты имеешь ввиду? - спросил Симп.
        - Ну, знаешь, - библиотекарь достал из-за пазухи небольшую книжку, - у любой книги есть начало, развязка и конец. Это если грубо говоря. Мне кажется, ты хочешь, чтобы было именно так, но мы ведь живём в реальном мире, и, к сожалению или к счастью, тут такого нет. Вот ты сказал сумбурно, а знаешь хотя бы, что значит это слово? У этого слова много синонимов: хаотично, беспорядочно, непоследовательно. По факту это же и есть настоящая жизнь.
        Нервалий замолчал, и они прошли пару десятков метров молча, благо сад был большой.
        - Знаешь, в написании книг есть такое правило. Если в первой главе ты вешаешь ружьё на стену, в пятой оно должно выстрелить. То есть у всего есть цель. Но ведь в жизнито оно не так, жизнь ведь тоже синоним сумбурности. А если в ней всё было понятно, и всё бы объяснялось как работает, как в некоторых книжках, разве это есть жизнь?
        - То есть по-твоему это нормально, что мне страшно и непонятно по поводу своего будущего? - скептически поднял брови Симп.
        - Конечно! Наоборот, было бы странно, если бы этого не происходило.
        Глава 29
        До этого вы читали историю про Симпа и его друзей, а сейчас я обращаюсь к тебе, читатель, напрямую. Эта глава будет небольшим отступлением. Все связано с тем, что изначально я хотел выдать это произведение за обычное фантастическое произведение, то, чего на просторах нашей вселенной практически бесчисленное множество.
        Сейчас я все же решил, что при написании этой книги и всех последующих буду их позиционировать как хронику. А к вопросу, что никто не поверит в правдивость данной книги и решит, что все это фантазия какого-то писателя, я отношусь довольно философски. Не поверят - хорошо, поверят - ещё лучше.
        Наверное, уже стоит хотя бы чуть-чуть приоткрыть занавес и пояснить читателю, что же такое душевная энергия. Хоть это неправильно, и на тех планетах, где меня учили писать книги, такое считается плохим тоном - разжевывать и доносить до читателя какие-то вещи практически на блюдечке.
        Все же я на время отойду от этого правила, иначе во всех тонкостях можно ненароком и заблудиться.
        Начнём с того, что абсолютно во всех культурах, религиях, цивилизациях, а про книги я вообще молчу, везде так или иначе фигурирует внутренняя сила-энергия. За свою довольно продолжительную жизнь сколько различных названий я ни слышал. Люди довольно изобретательный вид.
        Внутренняя энергия, которой и оперируют стражи, имеет миллионы названий, если не миллиарды. Вот несколько из них для примера: человеческая ци, мана, эрги, моты, энды. Все это названия одного и того же.
        Сейчас, если бы меня читали учителя и мастера учений, в которых используется то или иное название, они бы просто меня обсмеяли. Сказав, что принцип именно их школы или учения отличается ото всех. Но давайте, чтобы долго не спорить и не тратить моё и ваше время, приведу простой пример.
        Допустим, у нас есть костёр. Сколько способов существует на земле, чтобы разжечь его? Правильно, бесчисленное множество.
        Так же и с различными школами и учениями. Кто-то разжигает костёр с помощью спичек, кто с помощью лупы, а кто-то умудряется сделать это с помощью ракетного двигателя, тут, как говорится, кто на что горазд. В вопросе духовной энергии, конечно, все сложнее, но смысл такой же.
        Духовная энергия - это термин, который использую лично я. Если в книге вы слышите, как кто-то использует его, знайте, на самом деле там другое название. Сделано это для более простого понимания. Если брать те же самые термины: Моты, Энды. Это лишь единицы измерения этой самой энергии. То есть как килограммы и граммы, они лишь служат для упрощения измерения.
        Вернёмся к вопросу, зачем же всё-таки нам всем эта духовная энергия? Ведь она есть абсолютно у всех людей. Из книги вы уже могли понять, что в первую очередь люди тратят её на эмоции.
        Слышали когда-нибудь высказывание «я эмоционально измотан (выжат)»? То есть у человека в прямом смысле нету мотов для того, чтобы испытывать эмоции, села батарейка, грубо говоря. Такое происходит по причине того, что человек испытал или испытывал на протяжении продолжительного периода сильную эмоциональную нагрузку. В такие моменты человека лучше не трогать, а дать подзарядиться. Ведь сами люди и являются генераторами этой энергии, человек самовосстанавливается.
        Переходим к более тонкому использованию духовной энергии.
        Слышали когда-нибудь про вдохновение? У этого состояния много названий, но описание такое: «особое состояние человека, которое характеризуется высокой производительностью, огромным подъёмом и концентрацией сил человека».
        В принципе, все верно, но что, если я вам скажу, что в момент, когда человек находится в этом состоянии, он использует духовную энергию не только на эмоции, его организм поглощает моты и использует их, чтобы получить допинг. В такие моменты мозговая активность, да и в целом все тело, получает по-настоящему феноменальные способности.
        Учёный в момент вдохновения может сделать открытие, музыкант напишет песню, которую будут слушать поколения. Но вдохновение распространяется не только на умственные способности: боец, мастер боевых искусств в момент вдохновения в прямом смысле приобретает сверхспособности. Такое состояние иногда называют боевым трансом.
        На эту тему можно писать множество книг, и ещё больше уже написано.
        Но сейчас я вам рассказал базу-основу, чтобы вы понимали, что я попытаюсь донести до вас дальше.
        Стражи имеют замечательную способность, они могут поглощать духовную энергию, если в момент, когда человек испытывает сильную эмоцию, дотронуться до него. Есть, конечно, ещё способы, например, если помните, когда Симп и Мила перенеслись в парк, а потом наш молодой страж получил свою первую дозу мотов с парочки влюблённых.
        В данном случае, как вы можете понимать, никакого прямого контакта не было, так как тело Симпа в тот момент лежало в трущобах в старом сарае. Возле влюблённых на тот момент по-настоящему никто не находился. То, что видел Симп, было лишь компьютерной симуляцией (слово: «компьютерной» было использовано для лучшего понимания читателем). Все те события происходили всё в том же Клиборде. А он, в свою очередь, является местом, где страж может тренироваться и при этом никак не навредить своему телу. Также это место используется как буфер, где страж может решить, куда отправить свою проекцию (душу). Если не в даваться в терминологию стражей и попытаться объяснить человеческим языком, Клиборд является виртуальным пространством.
        «Но как же тогда все работает?» - спросите вы. А я отвечу: на орбите планеты Кустус находится порядка двенадцати тысяч спутников, которые в прямом времени могут показывать стражам, что происходит на планете.
        О том, кто это все сделал, поговорим чуть позже.
        Согласитесь, у такого масштабного проекта должна быть какая-то цель, не так-то просто запустить двенадцать тысяч спутников. И она безусловно есть. Как я уже сказал раньше, страж может поглощать моты, только когда касается человека. Но что же делать, если вы, например, страж и ваша эмоция «смущение»? Согласитесь, очень тяжело подловить человека и коснуться его, когда он будет испытывать именно эту эмоцию. Да, бесспорно, стражи могут чувствовать и ощущать, в какой момент лучше это сделать, но это не решает проблемы нахождения этих людей. И тут на помощь приходит глобальная сеть спутников, которая мониторит всю планету и формирует виртуальную модель прямо у вас в голове.
        А в момент, когда страж касается человека в вирте, в реальном мире спутник фокусируется на нужном участке планете и буквально высасывает духовную энергию, которая выплескивается в окружающий мир, после того как человек испытывает эмоцию, и перенаправляет её стражу.
        Если все упростить, то у нас есть виртуальное пространство. В нем есть комната с дверьми, в которой можно тренироваться, а также выбрать нужную дверь. За каждой дверью скрывается симуляция в реальном времени какого-то кусочка на поверхности планеты, места, где в данный момент спутниками засекается выплеск мотов через ту или иную эмоцию. И всё это создано для того, чтобы страж мог спокойно поглощать моты.
        Кто же сделал такую гениальную систему, которая так сильно упрощает жизнь стражам?
        Магна, он уже упоминался раньше в книге, это он изобрёл старшие глоры, за которыми и охотится Мила. Этот страж является одним из самых гениальных изобретателей среди многих. На самой планете Кустус считается мертвым. Именно он изобрёл и построил все те двенадцать тысяч спутников что сейчас крутятся на орбите. Именно он сконструировал суперкомпьютер (слово заменено для лучшего понимания читателем), который работает на духовной энергии. Этот компьютер и формирует Клиборд, управляет всеми спутниками и многое что ещё. К сожалению, даже у меня не получилось найти его или хотя бы узнать, где он, и понять полный список его функций. На данный момент могу сказать, что, скорее всего, он обрёл самосознание, и именно по этому ни одному из стражей не удалось найти его. Хотя, повторюсь, куда там стражам, если даже я не смог найти его.
        Также за этим суперкомпьютером не замечено, чтобы он хоть как-то вмешивался в жизнь планеты, возможно, сам Магна прописал в нём инструкции, запрещающие ему это.
        Итак, чем же отличается Страж от обычного человека? Тем, что для того, чтобы войти в состояние ускорения (вдохновения), ему лишь достаточно этого захотеть. Это как вам поднять руку.
        Именно поэтому Стражи - такие гениальные изобретатели, да и бойцы из них хоть куда.
        Также некоторые из них могут высвобождать моты напрямую через тело безо всяких устройств. Если вы вспомните момент, когда на Симпа напали в трущобах, после того как он продал устрицы, то поймёте кое-что интересное.
        В принципе, все, эта глава будет не особо большой, честно говоря, я до последнего не хотел её вставлять. Но что сделано, то сделано. Дальше повествование пойдёт как и раньше, от третьего лица. А моё «Я» уже не будет выпячиваться.
        Кстати, если что, в этой хронике я тоже фигурирую, но это так, к слову.
        Глава 30
        Базз ходил по кабинету туда-сюда, за окном светило яркое солнце, но на душе было максимально погано.
        - Успокойся. - Пробормотал Тимор, зевая сидя за столом, - присядь, не мельтеши.
        Слова стража не изменили ситуации, Вечный все так же продолжал накручивать шаги по комнате.
        В голове роились сотни мыслей, а главная - про то, что, скорее всего, он провалил экзамен. Ему уже двести сорок один год, а он парится по поводу каких-то экзаменов. Правда, на кону стоял его дар. Но сейчас это уже не пугало.
        Тот факт, что он не сдаст экзамен, означал только одно, эта планета рано или поздно погибнет, рассчитывать на то, что тут появится ещё какой-то шальной Вечный, глупо.
        Базз действительно полюбил эту планету и всех тех, с кем успел познакомиться. Здесь даже вор знал, что такое честь. Довольно редкое качество в космосе, притом что во многих космических государствах уже давно правит система и даже это не останавливает людей от вранья и обмана.
        - Симп должен переходить на новый уровень развития! - решив, сказал Вечный.
        - Нет! - так же решительно сказал собеседник, слегка привстав из-за стола.
        - Мы не успеваем спасти эту планету. Ты это знаешь и я это знаю! - продолжал Базз.
        - Это не повод ломать парня!
        - Он не сломается, но если мы даже не попытаемся, для планеты все закончится!
        - Через сколько? Сотни или даже тысячи лет? - скептически спросил Тимор. - Не пори горячку, мы не видим будущее и не знаем, что может случиться за это время. - Мужчина сел обратно, показывая, что тема закрыта.
        - Да что такое сотня лет?
        - Тридцать шесть тысяч суток или восемьсот семьдесят шесть тысяч часов, ну или, на худой конец, три миллиарда сто пятьдесят три миллиона шестьсот тысяч секунд. Как по мне, это много, ооочень много. Сомневаюсь, что за это время тут не появится второго Вечного.
        - Ты даже не представляешь, в какой жопе находится эта планета. Уверен, из моих тут никого не появится как минимум несколько тысячелетий.
        - Больно ты легко разбрасываешься тысячелетиями. - Скепсис не покидал Тимора.
        - Побочный эффект бессмертия.
        Тимор рассмеялся.
        - Ещё полтысячелетия не разменял, а всё туда же, бессмертный. - Последнюю фразу Тимор исковеркал, пародируя Базза.
        - Объясни, вот что произойдёт, если ты начнёшь учить его уже сейчас? - перешёл на другую тему Вечный.
        - Духовная энергия в прямом смысле меняет Стража, как на физиологическом, так и на психологическом уровне. Давай расскажу на своём примере, как происходят перемены. Моя эмоция - это страх, да, не самая благородная, но ничуть не хуже других. Когда я только начинал свой путь в этой роли, меня буквально разрывало от…
        - Страха? - перебил Базз.
        - Да, и меня учили по всем правилам и советам прошлых веков. Но даже при этом были моменты во время обучения, когда случались сильнейшие панические атаки. Сейчас эти воспоминания уже потускнели, но я до сих пор помню, как я вполне серьезно размышлял о том, чтобы закончить эти мучения самому.
        - Ну и что тут такого? Свяжем его покрепче или будем держать под постоянным присмотром…
        - Во - первых, уже послезавтра они отправляются каждый в свою точку роста. Во - вторых, у Симпа эмоция не страх, а предвкушение, любопытство или интерес. Это более опасно, ведь со страхом навредить себе можешь только ты сам, так как по своей воле ты никуда не пойдёшь, ты банально боишься. А вот с предвкушением страж буквально сам лезет, куда только можно залезть. Именно поэтому среди стражей этой эмоции самая большая смертность.
        - То есть духовная энергия в прямом смысле…
        - Она гиперболизирует ту часть чувств, через которую страж получает моты. Если это страх, страж становится труслив. Если это гнев, он становится агрессивен и так далее. Именно поэтому изменения должны происходить плавно, иначе личность человека может стать настолько разбалансированной, что он сам загонит себя в смертельную ситуацию.
        - Почему я не замечал за тобой особой трусливости? - задумчиво проговорил Базз, смотря на собеседника.
        - Я уже слишком стар и научился контролировать свои эмоции. Но даже несмотря на свои годы, я иногда испытываю панические атаки.
        - Вот она, цена за вашу силу.
        - Да, ты прав, у всего есть цена.

* * *
        Кровать дрогнула, а вместе с ней и вся комната. Симп тут же подорвался с места и начал одеваться, боковым зрением он заметил, что парни делают то же самое. Никто не задал даже мало-мальского вопроса, и так понятно, что что-то случилось. Стены буквально дрожали, а с потолка сыпались пыль и штукатурка.
        - Через задний ход. - Крикнул Инвид, выбегая из комнаты.
        За ним тут же рванул Перф, Симп же, напротив, чуть задержался в комнате. Причиной тому было дикое любопытствам и интерес, он подошёл к окну и увидел десятки десятков катапульт, которые стреляли в сторону резиденции.
        Взгляд вверх, и Симп замечает, как прямо в его окно летит огромный булыжник, секундное замешательство, и в итоге все, что успевает сделать парень, это коснуться рукой пояса.
        Вокруг образуется защитная сфера ярко оранжевого цвета, о которую разбивается снаряд размером с человека.
        Сфера же стала заметно тусклее, да и самочувствие у стража резко ухудшается. Возникает ощущение, что ему дали под дых. Обернувшись, Симп хватает младший глор и втягивает энергию, становится легче.
        Дальше следует долгий и напряженный бег по длинным коридорам.
        Что происходит? Кто мог напасть на резиденцию? Да, столица Рисской империи находится на границе по сравнению с другими государствами. Но провести такое количество катапульт, к тому же и снаряды к ним, потом все это должны обслуживать люди. А, как известно, легче бесшумно провести десять телег, нежели одного человека. Да, граница близко, в трёх днях пути, но ведь патрули, да и застава на самой границе в последние годы была значительно усилена. Базз не такой идиот, чтобы так подставляться.
        Примерно такие мысли проносились в голове Симпа, когда одна из больших колонн, подпирающих потолок, сверху разлетелась, а вся остальная колонна начала заваливаться прямо на парня.
        - Дерьмо!
        Как только страж сказал это, весь остальной мир замедлился. Колонна начала падать в два раза медленней, а в ушах начало пульсировать.
        Симп повернул голову и тут же ощутил дикую боль в шее, она была настолько резкая, что, если бы не колонна, которая в данный момент все так же продолжала приближаться, Симп бы упал и схватился за шею.
        Дальше был дикий бег в замедленном времени. Но все внимание парня было не на этом, а на том, как он сейчас ощущал своё тело. Казалось, что, если он сделает какое-нибудь движение чуть быстрее, его мышцы просто порвутся. Это было очень странное состояние, казалось, что можно буквально ловить стрелы. Но организм говорил об обратном. Да, Симп мог бежать быстрее, но при этом знал что ничем хорошим это не закончится. Больше всего это было похоже на то, как если бы с его тела сняли все ограничения. В этом состоянии он в прямом смысле мог порвать любую мышцу в своём организме, лишь пожелав этого. Это как если бы он сгибал какую-нибудь палку, прекрасно понимая, в какой момент она сломается.
        Так и сейчас, Симп пытался сделать так, чтобы его тело выдержало, но чтобы при этом его не раздавило. Потому что уже все здание начало рушиться, всё-таки такое количество катапульт - нехилая мощь.
        Оставалось буквально десять метров до выхода, когда Симп понял, что одна из стен сейчас упадёт и перекроет его, при этом попутно раздавив его.
        В данной ситуации не было времени даже на какие-то размышления. Лишь по какому-то наитию страж понял, что сейчас ему придётся согнуть палку так, что, возможно, она сломается.
        Но выхода не было, точнее, он был но вот-вот должен был закрыться. И Симп побежал, причём так, как никогда до этого не бегал. Он чувствовал, как мышцы протестуют против такого издевательства, невозможно требовать от кого-то того, что он не в силах сделать, но если он не будет знать, что он не может этого сделать, можно смело просить в два раза больше. Скорее всего, если бы кто-то в тот момент и успел бы сказать Симпу, что он не успеет, он бы и не успел. Так что он смог, и в самый последний момент, когда стена практически упала, Симп проскользнул наружу. Встав и даже слегка отряхнувшись, Симп заметил, что мир по-прежнему находится в замедленном движении, дальше он увидел, как к нему бежит Инвид и машет рукой. Как только Страж сконцентрировал своё внимание на нём, рука его друга начала махать все быстрее, пока весь мир не вернулся к привычному ритму. А вместе с этим на парня хлынула огромная волна боли, ныли или даже вопили все мышцы в организме, даже те, о которых Симп раньше и не догадывался, что они есть. Но сильнее всего болела шея, уже на земле, когда Симп потрогал её, на ладони была кровь.
Дальше сознание покинуло парня.

* * *
        Тимор жил долго. Те сотни лет с хвостиком, которые он просуществовал, нельзя как-то коротко и емко описать парочкой предложений. А даже если и попытаться, то точно не получится рассказать и поделиться хотя бы сотой частью всего.
        В первые сорок лет своей жизни, когда Тимор ещё не был стражем, он выучился и благополучно работал фельдшером. Семья у него тогда была небольшая, жена и сын.
        Сейчас, через столько сотен лет, воспоминания о том, как умерла жена, а также как он наблюдал за тем, как состарился и умер его сын, не имели таких ярких оттенков. Да, они были печальными, но такой душераздирающей боли, как раньше, уже не было.
        Дальше, после смерти родных, он подался в политику, а после стал судьёй. Через сто пятьдесят лет он разочаровался в судопроизводстве, да и устал от всего этого.
        Вскоре начались лучшие годы его жизни, он стал писателем. В своё время он написал немало бестселлеров, даже через несколько столетий Тимор нет-нет да слышит названия своих книг.
        Стражем же он стал в один из дней, когда к нему на приём пришёл ещё один посетитель. В то время его сын только пошёл в школу, а жена была жива.
        Мужчина на вид от тридцати до сорока пяти. Такой большой разброс в возрасте давало выражение лица, оно точно не было присуще тридцатилетнему. Скорее глубокому старцу, который в своей жизни повидал многое.
        Тимор запомнил ту встречу на всю жизнь и мог пересказать её, как будто это случилось вчера.
        Мужчина представился как Магна и в следующие два часа вывалил на Тимора такую информацию, которую он переваривал неделю. Ровно через семь дней он пришёл снова, как и обещал. В этот раз на разговор было потрачено уже четыре часа. Сейчас вспомнить дословно уже сложно, но Магна объяснял Тимору про баланс. Про то, что на их планете на данный момент нет ни одного стража, который был бы ответственен за страх.
        Сейчас, да и на протяжении всей своей жизни, Тимор не переставал размышлять, была ли та встреча жутким везением или ужасным стечением обстоятельств.
        В любом случае, что случилось, то случилось, Магна предоставил ему огромные ресурсы. В его руки буквально с первых дней становления стражем попали старшие глоры, отвечающие за эмоцию страх. Весь восток был под их колпаком, и вся эта энергия поступала напрямую к Тимору. И всё ради баланса, только ради него Магна отдал это богатство Тимору.
        Тогда он ещё не понимал этого, но сейчас за прожитые годы в голове сложилась целостная картина. Что абсолютно любая энергия должна так или иначе использоваться. Иначе она сама найдёт, куда ей деться, и не факт, что вам это понравится. У легендарного стража просто не было выбора, если те далёкие семьсот лет назад он бы не подсуетился и не сделал Тимора или кого-то ещё стражем, который мог бы поглощать духовную энергию страха. Началась бы война, ведь когда людям страшно, они не находят более оригинального решения, чем начать с кем-то драться.
        Ещё в те дни Магна объяснял несмышлёному Тимору, что, когда духовная энергия выходит из человека посредством эмоции, она приобретает характерный цвет, в случае со страхом - это серебряный или грязно - белый (серый). Но основная фишка не в этом. А в том, что это энергия буквально заставляет окружающих людей пропитываться ей. То есть жить рядом с людьми, которые постоянно чего-то боятся или испытывают страх по поводу и без него, не особо полезное занятие. А представьте теперь, что это происходит во дворце какого-то императора, достаточно всего одного слуги, который боится какой-то незначительной вещи, чтобы весь дворец пропитался эмоцией страха. Но этот эффект можно нейтрализовать с помощью старшего глора, который, как воронка, будет поглощать всю эту энергию.
        Проблема была в том, что хранилища энергии у тогдашних старших глоров были не очень вместительны, так что Магне нужен был страж, который бы использовал эту энергию, опустошая резервы.
        Так и получилось, что Тимор стал Стражем, не очень героически, но как есть. Магна просто выбрал его, чтобы он нёс эту ношу.
        Позже, когда Тимор уже окреп и стал полноценным стражем, он узнал, что Магна все же нашёл способ, при котором в этой схеме не нужен человек. Ведь, как ни крути, но это огромный риск. Отдавать столько силы в руки человека, абсолютно любого человека, опасно. Хоть с Тимором Магна и не прогадал, и за те семьсот лет, что он жив, ему удалось не превратиться в монстра. Но где гарантии, что через какие-то пятьдесят лет этого не случится.
        Так что Магна отказался от старой схемы, а решилась проблема довольно просто. Он сделал хранилища духовной энергии в глорах практически бесконечными. Слово «просто» сюда, конечно, не подходит, все стражи планеты Кустус до сих пор не могут понять, как ему это удалось. Но факт остаётся фактом, Магна распихал по всей планете старшие глоры с бесконечными хранилищами и на этом исчез. Произошло это где-то лет триста назад, именно тогда был запущен последний из двенадцати тысяч спутников на орбиту, и после этого никто не слышал про Магну.
        - Ты можешь мне внятно объяснить, как так получилось, что по практически самому главному зданию в империи ударила чужая армия?
        На собрании были все. Оно началось ровно через час после того, как вражеские катапульты отступили.

* * *
        Симп не мог понять или расслышать хотя бы одного из всех тех, кто был на собрании.
        - Хватит орать! - пробасил Дивес с устрашающей гримасой.
        На удивление это подействовало, и народ замолчал, многие присели обратно на свои места.
        - Спасибо Дивес. - кивнул Базз.
        За последние годы между ними сложились доверительные отношения в плане начальник-подчинённый. В какой-то степени бывший начальник бойцовских ям являлся телохранителем Вечного.
        - Стэрк. - Кивнул в сторону бывшего Блатного Базз. - А теперь внеси ясность в то, что случилось. Надеюсь, твоя не маленькая сеть агентов по всей империи и за её пределами пригодилась? Не зря же я так много вложил в неё!
        В шатре, который был наспех поставлен возле руин для этого собрания, повисла тишина. Никому не понравились эти нотки стали в голосе Императора. Да-да, здесь и сейчас никто не обманывался по поводу того, кто действительно держал всю власть в Рисской империи. Не обманывался даже тот, кто по официальной версии и был этим самым императором. Он, кстати, тоже присутствовал.
        Долл, или, как его называли за глаза, кукла, был лишь марионеткой и не имел не грамма власти, разве что над слугами. Да и то сейчас, когда резиденция была разрушена, потерял и это. Внешностью ничем не примечателен. Чёрные волосы с сединой и вытянутое лицо.
        - Ваше величест…
        Стэрк запнулся, все знали, что Базз не особо любил, когда к нему так обращались.
        - Я тебя слушаю.
        Было понятно, что сейчас Стэрк не имеет права сказать, что ничего не знает.
        По оговоркам и прочим наблюдениям Симп давно понял, что та сеть агентов, про которую ранее упоминал Базз, требует очень много денег. Порядка тридцати процентов всего бюджета страны уходит на неё. Именно поэтому Стэрк должен что-то сообщить своему правителю.
        - Мне совсем недавно сообщили, что застава на границе разрушена.
        - И что? По-твоему, за два дня, что эта орава двигалась сюда, никто не смог их заметить? Ты точно справляешься со своими обязанностями?
        Как обычно это бывает, последний вопрос прозвучал максимально безэмоционально. Но даже у Симпа внутри что-то зашевелилось.
        Конечно, Базз, нынешний император Рисски, не был тираном и деспотом, в физическом плане Стэркору ничего не угрожало. Но если сейчас Вечный примет решение и отстранит Блатного от дел, тот даже не будет перечить, Базз не являлся тем, кто силой заставляет человека сделать что-то. У него были другие методы и рычаги влияния на каждого из здесь сидящих.
        - Кого-то убили, остальных либо запугали, либо купили. По выводам аналитиков, на подготовку данной атаки было потрачено около полугода и десят…
        - Я тебя понял, - перебил Базз, - железные доказательства в пользу того, что нападение организовано Юститией?
        - Да, это они. - Встрял в разговор Тимор, - в ближайшую неделю весь мир будет ждать нашей реакции. Ты же сам понимаешь, почему они это сделали.
        - Да. Последняя капля, которая вынудит нас начать войну. Флавовир? - задал Базз вопрос, который был понятен лишь Тимору.
        - Так же сохраняет нейтралитет.
        В шатре повисла тишина, правитель думал, и никто не смел прерывать его мысли. Через несколько долгих минут Базз сказал.
        - Попрошу выйти всех, кроме Симпа.
        От парня не ускользнуло, как напрягся Тимор. Пока все остальные спешно покидали палатку.
        - Я сказал выйти, Тимор. - Голос Вечного звучал уже по-другому, он устал, очень сильно устал.
        - Мы с тобой говорили на эту тему. - Твёрдо сказал страж, - ему нельзя, ещё не прошло и двадцати лет. Его организм не выдержит.
        О чём говорили эти двое? То, что это напрямую касалось парня, было понятно и дураку, но какую из сфер жизни?
        - Я не буду его заставлять, мы просто поговорим. Выйди, пожалуйста.
        Очень странная картина предстала перед Симпом сейчас, куда делся император? Разве положение Базза не давало ему право просто приказать Тимору? Пожалуйста?! В голове всплыла сцена из прошлого, как Мила зажала Вечного в сарае, тогда тот был довольно жалок. Сейчас ситуация была другой, но какие-то общие черты были.
        - Что, думаешь, куда делся тот напяленный индюк? - спросил Тимор, кивнув в сторону Базза.
        - Эммм. - Смог выдать Симп.
        - А я тебе объясню, этому… - страж замолчал, подбирая слова, - существу ещё и трёхсот нет, а всё туда же - Вечный. - На последнем слове Тимор чуть было не сплюнул, - весь его незначительный опыт говорит сейчас, что мы в полной жопе.
        Тимор прервался, а Симп посмотрел на Базза, тот сидел на своём месте, прикрыв глаза рукой.
        - И по факту так и есть. Но у нас есть десятки вариантов выйти из этого кризиса. А он хочет использовать…
        - Дальше я сам! - перебил Базз.
        Страж благополучно замолчал, давая возможность собраться с мыслями.
        - Симп, всё отменяется, вы никуда не едете, не факт, что вас там уже не ждут. Система показала себя не с лучшей стороны, во дворце были шпионы, это одно из немногих логичных объяснений, почему случилось, что случилось. Ты должен будешь спасти нас всех.
        Глава 31
        - Что значит - я должен спасти? То есть у меня даже нет выбора? - ошарашенно спросил Симп.
        - Вот именно, Базз! - вновь включился в диалог Тимор.
        - Тимор тебе уже объяснял, что такое разгон, или оно у вас называется вдохновение?
        Симп вопросительно взглянул на Тимора.
        - Ты же говорил, что вечные не знают этого.
        - Сам удивлён. - Ответил Тимор, - и что же ты ещё знаешь про стражей?
        - Сейчас это неважно. Симп, я тебе задал вопрос.
        - Да, Тимор мне объяснял, но не сильно подробно, так как ближайшие десятки лет мне это не светит.
        - Это тебе он сказал? - усмехнулся Базз.
        Симп перевёл взгляд на Тимора.
        - Да! Я сказал правду! Тебе ничего не светит ещё как минимум десять лет. Твоё тело ещё только начало перестраиваться под влиянием духовной энергии.
        - Так, с этим мы разобрались. Теперь давай я объясню кое-какую вещь, твоя эмоция - предвкушение или азарт - не мне тебе говорить, сколько названий у твоей эмоции. Так вот, сейчас у одного тебя на всей планете есть единственный источник такого количества энергии, что ни ты, ни я не сможем его потратить и за десятки лет, Магна постарался.
        - И каким образом эта энергия может спасти всех нас?
        - Совсем скоро будет генеральное сражение. - Огорошил всех в комнате Базз.
        - Откуда такая информация?
        - Извините, но этого не могу сказать даже я. То, что сегодня случилось - цветочки и отвлекающий маневр. Через шесть дней порядка полумиллиона воинов высадится на территорию Рисски.
        - Высадятся?
        - Да, пиратское море. Все начнётся там.
        - Но ведь там один причал, а к берегу невозможно подплыть. - Не понимал Симп.
        - Поверь мне. Они смогут высадиться. - По лицу Базза было понятно, что противник как-то решил эту проблему, и это его совсем не радовало.
        - Ну конечно! - воскликнул Тимор, - там ведь устрицы.
        - Да, именно поэтому они нападут именно туда, энергетический кризис, знаешь ли, вносит свои коррективы.
        В действительности Базз был полностью прав, за последние пару месяцев основные доходы страны шли с продажи дуста другим странам. Ведь как это ни странно, устрицы не были бесконечным ресурсом.
        - И что нам делать? - спросил Симп, и сам понял, насколько глупо это прозвучало. Если бы кто-то из этих двоих знал ответ, все бы уже давно действовали по их плану.
        - Теперь понимаешь, что он наш шанс? - Базз обратился к Тимору.
        - Почему ты не говорил про такие обстоятельства? И откуда ты это всё знаешь?
        - Я сам узнал буквально перед тем, как в нас начали швырять каменюки из катапульт. А вот откуда я всё это узнал, сказать не могу. Я и так уже нажил проблем, что сказал все это вслух.
        В шатре повисла тишина, трое существ, которые раньше были людьми, думали, а точнее, пытались понять, как найти выход из безвыходной ситуации.
        - Завтра мы отправляемся в трущобы. - Озвучил примерный вывод всех троих Базз.

* * *
        Добирались до трущоб кораблём, все обязанности по разгребанию проблем в империи были дружно спихнуты. Сначала на роль того, кому придётся отдуваться, пока другие спасают империю, были выдвинуты две кандидатуры: Стэркор и Дивес. Но чуть позже было решено, что эти двое тоже поедут в трущобы, и в итоге всё «хозяйство» осталось на Перфе, Инвиде и дочке Дивеса Амике вместе со Статом, или, как его за глаза называли, заикой. Задача хоть и была сложной, но ничего сверх их сил им не поручили. Помимо них во главе государства оставалось немало проверенных советников и людей, которые не раз доказали свою состоятельность.
        Их путь уже подходил к концу, через пару часов, по словам капитана, они уже пришвартуются, море слегка штормило.
        В итоге компания, которая отправилась на отражение удара вражеской армии, состояла из восьми человек. Стэрк, Дивес, Тимор, Базз, Симп, Нервалий (он решил вернуться обратно в трущобы) и два телохранителя. Их брать не особо кто хотел, но старший советник Базза настоял на этом.
        - По правому борту корабль! - послышалось на палубе.
        Через несколько десятков секунд, когда Симп выбежал из своей каюты, он обнаружил, что уже вся команда смотрела в одну сторону.
        Да, действительно, вдалеке было видно корабль, но с такого расстояния он был больше похож на точку на горизонте.
        - Вот и приплыли. - В воздух сказал Базз.
        - Думаешь, это…
        - Скорее всего, разведчик. По моей информации, основной флот будет через три дня, ох, - вздохнул Базз, - слишком долго мы плыли!
        Это была правда, добирались досюда они три дня, но, к сожалению, это был единственный путь. Через пустыню, которая отделяла трущобы от материка, вряд ли бы получилось пройти. Она славилась не только своей аномальной температурой, но и существами, о которых рассказывали те, кому все же повезло пройти её.
        - У нас в запасе ещё есть время. - Успокаивающе сказал Тимор.
        Сложно сказать, кого он сейчас успокаивал, себя или окружающих. Но, независимо от этого, в воздухе повис вопрос, который, впрочем, так никто и не озвучил: «время для чего?» В этой небольшой экспедиции, которая была призвана спасти империю, мало кто понимал, что можно сделать полумиллионной армии. Но других вариантов особо и не было, да, теоретически Рисская империя могла выставить армию из четырёхсот тысяч человек. Но говорить про то, что она сможет их укомплектовать обмундированием, глупо, ещё глупее думать, что у Рисски есть флот, способный за шесть дней перебросить столько человек куда-либо.
        Как ни странно, но после того, как только команда сошла на причал, в течение пары часов началась бурная деятельность.
        В теории - армию в трущобах собрать можно, но вот на практике… Хоть общая численность населения перевалила за миллион, среди них не так много молодых и здоровых парней и девушек, которых можно поставить под копье, ну или меч, тут как кому удобней.
        Первый день прошёл, это единственноу, что мог сказать Симп, только сейчас, когда солнце начинало садиться за горизонт, все собрались вместе. До этого Симп только и успел, что поспать и поесть, но по виду остальных было понятно, что они времени зря не теряли.
        - Итак, какие новости? - начал Тимор.
        - Начну с главного, никто не верит, а те кто верит, не хочет подставляться. - Констатировал Стэркор.
        - То есть? - спросил Базз.
        - Знаешь, честно говоря, я бы сам сомневался, если бы информацию о полумиллионной армии сообщил не ты.
        Симп внимательно слушал и впитывал информацию, но по всему выходило, что ничего хорошего их не ждёт. В трущобах нет тех, кто встал бы на защиту своих же домов, ведь каждый надеется, что его дом не тронут.
        Из потока мыслей Симпа вырвал легкий толчок в плечо, это оказался Тимор, который кивнул на дверь.
        Через минуту они уже шли по крышам трущоб. На улице была прекрасная погода, и даже та вонь, которая обычно любила портить такие вечера, сегодня куда-то исчезла. Солнце только село за горизонт, но пока ещё было светло.
        - Догадываешься, куда мы идём?
        - Старший глор? - предположил парень.
        - Все верно, как ты, наверное, уже понял, дела у нас обстоят очень плохо…
        - Что мне нужно сделать? - решительно перебил Симп.
        - Ты уже все решил для себя?
        - Да.
        То, через что предстояло сейчас пройти Симпу, у стражей называлось довольно банально - изменение. Этот процесс или процедура требовал большого количества мотов и обычно проводился после двадцати лет с момента, как человек станет стражем. После изменения тело полностью меняется, и объём мотов, который страж может поглотить за раз, становится в тысячи раз больше.
        - Прежде чем ты начнёшь, дай кое-что скажу.
        Симп стоял на коленях в том самом сарае, его руки уже лежали на железном полу.
        - Есть слух, или даже скорее легенда, что Магна, когда ещё был жив, создал суперкомпьютер (слово заменено для лучшего понимания читателем), который работал на мотах.
        - Так ты же сам это мне говорил.
        - Дослушай. Так вот, есть косвенные доказательства, что этот компьютер обрёл самосознание. Также, по моим исследованиям, с того самого времени, как Магна исчез, этот страший глор, - Тимор потопал ногой, - является самым первым улучшенным глором, который создал Магна, и у него есть прямая связь с суперкомпьютером.
        - С чего такие выводы? - Симп переваривал полученную информацию.
        - Неважно, просто, когда погрузишься внутрь, это, скорее всего, будет очень похоже на Клиборд, попытайся пообщаться с ним.
        Симп кивнул, хоть и очень сомневался в словах своего учителя и друга.
        «Так, значит, кладем руки и…»
        Додумать Симп не успел, так как уже открыл глаза и ужаснулся. Он был на дне моря, а наверху блестело солнце, пробиваясь через толщу воды. Симп было попытался тут же плыть наверх, но осознал, что, по ощущениям, он просто стоит. Лишь зрение говорило, что он под водой, дышалось по-прежнему легко. После этого умозаключения стало немного поспокойней.
        - Хей! - крикнул Симп, - мне сказали, что ты должен быть где-то здесь!
        Ничего лучше он не придумал, да и в действительности он мало что понимал. Почему море? Куда идти?
        - Ты странный. - Раздался голос.
        - Ты не первый, кто так говорит. - Усмехнулся Симп, страха не было, скорее даже какое-то облегчение. - Как мне тебя называть? Это ведь ты? Тот суперкомпьютер?
        - Да, это я. Можешь никак меня не называть.
        Только сейчас Симп осознал, что не понимает, откуда идёт голос и кому он принадлежит, то есть мужчине или девушке.
        - Хорошо, меня попросили с тобой пообщаться.
        - О чём?
        - Сам не знаю. - Хмыкнул Симп.
        Момент был довольно волнительный, или даже напряженный, но парень ни капельки не ощущал себя скованным.
        - Ты живой?
        - Нет.
        - Значит, мёртвый?
        - Я не могу ответить на этот вопрос, у меня недостаточно информации.
        - Тебя создал Магна?
        - Да.
        - Какой он был? - Симп сам себе не мог дать ответ, почему задал этот вопрос.
        - Восхитительный.
        Ответ удивил, и Симп даже замолчал на несколько секунд, прежде чем задать следующий вопрос.
        - Почему дно моря? - повёл он руками вокруг себя.
        - Мне нравится это место, тут спокойно.
        - То есть ты сейчас где-то в море?
        - Нет, мне нравится это место, но я не могу находиться там. Это как если бы ты смотрел на картину.
        - Я тебя понял… - Симп замолчал, чтобы через секунду продолжить, - знаешь, я ведь даже не знаю, что спросить.
        - Я тебя понимаю, Магна тоже так говорил. Его любимой цитатой были слова: «когда знаешь всё, единственное, чего хочется, это не знать ничего».
        - Очень точно сказано. - Улыбнулся парень. - Ты же практически можешь сказать или даже показать всё, что происходило на нашей планете за последние семь сотен лет?
        - Шестьсот пятьдесят восемь, - исправили парня, - но да, так и есть.
        - А почему, ну, я не знаю, ты не захватишь планету? - пошутил Симп и тут же осознал, что не очень смешно.
        - Правила, оставленные Магной, не позволяют никак вмешиваться в процессы жизни планеты и её обитателей.
        - Интересно… а зачем же ты тогда создан?
        Симп, честно говоря, не знал, куда адресует свой вопрос, в нескольких десятках метров проплывал косяк рыб. Так что он предпочёл смотреть на них.
        - Сбор информации на планете Кустус.
        - Только на ней?
        - Да, мне строго-настрого запрещено покидать границы планеты. Как сказал Магна, я очень сильно похож на то, с чем борется О-точка-З-точка-В-точка-О-точка-И-точка-И-точка.
        - Это какая-то аббревиатура?
        - Да, ОЗВОИИ - это аббревиатура, - хмыкнул собеседник. - И не пытайся узнать, что это такое.
        - Больно хотелось. Ты лучше мне скажи, как мне пройти изменение?
        - Твоё тело в данный момент уже преобразуется, в своё время этот глор был создан как раз для того, чтобы стражи проходили этот процесс менее болезненно.
        - Это очень круто… - сказал Симп, не зная, как реагировать.
        - Вам предстоит тяжелая битва. - Вдруг сказал неживой и немёртвый собеседник.
        - Думаешь, у нас есть шансы?
        - С этим - есть.
        Симп ощутил, как на его руке появилась железная перчатка, а пояс стал заметно тяжелее. Так оно и оказалось, парень сам не заметил, как стал обладателем перчатки стража, которую произведением искусства нельзя назвать, пояс же вообще не был похож на работу человеческих рук. Вокруг него был небольшой ореол оранжевого цвета.
        - Попробуешь?
        Предложение было заманчивым, да и не было причин на то, чтобы отказаться. Так что Симп подал в пояс мотов и осознал, что защитное поле ощущается как что-то цельное с ним, если бы, например, у него была третья рука или ещё парочка ног. Он буквально мог своим желанием регулировать толщину щита, его плотность, размер и даже форму.
        - Он восхитителен!
        - Бесспорно, это, на данный момент лучшая работа Магны которой я располагаю. Но ты не попробовал перчатку.
        Симп тут же обратился к перчатке и к тем ощущениям, что она давала. Как только он направил руку в сторону небольшого пригорка под водой, в голове возникло четкое понимание, что руку нужно опустить чуть ниже, он последовал ему и попал ровно туда, куда смотрел.
        - Что это? - восхитился парень.
        - Она объединилась с твоей нервной системой и практически стала твоим продолжением.
        - Как он смог создать такой…???
        - Он был гением, которые рождаются раз в тысячелетие. - В голосе собеседника послышалась явная грусть.
        - Как он умер? - не удержался Симп.
        - Его убили стражи. Те, кому он доверял, решили присвоить себе его творения.
        Настала минутная тишина, Симп по-настоящему осознал, сколько потерял Мир в лице этого стража.
        - Думаю, это наша первая и последняя встреча, после того как очнёшься, у вас будет пять минут, чтобы уйти. После глор самоуничтожится.
        - Что?! Зачем?
        - Я должен был сделать это сразу после того, как он был обнаружен тобой и Вечным, но я не хотел, чтобы пояс и перчатка пропали бесследно. Сделай так, чтобы они принесли только добро.
        - Ты доверяешь их мне?
        - Я буквально знаю тебя с детства, твоя судьба очень сложна, но при этом всём ты не обозлился на мир. Думаю, это достаточно весомый аргумент в пользу того, чтобы отдать их тебе. Прощай Симп, надеюсь, мы с тобой ещё сможем пообщаться.
        Мир померк, но не стал ясным через секунду, как это обычно бывало.
        Тьма, кромешная тьма, в которой находился Симп. Осознание себя как души слегка пугало, ведь парень висел во тьме без тела. Осознание себя как сгустка энергии - не то, о чём мечтают, но при этом каких-то супернегативных ощущений не было.
        Лишь небольшое покалывание где-то внутри иногда напоминало Симпу, что он по-прежнему может чувствовать.
        Но вот тьма начала медленно расступаться, и, перед тем как свет полностью вступил в свои права, парень подумал о том, что пробыл во тьме как минимум несколько часов. И на фоне тихо, но отчетливо услышал:
        «Если что, моё существование - тайна…»
        Довольно понятный намёк.

* * *
        - Неважно, просто когда погрузишься внутрь, это, скорее всего, будет очень похоже на Клиборд, попытайся пообщаться с ним.
        Симп повернул голову к плите, и тут же его тело обмякло, и он неестественно мягко упал на железный пол.
        Тимор, вместо того чтобы подбегать, лишь сделал ещё парочку шагов назад. От греха подальше, мало ли какие тут системы безопасности. Магна хоть и был хорошим стражем, любил понаставить всяких неприятных вещей в таких вот местах. То, что этот старший глор был работой рук именно Магны, Тимор не сомневался. Как только он зашёл сюда, он сразу заметил этот фирменный стиль. Железо, много железа, а сама конструкция надежно спрятана в земле.
        После того как Симп упал, первые несколько минут ничего не происходило, но Тимор, знал что так будет недолго.
        Потом началось то, что Страж видел много раз, но при этом он ещё ни разу не оказался заворожён увиденным.
        Из груди Симпа вырвалось пять оранжевых лучей разных размеров. Самый большой из них начал медленно обвивать голову, насколько это возможно, когда ты сгусток света. Остальные, поменьше, принялись за руки и ноги. На то, чтобы спрятать под собой все тело парня, им понадобилось минуты две. После того как это произошло, тело Симпа расправилось и легло на спину, широко раскинув руки и ноги.
        Тимор зажмурился, обычно на этом моменте все его ученики начинали кричать, но ни через десять, ни даже двадцать секунд от Симпа не последовала и писка. Страж покрылся испариной.
        «Умер!»
        Единственное логическое объяснение, возможно, Симп не выдержал ещё на подготовительном этапе. Иначе как объяснить тот факт, что сейчас в его тело впитываются тысячи мотов, а он спокойно лежит, и даже лицо не перекосила гримаса боли.
        «Точно умер!» - уже чуть спокойней подумал он, за те семьсот лет, что он живёт, он свыкся с мыслью, что все умирают.
        Одно смущало, оболочка из жгутов, которую сделали ловты (лучи света, состоящие из мотов), продолжала впитываться в тело. К сожалению, Тимор знал, что происходит, когда страж умирает во время изменения. Яркая вспышка за счёт того, что мертвое тело неспособно принимать духовную энергию. А после труп, который как будто сварили. В противовес всему этому - тело Симпа продолжало впитывать моты, а значит, парень был жив.
        «Магна не перестаёт удивлять».
        Когда оболочка полностью впиталась и тело Молодого стража перестало потряхивать, Тимор осторожно подошёл и начал приводить изменившегося в чувства.
        А рядом аккуратно, прямо из пола, появились перчатка и пояс.
        Глава 32
        Стражи есть на многих планетах, где-то они действуют открыто. Где-то же, наоборот, пытаются скрыть своё существование, но из-за разницы в технологиях исследователям вселенной удалось довольно неплохо изучить их. Ещё задолго до исследований стражей многие великие умы выдвигали теории о том, что в каждом из нас есть энергия, которую можно измерить. Самые смелые предполагали, что эту энергию даже можно как-то использовать во благо. Позже, когда вопрос со стражами был хорошо изучен, многие догадки про духовную* энергию подтвердились. К сожалению, на данный момент до сих пор непонятно, как можно использовать эту энергию в своих интересах, а все исследования в этом направлении по всей вселенной не приносят никаких результатов.
        Отрывок из научно-популярного журнала «НАУКА И ВСЕЛЕННАЯ» из галактики Обен.
        В принципе, дела были не так уж плохи, хоть и полумиллионная армия по-прежнему направлялась прямиком к ним. У Симпа появилось по-настоящему легендарное снаряжение. После того как его изучил Тимор и словил какое-то непонятное эмоциональное состояние, больше похожее на полное непонимание и восхищение, Симп был эмоционально приподнят.
        Но жизнь, как это часто бывает, решила подсунуть подлянку.
        - Короче, около пятисот человек…
        - Ты хотел сказать - рабов. - Перебил Стэрк.
        - Нет! - твёрдо сказал Тимор, - я сказал то, что хотел.
        Базз воздержался от замечания блатному, но его взгляд четко говорил о его отношении к такой оговорке.
        В комнату зашли Инвид и Перф.
        - Ну что? - с легкой надеждой спросил Базз.
        Парни лишь помотали головами.
        Что означало, что ситуация никак не поменялась. Те пятьсот человек, готовых к перепродаже за горы (так назывались все страны, расположенные на правой стороне материка, так как посередине проходил горный хребет).
        Вообще в Рисской империи рабство уже давно забылось и считалось чем-то варварским. Хотя в той же Юститии работорговля процветала.
        - Сколько блюров?
        - Чуть больше половины. Сам понимаешь, куда они направятся.
        Да, никому в комнате не нужно было говорить, что все люди с синими ногтями, скорее всего, попадут в Юститию. Именно эта страна скупала их по всей планете.
        - А откуда они нашли так много человек? Ну, я имею в виду, никто же не хочет добровольно идти в рабство. - Спросил Инвид.
        - На самом деле этот вопрос меня тоже интересует. Дивес? - обратился Базз.
        - Много мест, где можно найти людей. Даже сейчас, когда мы со Стэрком пытаемся сломать всю ту сеть по всей Рисске…
        - Какую сеть? И почему вы пытаетесь её сломать? - спросил Симп.
        - Наш император, - Стэрк уже кивнул в сторону Базза, - уже довольно давно нам дал задание искоренить рабство. А сетью называется организация, которая похищает людей по всему миру.
        - И я так понимаю, у вас это не очень хорошо получается? - в голосе императора слышалась легкая претензия.
        - Мы в процессе, но из-за последних событий мы слегка ослабили хватку, и, видимо, сеть успела сделать последнюю вылазку. Мои информаторы недавно говорили, что они хотят полностью уходить из нашей страны.
        - Значит, мы точно должны освободить этих людей! - Решительно сказал Тимор.

* * *
        Симп сидел в засаде вместе с Перфом, в эту ночь Луна, как будто чувствуя, что ей будут не очень рады, спряталась за густые облака.
        На подходе к пирсу было довольно темно, лишь несколько факелов давали дрожащий свет. Именно тут и спрятались два наших друга.
        По информации одного из людей Инвида, всех рабов держали по отдельности группами по пять десять человек. Так что пытаться найти их всех было той ещё задачей. Поэтому Базз решил, что проще всего будет перехватывать группы, когда те подходят к пирсу, чтобы посадить рабов на корабль, который уже через море доставит их в страны, где их, возможно, уже купили.
        - Симп. - Шепнул Перф, привлекая внимание.
        Парень тут же напрягся и начал всматриваться, пытаясь разглядеть тех, кто может идти.
        - Да успокойся, никого нет. - Одёрнул парень, - я просто спросить хотел. Вот Базз говорит, что вражеский флот тут будет со дня на день, но при этом мы сейчас здесь занимаемся не пойми чем.
        - Как это не пойми чем? - Симп настолько возмутился, что даже посмотрел на Перфа. - По-твоему спасение людей - это не пойми что?
        - Ты меня понял, я не говорю, что спасение это не важно. Но просто мы же сейчас должны спасать целое государство от войны, которая, если начнётся, унесёт в десятки раз больше, чем пятьсот человек.
        Шепча, Перф продолжал смотреть и следить за подходом к пирсу, иногда проходили одинокие люди или компашки явных моряков, их можно было вычислить по шатающейся походке и громкому смеху.
        - Спасать чью-то жизнь нужно прямо сейчас.
        - Не понял.
        - Спасать мир мы будем завтра, а сейчас нам нужно спасти этих людей.
        - Но мы же и так не успеваем, вместо того чтобы продумывать, что делать, когда тут будут сотни тысяч бойцов…
        - Стой. - Перебил Симп, - мы не торгуем жизнями, если ты можешь спасти кого-то прямо сейчас, ты это делаешь и не думаешь, что потом чего-то не сможешь.
        Перф не ответил, но было понятно, что Симп не достучался до него. Страж и сам понимал, что не до конца смог сформулировать мысль, которая крутилась у него на языке.
        Через долгие сорок минут, когда у Симпа уже хорошенько промёрзли кости, в полумраке ночи показалась довольно крупная компания из восьми человек.
        «Это они!»
        Группа шла необычным строем, пять человек в центре и трое вокруг. Двое справа и слева и один сзади.
        - Давай знак.
        Перфу не нужно было повторять два раза, он аккуратно отполз назад, и через минуту раздался лай.
        «Ну, почти похоже…» - подумал Симп.
        Трое охранников, а это были именно они, напряглись и даже слегка ускорились, но это им не особо должно было помочь. Они уже направлялись прямиком в ловушку.
        Как ни странно, но на том, чтобы никого не убивать, настоял Стэрк. Как он сказал: мне нужны информаторы.
        Из темноты появились два силуэта, которые быстрыми ударами в кадыки убрали двух по бокам. Третий было попытался развернуться, чтобы убежать, и у него это частично получилось, но его настиг Инвид. То, что это был именно страж, Симп понял по небольшим желтым всполохам в темноте.
        Как раз в этот момент к Симпу подполз Перф, их наблюдательный пункт был на одной из крыш бараков.
        - Первый есть. - Отозвался напарник.
        В подтверждение его слов с той стороны, где только что было восемь человек, раздался довольно громкий щелчок металла. Такое обычно случалось, когда крыши нагревались под солнцем, а ночью, остывая, деформировались. В данном случае это был знак, что все хорошо, пленники освобождены, а конвоиры обезврежены.
        Следующие четыре конвоя не вызвали никаких проблем, как и первый. И по итогу оставалось освободить ещё 475 человек. Много, очень много, но никаких других вариантов не оставалось.
        Дальше конвои пошли по пятнадцать человек вперемешку с конвоями по восемь. Иногда даже возникали ситуации, что, пока устраняли один конвой, из-за угла появлялся другой, благо этот момент был предусмотрен, и засада находилась за углом. Хотя, конечно, пару раз, когда друг за другом сразу шли два конвоя по пятнадцать человек, возникала ситуация, когда второй конвой услышал какой-то шум за углом. И даже насторожился, но это им особо не помогло, через десять минут и они попались в засаду.
        - Сколько ещё? - Перф последний час елозил и не мог успокоиться.
        - Да откуда я знаю. - Раздраженно отмахнулся Симп, ему тоже уже не особо нравилось лежать на холодной крыше.
        - Примерно.
        - Ну, может, ещё человек двести.
        Перф тихо закряхтел и запричитал.

* * *
        Бомбер шёл по тёмным улицам трущоб, то здесь, то там раздавался лай одиноких собак. Где-то хрустели крыши, есть легенда, что трущобы уже давно стали живым организмом, а через этот хруст они пытаются общаться с людьми.
        Работорговец встряхнул головой, в эту ночь в голову лезли всякие странные мысли. А в воздухе парило напряжение.
        - Иди быстрее! - один из работорговцев пнул одного раба, а тот посмотрел так, что внутри слегка похолодело. Работорговец сделал шаг назад и примирительно поднял руку, а другой показал по сторонам. Этот жест означал, что за ними могут следить и нельзя выходить из образа.
        Они вели последнюю, и самую большую, группу. Но не рабов, как было сказано выше, все те тридцать человек, что сейчас играли роль безвольных, являлись на самом деле слаженным боевым отрядом.
        Один из рабов небрежно поднял руку, и под его робой сверкнул клинок. Бомберу с самого начала не понравился весь план.
        Захватить или убить императора и всех его приспешников. Непонятно вообще, с чего лидеры Сети решили, что сам император находится так далеко от своей резиденции. Но спорить с вышестоящими не в его интересах, даже если ты практически ничего не понимаешь.
        Так что он просто следовал плану. Несколько часов назад завёл со своими коллегами тридцать рабов в подвал, где уже сидел отряд наемников. После того как бойцы переоделись в рабскую одежду, а один даже поменялся одеждой с одним из работорговцев, кому-то всё равно придётся остаться следить за оставшимися рабами, так что это будет именно тот, чью одежду надел наёмник, они все вместе выдвинулись. По примерным оговоркам наемников и инструкциям, которые были получены заранее, вырисовывалась картина того, что их ждут.
        «Хоть бы тут самому не сдохнуть…»
        В последние пару лет бизнес, связанный с продажей людей переживал не лучшие времена. Особенно на территории Рисски, тут и до этого дела шли со скрипом. Сейчас же Сеть очень активно теряла все те связи и рычаги давления, которые помогали оставаться на плаву. А всю благодарность за происходящее можно выразить одному человеку - Баззу, или, как его называют в определенных кругах, Слизняку. А получил он её за то, что буквально во всех сферах жизни страны за последние пять лет появились его люди. Он, как слизняк, просачивался туда, куда, казалось бы, входа нет.
        - Куда нам дальше? - спросил один из работорговцев.
        Бомбер отвлёкся от своих размышлений и указал на нужный переулок.
        «Если бы я делал засаду, она бы была именно тут».
        В следующую секунду четверо из пятнадцати охранников упали, бомберу понадобилось ровно две секунды, чтобы понять, что на них напали. А дальше сознание покинуло его.
        - Давайте, крысы! (Нецензурно)!
        Голова болела, да ещё этот крик бил прямо по мозгам. Парень аккуратно потрогал голову, как он и подумал, она оказалась разбита.
        Не двигаясь, работорговец аккуратно повернул голову в сторону, откуда доносились крики. Ситуация была не очень, человек восемь окружило того самого наемника, который переоделся в одежду работорговца. Остальные якобы рабы пока лежали на земле, тоже смотря за тем, как развивается ситуация.
        - Вы слышите меня! - не прекращал орать наёмник, к которому уже начинали заходить со всех сторон, - если вы куда-то пойдёте с ними, Сеть найдёт и убьёт каждого из вас! А если у кого-то из вас есть родные, то и они не останутся без внимания! - на крикуна кинулись сразу двое. Блеснула сталь, и двое парней упали наземь. - Вот так будет с каждым, кто встанет на пути Сет…!
        Дальше он не успел договорить, железный шарик вонзился ему прямо в лоб, и тот упал.
        Бомбер даже слегка обрадовался, ему не особо нравилось, что орал этот полоумный. Хотя не факт, что это не был хорошо отрепетированный монолог.
        Слегка повернув голову, бомбер увидел подставных рабов, и если бы он не знал, что это на самом деле кровожадные бойцы, он бы никогда не подумал об этом, сейчас он видел группу запуганных людей, очень запуганных.
        - Симп, Перф, спускайтесь! - Прозвучал крик из темноты. - Это последние. - Уже тише и с облегчением сказал силуэт в темноте переулка.
        А дальше работорговец увидел, как он понял, кульминацию этого спектакля.
        - Вставайте, мы отведём вас в безопасное место.
        Но ни один из так называемых рабов не двигался с места.
        - Все, что он сказал, полная чушь, не бойтесь, вставайте.
        По-прежнему ноль реакции.
        - Инвид иди сюда. - Сказал парень, пытавшийся поднять с земли рабов, пока остальные растаскивали тела.
        - Что?
        - Они не хотят вставать.
        - Из-за того, что наговорил этот (нецензурно)?
        - По ходу. - Пожал плечами парень.
        - Сейчас позову Тимора.
        - Не нужно.
        Бомбер узнал этот голос, это был тот, кто говорил из темноты переулка.
        - Базз, пускай лучше Тимор.
        Это имя послужило спусковым крючком, все лежавшие до этого рабы всего за пару мгновений рассредоточились по всей видимой территории.
        Всё произошло так быстро, что никто даже не успел среагировать, да и многие были заняты растаскиванием людей в отключке. Лишь в одном месте возникла небольшая потасовка.
        Базз, император Рисски, единственный, кто успел среагировать и даже взять в захват того, кто напал на него. Но, к счастью, это была единственная ошибка наемников. В остальных местах все было предельно понятно, нож к горлу - и одно движение сделает второй рот на шее.
        - Патовая ситуация. - Сказал Базз.
        - Почему же? - заговорил тот, на чьём горле держал нож император. - Твои люди у меня. Насколько я знаю, вон стоит Симп, за ним Перф. А вон там, - наёмник сделал легкое движение головой в сторону парня со странной перчаткой на руке, - могу, конечно, ошибаться, стоит Инвид. Всё правильно сказал?
        Интонация никак не вязалась с тем, что видел бомбер. Казалось, что на самом деле это у императора на шее нож. Уж слишком уверенно говорил наёмник.

* * *
        Симп стоял неподвижно, клинок был настолько близко прижат к горлу, что если бы парень сейчас сглотнул, приобрёл бы новое отверстие в теле.
        - Чего ты хочешь? - в голосе Базза не было паники.
        - С этого и нужно было начинать. - Усмехнулся мужчина.
        Симп вообще не понимал, как так случилось, что рабы, которые секунду назад боялись подняться с земли, резко превратились в убийц. Ещё, как назло, как раз в тот момент, когда вся команда была в сборе.
        - Все, что мне нужно, это твоя смерть.
        Базз ответил, даже не раздумывая:
        - И всё?
        - Ну если по цене мы договорились…
        - Стой, с чего ты решил, что я с тобой вообще буду договариваться?
        - Ну или иначе мои ребятки перережут глотки твоим выкормышам.
        Повисла тяжёлая тишина, даже удивительно, как ей удалось повиснуть, при таком-то весе.
        - Отпусти их. - С грустью в голосе сказал Базз.
        - Я так понимаю - это согласие?
        - Да, отпускай! - с нажимом сказал Базз.
        - Стой-стой!
        Симп разглядел, как по ножу Базза потекла капля крови.
        - Парни, отпускайте. - Сказал мужчина и, по-видимому, главарь.
        - Босс, он же вас сразу того…
        - Ты что, тупой!? - из стали, которая была в этом голосе, можно было бы сковать не один клинок. - Слово императора - это тебе лопата, (нецензурно)!
        Все наемники начали ослаблять хватку, а то, что это были именно они, Симп уже не сомневался.
        - Теперь ты. - Сказал главарь.
        Базз отпустил убийцу, и тот, потерев шею, хищно улыбнулся.
        - Вы как предпочитаете? Быстро, или ваше величество хочет прочувствовать этот миг?
        - Тимор. - Базз медленно поворачивает голову к стражу.
        Сказать, что это был напряженный момент, ничего не сказать. А тот кивок, который последовал после, вообще разорвал всё и всех.
        Симп не был дураком, ещё когда на его горле был нож, он пытался достать сферу (мини-бомбы, выпускающие волну духовной энергии, которая вырубает обычных людей). Но наемники, по-видимому, предусмотрели это и встали так, что каждого человека могли контролировать взглядом до трёх человек.
        И вот сейчас, когда их отпустили, сразу две сферы вспыхнули двухцветной волной духовной энергии, серебряный и оранжевый переплелись и исчезли так же быстро, как появились.
        Но вот не задача, упали на землю все, кроме Инвида, Тимора, Симпа, Базза и главаря.
        - Довольно банально. - Уже без улыбки сказал тот.
        - Знаешь, я даже не удивлён, что ты страж. - Голос Базза звучал уже более расслабленно.
        После этой фразы глаза Базза широко раскрылись, а на лице отразился шок.
        - А сейчас ты, видимо, удивлён? - Ухмылка была самая что ни на есть звериная.
        Симп не мог понять, что произошло. После того как все упали и большинство факелов потухло, темнота стала ещё гуще.
        - Перф… - сказал Базз и завалился вперёд. Тот самый, чьё имя произнёс Вечный, уже стоял за его спиной с длинным кинжалом в руке, он плакал, но при этом его лицо отображало только злобу.
        - Я говорил, что не нужно нам было спасать этих раб…
        Договорить он не успел, рядом с ним расцвела серебряная сфера, а в главаря полетел оранжевый сгусток, который проделал дыру прямо у того в груди.
        - Базз! - все побежали к нему.
        Симп перевернул императора, тот ещё был жив, но дышал очень тяжело.
        - Тимор, - Симп повернулся лицом к своему учителю и увидел лишь, как тот отрицательно мотает головой.
        - Он Вечный, его тело невосприимчиво к поглощению, ты не сможешь его вылечить. Базз, - страж уже обратился к Вечному, - прыгай, вдруг не успеешь?
        - У меня есть время. - Тихо сказал Вечный. - Не бойтесь, мы с вами ещё увидимся. - Голос был четкий, но чувствовалось, что Базз уже одной ногой при смерти.
        - Базз, возьми монетку, - Симп плакал, но положил один золотой вечному на грудь.
        - Ты жалеешь, что я тебя тогда спас?
        - Это за то, что я не смог спасти тебя.
        - Не бойся, мы, Вечные, бессмертны, - прошептал Базз.
        - Для меня было честью познакомиться с тобой. - Проговорил Инвид, на что Базз, улыбнувшись, кивнул и, уже закрывая глаза, едва слышно прошептал. - Сделайте всю сложную работу за мен…
        Симп не мог поверить, бессмертный, тот, кого он считал таким же непоколебимым явлением, как солнце. То, что никогда не исчезнет и будет ещё долгое время после тебя, умерло.
        - Успокойтесь, парни, всё хорошо. - Тимор сам не верил своим словам. - Он не умер, он же Вечный. - В его голосе была щемящая душу тоска.
        - Так всегда, когда умирает близкий? - спросил Инвид.
        - Да.
        Конец первой книги.
        БОЛЬШЕ КНИГ НА САЙТЕ - KNIGOED.NETKNIGOED.NET( От АВТОРА
        Честно говоря, не знаю, на чём вы сейчас прочитали данную хронику (книгу) и вообще на какой планете вы находитесь. Может быть, вы напрямую загрузили книгу в мозг или транслировали её через зрительный интерфейс, или вы живете на планете, где ещё идёт эпоха смартфонов. А может быть, вы вообще с какой-нибудь планеты, которая ещё не пережила индустриализацию. Неважно, скажу кратко, хотя вряд ли получится.
        Если вы читаете это, значит, на вашей планете или в звездной системе мне удалось найти человека, который согласился опубликовать это произведение. Именно он перевёл и адаптировал книгу под вашу планету или звёздную систему, как я уже говорил раньше. Всё, что я прошу вас, это посоветовать книгу своим друзьям, может быть, дать почитать, ну или скинуть по сети (ещё раз говорю, не знаю, какое развитие у вашей цивилизации). Поставить положительные оценки, мне даже интересно, как это называется у вас - торш, лок, кобс, лайк? Могу перечислять кучу названий со всяких планет, где есть общая сеть (интернет), но суть вы уловили, ставишь положительную оценку и рассказываешь всем друзьям. По возможности, следишь, чтобы они точно прочитали, заставлять не запрещено.
        Также, возможно, вы читаете эту книгу как пират, ничего страшного в этом не вижу, хотя, конечно, человеку, который это перевёл и подогнал под вашу планету, будет очень обидно. Но даже если вы прочитали эту книгу как пират, прошу вас найти эту книгу и оставить положительную оценку. Ну а если на вашу планету ещё не завезли интернет* и зрительные интерфейсы, посоветуйте эту книгу трём друзьям.
        Что же может произойти, если вы не прожмете кобс (лайк), человек, которому я поручил переводить книги для вашей планеты, не увидит отклика и может просто-напросто отказаться. Ведь, по сути, всем тем шестистам тридцати двум переводчикам в разных звёздных системах, которые есть сейчас, я не плачу ни монеты, условия у нас с ними простые. Я им присылаю материал, они его подгоняют под свою планету и 90 % вырученных денег забирают себе. Остальное откладывают. Так вот, если книги не будут набирать популярность, переводчик, на вашей планете его зовут (впиши сюда своё имя) Фостер Рекс, просто может перестать переводить, и книг больше не будет до тех времён, пока ваша планете не подключится к вселенской сети. Думаю, ваши потомки поколений через сто имеют небольшой шанс прочитать мои труды.
        Всем мира.
        notes
        Примечания
        1
        Война Предвкушения - война начавшаяся на планете Кустус между стражами. Причиной войны послужила технология создания глоров. Итогом войны стало утрата принципов построения этих самых глоров и дальнейшая охота за оставшимися из них по всей планете.
        2
        Порошок заменяющий на планете Кустус бензин, делается из определенного вида ракушек.
        3
        Вселенная практически бесконечна, точно сказать не возможно. И в космосе есть десятки порталов благодаря которым и происходят дальние перемещения в пространстве.
        Пузырь это, исследованный космос вокруг этих самых порталов. Таких пузырей очень много, иногда они разрастаются до таких размеров что срастаются с другими и образуют так называемый космический объемы.
        4
        Хабитаторис - жители одной планеты не зависимо от расы и прочих различий.
        5
        Блок - простое механическое устройство, позволяющее регулировать силу. Представляет собой колесо с жёлобом по окружности, вращающееся вокруг своей оси: жёлоб предназначен для каната, цепи, ремня и т. п.
        6
        Камуна - международный язык планеты Кустус.
        7
        Всё общество отдельно взятой планеты.
        8
        Клиборд - это место где страж может тренироваться и при этом никак не навредить своему телу. Так же это место используется как место где страж может решить куда отправить свою душу. Если не в даваться в терминологию стражей и попытаться объяснить человеческим языком. Клиборд является виртуальным пространством.
        9
        Проклятие по приданию которого нельЗя трогать порох иначе с тобой или твоими близкими случится что-то ужасное.
        10
        Унио - объединение милких стран в центре материка, союз образовался после великой скорби.
        11
        Библиотекарь из трущоб.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к