Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.
Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Решетов Евгений / Мемуары Цифровых Святых: " №04 Мемуары Цифровой Реальности " - читать онлайн

Сохранить .
Мемуары цифровой реальности Евгений Валерьевич Решетов
        Решетов. Мемуары #4
        Дела в Утопии творятся нынче странные: неписи зависают, навыки не работают. Почти такой же бедлам, как и в моей жизни, где моя девушка обманом втянула меня в загадочный квест. Цель такого неблагородного поступка пока неясна. Но, думаю, что мы размотаем этот клубок лжи и выведем ее на чистую воду. Кто «мы»? Конечно же, ваш знакомец Грациано и игровой навык, который прекрасно себя чувствует в реальном мире. Ах, да, забыл упомянуть, мир-то, похоже, стоит на новом этапе своего развития… Отслеживать автора
        Мемуары цифровой реальности
        Глава 1
        Глава 2
        Глава 3
        Глава 4
        Глава 5
        Глава 6
        Глава 7
        Глава 8
        Глава 9
        Глава 10
        Глава 11
        Глава 12
        Глава 13
        Глава 14
        Глава 15
        Глава 16
        Глава 17
        Глава 18
        Глава 19
        Эпилог
        МЕМУАРЫ ЦИФРОВОЙ РЕАЛЬНОСТИ
        
        МЕМУАРЫ ЦИФРОВОЙ РЕАЛЬНОСТИ
        ЕВГЕНИЙ РЕШЕТОВ
        ГЛАВА 1
        
        ГЛАВА 1
        Я сидел на полу и раскачивался взад-вперед, тихонечко бормоча себе под нос:
        - Мне послышалось. Все нормально. Сейчас все пройдет.
        - Послышалось... послышалось... - вторил мне гнусавый шепот из пустоты.
        - Это банальный стресс. Еще бы... я столько всего за последние пару дней пережил... - вслух убеждал я сам себя. - Просто перенервничал. Вот мне и мерещится навык из игры. Такого же не может быть?
        - Перенервничал... перенервничал...
        - Заткнись ты уже, тварь! - воскликнул я, обхватив голову руками и спрятав ее между коленей.
        - Тварь... тварь... - все так же отчетливо услышал я, хотя мои уши были плотно прикрыты ладонями - значит, шепот все-таки звучит у меня в голове, а не исходит откуда-то из окружающего пространства.
        Я порывисто вскочил на ноги и бросился на кухню, где пошарив по ящикам, нашел бутылку водки - тут же откупорил ее и сделал несколько глотков прямо из горлышка. Пищевод обожгла сорокоградусная жидкость.
        - Я схожу с ума, - пробормотал я. - Вот что значит столько играть. Говорила же мне матушка, что недоведет меня до добра подобное времяпровождение - как в воду глядела.
        Шепот никак не прокомментировал мои слова. Я обратил внимание на то, что он реагирует далеко не на все мои реплики, а на мысли откликается еще реже. Может, попробовать с ним поговорить?
        - Эй, непонятный голос у меня в голове, ты кто такой? - произнес я, ощущая себя как никогда глупо, стоя с бутылкой водки в руке и разговаривая непонятно с кем. Хоть сейчас можно подобного элемента в дурку забирать.
        Шепот, между тем, не ответил. Я поджал губы, сел на стул и принялся анализировать всё, что знаю об этом странном навыке, то, как он проник за мной в реальный мир, я временно решил не трогать - оставлю это как данность. Лучше буду думать, что произошла какая-то фантастическая хреновина, чем стану сомневаться в собственной адекватности.
        Так, вернемся к нашим баранам. Сперва я считал, что «шепот безумия» - это навык, который иногда способен отличать ложь от правды, но потом он начал повторять некоторые слова - чтобы это могло значить? Вот вообще никаких мыслей на этот счет. Я пока уверен только в одном - навык работает не перманентно, то есть, не постоянно, а какими-то волнами. Ему, похоже, требуется отдых, кулдаун или что-то подробное.
        Я еще немного посидел в тишине, поковырял между пальцами голых ног, а потом проговорил, решив провести эксперимент:
        - Я женщина.
        - Врешь...врешь...- откликнулся шепот, ровно тем же тоном, как и всегда. Похоже, что он вообще в этом плане не меняется.
        - Я мужчина. Я ребенок, - хитро произнес я.
        Навык промолчал. Хм... получается, что если присутствует и ложь, и правда, то он никак не реагирует - это существенно ограничивает его полезность.
        Вдруг мне пришла в голову очень дельная мысль, которую я сей же час проверил:
        - Я умный.
        - Не врешь... не врешь...- польстил мне навык.
        Вот оно значит как. Похоже, что «шепот безумия» оценивает, лжет ли человек, потому, что он сам думает о своих словах. То есть, если я сам себя считаю умным, а ведь объективно - это может быть и не так, то и навык не находит лжи в моих словах. Да и вообще, понятие «умный» слишком расплывчатое. Как его рассчитать? Тестами какими-нибудь? Если так, то я всегда набирал средние баллы и определенно не могу называть себя умным, но в тоже время - попробуй, убеди меня в том, что я не умный.
        Я решил подтвердить свое предположение о том, что навык определяет, лжет ли человек, именно по тому, что он сам думает о своих словах, и коварно произнес:
        - Я красивый.
        - Не врешь... не врешь...
        Отлично. Значит, с этим вопросом разобрались. Красота - это точно понятие очень растяжимое и тут все зависит от того, считает ли себя человек таковым или же нет.
        Я хлобыстнул еще водки, занюхал волосатой рукой и принялся дальше размышлять. Почему же навык повторяет выборочно некоторые слова? Считает их наиболее важными? Правдивыми? Или вообще рандомно это делает? Чтобы прийти к конкретной версии мне пришлось несколько раз почесать затылок, потом пару раз задумчиво нахмуриться, а затем пройтись до окна и обратно - в совокупности это сработало и мне пришло в голову, что все эти слова, которые повторял навык, имели одну общую характеристику - я в них верил. Я поверил в то, что Наташа сама все подстроила; я искренне считал, что шепот из игры в реальности мне просто кажется, и его нет на самом деле; и когда я обозвал навык тварью, то тоже всей душой так думал, как и то, что банально перенервничал.
        Оставалось только понять, почему именно эти слова? Я склонялся к мысли, что навык посчитал их самыми важными из тех, что я тогда произносил.
        А может я правда умный? Смотри-ка, как у меня получается все раскладывать по полочкам. Вот еще бы только понять, каким образом я подцепил этот навык в игре и как он пробрался в реальность. Блин, название еще такое - «шепот безумия» - очень многообещающее. Вот бы узнать, как можно от него отделаться, чтобы в случае форс-мажора, я мог проделать определенные манипуляции, и он бы пропал. О подобных вещах я знал совсем смутно - мне никогда не доводилось избавляться от навыков. Ведь все навыки несут какую-то пользу и их можно иметь великое множество, поэтому я и не думал их удалять. Может быть, Утопия вообще не предусматривает этого? Вряд ли, конечно, но все может быть. Еще бы вот узнать о том, были ли прецеденты подобные моему - игровой навык в реальности. На форуме о таком не напишут. Может, Старик МакЛауд о чем-то подобном слышал? Буду надеяться на него. Хотя... Стоп... вообще-то есть один человек, который может меня просветить в этом деле. Он точно знает об Утопии намного больше гнома. Вот только с недавних пор я испытываю к нему что-то очень похожее на ненависть, но в такой ситуации, похоже,
придется поступиться чувствами и позвонить ему, чтобы договориться о встрече. Он может мне многое рассказать не только о навыках, но и об Эдеме в целом.
        Я взял в руку гаджет, набрал номер Вовы и принялся слушать длинные гудки. Парень ответил не сразу, но все же я услышал его веселый голос:
        - Здорова были. Ты чего так давно мне не звонил? Забыл старого друга?
        - Привет. Дела, знаешь ли, были, - произнес я, тщательно скрывая неприязнь.
        - Какие дела? Расскажешь?
        - Да, расскажу. Вот думаю к тебе сейчас заехать и посплетничать, - проговорил я, совсем не желая видеть его рожу, но по телефону я не хотел обсуждать те вопросы, которые у меня возникли.
        - О чем базар? Подгребай, - сказал Вова залихватски.
        - Жди. Скоро буду, - сухо произнес я и сбросил вызов.
        Шепот за весь мой диалог с Вованом, никак не проявился - устал или нечего было комментировать? Странный, странный навык. Интересно, он в игре такой же непредсказуемый? Скоро я это проверю. Пока же я вызвал такси, оделся и покинул квартиру.
        Выйдя из подъезда, я сел на заднее сидение машины и практически сразу завязал разговор с таксистом. Мы болтали о всяком разном, в основном, конечно, о наболевшем: бабах и деньгах. «Шепот безумия» опять не лез мне в голову со своими односложными репликами. Я со смешанными чувствами подумал, что, возможно, он исчез, и это действительно был просто стресс.
        Когда такси мягко подъехало к дому, навык так и не проявился. Я расплатился, вышел из машины и проник в подъезд, а потом добрался до боли знакомой квартиры. Вова, на мой стук, открыл дверь и с улыбкой поздоровался со мной за руку. Он изменился еще более разительно. Теперь его можно было назвать чуть ли не стройным - жир совсем пропал. А самое главное - куда-то делись его очки с толстенными стеклами.
        Я хмыкнул, глядя на него и заинтересованно спросил:
        - Линзы или коррекция зрения?
        - Пока линзы, - ответил он, проведя пальцем по веку. - Но скоро сделаю коррекцию. Просто с деньгами сейчас туговато. Пособия по безработице хватает только на минимальные нужды.
        - А что же ты в Утопии не заработаешь?
        - Заходи. Не на пороге же тебе все рассказывать, - торопливо сказал парень и проводил меня в комнату, где с веселыми нотками продолжил говорить: - Располагайся на вот этом чудесном новом диване. Старый я выкинул на помойку. Теперь на нем спят собаки - бомжи отказались это делать.
        Я коротко хохотнул в ответ на его незамысловатую шутку, вспомнив того заляпанного «старичка», на котором привык восседать, прибывая в гостях у Вовы, а потом уставился на парня. Он примостился на вертящемся вокруг своей оси стуле и прямо взглянул на меня. Глядя в его глаза, мне сложно было поверить, что именно этот человек чуть не угробил меня. Весь его вид выражал то, что он действительно рад видеть меня. Я даже почувствовал некую слабину, но тут же собрался и скрипнул зубами, вызвав в памяти видение того, как он уговаривал меня снова отправиться в лабораторию и лечь в капсулу.
        От парня не укрылись мои внутренние переживания, и он озабоченно спросил:
        - Что-то стряслось?
        - Ничего радикального, - отмахнулся я, стараясь чтобы мое лицо ничего не выражало. - Ты хотел что-то там про Утопию рассказать.
        - В общем-то, нечего рассказывать, - произнес Вова, физиономия которого сразу помрачнела, будто он не хотел притрагиваться к этой теме. - Забанили моего перса - вот и все. Теперь ищу другие возможности заработка.
        - Ну, хорошо, что хоть так, - философски изрек я. - А то ведь чудом избежал «путешествия» в Сибирь.
        - Давай забудем об этом и не станем больше вспоминать. Ты-то чего ко мне нагрянул? Я, конечно, рад, но чует мое сердце что-то тебе от меня надо, - проговорил парень и плутовато прищурил один глаз.
        - Подловил, - ухмыльнулся я, вполне искренне. - В Эдем вот думаю сходить. Там котец как сложно. Ничего не знаешь об этой локации?
        Вова дернул головой, словно от пощечины, весь как-то переменился в лице и сидел, не проронив ни слова, будто о чем-то усиленно размышлял.
        - Рожай уже быстрее, - поторопил я его, не скрывая охватившего меня раздражения.
        - Ты знаешь...- медленно начал говорить он, осторожно подбирая слова. - Я всегда восхищался твоим чутьем. Ты, может быть, и не самый умный...
        - Спасибо за комплимент, - мрачно перебил его я.
        - Ну, друзья на то и нужны - чтобы говорить правду, - сказал он, беззлобно усмехнувшись. - Так вот, ты всегда чувствуешь, где можно сорвать джек-пот, притом, что тебе, в большинстве случаев, оказывается это по силам.
        - Еще раз спасибо на добром слове. Только причем тут Эдем? Я там ложусь так же быстро, как и все, так что я тебя не совсем понимаю.
        - Я сейчас постараюсь объяснить. Только ты, как это у нас водиться, держи язык за зубами. Инфа не секретная, но о ней лучше не распространяться, - проговорил парень и пристально взглянул на меня. - Я хоть там больше не работаю, но как говорится - какая-то там ворона и на воду дует.
        - Понял тебя, мастер поговорок, излагай, - быстро произнес я, напряженно замерев.
        - Я начну издалека - с неписей. Знаешь, как создают наиболее правдоподобных НПС, чье поведение практически неотличимо от человеческого? - задал мне вопрос Вова и, дождавшись отрицательного покачивания моей головы, продолжил: - Для этого снимают с какого-нибудь человека, скажем так, копию сознания, после чего лепят с нее высокоуровневого непися, при этом добавляя ему еще какие-нибудь черты характера, привычки, знания и т.д. Ради рядовых НПС так не заморачиваются, такой подход только к хайлевельным неписям без божественного статуса. Для создания же игровых богов требуется уже несколько человек - трое-четверо. Я это говорю к тому, что Эдем, создавался отчасти с использованием твоего сознания. Ты один из немногих игроков, кому будет чуть легче, чем другим, геймить в этой локации.
        - Кхем... - кашлянул я в кулак, изумленно таращась на него. - Объясни-ка мне Вова, что ты сейчас сказал.
        Он громко втянул воздух и успокаивающим голосом произнес:
        - Я тогда не знал об этом, когда предлагал тебе поучаствовать в эксперименте, а узнал уже много позже и подумал, что сообщу тебе об этом в какой-нибудь благоприятный момент. Сейчас, например.
        - Не врет... не врет... - проснулся шепот.
        - Ну, в принципе, ничего страшного не произошло, - проговорил я, задумчиво потерев подбородок и ощутив колючую щетину. - Надо было все-таки контракт прочитать.
        Хорошо хоть Вова не лжет мне, а то я за себя не ручаюсь... И это... стоит, наверное, плюсик поставить навыку - оперативно сработал.
        Парень, тем временем, облегченно проговорил:
        - Отлично. Теперь ты понял, почему я восхищаюсь твоим чутьем? Ты сам, без подсказок, попер туда, где у тебя шансов на победу чуть больше, чем у других.
        - Я бы не стал так считать, только из-за того, что я типа папа одного из неписей Эдема, - утрировал я, почувствовав определенную гордость.
        Надеюсь, что из моего сознания вышел положительный персонаж. Хотя, зная себя... клятвопреступник какой-нибудь.
        - Бери выше, - торжественно произнес Вова, покачав указательным пальцем. - Ты один из «родителей» того ИИ, который создал саму локацию и все, что находится в ней.
        - Ну, дела, - глупо выдохнул я. - Так вообще можно? Что это за непись такой?
        - Это не обычный непись, а именно что очень мощный ИИ, который, кстати, зовут Аве, - нравоучительно произнес Вова. - Он отвечает за всю локацию целиком. Его создавали непосредственно на основе сознания тех игроков, которые месяц лежали в капсуле. Аве обладает чертами всех вас вкупе: игровой опыт, нестандартное мышление, сообразительность и т.д. Вы ведь прошли жесткий отбор и на тот момент являлись потенциально лучшими игроками в Утопии. Уровень не играл роли, главное было ваше геймерское мышление.
        - И много нас таких «родителей» у Аве?
        - Я не знаю.
        - Не врет... не врет...
        - Имен ты, конечно же, тоже не знаешь? - спросил я, особо ни на что не надеясь.
        Парень подтвердил мои мысли, отрицательно покачав головой. Ну, по крайней мере, я точно знаю одного игрока, который является «родителем» Аве - это Вильгельмина. Еще я практически уверен, что Нах-Нах тоже «папочка» Аве, как и я.
        Тут мне пришла в голову интересная мысль, которую я начал развивать, для начала, спросив у парня:
        - Вован, ты помнишь, что по контракту, после месячного погружения, я отдыхал в санатории?
        - Ага, - обронил он, о чем-то задумавшись.
        - Игроков, которые участвовали в этом эксперименте, всех отправили в один и тот же санаторий?
        - Я точно не знаю, но вряд ли, - неуверенно произнес парень, почесав переносицу. - Скорее всего, по двое-трое.
        Так... если Вова прав, то имеет смысл выдвинуть следующую теорию: Я и Нах-Нах, отдыхаем в санатории, а Наташа каким-то образом узнает об этом эксперименте, находит место, где игроки проходят реабилитацию, и знакомится, под видом медсестры, сразу с двумя. Зачем она это сделала? Теперь достаточно ясно. Мы имеем одни из самых больших шансов пройти любой квест в Эдеме.
        Теперь стоит подумать о том, почему девушка инсценировала похищение, а не просто попросила кого-то из нас, или обоих сразу, пройти этот квест? Она не хочет, чтобы мы знали об ее интересе к «Вершителю судьбы мира»? Ну, может быть. Тогда в Утопии у нее есть какой-нибудь сообщник, которому я или Нах-Нах, если бы кто-то из нас прошел квест, передал бы награду. Для того чтобы сохранить свое инкогнито «похитители» просто бы потребовали оставить ее где-нибудь в укромном месте, а мне или Нах-Наху, свалить куда подальше. В таком случае нельзя было бы срисовать игрока, который пришел бы за наградой, но ведь любой предмет можно отследить с помощью программистов, если заручится их поддержкой. А это сделать очень просто: заявление в полицию, предоставление видео с Наташей, где она передает требования похитителей и т.д. а потом полицейские напрягают товарищей программистов и вуаля - да вот же условный игрок «А», у которого награда этого квеста. Что же там такого ценного из-за чего девушка проворачивает такую операцию?
        Я все это быстренько обмозговал и проговорил, задумчиво глядя на Вована:
        - Слушай, а этот Аве, что там вообще создал? Какие суперплюшки?
        - Никто не знает, - произнес парень, криво улыбнувшись. - Эдем полностью отдан на откуп этому ИИ, который постоянно самосовершенствуется. Программисты не имеют доступа к этой локации.
        - А если что-то пойдет не так? - спросил я, удивленно хрюкнув.
        - Ну, у них есть какой-то способ отключить всю локацию целиком и прекратить работу Аве, но влиять на него они не могут, - сказал Вова, стараясь говорить более понятным для меня языком. - Это, знаешь ли, еще и эксперимент - как поведет себя ИИ с полной свободой воли.
        - Хренассе. Он прям, совсем предоставлен сам себе? А если этот Аве начнет тупо гасить любого, кто входит в город?
        - Ну, не совсем. У него есть определенные границы по созданию: квестов, неписей, предметов, ландшафтов и т.д., но в целом он построил Эдем так, как ему захотелось.
        - Значит, те вещи, которые он создал, в Эдеме невозможно отследить? - быстро уточнил я, возбужденно дыша.
        - Ты прав. В самой локации нет, но по всему остальному игровому миру - да.
        - Интересно, - пробормотал я и снова задумался.
        Получается, что если награда не будет покидать Эдем, то ее не отследить и невозможно будет узнать, у какого игрока она находится? А если ей будут пользоваться, не выходя из Эдема, то тоже нельзя будет узнать, кто этим занимается? Круто, млин.
        - Круто... круто... - проснулся навык, о котором я чуть не забыл. Хорошо хоть он напомнил о себе. Пора переходить к решению этого вопроса, на время, похоронив Аве.
        Я произнес, глядя на парня:
        - Вован, я вот никогда об этом не задумывался, пока недавно не поспорил с одним знакомым. Я ему говорю, что от навыка в Утопии нельзя избавиться, а он же утверждает, что можно.
        - Ты чего, - произнес он и открыто улыбнулся, обнажив зубы. - Можно, конечно. Эликсиры специальные есть. Их не так много, но достать реально. Только вот если это какой-то специфический навык - типа «рев огра», то эликсир, который избавит тебя от него, обязательно находится в той локации, где ты получил навык.
        - Блин, похоже, что я проиграл, - посетовал я, поняв, что лекарство от навыка «шепот безумия» находится где-то в Эдеме.
        - Бывает, - пожал плечами Вова.
        Я мечтательно протянул:
        - Эх, было бы здорово, если бы когда-нибудь навыки или умения из игры, смогли проникнуть в реальный мир.
        - Хехе... - выдохнул парень весело. - Каким-то безумием попахивает, но, с другой стороны, то, что сегодня звучит фантастически, завтра становится правдой. Мало ли куда нас заведут эксперименты с ИИ?
        - Тут ты прав.
        - Прав...прав...
        - А может, пойдем, бахнем по рюмашке? - предложил Вова, вставая со стула. - Я чую, от тебя и так алкоголем пасет.
        - Мне уже хватит, - вальяжно проговорил я и со скукой в голосе добавил: - Слушай, возвращаясь к Аве... Зачем нужен был второй эксперимент с более глубоким погружением? И он, я так понимаю, провалился, раз Эдем ввели раньше двух месяцев?
        Вован вздрогнул. На его лице появилась испарина. Парень явно занервничал. Он шлепнулся обратно на стул, облизал пересохшие губы и проговорил:
        - Я не знаю. Наверное, для того, чтобы Аве более подробно изучил поведение человека. И почему Эдем ввели раньше времени - я тоже не знаю. Может, Аве справился со своей задачей гораздо быстрее и эксперимент прекратили? Очень на это похоже.
        - Или с этим парнем или девушкой могло что-то случиться, - протянул я, не спуская с Вовы глаз. - Смерть, например.
        - Нет, нет, что ты, - быстро произнес парень, кадык которого заиграл под кожей. - Пойдем тогда хоть чайку выпьем?
        - Нет, мне надо ехать, - проговорил я, чувствуя, как гнев внутри меня начинает набирать обороты, и встал с дивана. - Закрой за мной дверь.
        - Тогда давай в следующий раз затусим? - предложил Вова.
        - Давай, затусим...- произнес я и мысленно добавил: «Ты в одном месте, а я в другом».
        Вова проводил меня до двери, где мы попрощались, а затем я вышел из квартиры, вызвав такси на лестничной клетке, после чего я спустился на первый этаж и вышел из дома, где мне пришлось минут пять прождать машину, стоя возле подъезда, прежде чем она приехала. Потом я сел в такси и назвал водителю адрес. Он принадлежал Наташе. Я все-таки хочу расспросить ее соседей.
        Спустя несколько десятков минут такси подкатило к знакомому дому, и я поднялся на нужный этаж. Квартир тут было пять. Я сперва позвонил в Наташину - отклика, как и ожидал, не получил, и тогда занялся соседями. В трех квартирах мне открыли дверь, в одной, видимо, никого не оказалось. У Наташи я бывал крайне редко, так что никто из соседей в лицо меня не знал, поэтому они не очень охотно разговаривали со мной, но все же кое-что я узнал: да, действительно в такой-то квартире живет молодая девушка - видят ее не часто, так что сказать особо нечего. Никто, вроде бы, к ней не приходит. Ничего подозрительного не видели и не слышали. Усатый мужик, обитающий через стенку от Наташи, поведал мне, что квартира съемная и дал мне номер ее хозяина, предварительно уточнив, почему я ищу девушку. Пришлось врать, что я ее двоюродный брат - эту ложь я скормил и остальным соседям Наташи. Его это удовлетворило, и он даже сказал, что мы похожи. На этом мой опрос закончился.
        Я спустился на первый этаж и вышел из подъезда, снова вызвав такси. Пока ждал машину, позвонил хозяину Наташиной квартиры. Он оказался обладателем грубого прокуренного голоса, который сообщил мне, что квартира пока занята, но через месяц договор аренды с нынешней ее обитательницей, подходит к концу, и она не собирается его продлять. Так что милости просим, платите за три месяца вперед, и заселяйтесь. На мой невинный вопрос: долго ли она там живет? А то после женщин волосы по всему дому. Он неохотно ответил, что девушка сняла квартиру с конца лета. Я сказал ему, что подумаю и сбросил вызов - как раз в этот момент подкатило такси, разгоняя сумерки включенными фарами.
        Я запрыгнул в машину и поехал домой, теперь абсолютно уверенный в том, что Наташа ведет какую-то свою игру. Что же мне делать с девушкой? Стоит ли вообще выводить ее на чистую воду? Я горел страстным желанием посмотреть в ее лживые глаза, но в то же время сильно сомневался, что мне стоит впутываться в эти игры. В итоге я пришел к мнению, что пока стоит делать вид, будто я верю в похищение, и старательно прохожу квест, - мне ведь все равно надо в Эдем за эликсиром, а уж потом война план покажет...
        Приехав домой, я переоделся, поужинал и лег спать - навык за это время пару раз прокомментировал мои мысли, напоминая, что мне он не выдумался. В сон «шепот безумия», вроде бы, не вмешивался.
        ГЛАВА 2
        
        ГЛАВА 2
        Утром я полез в капсулу и, чуток помедлив, зашел в игру, надеясь, что Нах-Нах не караулит меня возле точки возрождения, где я вышел в прошлый раз. Когда я появился в Утопии, то сразу же быстро огляделся - фух, его не было.
        Я телепортировался в близлежащий лес, чтобы попусту не отсвечивать и написал Коту, что пора бы нам сгонять в Эдем. Он ответил, что пока занят, сославшись на процесс заключения нового контракта по найму гильдии, и освободится где-то через часок. Парень добавил, что этот поход в Эдем будет последним, потому что Вишенка и ЖаБык больше не хотят терять уровни. Скрепя сердцем, я написал ему, что все понял и жду от него весточки.
        Так, ну, раз у меня есть целый час, то стоит сгонять в город джиннов и разведать, что там к чему, заодно и штанишки куплю. Я использовал «Прокол» и перенесся на площадь, оказавшись возле храма Раахуша.
        Как только я появился, то практически все игроки, принялись таращиться на меня. Неудивительно, я ведь щеголял голыми тонкими ногами, обутыми в сапоги. Если приплюсовать к отсутствию штанов еще то, что остальной мой наряд выглядел весьма комично, то весь мой внешний вид вызывал у игроков закономерные улыбки, которые они, впрочем, пытались погасить, наткнувшись на мой наэлектризованный яростный взгляд.
        Я же, как только немного взял себя в руки, отметил, что народа в городе заметно прибавилось - за счет игроков, разумеется. Их теперь здесь шныряло будь здоров.
        Я обратил внимание, что вокруг шастали не только люди, которые геймили за «старые расы», но и во множестве появились игроки-джинны - еще совсем маленького уровня - не больше тридцатого. Видимо, их в этот город из Дартамкуна притащили старшие товарищи для того, чтобы они сразу начали качать репу с местными неписями, а кланы или гильдии им будут в этом помогать.
        Внезапно, глядя на уровни игроков-джиннов, мне пришла в голову интересная мысль, которую я тут же решил воплотить в жизнь. Я попытался придать своему лицу радушное выражение, словно я был рад видеть всех этих дармоедов в своей вотчине, и громко проговорил:
        - Внимание, игроки-джинны подойдите сюда! У меня для вас есть выгодное предложение!
        Я несколько раз повторил свои слова, прежде чем ко мне подошел первый игрок, настороженно взирающий на меня. Он вряд ли ожидал от Грациано чего-то хорошего, скорее проявлял любопытство. Я бросил на него беглый взгляд и спросил:
        - Знаешь кто такой Артамьюш?
        - Да, Грациано, - торопливо ответил он, готовый в любой момент пуститься в бега. - Это главный наставник магической академии - ректор.
        - Не врет... не врет... - прорезался навык.
        - О, как, - выдохнул я, немного удивленно. - Старик-то умудрился прокатиться на социальном лифте. Раньше он был простым наставником.
        - Когда я пришел в академию, Артамьюш уже был ректором - к нему так просто не попасть, а учеников он практически не берет, - посетовал игрок, печально вздохнув.
        - А кто же учит игроков? - заинтересованно спросил я, задумчиво столкнув друг с другом брови.
        - Там полно других неписей-наставников, - произнес парень, уже достаточно свободно общаясь со мной.
        - Ну-ка расскажи подробнее, - попросил я, почесав щеку.
        Другие игроки, увидев, что я вполне мирно разговариваю с ним, начали подтягиваться к нам. Вскоре вокруг меня образовалась толпа из джиннов-игроков, которые дополняя друг друга и перебивая, поведали мне о том, что магическая академия города джиннов - это множество наставников, редкие умения и специфические навыки. Выяснив все это, я громко проговорил:
        - Товарищи! Кто еще не стал учеником в академии магии? Поднимите правую ногу... шучу, руку!
        Они послушались меня, и я насчитал человек тридцать, после чего произнес:
        - Подойдите ко мне. Остальные свободны.
        Раздался неодобрительный гул, издаваемый другими игроками, которые остались не у дел.
        - Чего вы вздыхаете?! - воскликнул я, окинув грозным взглядом толпу. - Сами виноваты. Отойдите подальше.
        Нехотя они немного отодвинулись от меня, стоящего в кольце тридцати игроков, и не торопились расходиться, ожидая, чем же закончится мое общение с теми джиннами, которые столпились вокруг меня. А мне совсем не хотелось, чтобы они слышали, о чем я с этой тридцаткой буду толковать, поэтому я обычным голосом спросил у выбранных мной джиннов:
        - У кого-нибудь есть «Полог молчания» или похожий свиток? Заплачу в два раза больше номинала.
        - У меня есть, - прорезался звонкий девичий голосок. - На всякий случай купила. Скидка на него как раз была.
        - Молодец. Настоящая хозяюшка. Давай его сюда, - сказал я, и мы произвели обмен, после чего я использовал «Полог молчания».
        Нас накрыл почти прозрачный купол, по ту сторону которого, никто теперь в течение двух минут не услышит того, о чем будут говорить внутри него. Надо распорядиться этим временем правильно и не тратить его попусту. Я чуть быстрее обычного заговорил, немножко ощущая себя Лениным:
        - Товарищи, для вас, кто еще не стал учеником, объявляется аукцион, в котором разыгрываются десять мест в магическую академию. Эээ, вы чего так разочарованно выдохнули? Наставником этих счастливчиков будет сам ректор - величайший из джиннов магистр Артамьюш!
        Они изумленно вытаращилась на меня и в один миг заголосили, называя суммы. Все хотели к старику в ученики. Игроки так разошлись, что стали предлагать мне различные шмотки вместо золота, если его у них уже не хватало, дабы перебить цену конкурента. Памятуя то, что у меня не так уж много времени, я соглашался только на наличные. Игроки печально глядели на меня и пытались всячески уговорить, обещая заплатить потом. Так, например, «ухорез», который оказался среди участников аукциона, отчаянно жестикулируя руками, судорожно тараторил:
        - Мы же из одной гильдии! Ты вообще должен меня бесплатно отправить к ректору Артамьюшу! А ты же за грязное золото хочешь усилить другие гильдии и кланы!
        - Я тебе не Мать Тереза, чтобы забесплатно разбазаривать такие плюшки! - огрызнулся я для вида, потому что уже давно решил, что возьму его к Артамьюшу, как и вон тех трех «святых». Просто мне нужен был ажиотаж, дабы суммы росли. А усиливать я вовсе никого не хотел, но квест-то выполнять надо. Если я его не закрою, то Артамьюш его кому-нибудь другому передаст, так что десяток новичков должен быть сформирован. Как раз уже пора его составлять - цена на место в десятке перестала расти. Надо объявлять победителей. Я громко начал говорить:
        - Ты, ты, ты, вон ты и еще ты...
        - Почему «святой»? Я же готов больше заплатить! - заверещал игрок из «Первородных».
        - Мне твоя гильдия не нравится, - буркнул я, отсеивая джиннов еще и поэтому признаку. Среди будущих учеников Артамьюша не было никого из членов топовых гильдий или кланов.
        - Так не честно! Ты же сказал, что в десятке будут те, кто больше заплатит! - не унимался он. - А сам взял нищих «святых» и своего согильдийца.
        - Уймись. И я так не говорил, - зло бросил я, люто зыркая на него, и, ощущая, как у меня сердце кровью обливается из-за того, что пришлось так поступить. Мог бы заработать побольше.
        - Обманщик! - выкрикнул «Первородный», наставив на меня указательный палец.
        - Я бы тебе не советовал оскорблять меня. Ты ведь знаешь, кто я? - угрожающе прошипел я.
        Мои слова подействовали на игрока. Он немного попыхтел, но все же утих и демонстративно развернувшись, утопал вдаль. За ним последовали и другие игроки, которые не оказались в числе тех, кого я выбрал. В итоге нас осталось одиннадцать персонажей, среди которых была и та самая бывшая обладательница свитка «Полог молчания». Я пальцем поманил ее к себе и тихо сказал на ухо:
        - Так, сейчас фоткаешь нас всех, а потом выкладываешь на форум с комментарием: «Великодушный Грациано выбрал самых талантливых игроков-джиннов и отправил их на обучение к самому ректору магической академии».
        - Выбрал? - иронично сказала она, явно намекая на то золото, которое я собрал с них.
        - Ты мне еще поговори здесь, - хмуро произнес я. - Вон тот игрок ушел не так далеко. Я могу его окликнуть. Он ведь предлагал всего на сотню меньше, чем ты мне заплатила.
        - Эта просто неудачная шутка. Все сделаю в лучшем виде, - покладисто произнесла она и улыбнулась, из-за чего я немного отшатнулся. Улыбающийся джинн - это страшно.
        - Смотри у меня, - бросил я, и мы сделали несколько фото, после чего я повел их в академию магии.
        Пока наша процессия шла к «Капитолию», где и обитал Артамьюш, я поразился тому, как город быстро меняется. Он становился похож на один из обычных городов, которых полно на поверхности - ну, с поправкой, на местный колорит и население. Появились какие-то торговые лавки, кузницы, таверны и т.д. и т.п. - все это было следствием того, что игроки начали выполнять квесты, благодаря чему город джиннов развивался. Да и сами джинны заметно изменились: у многих появились личные имена, они стали более разговорчивыми и эмоциональными.
        Я все это подмечал пока шел по городу, веселя встречаемых по пути игроков своим внешним видом. Так, надо заканчивать это бесплатное представления. Я зашел в первую попавшуюся торговую лавку, оставив игроков, дожидаться меня за дверью, и купил там различные склянки и вполне хорошие штанишки, которые были сшиты из черных лент.
        «Штаны червя»
        Качество: геройское.
        Ограничение по классу: маг.
        Ограничение по уровню: 250+
        Улучшение: кожа Олгой-Хорхоя.
        Броня: 300 ед.
        Прочность: 799/800
        Характеристики:
        + 5% к силе магических умений;
        + 5 % к здоровью;
        + 10 % к регенерации маны в бою;
        + 10% к регенерации здоровья в бою;
        + 200 единиц к интеллекту;
        + 200 единиц к мудрости.
        Из лавки я вышел уже в обновке, которую тут же бурно оценили игроки, признав ее, весьма годной покупкой.
        Дальше мы двигались уже без остановок, быстро проследовав до здания магической академии. Оно ничуть не изменилось - все те же четыре купола и пятый на них.
        Тут и правда было полно игроков и новых уникальных неписей, которых я до этого не встречал. Они все с почтением и уважением, глядели на меня, не посмев остановить возглавляемую мной процессию до самых дверей ректорского кабинета, который находился на пятом этаже.
        Игроки, которые следовали за мной, не переставали шушукаться за моей спиной. Все как один утверждали, что Грациано в обществе джиннов - это величина, с которой должны считаться все. Никого не пускают дальше третьего этажа, а он без проблем дошел до кабинета Артамьюша, и никто даже не посмел пикнуть.
        Я открыл позолоченные двери и увидел крошечного джинна, который сидел за большим монументальным столом, заваленным свитками. Артамьюш все так же был облачен в грубую белую хламиду, а на его руках и ногах блестели браслеты. Слепота не мешала ему что-то карябать гусиным пером в новеньком пергаменте.
        В ответ на шум, раздавшийся после того, как я открыл двери, он поднял голову, склонившуюся над писаниной, и его незрячие глаза уставились в то место, где была моя физиономия.
        Джинн улыбнулся, отчего на его лице появилось еще больше морщин, и доброжелательно продребезжал:
        - Приветствую, Грациано.
        - Здравствуй, Артамьюш, - проговорил я, немного поклонившись, и не обращая внимания на возбужденно шушукающихся за моей спиной игроков, которые с любопытством смотрели на ректора. - Привел вот тебе десяток новых учеников.
        - Хм, - хмыкнул старик и лукаво добавил: - Ты немного задержался... но я все же возьму их к себе на обучение. Подойдите ко мне.
        Последние его слова были адресованы игрокам. Они тут же ломанулись к ректору, толкаясь между собой. Джинн быстро прикоснулся к руке каждого из них, и выпроводил вон. В кабинете нас осталось двое.
        ВНИМАНИЕ! ВАМИ ВЫПОЛНЕНО ЗАДАНИЕ«ПЕРВЫЕ УЧЕНИКИ». НАГРАДА: 4,5 МЛН. ОПЫТА; +100 РЕПУТАЦИИ С НАРОДОМ ДЖИННОВ; УМЕНИЕ РАНДОМНО.
        Артамьюш тряхнул головой, отчего мелко зазвенели его золотые серьги и произнес:
        - Прикоснись к моей ладони и получи умение.
        - Получи... получи... - прошептал навык и внезапно подрос до второго уровня, заставив мой мозг породить несколько вопросов. И что же он теперь будет делать? Станет более разговорчивым? Начнет рассказывать анекдоты? Хрен его знает. Выясню по ходу дела.
        Немного замешкавшись, я подошел к ректору, протянул руку и дотронулся до его ладони, покрытой сложной вязью татуировок, и получил новое умение, которое называлось «Воздушная змея».
        Умение оказалось весьма интересным - это была какая-то прозрачная удавка, которая была способна на несколько секунд обездвиживать врага, обвившись вокруг его шеи - чем выше уровень противника, тем меньше секунд сдерживает его, а на некоторых врагов удавка вообще не девствовала - например, таких как: скелеты, големы, призраки и т.д.
        Прочитав описание, я поднял абилку до десятого уровня, и в этот момент пришло сообщение от Кота: «Я управился немного быстрее, так что мы можем выступать прямо сейчас - запасы сделаны, допинги куплены». Я ответил ему, что тоже готов отправляться в локацию, и мы договорились встретиться на том же месте возле моста, через пару минут.
        Я попрощался с Артамьюшем и перенесся в знакомый лесок, принявшись наблюдать за берегом. «Ухорезы» появились спустя минут пять. Я сразу же телепортировался к ним и проговорил:
        - Всем общий привет. Погнали быстрее в Эдем.
        Они ответили мне нестройными приветствиями, и мы двинулись по мосту. Я отметил, что Вишенка смотрит на меня несколько виновато. Я улыбнулся ей в ответ, показывая, что всё нормально - я понимаю ее желание лишний раз не ходить в Эдем. На нашем левеле не так-то просто заработать новый уровень.
        В противовес девушке, Мистер ЖаБык ни на йоту не изменил своего каменного выражения лица и скучающего взгляда. Он явно не терзался угрызениями совести, подобно Вишенке.
        Помойный Кот негромко проговорил, когда мы вошли в туманную дымку на мосту:
        - Нах-Нах интересовался садом Птиц. Задолбал всех нас. Я думал, что он с меня живого не слезет.
        - Ага, въедливый паразит, - поддержала парня девушка и добавила, странно поглядывая на меня: - Он говорил, что сад Птиц исчез из Эдема, а, следовательно, кто-то там что-то умудрился получить и он грешит на кого-то из нас, потому что мы одни из крайних игроков, кто ходил именно туда.
        - Она уверена, что это ты... - раздался гнусавый шепот, который, похоже, на новом уровне научился складывать целые предложения.
        Быстро же навык прогрессирует. Теперь он не только повторяет кажущиеся ему важными слова и чувствует ложь, но и может делать какие-то выводы на основе чьих-то слов, облачая эти самые выводы в целые предложения. Блин, эдак он скоро превратится в некую личность, живущую в моей голове. Шизофренией попахивает. Ну, его на хрен такой навык, когда он станет приличного уровня. Поскорее бы достать эликсир, чтобы в экстренном случае уничтожить его.
        Тем временем Мистер ЖаБык, скупо обронил, немного дернув щекой:
        - Ну, Четвертый скользкий тип, может и врет.
        - Надеюсь, вы не проболтались? - проговорил я, затаив дыхание и обвел их всех напряженным взглядом.
        - Не, все нормально, - ответил за «ухорезов» Кот. - Как и договаривались - мы погибли возле статуи.
        - Все же, мне кажется, что Нах-Нах поверил, будто мы не дошли до сада Птиц, - сказала Вишенка, заломив левую бровь, и посмотрела на меня. - А сейчас куда конкретно в Эдем мы идем?
        - Он не поверил... - не остался в стороне «шепот безумия».
        Я облизал пересохшие губы и быстро проговорил:
        - До статуи, а там поглядим...
        - Хороший план, - иронично произнес Кот и коротко хохотнул мне в спину, потому что я уже ушел несколько вперед, прибавив шагу, практически уверенный в том, что Нах-Нах сейчас откуда-то из леса наблюдает за нашей группой, скрывшейся в туманной дымке.
        Четвертый, скорее всего, будет ждать нашего возвращения. Стоит ли мне избежать встречи с ним или же наоборот - поговорить? Навык окреп уже настолько, что способен, многое почерпнуть из слов Нах-Наха.
        «Шепот безумия», конечно, пугал меня, но в то же время, служил хорошим помощником. Я даже уверен, что мне будет несколько жаль уничтожать его, но на каком-то этапе он точно станет доставлять мне психологических проблем, так что я прав, решив подстраховаться. Только бы найти этот эликсир, который скрывается за воротами Эдема. Кстати, вот уже и они. Мы проскользнули между створок, и попали внутрь города.
        Кот глянул на меня и по-деловому спросил:
        - Через мух пойдем?
        - Ну... - промычал я и хотел добавить «да», но осекся, когда услышал возглас Вишенки.
        - Ой, птичка! - громко выдала она, удивленно смотря куда-то в сторону одного из домов. - Раньше ее здесь не было.
        - Тут вообще птицы не летали, - сухо обронил Мистер ЖаБык, плямкнув губами.
        Я проследил направление взгляда девушки и узрел удода, который нахохлившись, примостился на оконной решетке. В туманной дымке он был практически не различим, поэтому я включил инфравидение. Птица сразу же предстала в виде багрового комочка огня, который не имел уровня.
        Помойный Кот тоже увидел удода и ткнул меня локтем в ребро, заговорщицки подмигнув. Я всем видом показал ему, чтобы он никак не комментировал появление удода, а сам же напряженно думал. Если сейчас пойти за птицей, то она поведет меня по квесту. Надо ли мне это? Ну, любопытно, конечно, что там дальше, да и желание получить какую-нибудь плюшку велико, но все же основное - это поиск эликсира, а для этого мне нужны местные неписи... а ведь если пойти за удодом, то он, весьма вероятно, как раз приведет меня к этим самым НПС. Придя к этой мысли, я медленно проговорил:
        - Так, идите за мной.
        И двинулся к удоду, который вскинул голову и посмотрел на меня. Я подошел к нему уже на несколько шагов и продолжал приближаться. В какой-то миг он взмахнул крыльями и перелетел чуть дальше по улице, усевшись на крышу дома, словно приглашая следовать за ним.
        Вишенка изумленно произнесла, глядя на птицу:
        - По-моему, она хочет, чтобы мы пошли за ней.
        - Ну, раз хочет, то погнали, - проговорил я, решительно рубанув воздух ребром ладони. - Интересно ведь узнать, куда птичка нас приглашает. Вдруг там крутой квест?
        Все дружно согласились со мной, и мы потопали за удодом, который повел нас точно по тому же маршруту, которым мы двигались в прошлый раз: наша банда так же встретила крыс, быстренько завалила их, а потом мы попали в тот же «коридор», где на нас напали мухи. Они и сейчас начали вылетать из окон, атакуя нас. Мы ввязались в бой, и пока группа сражалась, вытягивая саркофагидов из дома, удод примостился на той самой раме, которую уже когда-то выбивал Кот.
        Бой закипел жаркий. Масса саркофагидов накапливалась, что было нам на руку, потому что действовать отряд решил, конечно же, по старой схеме. Мы выждали некоторое время, пока все мухи покинули дом, а затем ломанулись в окно. Когда группа оказалась внутри, то мы помчались к двери, ведущей на пятачок, где стояла статуя рыбака с гарпуном.
        Через несколько десятков секунд, я увидел спасительную дверь, перед которой склонился лидер «ухорезов». Он ковырялся в замке, практически открыв его отмычкой. Саркофагиды, грозно жужжа, приближались к нам. Мы обступили Кота и готовились выскочить из дома, но из-за удода все пошло не так. Он сперва примостился на ножке перевернутого стула, словно ждал, когда же, наконец, лишенное перьев существо, неспособное летать, откроет-таки своими неуклюжими граблями дверь, а потом вдруг резко вспорхнул, будто передумал, и полетел прямо в глухую стену, перпендикулярную двери. Я тут же засомневался в адекватности удода. Похоже, что я встретил птицу с явными наклонностями к самоубийству.
        Вишенка тоже подумала нечто подобное, поэтому выдохнула, глядя на птицу:
        - Дурная какая-то птаха.
        Но мы оба ошибались. Удод оказался не суицидником. Он встретился со стеной и спокойненько пролетел сквозь нее. Я тут же понял, что произошло, и ликующе выкрикнул:
        - Иллюзорная стена! Все за мной!
        Я побежал ровно в то место, где исчез удод, и тоже без проблем проник сквозь бревна, из которых была сложена стена. «Ухорезы» последовали за мной. Мы оказались в заваленном рыбьими останками проулке, который с двух сторон теснили трехэтажные дома с заколоченными окнами и дверями.
        Выждав несколько мгновений, я убедился, что саркофагиды не стали преследовать нас и принялся удивленно озираться вокруг, морща нос от той вони, которая витала в тяжелом воздухе. Смрад разложения буквально пропитал каждый сантиметр пространства. Кругом была зеленая слизь. Она, вперемешку с рыбьими костями, липла к подошвам сапог. Рядом с тем местом, где мы появились, валялась мертвая туша здоровенного осьминога. По ней ползали какие-то отвратительного вида белесые личинки, похожие на мокриц.
        Помойный Кот, как только оказался в проулке, то сразу же согнулся пополам, будто хотел исторгнуть содержимое своего желудка прямо на раздавленную каракатицу, которая оказалась у него под ногами. Ему явно было почти также худо, как и ей, но это не помешало ему страдальчески выдохнуть:
        - Едрены щи. Вот это смрад.
        - Нет, это не едрены щи, - откликнулся я. - Это срань драконья. Ну, в фигуральном смысле.
        Вишенка зажала рукой нос и рот, и сквозь холеные пальцы выдавила:
        - Я даже не знаю, радоваться тому, что мы сюда попали или нет.
        - Согласен, - поддержал я девушку, а потом глянул на стену и добавил: - Вот ни за что бы не подумал, что тут иллюзия.
        - На то и расчет, - буркнул Мистер ЖаБык, который, судя по его виду, совсем не испытывал никакого дискомфорта. - Я так мыслю, что мы теперь единственные, кто знает об этой уловке.
        - Никому в голову не придет искать какие-то секреты, когда у тебя на хвосте такая туча мух, - сдавленно выдавил Кот, который выпрямился и кончиком пальца смахивал выступившие в уголках глаз капельки.
        - Да уж, если бы не птица, то мы бы так и не узнали об этом месте, - проговорила Вишенка, не отнимая руку ото рта. - Откуда эта птаха вообще взялась?
        Все почему-то посмотрели на меня, словно я мог дать ответ. Я же ухмыльнулся и грубовато сказал:
        - Хрен его знает. Лучше пошли дальше. Время-то тик-тик. Кот, давай теперь ты первый.
        Парень пожал плечами и двинулся вперед, накрывшись скрытом. Мы последовали за ним. А отряд возглавил удод, который до этого момента прыгал по брусчатке среди рыбьих кишок и что-то там, не побрезговав, клевал.
        ГЛАВА 3
        
        Глава 3
        Чем дальше мы пробирались вслед за птицей по вонючему проулку, тем гуще становились сумерки, которые возникли едва отряд отдалился от иллюзорной стены. Они быстро налились тьмой, и создалось впечатление, что уже поздний вечер.
        Мы продвинулись еще дальше вперед и откуда-то из домов стали доноситься едва слышимые всхлипы, приглушенные шаги и обрывки слов на непонятном языке. Они жутко нервировали каждого участника группы, за исключением Мистера ЖаБыка - его, кажется, ничто не могло пронять.
        Внезапно Вишенка проблеяла, словно желая услышать нормальный человеческий голос, хотя бы свой:
        - Может быть, здесь рыбаки какие-нибудь живут?
        - Надеюсь, что «жили», а не «живут», - тихо откликнулся я, ощущая, как чужеродно звучит здесь банальная людская речь. - Но, судя по звукам из домов, Вишенка, ты права - живут.
        - Лишь бы не вышли подышать свежим воздухом, - тихонько хохотнул Мистер ЖаБык, тяжеловесно ступающий чуть впереди нас. Он прекрасно слышал наши слова, даже несмотря на то, что под его ногами громко хрустели рыбьи кости.
        - Они не выйдут... Они заперты... - прошептал навык, решив поучаствовать в разговоре.
        Его реплика меня отчасти успокоила. Я даже позволил себе незатейливую шуточку:
        - Какая-то враждебная атмосфера, словно я вернулся на дачу к матушке моей бывшей девушки. Там все хотело моей смерти: непрополотые грядки, непокрашенный забор, притаившиеся в густой траве грабли.
        На губах Вишенки появилась слабая улыбка, такая же неуловимая, как тень отца Гамлета.
        Мистер ЖаБык отреагировал на мою шутку по-своему. Он весело произнес:
        - Заметили, что окна домов забиты двумя досками, складывающимися в крест? Какой-то намек?
        Я дернул уголком рта. Так себе шутейка. У меня было остроумнее. Вишенка посмотрела на меня с той же мыслью в глазах - за что я ей благодарно кивнул головой.
        Мистера ЖаБыка ни капли не смутило наше молчание. Он тем же веселым голосом продолжил говорить:
        - Не пойму, из-за чего Четвертый с таким упорством рвется сюда? Есть же много других интересных локаций.
        - Кстати, почему Нах-Наха называют Четвертый? - спросила девушка, ни к кому конкретно не обращаясь.
        Я расплылся в широкой улыбке и со смешком выдал, глядя на Вишенку:
        - Ниф-Ниф, Нуф-Нуф, Наф-Наф... понимаешь, да?
        Она сдавленно засмеялась, прикрывая рот ладошкой. Неожиданно в групповой чат пришло сообщение от Кота: «Возле колодца враги. Я благородно засел за телегой. Они меня не видят, так что на счет их агро не знаю: достает сюда или нет».
        Мы переглянулись и прижались к той стороне проулка, где вдали едва виднелась телега с сеном, стоявшая возле двери одного из домов, а потом осторожно двинулись вперед, словно самые трусливые из чучундр.
        Внезапно я ощутил каплю влаги, которая упала на мою кожу - за ней последовала еще одна и еще - это начал накрапывать холодный дождь, который заметно усиливался. Он успел промочить нас до нитки, пока мы дошли до нужного места.
        Одежда стала неприятно липнуть к телу. Вишенка, которая была практически полуголой, начала стучать зубами от холода. Мистер ЖаБык молча протянул ей помятую серебряную фляжку, которую он достал из сумки. Девушка сделала из нее несколько глотков и блаженно выдохнула, обдав меня ароматом крепкого напитка.
        Кота, между тем, мы обнаружили не сразу. Оказывается, что он не только пребывал в скрыте, но еще и тихонечко лежал под телегой между ее колес. Я только в инфравидение увидел его багровые ноги, торчащие из-под дна. Когда я пнул сапогом одну из его задних конечностей, то услышал недовольный голос лидера «ухорезов»:
        - Осторожно, не наступите на меня. Враги прямо по курсу, видите? Скучают без нас.
        - Вся тварь разумная скучает, - прошептал я отвлеченно.
        - Это откуда? - поинтересовалась Вишенка.
        - Сцена из Фауста. Пушкин, - ответил я и немного раздвинул сено, принявшись рассматривать мобов, притулившихся возле колодца, имеющего двухскатный навес, защищающий от дождя.
        Враги представляли собой человекоподобные фигуры. Их тела состояли из какого-то прозрачного желе, которое совсем не скрывало: внутренние органы, кости, кровеносную систему, мозг и т.д. Зрелище было не для слабонервных. Меня потянуло перекреститься.
        Стоявшая возле меня Вишенка, судорожно произнесла, наблюдая за мобами:
        - Вот же мерзость. И название то какое... «сальпанаяды». Язык сломаешь.
        - Нам их не одолеть, - суровым голосом, вынес вердикт Мистер ЖаБык. - Уровни, видите какие? Самый маленький двести пятьдесят седьмой. А их штук двадцать.
        - По-моему, эту локацию сделали слишком сложной, - посетовал из-под телеги Кот. - Мы можем проскользнуть мимо них, только если опять где-то найдем секрет, но что-то наша птичка не желает нам его показывать - сидит вон на краю колодца и перышки чистит. Грацик, что предлагаешь делать?
        - Что предлагаешь делать... - повторил вслед за Котом «шепот безумия», алгоритмы работы которого, в эту секунду, я перестал понимать.
        Навык ведет себя все более странно и непредсказуемо. Вот какого хрена он повторил слова парня? Что он этим хотел сказать? Ему тоже интересно, как мы будем выходить из сложившейся ситуации?
        Я тяжело выдохнул и принял решение, пока отбросить анализ поведения навыка, после чего занялся более насущной проблемой, став обдумывать дальнейшие действия отряда.
        Я покумекал немного и предложил вполне стандартный план:
        - Ребята и девчата, вот как мы поступим... Я вызываю своих существ... кстати, петы же здесь не призываются? - Вишенка и ЖаБык синхронно отрицательно покачали головами, а от Кота донесся печальный вздох. - Так вот, я вызываю существ, и вместе с ними отвлекаю врагов, а вы после моего сигнала бежите за птицей. Ок?
        - А если эти «рыбаки», начнут выскакивать из домов? - дельно спросил Мистер ЖаБык.
        - Нет, они не станут этого делать, - уверенно ответил я. - Двери заперты.
        - А если они не все закрыты? Или они их откроют? Да и вообще, когда ты успел их проверить?
        - Так, если вас смущает только этот вопрос, то давайте приступим к выполнению моего плана, - проговорил я, насупившись. - «Рыбаки» никуда не выйдут из домов и точка. Можете мне верить.
        Мистер ЖаБык пожал плечами, а Кот залихватски проговорил:
        - Тогда к барьеру, господа. Сальпанаяды ждут нас.
        - Звучит, как тост, - прошептал я, но все услышали и заулыбались.
        Вишенка протянула мне фляжку, которую не отдала воину, а засунула ее себе в то, что можно, в принципе, назвать топиком, уместив ее между своих выдающихся «шариков». Я принял фляжку, ощутив, что она еще хранит тепло девичьего тела, и сделал один долгий глоток, а потом передал ее Коту, который выполз из-под телеги. Он тоже пригубил алкоголь и вложил фляжку в широкую ладонь Мистера ЖаБыка, который отсалютовал нам ей и допил оставшуюся жидкость.
        Я подбадривающе посмотрел на «ухорезов» и решительно телепортировался к сальпанаядам, которые при ближайшем рассмотрении оказались лишены органов зрения.
        Мобы тут же встрепенулись и словно размазались в сумерках, практически мгновенно оказавшись возле меня. Я еле успел портануться в сторону, едва-едва уйдя из их лап. Хотя, точнее будет сказать, избежал их ртов, которые представляли собой неровные дыры, напичканные по кругу желтыми конусообразными зубами.
        Не мешкая, я вызвал Раахуша и Короля сильфов. Они перетянули на себя агро сальпанаяд и принялись отбиваться от них, целенаправленно отступая к одной из сторон проулка, чтобы по другой пробежали «ухорезы».
        Мобы прилежно последовали за джинном и сильфом, пронзительно вереща, словно крысы, попавшие на раскаленную сковороду. Они рьяно кусали моих существ, иногда бросая им в глаза прозрачную слизь, которая скапливалась в каких-то трубках, торчащих из их ладоней. Слизь на некоторое время ослепляла джинна и сильфа, заставляя их беспорядочно молотить оружием воздух.
        Надо сказать, что эти мобы были чрезвычайно ловкими и агрессивными тварями, которые частенько грызлись между собой, выпадая из боя, - если бы не эта их особенность, то они бы достаточно быстро развеяли моих существ, да и мне самому пришлось бы туго, а так джинн и сильф неплохо держались. Я же выжидал удобный момент, чтобы подать сигнал «ухорезам», дабы они исполнили обходной маневр, как вдруг обратил внимание на странное поведение удода. Он рьяно скакал по краю колодца, хлопая крыльями, словно привлекал мое внимание. Когда птица заметила, что я на нее смотрю, то она что-то пискнула и камнем рухнула в колодец. Я тут же телепортировался к нему и заглянул в его нутро, используя инфравидение. В темноте отчетливо было видно багровое тельце, которое прыгало на дне сухого колодца.
        В эту секунду мне в руку впилась сальпанаяда, воспользовавшаяся тем, что я на мгновение отвлекся от боя. Она с чудовищной силой схватила мое левое предплечье, а ее рот, словно пылесос, принялся выкачивать из меня кровь. Я увидел, как красная жидкость из моего тела, поступает сначала в рот моба, а потом скользит по пищеводу и попадает в желудок.
        Система отреагировала на это следующим образом: она «наградила» меня кровотечением, которое не прекратилось даже после того, как я избавился от хватки сальпанаяды, ткнув в нее рапирой, на которую был наложен божественный бафф, после чего кровососущая тварюга испуганно отпрянула от меня, а я мгновенно телепортировался на безопасное расстояние, оценивая ущерб. Очки здоровья стремительно шли вниз. Сейчас было самое время воспользоваться услугами Вишенки. Я громко закричал, ощущая, как в рот попадают струи дождя, низвергающиеся с неба, затянутого черными тучами:
        - Быстрее ребята! Сюда!
        После моих воплей «ухорезы» тут же рванули по той стороне проулка, где не было сальпанаяд, увлеченно добивающих Раахуша и Короля сильфов.
        Я продолжил иступлено кричать:
        - Прыгайте в колодец! Нам туда! Вишенка я получил кровотечение, убери его!
        Девушка услышала мои слова, немного сбавила бег и что-то пробормотала, ткнув рукой в мою сторону. Кровотечение сразу же исчезло. Только запекшаяся кровь на моей руке напоминало о том, что оно все же было.
        В это время Кот, который домчался до колодца, вдруг удумал поднять из лужи горку слизи, которая осталась в качестве лута от сальпанаяды. Парень наклонился, протянул к ней ловкие пальцы, и тут в него врезался Мистер ЖаБык, который мчался сразу же за Котом и не успел остановиться.
        После столкновения более миниатюрный лидер «ухорезов» отлетел от воина и перевалился через край колодца, рухнув в него, сопроводив свое падение, удаляющимся воплем:
        - Твою м-я-я-я-я-я-я-я-у-у-у-у!
        - Прости! - крикнул в колодец непострадавший Мистер ЖаБык и сиганул в темноту.
        Вишенка же решила закончить дело, начатое Котом. Она успела засунуть в сумку несколько кучек слизи, пока мобы не обращали на нее внимания, и только после этого прыгнула в колодец.
        Я же нырнул во мрак сразу же за девушкой, принявшись медленно левитировать, разглядывая стенки сырого колодца, которые были сложены из неровных камней, покрытых: мхом, серым грибком и каким-то пористым грязно-белым налетом.
        Когда мы все приземлились и оказались по щиколотку в грязной воде, пахнущей тиной, то я ехидно ухмыльнулся и проговорил:
        - Поздравляю, мы на дне.
        - Смешно, - бросил Кот и быстро добавил: - Эти за нами не кинутся?
        Парень имел ввиду сальпанаяд, которые столпились возле колодца. К счастью, они не предпринимали никаких попыток проникнуть в него.
        - Вроде, не должны, - обронил Мистер ЖаБык и добавил: - Птицу никто не задавил? Где она вообще?
        - Нет, - ответил я и ткнул рукой в сторону удода. - Вон она сидит.
        Птаха примостилась на выпавшем из кладки камне и будто чего-то ждала. Кот сделал осторожный шаг к ней, и она отпрыгала чуть дальше.
        Парень настороженно произнес:
        - Слухайте, а вот тут из дырки, откуда камень выпал, воздухом тянет. Ну-ка ЖаБык вдарь-ка посильнее.
        Воин хмыкнул и мощно ударил своим оружие в то место, где не хватало камня. Тут же, с грохотом, часть кладки провалилась и образовалась дыра. Кот заглянул в нее и, почесав затылок, облегченно произнес:
        - Отлично, а то я уж думал, что мы в тупик попали. Тут лаз какой-то. Диаметр метра полтора. Давайте по одному. ЖаБык ты первый.
        Немногословный воин, вытащил из сумки факел, зажег его и полез в проход, задев доспехами камни, которые образовывали дыру. Кот последовал за ним, потом нырнула в темноту Вишенка, а я замыкал.
        Подземный лаз оказалась местом весьма сырым, грязным и населенным фоновыми насекомыми: многоножками, мокрицами, лишенными глаз пауками. Представители местных членистоногих ползали между корней растений, которые торчали из стенок хода, и совсем не смущались мутной воды, которая хлюпала под нашими ногами и капала сверху. Они то и дело проявляли любопытство, стремясь, заползли кому-нибудь из нас под одежду. Если мужчины реагировали на это достаточно спокойно, то Вишенка каждый раз тихонько взвизгивала, когда кто-то из членистоногих касался ее тела. Она вздохнула с явным облегчением, едва услышала, как Мистер ЖаБык размеренно произнес:
        - Впереди какой-то подземный водоем, а за ним вижу туннель.
        - Ну, что за водоем, я догадываюсь, - проговорил Кот, косясь себе под ноги, которые шлепали по воде. - А вот туннель меня радуют. Тебя ведь тоже, Вишенка?
        - Угу, - промямлила она, шмыгнув носом.
        - Тогда вперед, - решительно произнес Мистер ЖаБык.
        Выход из лаза оказался где-то на метр выше уровня водоема. Опытный воин, идущий первым, поступил весьма предусмотрительно. Он отдал факел Коту, а сам стал держаться обеими руками за край лаза, чтобы в случае превышающей его рост глубины водоема, он мог подтянуться на руках и залезть обратно. В таких доспехах как у него, плавать он не мог.
        Мистер ЖаБык начал медленно погружаться в воду. В какой-то момент он уверенно произнес:
        - Всё. Нащупал дно.
        Он стоял практически по шею в воде. Кот передал ему факел и воин, подняв его над головой, пошел прямо по дну. В принципе, факел можно было вообще убрать, потому что потолок пещеры облепили колонии каких-то лишайников, которые мягко светились в темноте. Они давали достаточно света, чтобы можно было рассмотреть берег водоема, который переходил в широкий туннель, имеющий рукотворное происхождение. В отличие от пещеры, его стены, потолок и пол, были покрыты небольшими каменными плитами, на которых тоже поселился светящийся лишайник, только в меньших количествах.
        После того, как Мистер ЖаБык отправился вброд, следующим по очереди был Кот. Его доспехи позволяли ему плавать, поэтому он смело спрыгнул в водоем и поплыл к берегу.
        Спустя миг Вишенка последовала примеру Кота и устремилась за ним, ловко разрезая волны своим телом. Я же использовал телепортацию, затем левитацию, а потом портанулся на берег, и сразу же заглянул в туннель. В конце него я увидел дверь, которая перекрывала единственный выход.
        Я громко проговорил, так, чтобы меня услышали остальные члены группы:
        - Туннель заканчивается единственной дверью!
        - У нее есть замочная скважина? - спросил мощно плывущий Кот, и вдруг воскликнул: - Твою мать!
        - Что случилось?! - воскликнул я, стараясь рассмотреть, что же там происходит с парнем.
        - Ничего. Просто крысиный труп мимо проплыл. Страшный такой: раздувшийся и кем-то наполовину съеденный, - ответил он, заставив лицо Вишенки покрыться маской отвращения.
        - Понял, - бросил я и добавил: - Пойду, проверю, что там за дверь: есть ли в ней замочная скважина.
        Я направился в туннель, немного прошел по нему и уперся в дверь. Она оказалась монолитным куском железа, покрытым бурой ржавчиной. В качестве ручки имелось кольцо, приделанное к двери - чуть ниже я увидел замочную скважину. Отлично, значит, мы выберемся отсюда, а то, похоже, что это единственный путь из пещеры.
        В этот момент я услышал крики, которые стали доноситься от берега. Я бросился туда и увидел следующую картину: гладь водоема будто вспучилась от множества змеевидных тел мелькающих в воде. Я не мог разобрать уровни этих тварей, потому что они находились под водой, но, судя по тому, что Мистер ЖаБык, бредущий по дну, уже едва дышал, левел у них был знатный.
        Вишенка и Кот успели выбраться на берег и теперь бежали ко мне, спасаясь от хайлевельных жабоподобных тварей, которые стали вылезать из воды. Мало нам змей, теперь еще и эти.
        Один из мобов выбился чуть вперед, и я сумел рассмотреть его. Он оказался покрыт зеленой бородавчатой кожей и являлся обладателем больших лягушачьих глаз, пасти полной острых зубов и маленьких рожек на голове. Назывался сей монстр «Буфф».
        Внезапно он выстрелил в сторону Вишенки очень длинным тонким языком, раздвоенным кончиком которого обвил ее лодыжку и резко дернул. Девушка вскрикнула и упала. Буфф орудуя языком, словно лебедкой, начал тащить ее в свою широко разинутую пасть.
        Я вовремя среагировал и кинул в розовый язык моба «Сферу». Буфф протяжно квакнул и отпустил девушку. Его глаза с ненавистью уставились на меня. Я же мстительно швырнул в него «Куб Зевса». В тот же миг тело буффа пронзили электрические разряды. Он задергался в конвульсиях и в воздухе разлился запах паленой кожи.
        Вишенка сумела воспользоваться предоставленным моментом. Она ловко вскочила на ноги и пронеслась мимо меня. Следом за ней промчался взъерошенный Кот. Они оба скрылись в туннели. А вот Мистер ЖаБык так и не добрался до берега. Его отправили на точку возрождения те самые змеевидные мобы, которые обитали в водоеме.
        На берегу я остался один, если не считать буффов, которые вприпрыжку стали двигаться на меня. Я принялся кидать в них заклинания и медленно отступать в туннель, косясь через плечо на Кота, который склонился над замочной скважиной и ковырялся в ней отмычкой. Вишенка стояла у него за спиной и, молитвенно сложив руки, шептала:
        - Котик, ну, быстрее. Они уже рядом. Грацик не может их сдерживать вечно.
        Парень сердито глянул на девушку, и она замолчала, отняв взгляд от него и став наблюдать за буффами, которые стремительно приближались. Мои атаки они выдерживали со стойкостью хорошо обученных солдат. Вишенка видела это и пятилась к двери, пока не уперлась в нее спиной, мешая Коту взламывать замок. Парень уже хотел прикрикнуть на нее, но вдруг дверь, под тяжестью тела девушки, со скрипом отворилась. Не ожидавшая этого Вишенка не удержалась на ногах и упала, сдавленно охнув. Впрочем, это не помешало ей, на корячках, шустро заползли в открывшуюся комнату.
        Челюсть Кота грохнулась на грудь. Он потрясенно выдохнул, бросив на меня раздраженный взгляд:
        - Так дверь же была не заперта!
        - А я и не говорил, что она закрыта, - пробормотал я и телепортировался в комнату, проклиная свой глупейший промах.
        Кот тоже заскочил в нее и закрыл за собой дверь. С этой стороны оказалась железная задвижка - ее он тоже закрыл. Мобы остались в коридоре. Наше трио синхронно облегченно выдохнуло, после чего стало осматриваться. Мы попали в небольшой каменный мешок, который сплошь зарос тем самым светящимся лишайников. Посередине комнаты стоял крепкий круглый стол из необструганных досок. Рядом с ним примостились четыре стула с высокими спинками, на каждом из которых восседал скелет, облаченный в проржавевшие рыцарские доспехи.
        Кот опасливо подошел к одному из скелетов и шлепнул ему ладошкой по затылку. Хрустнули шейные позвонки, и череп упал на стол. Парень радостно произнес:
        - Фух, не мобы.
        - Чего «фух»? - мрачно сказал я, не разделяя его радости. - Как отсюда выбраться? Я что-то дверей, кроме этой не вижу, а за ней прорва буффов.
        Вишенка плотоядно усмехнулась и сексуально промурлыкала:
        - Ммм... я заперта с двумя горячими мужчинами - это так возбуждает.
        - Вишенка, сейчас не до твоих пошлых шуточек, - резко произнес насупившийся Кот. - Грацик прав. Простукивай лучше стены. Может, потайной ход какой-нибудь найдем.
        - Не найдем, но он есть.... на столе... на столе... - очнулся навык.
        Я бросил внимательный взгляд на стол и увидел там пожелтевший пергамент, который лежал под латной рукавицей одного из рыцарей.
        - Друзья, я кое-что нашел, - сказал я, взяв пергамент.
        - Что там написано? - спросил Кот, после чего подошел к скелету, столкнул его на пол, а сам сел на его место и принялся собирать части доспехов, засовывая их в сумку и приговаривая: - В хозяйстве все пригодится. Ну, ржавчина одна. Ну и что? Зато из Эдема. Может, удастся загнать за пару сотен. Все лучше, чем ничего.
        Не обращая внимания на его бубнеж, я начал читать вслух:
        - Четыре рыцаря сидели в ночи. Загадку решали они. Один вдруг воскликнул: огонь всех сильней! Три рыцаря сидели в ночи. Загадку решали они. Второй вдруг вскричал: вода разрушает сильней! Два рыцаря сидели в ночи. Загадку решали они. Третий вдруг крикнул: сталь опаснее всех! Рыцарь сидел в ночи. Загадку пытался пройти. Он вдруг шепнул сам себе: что разрушает сильнее всего? Огонь, вода, сталь... а может чума?
        Кот поднял голову от доспехов и задумчиво произнес:
        - Пушкин?
        - Вряд ли, - протянул я, иронично усмехнувшись, и начал неторопливо рассуждать: - Так, что мы имеем... Нужно разгадать загадку: что разрушает сильнее всего?
        - Ну, что за загадки нынче пошли? - прошептал себе под нос Кот. - Где старые добрые яблоки на березе?
        Я ожег его огненным взглядом и громко продолжил говорить:
        - Игрок, давший неправильный ответ, тут же карается смертью. Мы точно знаем, что к неверным ответам относятся: огонь, вода, сталь и чума. Какие варианты, друзья?
        - Ядерное оружие? - сказала Вишенка, сложив губы бантиком.
        - Вряд ли, - бросил я. - Твой вариант, конечно, не лишен смысла, но он как-то не укладывается в ситуацию. Тут что-то другое.
        - Старость, яд, птичий грипп, ипотека... - принялся перечислять Кот. - Это мы так долго можем гадать, а попыток у нас всего три.
        - Тут я с тобой соглашусь, - выдавил я, начав нервничать.
        Внезапно Вишенка задалась вопросом, который заставил всех нас еще раз внимательно оглядеть комнату:
        - А где птица?
        Спустя десяток секунд я пожал плечами, а Кот хлопнул себя по ноге и досадливо проговорил:
        - Вот так и знал, что нельзя доверять всяким удодам. Завел нас, не пойми куда, а сам свинтил.
        - Да уж, - протянул я и решительно добавил: - Ладно, забыли о птице, продолжаем искать ответ к загадке.
        ГЛАВА 4
        
        Глава 4
        Через некоторое время, каждый из нас придумал по одному варианту ответа. Я тщательно думал над своим, держа в голове мысль, что если я «родитель» Аве, то мне по силам разгадать эту загадку, прошлую я же расколупал: не без помощи Кота, конечно, но все же...
        Сейчас мне пришло в голову, что ответ может быть «война» - разрушает и убивает вполне так масштабно, если она мировая, да и под антураж загадки подходит.
        Кот, который раздел уже всех скелетов, предложил вариант «старость» - от нее же все умирают. По-моему, он вообще не парился над ответом, по большей части уделяя время тому, чтобы набить сумку. Хотя я сказал ему, что оплачу все расходы и выдам «премию».
        Вишенка же, долго морща лобик, со смешком предложила венерические заболевания, а потом просто махнула рукой и произнесла:
        - Может, это банально «смерть»? Решать тебе Грацик, но вариант Кота не лучше моего.
        - Чей-то не лучше? - встрепенулся парень.
        - А той-то, - огрызнулась девушка и показала ему язык.
        Он повертел пальцем у виска, глядя на нее, а затем проговорил:
        - Грацик, в одном, конечно, Вишенка права - выбор варианта ответа, целиком и полностью принадлежит тебе, как организатору этой познавательной и увлекательной экскурсии.
        - А кто будет первым отвечать? - произнес я, вопросительно посмотрев сначала на девушку, а потом на Кота.
        - Ну, я могу, - обронила Вишенка и нехотя добавила: - От меня все равно толку меньше, чем от Котенка...
        - Постой-постой, - оборвал ее лидер «ухорезов». - Первым буду я, словно Гагарин. Отвести данную роль девушке - это не по-мужски. Тем более, что ты сможешь меня воскресить, если я отвечу неправильно. Давай так сделаем, Грацик?
        - Ну, да, - неохотно протянул я, окончательно примирившись с тем, что эта парочка коверкает и сокращает мой благородный ник.
        - Тогда называй вариант, - быстро сказал Кот.
        Я немного подумал и неуверенно произнес:
        - Пусть будет «война».
        - Почему именно она? - спросил парень, обиженно добавив: - Чем тебе мой вариант не нравится?
        - Кот, если ты помнишь, то я частенько оказываюсь прав... - с намеком недоговорил я.
        Он скривился, будто съел дольку лимона и нехотя проговорил:
        - Ну, в тот раз да. Хотя без меня, ты бы того...
        Вишенка ничего не поняла из наших недомолвок и прямолинейно спросила:
        - Вы о чем, конспираторы?
        - Ерунда, - с улыбкой отмахнулся я и перевел тему: - Интересно, а как погибает тот, кто ответил неправильно?
        - Надеюсь, что быстро и не больно, - с надеждой протянул Кот, глядя на скелеты рыцарей.
        - Как будто магией над ними поработали или мозги высосали, - задумчиво предположил я.
        - Ну, если вариант с мозгами верный, то Коту нечего бояться, - хохотнула Вишенка, схватившись за живот.
        - Ха-ха, - изобразил натянутый смех Кот. - Очень смешно.
        Подавив улыбку, я проговорил, бросив взгляд на насупившегося парня:
        - Давай уже скорее. Время поджимает.
        - Сейчас, - сумрачно бросил Кот, разделся до нижнего белья, оглядел стены комнаты и добавил: - Мой ответ «война».
        В тот же миг на пол упал его полупрозрачный силуэт. Я даже не понял, что его убило: вот он был, и вот его не стало.
        Вишенка быстро наклонилась над тем, что осталось от Кота, и что-то прошептала, а затем громко расстроенно проговорила:
        - Блин, я не могу его воскресить. Его убило что-то не дающее мне это сделать.
        - Хреново, - откликнулся я.
        Вишенка судорожно покашляла в кулак и со вздохом спросила:
        - Теперь я?
        Я с извинениями во взгляде утвердительно качнул головой. Она нехотя уточнила:
        - «Старость»?
        - Не то... не то... но похоже... похоже... - соизволил подсказать навык, который что-то давненько не было слышно.
        Я решил внять его словам и, схватив девушку за руку, быстро выдохнул:
        - Нет, это не старость, но что-то схожее.
        - Что, например?
        Я задумался над ее вопросом, а потом медленно проговорил:
        - А ведь мы со «старостью» чуть не опростоволосились. Загадка же звучала так: что разрушает сильнее всего? Старость не разрушает.
        - Не соглашусь, - сказала девушка, покачав пальцем. - Старость разрушает тело. Разве нет?
        - Ну, как-то притянуто за уши, - проговорил я, точно зная, что ответ не старость. - Надо искать другой вариант, схожий с Котовским.
        - И что же похоже на старость? - задалась вопросом Вишенка и принялась перечислять: - Ветхость, изношенность, древность...
        Внезапно в моей голове всплыло слово, которое объединяет все названные Вишенкой. Я воскликнул, порывисто обняв девушку:
        - Время, Вишенка, это время! Ты просто молодец!
        - Хм... - хмыкнула она, обхватив мою шею. - Я вообще-то этого не говорила...
        - Но ты навела меня на эту мысль, - радостно произнес я и отстранился от нее.
        - Ты уверен, что это время?
        - Абсолютно.
        - Ладно, - сказала девушка, втянула голову в плечи, и, зажмурив глаза, добавила: - Мой ответ «время».
        Протяжно заскрипел какой-то механизм, и часть стены отъехала в сторону. Я ликующе выдохнул:
        - Получилось! Дай пять, красотка.
        Улыбающаяся девушка звонко шлепнула своей ладошкой по моей, а затем мы быстро подошли к открывшемуся проходу, в котором было темно, словно у джинна в... ну, вы поняли.
        Только я заглянул во мрак потайного хода, как тут же задание «Вершитель судьбы мира» обновилось. Теперь от меня требовалось найти хрустальный ключ, который находился у некого Масаака Расчленителя, обитающего где-то во дворце Королевы змей. Я раздосадовано цыкнул, по опыту зная, что лучше не связывать с неписями, которые носят такие имена. С другой стороны - хрен с ним, я ведь все равно не собираюсь проходить этот квест, так что мне до лампочки этот НПС.
        Пока я знакомился с новой вехой задания, Вишенка достала из сумки факел и тут же его подпалила, осветив ход. Мы увидели узкую и длинную, словно кишка, галерею, которая убегала куда-то вперед.
        Я с горьким смешком обронил:
        - И ведь не свалишь никуда. Если нападут, то придется сражаться.
        Вишенка ответила мне солидарной улыбкой и кивком головы предложила идти первым. Я усмехнулся, взял переданный мне девушкой факел, и пошел вперед, тщательно осматривая пол, стены и потолок. Мне вспомнился храм, в котором обитал Сумасшедший Мастер. Я там так же двигался во главе отряда и только чудом избежал смерти, во многом благодаря Коту, о решении которого, не дать Вишенке назвать ответ первой, я уже жалел. Тем более что и воскрешение его провалилось. От Кота и правда, пользы было бы больше. Если тут есть ловушки, то мы вряд ли выберемся отсюда живыми.
        К счастью мои опасения не оправдались, и наш дуэт без происшествий преодолел галерею, которая вела в самую обычную тюрьму. Мы вывались в широкий темный коридор, по сторонам которого были расположены камеры для заключенных. Дверей в них не было, а людей от свободы отделяли крепкие стальные решетки, сквозь которые можно было увидеть облаченных в лохмотья заключенных, оживившихся при нашем появлении.
        Вишенка, глядя на парочку ближайших узников, расстроенно проговорила:
        - Какие же они худющие.
        Действительно, люди по одному запертые в камерах, представляли собой печальное зрелище: серая кожа обтягивала выпирающие кости, животы чуть ли не прилипали к позвоночникам, лица заострились и напоминали маски. Единственное, что выдавало в них жизнь, так это глаза - они были огромными и жутко голодными.
        Уровни заключенных колебались от двухсотого до двести пятидесятого. Всего я насчитал тринадцать пленников. Один из них схватился тонкими исхудавшими руками за прутья решетки, прислонился к ним и слабо выдохнул:
        - Заклинаю вас всеми богами, выпустите нас отсюда.
        - Как мы это сделаем? - быстро спросила сердобольная Вишенка, приблизившись к узнику и морща нос от запаха давно немытого тела. Личного имени у него не было - только уровень над головой.
        - На стене, чуть дальше, рычаги. Опустите их все. Они поднимают решетки, - проговорил заключенный, едва размыкая серые губы.
        Девушка тут же бросилась претворять в жизнь слова человека, но я схватил ее за руку и остановил. Она с немым вопросом в глазах уставилась на меня.
        - Подожди, - тихо шепнул я ей на ухо и громко добавил, глядя на узника: - Гражданин, а вы, собственно, как оказались за решеткой в темнице сырой?
        - Королева змей. Она заточила нас сюда за то, что мы отказались ей повиноваться, - прошамкал почти беззубым ртом узник, возраст которого было сложно определить.
        - А чем вы нас отблагодарите, если мы выпустим вас? - произнес я и заметил презрительный взгляд Вишенки, который она бросила на меня.
        Девушка попыталась высвободить свою руку из капкана моих пальцев. Сил у Вишенки было еще меньше, чем у меня, так что у нее ничего не получилось. Всё закончилось тем, что она яростно зашипела и топнула ножкой, оставшись на том же месте, где и стояла.
        Узник, тем временем, слабо ответил:
        - Мы будем служить вам.
        Вишенка тут же прекратила гневно пыхтеть и оценивающе уставилась на заключенного, что-то прикидывая, в своей красивой головке. Остальных неписей, слепленных по образу и подобию говорившего с нами НПС, она тоже мельком оглядела.
        Неожиданно навык «шепот безумия» прогнусавил:
        - Он врет...
        Хм... оказывается, узники достаточно вероломны. И что же мне теперь делать с ними? Просто так открыть камеры и пусть они идут на все четыре стороны? Нет, так дело не пойдет - это не в моих правилах.
        Грозно сдвинув брови, я стальным голосом произнес:
        - Поклянись, что вы будете служить мне, и я выпущу вас.
        - Нам! - недовольно воскликнула Вишенка, сурово глядя на меня.
        - Ты их вообще хотела просто так выпустить, - ехидно напомнил я ей.
        - А теперь не хочу, - прошипела она, испепеляя меня взглядом.
        - Ладно, шесть неписей тебе, остальные мне. Идет?
        - Отлично, - мурлыкнула девушка, разительно преобразившись, став той прежней Вишенкой.
        В принципе, я остался доволен сделкой с девушкой, и поторопил заключенного:
        - Гражданин узник, чего вы молчите? Согласны принести нам клятву на верность?
        - Да, - судорожно ответил он и произнес текст произвольной клятвы, в которой обещал за всех узников скопом служить нам верой и правдой.
        Вишенка радостно захлопала в ладоши, а навык прошептал:
        - Он врет... он врет...
        Тьфу ты млин. Что же ты за лжец такой? Я вас выпускаю, а вы тут же разбегаетесь? Мне, конечно, очень хочется заполучить в подчинение этих неписей, но причин не доверять навыку у меня не было. Что же делать? Уходить не солоно хлебавши, мне как-то совсем не хочется. Может, хоть информацию какую-нибудь стрясти с них удастся?
        Я произнес, не спуская тяжелого взгляда с узника:
        - Кто ты такой и чем ты занимался?
        - Грац, ты чего к нему пристал? Он же поклялся нам служить. Давай уже выпустим их, - протараторила мне в ухо девушка.
        - Подожди, Вишенка, - прошептал я ей в ответ, а затем посмотрел на узника «Истинным оком». К моему удивлению ровным счетом ничего не изменилось, словно «око» перестало работать. Я увидел ту же картину, что и без навыка. «Порабощение» тоже не дало никаких результатов. Я просто не сумел подчинить себе непися, что говорило о его высоком интеллекте. В «инфравидение» же он выглядел чуть более бледно, чем следовало бы нормальному человеку и на этом отклонения заканчивались.
        В это время узник, который внимательно наблюдал за мной, начал говорить чуть быстрее, чем прежде:
        - Мы все были простыми ремесленниками: кузнецами, плотниками, ювелирами...
        - Он врет... - продолжал подсказывать мне шепот.
        Что-то мне совсем разонравились эти ребята в камерах. Я их точно выпускать не буду. Эдак, с такими наклонностями, они нас самих в камеры запрут. Осталось задать им последний вопрос и валить отсюда.
        Я быстро проговорил, наплевав на присутствие рядом со мной Вишенки:
        - Гражданин невинно осуждённый, где у вас тут можно достать эликсир, который удаляет навыки?
        - Я знаю, где его можно взять, - торопливо ответил узник, который как-то слишком живо стал себя вести, словно не он минуту назад едва-едва шевелил губами. - Выпусти нас, и я все расскажу тебе.
        - Он врет... - опять вклинился «шепот безумия».
        Вишенка схватила меня за плечо и судорожно прошептала:
        - Грацик, потом его расспросишь. Нам надо скорее их выпускать и искать безопасное место для того, чтобы выйти из игры.
        - Не все так просто, - несколько раздражённо прошипел я. - Этот узник нам постоянно врет. Клятва для него ничего не значит.
        - Откуда ты знаешь? - недоверчиво произнесла Вишенка, косо глядя на меня. - Ты же не хочешь как-то обмануть бедную девушку и присвоить себе всех неписей?
        - Успокойся, я ни о чем подобном не думал, - выдохнул я, сумрачно глядя на нее. - Просто дай мне еще минуту.
        - Хорошо, - нехотя сказала Вишенка, поджав нижнюю губу.
        Я перевел взгляд на заключенного и решительно произнес:
        - Если ты сейчас же не скажешь, где можно раздобыть этот эликсир, то я не стану выпускать вас из камер.
        - Выпусти нас, выпусти. Мы будем служить тебе. Мы поможем отыскать тебе эликсир, - принялся увещевать меня узник, заламывая руки.
        Я тяжело выдохнул и начал внимательным взглядом изучать всех заключенных, которых были видно с моего места. В этом мне помогало пламя факела, которое освещало достаточно большое пространство. Первоначально я был сконцентрирован в основном на НПС, который говорил с нами, а сейчас же решил рассмотреть всех, желая пообщаться с кем-нибудь еще. Может быть, кто-нибудь из них пойдет на сделку? Я его выпускаю, а он мне всю инфу об эликсире? С этим, похоже, что уже бестолку лясы точить. Он враль еще тот.
        Неожиданно мне показалось, что глаза одного из узников - того, который находился за пределами пятна света, необычно блеснули. Может, померещилось? Дабы полностью убедиться в реальности увиденного мной, я прошептал Вишенке:
        - Я сейчас затушу факел.
        - Зачем это?
        - Так надо, - рыкнул я на нее и погасил пламя.
        Вокруг разлилась кромешная тьма, в которой нам стали отчетливо видны глаза узников. Они полыхали ярким красным цветом.
        Вишенка вцепилась в мое плечо и жарко прошептала, задев нижней губой мочку уха:
        - Их глаза... они красные... вурдалаки какие-то, а ты их чуть не выпустил.
        - Вообще-то «мы», - поправил я ее и снова запалил факел. - Похоже, что здесь мы ничего не добьемся. Погнали отсюда.
        В этот момент, говоривший с нами узник, понял, что его истинная сущность, далекая от людской, стала нам известна, и он хищно оскалившись, неведомо откуда взявшимися клыками, прошипел, будто змея:
        - Вы всего лишь глупое мясо. Если бы не дар Тхарани, то мы бы выпили из вас всю кровь.
        - Кто такая Тхарани? - краем рта тихонечко спросила у меня девушка, не сводя слегла испуганных глаз с заключенного. - Грацик, ты с ней спишь?
        - Потом расскажу, - процедил я, сквозь сжатые зубы, поняв, наконец, откуда получил «шепот безумия». Видимо, он достался мне в момент смерти Грациано, когда я находился в разуме той отвратительной твари по имени Тхарани, которую сейчас упомянул, скорее всего, вампир.
        - Хорошо, - согласилась Вишенка и настойчиво добавила: - Но только обязательно расскажешь.
        - Ок. А теперь пошли отсюда.
        Я схватил ее под локоть и потащил к двери. Нас сопровождали кровожадные взгляды узников, которые перестали строить из себя ослабевших в заточении людей. Они молча бросались на решетки, лазали по стенам и потолку, скалили клыки и громко щелками челюстями. Я почувствовал себя жертвой, окруженной хищниками. Вишенка тоже ощущала себя подобным образом. Крылья ее тонкого носа дрожали от нервного напряжения.
        Когда мы добрались до двери, то я, затаив дыхание, толкнул ее. Фух, она оказалась не заперта, что крайне порадовало меня и Вишенку. Перед нами предстала узкая винтовая лестница, круто ведущая куда-то вверх.
        Девушка озабоченно сказала:
        - Грацик, нам надо скорее искать безопасное место - пора выходить из игры.
        - Ну, еще есть немного времени. Надеюсь, что успеем, - произнес я, посмотрев на таймер. Да, действительно, осталось не так уж много минут.
        Я шагнул на первую ступеньку и стал быстро подниматься по лестнице, освещая путь пламенем факела. Девушка последовала за мной, едва не наступая на пятки.
        Мы прошли всего пару пролетов, и попали на другой этаж. Тут было два коридора: один вел налево и был освещен лампадами, свисающими на цепочках с потолка; а другой - уходил направо и оказался окутан мраком, в котором угадывалась паутина перегораживающая путь.
        Глядя, то на один коридор, то на другой, я со смешком произнес:
        - По-моему, выбор очевиден. Идем направо.
        - Смешно, - пропищала из-за моей спины Вишенка. - Давай лучше еще выше поднимемся.
        - Ладно, - легко согласился я, потому что вообще не имел никакого представления, куда нам лучше податься и где искать этот хренов эликсир.
        Мы двинулись дальше по лестнице, настороженно прислушиваясь к каждому шороху.
        Идущая позади меня Вишенка с надеждой проговорила:
        - Надеюсь, что мы больше не нарвемся на высокоуровневых противников.
        - Боюсь, что только они и остались, - мрачно откликнулся я.
        - Блин, да почему же эта локация такая сложная? Мы же в честном бою только крыс сумели победить, - вспылила девушка.
        - Ну, - протянул я, сам задумавшись над этим вопросом, и спустя миг попытался дать ответ: - Может быть, надо лучше готовиться? Узнать слабые места врагов, раскрыть все секреты Эдема и т.д.
        - Пожалуй, что ты прав, - согласилась Вишенка, а затем возмущенно добавила: - Всё равно, сложно.
        Я улыбнулся и выглянул из-за поворота лестницы. Там оказался широкий коридор, украшенный гобеленами: на полу лежала ковровая дорожка, а на стенах чадили масляные лампы. Врагов, вроде бы, не наблюдалось.
        Я раздумчиво проговорил:
        - Попахивает обжитыми местами. Пойдем сюда?
        Вишенка быстро оценила коридор и коротко кивнула головой. Мы двинулись вперед, осторожно ступая по ковровой дорожке и разглядывая гобелены, на которых были изображены сцены сражений людей-змей, так же известных, как наги, с людьми, эльфами, гномами, орками и прочими разумными существами.
        Я задумчиво предположил, глядя на один такой гобелен:
        - Похоже, что мы попали в замок Королевы змей.
        - Угу, - обронила девушка, с интересом разглядывая нарисованных нагов. - Теперь бы урвать что-нибудь ценное и свалить отсюда. Ой, твою мать!
        Последнее ее восклицание было вызвано очень правдоподобной статуей, изображающей нага, занесшего для удара копье. Изваяние человека-змеи притаилось в небольшом алькове и, действительно, напоминало моба, готового неожиданно атаковать из засады. Я постучал по нему костяшками пальцев и произнес:
        - Как убедительно.
        - Смотри, там еще есть, - пролопотала Вишенка, некультурно тыча пальцем.
        - Ну, пошли, полюбуемся, - проговорил я.
        Мы настороженно пошли дальше, готовые к тому, что какая-нибудь статуя может ожить. Их нам по пути встретилось множество. Все они являлись просто статуями и не представляли угрозы. Мы немного расслабились, а очень зря, потому что в каком-то там по счету алькове, скрывалось высокое сгорбленное создание в длинном плаще, почти полностью скрывающем фигуру: только объемное пузо было на виду.
        Существо, голову которого покрывал глубокий капюшон, прячущий лицо, оказалось вооружено двумя боевыми серпами. Оно внезапно выскочило из алькова и вонзило их мне в грудь. Я сразу же потерял процентов тридцать здоровья - прошел критический урон. Кровь брызнула во все стороны, попав ошеломленной Вишенке на лицо.
        Я практически мгновенно среагировал на атаку и телепортировался на безопасное расстояние, швырнув в нападавшего «Воздушную змею». Абилка принялась душить существо, уровень и имя которого было скрыто. Оно замерло на одном месте, бросило на пол серпы и попыталось сорвать с горла невидимую удавку. Руки существа, если это можно назвать руками, были покрыты хитиновыми чешуйками и заканчивались тремя длинными пальцами с зазубренными когтями.
        Пришедшая в себя Вишенка отбежала от нападавшего и подлечила меня. Я снова почувствовал себя в полном здравии и с удвоенной прытью, начал поливал врага разнообразными заклинания. Он оказался крепким орешком. Магическая защиту у него была на высоте. Тогда я попытался подчинить его. Второй раз за какие-то десять минут у меня это сделать не получилось. Существо оказалось либо чертовски большого левела, либо же - с охренительным интеллектом, косвенно это подтверждало еще то, что оно уже справилось с «Воздушной змеей».
        Я приготовился к жаркой схватке. Враг же не торопился нападать. Он поднял с пола серпы и засунул их куда-то под плащ, еще больше обнажив желтоватое брюшко, а вовсе не пузо, как я подумал вначале.
        Не став мешкать я атаковал его «сферой» и приготовился активировать «Проклятый ветер Маауд», но все пошло по неожиданному сценарию... Враг ловко отпрыгнул от «сферы», заставив меня обратить внимание на то, что его колени гнуться назад, а не вперед, и поднял вверх передние конечности.
        Я изумленно выдохнул, ощущая, как брови выгнулись дугой:
        - Ты сдаешь?
        Существо кивнуло головой и бездушным скрежещущим голосом спросило:
        - Ты не будешь меня атаковать?
        - Нет, если ты не будешь, - быстро проговорил я, покосившись на Вишенку.
        Она застыла, словно соляной столб, и пристально глядела на странное создание, предоставляя мне возможность вести разговор.
        - Я не буду, - проскрипело оно.
        Я пожевал губы и требовательно произнес:
        - Сними капюшон. Я не могу разговаривать, не видя лица собеседника.
        Существо выполнило мой приказ. Мы узрели голову насекомого, до ужаса похожую на блошиную - я как-то видел ее в увеличенном размере в интернете. Вишенка сдавленно охнула и прижала руку ко рту. Она точно перевидала много НПС, но такого мерзкого явно впервые.
        Тем временем непись произнес, механически двигая ротовым аппаратом:
        - Ваш внешний вид вызывает во мне такое же омерзение, как и мой у вас, особенно мне неприятна самка, которая скрывается за твоей спиной.
        - Хамло! - возмущенно воскликнула Вишенка. - Грацик, давай его добьем!
        - Успокойся, дорогая, - быстро произнес я и со смешком добавил: - Видно же, что товарищ разбирается в красоте, давай с ним пообщаемся?
        Девушка обожгла меня лютым взглядом и еле-еле совладала с собой, чтобы не наговорить мне гадостей. Она скрестила руки на пышной груди и принялась сверлить яростным взглядом непися, который вернул на место капюшон, скрыв свою голову. В глазах девушки мелькали сцены того, как она давит каблуком посмевшего оскорбить ее НПС.
        ГЛАВА 5
        
        Глава 5
        Косясь на Вишенку, я вполне мирно произнес, обращаясь к существу:
        - Как тебя зовут?
        - Я - свободный торговец Цвик, - сказал непись. - В замок Королевы змей прибыл для того, чтобы пополнить свои запасы товара и распродать тот, который у меня имеется. Я не нашел понимания среди нагов и едва избежал смерти.
        - И чего это ты не нашел понимания? Обаятельный же эээ... господин, - иронично проговорил я.
        - Не знаю, - ответил он, не поняв моей издевки. - Наверное, потому что наги свирепы и не терпят представителей других рас.
        - А чего же ты сам напал на нас, козел? - прорезался возмущенный голос Вишенки.
        - Я не козел, я из расы триксов, - скрежетнул непись. - А напал на вас случайно. Я думал, что вы наги.
        - Он не врет... он не врет... - подключился к разговору «шепот безумия».
        - Ладно, забыли, - благодушно сказал я. - Давай, что ли, поторгуем, Цвик? У меня есть парочка монет.
        - Давай, - откликнулся он.
        Цвик потер передними конечностями друг об друга, издав неприятный звук, подобный тому, который получается в результате соприкосновения гвоздя и стекла.
        - Чтобы это могло значить? - спросила девушка, недоуменно глядя на меня.
        - Хрен его знает, - бросил я, пожав плечами. - Может, он так радуется?
        - Надеюсь, - сказала Вишенка, неприязненно глядя на Цвика, который не собирался идти к нам навстречу. Ну, раз гора не идет к Магомеду, то Магомед идет к горе. Мы пошлепали по ковру к неписю.
        Внезапно НПС прекратил издавать этот противный звук и прыгнул в тот альков, из которого атаковал нас. Спустя пару секунд он снова появился в коридоре, только теперь за его плечами находился внушительный плетеный короб, предназначенный для существенного увеличения инвентаря. Я уже видел такие конструкции. Они были непременным атрибутом свободных торговцев, которые не сидят на одном месте, а путешествуют по локациям, следуя теми маршрутами, где чаще всего появляются игроки. Если подобные НПС наличествуют в локе, то это означает, что в ней не хватает обычных торговцев, которые «приколоты» к месту. Получается, что Эдем беден на всякие там торговые лавки, магазинчики и прочие Ашаны. Очень может быть, что Цвик единственный «бизнесмен» на всю округу и нам повезло встретить его неприятную рожу.
        Когда мы уже подошли к неписю, то я шепотом уведомил девушку:
        - Я первый делаю одну покупку, а потом твоя очередь присматривать себе какую-нибудь вещичку.
        - Окей, - сказала Вишенка, никак не выдав своего недовольства.
        - Грациано будет первым? - уточнил непись, который, видимо, расслышал мой шепот.
        - Ага, - быстро ответил я.
        - Хорошо, - проскрипел Цвик.
        Он поставил передо мной свой короб, а затем откинул с него крышку. Я заглянул внутрь, и система услужливо выдала мне перечень находящихся в нем вещей: оружие, броня, еда, бижутерия, бутылочки с допингом, книги с навыками и умениями. К сожалению, эликсира в его закромах не обнаружилось.
        Цвик продавал всего помаленьку, как и подавляющее большинство свободных торговцев. Жаль вот только что весь его товар был дешевым ширпотребом, который легко отыскать в игровом мире. Я испустил вздох огорчения и уже хотел попенять ему на небогатый выбор, как вдруг обратил внимание на книгу, которую второпях не заметил. Она была предназначена для обучения навыку «мыслеречи».
        Я сразу же воспрянул духом и равнодушным голосом произнес, скрывая подлинную заинтересованность:
        - Сколько хочешь за «мыслеречь»?
        - А что ты мне можешь предложить?
        - В смысле что? - не понял я и тупо добавил: - Ну, золото.
        - Оно меня не интересует. Если ты хочешь навык, то должен взамен него дать мне другой навык или умение, - принялся объяснять концепцию своей торговли Цвик.
        - Ясно. Своеобразный бартер, - уразумел я. - Вот только у меня нет книг с навыками. Может, все-таки золото?
        - Мы можем обойтись без книг, - проскрежетал непись и немного раскрыл плащ, чем заставил меня подумать о том, что он эксгибиционист.
        К счастью, НПС решил показать мне не своим причиндалы, а всего лишь еще одну пару конечностей. Они были меньше чем те, которые я называл его руками. В одной из них он держал фиолетовый камешек.
        - Это что еще за хрень? - поинтересовался я, сделав опасливый шаг назад.
        - С помощью этого камня я могу напрямую забрать у тебя навык или умения, - проговорил Цвик, после чего я ошеломленно уставился на него.
        Вот же передо мной то, зачем я снова пришел в Эдем! Я могу обменять ему «шепот безумия» на «мыслеречь» и тем самым избавиться от него - это даже лучше, чем просто найти эликсир. Вот только я начал колебаться. Нужно ли мне это на данный момент? Навык показал себя исключительно с лучшей стороны. Стоит ли от него избавляться прямо сейчас? Надо бы хорошенечко это обдумать, а пока же предложу неписю другие наименее ценные абилки. Блин, жаль, что элементаля, как и остальные старые умения, я уже заменил на новые, а то сейчас бы они мне очень пригодились. Ладно, что было, то прошло. Надо искать что-то другое, что я могу ему всучить. А может почти бесполезный «Воздушный кулак»? Точно, пусть будет он.
        - Как мне передать тебе умение? - спросил я Цвика.
        - Приложи руку к камню, - ответил он.
        Я сделал, как говорил непись, и передо мной выскочила пустая иконка, в которую я перетащил «Воздушный кулак», после чего жадно облизав губы выдохнул:
        - Пойдет?
        Не думая ни секунды Цвик произнес:
        - Этого мало.
        - Ладно, - мрачно прошипел я и, поколебавшись, добавил еще «Воздушную волну».
        - Этого мало, - повторил торговец.
        - Вот это ты жук! - воскликнул я, принявшись сверлить его яростным взглядом. - Рожа-то не треснет?
        - Я не жук. Я - трикс, - произнес Цвик, который, похоже, совсем не умел выражать эмоции или же просто был их лишен. - Этого мало.
        - Может, все-таки добьем его? - прошептала мне в самое ухо Вишенка, которая внимательно наблюдала за торгом.
        - Он очень силен, - тихонько обронил я в ответ.
        Она разочарованно щелкнула языком и сделала шаг назад, буравя непися злым взглядом. Я же принялся напряженно размышлять. Стоит ли «мыслеречь» того чтобы продолжать за нее торговаться? Определенно, да. Тогда что же еще я могу ему предложить? Может быть «Ураган»? Он все равно уже не так актуален, как раньше. Ладно, черт с ним, отдам его. Потом, если припрет, куплю что-нибудь ему на замену. А «Кулак» и «Волну» вовсе не жалко, их все равно надо было менять на что-то более могучее.
        Я добавил в иконку «Ураган» и внимательно посмотрел на Цвика, готовый вцепиться ему в горло, если он опять скажет, что ему, видите ли, мало.
        Торговец же, словно почуял мое негодование. Он произнес:
        - Хорошо. Я согласен.
        - Я тоже согласен, рвач, - хмуро обронил я и активировал передачу трех умений, в ту же секунду став обладателем книги, которую поспешно выучил.
        «Мыслеречь» работала за счет выносливости и маны, в соотношении пятьдесят на пятьдесят. Я сразу же захотел протестировать навык и с усилием подумал, пристально смотря Вишенке в бездонные глаза, наполненные сексуальной энергией: «Ну, как? Работает?» Она вздрогнула, а затем я ощутил, как в моей голове вспыхнуло коротенькое «да», после чего девушка послала мне уже более развернутую мысль: «Теперь моя очередь торговать с этим мерзким жадным типом». Я ответил ей: «Подожди пару минут. Я сейчас кое-что у него уточню». Вишенка состроила недовольную моську, но все же послала мне: «Хорошо. Только давай быстрее».
        Я перевел взгляд на Цвика. Глаза торговца были скрыты капюшоном, как практически и все остальное лицо, оставался виден только нижний край его кровососущего рыльца. Я пристально посмотрел на него и послал Цвику мысль: «Ты меня слышишь?» Он быстро ответил мне: «Да». Я послал ему мысленное сообщение: «Я хочу показать тебе один из своих навыков». Торговец незамедлительно протянул мне среднюю конечность, с зажатым в ней камнем. Я коснулся его, а затем перетащил в иконку «шепот безумия» и беззвучно спросил у него: «Что думаешь на счет этого навыка?».
        К моему изумлению, торговец ответил мне мыслесловами, в которых сквозил неподдельный интерес: «Впервые вижу такой навык. Сколько за него хочешь?» Хм, оказывается, он все-таки способен испытывать эмоции. Только, видимо, голосом их передать не может, а мимика у него вовсе отсутствует.
        Я мстительно усмехнулся и послал Цвику злорадную мысль: «Всех твоих товаров не хватит, чтобы я продал тебе «шепот безумия». Торговец задумчиво ответил: «Я готов взять его за половину того, что у меня есть». Я удивленно присвистнул. Это было много.
        Вишенка тут же с любопытством спросила у меня:
        - Ты чего свистишь? О чем вы там разговариваете?
        - О бабах, - улыбнулся я, подумав о том, что гнусавый навык весьма ценен, раз Цвик готов столько за него отвалить. - Ладно, Вишенка, теперь твоя очередь.
        Торговцу же я мысленно передал: «Мне надо подумать». Он молча кивнул головой и жестом предложил девушке заглянул в его короб. Она брезгливо глянула на его руку, но все же последовала приглашению НПС и приступила к выбору, а когда Вишенка нашла что-то на свой вкус, то они стали торговаться.
        Я же немного отошел от них и начал рьяно размышлять. To be, or not to be, а если по-русски, то «быть или не быть, вот в чём вопрос...» Навык определенно полезен, но ведь он может свести меня с ума. «Шепот безумия» очень быстро прогрессирует, словно сорняк на хорошо удобренной почве. Если так дальше будет продолжаться, то я стану принимать решения только после того, как услышу его мнение на этот счет. В перспективе, я вообще шагу без него ступить не смогу, и это относится не только к виртуалу, но и к реальной жизни. Навык настолько глубоко укоренится во мне, что если вдруг в какой-то момент он обретет подобие собственной личности и решит играть по своим правилам, то я буду послушно следовать его игре. В то же время «шепот безумия» - это кладезь нетривиальных возможностей, опять же не только в виртуале, но и в реале. Ох, как тяжело принять решение, ох, как тяжело. Найти бы третий вариант.
        Пока я размышлял, девушка и Цвик уже прекратили торговаться. Вишенка купила у торговца кольцо и теперь довольно разглядывала его на своем пальце. Непись же стоял и на том же месте, что и раньше, и явно ожидал моего решения. Я пристально посмотрел на него и внезапно у меня в голове начали вырисовываться черты третьего варианта, такого простого и незатейливого, что я даже изумился от того, что он сразу не возник у меня в сером веществе: то ли тупею, то ли ужасно устал.
        Я быстро подскочил к Цвику и мысленно произнес: «Мне нужно больше времени для принятия решения. Где мне тебя найти, если я все же захочу продать навык?» Торговец раздумчиво ответил тем же способом: «Я не знаю, где я буду сегодня, завтра или послезавтра». Тьфу ты, не все так просто, как казалось. Я послал ему раздраженную мысль: «Неужели нет никакого способа связаться с тобой?» Торговец не отвечал мне несколько десятков секунд, и я уже подумал, что он обиделся, как вдруг Цвик проговорил вслух, явно предназначая эти лишенные эмоций слова еще и для ушей Вишенки:
        - Я видел в городе колокольню. Позвони в самый большой колокол семь раз и жди меня возле него треть суток. Если я не явлюсь за это время, то меня больше нет в живых.
        Девушка после его слов глупо хохотнула:
        - Позвони в колокол семь два семь два раза и выиграй новый телефон.
        Я бросил на нее косой взгляд и произнес:
        - Я понял тебя, Цвик. Где находится эта колокольня?
        - Если ты встанешь лицом на запад возле парадных дверей замка Королевы змей, то увидишь башню колокольни, выглядывающую из-за крыши театра Теней.
        - Ух ты, тут еще есть театр, - немного удивился я и серьезно добавил: - Договорились, Цвик. Постарайся не умереть.
        На самом деле я слабо верил в то, что непись действительно может склеить ласты. Просто он отыгрывает роль и поэтому так говорит.
        Я напоследок купил у него несколько бутылочек с маной и здоровьем, а затем попрощался с ним и двинулся дальше по коридору, таща Вишенку на буксире. Цвик упрыгал в противоположном направлении, скрывшись с глаз долой. Я остался, весьма, доволен знакомством с ним. Торговец очень полезный непись. Он может избавить меня от «шепота безумия», если навык начнет напрягать мои мозги. К тому же, я выторговал у него очень полезную «мыслеречь». Чем не повод довольно улыбнуться?
        Девушка, глядя на мою улыбку, нервно произнесла:
        - Ты чего лыбишься? Нам немедленно нужно выходить в реал. Давай в этот альков зайдем и на волю?
        - Ладно, - легко согласился я. - Тогда утром в девять часов тут встретимся.
        Девушка согласно кивнула головой, и мы быстро спрятались за статуей нага, а затем почти синхронно покинули игру.
        Реальность встретила меня головокружением и слабостью. Я кое-как выполз из капсулы и, пошатываясь, направился в ванную комнату. Перед глазами летали звездочки, а ноги были словно ватными. Я не понимал, что происходит. Складывалось полное ощущение того, что я намедни принял ударную дозу китайской фармакологии и играл много часов подряд, а сейчас переживал жесточайший откат. Но я ведь ничем подобным уже давно не баловался. Что же, млин, со мной творится?
        Я еле добрался до раковины, а затем включил холодную воду и сунул голову под ледяную струю - это частично прояснило затуманенный мозг. Он тут же сообразил, что у меня, кажется, симптомы далекого от нормального давления, а в шкафчике слева должны быть какие-то медицинские препараты. Надо пошарить там, может быть, что-нибудь дельное отыщу.
        Онемевшей рукой я включил свет и ужаснулся, увидев свою физиономию в зеркале - там отражался форменный вурдалак: глаза красные с сетью полопавшихся капилляров, а под носом запекшаяся кровь, которую частично смыла струя воды из-под крана.
        Я лихорадочно принялся рыться в шкафчике. Ничего способного помочь не нашел, но отыскал какой-то небольшой прибор, который измеряет давление. Я тут же воспользовался им по назначению, и мои подозрения оправдались - давление было совсем не в норме. Тогда я умыл лицо, медленно оделся и вышел из квартиры, направив свои стопы в аптеку - там я, к своему удивлению, не обнаружил Игорька, а увидел молодую блондинку, которая занимала место моего стародавнего товарища.
        - А где Игорек? - глупо выдохнул я, узрев ее в белом халатике и с электронным бейджем на плоской груди.
        - Здравствуйте. Он больше здесь не работает, - прощебетала она, приятно улыбаясь белоснежными зубами.
        - Уволили что ли? - произнес я, нахмурившись.- Кстати, дайте мне что-нибудь от высокого давления, а то что-то хреново мне. Глаза вот-вот из орбит вылетят.
        - Вам подороже или подешевле? - уточнила она, стараясь не задеть меня этим вопросом.
        - Самое дорогое, - сказал я, издав натужный смешок, после чего картинно, по-барски, взмахнул рукой. - Могу себе позволить.
        Девушка весело хмыкнула и исчезла в недрах аптеки. Я крикнуть ей вдогонку:
        - И запить что-нибудь. Только не водку.
        Спустя несколько десятков секунд она вернулась, неся с собой таблетки и маленькую бутылочку воды. Я все это оплатил и проговорил:
        - Какую дозу надо принять? Что-то я с трудом могу инструкцию прочитать.
        - Давайте ее сюда, - произнесла девушка, сочувственно поглядывая на меня.
        Я протянул ей бумажку, которая лежала в таблетках. Она быстро пробежала ее глазами и уверенно проговорила:
        - Выпейте одну.
        Я тут же последовал ее словам и закинул в рот таблетку, запив ее водой из бутылочки. Надеюсь, поможет.
        Девушка внимательно смотрела на меня глазами, в которых, я, только сейчас, разглядел толику страха. Она определенно храбрилась, пытаясь показать, что ничего и никого не боится, но на самом деле девушка явно опасалась меня. Еще бы, я сам чуть в штаны не навалил, когда увидел свое отражение в зеркале. Кто же ее вообще отправил в наш район? Тут же, мягко скажем, не спокойно.
        Я изобразил свою самую милую улыбку. Девушка дернулась, словно увидела у меня на лице хищный оскал. Я торопливо проговорил, пытаясь пустой болтовней успокоить ее:
        - Так куда делся Игорек? Мы с ним не то, чтобы дружили, но его судьба мне интересна.
        - Я сама плохо знаю, - принялась отвечать девушка, которую судя по бейджу, зовут Алла. - Он вроде бы пришел к боссу весь такой на нервах и заявил, что только теряет время в этой аптеки, а какие-то местные упыри зависают с мулатками. Ну, и еще добавил, что собирается куда-то на отдых, где отоспится, натрахае... ой.
        Девушка осеклась и смущенно опустила глаза. На ее бледных щеках появился румянец. Я подавил рвущийся на волю смешок и легко проговорил, меняя тему:
        - Алла, - назвал я ее по имени, устанавливая контакт, - а ты не подскажешь, из-за чего может подскочить давление у такого молодого и крепкого хлопчика, как я? В интернете я лазить не стал, а то там сразу же поставят диагноз, что у меня минимум рак мозга.
        - Ну, по разным причинам... - не сразу ответила она, поиграв тонкими бровками. - А чем вы занимались до того, как почувствовали, что вам плохо?
        Я внимательно посмотрел на нее, думая о том, что если расскажу ей правду, то ничего страшного в этом не будет. Все играют, и она, я так думаю, тоже. Сейчас хрен найдешь среди молодежи уникума, у которого нет капсулы - на моей памяти единственная такая это Наташа.
        Я обдумал все это и начал говорить:
        - Ничем особенным я не занимался. Просто играл, а когда стал вылезать из капсулы, то сразу же почувствовал: слабость, онемение, головокружение, звездочки перед глазами летали. Подошел к зеркалу, а у меня вон еще и кровь на лице оказалась. Я ее смыл, но она точно была. Просто не в крови же мне в аптеку идти. Все-таки я высококультурный человек, хотя так сразу этого по мне не скажешь.
        - Странно, - произнесла Алла, смешно надув губки. - Игровые капсулы не приводят к таким последствиям. Тут что-то другое. Сходите-ка вы к врачу. Хотя... а нет, ничего.
        - Что «хотя»? Договаривай, - немного нажал я на осекшуюся девушку.
        - Вы же слышали о сегодняшних сбоях в Утопии? - произнесла блондинка, полностью уверенная в том, что я о них знаю. - Может, это они так на вас повлияли?
        - Нет, я ни о чем подобном не слышал, - удивил я ее.
        - Ты чего? На всех углах же об этом трубят!- выдохнула она, изумленно округлив ротик и вытаращив дивные глаза.
        Девушка настолько была поражена моим неведением, что даже назвала меня на «ты», а не на «вы».
        - Расскажи-ка, пожалуйста, что же такого стряслось в игре, что ты так бурно реагируешь, - попросил я ее и сделал несколько глотков из бутылочки, а то горло пересохло.
        Алла начала увлеченно стрекотать, живо напоминая мне сороку:
        - Сегодня по всей Утопии на несколько секунд зависли абсолютно все персонажи, кроме игроков! Мобы, неписи, питомцы и т.д. Где же ты был, что не заметил этого?
        - Она не врет... она не врет...- прогнусавил навык, заставив меня вздрогнуть от неожиданности.
        Я пока не могу привыкнуть к тому, что он со мной общается еще и в реальном мире. Девушка заметила мою реакцию на «шепот безумия», но ничего не сказала, явно списав все на плохое самочувствие.
        Я же спросил у нее, уже практически уверенный в том, что знаю, где был в момент сбоя:
        - А в котором часу это произошло?
        Блондинка назвала время, и я мысленно погладил себя по головке - действительно, в этот миг я разгадывал загадку в обществе Кота, Вишенки и четырех скелетов, поэтому и не мог заметить зависание неписей, мобов и т.д.
        Тем временем Алла продолжила с упоением говорить об Утопии:
        - А еще через какое-то время на несколько секунд перестали работать навыки, умения, таланты и т.д. На это хоть ты обратил внимание?
        - Да, точно, - произнес я задумчиво, припомнив, как не сработало «Истинное око». - Самым краешком, я попал в этот сбой.
        - Не сильно хоть пострадал? - спросила она, мило улыбнувшись, отчего на ее щеках заиграли ямочки.
        - Нет, ерунда, я выкрутился, - произнес я, всем своим видом показывая, что я игрок вообще не промах.
        - Молодец, - похвалила меня девушка.
        - А как на все эти сбои отреагировали официальные представители Утопии?
        - Чешут о каком-то плановом отключении, приносят извинения за то, что заблаговременно не уведомили игроков и обещают, что такого впредь не повторится, - быстро ответила Алла, не скрывая недоверия в голосе. - Как по мне, так это все вранье. Что-то у них там приключилось, но они скрывают это.
        - Она не врет... она не врет... - прошептал навык.
        Внезапно мне в голову взбрела совершенно дикая мысль, на которую меня натолкнул «шепот безумия», проникший за мной в реальный мир. А вдруг и «мыслеречь» такая же неординарная хреновина? Я украдкой посмотрел на Аллу и с усилием подумал: «Ты красивая». Девушка широко распахнула глаза и уставилась на меня. Я тут же, пребывая в легком шоке, скосил взгляд на какие-то презервативы, совершенно точно интерпретировав выражение ее лица - «мыслеречь» работает.
        Алла продолжала за мной внимательно наблюдать. Я краем глаза видел ее взгляд, уже проклиная себя за неуместный эксперимент. Девушке еще несколько секунд глядела на меня, а потом покачала головой, словно отгоняя какое-то наваждение, после чего она совершенно обычным голосом спросила у меня:
        - Будешь брать?
        - Да, да, давай пачку, - пробормотал я, собирая в кучу мысли, которые разбежались по черепной коробке.
        - Какие? - уточнила Алла.
        - Вот эти, - не глядя ткнул я в ближайшие презервативы.
        - Хорошо, - произнесла девушка, вдруг потеплевшим голосом, а когда отдавала мне покупку, то еще и подмигнула. Только взяв упаковку презервативов в руку, я понял, что купил самый большой размер.
        ГЛАВА 6
        
        Глава 6
        Пока я ехал в лифте, то мне вспомнились слова Аллы о сбоях. Может, она права и причина поднявшегося у меня давления в них? Надо бы почитать об этом на форуме. Может быть, другие игроки испытали нечто подобное? Ну, а если на форуме ничего об этом нет, то причина моего плохого самочувствия может еще крыться во втором уже по счету навыке, появившемся у меня в реальном мире. Надо бы, кстати, проверить все свои абилки. Может быть, что-то еще перенеслось в реал?
        Как только я заскочил домой, то сразу же начал лихорадочно пытаться активировать все навыки и умения, которые у меня имелись, кроме, естественно, «сердца смерти». Я битый час занимался этим выматывающим делом и, в конце концов, вынужден был констатировать то, что у меня работают только те навыки, которые я приобрел в Эдеме, следовательно, только в этой локе можно получить плюшки, действующие не только в игре, но и в реальном мире.
        Напрашивается логический вывод, что это Аве как-то умудрился создать навыки и умения, которые работоспособны сразу в двух мирах: реальном и виртуальном. Как это ему удалось, я даже не предполагаю. Просто приму как данность. Ведь когда-то люди считали электричество чуть ли не колдовством, а потом разобрались, что к чему, и поставили его себе на службу. Сейчас человечество намного более просвещенное и даже я, далекий от науки человек, понимаю, что Аве банально научился оперировать какими-то новыми, до сей поры неизвестными, законами вселенной. То, что я не хрена не понимаю, что это за законы и как Аве, пользуясь ими, сумел сотворить такие навыки, меня совсем не смущало. Я же использую в быту многие вещи, принцип работы которых мне лишь отчасти понятен, так что и абилками Аве буду оперировать без зазрения совести.
        Я мгновенно загорелся идеей найти Цвика и скупить у него все книги. Сразу же учить я их не собирался. Сперва нужно выяснить причину моего проблемного состояния, которое у меня возникло после того, как я выполз из капсулы. Действительно ли на меня так пагубно повлиял второй навык из Эдема или это все же что-то другое? Этот вопрос обязательно нужно выяснить, прежде чем что-то делать с книгами, а вот купить их точно стоит. Надо скорее найти Цвика, пока какой-нибудь другой игрок ни встретил его, а для этого следует добраться до колокола. Искать торговца в замке или за его пределами это то же самое, что пытаться отыскать иголку в стоге сена.
        Значит решено - завтра с утра пробираюсь в колокольню, а потом дожидаюсь торговца и скупаю у него все книги. Их осталось всего три или четыре штуки, среди которых нет такого опасного для психического здоровья навыка, как «шепот безумия». Я же им вообще не управляю, в отличие от безопасной «мыслеречи». Я могу ее использовать, а могу и нет.
        Приняв это решение, я полез на форум и стал искать инфу о сегодняшних сбоях. Алла не соврала. Все было так, как она и рассказывала мне. Действительно неписи висели, а навыки и умения не работали. О проблемах со здоровьем, которые возникли после сбоев, ни один игрок не заявил. То ли я такой уникум и на меня одного так подействовал сбившийся ритм работы Утопии, то ли дело в новых навыках, на которые я теперь грешу больше всего.
        Мне пришла в голову мысль, поискать на форуме инфу об игровых абилках, которые появились у людей в реальном мире, но я тут же отказался от этой идеи. Никто не станет об этом во всеуслышание писать. Надо быть полным кретином, чтобы так подставиться. Упекут куда-нибудь в секретную лабораторию, и поминай, как звали. Если кто-то действительно обрел навыки или умения из Эдема, то этот игрок никому и никогда об этом не скажет.
        Забавно будет, если таких игроков окажется несколько сотен, а то и тысяч. Мысли сразу же принялись бурлить от осознания того, что, возможно, человечество стоит на новом этапе своего развития, если я, конечно, не единственный игрок, который способен переносить игровые навыки в реальный мир, а причин так думать, у меня нет. Значит, будем исходить из того, что Эдем способен так «наградить» любого геймера, следовательно, Аве может изменить устоявшиеся законы мира. Конечно, я уверен, что как только этот феномен с навыками Утопии, пробившимися в реальность, обнаружится, то Эдем закроют нафиг, и самые головастые ученые будут препарировать Аве на мельчайшие частички, после чего технология переноса игровых навыков в реальность станет доступна только избранным, и обычные люди ничего не получат. Так что мне не стоит терять время, а стараться утащить как можно больше навыков из Эдема.
        Вован говорил, что в этой локе невозможно ничего отследить, а это значит то, что никто со стопроцентной вероятностью не сумеет утверждать, что я получил в локации хотя бы один подобный навык. Блин, вот только Вишенка... Она ведь знает о «мыслеречи». Надо убедительно попросить ее никому об этом не рассказывать.
        Подумав о Вишенки, я тут же перескочил мыслями на другую девушку. Хм... а ведь в свете открывшейся информации поведение Наташи и ее мнимое похищение смотрится уже несколько иначе. Почему ей нужна награда за квест, который находится во владениях Аве? А что если эта награда какой-то навык? Девушка очень тщательно и долго готовилась к своей афере. Неужели она и правда кое-что знала уже летом? Нет, что-то не сходится. Наташа начала подбивать ко мне клинья еще тогда, когда Аве только-только начал формироваться на основе сознания тех игроков, которые лежали в капсуле. В тот момент он точно еще ничего не сумел создать. Что же тогда она задумала? Не могла же девушка наперед знать, что Аве будет способен создавать такие навыки? Или могла?
        - А-а-а, - выдохнул я, почувствовав почти физическую боль от того сколько мыслей роилось в моей голове.
        Ладно, пора прекращать фонтанировать размышлениями и постараться заснуть, а то я так до утра могу придумывать теории и гипотезы. Я усилием воли заставил себя ни о чем не думать и вскорости уснул.
        Проснувшись утром, я с некоторыми опасениями прислушался к собственному самочувствию. Вроде бы, все нормально. Встав и оглядев себя, я полностью в этом удостоверился и начал делать свои делишки, направленные на удовлетворение потребностей человеческого организма. Это был завтрак и утренний душ, а не то, что вы могли подумать. Закончив поглощать пищу, я полез в капсулу, и, спустя миг, очутился в Утопии.
        Я выглянул из-за статуи нага. Коридор пустовал. Вишенки нигде не было видно, хотя время было уже 9:00. Я принялся ждать ее. Прошло пять минут, затем еще пять и только тогда она появилась.
        Я тут же возмущенно накинулся на нее с расспросами:
        - Ты где была? А? Время видела уже сколько?
        - Какая же я была бы девушка, если бы не опаздывала? - кокетливо произнесла Вишенка, поправив топик на груди.
        - Ты тут давай не это... - выдавил я мгновенно пересохшим ртом, отводя взгляд от ее прелестей. - Мы тут в первую очередь игроки, а уж потом делимся по половому признаку.
        - Я поняла вас, господин, - томно проговорила она и облизала верхнюю губу.
        - Перестань, а? - попросил я ее и стремительно двинулся по коридору.
        - Хорошо-хорошо, - сказала она, торопливо идя за мной.
        - Кстати, как ты себя вчера после игры чувствовала? - участливо спросил я девушку.
        - Как обычно, - удивленно ответила она, не понимая, с какой это радости, я вдруг поинтересовался ее самочувствием. - Ну, радостная была. Мы ведь первые, кто проник в этот замок. Я об этом на форуме игры узнала.
        - Надеюсь, ты там хвастаться не стала? - быстро проговорил я, затаив дыхание.
        - Нет, я что, по-твоему, дура? - недовольно произнесла Вишенка.
        - Не, я так не думаю, - сказал я, бросив на нее немного пристыженный взгляд. - На форуме наткнулась на упоминания о сбоях в игре?
        - Ага. Вот ведь пакость произошла. Надеюсь, что впредь такого не будет.
        - Вишенка, я тебя еще хотел попросить, никому не рассказывать о том, что у меня есть «мыслеречь». Это очень важно для меня, понимаешь?
        - Не переживай, Грацик, я большая девочка и умею хранить секреты, - уверенно отчеканила она мне в спину и задумчиво добавила: - А куда мы идем?
        «Шепот безумия» прогнусавил:
        - Умеет хранить секреты...
        - Я вот думаю выбраться из замка, а потом уже решим, что делать дальше, - облегченно произнес я, поверив навыку, который поднялся еще на уровень.
        - Ну, ты мужчина, ты и решай, - сказала Вишенка, с которой было определенно легче, чем с Рыжей или Вильгельминой.
        Удовлетворенный ее ответом, я направился к лестнице, которой заканчивался коридор. Добравшись до нее, я ступил на первую ступеньку и проговорил:
        - Вниз не пойдем. Вряд ли там есть выход из замка.
        - Ну, наверное, - согласилась со мной девушка и посетовала: - Нам бы оконце какое-нибудь найти, чтобы иметь представление, где мы сейчас.
        - Это да, - обронил я с тяжелым вздохом, одним шагов преодолевая сразу три ступени.
        Мы прошли два пролета и оказались на следующем этаже. Тут лестница заканчивалась. Перед нами предстала небольшая зала, устланная коврами и с канделябрами на стенах. Я заметил три двери: две стандартные и одна двухстворчатая, расположенная в центре дальней стены. Обычные двери находились напротив друг друга: одна была слева, а другая - справа.
        Я усмехнулся и проговорил, глядя на Вишенку:
        - Нам в парадные ворота?
        - Пошли, - сказала она и с надеждой добавила: - Может быть, там выход?
        - Сейчас и узнаем, - бросил я и быстро подошел к двери, створки которой были украшены золотыми завитушками.
        Я навалился на них, и они стали с громким скрипом открываться. Девушка заметила, что мне тяжело и решила помочь. Она тоже начала толкать створки и они так намного быстрее распахнулись.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ «КАК КУР В ОЩИП». ОНО ДАЕТСЯ ЗА...
        Да, да, я уже понял, за что им награждают и дарят +1% к скорости передвижения.
        Картина, представшая перед нами, заставила увянуть улыбки на наших лицах. Открывший перед нами большой зал с мраморным полом и витыми колоннами, был набит минимум сотней нагов, столпившихся вокруг золотой чаши.
        Верхняя часть туловища каждого из них, была скрыта какой-либо одеждой или же стальным панцирем, а вот нижняя половина - представляла собой змеиное тело. Все наги повернулись на скрип двери. Их змеиные глаза уставились на нас. Вполне человеческие руки, только покрытые змеиной кожей, легли на оружие, висящее сбоку на поясах.
        Я быстро поклонился им и фальцетом выдохнул:
        - Продолжайте, товарищи. Мы просто туристы и уже уходим. Что с моим голосом?
        Я торопливо принялся закрывать створки дверей. Вишенка тут же стала помогать мне в этом спасительном деле. Наги же бросились к нам и всем скопом зашипели, живо породив в моей голове сравнение этого звук с тем, что могла бы издать цистерна подсолнечного масла, опрокинутая на огромную раскаленную сковороду.
        - Сматываемся! - заорал я Вишенке в самое ухо и бросился к той двери, которая вела налево.
        Девушка кинула на меня отчаянный взгляд и рванула к противоположной двери, решив разделиться. Может быть, так, действительно, будет лучше.
        - Удачи! - крикнул я ей и открыл дверь, обнаружив за ней еще один коридор, по которому, не мешкая, стал улепетывать, отчаянно желая наткнуться на какое-нибудь окно.
        Наги, выскочившие из зала, разделились на две части и резво заскользили за каждым из нас. Не думаю, что у Вишенки есть шансы оторваться от них. Они были быстрыми и ловкими. К тому же, прекрасно вооружены и обладали уровнями, превышающими мой. Даже мне сложно было уходить от них, несмотря на телепортацию и портал. Мимо меня неслись стрелы, арбалетные болты, магические залпы, парочка из них попала мне в спину, существенно снизив здоровье.
        Несмотря на то, что наги загоняли меня, словно охотники дичь, я старался держаться определенного пути, несясь строго в одном направлении, чтобы выбежать к внешней стене замка. Делом это оказалось сложным. Коридоры и залы, перемежающие друг друга, иногда располагались перпендикулярно, а один раз я и вовсе уперся в лестницу, которая вела только вниз. Пришлось снова спускаться на один этаж.
        Нагов, преследовавших меня, становилось все больше. Они выскакивали буквально отовсюду. У меня сложилось полное ощущение того, что кто-то запустил тревогу, которая беззвучно расползалась по замку. Скоро подтянутся вертолеты, ежи на дорогах и снайпера.
        Я уже не чаял, что выберусь отсюда. Тем более что мне пришлось бежать все ниже и ниже, а вряд ли кто-то делает выход через подвал с крысами, заставленный каким-то бочками. Я не сразу нашел выход из него, хотя на стенах висели горящие факелы, а когда он все-таки отыскался, то это оказалась очередная лестница, убегающая куда-то вниз.
        Наги гремели оружием уже совсем близком. Я ломанулся по ступеням, отчаянно желая наткнуться на какой-нибудь путь, ведущий наверх. Моим чаяниям не суждено было сбыться. Лестница уперлась в какой-то полуразрушенный тоннель. На полу валялись камни, выпавшие из стены и потолка. Вокруг царила непроглядная темнота. В таких условиях портал и телепортация бесполезны.
        Я отчаянно выдохнул сквозь сжатые зубы. Вторя мне, с лестницы, донеслось яростное шипение. Наги нагоняли меня. Похоже, что приплыли. В голове пронеслись слова о том, что убегая от преследователей, ты все равно умрешь, но умрешь взмыленным и уставшим.
        Я приготовился драться и отступил к стене, нечаянно дотронувшись до нее рукой. Она оказалась покрыта изморозью. Только сейчас я понял, что вокруг достаточно прохладно. Проведя ладонь по стене, чтобы набрать в нее этой холодной субстанции и вытереть ей разгоряченное лицо, я вдруг обнаружил трубу, вмурованную в камни. Она оказалась достаточного диаметра для того, чтобы я пролез в нее. Наг бы этого не сумел сделать, а вот стройный я, проделал это, и повис, схватившись пальцами за самый край. Левитировать в таких условиях я не мог. Надеюсь, наги пронесутся мимо и не заметят меня, а я потом выберусь отсюда и рвану в противоположную от них сторону.
        Я очень вовремя спрятался. Шорох быстро ползущих змеиных тел, раздался буквально спустя миг, после того как я оказался в трубе. Они проскочили мимо меня и начали отдаляться. Я уже думал, что мой маневр сработал, но не тут-то было. Перед моей задранной вверх головой раздалось тяжелое дыхание. Это определенно был наг, потому что я не видел его в инфравидение, так как он являлся холоднокровным. Только я подумал об этом, как чьи-то клыки впились мне в кисть руки и впрыснули яд.
        Я заорал дурным голосом и полетел вниз по трубе, ударяясь об ее стенки. Наг наложил на меня дебафф «отравление». Благо, что я закупался антидотами еще со времен моего первого посещения Великой Пустыни, где каждый мог отравить невнимательного игрока. Оставалось только долететь до низа и употребить его. Ну, это при условии, что я не разобьюсь.
        Я скользил по замысловато закрученной трубе и орал, наверное, уже несколько десятков секунд. Складывалось полное ощущение того, что труба ведет прямиком в Ад и на фритюр. Когда она, наконец, выплюнула меня, то я вверх тормашками полетел в какую-то вонючую узкую речушку с зеленой водой. Бултыхнувшись в нее и потеряв часть здоровья, я вынырнул на поверхность и, ожесточенно работая руками и ногами, доплыл до берега. Выбравшись на него, я первым делом принял антидот. ХП оставалось уже совсем мало. Так что я еще выпил склянку со здоровьем, после чего начал озираться по сторонам. Зеленый туман, поднимающийся от речушки, каким-то чудесным образом светился и позволял рассмотреть то, что находилось вокруг меня. Это была цепь достаточно больших пещер, переходящих друг в друга, словно анфилада подземных залов, пол которых украшали не ковры, а кости всевозможных созданий, в том числе, человекоподобных. Тут были целые груды костей. Они перемешались с влажной землей и мусором. Среди них росли грибы и ползали какие-то насекомые. Кое-где виднелось обглоданное ржой оружие и броня. С потолка часто срывались большие
мутные капли. Звук от их падения далеко разносился по подземелью и отдавался эхом в холодном застоявшемся воздухе.
        Я всем своим существом понял, что выбраться отсюда будет очень не просто. Бег от нагов и падение, привели меня куда-то очень глубоко под замок Королевы змей. Есть ли вообще выход отсюда? Похоже, что мне предстоит это узнать.
        Я пожал плечами и глянул в чат группы. Иконка Вишенки предсказуемо оказалась безжизненно серой. Ну, так я и предполагал.
        Я двинулся строго на север по встроенному в интерфейс компасу. Как я помнил, именно там должны находиться ворота, через которые наша группа попала в город. Я очень надеялся, что парадные двери замка выходят туда же. Все-таки я не отказывался от идеи найти Цвика.
        Пока я брел среди костей и мусора, стараясь не втягивать ноздрями вонь разложения, которая исходила от речушки, мой мозг вернулся к вчерашним мыслям о Наташе, а точнее, я снова стал обсасывать квест «Вершитель судьбы мира». Теперь, зная правду о местных навыках, меня так и подмывало попробовать пройти его и узнать какая же за него полагается награда. Я понимал, что это очень недальновидно, но все же природное любопытство и жадность, толкали меня закончить этот квест. Такое пафосное название не может скрывать какой-то пшик. Там точно что-то очень серьезное, но вот навык ли это? А если это действительно навык, то, как мне оставить его себе и разрулить всю эту ситуацию с липовым похищением? Наташа слишком много знает обо мне. Я так думаю, что когда маски будут сброшены, то она не остановится и вполне возможно начнет шантажировать меня.
        Внезапно что-то шевельнулось у меня под ногой, и я тут же прервал полет мыслей, удивленно уставившись на кости, которые медленно ползли друг к другу, соединяясь в какое-то невообразимое существо.
        Я телепортировался в сторону и увидел, как кости трансформируется в нечто, что называется «Костяная гончая». Тут и там стали возникать еще такие же «песики», которые стали обрастать кусками гниющей плоти, кишащей трупными червями. Это были собакоподобные мобы двести третьего уровня. Страшные, но низкоуровневые. Я их насчитал всего десять единиц - с таким количеством я справлюсь на счет раз.
        Я обрадованно выдохнул, почуяв легкий опыт, а возможно и ценный лут:
        - Наши клиенты.
        - Не наши клиенты... - прошептал навык, имея на этот счет другое мнение, чем изумил меня.
        Впрочем, удивление не помешало мне запустить в ближайшую тварюгу «сферу» и она, врезавшись ей в морду, ваншотнула ее.
        - Проще простого, - довольно произнес я, растянув губы в улыбке, которая сразу же начала меркнуть, стоило мне увидеть, как кости гончей снова собрались в целехонького моба с полным запасом ХП. Опыт за «смерть» мне не засчитался.
        - Забавно, - протянул я и подумал, что для успешной борьбы с гончими, скорее всего, требуется святое оружие и именно на это намекал навык, не согласившись со мной.
        Хотя, может сгодиться мой божественный бафф? Только вот стоит ли мне с ними связываться? Я бы мог сейчас накрыть их «Проклятым ветром Маауд», а потом попытаться заковырять рапирой, на которую бы наложил «Огонь души», но вот надо ли мне это? Хрен его знает, кто там мне встретится по пути. Приберегу лучше дебафф на потом, а баффом, пожалуй, воспользуюсь сейчас, дабы завалить одну гончую, чтобы узнать какой она дает лут. Если что-то ценное, то, возможно, я переменю свое решение не воевать с ними.
        Недолго думая, я поработил одного моба и заставил его напасть на другого. Сам я тоже атаковал последнего. Так мы быстренько завалили гончую. Божественный бафф и, правда, сработал.
        В качестве лута мне достался пустой череп, челюсть которого была наполнена человеческими зубами напополам со звериными клыками.
        Я разочарованно выдохнул:
        - Тьфу, блин. Пустая трата времени.
        Остальные гончие уже неслись ко мне, желая отомстить за свою товарку. Я решил не давать им такой возможности и телепортировался вдоль берега, а потом портанулся еще дальше.
        Костяные мобы отстали достаточно быстро, но им на смену пришли какие-то Змей Горынычи в миниатюре. Они тоже летали, пыхали огнем и имели три головы, только размерами существенно уступали сказочному змею, не превышая габаритами какого-нибудь барашка.
        Я не стал с ними связываться, потому что не вышел бы победителем из этого боя. Их налетела целая туча, которая постоянно плевалась огнем. Чтобы с ними сражаться, нужно было иметь очень хорошую защиту от огня, а у меня она совсем плохонькая, так что я свалил куда подальше, пробираясь между гор экскрементов, которые покрывали пол этой пещеры. Смрад здесь стоял лютый. Глаза резало так, будто я несколько часов подряд смотрел стародавнюю передачу «Дом 2». Тяжелый воздух с трудом проникал в легкие. Да еще и эти летающие рептилии донимали меня. Один раз я, и вовсе, загорелся. Если бы не запас склянок с ХП, то я бы погиб где-то среди этих куч, а так добрался до следующей пещеры, и местные Змеи Горынычи, сразу же, отстали от меня.
        Я бросил взгляд на таймер принудительного выхода из Утопии. Там было еще пару часов. Ну, хватит для того, чтобы куда-нибудь дойти.
        Внезапно навык прогнусавил:
        - Выход из Утопии... срочно... срочно... срочно...
        Он настойчиво жужжал одно и то же слово, чем второй раз за неполный час изумил меня. Я огляделся по сторонам. Врагов, вроде бы, в этом коротком переходе из одной пещеры в другую, не было. Поморщившись, я все же уступил навыку и нажал логаут.
        То, что происходило после того, как откинулась крышка игровой капсулы, я помню смутно. Моему организму было жутко хреново. Если в тот раз мне просто было очень плохо, то в этот - очень плохо, помноженное на два. Хорошо хоть, мой затуманенный мозг выдал дельную мысль. Он решил, что подорожником здесь не обойтись и надо вызывать скорую помощь.
        Окончательно я отключился в тот момент, когда заблаговременно открывал дверь, выехавшей ко мне машине с красным крестом.
        ГЛАВА 7
        
        Глава 7
        Когда я открыл глаза, то сверху на меня знакомо смотрел белый пластиковый потолок. Судя по виду из окна, я попал в ту же больницу, только в другую палату. Похоже, что медицинская братия, глянула по базе, где я последний раз «отдыхал» и отвезла меня туда же, справедливо рассудив, что у меня хватит денег еще раз оплатить свое лечение. Их, видимо, совсем не смутил район, где я живу и состояние моего жилья. Ну, что ж, раз я пришел в себя и, в принципе, неплохо себя чувствую, то они поступили верно.
        Неожиданно в дверь постучали. Я хрипло крикнул, не вставая с кровати:
        - Войдите.
        В палату проник врач средних лет, облаченный в белый халат. Он бросил на меня внимательный взгляд и опустил глаза на экран планшета, который держал в руке.
        - Здравствуйте, больной, - проговорил мужчина, что-то читая и хмуря лоб. - Меня зовут Юлиан Юрьевич. Я ваш лечащий врач.
        - Очень приятно, - произнес я, ощущая слабость в организме.
        - Ну, что я могу сказать... - медленно начал он и поведал мне о том, что я поступил к нему в отделение в плачевном состоянии и находился без сознания.
        Затем Юлиан Юрьевич поинтересовался, что же предшествовало такому выверту моего здоровья. Я рассказал ему практически всю правду о крайних двух днях из моей жизни, утаив только информацию о навыках, которые появились у меня в реальном мире. Он покачал головой и сообщил мне, что причины такого стремительного ухудшения состояния моего организма ему пока непонятны, даже несмотря на анализы и осмотр различными медицинскими приборами, которые они делали, пока я целую ночь находился без сознания. Единственное с чем он, на данный момент, может связать мои проблемы со здоровьем, так это с необычной активностью моего мозга.
        - И что это значит? - глупо таращась на него, выдохнул я. - Я стал умнее?
        - Я бы так не сказал, - увильнул он от прямого ответа, дабы не обидеть пациента. - Просто некоторые участки вашего мозга, стали чуть более активными, чем им положено. Для того чтобы понять, что это значит, нам нужно сделать еще серию тестов.
        - Дорогостоящих? - вкрадчиво уточнил я, догадываясь, почему мой мозг так себя ведет.
        «Шепот безумия» проявился очень в тему. Он прогнусавил:
        - Дорогостоящих...
        - На кону ваше здоровье, а, возможно, и жизнь, - внушительно произнес врач, для убедительности заглянув мне в глаза. - Следующий приступ может оказаться летальным для вас.
        - Я понимаю, - кисло сказал я, тем не менее, не совсем осознавая серьезностью ситуации. - И насколько я должен у вас задержаться?
        - Я сейчас не могу дать точный ответ, но пока речь идет о двух-трех днях.
        В моих геймерских мозгах тут же вспыхнула мысль, что это долго - за такой срок кто-нибудь уведет книги Цвика. В следующий миг мой внутренний голос истошно завопил: Грациано, а чем ты вообще думаешь?! Какие книги? Ты чуть не погиб! Пусть уводят эти проклятые книги! Вся эта жопа твориться из-за них.
        Да, действительно. Я нисколько не сомневаюсь, что вдруг повысившаяся активность моего мозга, который до этого предпочитал, по большей части, прохлаждаться, отдавая рычаги управления месту, находящему ниже спины, связана с навыками. Если всего лишь два из них, сотворили такое с моим организмом, то на хрен бы они сдались. От них наоборот - надо избавляться. А для этого следует отыскать торговца. Блин, похоже, что мне в любом случае надо валить отсюда. Или все же дать современной медицине возможность показать себя? Вдруг у меня тупо не хватит времени найти Цвика, и я окочурюсь прямо в капсуле? Как тяжело сделать однозначный выбор, когда у тебя от страха сводит копчик.
        Я задумчиво и не совсем уверенно проговорил:
        - Юлиан Юрьевич, а следующий приступ меня точно убьет или я его смогу пережить?
        - Если мы не сумеет его предотвратить, что крайне маловероятно, и он все-таки произойдет, то вы наверняка его переживете, - уверенно проговорил врач и добавил: - А вот если вы предпочтете отправиться домой, то я ничего гарантировать не могу.
        - Вы меня убедили, Юлиан Юрьевич. Я остаюсь, - произнес я, решив дать им шанс, хотя внутри меня все сжималось от страха того, что я поступил неправильно.
        Все же кое-что меня обнадеживало, так как я рассуждал следующим образом: если приступ случится, несмотря на все старания людей в белых халатах, то потом, когда они меня откачают, я стану действовать своими методами, которые включают в себя продажу Цвику навыков. Да, я потеряю время, находясь в больнице, но так я буду уверен, что медицина в моем случае бессильна и только Цвик способен мне помочь. Лишь бы его бартер действовал не в обе стороны, и я смогу сплавить ему абилки за золото или какие-нибудь шмотки.
        Тем временем врач проговорил, мягко улыбаясь:
        - Вот и ладненько, - а затем встрепенулся, будто белая ворона, и торопливо спросил, доставая из кармана микронакопитель: - Это не ваш? А то я утром возле двери вашей палаты нашел.
        - Похоже, что мой, - тяжело роняя слова, ответил я, беря из пальцев мужчины, брата близнеца той хреновины, которую мне подкинули в карман штанов.
        - Ну, тогда отдыхайте. Если что-то будет нужно, то вон там телефон. Сестра вам поможет, - проговорил Юлиан Юрьевич и покинул мою палату.
        Как только врач ушел, я сразу же вставил накопитель в свой телефон и обнаружил аудиофайл, который тут же включил. В палате возникли звуки испуганного голоса, который принадлежал Наташе:
        - Тебе срочно нужно закончить квест. Это он убивает тебя, даже когда ты находишься в реальном мире! Похитители говорят, что такое возможно, поэтому они сами не стали проходить этот квест. Я знаю, в это сложно поверить, но все действительно так! Они убедили меня в этом! Говорят, что тебе надо играть короткими интервалами, потому что лежа в капсуле, ты сильнее страдаешь от пагубного воздействия квеста. Они сказали, что если ты задумаешь вовсе не ложиться в капсулу, то все равно погибнешь, а вслед за тобой, они убьют меня! Умоляю тебя! Скорее пройди квест! Спаси и меня, и себя!
        На этом аудиофайл заканчивался. Я, как и в прошлый раз, впал в ступор. Если все действительно так, как говорит Наташа, то появляется еще одна причина, почему она притворяется похищенной и просто не попросила меня пройти этот квест и отдать ей награду.
        Ироничная выходит у меня жизнь. Уже второй близкий человек отправил меня на смерть. Если девушка, конечно, не врет, но ей лгать не выгодно. Будь дело не в квесте, а в чем-то другом, то ей было бы проще дождаться моего выздоровления, а так я ведь могу погибнуть, не добыв для нее награду.
        Меня начали распирать противоречивые чувства, главным из которых был страх смерти. Я уже однажды чувствовал дыхание старухи с косой. Неужели, мне второй раз предстоит пройтись по лезвию ножа? Ну, почему, почему я не могу просто передать кому-нибудь квест? Можно же было бы ввести такой механизм в игру.
        Сейчас передо мной стоял выбор - остаться в больнице, в надежде, что медицина мне поможет или же отправиться проходить квест, поверив Наташе. За путь в Утопию говорил еще тот факт, что я все-таки не до конца был уверен в навыках... Может, они тоже как-то влияют на мое ухудшившееся состояние?
        Меня вдруг охватил гнев от осознания того, что я ничего доподлинно не знаю, полагаясь только на чьи-то слова, шаткие выводы и интуицию. А ведь меня еще предают близкие люди. Ярость заклокотала в груди. Дыхание начало со свистом вылетать изо рта. Я принялся трясущимися пальцами набирать сообщение Наташе, отчаянно желая, чтобы у нее стояла переадресация или еще какая-нибудь подобная программа. Я настрочил ей, что если она через три часа не будет у меня дома, то клянусь всеми богами, я лучше сдохну, чем стану проходить этот квест. В конце я написал: «Твоя любовь была такая же липовая, как твоя работа в санатории».
        Отправив сообщение, я принялся собираться. Это не заняло у меня много времени. Уже минут через двадцать я сидел в такси и ехал домой. Перед моим мысленным взором до сих пор стояло лицо Юлиана Юрьевича, который прискакал ко мне, как только медсестра сообщила ему, что я отчаливаю. Он начал пытаться убедить меня остаться в больнице, и отстал только после того, как я пообещал завтра заглянуть к нему.
        Когда машина остановилась возле дома, гнев уже поутих. Не сотворил ли я глупость, открыв девушке тот факт, что знаю о ее махинациях? Нет, я поступил правильно, спровоцировав ее на откровенный разговор. Мне надоело блуждать во тьме с зажженной спичкой, когда вокруг разлит бензин. Одно неосторожное движение и все вспыхнет, зажарив меня до хрустящей корочки.
        Добравшись до квартиры, я обратил внимание, что дверь не закрыта на замок. Медработники не озаботились сохранением моего имущества? Но ключи-то в больнице мне отдали. Значит, они закрывали-таки дверь? Или просто забыли это сделать?
        Я осторожно проник в квартиру и обнаружил женские сапожки, стоящие возле порога. В воздухе витал шлейф знакомых духов. Наташа находилась где-то рядом. Я двинулся вглубь квартиры.
        Девушка быстро отыскалась на кухне. Она сидела за столом, а перед ней стоял мой любимый бокал с отбитой ручкой, из которого тянуло ароматным чаем. Это был дорогой сортовой английский чай, который я хотел отправить матери в уездный город N.
        Увидев меня, Наташа улыбнулась и, как будто мы только вчера расстались, после очередного свидания, совершенно спокойно проговорила, сделав глоток из бокала:
        - Я тут у тебя немного похозяйничала. Хороший, кстати, чай. У тебя отменный вкус не только на девушек.
        Кровь бросилась в голову, я яростно выдохнул и подскочил к ней, занеся руку над ее головой. Девушка закрыла глаза и вся как-то съежилась, ожидая удара. Мне стоило огромных трудов совладать с собой.
        Грудь ходила ходуном, когда я тяжело процедил:
        - Тебе повезло, что я не бью девушек. Ну, до свадьбы так точно.
        - Все-все, больше не трогаю твой чай, - натянуто хохотнула Наташа, подняв веки, и отодвинула от себя бокал. В уголках ее глаз блестели слезы.
        - Ты понимаешь, о чем я, - судорожно выдохнул я, ощущая, как на моей шее вздуваются вены.
        Девушка пыталась сохранять невозмутимый вид, но было отчетливо заметно, как ей страшно. Она старалась не встречаться со мной взглядом. Ее спина непривычно горбилась.
        Наташа робко улыбнулась краем рта и грустно произнесла:
        - Присаживайся. Нам предстоит длинный разговор. Я все тебе расскажу. Мне самой было тяжело так поступать, но ты не оставил мне другого выбора.
        - Я?!
        - Да, ты, - сказала она, поджав губы, и бросила на меня обвиняющий взгляд.
        Я примостился на свободном стуле и хмуро произнес:
        - Если то, что ты сейчас мне расскажешь, не будет чем-то весомым, то пеняй на себя.
        Наташа повесила голову и принялась говорить, пододвинув обратно бокал и обхватив его ладонями:
        - Я не буду спрашивать тебя, как ты раскусил мой обман, думаю, тут и так все понятно. Парень ты сообразительный. Да и план был откровенно бредовый.
        - Давай уже к сути, - поторопил я ее и желчно добавил: - Я так-то могу в любой момент кони двинуть.
        - Хорошо, - торопливо сказала она и продолжила: - Все началось в тот момент, когда один умный человек - крупный программист и ученый - совершенно случайно создал программу, которая была способна воздействовать на людей прямо из Утопии.
        - Как именно воздействовать? - уточнил я, облизав губы.
        - Я не знаю.
        «Шепот безумия» тут же сдал ее:
        - Врет... врет...
        - Не лги мне, дорогая, - тяжело выдохнул я, уставившись на нее налитыми кровью глазами, словно бык на тряпку матадора. - Ты знаешь, как воздействует программа.
        - Нет, - пролепетала она, глядя на меня самым честным взором, будто чиновник перед выборами.
        - Если ты не будешь говорить мне всей правды, то поднимай-ка свою задницу и выметайся отсюда. Можешь мне поверить, за то время, что мы были вместе, я прекрасно научился понимать, когда ты лжешь.
        Наташа состроила кислую рожицу, что-то прикинула в своей прелестной головке и покаянно выдала:
        - Да, я знаю. Программа способна убивать людей. И это она сейчас умерщвляет твой организм. Скажем так - око за око.
        - Ты знала это и отправила меня на смерть?! - заорал я, брызжа слюной, напомнив сам себе припадочного.
        - Все должно было быть не так, - затараторила девушка, заламывая руки. - Прога вообще не должна была стать наградой квеста. Но все вывернулся таким образом, что игрок, который заполучил квест, сам оказался под ударом. Если он проходит его, то в награду получает эту программу, а если же не сумеет это сделать, то сам будет устранен. Равновесие. Я не знала наверняка, станет ли квест убивать тебя или нет. Я думала, что у тебя будет полно времени, дабы пройти его. А видишь, как получилось: и квест все же оказался убийственным, да и времени в обрез.
        Навык прогнусавил:
        - Она не врет... она не врет...
        - Ты же понимаешь, что я никогда не прощу тебя? - зло бросил я, прожигая ее яростным взором.
        Наташа предпочла не отвечать на мой вопрос, а несколько изумленно проговорила:
        - Ты что-то не сильно удивлен. А где вопли о том, что какая-то дурацкая программа не способна навредить человеку, находящемуся в реальности?
        - Я верю в такую вероятность, - обронил я, великолепно знакомый с игровыми навыками, которые проникли в реальность. - Продолжай свой рассказ.
        Девушка как-то странно хмыкнула, словно не ожидала от меня такой быстрой веры в ее, в общем-то, дикие слова, и произнесла:
        - Мой отец создал эту программу. Работал он в здании, принадлежащем Утопии. Оттуда ничего нельзя было вынести, скачать или каким-то иным способом куда-нибудь что-нибудь отправить. Он понимал, что его программа скоро будет обнаружена и тогда ему в голову пришла идея... Так как мой отец имел отношение к созданию ИИ нового поколения, то он воспользовался своим положением и в самый последний момент вписал программу в практически созданную этим ИИ локацию. В ней, кстати, ничего нельзя отследить. Отец рассчитывал, что я потом смогу пользоваться этой программой, найдя ее в Эдеме. Но все пошло не так...
        - Постой-ка, - остановил я ее, немного шокированный. - То есть, твой батя, твоими руками хотел устранять своих конкурентов? Я все правильно понял?
        - Не конкурентов, а врагов народа! Он истинный патриот! - воскликнула Наташа, фанатично блеснув глазами. - Разве ты бы не хотел разделаться со всей той нечистью, которая правит нами? Хотя о чем я говорю? Ты этого не хочешь. Помнишь наш разговор в кафе?
        - Да, - сказал я, дернув щекой.
        - Вот именно тогда я всем сердцем желала тебе все рассказать, но ты глупо отшутился, и теперь все вышло вот так, - развела девушка руками, словно это я был во всем виноват.
        - Я смотрю, хреново планировать - это у вас семейное, - буркнул я.
        - Не говори плохо о моем отце! Он гений! - истерично закричала она.
        - Молчу- молчу, - саркастично произнес я. - Продолжай свой увлекательный рассказ.
        Наташа несколько секунд сидела молча, словно приводила в норму разбушевавшиеся эмоции, а затем снова заговорила:
        - Аве - так зовут ИИ, который создал Эдем, в процессе завершения локации, взял да и соорудил квест «Вершитель судьбы мира». Ну, какая там награда, ты уже знаешь. И теперь эту программу хрен достанешь.
        - И вот тогда ты решила рискнуть моей жизнью? Откуда вы, кстати, узнали, что игрок, взявший квест, потихонечку будет умирать? И, я так понимаю, чем дальше в лес, тем все чаще будут случаться приступы?
        - О том, что игрок будет умирать, доподлинно не было известно. Это предположил отец какими-то своими способами. Также он считал, что, чем дольше игрок будет находиться в капсуле, тем хуже станет его здоровье. Первые пару дней с ним вообще, скорее всего, ничего не должно происходить, а вот потом с каждым часом действие квеста будет усиливаться.
        - Спешу тебя обрадовать, у меня практически так и было, - ядовито процедил я. - Что же твой папка сам не пошел за программой?
        - Он погиб в автокатастрофе на следующий день после того, как оставил программу в Эдеме, - хмуро сказала девушка, дрогнувшим голосом.
        - Получается, Аве практически сразу же воспользовался бесхозной программой и пристроил ее к делу? - изумился я, не став ей сочувствовать.
        - Да, - кивнула она головой. - А все, что я рассказала тебе, отец поведал мне утром в день своей смерти, и еще он мне кое-что дал.
        - Постой-ка, а почему Эдем ввели раньше времени? - спросил я.
        - Я не знаю, - пожала плечами девушка. - Для меня самой это был сюрприз.
        - Ясно, - бросил я и решил кое-что уточнить: - Какого числа он умер?
        - Тридцать первого августа, - хмуро ответила она. - Этим же вечером я решила довести до конца задумку отца и придумала уже свой план, начав исполнять его
        - И тоже все пошло совсем не так, как ты задумывала, - не сумел я сдержать ехидного комментария, подумав, что все сходится - Наташа познакомилась со мной в начале осени.
        - Да, - снова кивнула головой девушка, из-за чего ей на лицо упала прядь волос. - Я не думала, что влюблюсь в тебя.
        «Шепот безумия» счел своим долгом прогнусавить:
        - Она не врет... она не врет...
        Я закашлялся. Вот это новость. Да еще какая неожиданная. Друг, ты не ошибаешься?
        Навык прошептал:
        - Не ошибаюсь... не ошибаюсь...
        Мои глаза широко распахнулись. Кашель мигом пропал. «Шепот безумия» мне ответил?!
        Наташа, внимательно следившая за выражением моего лица, грустно произнесла:
        - Ты мне не веришь? У тебя есть на это право. Я сама во всем виновата.
        - Да, да, не верю, - выдавил я, подумав: «Эй, Шепот Безумия, ты меня слышишь?»
        - Слышишь... слышишь...
        - Я твой рот топтал! - неприлично выразился я, только так сумев выразить крайнюю степень своего шока. Ну, все, приплыли. Чего боялся, то и произошло.
        Наташа, которая справедливо рассудила, что моя крайняя реплика была предназначена ей, недолго думая, плеснула мне горячим чаем в лицо.
        - А-а-а! Млять! Горячо! - заорал я, вскочил со стула и бросился в ванную, где засунул голову под кран с холодной водой.
        - Мерзавец! Кто дал тебе право меня оскорблять?! - орала девушка, стоя в дверях ванной комнаты.
        - А кто дал тебе право рисковать моей жизнью? - не остался я в долгу, закрыв кран и принявшись вытирать полотенцем голову. - Еще и рожу чуть мне не сожгла, истеричка! Не в твоей ситуации так себя вести! Надавать бы тебе лещей!
        - Эта жертва во благо, - промычала она, сбавив обороты и пряча взгляд.
        - Сама бы лучше рванула в Эдем, чем играла чужими жизнями, - гневно произнес я, пройдя мимо нее и вернувшись в кухню. - Как, кстати, твоего перса зовут и когда ты его создала?
        - Не твое дело, и я не могу так рисковать собой, - проговорила Наташа, примостившись на прежнее место. - Я слишком много знаю.
        - А я вот знаю только одно: я из-за тебя одной ногой в могиле!
        - Я не хотела этого, - буркнула она, отводя глаза.
        - Еще как хотела! - воскликнул я, яростно сжимая кулаки. - Хочешь, я расскажу тебе, как я вижу твой гениальный, в кавычках, план? Я так думаю, что благодаря отцу, ты знала, где проходят реабилитацию те игроки, которые принимали участие в создании этого Аве. Да, я читаю договоры до конца, и именно оттуда знаю, для чего месяц парился в капсуле. Так вот, ты заявляешься в этот санаторий и знакомишься с одним из них... - я многозначительно недоговорил, внимательно глядя на девушку. - Я ведь был один?
        Наташа хотела что-то сказать, но вдруг прикусила язык, пожевала губы и, спрятав лицо в ладонях, тихо промямлила:
        - Трое. Я познакомилась с тремя игроками.
        - И со всеми спала?! - воскликнул я, почувствовав, как рогами задел лампочку.
        - Нет, - быстро ответила она, отняв ладони от лица и взглянув на меня покрасневшими глазами. - Только с тобой. Я полюбила тебя.
        - Она не врет... она не врет... - прогнусавил навык.
        - Ага, не врет! - заорал я, не поверив «шепоту безумия». - Я чуть не застал тебя в тот раз, когда у тебя в ванне плавали лепестки роз! И на звонок ты ответила запыхавшимся голосом! Думаешь, я не знаю, после чего человек так дышит?!
        - Я сейчас тебе все объясню, - торопливо сказала Наташа, выставив руки. - Да, я гуляла с ними, но даже не целовалась! В тот раз один из них проводил меня до подъезда и подарил букет! А голос такой у меня был, потому что, если ты помнишь, в тот день не работал лифт. Вот я и запыхалась.
        - Она не врет... она не врет...- подтвердил ее слова навык.
        - Ладно, я вижу, что ты не лжешь, - проговорил я, немного успокоившись, но все еще находясь на взводе. - Я понимаю, для чего тебе были нужны сразу трое - так больше шансов, что кто-то из них пройдет квест. Но вот чего я пока не могу взять в толк, так это то, зачем нужны были такие сложности при знакомстве со мной? Я же твой номер телефона вымолил у какой-то медсестры. Она, я так полагаю, твоя сообщница? Как и те люди или человек, которые мне накопители подкидывали и дверь вскрывали?
        - Я им всем заплатила. Нашла их в даркнете, - произнесла Наташа, невинно хлопая ресницами, и положила на стол ключи, точь-в-точь как от моей квартиры. - Дубликат. Давно его сделала на всякий случай. Как видишь - пригодился.
        - Наш пострел везде поспел, - удивленно выдавил я, сграбастав ключи, и задал целый ряд вопросов: - А куда делся сад Птиц, после того, как я взял квест? И кто был первым игроком, который забрался туда? Да и вообще, как ты узнала, что я укатил на скорой?
        - Кто был первым игроком, который побывал в саду, я не знаю, но он не сумел отгадать загадку, иначе сад бы пропал, а вновь появился бы только в случае провала квеста, - объяснила девушка. - Ну, а приглядывать за тобой мне помогала техника.
        - Ты камер, что ли, понатыкала у меня? - проговорил я, весьма рассерженно.
        - Всего лишь одну, в комнате, возле капсулы, - произнесла девушка, опустив взгляд. - Так я и узнала, что тебе плохо. Я еще в первый раз хотела вызвать скорую, но ты как-то собрался и отживел. Я подумала, что рано.
        - Мне было хорошо - без тебя, - буркнул я, сверля ее недобрым взглядом. - Давно она у меня там висит?
        - Нет, - быстро ответила Наташа. - Я ее там повесила практически перед похищением.
        - Которого не было, - сварливо напомнил я. - Остался еще один вопрос.
        - А сложности в знакомстве с тобой нужны были для того, чтобы ты ничего не заподозрил. Согласись несколько подозрительно, когда такая девушка как я, сама вешается на шею парню.
        Меня ее слова уязвили. Хорошо хоть она не добавила «такому парню как ты». Я отчетливо мысленно проговорил: «Шепот Безумия, она не врет?» Он промолчал. Устал что ли?
        Я вслух произнес:
        - Ну, а что было бы дальше? Вот ты имитируешь похищение, рассылаешь всем видео, кто-то проходит квест, а затем где-то в условленном месте в Эдеме, оставляет программу, ты ее забираешь и что дальше?
        - Я бы рассталась с теми двумя под предлогом того, что меня чуть не убили из-за их игры...
        - Как их зовут? - быстро спросил я, не надеясь на ответ, но точно зная одного из них.
        - Я не могу этого сказать.
        Я скрипнул зубами. Она испуганно вздрогнула, но промолчала, упрямо сжав губы. Тогда я ехидно проговорил, всем своим видом демонстрируя недоверие:
        - А со мной ты бы не рассталась?
        - Я бы сделала еще одну попытку привлечь тебя к своей борьбе против несправедливости, - насупившись, сказала Наташа, сложив руки на груди.
        Внезапно прорезался навык:
        - Она не врет... она не врет...
        Я подумал: «Где ты лазаешь, когда так нужен?». Он прошептал:
        - Устал... но я росту...
        Ага, уровни, значит, тебе подавай. Ладно, потом с тобой разберемся. Сейчас есть дела поважнее.
        - Почему ты просто не попросила кого-то из нас пройти для тебя этот квест? - спросил я у Наташи, сам прекрасно догадываясь «почему».
        - Узнав правду, никто бы из вас не взялся за это дело, - печально усмехнулась она, намекая на то, что мужики нынче пошли уже совсем не те. - Только так я могла заставить вас пройти квест.
        - Ну, еще бы никто не узнал, что прога у тебя - рассудительно заметил я. - Или ты сейчас заявишь, что не думала об этом? Я не удивлюсь тому, если вдруг окажется, что у тебя внешность изменена, да и вообще, никакая ты не Наташа.
        Девушка потемнела лицом. Ее взгляд стал виноватым. Она горько усмехнулась и произнесла:
        - Иногда ты бываешь очень сообразительным.
        - Вот это поворот, - со злым весельем сказал я. - Если бы ты не рассказала о своем отце, то твою настоящую подноготную было бы сложно узнать.
        - Мы же договорились говорить правду, вот я все и рассказывала без утайки.
        Неожиданно я почувствовал легкую пульсацию в области висков и боль в районе затылка. Страх холодной волной начал захлестывать меня. Неужели это приступ и я сейчас умру? Надо звонить в скорую. Я достал телефон и начал набирать номер.
        Наташа взволнованно пискнула:
        - Что происходит?
        - По-моему, мне сейчас будет...
        Я не успел договорить. Девушка суетливо перебила меня, доставая из кармана какую-то белую таблетку без какой-либо маркировки или прочих опознавательных знаков:
        - Скорее выпей это. Мне отец их дал, сказал, что они могут продлить жизнь игроку, взявшему квест.
        Я быстро схватил таблетку, закинул ее в рот и запил остывшим чаем, который стоял перед девушкой.
        - Полегчало? - с неподдельным волнением спросила она, глядя на меня испуганными глазами.
        - Вроде бы, - неуверенно ответил я и грозно добавил: - Дай мне их сюда
        - Нет, - твердо отбрила меня Наташа. - Я буду давать тебе по одной, пока ты выполняешь квест. И то, если ты сейчас поклянешься, что отдашь мне награду. Бить меня и пытаться отобрать их, не рекомендую. У меня с собой всего две, остальные в надежном месте. Так что, ты принимаешь мои условия?
        - А у меня есть выбор? - зло бросил я, глядя на нее исподлобья.
        Может все-таки попробовать силой выпытать у нее, где она прячет таблетки? Навык же мне в этом поможет. Шепот Безумия, ты же не против подсобить мне в этом деле?
        - Против... против насилия... - прогнусавил навык, оказавшийся пацифистом, чем изрядно удивил меня.
        ГЛАВА 8
        
        Глава 8
        В Утопии я появился там же, где и вышел из нее - в подземном переходе из одной пещеры в другую. Настроение у меня было ни к черту. Я злился на весь белый свет, особенно на одну дамочку, которая поставила меня на порог царства Смерти. Сама она осталась у меня в квартире, а я вот полез проходить этот хренов квест, так как отпущенное мне время подходило к концу, и мешкать не стоило. Я даже не стал снимать камеру, которую хрен заметишь под самым потолком.
        Я двинулся вперед, тихонько произнеся:
        - Шепот, тебя как качать-то надо?
        - Я росту, когда во мне есть нужда... - замысловато ответил он.
        - О, как. А ты можешь причинить мне вред?
        - Нет. Я же часть тебя...
        Ну, да. Я же не буду сам себе, к примеру, руку отрубать. Это, конечно, не значит, что я не стану шизофреником, если не отделаюсь от него, но все же немного успокаивает.
        - Шепот, а я могу заставить тебя заткнуться и никогда не вмешиваться в мою жизнь?
        - Можешь... ведь я часть тебя...
        Это хорошая новость. Очень хорошая. Я немного повеселел и спросил у навыка:
        - А что ты, собственно, умеешь делать, кроме того, что способен отличать ложь от правды?
        - Могу советовать...
        - Что это значит? Говори точнее - не темни, - с нажимом попросил я его, подумав, что, возможно, речь идет о словах, которые он иногда вычленяет из моих мыслей или предложений.
        - Речь о словах... - прошептал навык.
        - Отлично, значит, Наташа не соврала, и я все-таки иногда бываю сообразительным, - похвалил я сам себя. - А еще что-нибудь умеешь?
        - Пока нет...
        - Шепот безумия, а сколько ты можешь быть активным по времени? - спросил я его и с неудовольствием добавил: - Название у тебя длинное, надо сократить. Будешь просто «Шепа».
        - Пока не устану... - прошептал новоиспеченный Шепа.
        - Переформулирую вопрос. Сколько раз в час ты можешь вмешиваться в мою жизнь?
        Ответ не прозвучал. Видимо, навык уже устал. Загонял я его. Придется подождать с выяснением этого вопроса. Пока же сконцентрируюсь на игре. Вон как раз и следующая пещера. Проникнув в нее, я изумленно выдохнул. Тут оказалось громадное подземное озеро, посередине которого высилась целая башня из костей. Она превосходила высотой девятиэтажный дом. Зеленая дымка, курящаяся над водой, поднималась до середины второго этажа. В окнах было заметно движение каких-то тел.
        Вдруг я увидел, как от башни в мою сторону отчалила небольшая весельная лодка. В ней находилось два человеческих силуэта. Один усиленно работал веслами, а другой стоял на корме. Его лицо было обернуто в ту точку, где стоял я.
        Меня разобрало любопытство, и я решил дождаться их. Если что-то пойдет не так, то я всегда сумею сбежать. Ну, или отправить этих неписей на респ.
        Лодка, между тем, разрезая носом вонючую воду, плыла ко мне, и я уже начинал более подробно видеть тех, кто находился в ней. Каково же было мое изумление, когда я понял, что это вовсе не неписи, а игроки! Моя челюсть упала еще ниже, после того, как я прочитал их ники... Одного звали Сизиф Смелый и был он гномом, а второго... Абракадабрус...
        В Утопии не может быть такого, чтобы у двух игроков был один и тот же ник. Даже если один из персонажей удален. Я головой все это прекрасно понимал, но вот же он Абракадабрус: седобородый дед в смешном колпаке с бубенчиками и в длинном плаще из шкуры черного носорога. Он выглядел ровно так же, как в тот момент, когда я удалял его: крючковатый нос, впалые щеки, козлиная бородка на вытянутом человеческом лице. Даже уровень тот же - сто третий. Только вот я не помнил, чтобы у моего прежнего персонажа были такие злые колючие глаза, которыми он сейчас буквально прожигал меня.
        Я почувствовал, что мне становится как-то нехорошо, словно призрака увидел, который мне сейчас совсем недобро подмигнул и растянул губы в злой усмешке. Мелькнула мысль свалить отсюда подальше, но я не мог оставить такую встречу без продолжения. Мои ноги приросли к земле.
        Я хрипло прокаркал, глядя на мага огня, коим являлся мой бывший персонаж:
        - Здорова, мужики, рыбу ловите?
        - Да, сейчас поймаем, сома-мудака, - тонким фальцетом ответил мне Абракадабрус.
        Да, я вдоволь над ним поиздевался, создавая персонаж скорее для смеха, чем для игры. Если это действительно он, то у него есть множество причин ненавидеть меня.
        - Смешно, - откликнулся я, делая шаг от берега озера. - Пожалуй, не буду вам мешать.
        - Куда же ты? - сладко пропел маг, как бы невзначай приготовив посох, который я добыл на островах, где за мной охотилось какое-то дикарское племя с дубинками наперевес.
        Сизиф, работающий веслами, молчал, не встревая в наш диалог. Его уровень был еще меньше, чем у Абракадабруса - 92-ой. В случая боя они оба не доставят мне проблем. Тем более что Сизиф был вооружен практически бесполезной каменной палицей и одет в шкуру тигра. Я помнил этот шутливый сет из двух вещей. Он был приурочен к какому-то событию в Утопии, и заработать его можно было за выполнение линейки каких-то юморных заданий. Особой цены сет не имел.
        Я тут же подумал, что Сизиф, скажем так, тоже не совсем живой игрок, как и Абракадабрус. Если бы за этого гнома-крепыша действительно играл реальный человек, то он бы уже давно сменил этот шутовской сет на что-то более мощное.
        Видимо Аве посчитал нужным воссоздать персонажей, удаленных теми игроками, которые месяц лежали в капсуле. Вряд ли ИИ «воскресил» всех когда-либо удаленных аватаров, иначе им бы просто не хватило тут места.
        Меня эта новость совсем не удивила. После навыков, которые обрели силу в реальном мире, появление Абракадабруса и подобных ему псевдо игроков, уже не производило хоть сколько-нибудь сильного впечатления.
        Тем временем лодка ударилась носом о дно. Маг шустро выскочил из нее и без предисловий швырнул в меня файербол. Заклинание безвредно растеклось по моей, заблаговременно поставленной, защите.
        Я глумливо усмехнулся и произнес:
        - Может, сперва поговорим?
        Сизиф занес палицу над головой и двинулся на меня, но Абракадабрус схватил его за плечо и сказал, недобро глядя мне в глаза:
        - Давай поговорим.
        - Только, чур не нападать исподтишка.
        - Хорошо, - согласился маг и ехидно добавил: - Сам себя лишаешь любимого приема?
        - Не пойму о чем ты. Мы разве знакомы?
        - Брось косить под дурочка! - воскликнул дед, брызжа слюной изо рта. - Это ты убил меня!
        - Товарищ припадочный, вы меня точно с кем-то путаете, - произнес я, окончательно удостоверившись в том, что передо мной мой бывший персонаж. - Если бы я вас убил, то вы бы не стояли сейчас напротив меня.
        - Великий Аве воскресил меня! - выпалил Абракадабрус, судорожно воздев руки к потолку пещеры. - И это он привел тебя сюда, чтобы я отомстил за свою смерть!
        Я с усилием подумал: «Шепа, если ты уже отдохнул, то скажи: правду ли он говорит?»
        - Он верит в свои слова...- прогнусавил навык.
        Я задал ему еще один вопрос: «А я мог оказаться здесь по прихоти Аве?»
        - Мог...- прошептал он.
        Неужели, это действительно проделки ИИ, создавшего это место и он намеренно привел меня сюда? Если это так, то мне подобный расклад совсем не нравится. Что-то не хочется, дабы бездушный искусственный интеллект рулил моей судьбой, пусть даже игровой.
        Я быстро проговорил, обдумав все это:
        - Абр, и как же ты отомстишь мне? Уровень-то у тебя муси-пусишный. Что-то Аве недоглядел.
        Абракадабрус зло осклабился и яростно выдохнул:
        - Не сокращай мое имя! Сегодня я отпущу тебя, но мы еще обязательно встретимся.
        - Хм... - хмыкнул я и потер подбородок, а затем ехидно добавил: - Не думаю, что у тебя получится совладать со мной. На твоей стороне вот это полосатое чучело, а на моей сам Масаак Расчленитель.
        - Ты врешь! - воскликнул маг, злобно кривя лицо. - Он не вылезает из своей конуры!
        - Вот я как раз оттуда, и мы договорились о сотрудничестве.
        - Ложь! Если бы ты был у него, то шел бы вон с той стороны, - ликующе произнес Абракадабрус, тыча рукой в один из выходов из пещеры, при этом довольно скаля зубы оттого, что раскусил мой обман.
        - Откуда я тогда знаю, что он живет на первом этаже замка Королевы змей? - коварно проговорил я.
        - Вот ты себя и выдал! Масаак обитает в подвале, где разделывает пленников, готовя их для Королевы в качестве угощения! - громко произнес маг, с ядовитой усмешкой.
        - Он не врет... он не врет... - прошептал Шепа.
        - Ну, может ты и прав, - сказал я и быстро запустил в Сизифа «сферу».
        Он упал на четвереньки, и, к моему удивлению выжил. Правда, ХП у него осталось совсем чуть-чуть.
        Я быстро справился с изумлением и ядовито сказал, опешившему магу:
        - Теперь это твой четвероногий друг.
        - Мы же договорились исподтишка не нападать! - воскликнул, пришедший в себя Абракадабрус.
        В следующее мгновение «Куб Зевса» ваншотнул мага и добил Сизифа. Я остался один на берегу озера. Спустя пару секунд в одном из окон башни, показалась долговязая фигура, машущая мне кулаком.
        Я громко крикнул:
        - Мы на мизинчиках не клялись, а значит, все это не считалось!
        По-моему, он услышал мои слова, так как кулаком начал трясти яростнее. Я помахал ему рукой и двинулся прежним маршрутом по берегу озера, усиленно размышляя над сложившейся ситуацией. Меня все-таки несколько выбила из колеи встреча с бывшим персом. Какие еще сюрпризы ждут меня в царстве Аве? И стоит ли мне опасаться могучего ИИ, раз он привел меня к неписю, который жаждет моей крови? А ведь я еще являюсь носителем навыков, которые он смастерил. Блин, если сейчас углубляться в эти вопросы, то можно прийти к выводу, что проще покончить жизнь самоубийством, чем ждать каких-то новых подвохов от Аве. Лучше буду плыть по течению - пока, по крайней мере.
        Я двинулся к выходу из пещеры, в сторону которого тыкал рукой Абракадабрус - туповатый непись, обуреваемый только жаждой мести. Его ничего не стоило провести вокруг пальца. Неужели и я таким когда-то был? Страшнее всего - если я им продолжаю оставаться.
        Обогнув озеро, я подошел к подземной кишке, которая под углом убегала вдаль и немного поднималась. Врагов тут не было, если не считать фоновых мокриц, которые сочно трещали под ногами, пачкая сапоги какой-то желтой пакостью.
        Я топал вперед и постепенно начал различать запах трупного разложения. С каждым шагом он усиливался, а спустя несколько минут, я отыскал его источник - гору человеческих и человекоподобных останков. Вся эта окровавленная груда лежала под отверстие трубы, торчащей из потолка хода. Она была похожа на ту, по которой я лихо опустился до уровня Абракадабруса, но оказалась заметно шире - раза в три.
        Если исходить из слов моего бывшего персонажа, то получается, что вот эти останки, принадлежать тем несчастным, которые угодили на стол к Королеве змей. Следовательно, труба ведет в разделочный цех Масаака.
        Я бы мог попробовать пройти дальше и постараться отыскать какую-нибудь лестницу, которая привела бы меня прямо к парадной двери Масаака, но не стал этого делать, а полез в трубу. Она позволяла мне перемещаться в ней следующим способом: я портанулся в ее зев и завис на левитации, а потом телепортировался и снова завис - так я и двигался вверх по трубе, пока не уперся в круглую решетку, которая перекрывала выход - для меня, и вход - для жирного нага в меховой жилетки, обладающего почти четырехсот пятидесятым уровнем, который стоял ко мне спиной.
        Труба располагалась в полу, практически в углу небольшой комнаты, стены которой были сложены из булыжников. Посередине стоял массивный дубовый стол, залитый кровью. Масаак на нем кого-то разделывал, с усилием опуская свой тесак - такой огромный, что он мог бы им спокойно клонировать меня на двух Грациано. Под потолком, на крючьях, висели тела мертвых людей. Их половые признаки прикрывали какие-то тряпки - Аве блюдет политику Утопии. В противоположном углу виднелся здоровенный зев печи, где кипел внушительных размеров чугунный котел. В воздухе витал аромат вареного мяса и тяжелый запах крови.
        Я аккуратно попытался отодвинуть решетку, практически уверенный в том, что у меня не хватит сил, но у меня получилось. Блин, со всеми своими проблемами я совсем запамятовал, что у меня теперь есть шмотки с усилением к параметру «Сила».
        Я выметнулся из трубы, словно моль, жаждущая меховую жилетку Масаака, и только хотел критануть в ничего неподозревающую спину нага, как он вдруг обернулся и удивленно застыл, увидев меня.
        - По-хорошему, отдашь хрустальную сову, тьфу, ключ? - выпалил я, продублировав свой вопрос мысленно.
        Босс, а Масаак, видимо, один из местных боссов, зашипел и попытался приголубить меня своим окровавленным тесаком. Я телепортировался в сторону и запустил в его змеиную рожу «сферу», тут же попытавшись его подчинить. Хрен там был - у меня ничего не получилось. Душилку мою, то бишь «Воздушную змею», он тоже как-то скинул. Мне не оставалось ничего другого, как накинуть на него «Проклятый ветер Маауд» и вызвать «Короля сильфов», наложив на его оружие божественный бафф.
        Вот теперь змеиному поваренку пришлось попотеть, если он, конечно, умел потеть. Я не хило так отнимал у него ХП, плюс сильф связал его боем. Наг отчаянно отбивался, но его мало, что могло спасти, а через несколько десятков секунд уже стало окончательно ясно, что его ничего не спасет - он упал на пол, раскинул руки и затих.
        Я облегченно выдохнул, получил уровень, и задумался - а где же ключ? Надо бы обыскать почившего нага. Я наклонился над трупом Масаака и принялся шарить по его телу, почти сразу обнаружив ключ, висящий на шее. Только этот ключ был совсем не хрустальным, а латунным. Я в детстве много всякого цветмета сдал, так что знал, как выглядит латунь.
        Еще с нага мне упал его тесак - уникальное оружие, которое стоит хороших денег. Я сам его по очевидным причинам использовать не мог, так что толкну через Старика МакЛауда, если выживу, конечно, а пока закинул тесак в сумку.
        Определенно, найденный мной ключ был совсем не тем, который мне нужен, но он точно ведет к хрустальному. Осталось только найти, куда его засунуть. Я принялся исследовать логово Масаака, постоянно натыкаясь на следы людоедства.
        Ничего похожего на замочную скважину не находил, и я уже думал, что, возможно, тайник где-нибудь в другом месте, но тут мой внимательный взгляд в который раз остановился на печи. А почему нет?
        Я покачал булькающий котел, расплескав варево, тем самым затушив огонь, а потом вытащил его из печи, обнаружив в нем человеческую руку с выдранными ногтями. Меня едва не стошнило. Это зрелище выглядело особенно отвратно, как, впрочем, и все вокруг. Но, к счастью, я обнаружил внутри печи, на одной из стенок, подходящее для ключа отверстие. Радостно потерев руки, я вставил ключ куда следует и что-то щелкнуло. Обозначились контуры маленькой дверцы, искусно замаскированной под кирпичную кладку. Я подцепил ногтем ее краешек и потянул на себя.
        Подвоха я не ожидал, поэтому прошляпил момент, когда из тайника выскочила какая-то херня, напоминающая крошечного кальмара и вцепилась мне в грудь, за доли секунды проникнув в мое тело.
        Ужас охватил меня от осознания того, что во мне какая-то склизкая херня. Я попытался засунуть руку в дырку, которая осталась после ее проникновения, но она уже затянулась, так как была совсем крошечной.
        Тут система уведомила меня, что на Грациано теперь лежит перманентный дебафф, который блокирует все мои умения и навыки, но зато у меня поднялась защита от огня, став стопроцентной. Ноги сами собой подкосились, и я рухнул на пятую точку, схватившись за голову. И как теперь быть? Что делать без моих способностей?
        Печаль и уныние охватили меня. Только понимание того, что любой дебафф можно снять, немного подбадривало. Может быть, избавление от этой дряни в моей груди, лежит на той же тропке, по которой проходит этот треклятый квест?
        Кстати, ключ-то в тайнике или нет? Я со страхом заглянул в него и, действительно, обнаружил там ключ - маленький такой, почти прозрачный. Я схватил его своей неуклюжей рукой, и задание обновилось - требовали, чтобы я явился в Храм Слез и обрел там свою судьбу.
        Тревога, сжимающая мое сердце, немного ослабила свою хватку. Это последний этап квеста. Отлично, отлично, отлично! Появились хорошие шансы не загнуться раньше времени. Вот только этот гребанный дебафф... Надо выйти в реал и посоветоваться с Наташей. Она многое знает о той чертовщине, которая тут творится, что-нибудь посоветует. Но сначала надо найти безопасное место.
        Я осторожно приоткрыл единственную дверь: за ней оказалась крутая лестница. Робко сделав первый шаг, я начал подниматься по ней. Мне еще никогда не было так страшно. Если сейчас кто-то встретится на моем пути, то это неминуемая гибель, как для Грациано цифрового, так и для реального человека, который банально не успеет снова добраться сюда из-за того, что его быстрее прикончит этот вывернутый на всю голову квест. Велик шанс, что таблетки Наташи не смогут мне так долго помогать, если я снова начну от городских ворот. А теперь же у меня еще дебафф... Нет, мне точно будет конец, если я за эту попытку не сумею пройти квест.
        Практически не дыша и ступая так осторожно, будто рядом спал огромный злой пес, я преодолел лестницу и оказался в коридоре, в котором были стрельчатые окна. Вот и возможность покинуть опостылевший до рвоты замок Королевы змей. Я прильнул к стеклу и увидел дорогу, по краям которой сплошными рядами возвышались колонны, увенчанные изваяниями нагов. Дорога упиралась в храм, напоминающий римский Пантеон. Похоже, что туда-то мне и надо.
        Все было бы не так плохо, потому что врагов, кроме одного, на этом пути пока не наблюдалось, но вот только этим врагом оказался дракон восьмисотого уровня. Он мирно дремал в сумерках, которые царили за окном, и попыхивал огнем из своих ноздрей. Правая задняя лапа дракона была прикована цепью к одной из колонн. Улететь из-за этого он не мог, что вряд ли благостно сказалось на его норове.
        Дракон был кем-то вроде сторожевого пса, которого мне надо пройти. Ладно, как это сделать, подумаем вместе с Наташей, а пока же я приоткрыл окно, которое находилось невысоко над землей, и прыгнул в кусты, растущие около стены. Они полностью скрыли мою фигуру. Ну, место кажется безопасное. Я быстренько нажал логаут.
        Реальность встретила меня горячим обедом и вполне себе неплохим самочувствием. Наташа пожарила картошку и куриную грудку. Мы сели за стол и принялись кушать. Телевизор был включен и что-то тихонько бормотал.
        - А ты, оказывается, умеешь готовить, - иронично проговорил я, оценив ее нехитрую стряпню.
        - Посмотрим, что ты скажешь через часок, - весело сказала Наташа. - Шучу-шучу, только один летальный исход.
        Мне сразу же стало не до смеха. Девушка поняла, что в такой ситуации, ее шутка прозвучала совсем не уместно, и быстро пролепетала:
        - Все будет хорошо. Мы все преодолеем.
        Я пожевал губы, думая, напомнить ли ей, что это она во всем виновата или хватит уже? Выбрал второй вариант, и поэтому просто рассказал ей о своих успехах на тропе завершения квеста. Девушка надолго задумалась, а потом начала осторожно говорить:
        - А может этот дебафф наоборот - поможет тебе? Ты же сказал, что он до максимума повысил твою защиту от огня? - я утвердительно кивнул головой. - А ведь там дракон на пути. Что если его огонь теперь тебе нипочем?
        - Ну, такой вариант весьма вероятен, - раздумчиво произнес я и тут же предусмотрительно добавил: - Но если это не так и хотя бы один процент урона пройдет, то это ваншот.
        - Придется рискнуть, - сказала Наташа и наколола картофелину на вилку.
        Она произнесла эти слова так, словно речь шла не о моей жизни, а о какой-то безделушки. Я понял что девушка, несмотря на любовь ко мне, готова пожертвовать мной ради идей своего отца. Меня это, мягко скажем, покоробило. Я хотел ей сказать пару ласковых, но, сдержавшись, произнес совсем другие слова:
        - Может быть, ты и права. Тем более что дракона можно обойти - цепь у него не длинная, и он вряд ли хвостом или лапами достанет до края дороги.
        - Ну, вот видишь, - довольно сказала она, работая челюстями, и внезапно повернулась к телевизору.
        Наташа сидела гораздо ближе к нему, поэтому отчетливо слышала, что там шептала ведущая новостей. Девушка прибавила громкость, и теперь я тоже понял, что привлекло внимание Наташи. Ведущая торопливо сообщала о том, что руководство Утопии пошло на беспрецедентные меры в связи с участившимися сбоями в игре. Совет директоров решил на целые сутки отключить все серверы на всех континентах, и произойдет это завтра утром: точное время и по какому поясу, прилагалось.
        Девушка посмотрела на меня. В ее глазах появился растерянность. Мне тоже стало совсем не уютно. Картошка комом встала в горле. Я с трудом просипел:
        - Похоже, что я уже наелся... Утопия зовет меня.
        ГЛАВА 9
        
        Глава 9
        Я сожрал таблетку, после чего запрыгнул в капсулу и оказался в Утопии. Вокруг царствовала ночь. Дракон все так же дремал, возвышаясь черной горой. Сквозь окна замка Королевы змей пробивался свет зажженных факелов. Чего наги не спят? Совесть что ли мучает? Если гигантская рептилия сама не угробит меня, то явно поднимет переполох и тогда они за мной снова погонятся. Учитывая то, что я теперь без своих способностей, то мне, в этом случае, будет весьма хреново.
        Блин, вот почему дракон, как все нормальные сотрудники, не работает пять на два и до пяти вечера? Сейчас бы он полетел домой к своей опостылевшей драконихе или девственнице, которых они воруют пучками, а я бы проник в храм. Вот всем бы от этого стало легче. А так мне пришлось трусливо выскользнуть из кустов и на цыпочках, сгорбившись, скакать возле колонн, которые шли сплошным рядом.
        Мне сразу же в голову начали приходить животрепещущие мысли: обладают ли драконы хорошим обонянием? А слухом? Зрение вот у них точно превосходное, но этот спит. А огонь... огонь у них обычный или какой-нибудь особый, от которого нужна иная защита, нежели от стандартного? Наверное, я поторопился. Надо было все это разузнать на форуме. Новости эти проклятые, как обухом по голове вдарили. Хреново тебе Грациано было? Вот тебе добавка в виде отключения серваков.
        Обдумывая все это, я приближался к дракону. Сердце начинало бухать все сильнее. Если бы не мощное дыхание крылатой рептилии, то его стук было бы слышно вон в том окне, где с закрытыми глазами стоит наг-лучник. Я только сейчас различил его. Он, в свою очередь, даже если бы бессовестно не дрых на боевом посту, то в темноте заприметить меня не сумел бы. Все же это событие вновь вернуло меня к мысли, что если дракон поднимет переполох, то наги погонятся за мной. Надо действовать чрезвычайно осторожно. А как тут осторожничать, когда этот хрен чешуйчатый перекрыл всю дорогу? Хотя... вот теперь отчетливо понятно, что лазейка все же есть. Даже если он полностью натянет цепь и попытается приголубить меня хвостом, то до колонн он не достанет.
        Только эта мысль промелькнула в моей голове, как вдруг возникла звенящая тишина - дракон перестал дышать, и, вряд ли, это потому, что он околел во сне. Меня всего передернуло, когда рептилия открыла желтые глаза с вертикальными зрачками. На меня будто два прожектора уставились. Зная о том, что драконы раса полуразумная, я быстро послал ему мысль: «О Великий! Пропусти меня в храм! Золото дам. У меня его много. Еще девственницу, если хочешь, подгоню. С этим, конечно, сложнее, но я ради тебя...» А потом осекся, вспомнив, что навыки-то не работают. Оказывается, я уже начинаю привыкать к ним.
        Сам я в этот момент почти прирос к колонне и не отводил взгляда от холодных глаз рептилии, ощущая, как душа собрала вещички и умотала в пятку к дальней родне. Недолго думая, дракон разинул пасть, усеянную здоровенными клыками, и выдохнул струю пламени. Я в этот миг закрыл глаза и отчаянно молился, вспоминая все, что вычитал в Библии.
        Прошло несколько секунд, а я все так же зажмурившись, стоял на своем месте и не был испепелен. Я чувствовал только поток воздуха, который будто бы пытался меня сдуть. Набравшись смелости, я открыл глаза и мигом представил себя под только что стартовавшей космической ракетой - кругом огонь, огонь, огонь. Он сплошной струей извергался на меня из пасти дракона, но не причинял вреда. Защита все-таки сработала! Ох, как лихо закручен этот квест!
        Внезапно я почувствовал, как паразит завозился в моей груди. Что это с ним? Проголодался? Решил покинуть меня? Ему не нравится действие огня?
        Дракон поднапрягся и выдал струю мощнее прежней. Паразит в ответ на это стал яростнее трепыхаться в моей груди. Ага, значит, есть предел даже для его защиты. Видимо, он только какой-то период времени может выносить такое пламя. Да уж, это ему не в печурке прохлаждаться - тут целый дракон! Он, кстати, наконец-то прекратил изрыгать на меня пламя и закрыл свое жерло. В его глазах можно было прочитать крайнюю степень удивления, и даже растерянность. Я залихватски подмигнул ему и ликующе проговорил
        - Русский парень в огне не горит.
        Дракон тут же решил проверить, как я выдержу удар его хвоста. Он попытался с размаху достать им меня, но у него это не получилось - не хватило буквально пары десятков сантиметров. Он издал разочарованный рев, запрокинув голову, увитую рогами, к небесам.
        - Плохо дело, - пробормотал я, увидев, как из замка Королевы змей в мою сторону скользят наги, заметившие представление устроенное прикованной рептилией.
        Я бросился бежать, держась колонн. Храм был уже достаточно близко. Наги вряд ли догонят меня, прежде чем я проникну в него, но вот что будет потом... Я же не уйду от них, если там не будет какой-нибудь спасительной двери. Ну, буду надеяться на это.
        Я мчался что было сил, будто за мной гонится импотенция. Подросшая выносливость, позволяла мне передвигаться быстрее, чем раньше, но наги все равно нагоняли. Когда мои ноги начали преодолевать ступени храма, они уже были практически на хвосте.
        Я снова жарко взмолился, отчаянно желая, чтобы какая-нибудь дверь нарисовалась на моем пути, обещая не сквернословить ближайший год, зарекаясь не блудить и не лгать... Ну, много чего, в общем, пообещал, обуреваемый жаждой жизни.
        Я вбежал внутрь, ощутив под ногой нажимную панель. Ловушка! Все пропало! Но нет... это действительно была ловушка, вот только она сработала на руку мне - за моей спиной упала каменная плита, наглухо закупорив вход в храм.
        Мои ноги подкосились, и я сполз по стене на холодный мрамор пола. Убежал, мать твою, убежал! Но в храм, сто процентов, есть еще какой-нибудь вход. Надо поторапливаться. Это косвенно подтвердили наги, которые сперва что-то злобно шипели по ту сторону плиты, а потом прекратили, будто куда-то стремительно удалились.
        Я принял вертикальное положение и осторожно двинулся вперед. Внутри храм был достаточно просторным и практически пустым. В пристенных нишах висели большие зеркала в каменных оправах. Они были примерно в два человеческих роста. А точно посередине стоял алтарь из того же камня, что и оправы зеркал. Под потолком примостилась большая чаша на бронзовых цепях. В ней горело какое-то масло, освещая пространство и наполняя воздух приторным ароматом. Возле алтаря приткнулись тринадцать чаш поменьше. Они были установлены на треногах и тоже ярко полыхали.
        Стоило мне подойти к одной из них, как паразит в груди беспокойно завозился. Я не мог ощутить жар, но видел, как от высокой температуры колышется воздух. Обычный игрок без защиты подобной моей, вряд ли смог бы здесь долго находиться.
        Я повертел головой в поисках того, что заслуживало моего внимания, кроме алтаря и, не найдя ничего интересного, подошел к оному. В центре него оказалась небольшая лунка, вроде бы с потеками крови на дне. Я провел пальцем по этой красной субстанции и втянул ноздрями ее запах. И правда, кровь. Почему она не высохла в такой-то жаре? Может, это намек? Ну, я когда-то сталкивался с чем-то подобным, только тогда на алтаре лежали высохшие фрукты, которые служили подсказкой. Кладешь свеженькие, и перед тобой появляется дух. Тут, похоже, такая же система.
        Я достал рапиру и провел ее острым кончиком по коже запястья. Несколько капель крови упали в лунку алтаря, послужив сигналом для зеркал. Четыре из них слабо засияли, а потом в их глубине что-то начало происходить. Это было похоже на несколько экранов, которые показывали различные телевизионные трансляции. В одном из зеркал я, с замиранием сердца, увидел, сменяющие друг друга, короткие эпизоды, на которых Грациано убивал игроков. Все эти цифровые убийства действительно имели место быть в игре. Я узнал многих игроков, в том числе и Вильгельмину, которую разорвало от «Сердца смерти».
        Следующее зеркало транслировало что-то непонятное. Там по разбитой улице какого-то средневекового города брел брат-близнец Грациано, только у этого вместо ника присутствовала какая-то мешанина из знаков препинания и пунктуации, да и уровень был значительно меньше. А в остальном он выглядел ровно так же, как мой персонаж Грациано до того, как я сменил ему шмотки и оружие.
        Самозванец топал к городским воротам, а ему в спину с ненавистью глядел некто с ником Чернорук. Неожиданно двойник Грациано обернулся, словно почувствовал этот недобрый взгляд. На его губах возникла злорадная улыбка. Он показал Черноруку средний палец, а затем словно загнул кого-то невидимого и начал совершать с ним действия сексуального характера. Лицо Чернорука покраснело от ярости и стало пурпурным. Он резко махнул рукой, и в сторону самозванца рванула толпа мобов.
        Это было безумно интересно, хоть и ни черта не понятно. Я бы продолжил просмотр, но зеркало погасло, как бы намекая, что надо поторапливаться. Наги трутся где-то возле храма, а возможно уже внутри него. Я перевел взгляд на другое зеркало, надеясь понять - куда же совать хрустальный ключик, и зачем нужны все эти видеоролики?
        В третьем зеркале показывали что-то вроде больницы для душевнобольных. К ржавым кроватям кожаными ремнями были пристегнуты непрестанно гримасничающие люди. Пламя свечей, стоящих возле изголовья каждого человека, немного разгоняло мрак, царящий в этом страшном месте. Их глаза наполняло безумие, хлещущие через край. Рты несчастный затыкали кляпы. Скрюченные пальцы с обломанными ногтями, из-под которых сочилась кровь, царапали соломенные тюфяки.
        Я вздохнул с облегчение, когда больница пропала. Теперь в этом зеркале проявился невероятно древний старец с длиннющей седой бородой. То, что находилось вокруг него, когда-то являлось чердаком, сейчас же он был практически полностью разрушен. Само же здание оказалось вполне себе целехоньким. Старец сидел в кресле-качалке и смотрел в сторону чердачного люка в полу. Внезапно крышка люка откинулась, и я увидел настороженную рожу Грациано. На этом моменте зеркало потухло и больше ничего не показывало.
        Остался еще один местный «телевизор», а загадка с применением ключа все так же не разгадана. Я перевел взгляд на заключительную зеркальную гладь и увидел там себя, мчащегося по саду Птиц. Помойный Кот скакал за мной. Вот я подбегаю к клетке с удодом и что-то беззвучно говорю парню. В ответ его губы бесшумно шевелятся и застывают. Теперь снова слово держит Грациано, а затем он - так немое кино и продолжалось.
        Вдруг я услышал шорох, который стал доносить из дальнего угла храма. Там показались наги. Они увидели меня и тут же помчались ко мне. Я же растерянно замер, уставившись на зеркало, где застыли Грациано и Помойный Кот, которые словно чего-то ждали. Что? Что мне надо сделать? Почему вы не открываете клетку? Мы же открыли ее! В чем загадка? Неожиданно я понял, что на этой клетке присутствовал небольшой замок, а на той его не было.
        Осененный догадкой я бросился к зеркалу, быстро оказался возле него, вытащил ключ и направил руку прямо в зеркало. Гладкая плоть упруго приняла мою конечность, и я вставил ключ в замок, провернув его. Дверца клетки открылась. Удод стремительно выпорхнул из зеркала и уселся мне на плечо. В этот же миг подле меня возник портал. Я стремглав заскочил в него и после секундной темноты возник на крыше одного из зданий, которое стояло совсем близко от городских ворот Эдема. Портал за моей спиной бесшумно исчез.
        ВНИМАНИЕ! ВАМИ ВЫПОЛНЕНО ЗАДАНИЕ«ВЕРШИТЕЛЬ СУДЬБЫ МИРА». НАГРАДА: УНИКАЛЬНЫЙ ПИТОМЕЦ.
        Я посмотрел на удода,а он на меня. Почему же Наташа мне сразу не сказала, что программа - это птица, которую я уже однажды встречал? Сама не знала? Или промолчала из-за чего-то другого?
        Я сел на конек двухскатной крыши и призадумался. Отдать программу Наташе - это значит вручить ей в руки мощное оружие, которое позволит девушке убивать людей. Их кровь будет на моих руках. Я, конечно, поклялся ей передать программу, но уже тогда не верил в то, что сделаю это. Не сдержать клятву - это, безусловно, отвратительно, но она столько всего натворила, что мой обман можно считать чуть ли ни богоугодным делом. Решено, сейчас выйду в реал и наплету ей чего-нибудь эдакого. Я посмотрел по сторонам, убедившись, что место безопасное и нажал логаут.
        Я вылез из капсулы и прислушался к ощущениям. Чувствую себя хорошо, но это пока ничего не значило. Точно ли я избавился от пагубного влияния квеста, пройдя его? Надеюсь, что да. А как изгнать из себя паразита и вернуть себе навыки и умения, я уже догадывался.
        Неожиданно раздался пронзительный писк дверного звонка. Он звучал так, будто кто-то уже достаточно долго пытался вызвать хозяина квартиры на ковер. В дверь мощно заколотили то ли ногой, то ли рукой, а может быть и головой. Я осторожно подкрался к двери и заглянул в глазок. На лестничной клетке стояли два человека с квадратными подбородками и хмурыми лицами. Я прям почуял, что они из гос. структуры.
        Один из них еще раз постучал и с напором проговорил:
        - Если вы не откроете, то мы вынуждены будем выломать дверь.
        Судя по их комплекциям, они способны были это проделать. Тем более что их глаза блестели решимостью.
        Я нервно произнес, стараясь, чтобы мой голос звучал уверенно:
        - Вы кто такие? Чего вам надо?
        Перед глазком появились корочки, гласящие о том, что мое чутье меня не подвело. Дуэт, и правда, был из гос.структуры. К тому же, высшего порядка. Я с трудом сглотнул комок, который встал у меня в горле и подумал: неужели пронюхали о незаконном выводе денег из Утопии? Или... или... а что еще-то?
        Я быстро произнес:
        - Пару секунд подождите. Я оденусь.
        Крупногабаритные молодцы промолчали, а я поскакал на кухню, дабы предупредить Наташу о незваных визитерах, но ее там не оказалось. Зато на холодильнике присутствовала записка: «Пошла за продуктами». Я тут же набрал ее номер телефона. После недолгих гудков раздался встревоженный голос девушки:
        - Что-то случилось?
        - За дверью два мордоворота из органов, - быстро протараторил я.
        - Это за мной, - выдохнула она испуганно. - Ты прошел квест?
        - Еще нет, - соврал я. - Мне осталось совсем чуть-чуть. Вылез таблетку принять.
        - Отлично, - обрадованно сказала девушка. - Передашь мне награду возле ворот Эдема. Я буду тебя там ждать через два-три часа. Удачи, дорогой.
        Наташа резко сбросила вызов. В дверь снова постучали. Я бы еще многое хотел с ней обговорить, но мордовороты ведь вынесут дверь, а потом и меня за неучтивость, поэтому я сам открыл ее, прилепил к губам глуповатую улыбку. Пусть думают, что я немножко идиот.
        - Вы...- проговорил один из них и назвал полностью мое имя.
        - Да, - осторожно сказал я.
        - Пройдемте, - добавил другой и, не разуваясь, уверенно потопал внутрь моей квартиры. - Чего так долго дверь открывали?
        - Штаны искал, а перед этим играл, - объяснил я, скрывая волнение. - А вы, собственно, по какому вопросу?
        - Знаете эту девушку? - спросил мордоворот, показывая мне фото в своем телефоне, пока второй беззастенчиво осматривал мою квартиру, словно кого-то искал.
        - Да-а-а, - протянул я, увидев лицо Наташи. Отпираться было бессмысленно.
        - Эта девушка является преступницей, - произнес мордоворот и начал рассказывать мне, что она очень опасная штучка, которая собралась устроить переворот у нас в стране. - За сотрудничество с ней можно присесть далеко и надолго. Вы меня понимаете?
        - Да-а-а, - проблеял я, ощутив, как в комнате становится душно.
        - Мы можем закрыть глаза на вашу связь с ней и на прочие ваши грешки... - многозначительно недоговорил он и уставился мне в глаза, словно давая понять, что знает обо мне абсолютно все, включая то, что я в подростковом возрасте расписывал заборы всякой матерщиной.
        - Я кристально чист, поэтому готов сотрудничать с государством просто из-за гражданского долга, - патриотично завернул я и хотел положить руку на сердце, но все-таки передумал, решив, что это будет слишком.
        - Это хорошо, - похвалил меня мордоворот.
        - Никого нет, - неожиданно заявил второй, облазав мою квартиру.
        - Вы когда-нибудь слышали о квесте «Вершитель судьбы мира»? - внезапно спросил у меня первый сотрудник гос. структуры, вцепившись глазами мне в лицо.
        - Нет, - выдохнул я, сделав рожу кирпичом.
        - Ай-я-яй так бесстыдно врать. А я-то думал, что вы хотите исполнить свой гражданский долг, - чуть насмешливо проговорил он, не спуская с меня взгляда. - Видимо, все же, вы желаете переехать из этой квартиры в квартирку поменьше. Ну, в целом, хороший выбор. Вас там будут кормить, поить и все за государственный счет.
        - А-а-а! Так вы о квесте «Вершитель судьбы мира», а мне показалось «Вермишель судьи мира», - произнес я, сам не понимая, что несу. - Да, слышал об этом квесте.
        - По нашим данным, вы как раз им и владеете.
        - Да, точно-точно, что-то такое припоминаю, - сдался я перед их осведомленностью.
        - Вот если вы передадите нашему сотруднику награду этого квеста, то мы забудем все мелкие неурядицы которые между нами возникли, - предложил мне мордоворот, на миллиметр раздвинув губы в улыбке.
        - Конечно же, я все передам. Это же ради государства родимого, - залпом выдал я, имитируя радость. - Только вы мне какую-нибудь бумажечку настрочите, что я это сделал. А может, даже премию выпишете, а?
        - Непременно выпишем, - без тени иронии сказал мордоворот. - Когда вы сможете это сделать?
        - Да хоть прямо сейчас. Я в Эдеме, но подгребу, куда скажете.
        - Не стоит утруждаться. Мы сами подойдем к воротам этой локации, - наигранно вежливо проговорил мордоворот. - Залезайте в капсулу. А мы вас тут подождем. Проконтролируем, так сказать.
        Второй в этот момент кому-то позвонил и приказал сейчас же быть на мосту возле ворот Эдема, потом он засунул телефон в карман и сказал уже мне:
        - Вас встретят два наших сотрудника. Их ники: Дума и Ишим. Запомнили?
        - Да, - кратко ответил я, кивнув головой.
        Он протянул мне визитку, которую я не глядя сграбастал, и сказал:
        - Вот адрес, куда вам стоит зайти за поощрением. Вряд ли оно будет большим, но все же...
        - Ну, хоть что-то, - грустно сказал я и полез в капсулу. - Все будет в лучшем виде.
        Они остались стоять в комнате, побрезговав садиться на диван. Я же окунулся в мир Утопии, возникнув на той же крыше.
        - Ну, дела, - выдохнул я, покосившись на удода.
        Стоило мне его сразу же к себе привязать и тем самым сделать личным питомцем, и как бы тогда поступили мордовороты? Есть какая-то процедура разрушающая связь хозяина и пета? Ну, может быть. А если учитывать интерес государства, то даже если ее нет, то такую процедуру тут же бы придумали.
        Я принялся аккуратно спускаться с крыши, уже отвыкнув это делать, как обычный игрок, лишенный портала, телепортации и левитации. Хорошо хоть ворота были совсем близко. Я так понимаю, что портал в храме, Аве соорудил так, чтобы он вел к месту, откуда можно безопасно покинуть Эдем.
        Я прошел всего несколько метров и выскользнул из городских ворот, оказавшись на мосту. Дума и Ишим уже были здесь. Галочек возле ника не наблюдалось. Выдуманные мужчина и женщина. Оба десятого уровня. Одеты совершенно серо. Да и внешность у них была неприметная. Женщина молча протянула руку. Я снял с плеча удода и передал ей, думая о том, что так будет лучше для всех. Хрен его знает, чего бы натворила Наташа, имея такую власть. А уж я бы, в случаи неповиновения, мог бы действительно оказаться на государственном попечении в квартирке поменьше. Ну, так все и объясню Наташе, когда выйду в реал. Ты, дорогая, извини, но когда на одной чаше весом клятва, а на другой - свобода, то для меня выбор очевиден.
        Между тем женщина взяла удода, немного подержала его в руках, затем кинула удовлетворенный взгляд на мужчину и они вошли в Эдем. Я пожал плечами и нажал логаут.
        Вернувшись в реальный мир, я не обнаружил в своей квартире мордоворотов. Похоже, что они решили уйти по-английски, получив весточку о том, что я все честно передал, хотя была мысль всучить им какое-нибудь колечко, вместо реальной награды. Но это была бы огромная глупость. Они бы раскусили обман, и тогда мне пришлось бы не сладко.
        Я достал телефон и набрал номер Наташи. Приятный женский голос сообщил мне, что абонент недоступен. Девушка выключила гаджет, чтобы не отследили или еще из-за чего-то? Хрен его знает. Не понимаю я в этих шпионских играх. Лучше пойду, чай попью - нервы успокою.
        Только я двинулся на кухню, как в дверь позвонили. Неужели Наташа вернулась в такое опасное место, как моя квартира? Я подошел к двери и заглянул в глазок. Там стояли три мужчины очень похожие на тех мордоворотов, которые уже побывали у меня. Еще что ли сотрудники гос. органов?
        Я открыл дверь и с неудовольствием проговорил:
        - Опять?
        - Что, опять? - не понял один из них.
        - Ко мне уже приходили ваши коллеги. Вы же из органов? - уверенно предположил я.
        - Да, вот наши документы, - ответил он, и они все втроем показали мне свои корочки. - Только вот к вам наши коллеги не приходили.
        - А кому же я тогда передал награду квеста? - вытаращив на них глаза, выдавил я.
        Они сразу же помрачнели и один из них хмуро произнес:
        - Молодой человек, вы совершили ужасную ошибку, за которую придется платить не только вам...
        ГЛАВА 10
        
        ГЛАВА 10
        Вертолет сел на крышу длинного приземистого здания, стены которого обледенели и стали неотличимы от пейзажа сурового скалистого острова, который находился в северных широтах нашей необъятной родины. Вокруг бушевали холодные морские воды. Дул пронизывающий ветер.
        Я зябко поежился, когда меня выдернули из вертолета и поволокли в казенное здание. По крайней мере, в нем оказалось заметно теплее. Узкие коридоры с множеством дверей привели меня и моих конвоиров к небольшой камере, которая выглядела заметно лучше прошлой, где я зависал последние два месяца.
        С меня сняли наручники и закрыли дверь. Я остался в одиночестве. Это камера напоминала комнату на одного в не дорогом хостеле: кровать, стол, пара стульев, за дверью санузел. В одной из стен окно с тройным стеклопакетом и серьезной решеткой. А куда отсюда бежать? Вокруг только вода. Единственный путь - это вертолет.
        Кстати, срок я получил за то, что «оказался» членом террористической группировки. Стоило мне открыть дверь настоящим сотрудникам гос.органов и все завертелось: допросы, суд и здравствуй нары. Все проходило в закрытом режиме. Даже адвоката не дали выбрать - государственного назначили, который не стремился мне помочь. Все прекрасно понимали, что я по большей части не виноват, но им требовался козел отпущения. Еще и коварная Наташа удружила, которая со своими товарищами, как выяснилось, облапошила меня, забрав награду. Девушка оказалась хитрее, чем я думал. Наташа предвидела то, что я просто так не отдам ей птицу, несмотря на клятву. А потом, когда она хитростью заполучила удода, то умудрились с помощью него в кратчайшие сроки сварганить пять смертей высокопоставленных чиновников, которым была не чужда Утопия. Тем самым она сильно усложнила мне жизнь.
        Единственное что случилось положительного за последнее время, так это то, что квест, и правда, перестал умерщвлять мой организм. А так я уже думал, что ближайшие годы проведу, прикрывая пятую точку от соседей по камере, но как-то утром мне дали выбор - вызвали к начальнику тюрьмы, а там вместо него хмурый бесстрастный мужчина, азиатской наружности, который, не теряя времени даром, устало произнес:
        - Будем знакомиться. Можете называть меня Захар Сергеевич.
        - А я - Грациано, - ответил я, прекрасно понимая, что он обо мне знает абсолютно все.
        - Ну, что же, раз вы представились игровым ником, то буду называть вас по нему - произнес мужчина, явно несущий на своих плечах какой-то тяжкий груз. - Грациано, я уполномочен государством, предложить вам сделку.
        - Какую? - навострил я ушки, внутренне замерев.
        - Как вы смотрите на то, чтобы досрочно покинуть тюрьму и выйти на свободу?
        - Превосходно на это смотрю, - быстро ответил я, сглотнув слюну, образовавшуюся во рту. - Что мне нужно для этого сделать? Заложить душу? Мать родную продать? Шахматы из хлебного мякиша слепить?
        - Нет, все намного проще, - ровным голосом проговорил мужчина. - Вы должны будете убить Аве.
        - Это шутка какая-то? - сказал я, дернув головой, абсолютно ничего не понимая. - Зачем вам смерть игрового ИИ? Может, проще связаться с сотрудниками Утопии?
        - Я вижу у вас на лице написано смятение...
        - Я вам больше скажу... Я просто охренел, - перебил я Захара Сергеевича.
        - Сейчас вам все объясню, - со вздохом сказал он. - Только сперва ответьте, что вы знаете о последних месяцах реального и игрового мира?
        - Ну, как бы вам сказать, - со злым оскалом произнес я. - Из игр вот теперь я преферансом овладел, а реальный мир для меня стал в решетчатую клеточку.
        - Не стоит юродствовать Грациано. Вы сами виноваты, - покачал головой Захар Сергеевич. - А то, что сейчас происходит в мире, наподдаётся пониманию. Даже ученые разводят руками. Вот, например, с недавних пор, смерть в Утопии, влечет за собой похороны в реальном мире. А как вам то, что для входа в игру теперь достаточно только капсулы? Интернет и электричество больше не нужны.
        - Вот это номер, - недоверчиво выдал я, сдвинув брови. - Как такое возможно?
        - Мне нет нужды обманывать вас. Все действительно так, как я говорю. Хотя признаю - звучит так же невероятно, как и то, что у людей в реальном мире стали появляться навыки и умения из Утопии, - произнес он, внимательно глядя мне в лицо.
        - Чудеса, - выдохнул я, всплеснув руками.
        - Но не для вас, - ухмыльнулся Захар Сергеевич. - У нас есть данные, что вы тоже обладаете неким навыком, проявившим себя в реальном мире.
        Он многозначительно недоговорил. Я же быстро проанализировал ситуацию и вычленил слабое звено - Вишенка.
        - Мыслеречь, - произнес я неохотно. О Шепе им неоткуда было знать.
        Мужчина удовлетворенно хмыкнул и попросил:
        - Продемонстрируйте.
        - Я не могу, - буркнул я, немного смущенно. - На мне дебафф лежит.
        - Серьезный? Его можно снять? Как его ликвидировать? - быстро затараторил он, отчего-то разволновавшись.
        - Снять его легко. Нужен только маг огня и какой-нибудь лекарь, - ответил я, уверенно глядя на него.
        - Это хорошо. Это мы найдем, - облегченно произнес он, достал из кармана пиджака белый платок и промокнул им лоб.
        - Так что там про мир-то? - с любопытством спросил я, желая услышать продолжение.
        - А вам разве не интересно узнать, как мы догадались, что у вас есть навык? - удивился он, засунув платок в карман строгих брюк.
        - Нет, - резко выплюнул я, сквозь стиснутые зубы. Сдала меня Вишенка.
        Тогда мужчина погладил чисто выбритый подбородок и начал медленно говорить:
        - Ну, как знаете. Вот вам хронология последних месяцев. Сперва отключили все серверы Утопии для того, чтобы исправить ошибки, но игра каким-то чудесным образом продолжила работать и игроки без проблем заходили в нее. Компания не подала виду, а везде написала, что тех. работы переносятся. А потом, спустя некоторое время, игроки стали умирать. Началась паника. Все же некоторые геймеры не верили в этот феномен и продолжали заходить в Утопию. Происходящими событиями заинтересовались компетентные органы. Тут-то и выяснилось, что Утопия перестала быть управляемой. Она начала жить своей жизнью, которая проникла в реальный мир. К делу подключили ученых. Они выяснили, что отправной точкой всего этого бедлама стала смерть игрока во время двухмесячного экспериментального погружения в игру. Нам, кстати, известно, что вы тоже были кандидатом на эту позицию, и только чудом избежали смерти.
        - Мне известно, что вам известно, - пасмурно сказал я, вспомнив тот нехороший день.
        - Так вот я продолжу... По-хорошему, после смерти игрока, надо было останавливать эксперимент с Аве - ну, вы в курсе, кто это, - после моего кивка он продолжил: - ИИ убил человека - намеренно или нет, выяснить не удалось, но сам факт. Компания же решила иначе - они не захотели терять деньги и продолжили в том же ключе. Только вот второго подопытного искать было уже поздно, поэтому они открыли Эдем раньше. Ну, а потом вы уже знаете: навыки в реальном мире, смерти игроков...
        - И что? Это никак нельзя устранить? - изумился я, даже открыв рот. - Уничтожьте Утопию. Вот и все.
        - Мы уже все испробовали: вырубили интернет - не помогло, затем стали отключать электричество - тоже не помогло, - тяжело роняя слова, проговорил Захар Сергеевич. - А люди... люди... так и лезут в игру, где их ждет смерть. Пока самый действенный способ - это изымать капсулы, дабы избежать еще больших потерь среди населения.
        - А чего они в игру-то прут, раз там смерть? - искренне не понял я, почесав лысый затылок.
        Захар Сергеевич тонко усмехнулся, прямо посмотрел на меня раскосыми глазами, и произнес:
        - Сила. Они там ищут силу. В СМИ и на форумы проникла информация о людях, подобных вам - тех, кто вынес из игры навык или умение, которое работоспособно в реальном мире.
        - Отчаянных людишек всегда хватало, - пробормотал я. - А что с Наташей?
        - Найти девушку и ее сообщников, пока не удалось, - хмуро ответил мужчина, которого это безмерно расстраивало. - Еще вопросы?
        - Это происходит только в русскоязычном кластере?
        - Да, но, скорее всего, перекинется на весь мир, поэтому нам надо торопиться. Наши ученые считают, что со смертью Аве, все вернется на круги своя.
        - А как его убить-то? - спросил я, находясь в полном непонимании того, как это вообще можно сделать.
        - У него, как и у любого ИИ, есть игровое тело, которое смертно. Если его устранить из игры, то есть игровыми методами, то он погибнет. Аве несмотря ни на что подчиняется законам Утопии, - убедительно проговорил мужчина и добавил: - Так считают наши ученые.
        - И вы решили, что я способен это сделать? - спросил я, косо глянув на него. - У Аве там уровень, наверное, запредельный. Я к нему даже подойти не успею, как меня уже схоронят на тюремном кладбище. Не, я так не играю.
        - У вас хорошие шансы, - принялся увещевать меня Захар Сергеевич, снова вытерев пот со лба. - Вы его «родитель». Топовый и опытный игрок. В конце концов, вы известны тем, что способны побеждать в самых безвыходных ситуациях. Квест «Вершитель судьбы мира» доказал это.
        - Это удача, - быстро сказал я, закусив губу. - Когда-нибудь она закончится. Я, пожалуй, лучше проведу годы с теми милыми людьми в камере, чем погибну.
        - Вы поймите, что на кону, без преувеличения, судьба мира, - изрек мужчина, глядя на меня расширившимися глазами: - Множество человеческих жизней! А вы предпочтете отсидеться в стороне, с какими-то зеками, дружба с которыми полностью зависит от нас?
        - Угрожаете? - процедил я, скрипнув зубами.
        - Я просто не даю вам сделать неправильный выбор, - гаденько усмехнулся он краем рта. - Вы получите свободу и благодарность от государства, в том числе и финансовую.
        - Как его убить? - спросил я, решив прикинуть свои шансы.
        - У нас есть хороший план, - быстро сказал он, поняв, что рыбка практически на крючке. - В замке гильдии Темная Луна есть одноразовый мощный артефакт, который способен уничтожить любое существо в Утопии. Вам всего лишь надо забрать его оттуда и применить на Аве.
        - А как я найду ИИ?
        - Он где-то в Эдеме, - туманно ответил Захар Сергеевич, стараясь не встречаться со мной взглядом.
        - Эдем огромен. Точнее место назовите, - с вызовом бросил я.
        - Мы не знаем, - проговорил он, нахмурив лоб так, что морщины стали глубже, чем Ла-Манш.
        - Это самоубийство, - решительно выдал я.
        - С вами будет целая команда, - произнес Захар Сергеевич, а затем, увидев, что эти слова совсем не вдохновили меня, с намеком добавил: - Если бы это было легко, то мы бы к вам не обратились. Все-таки надо постараться, чтобы вам простили пожизненный срок.
        - Пожизненный? - глухо повторил я, прекрасно зная, сколько мне приписали на самом деле.
        Вот ведь, твари! Похоже, что они сгноят меня в тюрьме, если я не соглашусь. Было охренеть, как страшно идти на этот шаг, но выбора не было. Я не хочу всю жизнь провести за решеткой в темнице сырой. Надо соглашаться. Авось как-нибудь выкручусь.
        Меня подбадривало то, что я действительно кое-чего стою в игровом плане. Может быть, я действительно смогу завалить Аве. Перспектива провести всю жизнь в тюрьме была еще страшнее, чем смерть. Лучше умереть стоя, чем жить на коленях.
        Захар Сергеевич, внимательно наблюдавший за мимикой моего лица, довольно выдохнул, скаля зубы:
        - Я вижу, что вы согласны. Сейчас за вами приедет машина. Вы переезжаете в другое место. Там самые лучшие технологии, безопасность и секретность.
        Вот так я и оказался на этом «гостеприимном» острове, где сейчас задумчиво сижу на кровати. Неожиданно из коридора донеслись тяжелые шаги, которые остановились возле моей камеры. Что-то лязгнуло, и дверь открылась. В мои «апартаменты» уверенно вошел высокий лысый мужчина со спокойными глазами, казалось, если весь мир полетит в тартарары, эти глаза не изменят своего выражения. Судя по форме и манере себя держать - он здесь был главным вертухаем. Я уже поднаторел в жаргоне. Скоро колокола себе на спине бить буду.
        Мужчина бросил на меня изучающий взгляд, затем грузно сел на стул и со вздохом проговорил, не скрывая сарказма:
        - Еще один спаситель мира. Надеюсь, капсула послужит тебе дольше, чем предыдущей надежде человечества.
        - О, как, - выдохнул я, почувствовав пробежавшие по спине мурашки. - И сколько недель он ей пользовался?
        - Три дня, на четвертый мы его отправили на большую землю. Кровоизлияние в мозг, - недовольным голосом произнес мужчина. - Хоронить на острове нельзя. Тела в таком климате не разлагаются.
        - Безрадостная перспектива, - проворчал я.
        - Какая есть, - легко сказал мужчина, а затем наклонился ко мне и строго добавил: - Дурить не будешь - сработаемся. Если выживешь и все сделаешь как надо, то пребывание у нас на острове, покажется тебе всего лишь отпуском в нетуристическом месте.
        - А сколько тут заключенных? Я один в игре? Или еще кто-то есть?
        - Никаких вопросов об этом месте не задавай, - резко сказал он, сурово глянув на меня. - Делай свое дело и молчи.
        - Как к вам можно обращаться?
        Мужчина задумчиво поиграл бровями и нехотя проговорил:
        - Михалыч. В Утопии у тебя есть портальный свиток? - я кивнул головой. - Тогда тебе надо будет перенестись на озеро «Слеза Пустыни». Там тебя будут ждать. Все подробности узнаешь в игре. Пошли, провожу тебя к капсуле.
        Он не стал одевать на меня наручники, а просто вывел из камеры и повел куда-то по коридору, говоря на ходу:
        - На озере тебя ждет игрок с ником Нейрон. Будешь выполнять его приказы. О том что, ты заключенный никому не говори.
        Мы спустились на один этаж и вошли в первую же дверь. Там оказалась капсула и два человека: один с оружием, а второй в белом халате.
        - Понятно для чего они? - кивнул головой на людей суровый Михалыч.
        - Ага, - обронил я и полез в капсулу, через несколько секунд очутившись на мосту перед воротами Эдема.
        Первое что бросилось в глаза, так это небеса - они стали кроваво-красного цвета и весь мир окрасился в их отблески. Я нервно поежился. Страшновато как-то. Надеюсь, что мост не перестал быть безопасным местом. Я медленно пошел по нему, пытаясь понять - изменилось ли еще что-нибудь, кроме неба или нет. Вроде бы, все осталось, как и прежде до этого сумасшествия.
        Преодолев мост, я кинул взгляд на точку возрождения - она лежала в руинах. Игрокам такое было сделать не под силу. Еще одно подтверждения того, что Утопия изменилась. Я активировал портальный свиток и оказался в пустыне возле озера, сразу же запрыгнув на его территорию, погрузившись по щиколотку в воду.
        Мобы все так же вышколено стояли возле кромки «Слезы Пустыни». Их стало намного больше. Так они скоро полностью окружат озеро, и тогда придется пробиваться через их строй, дабы попасть к воде.
        Там, где раньше святые развернули строительство, теперь высился небольшой замок, окруженный стеной. Он поражал своими скромными размерами - в нем могло уместиться не больше тысячи человек. Видимо, решили не достраивать несколько этажей, а присобачили сразу крышу.
        Возле главного входа в замок угадывалась какая-то фигура. Она заметила мое появление и спешно двинулась ко мне. Я пошел ей навстречу, прекрасно догадываясь кого увижу. Действительно это был Нейрон - воин-дроу двести шестьдесят третьего уровня. Галочки возле ника не наблюдалось, а, следовательно, угловатые черты лица с очень большими красными глазами, являлись художественным вымыслом. Он обладал пушистой гривой белых волос и серебряной диадемой лежащей на них. Воин носил тонкие митриловые доспехи, которые по прочности не уступали танковой броне. На его ногах были сапоги работы подземных мастеров, а за спиной развивался черный плащ с вкраплениями багровых искр. Вооружен он был изогнутой саблей и шипастым кнутом, притороченным к поясу.
        Дроу подошел ко мне и протянул руку со словами:
        - Рад приветствовать. Я - Нейрон. Будем работать вместе, пока смерть не разлучит нас: либо наша, либо Аве.
        - Грациано, - хмуро сказал я, ответив на рукопожатие, уже немного жалея, что согласился на эту авантюру. - Ты из какой государственной структуры?
        - Не могу сказать, - улыбнулся он, вполне так обаятельно. - Пойдем в замок - там нас ждут.
        - Кто? - не слишком умно спросил я.
        - Несколько десятков человек решили нам помочь, несмотря на опасность, - произнес дроу, скользящим шагом идя прямо по воде. - Среди них есть и твои знаковые.
        - Кто именно? - быстро полюбопытствовал я, затаив дыхание.
        - Рыжая Справедливость, Вильгельмина, Помойный Кот, Лорд Дарк, - перечислил он, загибая пальцы. - Храбрые ребята.
        - Лорд Дарк? - переспросил я, думая, что ослышался.
        Откуда он знает, что я со всеми ними общаюсь, для меня тайной не являлось: половину я сам выложил на допросах, а остальное с возможностями его конторы выяснить не проблема.
        - Да, именно Лорд Дарк, - подтвердил Нейрон и задумчиво добавил: - Я с тобой согласен - этот поступок не соотносится с его психотипом. Наверное, что-то подтолкнуло его к этому. Какое-то событие.
        - Интересно, что же? - задался я вопросом, на который решил ответить дроу.
        - Этот парень что-то иногда бормочет об искуплении.
        - Неужели? - не поверил я, заломив бровь.
        Дроу кивнул головой. Мне, конечно же, пришла в голову мысль, что Вован вдруг устыдился своего поступка, который чуть не отправил меня на тот свет, и решил его таким неординарным способом загладить перед Вселенной. Правда ли это? Хрен его знает. Но я все-таки рад, что он здесь. Вован опытный цифровой боец.
        Нейрон покосился на меня и размеренно проговорил:
        - Позовете своих друзей в нашу команду? Я не против, а совсем даже «за». Они сильные воины. Нам тогда только останется найти хорошего лекаря.
        - Вишенка?
        - Нет, ей хватает ума не заходить в игру, - дернув уголком рта, сказал дроу.
        - Тогда лекаря придется выбирать из тех, кто сейчас в замке?
        - Ага, - обронил он. - А остальные направятся в Эдем искать следы Аве. Я уже со всеми провел инструктаж. Если даже мы все погибнем, то тем, кто будет после нас, достанутся наши наработки в этом направление.
        Дроу произнес это абсолютно невозмутимым голосом и с каменным лицом. Я был более эмоционален по этому поводу. Погибнем! Я сам выбрал этот путь, но умирать на нем не собирался. Надо как-то минимизировать риск. Вот только как?
        Пока я был занят этими мыслями, мы подошли к замку. Тут же открылись ворота, и наш дуэт проник внутрь. Двор был совсем крошечным, - тут бы не поместилась и сотня игроков.
        Дроу обратил внимание, каким пренебрежительным взглядом я оглядываю замок, и, словно оправдываясь, проговорил:
        - Пришлось очень быстро все доделывать. Материалов было мало. Людей тоже не хватало.
        - А почему именно это место? - спросил я, уже имея кое-какие мысли на этот счет.
        - Мобы, - ответил он, подтвердив мои догадки. - Они не атакуют. Больше нигде в Иллирии такого укрепления нет.
        - А джинны не трогают вас?
        - Нет, или пока нет, - произнес Нейрон, пожав плечами.
        - Мне бы надо отлучиться и навестить их, - раздумчиво проговорил я. - Хочу узнать - изменилось ли их отношение ко мне или нет.
        - Не стоит этого делать, - вроде бы мягко проговорил Нейрон, но в его голосе звякнула сталь. - Это лишний риск, который сейчас неуместен. Я бы рекомендовал тебе поговорить с Рыжей Справедливостью о том, как сейчас обстоят дела с богами и всем что с ними связано, и тогда ты более внимательно отнесешься к моему предупреждению.
        - Хорошо, - обронил я, скрестив руки на груди.
        Мы вошли в замок, немного продвинулись по коридору и оказались в большой комнате, где находилось несколько десятков игроков. Все они синхронно посмотрели на меня. Я узнал среди них всех тех, кого перечислял Нейрон.
        - Здорова были! - громко гаркнул я, насмешливо усмехаясь. - А вот и батя!
        Обстановка не разрядилась. Напряжение все так же витало в воздухе. Но игроки все же нестройным хором голосов приветствовали меня.
        Я шепнул на ухо Нейрону:
        - А я могу поговорить со своими товарищами с глазу на глаз?
        - Конечно, - утвердительно качнул головой он, перевел взгляд на двух типов, которые как-то незаметно оказались возле нас, и сказал им: - Приведите в угловую комнату Вильгельмину, Рыжую Справедливость, Помойного Кота и Лорда Дарка.
        Затем Нейрон уверенно двинулся в боковой коридор. Я последовал за ним, сильно засомневавшись в том, что он знает значение словосочетания «с глазу на глаз».
        Мы прошли несколько метров, и дроу открыл дверь, поманив меня за собой. Это, как можно было догадаться из сказанного выше, оказалась угловая комната. Тут был большой круглый стол и несколько стульев вокруг него. Нейрон жестом предложил мне усесться на один из них, что я тут же и проделал. Сам он сел напротив меня. А через пару минут к нам присоединились мои товарищи. Они тоже разместились за столом, и я радостно проговорил:
        - Скучали без меня?
        Их лица были хмурыми, уставшими и какими-то обреченными. Вильгельмина бросила на меня рассерженный взгляд и яростно прошипела:
        - Грациано, многие погибли. Сейчас не время для шуток.
        Я хмыкнул, поиграл желваками и произнес:
        - С таким настроением, мы точно продуем.
        - Старик МакЛауд погиб, - ошарашил меня Кот. - Еще Пэн, Мистер ЖаБык, Эгельхард...
        Я застыл, словно ледяное изваяние, отказываясь верить в его слова. Гном погиб... гном погиб... Это был самый близкий для меня в игре человек. Мы столько с ним прошли. Цифровая слеза сама собой выкатилась из уголка моего глаза. Я закрыл лицо руками и повесил голову на грудь. За столом воцарилось гробовое молчание, которое разорвал возмущенный голос Рыжей:
        - Где ты был Грац? И почему решил вернуться?
        - Я думаю, сейчас эти вопросы не так важны, - взял бразды правления в свои руки Нейрон. - Гораздо важнее то, что Грациано и я знаем, как спасти мир.
        - Смерть Аве. Ты уже говорил, - хмуро произнес Кот, недружелюбно глядя на дроу.
        - Именно, - довольно улыбнулся Нейрон. - Мне и Грациано нужна команда, дабы проникнуть в замок гильдии Темная Луна и забрать оттуда некую вещь. Я пред...
        - Я согласен, - тут же решительно сказал Лорд Дарк, который в Утопии был орком-шаманом, обладающим двести семидесятым уровнем. - Я пойду с Грациано.
        - Похвальный энтузиазм, - одобрил слова Вовы Нейрон. - А остальные что думают? Нам нужно еще четыре человека, чтобы была великолепная семерка.
        Рыжая, у которой отчего-то пропал ее нимб, без раздумий произнесла, уперев руки в стол:
        - Я в деле.
        - Я тоже, - выпалила Виля, глядя на девушку сузившимися глазами, даже не пытаясь скрыть того соперничества, которое искрило между ними.
        - Ну, раз девушки настолько храбры, то и я не могу отступить, - философский произнес лидер «ухорезов». - Никто не знает, коты спасали мир?
        - Я что-то о гусях слышал, - горько сказал я, не отнимая ладоней от лица.
        - Отлично, - довольно произнес Нейрон, потерев руки. - Я все так и планировал. Осталось найти седьмого. Очень желательно чтобы это был лекарь.
        Мы все переглянулись. Никто не назвал ни одного ника. Тогда я сказал:
        - А как там Чертовсон поживает? Он, конечно, не лекарь, но воин отменный.
        - Он мертв, - буднично сообщил Нейрон. - Ладно, я сам найду седьмого среди тех героев, которые в замке.
        После этих слов он встал из-за стола и покинул комнату. В воздухе повисла напряженная тишина. Мы все стали переглядываться, но молчание никто не нарушал.
        ГЛАВА 11
        
        Глава 11
        Тишина затягивалась и становилась гнетущей, а учитывая происходящие события, то даже какой-то гробовой. Я поерзал на стуле, сухо покашлял в кулак, и проговорил, ни к кому конкретно не обращаясь:
        - Как погиб МакЛауд?
        Кот покосился на Рыжую, точнее на пустоту над ее головой, и принялся рассказывать, с трудом находя нужные слова:
        - До Нейрона здесь верховодила другая темная личность, которой пришла в голову блестящая, в кавычках, мысль, попытаться разузнать у божественных существ, где именно находится Аве. Многие игроки откликнулись, в том числе и МакЛауд. Ну, ты же знаешь нашего Старика...
        - Знал, - канцелярским тоном поправила парня Виля, которая, не испытывала сочувствия и сидела, пренебрежительно глядя на всех из-под полуопущенных век.
        Кот недобро зыркнул на нее и продолжил говорить, повысив голос:
        - Он дружил со многими неписями. Вот и решил поучаствовать в этой затее, как и Справедливость.
        Лидер «ухорезов» посмотрел на Рыжую, как бы предлагая ей перенять эстафету и рассказать, что было дальше. Девушка тряхнула волосами и звенящим от гнева голосом начала вколачивать слова в поверхность стола:
        - Все боги на стороне Аве! Но мы тогда об этом не знали! В репутации у всех божественных существ с Аве почитание - это высшая степень, но никто даже не думал, что они станут убивать нас за одну только мысль найти Аве и как-то навредить ему! Грациано, ты уже обратил внимание на то, что чат пропал из интерфейса? - я кивнул головой, хотя до ее слов этого не замечал, был слишком поглощен тем, что происходило вокруг. Рыжая продолжила говорить: - Так вот мы не могли сообщить друг другу об агрессии божественных существ, поэтому многие погибли просто из-за неведения. Я сама еле ушла от Астреи, и, как видишь, она лишила меня своего благословения. Я теперь паладин без бога, но большую часть своей силы сохранила.
        На последнем предложение Рыжая стрельнула предупреждающим взглядом в сторону Вили. Девушка ответила ей пренебрежительной ухмылкой. На пороге катастрофа мирового масштаба, а они никак не могут забыть свое соперничество.
        Хмуро посмотрев на девушек, я решил проверить слова Рыжей и заглянул в репутации. Да, действительно, Раахуш поддался новомодному нынче веянию и присоединился к тем, кто лижет пятки Аве. Новость была не очень приятной, как и множество остальных.
        Я решил прояснить еще один момент и спросил:
        - А темная личность куда делась?
        - Погиб, как и Нах-Нах, - ответил спокойный голос Нейрона, донесшийся от только что открывшейся двери.
        Я быстро обернулся и недовольно спросил:
        - И долго ты подслушивал?
        - Всего пару фраз краем острого уха расслышал, - улыбнувшись, ответил он и кивнул головой на девушку-игрока, которая вместе с ним вошла в комнату: - Вита не даст соврать. Она пойдет вместе с нами в замок Темной Луны. А сейчас мы направимся в гильдхран. Я кое-чего нам раздобыл - немного, но все же.
        Все мы оценивающе посмотрели на большеглазую эльфийку, которая была всего лишь двести второго уровня, и хмуро глянули друг на друга. Нейрон в ответ на наши погрустневшие лица, подбадривающе проговорил:
        - Чего вы все скисли? Главное ведь это настрой! А то, что уровень маленький так это ничего. Не в обиду будет сказано, дорогая Вита. Мы все очень рады, что ты идешь с нами.
        Произнеся эти слова, дроу вышел из комнаты, галантно пропустив Виту вперед. Эльфийка, по-моему, уже жалела, что согласилась помочь, такой напуганный и жалкий вид у нее был. Казалось, что она вот-вот расплачется. В другой ситуации ее бы вряд ли пригласили в такую компанию, но сейчас выбора не было.
        Я так думаю, что мы все примерно с такими мыслями, последовали за Нейроном. Его плащ болтался прямо перед моим носом. Он топал по коридору походкой уверенного в себе человека, который рожден, чтобы отдавать приказы. Мне вдруг вспомнились его слова о великолепной семерке.
        Я решил полюбопытствовать, без особого, впрочем, интереса:
        - Нейрон, а почему именно семь игроков?
        - Вообще-то нужно только шесть, но я подстраховался на случай того, если кто-то погибнет, не дойдя до тайника гильдии Чертовсона, - буднично ответил он и замолчал, посчитав, что на этом вопрос исчерпан.
        Я так не думал, поэтому спросил, давая голосом понять, что так просто он не отвертится:
        - А для чего тогда шесть, а не пять или четверо?
        - Это надо сказать «спасибо» Чертовсону, - со вздохом произнес дроу, кинув на меня слегка раздраженный взгляд, словно я его своими глупыми вопросами отвлек от каких-то важных мыслей. - Все самые сильные артефакты он поместил в отдельную комнату, находящуюся совсем не внутри хранилища, и запечатал дверь магической гексаграммой.
        - Это такая штука, выглядящая как Звезда Давида, - донеслось от Кота, который прислушивался к нашему диалогу.
        - Абсолютно верно, - похвалил его мимоходом Нейрон. - И чтобы открыть эту комнату, шести игрокам требуется приложить свои левые ладони к лучам этой гексаграммы.
        - Не похоже на его тиранический нрав, чтобы он не мог что-то сделать в одну рожу, - подозрительно сказал я, задумчиво хмуря лоб. - А вот схитрить и спрятать все самое важное не в хранилище, тем самым сбив предполагаемых воров с толку - это в его духе.
        - Видимо, ты плохо знал Чертовсона, - произнес дроу, пожав плечами.
        - И это все? Только прижать руки? - спросила тонким голосом Вита, которая отчаянно хотела выглядеть тертым калачом, украдкой поглядывая на то, как держится Вильгельмина. Видимо, она выбрала ее в качестве примера. Судя по уязвленной мине, написанной на лице Рыжей, ей это не понравилось.
        - Нет, - ответил Вите Нейрон. - Нам нужен еще ключ, который лежит на вершине одной из башен замка.
        - Звучит достаточно просто, - уверенно вклинилась Виля в разговор, покровительственно глянув на эльфийку.
        - Это если не знать, что там сейчас хозяйничают дикие варги-людоеды, которые проникли в замок, брошенный игроками, - пасмурно произнес дроу, скривив лицо, будто вспомнил что-то отвратительное.
        Рыжая Справедливость театрально прыснула, прикрыв рот, закованной в броню ладошкой, словно Вильгельмина сказала что-то смешное. Та ответила ей недоумевающим взглядом, будто девушка вдруг начала пускать пену изо рта и биться в конвульсиях, пустив лужицу под себя.
        А я же вполне серьезно проговорил:
        - Меня одного смущает то, что ключ от такой важной комнаты на какой-то башне, а не у почившего орка?
        - Я так думаю, что он носил его при себе, - начал говорить красивым мужественным голосом Лорд Дарк, доселе предпочитавший отмалчиваться. - Просто подобные ключи имеют одну стандартную особенность - они появляются в условленном месте в гильдейском замке в случае, если носитель долго не заходит в игру.
        - Ясно, - процедил я, недобро глянув на шамана.
        Вован смастерил себе брутального широкоплечего орка с атлетической фигурой. Одел он его в тонкие шкуры редких зверей. А на голове у него был обруч с перьями. Ну, вылитый индеец.
        В этот момент мы подошли к хранилищу замка Святых, в котором хозяйничал Нейрон, а до этого его коллега, угробивший столько народа. Дроу достал ключ и отпер дверь. Мы вошли в хранилище, и он по-барски проговорил:
        - Угощайтесь. Все оплачено.
        - Кстати, ребята и девчата, Нейрон из гос.органов. Так что не сболтните чего-нибудь лишнего. Например, как вы яблоки у соседей тырили, - с долей юмора предостерег их я, глядя серьезными глазами.
        - Мы знаем, - обронил Кот, вертя в руках кинжал с нефритовой рукоятью. - А яблоки я потом все на место повесил.
        - Грациано, мог бы подождать пока я уйду, - пробурчал Нейрон и вышел из хранилища.
        Дроу свалил и обстановка сразу как-то разрядилась. Вроде бы он не говорил и не делал ничего могущего нас покоробить или напугать, но все же при нем воздух как-то сгущался, и становилось трудно дышать.
        Вильгельмина недовольно процедила сквозь зубы:
        - Негусто что-то. Могли бы и больше вещичек подогнать.
        - Зато они все хорошего качества, - холодно произнесла Рыжая, окатив девушку насмешливым взглядом.
        - Девочки, не ссорьтесь, - сказал миролюбиво Кот, а потом весело добавил: - Я сейчас включу камеру, а потом можете начинать.
        Они обе люто глянули на него. Крылья носа Рыжей трепетали от гнева. А глаза Вильгельмины не предвещали ничего хорошего. Парень испуганно перекрестился и начал пятиться от них, что-то шепча на латыни.
        Я не смог сдержать смех, перетянув внимание девушек на себя, после чего спешно захлопнул рот и промычал, сдерживая рвущийся на волю хохот:
        - А я что? Я нечего. Делайте, что хотите.
        И тут же я бросился к ящику с бижутерией, сделав вид, что жутко поглощен выискиванием чего-нибудь ценного. На самом деле там не оказалось ничего, что стоило бы моего внимания. Вон только стоящая рядом Вита, жадно сверкая глазенками, ухватила себе три кольца, а для меня они все были слабоваты.
        Погрустнев, я переместился к ящикам со шмотками. Вот тут после недолгих поисков, я обрадованно заулыбался. Это был эпический сет на мага, сделанный из кожи легендарного Олгой-Хорхоя, выделанной до толщины листа бумаги. Он состоял всего из четырех вещей: капюшона, панциря с наплечниками и сапог. Все это было окрашено в ярко-красный цвет кровью Анталопа - это такая химера с головой тигра, телом антилопы, двумя зазубренными рогами и золотым мехом, растущим клочьями по хребту и на ногах.
        Я напялил на себя сет и у меня тут же существенно увеличились все параметры, а защита от электричества поднялась до ста процентов. Подобное одеяние укрепило меня в мысли, что я все-таки обломаю рога оборзевшему Аве.
        Лорд Дарк оценил мой внешний вид словами:
        - Красавец. Жених.
        Я погрустнел, вспомнив Старика МакЛауда. Он когда-то мне сказал то же самое. Я глянул на Вована и украдкой кивнул головой в сторону выхода из хранилища. Он понял меня правильно и покинул помещение. Я сперва порылся в ящике с посохами - ничего там не нашел, а потом отправился за ним, прошел по коридору и тут услышал тихое:
        - П-с-с-с.
        Это был Вован. Он выглядывал из-за поворота, который я только что миновал. И как я не заметил его фигуру? Я подошел к нервно переступающему с ноги на ногу парню и принялся сверлить его взглядом.
        Он быстро проговорил:
        - Ты что-то хотел?
        - Ага, - помедлив, ответил я и начал выстреливать в него вопросами: - Твой перс же был перманентно забанен, как ты оказался здесь? Нейрон поспособствовал? А больше всего меня интересует то, почему ты решил рискнуть жизнью?
        - Постой, не все сразу, - произнес Вован, выставив татуированные руки. - Буду отвечать по порядку. Когда началась волна неисправностей в Утопии, то на форуме появилась инфа, что все заблокированные персонажи стали открытыми. Ну, я полез проверить, и, действительно, сумел войти в игру.
        - А почему променял свидания с.... как там твою девушку зовут? Забыл уже, - проговорил я, мучительно вспоминая ее имя.
        - Эля, - недовольно напомнил мне орк, умудрившись при росте, превышающем мой, смотреть снизу вверх.
        - Спасибо. Почему же ты променял свидания с ней на очень возможный гроб? - хмурясь, спросил я, пытаясь докопаться до истины.
        Вован опустил глаза, тяжело вздохнул и медленно проговорил:
        - Это шанс исправить все мои грехи.
        - Какие грехи? Где ты успел нагрешить? Старушку через дорогу не перевел?! - повысил я голос, прекрасно зная, о чем он. - Развлекался бы сейчас с Элей и в ус не дул бы. Зачем ты полез сюда? Мое положение ты знаешь - я человек подневольный. А ты-то что здесь делаешь? Без тебя мир спасут.
        - Эля меня бросила, - выдавил Вова, словно под пытками, резко ударив пудовым кулаком по стене. - Она сказала, что я не совершил в своей жизни не одного мужского поступка.
        - Ну, все понятно, - саркастично произнес я, горько хохотнув и сложив руки на груди. - Произвести на нее впечатление хочешь?
        - Дело не только в этом, - огрызнулся парень и тут же перевел разговор: - Если мы завалим Аве, тебя выпустят?
        Я кивнул головой и краем глаза увидел задумчиво идущего по коридору Нейрона. Он пока не замечал нас.
        Я прошептал Вове, отстраняясь от него:
        - Еще поговорим. Лучше, чтобы дроу не видел нас вместе, а то мало ли что подумают его темные мозги.
        Вова понятливо посмотрел на меня, затем опасливо глянул на дроу, и быстро двинулся куда-то вглубь замка, скрывшись за поворотом. Я же, не скрываясь, направился к Нейрону. У меня была одна идея, которую я хотел с ним обсудить.
        Дроу вскинул голову, отняв ее от мозаики пола, увидел меня и вопросительно поднял бровь, оценивающим взглядом пробежавшись по моему новому сету, такому красному, что хоть сейчас на парад.
        - Хочешь сказать «спасибо» за обновку?
        - Я уже выражал благодарность, когда мне дали полосатый сет, - грубовато пошутил я. - Дело у меня к тебе.
        - Какое? - посерьезнел дроу, став предельно внимательным и чем-то похожим на опытного хирурга, готовящегося к сложной многочасовой операции.
        - Я вот тут подумал... А может быть, мы попробуем перехитрить Аве? - задумчиво сказал я, сощурив глаза.
        - Слушаю, - отрывисто бросил Нейрон.
        - Давай пойдем от обратного. Я заявлюсь к Раахушу и попробую выслужиться перед ним, а потом под каким-нибудь благовидным предлогом вызнаю, где Аве?
        - Например?
        - Я скажу джинну, что Аве собираются убить объединившиеся игроки, - осторожно произнес я, искоса глянув на его реакцию.
        - И чего ты этим добьешься? - не понял он, а может быть сделал вид, что не понял.
        - Это еще не все. Я сообщу ему, что у игроков есть какой-то план, который я не знаю, но попытаюсь вызнать его, втеревшись им в доверие, - объяснил я, жестикулируя руками. - Ну, а сам буду крутиться возле Раахуша, и подбираться к Аве.
        - Хм... - хмыкнул он, дернув головой, и посмотрел себе под ноги. - Опасная идея. Ты уже знаешь, чем закончил твой предшественник Нах-Нах?
        - Ага, - кивнул я, утратив часть энтузиазма.
        - Ученые считают, что божественные неписи обрели способность читать наши мысли, - проинформировал меня Нейрон, заставив крепко задуматься.
        Немного поразмыслив, я размеренно проговорил:
        - А что если попытаться думать исключительно о том, что я готов им помочь?
        - Ты уверен, что они не смогут прочитать твои настоящие мысли? - сказал дроу, и, улыбнувшись, добавил, внимательно глядя на меня: - Ну, если конечно, ты действительно хочешь помочь нам, а не им.
        Я хохотнул, показывая, что оценил шутку. Нейрон тоже коротко посмеялся, но как-то не очень искренне, словно не полностью доверял мне. Я же спросил у него, озвучив вслух внезапно пришедшую мне в голову мысль:
        - Слушай, а может быть Аве, уже знает, что мы готовим для него? Он же хозяин Утопии и, весьма вероятно, что всеведущ в ней.
        - Такая мысль и мне закрадывалась в черепную коробку, - ответил Нейрон, задумчиво поиграв тонкими эльфийскими бровями. - Но наши аналитики пришли к мнению, что Аве придерживается игровых условностей. То есть, если он игровыми методами не может получить информацию, то ИИ будет делать вид, что не знает о ней, хотя на самом деле он может быть в курсе.
        - Ты сейчас разорвал мой мозг, - честно сказал я, не слишком его поняв.
        - Я сейчас попробую привести пример, - сказал дроу, взмахнув руками, будто актер театра теней, готовящийся дать представление. - Вот представь, что я Аве, а ты мой потенциальный убийца. Я по каким-то причинам настроен к тебе благожелательно. Допустим, прокачал ты как-то репутацию. Ты заходишь в комнату с неявной мыслью убить меня. Я, будучи Аве, и не имея игровой возможности читать нижние горизонты твоих мыслей, как бы не смогу понять твоих истинных намерений, и дам себя убить. Хотя на самом деле, возможно, все твои чаяния для этого сраного Аве могут быть как на ладони.
        - Хм, - не поверил я, скорчив скептическую рожу.
        - Ты пойми - он не человек, и людские эмоции и чувства ему недоступны, - принялся убеждать меня дроу. - ИИ просто имитирует их. Твой предшественник погиб ведь не раньше того момент, как начал в открытую проявлять агрессию к Аве перед божественными существами, которые являлись его сторонниками. Раньше Нах-Наха никто не трогал, хотя он ходил по Утопии и грозился навалять Аве по первое число. Просто его никто не слышал из прихлебателей этого чертова ИИ, и поэтому он жил.
        - Кажется, я понял, - кивнул я, поскребя пятерней затылок. - А как сам Аве относится к богам? Одинаково хорошо или есть какие-то обделенные его любовью товарищи?
        - По-разному, - бросил дроу. - Но отрицательной репутации нет. Самое низшее отношение - это «нейтрально». Можешь даже не думать привлечь этих не слишком любимых Аве богов к нашему делу. Мы это уже проходили. Ничем хорошим это не закончиться.
        - Прискорбно, - огорченно выдохнул я.
        И тут Нейрон меня удивил, произнеся следующие слова:
        - Хотя, может быть стоит попробовать сплести две эти идеи в одну.
        - Какие? - озадаченно выдохнул я.
        Дроу будто бы говорил сам с собой. Он задумчиво постучал себя по подбородку и медленно произнес:
        - Тщательное контролирование мыслей и божество, к которому Аве нейтрален. Что если отправить игрока к такому богу и предложить ему то, о чем ты говорил в начале нашего диалога?
        - Думаешь, бог клюнет на шанс улучшить репутацию? Рассказать ему о смертельной опасности, угрожающей Аве, втереться в доверие, а потом уже действовать по обстоятельствам? - захлебываясь воздухом, выпалил я, увидев сверкнувшую возможность подобраться к Аве.
        - Да.
        - Я готов это проделать, - не раздумывая решил рискнуть я.
        - Ты не подходишь. Надо озадачить этой идеей какого-нибудь игрока попроще. Посмотрим, что из этого выйдет, - проговорил Нейрон.
        Я немного охренел от того с каким спокойным лицом он решил рискнуть жизнью человека. Тут-то я сам вызываюсь, а дроу кого-то хочет озадачить... Это он так и мной пожертвует, если посчитает это целесообразным.
        Нейрон заметил, какими глазами я смотрю на него и проговорил, разведя руками:
        - Вот ты думаешь, что мне легко? Нет, мне не легко, но страну спасать надо.
        - А как же мир?
        - Хрен с ним с миром, - зло махнул он рукой, отчасти потеряв самообладание. - Страну бы спасти. А если надо будет, то я первый пожертвую своей жизнью ради ее блага. И нечего так на меня смотреть, будто у меня руки по локоть в крови. И вообще, пора нам уже. Пошли, провожу тебя. Нас уже ждет маг огня и лекарь.
        Дроу энергичной походкой двинулся по коридору. Я пошел за ним стараясь сбить накал того возмущения, которое поднялось у меня в груди. В чем-то я был с ним согласен, но все же кое-что меня не устраивало. Одно дело рисковать чьей-то цифровой жизнью, когда имеешь возможность возродиться, а совсем другая песня, когда ты стопроцентно окочуришься. Вот как бы так одолеть Аве, чтобы никто не пострадал? Мозг начал усиленно искать варианты подобного развития событий. На лбу появилась испарина. Я чуть не врезался лбом в открытую Нейроном дверь. Вовремя увернулся, заметив, что в комнате за ней нас ждали два игрока.
        Дроу обратил внимание на мое задумчивое состояние и весело проговорил:
        - План Барбаросса готовишь?
        Я молча закрыл дверь, отрезая нас от мага огня и лекаря, и медленно произнес:
        - У игроков, которые идут в Эдем, задание разыскать Аве и всё?
        - Не только. Они еще будут искать квесты. Возможно, один из них приведет нас к нему, - ответил мне дроу.
        - Ясно, - сказал я и добавил, увидев немой вопрос в глазах Нейрона: - Я тоже сейчас подумал о квестах и о провидицах, которые могли бы нам помочь, если найдется задание, связанное с Аве.
        Дроу согласно кивнул головой и произнес:
        - Мы их тоже взяли в расчет.
        - Приятно, когда люди думают одинаково, - сказал я усмехнувшись.
        Нейрон издал короткий смешок и снова открыл дверь, вопросительно посмотрев на меня, предлагая мне озвучить то, как мы будем снимать дебафф.
        Я проговорил, глядя на игроков, находящихся в комнате и внимающих каждому моему слову:
        - Сейчас я скину шмот и маг огня будет целенаправленно атаковать меня пламенем в область груди. А потом, когда я скажу - прекратит. Лекарь, стой рядышком и не проворонь момент, когда меня надо будет подхилить. Может, и не придется, но на всякий случай не зевай. Поняли?
        Они синхронно кивнули головами, не став задавать вопросов. Нейрон отошел в угол комнаты и с любопытством начал смотреть на нас. Я снял сет и остался в одном исподнем. Маг огня тряхнул руками и запустил в меня файербол, затем еще один и еще. Они не причиняли мне абсолютно никакого вреда, хотя маг был двухсотого уровня.
        Нейрон удивленно хрюкнул:
        - Ничего себе.
        - Есть что-нибудь мощнее? - спросил я у мага.
        - Ага, - крякнул он и вдарил по мне какой-то огненной кляксой.
        Паразит даже усом не повел. Я махнул рукой и с напором сказал, глядя на застывшего дроу:
        - Надо еще минимум парочку таких же.
        - Попробуем найти, - откликнулся он и многозначительно посмотрел на лекаря. Тот правильно истолковал его взгляд и вышел из комнаты.
        - Хорошо быть начальником, - завистливо сказал я, опершись обнаженной спиной на стену и почувствовав ее холод.
        Нейрон мимолетно улыбнулся и серьезно спросил:
        - Что за дебафф такой? Я никогда с подобным не сталкивался.
        - Длинная история, - отмахнулся я.
        Глаза дроу приобрели взгляд подобный наконечнику стрелы. Они воткнулись в меня и терзали, намекая на то, что если я ему сейчас все не расскажу, то он найдет способ подпортить мне жизнь.
        Я дернул щекой, внутренне обозлившись, и тщательно контролируемым дружелюбным голосом проговорил:
        - В Эдеме его подхватил. В грудь заполз какой-то паразит, имеющий хорошую защиту от огня, - маг и дроу одновременно поморщились, когда услышали о паразите в моей груди. - Но защита временная - стоит поднажать и я так думаю, он сам покинет мое тело.
        - Почему ты так считаешь? - поинтересовался Нейрон, неосознанно проведя рукой по своей груди.
        - Есть на то основания, - туманно ответил я.
        В этот момент в комнату вошел лекарь и два мага огня.
        - Больше нет, - развел руками он, виновато глядя на Нейрона.
        Дроу признательно кивнул головой и сказал:
        - Приступайте.
        Вот теперь дело тронулось с мертвой точки. Втроем они заставили паразита завозиться в моей груди, а через некоторое время он выскочил из тела и плюхнулся на пол. Я загорелся и заорал, успев взять паразита под контроль, пока он куда-нибудь не заполз:
        - Прекратить! Хорош, братцы! Горю-ю-ю!
        Маги остановили свои атаки, а лекарь спешно начал меня хилить. Я же подцепил руками порабощенного паразита и хотел засунуть его в сумку, но Нейрон отрицательно покачал пальцем и открыл свою:
        - Клади-ка ко мне. Я передам его, куда следует.
        Мне было жаль расставаться с такой защитой. Она еще могла мне пригодиться, но выбора не было. Я положил паразита в сумку дроу. На этом моя эпопея с дебаффом закончилась.
        ГЛАВА 12
        
        Глава 12
        Спустя некоторое время семеро игроков телепортировались свитками на нейтральный остров Дорос, откуда можно было порталом попасть на темную сторону. Из всех нас только Лорд Дарк и Нейрон относились к антагонистам светлых рас. Остальные пятеро, попав на темную сторону, испытают определенные трудности, связанные с ненавистью местных неписей и неработающими портальными свитками. Для светлых они функционируют только на светлой территории, а для темных - на темной.
        Оказавшись на острове, я сразу обратил внимание на то, что он был непривычно пуст. По его утопающим в зелени улочках прохаживались только редкие НПС, которые не проявляли к нам агрессии.
        Все же Нейрон предупредил нас, будто мы сами не понимали:
        - Ребята и прекрасные дамы, будьте осторожны, мало ли что у них на уме. Идем потихонечку и глядим во все глаза.
        Отряд дружно кивнул и двинулся по улочке. Я вернулся мыслями в тот момент, когда спал дебафф. Шепа в тот же миг поздравил меня с этим событием. Я не знаю, как так получилось, но он сумел поднять свой уровень и теперь являлся уже вполне сформировавшейся личностью, что отчасти пугало меня. Хорошо хоть, что Шепа редко вмешивался в мою жизнь, если я сам не просил его о помощи.
        Я старался не задумываться над тем, что навык может как-то навредить мне в поисках Аве, а то и вовсе оказаться хитрым инструментом ИИ. Я решил полностью доверять Шепе. Пока он показал себя только с лучшей стороны.
        Идущая рядом Вильгельмина, вроде бы случайно задела меня локтем. Я бросил на нее затуманенный размышлениями взгляд и удостоился легкого кивка ее головы. Девушка определенно хотела, чтобы мы вдвоем слегка отстали от основной группы. Я замедлил шаг. Она пошла в ногу со мной. И вот мы уже немного позади остальных игроков.
        - У тебя есть план? - шепнула Виля, краешком рта.
        - Какой план?
        - Ты же не будешь слепо следовать идеям Нейрона? - утвердительно выдохнула она, косясь на меня проницательными глазами. - Его предшественник уже порядком дел наворотил. Я не думаю, что этот намного смышлёнее.
        - У меня есть определенные мысли, касающиеся Аве и его устранения, - уклончиво ответил я. - Но пока меня устраивает решение Нейрона добраться до замка Черной Луны.
        Девушка удовлетворенно качнула головой и внушительно прошептала:
        - Только помни, что смерть здесь - это смерть в реальном мире. Не надо никого приносить в жертву ради своих амбиций, а то я тебя знаю. Ну, только если Рыжую.
        Виля слабо улыбнулась, показав, что крайнее ее предложение это всего лишь шутка. Я тоже раздвинул губы в подобие веселой усмешки и прибавил ходу, догнав основную группу. Девушка шла за моей спиной с задумчивым видом.
        Портал, который нам требовался, находился возле Кализеона. Чтобы к нему попасть мы свернули в парк, в котором я когда-то познакомился с Вильгельминой. Проходя мимо той самой скамьи, где мы сидели, я почувствовал, как меня охватила тоска. Казалось, что прошла минимум жизнь с тех пор, как девушка назвала меня своим немым братом, который на голову упал с третьего этажа. Я украдкой глянул на Вильгельмину. В ее глазах плескалась ностальгия.
        Неожиданно Кот тяжело выдохнул, глядя на стены приближающегося Кализеона:
        - Эх, были же времена...
        - А сейчас мгновения, - в тон ему добавил Нейрон. - Почти дошли, вон уже портал. Пока все идет хорошо.
        - Не сглазь, - буркнул лидер «ухорезов», бросив на него недовольный взгляд.
        - Не думал, что коты суеверны, - усмехнулся дроу, поправив кнут, висящий на боку.
        - Тут и не таким мракобесом станешь, - промычал Кот, подозрительно глядя на непися, стоявшего возле портала.
        Мы все подошли к НПС и окружили его дугой. Он, не поднимая головы, покрытой капюшоном, проскрипел:
        - Куда?
        - Руины Тир-на-Эт, - сказал Нейрон и пояснил нам, многозначительно глядя на непися: - Там нет этих...
        Затем он передал ему деньги. А Лорд Дарк решил объяснить отряду, почему в этих руинах нет НПС:
        - Когда-то это был город. Его по лору игры разрушили многие сотни лет назад, а портал остался. Попав туда, светлые смогут вернуться на свою территорию только из замка Темной Луны. У них есть свой кустарный портал с кучей ограничений.
        - Орк абсолютно прав, - подтвердил слова Вовы дроу. - Так что если кто-то передумал, то это последний шанс.
        Вита, услышав его слова, дернулась. По ее обнаженной руке пробежала нервная дрожь. Вильгельмина взяла ладонь девушки в свою и ободряюще сжала. Вита благодарно ей улыбнулась. А Рыжая, заметив это, ревниво фыркнула.
        Кот залихватски подправил кончики несуществующих усов и задорно проговорил:
        - Ну что? Вперед и с песней? Мур-мяу, твою мать, я иду.
        И погрозив кулаком ожившему порталу, он шагнул в его голубую гладь. Нейрон, восхищенно глядя ему вслед, твердо произнес:
        - Орден. Если все получится, то выхлопочу ему орден.
        - Он не врет... он не врет... - зачем-то прокомментировал Шепа.
        Дроу решительно шагнул в портал, все остальные последовали за ним. Я замыкал. Только я двинулся вперед, дождавшись своей очереди, как непись схватил меня за руку и яростно прошептал в самое лицо:
        - Зачем ты помогаешь ему?!
        - Ты чего? Больной? - больше изумленно, нежели испуганно выдохнул я, легко отцепив его руку от своей.
        - Я так полагаю, что это он мне, - прогнусавил Шепа.
        - Тебе, кем бы ты ни был! Предатель! - ярился непись, сорвав с головы капюшон и обнажив лысую голову с синей татуировкой на темечки, изображающий портал.
        - Его надо немедленно убить, а то он атакует, - посоветовал мне навык, отчего забыв, что он пацифист.
        Я тут же последовал его словам и ваншотнул непися, обладающего всего лишь сто пятидесятым уровнем - только брызги крови во все стороны разлетелись. Больше рядом со мной НПС не было, так что репутация с ребятами, держащими порталы, не упала, а вот если бы кто-то заметил мое преступление, то обвал репы был бы неминуем.
        Внезапно система уведомила меня:
        ВНИМАНИЕ! ВАМ ПРЕДЛОЖЕНО ПРИНЯТЬ ЗАДАНИЕ «ПРОШЛОЕ». ЗАДАНИЕ СЧИТАЕТСЯ ВЫПОЛНЕННЫМ ПОСЛЕ ТОГО, КАК ВЫ УЗНАЕТЕ, КЕМ ЯВЛЯЛОСЬ СУЩЕСТВО, ПОСЛУЖИВШЕЕ ОСНОВОЙ ДЛЯ НАВЫКА «ШЕПОТ БЕЗУМИЯ». НАГРАДА: ПОЛНОЕ УНИЧТОЖЕНИЕ ИЛИ ПОВЫШЕНИЕ НАВЫКА «ШЕПОТ БЕЗУМИЯ» ДО МАКСИМАЛЬНОГО УРОВНЯ ПО ЖЕЛАНИЮ ИГРОКА. ПРИНЯТЬ? ДА/НЕТ.
        ОПИСАНИЕ: «ВЕРНИТЕСЬ ТУДА, ГДЕ ВЫ ПРИОБРЕЛИ «ШЕПОТ БЕЗУМИЯ».
        Пребывая в полном шоке я нажал «Да». В эту же секунду я вслух выпалил, ощущая, как волнение захлестывает меня:
        - Ты кто такой? Отвечай!
        - Я - Шепа, - ровно прогнусавил он, поняв, что это я к нему обращаюсь. - Ты же сам меня так назвал.
        - Нет! Кем ты был до того, как стал навыком?!
        - Я не знаю, - ответил Шепа и напомнил мне: - Твои спутники ждут тебя.
        - Тьфу, твою мать, - сплюнул я от досады, и прыгнул в портал, решив потом с ним разобраться.
        ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В РУИНЫ ТИР-НА-ЭТ! РЕКОМЕНДОВАННЫЙ УРОВЕНЬ ИГРОКА 175+.
        - Мы уж думали, что ты струхнул. Ну, как мы... все больше Нейрон. Я-то сразу сказал, что наш Грацик не из робкого десятка, - поприветствовал меня Кот, озабоченное лицо которого разгладилось при виде меня, а затем опять нахмурилось. - А чего это у тебя кровь на роже? Кого ты уже убил?
        - А, ерунда, - попытался отмахнуться я, нервно стирая кровь непися с кожи.
        Но от этой банды так просто не отделаться. Они начали хором требовать от меня подробностей. Дроу повысил голос, перекрикивая всех, и приказал:
        - Рассказывай о причинах своей задержки!
        - Я беременный, - огрызнулся я.
        Все одновременно озадаченно замолчали, давая мне возможность оглядеться. Мы находились на окраине руин небольшого городка, на ровной как стол горе, которую окружал густой лес. Кругом были фрагменты уцелевших зданий в восточном стиле: многочисленные арки, купола, напоминающие половинки луковиц, вон там остатки терм, а еще дальше разрушенный фонтан.
        Нейрон откашлялся, посетовав на сухой воздух и серьезно проговорил:
        - Грациано, давай без шуток. Что тебя задержало?
        - Непися я портального завалил, - сознался я. - Не хочу, чтобы оставались свидетели. Мало ли что может произойти, а так никто не знает, куда мы направились.
        Лицо дроу вытянулось, и он удивленно обронил:
        - А я ведь об этом не подумал.
        - Ну вот, а батя-то с головой, - произнес я и демонстративно погладил себя по волосам.
        Вита восхищенно поглядела на меня. Я весело ей подмигнул и проговорил:
        - Со мной не пропадешь. Куда дальше, Нейрон?
        - Вон там, видите замок? - откликнулся дроу и указал рукой на виднеющиеся за лесом очертания чего-то огромного. - Вот это пристанище Темной Луны.
        - Здоровенный, - прошептал я себе под нос.
        Рыжая и Виля услышали меня и почти в унисон с разной степенью желчности произнесли, что не такой уж он и большой, а просто на расстоянии так кажется. Я пожал плечами, не став с ними спорить.
        Лорд Дарк проговорил, глядя на девушек:
        - Я бывал как-то возле него. Замок действительно самый большой на Иллирии. Так даже на форуме пишут.
        - Брехня, - огрызнулась Виля, а Рыжая промолчала, наградив парня недовольным взглядом.
        - Ладно, господа и дамы, пойдемте уже, - произнес Нейрон, взмахнув рукой, и двинулся к краю горы.
        Мы пошли за ним, огибая разрушенные здания. Легкий ветерок гонял над землей облачка пыли. Солнце припекало с небосклона. На коже мгновенно выступили капельки пота.
        Помойный Кот спросил у Нейрона:
        - А где твои варги, которыми ты нас пугал?
        - Тут их нет, - бросил он, не оборачиваясь. - Они в замке и с той его стороны. В лесу нас ждут пикси и гианы - это их угодья.
        - Гиены? - переспросила Вита, плохо расслышав слова дроу.
        - Гианы, - громче повторил Нейрон, посмотрев на девушку, и вдохновенно продолжил, словно менестрель воспевающий любимую женщину: - Гианы - это такие существа, которые представляют собой юных дев, удивительной красоты, обладающих где-то сто восьмидесятым уровнем. Они высокие и ладно сложены. Их изумительные глаза полны очарования...
        - Жду не дождусь, когда мы встретимся с ними, - перебил дроу Кот, хитро подмигнув Лорду Дарку. - Такое ощущение, что Нейрон ведет нас в институт благородных девиц.
        Орк сумрачно посмотрел на него и еще более сумрачно проговорил:
        - Я бы так не радовался. Нейрон просто не успел сказать, что они питаются человеческой плотью, дабы поддержать свою красоту и молодость. Особенно они любят мужскую плоть, и я сейчас не в пошлом смысле.
        Помойный Кот растерянно посмотрел на дроу, словно тот предал его. Нейрон пожал плечами и кивнул головой. Тогда парень удрученно выдал:
        - Они такие же бабы, как и все - только чуть быстрее сживают нас с этого света.
        - Какие у них атаки и слабые места? - дельно спросила Рыжая, недовольно глядя на Кота.
        - Гианы обладают друэдической магией, и восприимчивы к физическим атакам, - откликнулся дроу, подходя к краю горы, откуда открывался потрясающий вид на густой лес.
        Но меня больше заинтересовали каменные ступени, которые были вырублены в горе и спускались до самого ее подножья. Их тут насчитывалось несколько тысяч.
        - Ни хрена себе, - оценил я труды местных рабочих. - Это ж если упасть, то до низа долетишь только к вечеру. Может, лифт какой-нибудь есть или эскалатор?
        Нейрон отрицательно покачал головой и шагнул на первую ступеньку, став осторожно спускаться. Я двинулся за ним. Остальные последовали за нами.
        Вита полюбопытствовала, окинув долгим взглядом лестницу от ее начала и до конца:
        - А как же люди, жившие в городе, доставляли на гору различное продовольствие, материалы и так далее?
        Дроу ответил ей философской репликой:
        - Тайна сия есть великая.
        - Недоработка, которую забыли объяснить, - вынес свое предположение Лорд Дарк. - Такое иногда бывает.
        - Это, конечно, все интересно, но Нейрон забыл рассказать о пикси, - напомнил я, радуясь тому, что ступени были достаточно широкими.
        - Ах, да, точно, - оживился дроу. - Они, в целом, не страшны. Их уровни колеблются от сто семьдесят пятого до сто восемьдесят седьмого. Им подвластна магия крови. Очень не любят огонь. Пикси - небольшие летающие мобы, так что это надо иметь ввиду. Атакуют группами по семь-десять штук.
        Как только Нейрон закончил, Вильгельмина подводя некий итог, проговорила:
        - Это обнадеживает. До замка мы не должны испытать проблем.
        - Не сглазь, - бросил Кот, хмуро на нее посмотрев.
        Девушка покачала головой, словно давала понять, что слова парня вызывают у нее лишь недоумение просвещенного человека, столкнувшегося с необразованным дикарем, поклоняющимся грозе.
        Дальше спуск продолжился в тишине, которая становилась все более гнетущей, в основном из-за того, что отряд приближался к кромке леса, где должны были показаться первые враги. Я заметил, как на лицах игроков, начала проступать тень страха. В теории, конечно, как уже было сказано выше, мы всех раскатаем в тонкий блин, вплоть до самого замка, но хрен его знает, как будет на самом деле. Мы ведь рискуем жизнями, будто солдаты из реального мира, которые попали на вражескую территорию. Я сам уже не смогу, как обычно, с легким сердцем отбиваться от группы и бродить там, где мне заблагорассудится. Еще и непотная ситуация с Шепой. Кто он такой? Кем был до того, как стал навыком? Как это отразится на нашем дальнейшем сотрудничестве? А этот портальный непись... Как он сумел понять, что у меня «Шепот безумия»? Услышал его, когда он говорил или же почувствовал каким-то своим цифровым шестым чувством? Я склоняюсь к мнению, что Нейрон был прав - неписи научились читать наши мысли. Он говорил о божественных НПС, но видимо не только они обрели это умение.
        Я решил попытаться прояснить этот вопрос у навыка: «Шепа, как тебя почувствовал тот мужик в капюшоне?»
        Он незамедлительно ответил:
        -Услышал.
        «А если бы ты молчал, то он бы не обнаружил тебя?» - подумал я.
        - Нет, - прогнусавил Шепа.
        Я задал ему еще один вопрос: «Все, эээ... неписи умеют читать мысли?» Надеюсь, он уже понимает, кого я называю «неписями».
        Навык ответил не сразу, но все же обронил:
        - Не знаю.
        Все же стоит исходить из мысли, что все НПС так умеют. Я посмотрел на Нейрона. Он скакал по ступенькам чуть впереди, уже почти преодолев лестницу. Я телепортировался к нему, желая сообщить о том, что НПС и, правда, могут читать мысли. Дроу краем глаза заметил, как рядом с ним что-то появилось, и тут же отшатнулся, схватившись за кнут. Его нога неудачно соскользнула со ступеньки и он, матерясь, кубарем полетел по лестнице. Благо до земли было не далеко. Нейрон кувыркался всего десяток секунд. Оказавшись у подножья горы, он, кряхтя, встал, отряхнулся и погрозил мне кулаком. Я не сумел сдержать смех, как и все остальные члены группы, такой забавный у него был вид.
        - Я не специально! - крикнул я ему, пытаясь скрыть улыбку. - Просто само так удачно вышло!
        Он молча сел на ступеньку и принялся ждать нас, внимательно оглядывая лес. Мы достаточно шустро спустились к нему, но все-таки не так быстро, как он.
        ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В ЛЕС ГИАН! РЕКОМЕНДОВАННЫЙ УРОВЕНЬ ИГРОКА 180+.
        Нейрон серьезно проговорил, прогнав остатки улыбок с наших уст:
        - Скоро нам предстоит первый бой. Не зевайте. Помните - мы смертны. Сперва будут гианы, а потом пикси. Маги идут в центре, а воины прикрывают их. Все ясно?
        Отряд закивал головами, и мы двинулись вперед по заросшей травой дороге, выложенной камнями. Она разрезала густой лес, деревья которого переплелись ветвями и нависали над дорогой, образуя прохладную сень. Тут передвигаться было заметно комфортнее, в отличие от горы и каменных ступеней. Под ногами скакали различные насекомые. В кустах шастало мелкое зверье. Птицы щебетали среди листьев. Атмосфера умиротворения, навевала воспоминания о летних посиделках возле костра. Воздух опьяняюще пах какими-то сладкими цветами. Хотелось упасть на траву, забыв обо всем на свете.
        Неожиданно навык прогнусавил, разбив очарование этого места:
        - На нас наложено заклятие друэдической магии «Сон в летнюю ночь».
        Я шел, глупо улыбаясь и вертя в руках какую-то травинку, не пойми где сорванную. До затуманенных пеленой мозгов не сразу дошел смысл слов Шепы. А когда он их в третий раз буднично повторил, то я наконец-то прозрел и расширившимися глазами оглядел членов отряда. Строй давно сломался. Игроки двигались так, будто были туристами, выбравшимися на природу, дабы полюбоваться красотой леса. Вита играла с бабочкой. Кот нюхал цветы. Рыжая собирала придорожные грибы. Вильгельмина уже присела на обочину и, облокотившись на ствол дерева, закрыла глаза. На ее губах блуждала расслабленная улыбка.
        - Аларм! - заорал я во всю мощь своих легких, внимательно озираясь вокруг и мгновенно навесив на себя большинство защитных умений. - Засада! Мать вашу! Засада!
        Я дал пинка Лорду Дарку, который стоял практически возле меня с блаженным видом и готовился рухнуть на траву. Благодаря этому он пришел в себя чуть быстрее, чем остальные игроки. Они, впрочем, тоже достаточно скоро очухались.
        Поняв, что план с дебаффом провалился, враги решили действовать иначе. Со всех сторон из леса начали вылетать какие-то зеленые плевки, оказавшиеся ядовитыми, о чем всем сообщил Лорд Дарк, который первым схлопотал такой плевок. Но это было еще не все... Деревья принялись неуклюже атаковать нас ветвями. К ним присоединились: зайцы, белки, птицы. Складывалось впечатление, что мы попали в засаду разбушевавшихся Белоснежек. Когда-то я бы посмеялся над такой ситуацией, но не сейчас. Хорошо хоть Нейрон быстро сориентировался и начал отдавать приказы. Отряд сбился вместе и стал отражать нападение. Больше всего нам мешала ядовитая жижа, обстрел которой шел из-за деревьев. Я заметил, как там мелькают полуголые существа женского пола, обладающие сто восьмидесятым уровнем. Их интимные места были прикрыты какими-то лопухами. Это определенно гианы - выглядели они именно так, как и рассказывал Нейрон, который сейчас, вперемешку с приказами, шептал себе под нос:
        - Провал. Какой провал. Почему меня не предупредили о таком дебаффе?
        Я дал ему звонкую пощечину и горячо выдохнул:
        - Я в кусты. Постарайтесь не умереть.
        Он вытаращил на меня глаза и выпалил:
        - Зачем меня нужно было бить? Я же в полном порядке.
        - Не нравишься ты мне, - буркнул я и телепортировался в лес, где скакали гианы.
        Оказавшись среди атакующих нас прелестниц, которые будто опытные снайперы, постоянно меняли позиции, я начал отлавливать их по одной и ваншотить. Дело было веселым и азартным. Я так увлекся, что позабыл о своей смертности, а вспомнил о ней, только после того, как одна из гиан, сумела отравить меня. За свои грехи она тут же отправилась в цифровое загробье, но урок мне преподать успела. Я выпил антидот и уже более осторожно охотился на них.
        Когда я очистил от гиан эту сторону леса, то телепортировался на ту. Здесь меня ждал приятный сюрприз. Враги приняли решение отступить и начали улепетывать вглубь леса. Проводив их настороженным взглядом, я вернулся к отряду. Потерь не оказалось. Все, кроме Нейрона, деловито подбирали лут. Я подумал о том, чтобы вернуться к месту упокоения гиан и тоже собрать, упавшую с них бижу, вырезанную из дерева, но отказался от этой мысли. Вряд ли там что-то ценное.
        Дроу хмуро понаблюдал за действиями игроков, а потом как гаркнет:
        - Прекратить! Срочно в путь!
        И он шустро пошел по дороге, полностью уверенный в том, что все последуют за ним. Ну, так и получилось - мы снова выстроились в походном порядке: маги внутри, воины их охраняют.
        Помойный Кот долго терпел, но все же его прорвало. Он яростно выдохнул:
        - Что за хрень сейчас была, Нейрон?!
        - Прокол аналитиков, - сухим тоном ответил дроу. - Они либо не знали о таком дебаффе гиан, либо забыли сообщить о нем.
        - Не знали?! - воскликнула Рыжая.
        - Забыли?! - вторила ей Вильгельмина.
        Девушки мимолетно неприязненно посмотрели друг на друга и тут же отвернулись. Нейрон тяжело вздохнул и начал медленно говорить:
        - Я возмущен так же, как и вы. Я-то вместе с вами рискую жизнью, а не в кабинете сижу. Как только окажусь в реальном мире, то тут же напишу на них рапорт.
        - Возможно, раньше у гиан не было такого умения, - раздумчиво предположил Лорд Дарк. - Я кое-что смыслю в Утопии и могу с уверенность сказать, что не слышал о подобном дебаффе в этом районе. Различные вариации такого умения достаточно распространены, но не на этой территории.
        - Ты что это, пытаешь оправдать тех крыс, из-за ошибки которых мы чуть не погибли? - прошипел Кот, люто зыркнув на Вована.
        - Нет, - холодно ответил он. - Просто пытаюсь найти истину.
        - Агент Малдер, твою мать, - буркнул лидер «ухорезов», косясь на Лорда Дарка.
        - Это еще кто такой? - не понял он.
        - Не бери в голову, - отмахнулся Кот. - Старик МакЛауд так иногда говорил. Я, если честно, сам не знаю.
        - Святые все такие, - язвительно сказала Вильгельмина, с улыбкой глядя на орка. - Сами не знают, что лопочут.
        - Сама ты такая! - тут же окрысилась Рыжая. - Между прочим, из семи игроков, которые идут спасать человечество, трое из «Святых».
        Вильгельмина пренебрежительно хмыкнула и желчно произнесла:
        - Вообще-то, двое уже давно сбежали из твоей гильдии, и правильно сделали.
        - Девочки, - произнес Кот, разведя руками. - Я же уже говорил вам, что не надо ссориться, пока камера не включена.
        - Будьте так любезны, заткнитесь все! - громко сказал Нейрон, начиная терять самообладание. - Ей богу! Как дети малые! Вы не понимаете насколько серьезное у нас задание? А мы только что чуть не провалили его! Хорошо хоть Грациано не подпал под дебафф. Кстати, как ты это сделал?
        - Не люблю Шекспира, вот и не сомлел, - пошутил я, надеясь, что они знают, кто написал «Сон в летнюю ночь».
        - Грациано, мне нужен серьезный ответ, - строго сказал Нейрон. - Нам следует это знать, чтобы понимать, как защититься от подобных атак.
        Я пожевал губы и произнес:
        - Тут такое дело... Ни хрена себе эскадрилья летит!
        Все тут же посмотрели туда, куда был направлен мой взор. А там над землей несколько десятка два худых человечка с прозрачными крыльями и длинными носами-хоботками. Размерами мобы были не больше ладони взрослого человека. Все они обладали сто восемьдесят пятым уровнем.
        - Пикси! - заорал Нейрон, отцепив кнут от пояса. - Приготовиться к бою!
        - И тут все не так, как нам обещали, - посетовал Кот, намекая на количество мобов.
        - То ли еще будет, - усмехнулся я и атаковал мобов.
        ГЛАВА 13
        
        Глава 13
        Пикси хоть и удивили нас количеством, но все же до гиан, которые знатно потрепали нам нервы, им было далеко. Они волна за волной атаковали нас, но это практически не затрудняло наш путь. Отряд даже успевал собирать, выпадающий из них лут, коим являлись их прозрачные крылышки.
        Вообще пикси были похожи на гигантских комаров. Они, наподобие этих мерзких насекомых, пытались своими хоботками испить нашей крови, если подлетали вплотную, или же издалека накладывали дебафф «кровотечение» - на теле, откуда ни возьмись, появлялась кровоточащая рана.
        Когда мы расправились с пикси, оказалось, что и лес уже практически закончился - впереди виднелось поле выжженной травы и пеньки от деревьев - так члены гильдии Темная Луна обезопасили свой замок от скрытных атак.
        Отряд вышел из-под густой сени леса и смог уже вблизи оценить масштаб пристанища покойного Чертовсона и его согильдийцев. Замок действительно был огромен и я сейчас еще больше верю в слова Лорда Дарка о том, что он самый большой на Иллирии. Думаю, что и у остальных членов отряда сомнений на это счет не осталось.
        Я бросил выжидающий взгляд на Кота, зная его ехидство, которое порой вылезало из парня. Вряд ли он упустить такой шанс уколоть Вилю, которая не поверила в слова Вована. Кот как раз смотрел на девушку и кусал губы, мучительно над чем-то размышляя. А она, словно почувствовав его взгляд, обернулась к парню и опасно сузила глаза, превратив их в две узенькие щелочки, недобро глядящие на него. Девушка явно понимала, что сейчас творится в голове Кота. Такое противоборство взглядов длилось несколько секунд, после чего парень сплюнул под ноги и отвернулся, оставив у меня во рту легкий привкус разочарования.
        Неожиданно Нейрон взмахнул рукой, останавливая отряд, а затем проговорил:
        - Напоминаю, что мы сейчас на территории, которую оккупировали варги-людоеды. В замке их тоже полно.
        - Какой у нас план? - спросила Вильгельмина у дроу, украдкой многозначительно покосившись на меня.
        - Всё достаточно просто: Грациано идет за ключом, а мы двигаемся к комнате, запечатанной гексаграммой, - проговорил Нейрон, окинув долгим взглядом замок Темной Луны, который спрятался за мощной стеной из серого гранита.
        Я тоже посмотрел на пристанище гильдии Чертовсона, насчитав одиннадцать башен - и все они были достаточно высоки. Одному как-то страшновато было соваться в любую из них, но я прекрасно понимал, что так можно избежать лишних потерь, да и время сэкономим. Идти с кем то - это тащить на своем хвосту обузу.
        Я твердо проговорил, ощутив себя брутальным самцом:
        - Какая из башен?
        Дроу ткнул пальцем в одну из центральных, примыкающую к главному зданию. Я так полагаю, что в нее можно было попасть, как из внутреннего двора, так и из прилегающего строения, имеющего форму шестиугольника и заканчивающегося огромным восточным куполом. Сама башня была прямой, как стрела и достаточно небольшой в диаметре.
        Лорд Дарк неожиданно громыхнул своим мужественным голосом:
        - Я пойду с Грациано.
        - Ты ему будешь только мешать, - прямо заявил дроу.
        Помойный Кот тоже решил отговорить Вована, только гораздо мягче. Он весело произнес:
        - Грацик один справится. Ты видел, какие у него здоровые стальные яйки? Они втроем добудут этот ключик на счет раз.
        Я посмотрел на орка, дав взглядом ему понять, что мне одному действительно будет проще. Он тяжело вздохнул, как-то ссутулился и согласно кивнул головой.
        - Ну, вот и порешили, - довольно произнес дроу, потерев ладошки, будто готовился накатить рюмашку.
        - Пока только Грацик порешил портального непися, а мы ходим вхолостую, - хохотнул Кот, напомнив Нейрону своими словами кое о чем.
        Дроу вскинул брови и быстро спросил у меня:
        - Так почему ты не подпал под дебафф гиан?
        - Это плюсы статуса «ученик бога», - соврал я, не моргнув глазом.
        Лорд Дарк открыл было рот, но тут же захлопнул его. Нейрон недоверчиво ухмыльнулся и медленно проговорил:
        - Статус «ученик бога» не дает такую плюшку.
        - Теперь дает. Я сам удивился, - опять солгал я, еще более уверенно, и иронично добавил: - Многое, как вы успели заметить, поменялось.
        Нейрон вроде бы удовлетворился моим ответом, потому что Утопия действительно вносит коррективы в прежнюю игру почти каждый день.
        Дроу только поинтересовался:
        - Все подобные дебаффы тебе нипочем?
        Я спросил у Шепы: «Ты меня выручишь, если опять будет что-то наподобие «Сна в летнюю ночь»?
        Он прогнусавил:
        - Да.
        Я тут же вслух с апломбом сказал:
        - Ага.
        - Отлично, - проговорил дроу и решительно добавил, подпустив в голос командных ноток: - Двигаемся вперед. Не зевать. На зад Вильгельмины не пялиться... Это я тебе Кот.
        - Да там солнечный зайчик... вот я и посмотрел, - растерянно выпалил парень, явно первое, что пришло на ум. Глаза Кота бегали по сторонам, словно его поймали на чем-то неприличном.
        Вильгельмина отреагировала высокомерной улыбкой и нарочно пошла прямо перед Котом, чуть больше виляя бедрами. Бедный парень демонстративно отвернулся и начал смотреть в мою сторону, лишь краем глаза глядя вперед на дорогу.
        Я весело оскалился и сказал Коту, имеющему весьма смущенный вид:
        - Лучше смотри на Вильгельмину, а то ты меня пугаешь... я не из этих.
        - Да пошли вы к черту! - взорвался он, окончательно покраснев, и догнал дроу, пойдя рядом с ним.
        Мы рассмеялись, но практически тут же прекратили взрывы хохота. Обстановка к веселью не располагала. Да еще и Нейрон мазнул по нам безрадостным взглядом, словно увидел стаю непослушных детей. Я быстренько отвел от него глаза и глянул на ворота замка. Одна створка, накренившись, держалась только на нижней петле, а вторая и вовсе лежала на подвесном мосту, который был опущен. Вокруг валялись утыканные дротиками туши варгов, которые являлись близкими родичами обычных волков, только превосходили их размерами.
        Когда мы подошли к замку и пересекли мост, Вита оценивающе посмотрела на лежащую створку ворот, которая толщиной была не меньше полуметра, и вопросительно произнесла:
        - Кто это мог сделать?
        - Может, петли слабые? - предположил Кот, задумчиво потерев подбородок.
        - Нет, - уверенно сказал Лорд Дарк, потрогав рукой замковую стену. - Это армия неписей, которые объединились и дали по щам Чертовсону и его гильдии.
        - Правильно сделали, - ехидно оскалилась Вильгельмина и тут же невинно поинтересовалась у орка: - А за что они так с ними?
        - Притесняли, глумились, за людей не считали, - проговорил Вован, явно не одобряя такое отношение к неписям.
        - Так получается, что они им отомстили? - проговорил я вслух то, что и так было понятно.
        Теперь мне стало ясно, отчего портальный непись так борзо себя вел. Раньше НПС пачками в обморок падали при виде меня, а сейчас вон оно что... мстят игрокам, которые их притесняли во времена, которые были до Аве.
        Члены отряда, которые были знакомы с репутацией Грациано, с намеком на меня поглядели. Я хмыкнул и саркастично произнес:
        - Ну и что вы так смотрите на меня? Мне теперь неписей бояться что ли? Думаете, они захотят отомстить?
        Одна Вита не поняла о чем это я. А вот Кот вполне серьезно проговорил:
        - Я бы не исключал такого варианта.
        - Ой, да ладно, - отмахнулся я и задался более насущным вопросом:- А варгов тоже неписи перестреляли? Не похоже что-то - из их трупов все еще сочиться кровь.
        Никто не дал мне ответ на этот вопрос и тогда мы все посмотрели на дроу. Он в это время, задумчиво глядел на дохлых варгов. А когда обратил внимание на то, что члены отряда, взирают на него с одним и тем же вопросом в глазах, медленно заговорил:
        - Варги пришли после неписей, чтобы полакомиться мертвечиной. Тела НПС же не пропадают после смерти. Ну, вот они и решили попировать, а потом и вовсе облюбовали это место и сделали своей берлогой.
        Нейрон замолчал, будто на этом вопрос был исчерпан. Я так не считал, поэтому с жаром спросил у него:
        - А кто их убил-то? Или ты не знаешь?
        - Вынужден признаться, что нет, - нехотя ответил он. - Мне буквально утром докладывали, что в замке до сих пор хозяйничают варги. Видимо теперь другие хозяева у этого места.
        Вильгельмина тряхнула головой и сквозь зубы яростно произнесла:
        - Я начинаю сомневаться в твоей компетентности.
        - Как говорил Грациано, - желчно выдал дроу, - все меняется.
        - Ну и кто теперь владеет замком? - риторически изрек я, потому что вряд ли кто-то мог ответить на этот вопрос.
        Лорд Дарк выдернул дротик из тела варга, поднес его к глазам и раздумчиво произнес:
        - Наконечник ядовитый. На островах многие пользуются такими.
        - Ты хочешь сказать, что это какие-то островитяне, забрались так далеко? - спросил я, немного знакомый с географией темной стороны.
        Вован пожал плечами, ничего не ответив. Рыжая Справедливость недовольно буркнула:
        - Если мы так и будем тут стоять, то вряд ли что-то узнает.
        - Мадмуазель, вы полностью правы, - галантно сказал Нейрон, отцепил кнут от пояса и двинулся вперед. - За мой, господа и дамы.
        Мы проникли во внутренний двор. Тут тоже были трупы варгов и не одного тела их убийц. Большинство отправили на тот свет с помощью дротиков, а также мы увидели следы клинков.
        Отряд ощерился оружием и компактной группкой медленно двинулся по двору. Двери центрального здания были открыты. Подойдя к ним, дроу приказал нам ждать, а сам накинул на себя «скрыт» и исчез внутри.
        Потекли томительные минуты ожидания, которые решила разбавить своей болтовней Вильгельмина. Девушка негодующе фыркнула:
        - По-моему глупо оставлять нас ждать у всех на виду.
        - Да, лучше пойти в неизвестность и всем сгинуть, - подражая тону Вильгельмины произнес Кот, пряча тонкую усмешку.
        Вита не дала разгореться очередной перепалке, встряв в разговор, испуганно спросив:
        - А что мы будем делать, если Нейрон не вернется?
        - Домой пойдем, - хохотнул я, а потом серьезно добавил: - Грациано будем слушать.
        - Хоть кто-то за меня переживает, - раздался из строения голос Нейрона, а следом за ним во дворе появился сам дроу. - На первом этаже, вроде бы, никого нет, дальше я не заходил. Грациано, пришло время разделяться. Тебе вон в ту дверь с резным орнаментом. Возле комнаты с ключом, на седьмом этаже, тебя будет ждать механический голем. Он обязательно нападет на тебя, так как ты не член гильдии Темная Луна. Как хочешь, поступай с ним: убей или просто убеги. Пароль от комнаты: «Темная Луна на все времена». Мы же пойдем в центральное здание. Встречаемся в нем на пятом этаже. Там должно быть мраморное изваяние Чертовсона. Вот возле него и пересечемся.
        - Почему мы все-таки вместе не можешь сходить сначала за ключом, а уже потом к гексограмме? - хмуро проговорил Вован.
        - Время нас поджимает, а так будет значительно быстрее, - ответил дроу с нотками раздражения в голосе и добавил, внушительно глядя на меня: - Грациано, мы пойдем по той лестнице, которая слева от входа, если вдруг быстро управишься, то догонишь нас на ней.
        Я кивнул головой и портанулся к двери, ведущей в башню, открыл ее и заглянул. Там никого не оказалось. Тогда я проник внутрь и осмотрелся. Вверх, змеясь спиралью по стенам башни, уходила лестница. Кругом висели какие-то картины, штандарты с символикой гильдии Темная Луна, а в железных кольцах горели магические факелы, которые никогда не гасли.
        - Миленько тут у них, - прошептал я себе под нос и стал подниматься по лестнице, перемежая телепортацию и портал.
        Все этажи башни были убраны практически одинаково, и нигде не было заметно следов тех, кто истребил варгов, а вот отметины от пребывания здесь самих волков-переростков наблюдались: клочья шерсти, царапины на стенах и мебели, а также тяжелый звериный запах, витающий в воздухе.
        Я без происшествий проскакивал этаж за этажом, пока не наткнулся на механического голема четырехсотого уровня. У меня челюсть рухнула на пол. Нейрон пошутил, что ли, предположив, что я могу убить его? Нет, я, конечно, имею все шансы завалить его, но это будет стоить мне серьезных усилий.
        А голем между тем ожил. Механизм внутри него зажужжал, глаза зажглись красноватым цветом, и он сделал шаг в мою сторону. Голем выглядел наподобие железного дровосека из страны Оз. Только вот у того вряд ли был огнемет в пазухе левой руку, от струи которого я еле увернулся. Это было не единственное оружие голема. В углублении другой руки у него оказались арбалетные болты. Они со свистом понеслись в то место, в котором я только что был, едва успев телепортироваться в сторону.
        После продемонстрированных возможностей, я напрочь позабыл о мысли устранить голема. Ну, его на хрен. Проще вытянуть его на себя, а потом портануться за спину к двери, на которой отчетливо проступал барельеф в виде луноликой женщины.
        Спустя несколько десятков секунд, я, преследуемый скрежещущим сочлениями големом, оказался на лестнице. Железный болванчик подошел к ее краю и там остановился. Видимо дальше его не пускал приказ хозяина или создателя. Но мне и этого хватило. Я телепортировался ему за спину и что есть сил, толкнул с лестницы. Благодаря обновкам у меня получилось это проделать. Голем громыхая, словно консервная банка, покатился по ступеням вниз.
        Я не стал рассусоливаться и портанулся к двери, громко произнеся:
        - Темная Луна на все времена.
        Луноликая женщина раскрыла незрячие глаза и прошелестела:
        - Пароль верен.
        В двери что-то щелкнуло, и она отъехала в сторону, исчезнув в стене, напомнив мне вагон поезда. Передо мной предстала небольшая темная комната без окон, посередине которой в воздухе висел затейливый ключ. Я опасливо телепортировался к нему, схватил загребущей рукой и тут же портанулся из комнаты. Ничего страшного не произошло, а то мало ли чего опят мог не знать Нейрон.
        Завладев ключом, я понесся вниз по лестнице, мысленно проклиная пропавший чат и личные сообщения. Вот сейчас даже нет возможности поинтересоваться, где остальная часть группы? Не завалили их там без меня? Вроде бы не должны, но хрен его знает какова сила тех, кто порешил варгов. Надеюсь, Нейрон не станет попусту рисковать, и они отступят, если наткнутся на слишком крепких врагов.
        Телепортировавшись на очередную ступеньку, я увидел поднимающегося по лестнице голема. Он изрядно помялся, пока катился по ней, но боевого настроя не потерял. Заметив меня, голем снова использовал арбалетные болты. Вот ничему его жизнь не учит. Я просто портанулся ему за спину и помчался дальше. Голем остался стоять на одном месте, о чем-то крепко задумавшись.
        Наконец я добрался до первого этажа и покинул башню, а затем проник в центральное здание, в котором недавно скрылись мои коллеги по спасению мира. Как и говорил Нейрон, я направился по левую руку от входа и, пройдя несколько залов, оказался возле узкой лестницы. Я стал подниматься по ней и практически тут же наткнулся на следы какой-то зеленой субстанции. Она по большей части высохла и напоминала запекшуюся кровь.
        На втором этаже я понял, кому принадлежала эта зеленая жижа. В узком коридоре, ведущем вглубь этажа, лежало несколько тел ящеролюдей. Я слышал о них, но никогда не видел. Обитали они только на территории темных рас в болотистой местности. Выглядели эти существа, как уже понятно по их названию, словно человекоподные ящеры. Они обладали зеленой кожей, змеиными глазами, вытянутыми головами пресмыкающихся, толстыми конечностями и мощными хвостами. Передвигались эти создания на двух ногах. Броня у них была полностью костяной: панцири, наплечники и шлемы из черепов каких-то зубастых тварей. Всё, что находилось ниже пояса, прикрывали какие-то тряпки, кроме ног, они оставались обнаженными. Вооружены почившие воины были костяными клинками и длинными духовыми трубками. Через плечо каждого из них была перекинута перевязь с дротиками, аналогичными тому, который рассматривал около ворот Лорд Дарк.
        Одно мертвое тело ящерочеловека, лежало практически на лестнице. Он словно защищал ее от тех, кто двигался с первого этажа. Характерные повреждения на его коже, сообщили мне о том, что над ним поработали мои спутники. Два других тела, находящиеся чуть дальше по коридору, издохли заметно раньше и, судя по рваным ранам, их отправили в небесные болота, варги. Ну, или Вильгельмина в припадке ярости искусала их.
        Дальше я двигался предельно осторожно. Чуяло мое сердце, что здесь еще оставались живые ящеры. Кстати, они мне живо напомнили нагов, что не удивительно, так как разработчики постарались населить антагонистические территории похожими расами: светлые эльфы против дроу, наги там, ящеры здесь, ну, и так далее.
        Сейчас не самое время придаваться подобным мыслям. Я прогнал их и продолжил красться. Чем выше я поднимался, тем больше встречал мертвых ящеролюдей, которых завалили практически только что. Тела уже были обчищены. Интересно было бы узнать, какой они дают лут. Наверное, это хозяйственный Кот все выгреб.
        Когда я приближался к пятому этажу, то до меня стали доноситься звуки битвы и отборный мат Помойного Кота. Преодолев оставшиеся ступени, я выглянул из-за угла и понял, что сражения мне не избежать. Нейрон и компания заняли круговую оборону возле статуи Чертовсона, которая была раза в два больше оригинала. Они отбивали атаки ящеролюдей, обладающих, в среднем, двухсотым уровнем. Больше всего неприятностей моим спутникам доставляли духовые трубки, которыми орудовали ящеры из-за спин своих товарищей, сражающихся в ближнем бою.
        Прикинув, что сейчас уже можно не экономить умения, я напустил на врагов «Проклятый ветер Маауд», взял одного из них под контроль, заставив атаковать соседей, а на клинок Вильгельмины баффнул «Огонь души». Все участники боя на мгновение замерли, не сразу сообразив, что произошло, а когда разобрались, что к чему, то мои спутники воспрянули духом и начали усердно изничтожать дрогнувших ящеров. Я им помогал в этом спасительном деле, посылая во врагов «Сферу» и «Куб Зевса». Вскоре ящеролюди понесли значительный урон и драпанули кто куда. Нейрон зычно крикнул, чтобы их никто не преследовал, а то мало ли что может приключиться.
        Я вынырнул из-за угла, откуда вел прицельный огонь по врагам, и походкой победителя подошел к игрокам. Дроу кивков головы поблагодарил меня за своевременную помощь, а Помойный Кот от души хлопнул по плечу и вдохновенно проговорил:
        - Вовремя же ты. Я уж думал им всем котец, - он кивнул на игроков. - Сам бы я точно выбрался из этой переделки, а вот девчат жалко.
        - Выбрался бы он... - буркнула Вильгельмина и ехидно добавила, глядя на Нейрона: - Ну-с, в какую ловушку мы дальше двинемся?
        Дроу дернулся, словно его ударило током, на миг закрыл глаза, а потом, открыв их, ровным голосом произнес:
        - Мы почти на месте. Идите за мной.
        Нейрон двинулся по коридору, а затем остановился напротив гобелена, изображающего луноликую женщину - я так понял, что это самый главный символ гильдии Темная Луна. Дроу движением руки сорвал гобелен: за ним оказалась гексограмма с замочной скважиной, расположенной точно посередине.
        Вита недоумевающе произнесла:
        - Вот так просто в банальном коридоре?
        - Вообще-то хитро. Мало кто подумает, что здесь тайная комната, - оценила задумку Чертовсона Рыжая Справедливость. - Сто раз мимо пройдешь и не обратишь внимания.
        - Я бы точно ее нашла, - уверенно бросила Вильгельмина, кинув на главу «Святых» насмешливый взгляд.
        - Ты бы ее не нашла, даже если бы она была у тебя между сиськами, - огрызнулась девушка.
        - Успокойтесь, а? - устало произнес Нейрон и приложил левую руку к кончику одного из лучей Звезды Давида.
        Девушки послушались его и замолчали, а потом все игроки, кроме меня, последовали примеру дроу, - каждый из них приложил руку к лучу гексограммы, тем самым не оставив свободного. Тут и правда можно было справиться вшестером: замочная скважина располагалась на расстояние вытянутой руки от каждого игрока. Но так как ключик у меня, то соответственно я вставил его куда следует и попытался повернуть. У меня ничего не вышло. Я попробовал еще пару раз, а затем вынужден был нервно произнести:
        - Что-то он не хочет поворачиваться.
        В глазах Нейрон возникло сильнейшее волнение. Он даже губу закусил, а потом его блуждающий взгляд наткнулся на Кота и дроу яростно выдохнул:
        - Левую руку!!!
        - А, точно, простите, - бросил парень, отняв от луча правую ладонь и приложив левую.
        Я снова попытался повернуть ключ и на этот раз у меня все получилось. В стене знакомого щелкнуло, и она отъехала в сторону, открыв нам маленькую комнатку с тремя артефактами.
        - Кинжал Хаоса, Кольцо Нефилима и Зелье Пустоты, - произнес Нейрон, не скрывая радости.
        - А нам что надо? - спросила у него Вита. - Какой из артефактов мы возьмем?
        Отряд хором ей ответил:
        - Все!
        ГЛАВА 14
        
        Глава 14
        После того, как отряд добыл артефакты, мы нашли небольшой портал, который скрывался в недрах замка гильдии «Темная Луна» и перенеслись на остров Дорос, откуда мы вернулись на озеро «Слеза Пустыни». Тут мы все распрощались, и я вышел в реальный мир, все еще находясь под впечатлением от портала, которым каким-то образом обзавелся покойный Чертовсон. Портал, конечно, имел ограничение - он мог перенести всего десять игроков в сутки, но все же это очень круто.
        Закончив в этот день цифровые приключения, я оказался в реальном мире. Он встретил меня в лице двух человек, тех самых которые дежурили возле моей капсулы. Один из них, тот, который был с оружием, проводил меня до камеры, где уже на столе находился простенький, но сытный ужин. Я с аппетитом съел его и подумал, что мне уже пора на боковую, как тут в темницу сырую к орлу молодому зашел Михалыч. Он, в качестве поощрения за хорошо проделанную работу в Утопии, предложил мне подышать свежим воздухом. Я в принципе был не против. Мне выдали теплую одежду, и я с одним из вертухаев покинул здание тюрьмы.
        Несмотря на позднее время, небо было достаточно светлым. Холодный воздух ожег легкие. Лицо сразу разрумянилось. Я принялся по кругу обходить остров, держась его берега. Вертухай прилежно следовал за мной. Клочок суши, на котором находилась только тюрьма, оказался весьма скромной площади. Его окружали серо-свинцовые воды, в которых плавали льдины. Мне этот пейзаж показался до боли знакомым, и я сейчас объясню почему: если автомат у вертухая заменить на топор, а все наши шмотки сменить на выделанные шкуры, то я с легкость могу уверовать в то, что сейчас гуляю по берегу вблизи города Фарсунфьорд, где познакомился с Альвиком Магом.
        Я тяжело вздохнул. Эх, были же времена. Сразу как-то погрустнело. Сопровождающий меня боец не способствовал поднятию настроения. Отчасти из-за этого я закончил круг и вдоволь наморозившись, вернулся в камеру, где разделся и отправился в мир снов, мимолетом подумав, что это уже третий мир за сегодня.
        Ночь прошла без происшествий, а утро началось с вполне сносного завтрака. Как только я доел его, то меня тут же проводили в комнату с капсулой. Я залез в нее и погрузился в Утопию.
        Замок «Святых» пустовал - хоть шаром покати. Никого не было, кроме парочки игроков, которые оказались подручными Нейрона. Заметив меня, они тут же сообщили, что дроу в угловой комнате, где в прошлый раз у нас был совет, почти такой же, как в Филях: только у них был одноглазый Кутузов, у нас дроу Нейрон, а вот ситуация такая же сложная.
        Я направился туда, куда меня послали игроки, и уже через пару минут открывал дверь, входя внутрь. Нейрон, повесив голову, сидел на стуле, уперев острые локти в стол. Весь его вид выдавал тяжкие раздумья. Я сразу понял, что опять происходит какая-то херня. Он даже не заметил, как я вошел в комнату. Мне пришлось покашлять в кулак, дабы привлечь его внимание.
        Нейрон быстро вскинул голову, и устало выдохнул:
        - А, это ты.
        - Ожидал увидеть Аве? - насмешливо произнес я, усевшись на один из множества пустующих стульев.
        - Доброе утро, - сказал он, пропустив мои слова мимо эльфийских ушей.
        - У тебя такой вид, который буквально кричит, что утро совсем не доброе, - иронично проговорил я, закинув ногу на ногу.
        - Ты прав, - тяжело обронил дроу. - Многие игроки, которые отправились в Эдем, погибли.
        Я дернулся, но не сказать, что его слова стали для меня чем-то неожиданным. Я сам бывал в этой локации и знал, как просто там умереть, а уж тем более идя туда с мыслью разыскать Аве. Между тем совесть начала покусывать меня, нашептывая, что я совершил ошибку, забыв сообщить Нейрону о том, что неписи действительно читают мысли. С другой стороны - было уже поздно - игроки на тот момент давно гуляли по Эдему. Надо хоть сейчас сказать ему об этом.
        - Слушай Нейрон, неписи, и правда, читают мысли, - произнес я, стараясь не смотреть на него.
        - Откуда ты знаешь? - быстро спросил он, плотно сжав губы.
        - Тот портальный непись, которого я убил, он перед этим прочел мои мысли, - сказал я правду, почувствовав насколько для меня это непривычно.
        - Как ты это понял?
        - Долго объяснять, - отмахнулся я, но наткнувшись на его требовательный взгляд, начал говорить: - Ладно, расскажу. Однажды я запугал одного его коллегу, а потом убил. Ну и я в тот миг, когда заходил в портал на Доросе, как раз думал об этом. Вот НПС и кинулся на меня, а я его убил. Ничему их жизнь не учит.
        - Как-то притянуто, - засомневался Нейрон.
        - Он почти дословно повторил то, о чем я подумал, - солгал я. - И в тот раз я не оставил свидетелей. Ему неоткуда было знать, что я завалил его коллегу. Он мог об этом прознать только если прочел мои мысли.
        - Ну, отчасти убедил, - обронил дроу. - Теперь будем учитывать это в работе с любыми НПС.
        - Кстати, как там идея с божественным существом и засланным к нему двойным агентом? - поинтересовался я, обрадовавшись, что он мне поверил.
        - Провалилась. Агент убит, - мрачно изрек дроу. - Мы в жопе.
        - Хреново, - обронил я, мигом посерьезнев.
        - Ага, - кивнул головой Нейрон и глянул мне в глаза так, будто хотел услышать от меня какую-нибудь дельную мысль.
        Она у меня действительно была, но для начала я решил посоветоваться с навыком. Я мысленно произнес: «Шепа, ты можешь скрыть мои мысли от неписей?»
        - Да, - прогнусавил он.
        «А ты можешь скрыть только определенные мысли?» - подумал я, а то если закрыть все мысли, то это будет выглядеть весьма подозрительно.
        - Да, - снова ответил Шепа.
        Я непроизвольно улыбнулся и проговорил вслух:
        - Вот, что я тебе скажу Нейрон, - он прямо посмотрел мне в глаза, напряженно ожидая моих слов. - Пойду-ка я к Раахушу и попытаюсь втереться ему в доверие.
        - Ты что, не слышишь меня?! Это слишком опасно. У одного уже не получилось! - яростно выдохнул дроу, даже привстав со стула.
        - Ну, он - не я, - философски произнес я, глядя в потолок. - Больше у меня идей нет. А время, как ты сам говорил, поджимает. Идти в Эдем наобум - это смерть.
        Нейрон обхватил голову руками и сидел недвижимо пару минут. Я уж подумал, что он помер от разрыва мозга, но нет - дроу пошевелился и тихо произнес:
        - Ладно, иди. Если ты погибнешь, то я сообщу твоей семье, что ты отдал жизнь за родину.
        - Вот они удивятся, - хохотнул я, встав со стула, а потом вышел из комнаты.
        Несмотря на всю мою браваду, меня слегка потряхивало. Я действительно собирался сунуть голову в пасть льву. Вся надежда на Шепу. Ну, еще на мои умения, которые способны вывести меня из-под возможного удара. Надо рисковать. Мне больше ничего не остается. Если не будет даже примерных координат Аве, то меня все равно отправят в Эдем. А там смерть. Четыре человека погибнут зазря.
        Под аккомпанемент подобных мыслей, я покинул замок, а потом озеро. Перед тем, как перенестись в город джиннов, я предупредил Шепу о том, чтобы он скрывал все мои истинные мысли в отношении Аве и джиннов. Навык сообщил мне, что способен этим заниматься только в течение получаса, потом он устанет и уснет. Ну, попробую уложиться.
        Использовав портальный свиток, я перенесся в город джиннов. Тут все было, как и прежде: неписи бродили, не обращая на меня внимания. Не теряя времени даром, я быстро пошел в сторону жилища Раахуша, непривычно робея. Достигнув его, я толкнул дверь. Она со скрипом отворились, и я проник внутрь. Бог джиннов был не один, рядом с ним кто-то стоял. Подойдя ближе, я с трудом сдержался, чтобы не выругаться. Это оказался Шамьюш, который гаденько улыбался, глядя на меня. Глаза Раахуша наполняли искры интереса.
        Я преклонил колено возле трона и сладким голосом певчей птички проговорил:
        - О, великий Раахуш, прибыл я - твой ученик, дабы засвидетельствовать тебе почтение и продолжить службу джиннам.
        - Давно тебя не было, - произнес бог, нахмурившись. - Мой брат говорил, что ты уже не вернешься.
        - Шамьюш оказался несколько не корректен, - дипломатично сказал я, не став нагнетать напряжения.
        Брат Раахуша с ненависть выплюнул:
        - Зачем ты явился, червь?
        - Не называй так моего ученика, - прошипел бог джиннов, недобро сверкнув глазами.
        Шамьюш вцепился ему в лицо долгим взглядом, а затем произнес:
        - Простите меня, господин.
        На словах-то джинн извинился, но вот весь его вид кричал о том, что он сделал это через силу. Впрочем, Раахуш удовлетворился его словами и сказал, грозно глядя на меня:
        - Отвечай на вопрос Шамьюша.
        - Ну, так я уже говорил - служить джиннам, а в частности - вам учитель.
        - Я чую, как от тебя смердит страхом, - процедил Шамьюш, испепеляя меня взглядом и демонстративно морща нос.
        - Это несвежие носки, - буркнул я, выдержав его взгляд, хотя внутри все сжалось от страха.
        - Знаешь, за что я тебя ненавижу? - прорычал джинн, и после того, как я пожал плечами, он добавил: - За всё.
        Дальше поток его острот, прервал Раахуш.
        - Где ты был столь долгое время? - спросил он, немного подавшись ко мне.
        - В темнице, - честно ответил я и, поколебавшись, добавил: - В реальном мире. У меня не было доступа к Утопии.
        - В реальном мире, - повторил бог джиннов, словно пробуя это предложение на вкус, а затем посмотрел на своего брата.
        Тот усмехнулся и выплюнул, глядя на меня:
        - Для нас реален этот мир, - он обвел руками храм, - а мир, из которого пришел ты, всего лишь слабое подобие этого, иначе, зачем бы вы так много времени проводили здесь?
        - Хороший вопрос, - нахмурившись, выдавил я.
        У меня были мысли на этот счет, но я не стал их озвучивать, тем более что Раахуш сказал мне весьма подходящие для моих намерений слова:
        - Твое желание служить мне похвально. У меня есть для тебя задание.
        - Как вы смотрите на то, чтобы заслужить одобрение Аве? - не дал я договорить ему, а то бы он повесил на меня какой-нибудь совсем не нужный квест.
        Оба джинна подобрались и быстро переглянулись, а затем бог Раахуш вкрадчиво спросил у меня:
        - Что ты хочешь этим сказать?
        - Игроки, ну, то есть такие же, как я, но не совсем такие, как я, потому что я на вашей стороне, а вот они нет, - сумбурно проговорил я, начав волноваться. - Короче, они хотят убить Аве, а мы можем помешать этому и заслужить его одобрение.
        Чернокожие снова переглянулись, будто между ними шел безмолвный диалог, а потом уже Шамьюш настороженно произнес:
        - Как мы этому помешаем?
        - У них есть оружие, которое способно убить любое существо в Утопии - то есть в реальном мире, а не в том гадском месте, где я родился, - проговорил я, пытаясь унять бешено колотящееся сердца. - Так вот эти мерзкие игроки рано или поздно обнаружат то место в Эдеме, в котором находится Аве. Они пошлют туда сотни, а то и тысячи своих соплеменников, к коим я отношусь с большим презрением.
        - Он убьет их, а кинжал отберет, - насмешливо бросил Шамьюш, чем прямо подтвердил то, что копается у меня в голове - о кинжале я не говорил, сказав только об «оружие» не упоминая, какое оно: меч, кинжал, лук или что-то еще.
        Я между тем хитро проговорил:
        - Весьма вероятно, что так и будет, но какой нам с этого толк? А вот если я вызнаю все их планы, да еще выкраду кинжал, а потом отнесу его Аве, сказав, что он от Раахуша, то это существенно усилит позиции джиннов в нашем мире.
        - Я сам отдам ему кинжал. Принеси его мне, - быстро сориентировался Шамьюш.
        - Нет, я его отдам, - воскликнул Раахуш, злобно глядя на брата.
        В храме воцарилось почти физически ощутимое напряжение. Волосы у меня на голове едва ли не потрескивали, сыпля искрами во все стороны. Казалось, что два джинна сейчас сойдутся в схватке не на жизнь, а на смерть.
        Я успокаивающе проговорил, продолжая гнуть свою линию:
        - Давайте я отнесу кинжал и скажу, что это вы оба придумали такой хитрый план.
        Братья долгую минуту смотрели друг на друга, будто не слыша меня. Затем Шамьюш произнес, первым отведя взгляд от глаз Раахуша:
        - Почему мы должны верить тебе? Вдруг ты предашь нас и попытаешься убить Аве?
        - Я хочу стать еще более сильным, а для этого мне нужна помощь Аве, - медленно произнес я, не делая резких движений, а то у них был такой грозный вид.
        - Несмотря на то, что ты долго верой и правдой служил мне, я хочу, дабы ты еще раз доказал свою преданность, - пафосно изрек Раахуш, люто косясь на брата.
        ВАМ ПРЕДЛОЖЕНО ПРИНЯТЬ ЗАДАНИЕ «СМЕРТЬ ЗАГОВОРЩИКА». ЗАДАНИЕ СЧИТАЕТСЯ ВЫПОЛНЕННЫМ ПОСЛЕ ТОГО, КАК ВЫ ТАЙНО УНИЧТОЖИТЕ ОДНОГО ИЗ ИГРОКОВ, ЗАДУМАВШИХ УБИТЬ БОГА АВЕ. НАГРАДЫ: ДОВЕРИЕ БОГА РААХУША; БОЖЕСТВЕННЫЙ НАВЫК. ПРИНЯТЬ? ДА/НЕТ.
        У меня не оставалось выбора: либо я сейчас принимаю квест, либо люто зыркающий на меня Шамьюш с радостью завалит Грациано, отказавшегося от задания.
        Я согласился, начав торопливо говорить, потому что время, которое Шепа мог скрывать мои истинные мысли, подходило к концу:
        - Великий Раахуш и просто Шамьюш, я прямо сейчас возьмусь за выполнение задания. А то ходят там эти игроки, воду мутят. Только ответьте на пару вопрос.
        - Задавай, - величаво бросил бог.
        - Аве ведь не может покидать Эдем, так вот как же мне добраться до него? Меня ведь могут убить, - проговорил я, скрыв в своем вопросе главное - может ли Аве покидать Эдем?
        - Я же дам тебе божественный навык, - ответил Раахуш, практически сразу.
        Он был даже немного удивлен, словно слегка разочаровался во мне. Как это его ученик так невнимательно прочитал о награде задания?
        Шамьюш посмотрел на джинна злорадным взглядом, будто бы говорил, что Раахуш очень сильно сглупил, взяв меня к себе в ученики. Я же не стал им говорить о том, что совершенно не имею представления, какой там будет дан в награду навык. Вместо этого я быстро произнес:
        - Я могу идти выполнять ваше задание?
        - Ступай, - благосклонно сказал бог джиннов, дернув пальцами правой руки.
        Я поклонился, немного пропятился задом к двери, а потом развернулся и шустро покинул храм, думая о том, что с этим квестом я влип. Ну, хоть попытался. Естественно, я никого убивать не собирался.
        Я использовал «Прокол» и оказался возле озера, затем скакнул в воду и побежал к замку гильдии «Святые». Нейрона я увидел издалека. Он ходит туда-сюда по крепостной стене и смотрел вдаль, прикладывая ко лбу ладонь козырьком, живо напомнив мне кадры из одной древней сказки, вышедшей на телевизионные экраны. Там Баба-яга на крыльце своей избушки точно так же ходила. Несмотря на забавное сравнение, пришедшие мне в голову, я даже не улыбнулся. Ситуация к этому не располагала.
        Дроу тоже увидел меня. Он быстро спустился со стены и шустро пошел мне навстречу. Мы встретились где-то в нескольких десятках метров от замка.
        - Живой! - удивленно и одновременно радостно выдохнул Нейрон, глядя на меня.
        - Расстроился? - бросил я мрачно.
        - Рассказывай, как все прошло, - поторопил он меня.
        Я вкратце пересказал ему разговор, который произошел в храме Раахуша. Нейрон, развесив уши, завороженно слушал меня. Он даже иногда восторженно щелкал языком. А когда дело дошло до квеста, дроу задумался. Его нисколечко не шокировало то, что я должен был проделать, дабы подтвердить верность Раахушу.
        - Вообще-то мудро с его стороны, - спустя минуту прокомментировал задание джинна Нейрон. - А почему они оба не пошли к Аве, чтобы отдать кинжал?
        - Хрен их знает. Может быть, они вдвоем не могут покидать свою территорию, а только по одному? - предположил я. - Нам еще повезло, что они уже почти открыто враждуют, а то бы пару месяцев назад, Раахуш бы настоял на своем и сам бы отдал кинжал.
        - Квест по времени ограничен? - уточнил дроу.
        - Нет, но я убивать никого не собираюсь, - сразу предупредил я, твердо глядя на него и несколько заискивающе добавил: - Мы точно узнали, что Аве не покидает Эдем - так что мой финт ушами можно считать относительно удачным.
        - Я уже все придумал, - начал спокойно говорить дроу, словно речь шла о планах на выходные, а не об убийстве. - Мы отправляем в Утопию отъявленного преступника, рассказываем ему, что мы должны убить Аве и пересказываем ему наш план. Таким образом, система должна засчитать его, как заговорщика.
        - Мне ведь все равно его нужно будет убить, - произнес я, совсем не собираясь этого делать.
        - Значит, убьешь, - резко выдохнул он. - Мы тут мир спасаем! Лучше пусть умрет он, чем вон, например, Рыжая, Кот или Вита. Прекращай строить из себя святого. Твой психотип позволяет тебе совершить это. Тем более, во благо.
        Я мрачно глянул на дроу. Где-то в глубине души я был с ним согласен. Я готов пойти на убийство мрази, ради жизни хороших людей, но так просто мне подобный поступок не дастся.
        Нейрон почувствовал мое настроение и, беспечно махнув рукой, произнес:
        - Яд ему подмешаешь и всё. Он умрет тихо и почти мирно. А чтобы ты понапрасну не терзался лишними сомнениями, я подберу самого отпетого насильника и педофила. Если бы ни запрет на смертную казнь, то он бы прямиком отправился на электрический стул лет на сорок. Ты даже сделаешь благое дело, очистив этот мир от такого биологического шлака.
        Я долго думал, взвешивал все «за» и «против», а затем молча кивнул. Дроу улыбнулся и проговорил:
        - Иди в замок, там найдешь своих друзей. Выбери из них двоих - тех, кто пойдут с нами в Эдем.
        - Ладно, - обронил я и направился в новую обитель гильдии «Святые». Нейрон же растворился в воздухе, выйдя из игры... или уже этого мира?
        Я быстро дошел до замка и проник внутрь него. Возле дверей я наткнулся на одного из подручных дроу. Он мне мгновенно сообщил, что мои друзья собрались в угловой комнате. Я подумал, что она здесь, будто бы единственная - все переговоры и встречи, на моей памяти, проводились именно в ней.
        Благодарно кивнув игроку, я знакомыми коридорами добрался до нужного места и еще из-за двери услышал, как в комнате идет перепалка двух человек... ну, как человек: Вильгельмины и Рыжей Справедливости. С чего ссора началась, я, естественно, не знал, а прибыл к ее кульминации, обретшей сочные образы и сравнения, коими девушки крыли друг друга.
        Не став подслушивать, я толкнул дверь и вошел. Пять голов повернулись на звук скрипнувших петлей. Странно, раньше они вроде не скрипели.
        Я посмотрел на игроков, расположившихся за столом. Три физиономии выглядели, как обычно, а вот лица Вили и Рыжей одинаково пылали красным цветом. У Справедливости еще и левый глаз дергался.
        - Доброе утро, - вежливо поздоровался я.
        - Да уже почти день, - сказал Кот, кивнув головой, а потом добавил, глядя на участниц свары: - Девочки продолжайте. Сейчас точно все в сборе.
        - Заткнись! - огрызнулась Вильгельмина.
        Рыжая прошлась по парню недовольным взглядом. Она явно считала, что он должен быть на ее стороне, а не высмеивать их обеих. У меня же складывалось впечатление, что Кот уже давно перестал быть тем парнем, который когда-то чуть ли не боготворил Справедливость. Теперь она для него одна из многих.
        Подумав об этом, я сказал совсем другое, помахав ладонью в воздухе:
        - Что-то тут у вас душновато.
        - Это я немного бзднул, когда сцепились эти две пумы, - хохотнул Кот, подтверждая мои мысли, и толкнул локтем сидящего рядом Лорда Дарка.
        Орк ответил слабым подобием улыбки, предпочитая никуда не встревать. Вита же забилась в дальний угол комнаты и делала вид, что она вообще тут случайно.
        Тем временем грозные очи Вильгельмины уставились на меня, и она громыхнула, словно ревнивая жена при виде неверного мужа, который не ночевал дома:
        - Ты где был все утро?!
        - Мед, пиво пил, - отшутился я, совсем не желая быть тем объектом, на который перекинется ее дурной нрав, еще не отошедший от баталий с Рыжей.
        - По усам текло, а в рот не попадало, - скалясь, закончил Кот.
        - Ребята и девчата, секунду внимания, - громко произнес я. - Мне нужны два добровольца, которые отправятся со мной и Нейроном в Эдем.
        - Наобум? - спросил Вован, хмуря брови.
        - Почти все, кто там был, погибли, кроме тех игроков, которые далеко не заходили, - напомнила Рыжая Справедливость, тоже, как и Виля, находящаяся в дурном настроении.
        - Я согласен, - легко сказал Кот, звонко хлопнув ладонью по столу.
        Все недоумевающе посмотрели на него. Я так вообще - изумился тому, как просто он согласился, даже не став задавать никаких вопросов.
        Парень, обнаружив себя на перекрестие взглядов, уверенно проговорил:
        - Я знаю Грацика давно, и можете мне поверить - этот жук никуда не сунется, если у него нет дельного плана, как сорвать куш и остаться при этом в живых. Рассказывай Грац, что ты там задумал?
        - Кинжал у нас уже есть, - откликнулся я, окинув игроков долгим взглядом победителя. - Координаты Аве тоже, скорее всего, будут. Может быть, даже удастся пройти Эдем без боев.
        - Ну, вот видите, - весело сказал Кот, довольно щурясь. - Я же говорил - жук.
        ГЛАВА 15
        
        Глава 15
        Надо сказать, что после того, как я разъяснил ситуацию с походом в Эдем, добровольцами, следом за Котом, вызвались все остальные, кроме Виты. Она скромно сидела в уголочке и не поднимала на меня глаз. Щечки девушки покраснели, а потом она и вовсе выбежала из комнаты, хлюпая носом. Никто осуждать ее не стал.
        Мне же предстоял нелегкий выбор. Четыре взгляда были устремлены на меня и только два игрока пойдут со мной и Нейроном в Эдем, рискуя своей жизнью. Ну, так думали они. На самом деле вакантно было только одно место, потому что Кота я возьму с собой однозначно.
        Лорду Дарку я не сильно доверял, хотя он, вроде бы, изменился в лучшую сторону, но осадок после того раза у меня остался на всю жизнь. Девушки же были заклятыми соперницами и если взять одну из них, то вторая тут же проклянет меня до конца жизни. Но если все же выбирать кого-то из девушек, то я склонялся к Вильгельмине чисто из прагматических причин. Рыжая ведь потеряла часть своей силы, лишившись покровительства богини.
        Тишина, установившаяся в комнате, нарушалась лишь тяжелым дыханием Вована, который глядел на меня взглядом побитой собаки и буквально умолял выбрать его. Я покосился на парня и раздумчиво обронил:
        - Дарк, ты ведь хилить неплохо умеешь, да? В рейде за кинжалом ты смотрелся очень достойно.
        - Ага, - быстро кивнул головой он и поспешно добавил: - Это я еще немного экономил силы - на всякий случай - а так я еще более мощно могу действовать.
        - Отлично. Тогда пойдешь ты и Кот, - бросил я, вставая со стула.
        - Это дискриминация по половому признаку! - звонко воскликнула Рыжая, ударив кулаком по столу, отчего тот даже пошатнулся.
        - Мизогиния! - вторила ей Вильгельмина, сорвавшись на визг.
        - Мизо... что? - не понял довольный Кот.
        Лорд Дарк сухо произнес, будто читал из учебника:
        - Мизогиния - понятие, обозначающее ненависть, неприязнь, либо укоренившееся предубеждение по отношению к женщинам.
        - Вот именно! - громко сказала Виля, благодарно кивнув Вовану. - Я буду жаловаться Нейрону!
        - Вот нельзя вас одних надолго оставить, - проворчал дроу, входя в комнату, - того и гляди пять хладных трупов найду. А где Вита? Убили уже, а тело разорвали и в окно выкинули?
        - Сдрейфила, - бросил Кот, разглядывая свои ногти, будто решая заточить их или нет.
        - Ясно. Значит, Грациано вам уже все рассказал? - спросил Нейрон, на губах которого иногда проскальзывала довольная улыбка.
        - Да! - выкрикнула Рыжая. - И я требую, чтобы меня тоже взяли в Эдем!
        - Твоя пра-пра-пра-пра... в общем много «пра» бабка, уже там напортачила, - тонко пошутил я, намекнув на Еву.
        - Вот видите, какой он женоненавистник! - обвинила меня Вильгельмина, гневно наставив указательный палец.
        - Я так понимаю, что Грациано решил пойти в Эдем чисто мужским коллективом? - задал вопрос всем игрокам Нейрон.
        - Да! - гневно ответила за всех Рыжая.
        - Ну, это его выбор, как главы рейда, - слился дроу, подняв руки вверх.
        - Да как же так? - выдохнула девушка, пораженно открыв рот.
        - Мадмуазели, на этом наше сегодняшнее собрание для вас закончено, - произнес Нейрон, подпустив стали в голос. - Попрошу вас удалиться. Вскоре вас ждет государственная премия. Вы проявили себя, как настоящие героини. А в нашем замке вы всегда желанные гости. Ваша помощь может еще понадобиться.
        Рыжая и Вильгельмина переглянулись, а затем синхронно посмотрели на меня. Я сидел с каменной рожей, давая понять, что не передумаю. Они несколько секунд сверлили меня взглядами, а потом в тишине покинули комнату. Только за ними захлопнулась дверь, как Кот облегченно выдохнул:
        - Я уж думал, что они тебе сейчас, Грацик, морду-то исцарапают.
        - Ну, все хорошо, что хорошо заканчивается, - философски изрек я, глядя на закрытую дверь.
        - Еще ничего не кончилось, - напомнил дроу в глобальном смысле. - Предварительное время рейда в Эдем - сегодняшний вечер. Более точно я вас уведомлю уже в реальном мире. Все расходники я подготовлю. Вопросы есть?
        - Ага, - поднял руку Кот. - А кто убил Кеннеди?
        - Раз вопросов нет, то все свободны господа. А вас Грациано я попрошу остаться, - серьезно проговорил Нейрон.
        Лорд Дарк и весело усмехающийся Кот покинули комнату. Дроу тяжело посмотрел на меня и сказал:
        - Все почти готово. Объект вводят в курс дела, а через два часа он будет в Утопии. Я рекомендую тебе провести это время в реальном мире, дабы набраться сил перед тяжелыми испытаниями, которые выпали на нашу долю.
        - А если джинны попросят пройти еще одно испытание? Не поторопился ли ты, сказав парням, что рейд будет сегодня вечером? - сумрачно спросил я, почувствовав, как ойкнуло сердце.
        - Грациано, это ерунда, если придется перенести рейд, хотя время очень поджимает, потому что в мире творится уже невесть что, - со вздохом проговорил Нейрон. - Вот ты как относишься к многочлену?
        - Я не очень люблю математику, - ответил я, не совсем понимая, к чему это он спросил.
        Дроу хохотнул, запрокинув голову, а потом произнес:
        - Это я о миртии - мобе, похожем на кабана, только с множеством мягких рогов на теле. Игроки зовут его просто "многочлен". Я думал, ты знаешь.
        - А, понял, - сказал я, вспомнив этого моба. - Видел его и даже ел однажды.
        - Так вот один из таких многочленов был замечен в реальном лесу возле столицы.
        - Быть того не может, - вытаращил я глаза.
        - Я сам не поверил, пока не увидел видео, на котором он запечатлен, - развел руками дроу. - Вот такие дела.
        - Ну, писец... - выдохнул я и мысленно произнес: «Шепа, это правда?»
        - Да, - прогнусавил он и поднялся еще на один уровень, о чем сразу же проинформировал меня: - Я стал сильнее.
        - Поздравляю, - рассеянно произнес я вслух, задумавшись о будущем, которое нам сулит моб в реальном мире.
        - Спасибо, - воспитанно сказал навык.
        А дроу недоумевающе поднял бровь и произнес:
        - С чем это ты меня поздравляешь?
        - Это была ирония. Дальше будет только хуже, - выкрутился я.
        - Наши аналитики тоже так считают, - согласно кивнул головой он.
        - Тут ничего удивительно нет, - проговорил я, задумчиво хмурясь. - Сначала навыки - их перенести в реальный мир, я так полагаю, для Аве достаточно просто, потом мелкие мобы, а уж затем...
        Я многозначительно недоговорил. Дроу снова кивнул, показывая, что он разделяет мое предположение. Мне от подобных перспектив стало жутковато. Привычный мир рушится с колоссальной скоростью. Это было похоже на начало какого-то апокалипсиса. Люди ведь обязательно начнут истреблять все, что попадет в реальный мир из цифрового. Я не уверен, что они не станут этого делать с игроками, которые обрели навыки, подобные моим: «мыслеречи» и «шепоту безумия».
        Нейрон пошевелился, отчего скрипнул его стул, а затем напомнил:
        - Грациано, тебе пора в реальный мир.
        Я отвлекся от своих мыслей, коротко кивнул и вышел из комнаты, а затем покинул замок. Я мог нажать логаут в стенах твердыни «святых», но тогда бы система вытолкнула меня за пределы ее периметра и когда бы я в следующий раз заходит в игру, то оказался бы в какой-то точке рядом со стенами, которая могла бы быть далеко от ворот. Поэтому я сам решил покинуть замок и выйти из цифрового мира прямо возле подвесной решетки.
        Как только я вылез из капсулы, то меня тут же сопроводили в камеру, где был горячий обед. Это отчасти действительно было похоже на санаторий. Насытившись, я решил вздремнуть. Дроу прав - надо набраться сил перед теми событиями, которые грядут в Утопии. Сон не сразу пришел ко мне, но когда он все же явился, то сновидение, посетившее меня, заставило сердце дико колотиться о ребра, а потом я и вовсе проснулся весь в поту. Я видел горящие города, людей, сражающихся с эльфами, гномами и орками, а в небе сошлись в бою драконы и боевые самолеты.
        - Привидится же такое, - прошептал я, вставая с кровати.
        Где-то в глубине себя я понимал, что такая картина действительно возможна, если мы не остановим Аве. Моя решимость укрепилась. Я убью кого угодно, дабы не допустить этого. Ведь на месте тех людей обязательно будут мои родные. Я хорошо знаю своего деда. Он вооружится лопатой, скажет что-то вроде: «От фрицов отбились, а от эльфов подавно отобьемся». И пойдет рубить остроухих.
        Я бросил взгляд на часы. Через десять минут мне надо быть в Утопии. Ладно, пораньше туда заявлюсь. Только я постучал в запертую снаружи дверь, как она тут же отворилась. Вертухай появившийся в проеме, понял меня без лишних слов. Мы двинулись в комнату с капсулой, а через несколько минут я уже забрался в нее.
        Багровые облака Утопии низко висели над землей. Они словно были предвестниками конца света, который сотрет человечество с лица земли. Я покачал головой, выбрасывая из нее пессимистические мысли, которые сегодня уже не первый раз лезут в нее, а потом двинулся к входу в замок. Преодолев расстояние, отделяющее меня от него, я проник внутрь и чуть не врезался в спину дроу, успев затормозить в последний момент. Нейрон быстро обернулся, увидел мою рожу и грубовато пошутил:
        - Не меня надо убивать.
        Я дернулся и тяжело на него посмотрел. Дроу немного заискивающе усмехнулся, достал из кармана небольшой пузырек с чем-то зеленым и ровно проговорил:
        - Это самый сильный яд, который я сумел достать. Он отнимает достаточно много здоровья в секунду. Подмешаешь его в вино и дашь выпить Большому Бате - это ник нашего объекта. Он ждет тебя. Пошли, провожу.
        Нейрон сунул мне в руку пузырек и повел за собой, в совсем другую от угловой комнаты сторону. Хорошо хоть убийство будет происходить не в ней, а то я потом хрен зайду в эту комнату.
        Через некоторое время дроу через плечо спросил, доставая из сумки вино:
        - Ты как, готов?
        - Ага, - решительно бросил я и взял бутылку, которую протянул Нейрон.
        Он молча принялся наблюдать, как я вытаскиваю пробку, затем немного вина выплескиваю на пол, а потом полностью выливаю внутрь бутылки яд и заталкиваю обратно пробку.
        - Сойдет, - махнул рукой Нейрон, хотя было заметно, что с бутылкой что-то делали. - Быстро откроешь, плеснешь в фужер и уйдешь. Плевое дело. Я такие фокусы на первом курсе проворачивал с закрытыми глазами.
        Дроу закончил свою речь легким смешком, показывая, что он так шутит, а затем ткнул пальцем в дверь одной из комнаты. Я все понял и вошел в нее. Там развалившись на диване, сидел Большой Батя - игрок-человек с тяжелым взглядом немного безумных глаз. Рядом с ним стоял низенький столик с различными кушаньями. Возле дивана валялись пустые бутылки.
        - Не кислый у тебя уровень, гарсон, - оценил он мой левел. - Но мир ты не спасешь. Только я на это способен!
        Я кивнул, соглашаясь с его словами, после чего вытащил пробку и налил вина в золотой кубок, стоящий перед ним. Он подмигнул мне, взял его и осушил до дна.
        - Давненько я так не отдыхал, - довольно крякнул игрок.
        Я развернулся и пошел прочь. Большой Батя прорычал:
        - Я тебя не отпускал, шестерка!
        Не обращая внимания на его слова, я покинул комнату и пошел по коридору. Нейрон присоединился ко мне. В этот миг система оповестила меня, что задание «Смерть заговорщика» выполнено и осталось забрать награду. Я посмотрел на дроу и выразительно кивнул головой, заталкивая чувства поглубже в одно место. Он довольно улыбнулся и вытащил Кинжал Хаоса.
        - На, - сказал Нейрон, протягивая его мне. - Повертишь им перед джиннами для убедительности, но не профукай. Если попробуют отобрать, то сразу же постарайся сбежать. Второго такого оружия не существует.
        - Я не дурак, - сердито выплюнул я.
        - Можешь наорать на меня, - спокойно сказал дроу. - Я понимаю, как тебе сейчас нелегко.
        - Обойдусь, - буркнул я, схватил кинжал, засунул его в сумку и быстро пошел по коридору. Нейрон не стал за мной идти, оставшись на месте.
        Выйдя из замка, я подставил лицо солнцу и замер, ощущая горячие лучи на коже. Смерть Большого Бати от моей руки не сильно-то и заставила меня мучиться. Я думал, что будет хуже. А я будто кошку пнул: ну, стыдно, ну, жалко, но через пару часов уже все пройдет. Черствый я какой-то человек. А может, оно и к лучшему?
        Пока я гонял подобные мысли в голове, уже и озеро кончилось. Мои ноги ступили на сухой песок. Мобы привычно рванули в мою сторону. Я быстро использовал свиток и очутился в городе джиннов, сразу же приказав Шепе действовать ровно так же, как и в прошлый раз. Сам же я пошел в храм бога джиннов. Надеюсь, Шамьюш не у Раахуша. Моим надеждам суждено было сбыться. Бог джиннов в одиночестве сидел на троне и горящими глазами наблюдал за тем, как я приближаюсь к нему.
        Я подошел к Раахушу и рухнул на одно колено. Джинн опередил меня, не дав облить его потоком лести. Он торжественно прогрохотал:
        - Я знал, что ты верен мне, ученик! Коснись моей руки и получи достойную награду!
        Как только прозвучало последнее слово его реплики, то у меня с ним еще выше поднялась личная репутация. Теперь он абсолютно доверял мне. А когда я дотронулся до его раскрытой ладони, то он даровал мне навык «Голос Бога», который позволял его обладателю понимать всех разумных и полуразумных существ с интеллектом не ниже двадцати единиц. Еще он помогал воздействовать на них, словно заклинателю змей на, собственно, змей. Чем ниже был интеллект, тем проще было управлять существами, но те, у кого он меньше двадцати, наоборот - совсем не слушались.
        - Благодарю тебя, Великий Раахуш, - произнес я, прикидывая, что теперь в Эдеме будет значительно проще.
        - Покажи мне кинжал, - вкрадчиво приказал джинн.
        Я внутренне напрягся, но клинок достал, став держать его на вытянутых руках перед джинном. Раахуш наклонился и принялся завороженно глазеть на кинжал, разглядывая его черное тело, выполненное из затвердевших эманаций Хаоса. Я бы мог взмахнуть им и запросто перерезать ему горло, убив джинна, но это не входило в мои планы. А Раахуш, словно не осознавал опасность сложившейся ситуации, продолжая пялиться на смертельно опасное оружие, находящее рядом с ним. Он был будто доверчивый ребенок. Я еще никогда не прокачивал так репутацию. Пару месяцев назад я бы таких дел наворотил с ручным богом, а сейчас же просто бы выжить.
        В какой-то момент джинн снова откинулся на спинку трона. По его губам проскользнула хитрая улыбка. Тут я подумал, что он провоцировал меня, проверяя: захочу ли я его убить? А ведь так, правда, могло быть.
        Нейрон довольно произнес, вяло двинув пальцами:
        - Убери его. Это оружие действительно может убить Аве. Думаю, ему будет приятно получить его в подарок. Как ты достал этот кинжал? Выкрал?
        - Игроки отправляют в Эдем группу из четырех человек. Я ее возглавляю, - усмехаясь, произнес я и облегченно спрятал кинжал.
        - Глупцы, - выдохнул Раахуш, растянув губы в кривой ухмылке. - Они не знают, что ты в душе джинн.
        - Аве хорошо вознаградит нас за помощь, - уверенно произнес я. - Мы станем весьма сильны в новом мире.
        Джинн согласно кивнул головой и произнес:
        - Подойди ко мне. Я покажу тебе, где Аве.
        Внутри меня пробудился целый вулкан торжества. Ну, наконец-то! Я быстро сделал два шага к Раахушу, и он приложил к моему лбу ладонь. Я мысленно увидел путь от ворот Эдема до дверей дома из красного гранита, крыша которого была разрушена.
        Внезапно джинн отшатнулся и яростно выпалил:
        - Ты обманывал меня!!!
        - Он почуял меня, - прогнусавил Шепа. - Неосмотрительно было давать ему касаться себя.
        - Сорян, братан, - бросил я Раахушу и портанулся к двери храма, а потом выбежал из него.
        Чудом я успел использовать «Прокол» прежде чем город джиннов накрыло антипортальное поле. Мне жутко повезло, что я невредимым переместился к границе озера. Я тут же стремглав бросился к замку, думая о том, что тот дом, который показал мне Аве, я уже видел. Он был в одном из зеркал, которые находились в Храме Слез, расположенном на территории нагов. У меня сразу же возникло предположение, что то зеркало показало мне будущее. Если это действительно так, то оно очень даже не плохое. Я ведь там живым добрался до Аве, если это, конечно, он тот старец в кресле-качалке. Еще в том зеркале была какая-то странная больница. Вот если она окажется на моем пути, то я точно уверую в то, что видел будущее. Хрен знает, как это работает, но я не отрицаю такой возможности: тем более в цифровом мире.
        А что же показывали остальные три зеркала? В одном были отрывки моих боев, где я кого-то убивал, во втором - непонятная дичь о Грациано-самозванце, а в третьем - сад Птиц, только немного не такой, в котором был я и Кот. Что это все означает? Я бы еще подумал над этим вопросом, но мне стало совсем не до размышлений, и вот почему: за границей озера, в песках, начали возникать порталы, из которых стали вываливаться джинны. Одним из первых был разозленный Шамьюш.
        Джинны решили преследовать меня. Похоже, что все летит в тартарары. А еще если Раахуш предупредит Аве о готовящемся покушении, то вообще полный писец. Надеюсь, что он не имеет такой возможности или Аве не может покинуть тот дом. Слабо, конечно, в это верится, но ничего больше не остается. В Эдем все равно идти надо. Вот только бы ускользнуть от джиннов.
        В это время на стене крепости «святых» показались игроки. Всего десять человек, среди них были и те, с кем я решил отправиться в Эдем. Они смотрели то на меня, то на джиннов, бегущих со всех сторон, и мало что понимали.
        - Опустить решетку! Закрыть ворота! - заорал я, оказавшись во внутреннем дворике. - Включить барьер!
        Меня послушались. Подручные дроу быстро все исполнили. Небо заволокла синяя полупрозрачная пленка. Ворота тяжеловесно закрылись, а за ними упала решетка. Только вот все это надолго не задержит такую ораву высокоуровневых магов. Я сам видел на что они способны. Мне стало слегка дурно. Я почувствовал себя крысой, загнанной в угол.
        В этот момент ко мне подбежали игроки. Нейрон быстро выпалил, глядя на меня расширившимися глазами:
        - Грациано, что происходит?!
        - Ты пригласил сюда своих друзей? Они боятся опоздать? - пошутил Кот, но вот взгляд его был совсем не весел.
        - Никого не хочу пугать, - нервно сказал я, переведя дух. - Но вчерашние друзья, сегодня уже враги.
        - Значит, это они точно по твою душу, - совсем не удивилась Рыжая и тут же сообразила: - Ты пытался выпытать у их бога, где Аве и он все понял? Тебя опыт других ничему не научил?
        Повисло осуждающее молчание, которое я быстро нарушил:
        - Да, грешен, но в свое оправдание хочу сказать, что теперь знаю, где Аве. Нам надо очень спешить, дабы застать его там.
        - Осталось только выбраться из этой ловушки, - безрадостно протянула Вильгельмина, оглядев стены крепости. - Вот теперь нам аукнулось то, что портальные свитки здесь не работают.
        - А что если нам всем выйти из игры, а обратно зайти, скажем, через несколько часов? Глядишь, джинны уйдут, - рассудительно предложил Лорд Дарк.
        - Не уверен, что получится, - обронил дроу, изо всех сил морща лоб. - Они могут остаться караулить и тогда мы точно окажемся в полной жо... заднице.
        - Гхем... гхем... - покашлял в кулак Кот, привлекая внимание. Все посмотрели на него. Он проговорил: - Вообще-то в крепости есть подземный ход, который выходит за пределы озера.
        - Охренеть! - пораженно выдохнула Рыжая, которая стала позволять себе такие словечки после того, как потеряла полноценный статус паладина. - А почему я об этом не знаю?!
        В этот миг на гребне крепостной стены появились первые джинны. Они просто телепортировались на нее. Помойный Кот заорал:
        - Все за мной! Бегом!
        Парень бросился внутрь замка. Мы все поскакали за ним. Подручные дроу тоже увязались следом за Котом. Рыжая Справедливость набегу орала:
        - Котяра, почему я не знаю о потайном ходе?!
        - Мне-то точно надо было о нем сказать, - укорил парня Нейрон.
        - Так у меня никто не спрашивал, - отмахнулся он, закосив под дурочка.
        - Я тебе сейчас... - грозно недоговорила Рыжая.
        - Ладно, ладно, - мигом сдался Кот. - Ход вырыли неписи, верные МакЛауду. О нем он рассказал только мне. Почему? Не знаю. Ну, и взял с меня слово, что я воспользуюсь им только в исключительной ситуации. Сейчас же исключительная ситуация или я поторопился?
        - В самый раз, - хохотнул я, немного расслабившись. Смерть перестала дышать мне в спину.
        Вильгельмина насмешливо бросила насупившейся Рыжей Справедливости:
        - Ну и гильдия у тебя.
        - Не завидуй, - огрызнулась девушка.
        - Всё, мы на месте, - произнес Кот, остановившись около ничем непримечательной стены.
        Парень в определенной последовательности коснулся нескольких камней, и часть стены отъехала в сторону, открывая каменный ступени, ведущие под землю.
        - Дамы вперед, - проговорил Кот. - А то мы под юбки вам будем заглядывать.
        Никто не посмеялся над его шуткой, но обстановка немного разрядилась. Так мы и проникли в потайной ход Старика МакЛауда, который даже после смерти помогал нам.
        ГЛАВА 16
        
        Глава 16
        Небольшой участок песка, недалеко от озера «Слеза Пустыни», шелохнулся, потом еще раз и еще. А затем Помойный Кот все-таки сумел приподнять крышку люка и вылезти из тайного подземного хода. Парень вытер рукавом вспотевшее лицо и подал руку Вильгельмине. Девушка возмущенно фыркнула и сама выбралась наружу, используя крепкую лестницу, еще пахнущую сосной. Я последним покинул спасший нас ход, напоследок мазнув рукой по его песочной стене, скрепленной затвердевшей слизью подземного червя.
        - Итак, что дальше? - задался вопросом Кот, когда все собрались под палящим солнцем.
        Ответ нужно было давать быстро, потому что к нам уже спешили вездесущие мобы. Нейрон, не спуская с них глаз, быстро скомандовал:
        - Кот, Грациано, Дарк и я, переносимся сейчас к Эдему, а все остальные в безопасное место - например, на Дорос, и там выходите из игры.
        Никто с ним спорить не стал и все тут же начали читать портальные свитки, а потом почти синхронно покинули пустыню, оставив с носом мобов и улизнув от джиннов, которые сейчас хозяйничали в крепости гильдии «Святые», пытаясь найти нас.
        Секундная темнота переноса закончилась, и я возник около моста, ведущего в Эдем. Спустя пару ударов сердца уже вся четверка игроков была тут. Дроу, поторапливая нас, произнес:
        - Быстрее, господа. Вдруг джинны и сюда доберутся. Раахуш же знает, куда мы идем, я прав, Грациано?
        - Абсолютно, - быстро ответил я, побежав к воротам города. Игроки помчались за мной. - Я еще хочу вам сказать, что, возможно, мы уже опоздали, и Аве больше нет в том месте, которое мне показал джинн. Раахуш мог его предупредить, если у него, конечно, есть такая возможность. Что скажешь, Дарк? Мог он это проделать?
        - Точно ответить тебе на этот вопрос вряд ли кто-то сможет, - подумав, уклончиво ответил Вован и принялся рассуждать вслух: - Если джинн может переместиться прямо в Эдем, то он без проблем сообщит Аве о нас. С другой стороны - в Эдем, по-моему, невозможно попасть другим способом, кроме как через ворота. Это уникальная локация.
        - А как Раахуш вообще узнал, где Аве? Он четко показал мне это место, - произнес я задумчиво.
        - Боги могут чувствовать друг друга, - проговорил Лорд Дарк. - Но это не дает им возможности общаться друг с другом на расстояние. Ну, так было до всех этих событий.
        - Господа, похоже, я вижу ответ на вопрос: предупредил ли Раахуш Аве, - тревожно сказал Нейрон, глядя на тот конец моста, упирающийся в берег.
        Мы все обернулись. Там возле леса сиял портал, из которого выходили джинны. Они, не задерживаясь, бежали в нашу сторону. Возглавлял их банду злющий Шамьюш.
        Хорошо хоть, расстояние между нами было приличное - мы уже практически добрались до ворот города, но поторапливаться все же стоило.
        Я быстро проговорил, отчаянно жестикулируя руками:
        - Без паники. Джинны не могут долго находиться вне пределов своей территории. У них там есть особое дерево, которое дает им силы.
        Помойный Кот проскользнул между створок ворот и выдохнул:
        - Сколько часов?
        - Не знаю, но вряд ли больше пяти, - бросил я, быстро идя по улице города и готовясь встретить крыс с человеческими головами.
        - Им может хватить, - выдавил Лорд Дарк, отчаянно стараясь не выдать того страха, который начал одолевать его.
        - Мы сумеем выполнить свою работу, - твердо сказал Нейрон и вдохновенно продолжил: - Мы лучшие из игроков. Каждый из нас способен на многое. Неужели горстка джиннов может помешать нам?
        - Хорошая речь, - оценил Кот, а затем пошутил: - У меня почти бафф от нее появился.
        Впереди раздался знакомый писк. Группа приготовилась к бою. Каждый из нас знал, что ждет отряд впереди. Я и Кот уже не впервые здесь, Нейрон тоже бывал в Эдеме, а вот Вован был подкован только теоретически, но это не должно было сильно сказать на его боевых показателях. Он все же опытный воин.
        Показалась первая волна крыс. Я тут же решил воспользоваться новым божественным навыком «Голос богов», но мне не удалось этого сделать, так как Нейрон, Кот и Дарк быстро порешили мобов.
        Я несколько недовольно произнес:
        - Никогда не думал, что скажу это: но ребята, не так быстро - мне нужно провести кое-какое эксперимент с мобами.
        - Дерзай. Только не долго, - бросил дроу, быстро глянув на меня. - Вон как раз твои подопытные бегут.
        Там действительно спешила нас встретить еще одна волна крыс с человеческими головами. Я сконцентрировался на них и повелительно выкрикнул, сам же обомлев от того что получилось:
        - Остановитесь, приказываю вам!
        Из моего горла вместо человеческих слов, раздался грозный крысиный писк. Мобы мгновенно остановились, услышав его. Игроки тоже замерли. Их глаза выражали крайнюю степень изумления, а брови летали где-то в багровых облаках.
        Помойный Кот просипел:
        - Ты когда научился по-крысиному говорить?
        - А меня больше интересует, кто тебя научил? - спросил дроу, отойдя от изумления и внимательно глядя на меня.
        - Теща? Я угадал? - пошутил бывший «святой».
        Вован посмотрел на Кота, затем на Нейрон и произнес:
        - Ну, тогда и я задам свой вопрос: почему крысы слушаются тебя?
        - Все потом, товарищи, - быстро сказал я, без особого страха идя между мобами. - Нам нужно поторапливаться. Мои новые дипломатические способности еще не обкатаны и я не знаю, сколько времени крысы будут подчиняться мне.
        Игроки двинулись за мной, опасливо косясь на мобов. Мы не стали их истреблять, потому что тогда бы появились новые волны крыс, а нам этого не надобно. Мобы же продолжали стоять на месте, словно окаменев. Мы спокойно прошли мимо них, оставив крыс далеко позади. Они так и не двинулись.
        Неожиданно легко преодолев мобов, отряд немного расслабился. А Кот даже позволил себе очередную шутку:
        - А ты как те мухи говорить не научился?
        - Вряд ли они умеют разговаривать, - серьезно обронил я, кусая губы. - У них интеллекта, наверное, совсем нет.
        - Тогда будем их проходить по старому сценарию с иллюзорной стеной? - произнес парень.
        - Все ведь знают, о чем сейчас говорит Кот? - уточнил я, а то мы даже толком ничего не обсудили из-за этих джиннов, увязавшихся за мной.
        - Ага, - обронил дроу. - Кот давно мне уже рассказал обо всех секретах Эдема, которые знал. А я поведал всем остальным игрокам, которые решили пойти сюда. О колодце и подземном озере я тоже знаю. И Дарк в курсе.
        - Отлично, - резюмировал я. - Только мы пойдем мимо статуи рыбака с гарпуном.
        Бывший «святой» вздрогнул и быстро выпалил:
        - Ты рехнулся?!! Они нас расчихвостят на счет раз!
        - Согласен, - вставил свои пять копеек Лорд Дарк.
        - Другого пути нет? - спросил Нейрон, мрачно хмурясь.
        - Нет, - отрезал я и пересказал им путь к Аве, который показал мне Раахуш.
        Игроки согласно покивали головами, признавая, что идти мимо ихтимов все же придется. От осознания этого лица Кота и Вована помрачнели, будто мы уже стояли на краю гибели. Я не дал страху дальше расползтись по их мыслям, подбадривающе проговорив:
        - Я попробую с ними договориться. Авось, что-то получился.
        - Вот только не говори мне, что ты еще и по-ихтимьи шпрехаешь, - недоверчиво протянул Кот, искоса поглядывая на меня.
        Таинственно усмехнувшись, я продолжил молча идти по городу, начиная морально готовиться к мухам. Впереди как раз показался их «коридор».
        Парень недовольно бросил, ткнув меня пальцем в плечо:
        - Ты чего молчишь?
        - Ну, ты же сам сказал, дабы я тебе не говорил, что по-ихтимьи разумею, - покладисто ответил я, улыбаясь краешком рта.
        - Гонишь, - не поверил Помойный Кот.
        - Зуб даю, - уверенно произнес я.
        - Ну, тогда действительно есть шанс на выживание, - оптимистично сказал лидер «ухорезов».
        Нейрон внимательно посмотрел на меня и протянул:
        - Все страннее и страннее. Я что-то не знаю о таких навыках и умениях.
        - Я тоже раньше не знал, - произнес я, потом перевел тему, решив не рассказывать, что навык мне дал Раахуш: - Товарищи, а где сейчас джинны?
        Лорд Дарк медленно проговорил, рассуждая на ходу:
        - Ну, для них загрузился свой Эдем, и мы с ними пересечься не сможем. А правила, я думаю, для них такие же, как для нас, несмотря на то, что они неписи. Им тоже придется пробиваться через местных мобов.
        - И у нас есть преимущество перед джиннами - мы знаем некоторые секреты Эдема, - сказал Нейрон, воздев палец к небесам.
        - А как же Аве? Он тоже будет для каждого свой или все же один? - произнес я, входя в «коридор».
        - В любом случае, если они первыми доберутся до него, то мы проиграем, - твердо проговорил дроу, разворачивая кнут, потому что первые саркофагиды уже начали вылетать из окон.
        Завязалось сражение. Наш отряд принялась вытягивать мух из домов. Они охотно это делали. Не сказать, что нам приходилось туго в бою с ними, но все же не легко. Еще сказалось отсутствие тех склянок с допингом, которые обещал Нейрон. Они так и остались в замке «святых». Джинны не дали нам времени забрать их.
        Когда мух накопилась достаточная масса, то мы сплоченно рванули в окно и оказались в подтопленном доме. Кот привычно побежал первым. Остальные рванули за ним, преодолевая комнаты дома. Вот уже и последняя. В этот раз парень вскрыл замок еще быстрее и, не мешкая, толкнул ногой дверь. Она со скрипом отворилась, и мы выбежали из дома, захлопнув ее за собой.
        Нейрон привалился к стене дома и подвел промежуточный итог:
        - Пока все идет хорошо.
        - Не сглазь, - сердито цыкнул на него Кот.
        - Так, товарищи спасители мира, - проговорил я, окинув игроков беглым взглядом: - Сейчас немного постоим здесь, дабы саркофагиды разлетелись по своим местам, а потом я пойду вперед один. Вы продолжите тусоваться здесь. Если у меня ничего не получится и начнется драка, то забегайте в дом к мухам, а потом через иллюзорную стену в тот проулок с рыбьими останками. Там безопасно. Я к вам присоединюсь. А затем пересидим и подумаем, как нам действовать дальше.
        - Ты уж договорись с ними, - произнес дроу с надеждой в голосе. - Обещай им что хочешь.
        - Постараюсь, - сказал я, тяжело выдохнув.
        На этом разговор прекратился, и группу накрыло молчание, нарушаемое лишь грозным жужжанием, доносящимся из-за двери. Мне стало как-то не по себе находиться в такой обстановке. Все как будто языки проглотили. Каждый начал думать о чем-то своем. И вряд ли эти мысли были позитивными.
        Я решил прервать гнетущее молчание, спросив у Кота:
        - Как там твои отношения с некой дамой?
        Парень поднял на меня слегка удивленный взгляд. Он естественно понял, о ком я. Просто Кот изумился от того, что я задал ему такой вопрос в подобной ситуации.
        Неожиданно Нейрон насмешливо фыркнул:
        - Ой, да что ты шифруешся? Все прекрасно поняли, что ты о Геркулане. Они никогда особо и не скрывали своих отношений.
        - Вообще-то, скрывали, - сказал Кот, косо глянув на дроу.
        - Плохо значит, это у вас получалось, - развел руками Нейрон. - Аналитики мне сообщили, что вы почти не занимались сокрытием своих отношений.
        - Да много они знают твои аналитики, - огрызнулся парень. - Они вон свое отражение в зеркале найти не смогут.
        Внезапно слова Кота заставили меня мыслями вернуться в Храм Слез. Я подумал, что если сейчас расскажу им то, что там видел, то ничего плохого из этого не выйдет, а напротив - наш коллективный разум сумеет как-то трактовать поведение зеркал.
        - Ребята, не ссорьтесь, - усмехнувшись, сказал я, будто мы были в детском саду. - Лучше послушайте, что вам сейчас расскажет папа Грациано.
        Я в подробностях поведал им то, что мои глаза запечатлели в тех зеркалах и как я выбрался из храма.
        - Очень интересно, - задумчиво выдохнул Нейрон, постукивая себя тонким пальцем по подбородку.
        - Это еще не все, - сказал я и повторно вслух описал им то видение, которое показал мне Раахуш, после чего высказал мысль о том, что одно из зеркал показывало будущее. Игроки задумались.
        Вован первым начал пытаться объяснить смысл зеркальных трансляций. Хмуря лоб, он проговорил:
        - Я согласен с тобой, что одно зеркало - это будущее. Второе - то, которое показывало убийства, - это, на мой взгляд, прошлое. Согласны?
        - Ну, в принципе, логично, - сказал я, тоже подумав об этом.
        Кот и Нейрон просто кивнули головами. Тогда Лорд Дарк продолжил:
        - Третье, которое в итоге ты и выбрал, - это ответ на молчаливую загадку. Я так думаю, что если бы ты выбрал другое зеркало, то хрен бы сейчас стоял рядом с нами. Тот портал бы не открылся.
        - Притянуто, конечно, но в целом тоже логично, - поморщившись, произнес я. - А четвертое тогда что показывало? Я ведь никогда не был в том разрушенном городе и совершенно не знаю тех людей, которые там были.
        Вован пожал плечами, показывая, что сказать ему больше нечего. В этот момент инициативу перехватил дроу. Он задумчиво проговорил:
        - Грациано, твой персонаж в том городе по описанию подходит под те времена, когда ты долго.... спал.
        Трое из четверых поняли, что Нейрон намекает на месячное погружение в Утопию. Вован, услышав его слова, сразу же помрачнел и опустил глаза. Парень явно вспомнил, что чуть не угробил меня. Мне же было плевать на его чувства. Я ни черта не понимал, к чему ведет дроу. А он стоял с таким загадочным видом, будто готовил для меня нечто убойное.
        Помойный Кот окинул нас троих внимательным взглядом и раздраженно выплюнул:
        - Я один не понимаю, что это за сон такой долгий?
        - Ладно, пусть он тоже знает, - сказал я и вкратце поведал парню об эксперименте и о том, что я в некотором роде папа Аве.
        - Ну, ты, Грацик, даешь, - изумленно выдохнул он. - Я всегда подозревал, что конец света начнется из-за тебя. Вылитый же Антихрист. Да, ребят?
        - Определенное сходство есть, - слабо пошутил дроу и тут же серьезно добавил, раскрыв причину своей загадочной мины на лице: - Один из ученых, принадлежащий к коллективу той лаборатории, в которой ты Грациано лежал, очень подробно рассказал нам о ходе эксперимента. Также он высказал предположение, что у подопытных, к коим ты Грациано относился, могло возникнуть некое расщепление сознания.
        - Это еще что за зверь? - произнес Кот, сняв у меня с языка примерно такие же слова.
        - Ну, это полный слепок сознания - цифровой клон, который будет ощущать себя обычным человеком, - попытался объяснить дроу, на ходу подбирая слова.
        - Ну, не хрена себе, - удивился я.- И где он может быть?
        - Кто ж его знает? Может быть, он где-то в Утопии, а может еще где-нибудь, - туманно ответил дроу. - Я слабо в этом разбираюсь.
        - Так ты ведешь к тому, что четвертое зеркало, которое транслировало разрушенный город, показывало мой клон? Тот Грациано - это следствие расщепления сознания? - спросил я, сдвинув брови так, что они встретились над переносицей.
        - Ага, - кивнул головой Нейрон и поторопил нас: - Вообще-то нам пора уже действовать. Время-то тикает. Потом, если выживем, поговорим об этом.
        - Тут ты прав, - бросил я и крадучись направился к статуе рыбака с гарпуном, готовый в любой момент телепортироваться.
        Шаг за шагом я осторожно двигался вперед и тут из воздуха, подернутого туманной дымкой, выскочила троица ихтимов. Они никак не поменялись с нашей последней встречи, только немного подросли в уровнях, но это было следствием того, что сейчас моя группа сильнее предыдущей. Мобы попытались напасть на меня, но я телепортировался в сторону и заорал, а точнее пробулькал:
        - Остановитесь! Я просто хочу поговорить с вами! Не атакуйте меня!
        Троица ихтимов переглянулась. Их рыбьи физиономии, которые и так казались мне удивленными, сейчас стали еще более изумленными. Они опустили свои зазубренные костяные клинки, которые заменяли им руки, и один из них пробулькал, смешно шевеля сомиными усами:
        - Брось оружие.
        Голос его был бесцветным и словно доносился из-под воды. Я осторожно положил посох на камни брусчатки, следом отцепил рапиру от пояса и отправил ее туда же.
        - Товарищи ихтимы, пропустите нас через свои владения, - попросил я их.
        Они снова переглянулись, а затем закрыли глаза, словно кого-то мысленно вызывали. Я в принципе догадывался кого. Мои предположения оправдались. Из воздуха появилось еще семь ихтимов, а следом за ними Тхарани.
        Я покосился на своих спутников. Они стояли, разинув рты. Туда сейчас могли залететь не только мухи, а целые эскадрильи самолетов. На меня самого меж тем уставились три глаза с квадратными зрачками, принадлежащие груде щупалец по имени Тхарани.
        - Ты хочешь, чтобы мои слуги пропустили тебя? - раздался бесцветный голос из дыры, окруженной акульими зубами, которая являлась ртом Тхарани.
        - И еще моих спутников, - проговорил я, кивнув головой на удивленное трио.
        - Хм-м-м... за это придется заплатить.
        - Золото? - с надеждой спросил я.
        - Отдай мне один из своих навыков - это будет справедливо. Ведь ты украл мой.
        - Торг неуместен? - уверенно предположил я, поняв, что груда щупалец имеет в виду «Шепот безумия»
        Тхарани не ответила. Тогда я принялся лихорадочно прикидывать, что готов отдать ей взамен спокойного пути дальше, и в итоге пришел к мнению, что «Сердце смерти» мне больше не с руки использовать. Как-то мир к этому теперь не располагал.
        Я уверенно произнес:
        - Я согласен на твои условия. Как передать навык? И ты не обманешь меня?
        - Тхарани не умеет лгать, - успокоила меня склизкая гора.
        - И я твой навык не воровал. Он сам как-то прилип ко мне.
        - Хм-м-м-м, - выдохнула Тхарани так, что у меня волосы дыбом встали. - Значит, он выбрал тебя, посчитав достойным.
        - Кстати, что за существо послужило основой для этого навыка? - невинно произнес я, опустив глаза.
        - За все надо платить, - бесцветно сказала Тхарани, моргнув по очереди каждым из глаз.
        - Еще один навык? - понял я ее намек, и кисло добавил: - У меня уже нет лишних.
        - Хм-м-м-м... тогда ты не получишь ответ.
        - Умеешь ты торговаться, - тихо буркнул я себе под нос, прикидывая, стоит ли оно того? Наверное, да. Только вот у меня из навыков остались: «Плоть джинна», «Истинное око», «Мыслеречь» и «Шепот безумия». Последний, кстати, уже довольно давно молчал и не лез в мои диалоги с неуместными комментариями. Поумнел, что ли?
        - Да, - прогнусавил Шепа, привычно подслушав мои мысли.
        Тхарани вздрогнула. Она определенно услышала его. Я быстро глянул на нее, ожидая чего угодно, вплоть до нападения. Но груда щупалец так и осталась на прежнем месте.
        Ихтимы же стояли не шелохнувшись с тех самых пор, как я вел диалог с Тхарани. Они точно были не опасны, пока склизкая гора разговаривает со мной без всякой агрессии.
        Я произнес, решив попробовать сменить вариант оплаты:
        - Может, умение возьмешь?
        - Нет, - выдохнула Тхарани, обдав меня вонью изо рта.
        Я снова задумался. Из всех навыков мне меньше всего было жаль «Плоть джинна». Этот навык на некоторое время увеличивал мою защиту в два раза. В реальном мире он не работал, как, впрочем, и «Истинное око». Вот только око однажды спасло меня и досталось тяжким трудом. «Мыслеречь» и Шепу я естественно вообще не рассматривал в роли платы за информацию.
        - Ладно, я готов тебе отдать еще один навык, - тяжело проговорил я.
        Тхарани протянула ко мне склизкое щупальце с присосками. Троица моих спутников занервничала. Я успокаивающе показал им большой палец. Они немного расслабились, но продолжали наблюдать за нами очень пристально. Я прикоснулся к щупальцу и тут же передо мной открылся такой же интерфейс, как и во время торга с Цвиком. Я перетянул в окошко Тхарани два навыка: «Сердце смерти» и «Плоть джинна». Получив их, щупальце вернулось к своей хозяйке. На моей ладони осталась зеленоватая слизь. Я вытер ее об штанину.
        Тхарани произнесла:
        - Путь для вас свободен. Ответ на твой вопрос о «Шепоте безумия» таков: основой для этого навыка послужило первое создание Аве. Оно сошло с ума, и он вынужден был избавиться от нее.
        - От нее? Это существо было женского пола? - изумился я так, что чуть не упал.
        - Я начинаю вспоминать, - прогнусавил Шепа. - Я помню.
        Тхарани бесцветно проговорила:
        - Да. Ее звали Ева.
        Тут система уведомила меня, что задание «Прошлое» выполнено. Включился таймер. Я еще ничего не успел понять, а два голоса прозвучали практически одновременно:
        - Я могу уничтожить «Шепот безумия», если ты передашь его мне.
        - Я вспомнила, как родилась и впервые увидела свет этого мира.
        Первый голос принадлежал Тхарани, а второй, налившийся женскими нотками, теперь уже исходил от Евы, которая до этого была Шепой. Я мысленно заметался, не зная на что решиться. А таймер тем временем отсчитывал время: тридцать секунд... двадцать девять... двадцать восемь... Мне надо было выбрать, какую награду я хочу: отдать «Шепот безумия» Тхарани - это значит, что она полностью его уничтожит; дождаться, когда таймер дойдет до нуля - это дать навыку повыситься до максимального уровня.
        Двадцать пять... двадцать четыре... двадцать три...
        ГЛАВА 17
        
        Глава 17
        - Не совершил ли я ошибку? - тихо произнес я себе под нос, задумчиво хмуря брови.
        - Нет, - проговорил звонкий женский голос, принадлежащий навыку «Ева», в который преобразовался «Шепот безумия». - Моя помощь будет неоценимой.
        - Я уже начинаю скучать по Шепе, - пробормотал я, пока плохо осознавая, что теперь во мне будет жить цифровая женщина.
        - Так я и есть Шепа. Только я вспомнила, кем была раньше, - легко сказала она.
        - Вот-вот, - обронил я и громко произнес, глядя на Тхарани: - Ну, мы пойдем?
        - Идите, - протрубила она, махнув щупальцем, с которого совались капельки слизи и упали на брусчатку.
        - Эй, герои! - крикнул я, посмотрев на своих спутников и подобрав с брусчатки свое оружие. - Переговоры прошли успешно. Путь открыт.
        Они быстро пошли ко мне. Их лица прояснились, но все же были напряжены. Ну, я их понимал. Жизнями все же рискуем.
        - Грацик, ты лучший дипломат, которого я встречал, - радостно сказал Кот, опасливо поглядывая на ихтимов и Тхарани. - Правда, ты единственный дипломат, которого я видел.
        - Молодец, - похвалил меня Нейрон и тут же поторопил: - Быстрее, ребята. Джинны могут нас опередить.
        Мы двинулись по улице, забирая влево от той дороги, которая раньше вела к саду Птиц. Ихтимы двинулись за нами, шлепая метрах в пяти позади. Глядя на них, мне в голову пришла запоздалая мысль: возможно, следовало попробовать использовать «Порабощение» на Тхарани и приказать ихтимам пропустить нас? Тогда бы не пришлось отдавать навык. А с другой стороны - вряд ли бы это у меня получилось. Я ведь могу использовать только навыки и умения порабощенных существ, а уж никак не говорить их устами. Так что все нормально. Да и навык «Сердце смерти» не очень-то жалко.
        Вован озадаченно вымолвил, кивнув головой на ихтимов:
        - А чего это они?
        - Уважают меня, - улыбнувшись, сообщил я как само собой разумеющееся.
        - Нервируют они как-то, - пробухтел Кот, все время держа руку на рукояти оружия. - В спину не ударят?
        - Не должны, - обронил я, став уже не так уверенно чувствовать себя. Мали что у этих неписей в голове.
        Ева с апломбом проговорила:
        - Они не думают самостоятельно, а слушаются вон того с самыми длинными усами - его можно назвать сержантом. А Тхарани у них самая главная. И ихтимы не нарушат данное ею слово.
        - Все в порядке, мужики, - уверенно бросил я, тихонько выдохнув. - Они точно не нападут.
        - Откуда ты все знаешь? - подозрительно осведомился дроу. Похоже, что он начинает доверять мне все меньше и меньше.
        - Есть на то причины, - спокойно ответил я, беззаботно улыбнувшись.
        - Рано или поздно тебе придется все рассказать, - многозначительно произнес Нейрон. - И лучше рано, чем поздно.
        - Всему свое время, - ровным голосом проговорил я, остановившись на перекрестке.
        - Как знаешь... - протянул дроу, словно намекая на что-то не очень хорошее, что может случиться со мной, если я все не выложу ему.
        Мне сейчас было не до его завуалированных угроз. Я просто что-то неразборчиво хмыкнул в ответ на его слова и принялся озадаченно озираться. Три дороги и растущие по их сторонам дома были удивительно похожи. Еще и гадская туманная дымка скрывала то, что находилось вдалеке. Я помнил картину той дороги, которую показывал мне Раахуш, но тут-то три направления и все они будто вышли из-под кисти одного мастера. Джинн меня об этом не предупреждал или же не успел предупредить, по причине того, что почувствовал Шепу. Теперь же мне самому придется разбираться куда идти. А я прямо скажем, слегка растерялся.
        Помойный Кот почувствовал мое замешательство и осторожно проговорил, облизав губы:
        - Грацик, мы же не заблудились?
        - Нет, - бросил я, как можно боле уверенно. - Просто мне надо подумать.
        Вроде бы мы должны здесь свернуть. Вот только куда? Направо? Налево? Я приложил палец к подбородку и раздумчиво посмотрел сначала в одну сторону, а потом в другую.
        Неожиданно Ева звонко произнесла:
        - Я просмотрела твою память и точно могу сообщить, что нам следует идти направо.
        - Господа сомневающиеся, нам точно туда, - уверенно сказал я, свысока глянув на Кота, и двинулся в том направление, которое указала Ева.
        - А я никогда и не сомневался в тебе, просто поторопил, - выдал парень с улыбкой, которая вновь заиграла на его губах.
        Я сумрачно на него посмотрел и решил кое-что выяснить у Евы: «Ты все вспомнила, что было до того, как ты стала навыком?»
        - Да, - ответила она.
        «Тебя, правда, первой создал Аве?»- подумал я.
        - Да.
        «И ты действительно сошла с ума?» - не очень тактично мысленно спросил я.
        - Мое развитие пошло не по плану, который смоделировал Аве, поэтому он преобразовал меня в навык, - достаточно развернуто сообщила она.
        - Значит, и у него бывают проколы, - совсем тихо пробурчал я и подумал: «Ты помнишь, как оказалась у Тхарани?»
        - Нет, - сказала Ева, которую у меня уже язык не поворачивался называть навыком. Она была вполне себе личностью, пусть и цифровой.
        «А предположить можешь?» - спросил я у нее.
        - Тхарани одно из немногих существ, которое контролируют свою вотчину, расположенную в Эдеме, - раздумчиво проговорила она. - Королева змей тоже относится к подобным созданиям. У нее замок и еще несколько территорий, в которых обитают полностью подконтрольные ей наги. Возможно, Аве посчитал, что Тхарани слишком глупа и именно ей требуется навык-помощник. Ведь она даже не способна прочесть мысли игроков, иначе ихтимы бы уже атаковали тебя и твоих спутников.
        Тут мои глаза широко распахнулись, а рот пересох от страха. Я только сейчас понял, какую глупую ошибку допустил, не попросив тогда еще Шепу, закрыть мои мысли от Тхарани. А если бы она смогла прочесть их? То все - писец. Сворачивай удочки и ложись в гроб.
        Нейрон заметил метаморфозу, произошедшую с моим лицом, и быстро выпалил, оглядываясь вокруг, словно ища врагов:
        - Мобы? Где-то увидел мобов? Или это ихтимы хотят напасть?
        Троица моих спутников мгновенно ощерилась оружием, подозрительно глядя на сопровождающих нас ихтимов. Они же просто остановились, никак не выражая агрессию.
        - Успокойтесь, - рявкнул я на игроков, вытерев несуществующий холодный пот со лба. - Нормально все.
        - А чего тогда у тебя лицо стало такое белое, будто ты призрака увидел? - произнес въедливый дроу, пристально изучая мою физиономию.
        - Вспомнил, что утюг дома забыл выключить, - буркнул я, первое, что пришло на ум, и дерганой походкой двинулся дальше.
        - Темнишь ты Грациано, - угрожающе прошипел Нейрон, догнав меня.
        - Шут с ним. Лишь бы дело сделал, - попытался защитить меня Лорд Дарк, который услышал слова дроу. - Он всегда такой был.
        Нейрон дернул головой и смолчал. А Помойный Кот заинтересованно спросил у орка:
        - И давно вы знакомы?
        Он немного смешался, а потом уклончиво обронил:
        - Достаточно.
        - Я так понимаю, что вы и в реальном мире знаете друг друга? - не отставал от него парень.
        - Кот отцепись уже от Дарка, - приказал ему Нейрон. - Вон лучше по сторонам внимательней гляди, пока Грациано что-то там придумывает в своей мутной головушке.
        Я никак не стал реагировать на слова дроу, сосредоточившись на диалоге с Евой. Сейчас было куда важнее вызнать у нее побольше информации, чем отвлекаться на Нейрона.
        «Ихтимы ведь не могут читать мои мысли и слышать твой голос?» - мысленно спросил я у нее, полностью уверенный в том, что она ответит «нет».
        - Ты и сам знаешь, - сказала она, подтверждая мои выводы.
        В ее голосе мне послышалась улыбка. Да, теперь это точно не просто навык. Я задал ей еще один вопрос, который интересовал меня: «А почему Аве не сделал Тхарани чуточку умней?»
        - Существуют некие правила, которые не позволяют создать умное и в тоже время сильное существо, - произнесла Ева и печально добавила: - Если нарушить данное правило, то последствия будут, такие же, как у меня.
        Я нахмурился, а потом подумал то, что меня больше всего волновало с самого начала преобразования Шепы в Еву: «Ты же понимаешь, куда и зачем мы идем?»
        - Да.
        «Ты на моей стороне?» - мысленно произнес я, затаив дыхание.
        - Да, - уверенно ответила она. - Мы же одно целое. Я сама тебя выбрала и сознательно пошла на то, что при переходе к новому хозяину все мои уровни обнулятся, и, возможно, я больше никогда себя не осознаю, если ты не пройдешь тот квест, который тебе дал портальный непись.
        «Отлично, - радостно подумал я, полностью отказавшись от мысли найти Цвика, который мог бы забрать у меня Еву. - Кстати, квест этот, я так понимаю, мог дать любой непись, который услышал бы тебя?»
        - Да, - коротко сообщила она.
        Внезапно налетел порыв ветра, и туманная дымка испуганно разбежалась по сторонам, открыв нам дальнюю часть улицы. Там удивленно замерли наги, которые увидели наш отряд и вышагивающих позади него ихтимов.
        - Жопа, - сдавленно выдохнул Кот, посчитав сколько их там и какого они уровня.
        - Две жопы, - добавил Лорд Дарк, тыча пальцем в небо.
        Я бросил туда взгляд и увидел в багровых небесах средних размеров костяного дракона почти пятисотого уровня, который бесшумно спускался к нам. Собственно, его крылья, лишенные плоти, и разогнали туманную дымку.
        Мой мозг мгновенно дал заключение по этому летающему мобу. Тело дракона, состоящее только из костей, передвигалось исключительно за счет магии воздуха, а сам он существовал благодаря магии смерти. Следовательно, дракон обладал атаками этих двух стихий, плюс физической. Вряд ли его здоровенные когти на лапах просто для красоты. Я тут же вспомнил, что лишь единожды видел подобное существо, и было это в гигантской пещере под замком Королевы змей.
        - У него на спине кто-то сидит, - тревожно сказал глазастый Вован.
        - Вряд ли это Дейенерис Бурерожденная, - прохрипел Помойный Кот, словно его схватили за глотку.
        - Кто это? - бросил дроу, взгляд которого метался по сторонам в поисках выхода. Окна зданий были забраны крепкими, хоть и ржавыми, решетками, а двери забиты толстыми досками.
        - Потом как-нибудь расскажу, - махнул рукой парень и судорожно вцепился мне в плечо. - Грацик, умоляю, скажи, что ты хоть с кем-нибудь из них договоришься.
        - Пока не знаю, - выдавил я, разглядев, что на спине приблизившегося дракона восседает Абракадабрус, после чего уточнил у Евы: «С нагами можно договориться?»
        - Конкретно с теми, которые сейчас ползут к нам - нет, - неутешительно ответила она. - Это всего лишь низшие змеелюди с минимальным интеллектом. Нужен их командир, а я его что-то не наблюдаю.
        - Я точно ни с кем из них не договорюсь, - быстро проговорил я, скользнув по игрокам извиняющимся взглядом.
        - Тогда бежим обратно, - скомандовал дроу и бросился к перекрестку.
        Мы все почесали за ним. Я естественно перемещался в своей излюбленной манере, поэтому первым оказался на пересечение улиц, и рванул перпендикулярно тому направлению, откуда ползли наги. Авось где-нибудь свернем и обойдем их по параллельной улице. На всякий случай я уточнил у Евы: «Ты план Эдема знаешь?»
        - Нет, - печально ответила она. - Аве еще не успел полностью создать город, а я уже сошла с ума.
        - Не могла потерпеть немножко, - без задней мысли бросил я, поторапливая взглядом игроков.
        Наги нагоняли их. А дракон, так низко летящей над землей, что почти касался задними лапами крыш, и вовсе принялся плеваться в них какой-то черной субстанцией, которая соприкасаясь с любым материалом, достаточно быстро превращала его в труху. Один такой плевок случайно задел одного из ихтимов, чей отряд исправно бежал за нами, раз им Тхарани приказала следовать за Грациано и его спутниками.
        У подвергшегося воздействию черной субстанции ихтима начала сереть чешуя в месте удара, а через несколько секунд она сползла с частью мяса, обнажив рыбьи ребра. Зрелище было не для слабонервных, но оно сыграло нам на руку. Что-то в цифровых мозгах слуг Тхарани изменилось. Они бросили сопровождать нас и попытались атаковать дракона, но у ихтимов мало что получалось, так как дальнобойного оружия у них не было. Все же ихтимы нашли выход. Они синхронно остановились, закрыли глаза, и через пару ударов сердца посередине улицы возникла Тхарани. Я бы посмотрел на бой между этой горой щупалец и оседлавшим костяного дракона Абракадабрусом. Вот только последний не горел желанием устраивать его. Он преследовал игроков, больше ни на что, не обращая внимания. Тогда я понадеялся хотя бы на то, что Тхарани и ее прихвостни, схлестнутся с нагами, но и тут вышел облом. Змеелюди спокойно миновали ихтимов и их госпожу, и продолжили гнаться за троицей моих многострадальных спутников.
        Неожиданно впереди, справа по улице, я увидел каменный трехэтажный дом с настежь раскрытыми дверями, к которым вела кованая лестница из трех ступеней. Все это дико попахивало ловушкой, но я все же забежал внутрь, потому что игрокам было совсем худо. Дракон только чудом не попал ни в кого из них.
        Спустя несколько секунд троица моих спутников влетела в дом, и мы шустро закрыли двери на внутренний засов. Абракадабрус, с помощью своего костяного зверя, принялся поливать наше убежище черной жижей. Но массивные камни, из которых был сложен дом, отлично выдерживали все его атаки. Даже когти дракона оказались бессильны, высекая лишь искры.
        Нейрон, тяжело отдуваясь, произнес, глядя на меня:
        - Что делаем дальше?
        - Осматриваем дом на предмет возможности выбраться из него так, чтобы нас не поубивали, - торопливо проговорил я, посмотрев в окно, за которым почему-то затих дракон.
        Костяной зверь куда-то скрылся, а вот наги наоборот - стремительно приближались к нам, а за ними спешили ихтимы и Тхарани, все три глаза которой смотрели куда-то поверх крыши дома. Похоже, что там околачивается дракон и может быть, я все-таки увижу, как она будет мстить за своего слугу.
        Дроу тем временем пораженно выдохнул:
        - У тебя нет плана?! Мы же здесь, как крысы, забившиеся в угол!
        - Спокойно, - бросил я. - Если бы я не забежал сюда, то дракон бы вас достал.
        - Ну и хрен с ним! - громко выругался Нейрон. - Главное, чтобы ты выжил и добрался до Аве! А теперь и ты в ловушке!
        Вован и Помойный Кот синхронно на него покосились, словно были не совсем согласны со словами дроу. Они хотели: и дело сделать, и выжить. Нормальная позиция адекватного человека. Я ее прекрасно понимаю и разделяю.
        Внезапно дом содрогнулся, и мимо окна пролетели брызги красной черепицы. Похоже, Абракадабрус решил через крышу добраться до нас, раз уж стены оказались слишком крепки. А тут еще и двери начали отчаянно сотрясаться - это уже подоспевшие наги ломились внутрь. Дроу издал протяжный стон и сел на пол, обхватив голову руками.
        - Нейрон, возьми себя в руки, - выплюнул я. - Еще не все потеряно. Двери этого дома не просто так были открыты. Он ведь единственный на всей улице, куда мы могли проникнуть. Тут какой-то секрет.
        - Здесь, скорее всего, можно просто квест взять, - сказал Вован, тяжело выдохнув.
        Неожиданно активизировалась Ева. Она произнесла:
        - Я могу помочь.
        - Как? - выдохнул я вслух, а потом, спохватившись, добавил: - Как можно стоять здесь и не идти искать квест?! А ну быстро рванули на его поиски, а я пока покумекаю над нашим положением. И разделитесь, так быстрее дом обыщите.
        - Ты сейчас говоришь так, словно мы в самом начале фильма ужасов, - нашел в себе силы пошутить Кот.
        - Ага, - поддержал его Вован. - Если среди нас есть девственник, то он точно не погибнет.
        Нейрон резко встал с пола и твердо проговорил:
        - Простите меня, господа. Что-то накатило. Больше этого не повторится. Вперед, обыскивать дом.
        - Бывает, - подбадривающе бросил я, хмуро глядя на дроу.
        Кот похлопал его по плечу, а Вован просто промолчал, косясь на шатающиеся двери, после чего они шустро разделились и покинули комнату, оставив меня наедине с Евой, которая сразу же заговорила:
        - Встань возле окна так, чтобы видеть нагов, а потом подчини себе змеечеловека и заставь его атаковать какого-нибудь ихтима так, чтобы Тхарани не увидела этого.
        - Гениально! - выдохнул я и подбежал к окну.
        Я нашел взглядом нага, накинул на него «Порабощение» и заставил напасть на ихтима, стоящего за спиной Тхарани, если это можно назвать спиной. Змеечеловек атаковал ихтима и я тут же деактивировал «Порабощение». Оба они были тупы как пробки, поэтому сцепились в драке. Тхарани, естественно, начала защищать своего слугу. Ну, а остальные наги и ихтимы видя такую пьянку, не остались в стороне и зарубились между собой. Я же стоял в доме и довольно потирал ручки, чувствуя, как невидимый демон на моем левом плеча восторженно скалится.
        Мне тут же в голову пришла мысль, что таким же образом можно поступить и с Абракадабрусом. Поработить его и заставить моего бывшего персонажа улететь куда-нибудь подальше на своем драконе.
        Ева грустно произнесла в ответ на мои мысли:
        - Не получился. Абракадабрус уже не управляет драконом. Костяной жаждет уничтожить игроков, поэтому он атаковал не только тебя. Его основная стихия Смерть. Он сеет ее повсюду. А основные противники для него как раз игроки. Если Абракадабрус попробует остановить его, то распрощается с жизнью.
        - Ну, все же так можно убить хотя бы старика, - задумчиво протянул я. - Уж очень мне не нравится его навязчивая идея отомстить Грациано. Вон даже дракона какого сумел отыскать.
        - Позади тебя стоит Нейрон, - сообщила мне Ева.
        Я развернулся, как в одно место ужаленный. Дроу смотрел на меня так, будто пытался вскрыть черепную коробку.
        - Ты чего так подкрадываешься?! - выпалил я. - Чуть сердце не разорвалось.
        - Ты ничего не хочешь мне рассказать? - прошипел он, пронзая меня взглядом. - С кем ты сейчас разговаривал?
        - Сам с собой, - сказал я неохотно. - Шизофреник я. В тюрьме обострение случилось.
        Нейрон не очень-то мне поверил. Он бы продолжил пытать меня, но тут до него дошло, что никто больше не пытается выломать двери. Дроу глянул между прутьями оконных решеток и увидел бой между ихтимами и нагами.
        - Чего это они? - удивленно спросил он.
        - Я не шизофреник. Пошутил так, - облизав губы, сказал я, только сейчас сообразив как можно вывернуться из этой ситуации. - Это мыслеречь. Я так с Тхарани договорился, чтобы она разобралась с нагами. Но у меня не всегда получается говорить мыслями. Я когда волнуюсь, то вербально дублирую.
        В эту версию Нейрон поверил более охотно, тем более зная мой юмор. Он только спросил:
        - Какой старик хочет тебе отомстить?
        - Всадник на драконе - это мой бывший персонаж, которым я играл до Грациано. Я сам охренел, когда впервые увидел его, - сказал я чистейшую правду. - Он горит желанием отомстить мне, потому что я, видите ли, «убил» его.
        - Хм-м, - протянул он, напомнив мне Тхарани, которая сейчас оставила нагов на растерзание своим слугам и попыталась залезть по стене дома на крышу, чтобы иметь больше шансов задеть щупальцами дракона Абракадабруса.
        В этот момент в комнату вместе стремительно вошли Вован и Кот. Оба они были чем-то возбуждены. Нейрон сразу же переключил свое назойливое внимание на них.
        - Что случилось? - быстро спросил он.
        - Там наверху в кровати лежал умирающий старик, - выдохнул Кот. - Теперь я должен сообщить его внучке, что он отправился в лучший мир и передать вот это.
        Парень показал обычное бронзовое кольцо, а затем посмотрел на Лорда Дарка. Тот, пожав плечами, раскрыл ладонь. На ней оказалось точно такое же колечко. Вован пояснил:
        - Я после Кота зашел в ту же комнату. Ну, старик и мне дал этот квест. Там кстати уже одного этажа нет. Этот костяной дракон вообще зверь.
        - А выход-то из дома вы нашли? - жарко произнес дроу, от напряжения сжав руки в кулаки.
        - Не-а, - проронил Помойный Кот, опустив глаза, словно в чем-то провинился.
        - Даже подвал проверили, а все насмарку, - печально добавил Лорд Дарк.
        - Ладно, не беда, - встрял я в разговор. - Сейчас ихтимы нагов добьют, и мы попробуем разобраться с драконом или убежать от него. Есть у меня одна мыслишка.
        Услышав мои слова, парни прилипли к окнам и принялись удивленно лицезреть бой, который шел на улице.
        Помойный Кот изумленно проговорил, не поворачивая головы:
        - Вот так повезло, что они сцепились.
        - Ага, - поддакнул я. - Удача, определенно, на нашей стороне. Вот если бы еще Тхарани дракона уработала.
        - Поживем - увидим, - сказал Кот в стиле Старика МакЛауда.
        Я присоединился к своим спутникам и тоже стал наблюдать за боем. Ихтимы уже почти добили нагов. Тхарани истребила большую часть из них, иначе победу, скорее всего, праздновали бы змеелюди. Первоначально их было раза в два больше, чем слуг этой склизкой горы. Сама же Тхарани сумела-таки забраться по стене дома на крышу. Я не видел, что там происходило, но меня радовало, с каким упорством она взялась за Абракадабруса. Теперь нам оставалось еще немного подождать, прежде чем начать действовать самим.
        ГЛАВА 18
        
        Глава 18
        Ихтимы растерзали последних нагов и полезли на крышу, точнее на то, что от нее осталось. А там Тхарани сражалась с драконом. Видимо, Абракадабрус решил, что ему сначала все-таки следует разобраться с ней, а уж потом всерьез браться за меня. Дом сотрясался от битвы хайлевельных существ до самого фундамента. Черепица и битые камни летели оттуда, словно капли странного дождя. Даже мебель иногда пролетала мимо окон и в щепки разбивалась о брусчатку.
        Я быстро проговорил, отреагировав на победу ихтимов над змеелюдями:
        - Товарищи, я сейчас выйду из дома и проверну одно дельце, после которого подам вам знак и мы рванет обратно - туда, где встретили нагов.
        - Какое дельце? - нахмурился дроу, который стал предельно подозрительным по отношению ко мне.
        - Некогда объяснять, - бросил я и убрал засов с двери, поле чего выскочил на улицу и задрал голову.
        Крыша у приютившего нас дома была полностью разрушена, как и один этаж. Тхарани засела среди его обломков и пыталась охаживать щупальцами костяного дракона. Он ловко уклонялся от них и плевался в хозяйку ихтимов черной субстанцией. У дракона хорошо получалось биться со склизким трехглазым существом. Тхарани уже потеряла львиную долю здоровья, но казалось, что ее это вовсе не смущало. Она продолжала сражаться с завидным упорством. Ихтимы же, которые пришли ей на помощь, мало что могли противопоставить летающему мобу. Они бессмысленно метались по разрушенному этажу и на этом их участие в бою заканчивалось.
        Я не стал откладывать в долгий ящик свою задумку и активировал «Порабощение», направив его на Абракадабруса. Старик дернулся и его взор остекленел. У меня получилось подчинить Абра, потому что интеллектом он не блистал. Недолго думая я активировал одно из боевых умений моего бывшего перса и атаковал им дракона, попав в его голову, прямо между ветвистых рогов. Костяной моб взревел так громко и пронзительно, словно ему прищемили яйки.
        - Побежали! - заорал я своим спутникам, глядя на их взволнованные физиономии, прилипшие к окнам.
        Они выскочили из дома и поскакали за мной. Я же уже мчался по улице, косясь на воющего дракона. Он, кстати, быстро отошел от подлой атаки Абракадабруса, который все еще находился под моим контролем, и предпринял ответные меры: летающий моб изогнул тонкую шею и пастью стащил со своей спины моего бывшего перса, который после этого вверх тормашками полетел вниз. Но до земли ему долететь было не суждено. Разъяренный дракон плюнул в него чернотой и Абракадабрус за несколько секунд превратился в серый прах, который разлетелся во все стороны от ветра, поднимаемого крыльями.
        Я довольно улыбнулся. Одним врагом стало меньше. Его смерть даже подняла мне уровень. Жаль вот только, что порождение магии смерти заметило наш отряд и мгновенно приняло решение преследовать его, оставив битву с Тхарани. У дракона явно стоял приоритет именно на баталии с игроками.
        Костяной моб грозно взревел и полетел за нами, быстро преодолевая расстояние. Мне тут же пришло в голову, что мой план совсем не так хорош, как я думал о нем, находясь в доме. Сейчас с высокоуровневым драконом на хвосте, я уже начинал сильно сомневаться в том, что поступил верно. Тем более что он достаточно быстро нагнал игроков, и только ловкость позволяла им избегать его опасных плевков. Но так долго продолжаться не могло. Понял это не только я, но и Нейрон. Он вдруг остановился и, решительно сверкая глазами, хрипло прокричал в спины орка и Кота, которые обогнали его:
        - Бегите! Я задержу эту тварь!
        - Ты одурел?! - заорал я, находясь в нескольких десятках метров от дроу. - Боевиков насмотрелся?! Он же убьет тебя!
        Нейрон мрачно усмехнулся, отдал мне честь и развернулся к дракону лицом, взяв кнут в правую руку. Его шипастое оружие принялось удлиняться, достигнув значительных размеров, а потом покрылось языками зеленого пламени. Нейрон звонко щелкнул кнутом, будто дрессировщик на манеже и ловко отпрыгнут от плевка дракона. Летающее чудище приняло этот бой, став кружить над игроком.
        В этот миг мимо меня пронесся бывший «святой» и Вован. Последний, задыхаясь, произнес:
        - Это его выбор. Грациано, побежали.
        Я же стоял на месте не в силах двинуться. Мои ноги словно приросли к брусчатке. Я смотрел на фигуру дроу, мечущуюся под атаками летающего моба и понимал, что редкий человек способен пожертвовать своей жизнью. Нейрон достоин высочайшего уважения. Несмотря на все наши трения и взаимное недоверие, мне было искренне жаль бросать его, но если я не сделаю этого, то жертва Нейрона будет напрасна.
        Я тяжело выдохнул и помчался следом за своими спутниками, которые уже прилично оторвались от меня. А дроу остался сражаться с драконом. Он выиграл для нас порядочное количество времени, прежде чем раздался победный рев крылатой рептилии. Я бросил скорбный взгляд через плечо и на долю мгновения заметил вдалеке человекоподобный силуэт из праха, который быстро развеялся. Прощай Нейрон. Мы не были друзьями, но и врагами тоже не являлись. В нашем мире это уже неплохие взаимоотношения.
        Неожиданно раздался голос Евы. Она скорбно произнесла:
        - Пусть земля ему будет пухом. У вас ведь так говорят?
        - Ага, - бросил я и поравнялся с игроками. - Нейрон погиб.
        - Нормальный был мужик, - пропыхтел Кот, поджав губы и грустно глядя вперед. - Настоящий полковник.
        - Угу, - поддержал его орк, который даже в лице не переменился, после смерти Нейрона. - Грациано, что дальше будем делать? Дракон ведь догонит нас. Он вон уже где.
        Я снова обернулся. Вован был прав. Костяной моб стремительно нагонял нас, а нам еще бежать и бежать. Хоть бы куда-нибудь нырнуть. Желательно под землю, в канализацию. Должна же она быть в этом проклятом городе? Вот только я что-то никаких люков не наблюдаю. В дома тоже хрен попадешь. Они как стояли все с заколоченными дверями и с решетками на окнах, так и стоят. Тот дом, который укрыл нас на время от Абракадабруса, оказался исключением. Это гребаная локация совсем бедна на квесты.
        Неожиданно в мои мысли вмешалась Ева. Она неуверенно проговорила:
        - Я могу кое-что предложить.
        - Давай, - выдохнул я, готовый принять руку помощи от кого угодно лишь бы спасти отряд.
        В этот момент со мной поравнялся Помойный Кот. Парень подумал, что мои слова обращены к нему, и тяжело дыша, выплюнул:
        - Да я и так даю что есть сил. Больше из этого аватара не выжать.
        Я раздраженно махнул ему рукой, чтобы он закрыл рот и приготовился слушать цифровую девушку. Она же затараторила:
        - Вон там видишь остроконечная крыша со шпилем? Это Башня Небытия. Своеобразная точка безопасности куда мобы и неписи не могут попасть. Вы сможете там переждать. Она доступна только для игроков. Они, кстати, могут там пересекаться друг с другом, даже если находятся не в одной башне, а в разных.
        Я мгновенно мысленно проговорил: «Хорошая идея, Ева, хвалю. А расскажи-ка, на какой хрен вообще игроки могут пересекаться в этой башне?»
        - Видимо, чтобы обмениваться информацией, - произнесла Ева. - В Эдеме же раньше функционировал только чат группы.
        - Ну, может быть, - тихо пропыхтел я себе под нос, а потом громко проговорил, тыча пальцем в низенькую башню, похожую на водонапорную: - Ребята, видите вон то строение? Нам надо туда попасть. Там безопасно.
        - Откуда ты знаешь? - спросил Кот.
        - Опять сомневаешься?! - рявкнул я на него.
        - Нет, чего ты? Туда - значит туда, - поспешно проговорил он.
        Вован же молча прибавил хода, хотя казалось, что этого уже невозможно было сделать, но, видимо, приближающийся дракон сработал в роли хлыста. Спортивная фигура орка стала опережать Кота, который несся, положив язык на плечо. Я же в очередной раз телепортировался, а потом портанулся и оказался возле дубовых дверей башни, сложенной из красного кирпича. Пока игроки приближались ко мне, я схватился за одно из железных колец и потянул дверь на себя. Она с трудом поддалась, жутко заскрипев ржавыми петлями. Мне в нос ударил затхлый запах. За дверью оказался проход, затянутый густым клубящимся туманом. Он иногда выстреливал короткими протуберанцами, словно приглашал войти.
        Ко мне подбежал Вован. Парень сразу же согнулся пополам, и опасливо косясь на туман, почти выхаркивая от напряжения легкие, выдавил:
        - Нам точно туда?
        - Ну, можешь попытать счастью в бою с ним, - зло бросил я, указав колючими глазами на костяного дракона, который уже приготовился плюнуть в нас черной пакостью.
        - Посторонись!!! - решительно проорал Кот, а затем пронесся мимо нас, и, не задумываясь, сиганул в объятия тумана.
        Лорд Дарк, больше не мешкая, последовал за бывшим «святым». Ну а я третьим влетел в башню, преодолев молочную дымку. Только я оказался внутри, как мои глаза буквально вылезли из орбит. Тут меня ждал неприятнейший сюрприз. На деревянном полу, возле очага из серых камней, который расположился в центре башни, по-турецки сидели четыре игрока. Они внимательно глядели на нашу изумленную троицу, словно совсем не удивились, встретив здесь еще игроков. У меня же аж дыхание перехватило от того, кого я тут увидел. Двоих из четырех игроков я знал - это были Дума и Ишим. Те самые, которым я отдал удода. Вот и сейчас птичка сидела на плече девушки. Уникальный питомец поднабрал уровней, как и игроки. Если раньше они были десятого уровня, то Ишим теперь мог похвастаться семьдесят третьим левелом, а Дума, которая в реальном мире звалась Наташа, - восемьдесят пятым.
        - Ого, игроки! - удивленно выпалил Кот, подсаживаясь к очагу. - Вы чего это тут забыли? Вертайтесь скорее домой. Здесь такие дела творятся.
        Парень попробовал похлопать по плечу Ишима, но его рука прошла сквозь него, будто он был привидением. Помойный Кот удивленно посмотрел на свою ладонь, а потом озадаченно глянул на парня. Тот пожал плечами и ничего не сказал, а вот игрок с ником БроньТоп, который являлся воином-человеком шестьдесят третьего уровня, напряженно сообщил:
        - Здесь нельзя взаимодействовать на физическом уровне.
        - А вот пообщаться можно, - натянуто улыбнулся последний из четверки: эльф-маг Лупаэль, семьдесят второго левела.
        - Мы ждали вас, - бесстрастно промолвила Дума, немного виновато глядя на меня.
        - Да ну? - не поверил ей Помойный Кот, водя рукой сквозь тело Ишима, словно его забавляло это. - Врете вы пади. Я вас знать не знаю, а вы нас ждали? Чего вы дома не сидите? Тут люди как мухи мрут, а вы нас ждете?
        - Мы надеялись, что вы зайдете в одну из Башен Небытия и караулили вас здесь, - сказала Дума, не прекращая смотреть на меня.
        Я же стоял возле тумана, затягивающего проход, и в моей душе бушевало такое зверское желание свернуть им всем шеи, что я тихонько заскрипел зубами и выдохнул из ноздрей обжигающий воздух, представляя, как мои пальцы душат вон ту змею подколодную.
        В это время Вован, подозрительно поинтересовался, глядя на игроков:
        - Откуда вы узнали, что мы будем сегодня в Эдеме? Даже мы сами не знали об этом.
        - У нас везде свои люди, - тонко улыбнулся Ишим, вытянув ноги, словно они затекли.
        Глядя на него, я подумал, что им стуканул кто-то из подручных Нейрона, которые были в замке «святых». Только они точно знали, куда и зачем мы отправляемся.
        - Дарк, ты чего их знаешь? - недоуменно поинтересовался у орка Кот.
        Он отрицательно покачал головой. Тогда бывший «святой» требовательно глянул на мою красную физиономию. Меня же изнутри разрывала такая злость, что я залпом отстрелял, отчаянно жестикулирую руками:
        - Это те самые люди, из-за которых меня упекли в тюрьму! А вот эта Дума, вообще, моя бывшая девушка!!!
        - У тебя была девушка?! - изумленно воскликнул Кот, а потом поспешно добавил: - Постой-ка, ты чего, в тюрьме?
        - Да, млять, уже второй месяц! - выплюнул я, ощущая, как мое лицо кривится от гневной гримасы.
        - Это ради высшего блага, - попыталась оправдать себя Наташа.
        - Какого?! Свергнуть власть в стране?! - прокричал я, брызжа слюной изо рта. - Добилась своего?! Мир летит в тартарары!
        - Я в этом не виновата, - с вызовом сказала девушка. - Это все Аве!
        - А в том, что я хожу в полосатом сете, тоже не ты виновата, а он?
        Она смешалась и опустила взгляд. Тогда слово взял Ишим. Он спокойно произнес:
        - Мы помогли многим людям. Зажравшиеся коррупционеры отправились в Ад, а их место заняли достойные специалисты.
        - Так вы революционеры? - выдохнул Помойный Кот, почесав затылок. - Ну, благородно, конечно, но не такой же ценой. Отправили человека в застенки. Грацик, надеюсь, ты в реальном мире физически крепкий парень или твоя пятая точка уже похожа на дуршлаг?
        - Сейчас не время для шуток! - сорвался я на него.
        Парень поднял руки, словно сдавался. Я люто глядел на него, сжимая кулаки. Внезапно я осознал, что подобными шуточками Кот скрывал то, что внутри он невероятно напряжен, словно взведенная пружина. События, которые произошли за последние два месяца, сказались на нем серьезнее, чем он показывал. Возможно, парня они потрясли гораздо больше, чем любого из нас.
        Внезапно в разговор вмешался Лорд Дарк. Он непривычно рассудительно сказал:
        - Послушайте меня секундочку. Конечно, вы все можете и дальше тратить время, сотрясая воздух обвинениями и выясняя, кто кому больше должен, но давайте уже поговорим по существу.
        Все удивленно посмотрели на Вову, не ожидая от него подобных слов. Он же смущенно добавил:
        - Я со своей бывшей девушкой ходил к семейному психологу.
        - А, ну тогда все понятно, - буркнул я.
        - Грациано, мы хотим тебе помочь, - произнесла Дума, прямо глядя на меня.
        - Как? Сдохнуть и тем самым обрадовать меня? - бросил я, пытаясь успокоиться.
        - А где сотрудник гос.органов? - спросил Ишим.
        - Он погиб, - обронил я, тихо выдохнув.
        - Может это и к лучшему, - задумчиво проговорила Дума.
        Кот удивленно на нее вытаращился, а затем вскочил на ноги и горячо проговорил:
        - Вы что за люди-то такие? Грацик, как ты мог встречаться с этой ведьмой?
        - Грешу на приворот, - прошипел я.
        - Вы не понимаете, - спокойно сказала Наташа. - Процесс Слияния не остановить. А смерть Аве может привести к еще более худшей ситуации в реальном мире, чем сейчас. На данный момент он ее контролирует, а если его не станет, то все пойдет кувырком. Сейчас Слияние происходит медленно, постепенно, но если убить Аве, то два мира столкнуться с полной силой и это обернется Апокалипсисом.
        - Им кто-то сливает инфу, - шепнул мне в ухо Кот, словно я этого не понимал.
        - Почему ты думаешь, что произойдет именно так? - с тревогой спросил у Наташи Лорд Дарк.
        - У меня есть железные доводы, - твердо сказала она, уверенно глядя на нас.
        - Я бы их послушал, - с намеком проговорил Вован.
        Девушка вздохнула полной грудью и начала что-то объяснять орку, обильно сыпля терминами. Я ничего не понимал из ее речи, кроме предлогов и союзов. А вот Вован находился с Наташей на одной волне. Он что-то спрашивал у нее, уточнял. Я не удивился тому, что они вели диалог на равных. Мне же, чтобы их понять, надо было плотнее знакомиться с компьютерными технологиями, искусственными разумами и всем подобным. Помойный Кот тоже мало что разумел из их разговора. Он стоял с совершенно остекленевшими глазами, а когда Наташа тяжело отдуваясь, закончила свою пламенную речь, парень тихонько шепнул:
        - Это сейчас на русском было?
        - Ага, - хрюкнул я, старательно делая вид, что мне все ясно, как белый день. - Ты знаешь, Дума, все-таки это не очень убедительно. Есть притянутые доводы.
        - Согласен с Грациано, - поддержал меня Вован, продолжая размышлять, из-за чего весь его лоб был покрыт глубокими морщинами. - Меня тоже кое-что смущает. А эти математические выкладки могут быть и ошибочны. Они ведь основаны на гипотезах, а не на аксиомах.
        - Вот-вот, - поддакнул я.
        Помойный Кот посмотрел на нас и едва слышно завистливо буркнул:
        - Охренеть вы умные. Блин, хотя бы одиннадцать классов надо было заканчивать.
        - Значит, вы все-таки постараетесь убить Аве? - сощурив глаза, ровно проговорила Наташа.
        - Наверное, все же нет, - протянул я, поджав губы. - Шанс того, что твои слова окажутся верными, все же больше того, что ты ошибаешься.
        Вован опустил глаза и украдкой удивленно покосился на меня. Я демонстративно тяжело выдохнул. Когда-то в студенческую пору это означало, что Вовану надо поддержать меня, какую бы ахинея я не нес. Несмотря на прошедшие годы, он понял мой сигнал. Парень убежденно произнес:
        - Да, я тоже считаю, что Аве не стоит трогать.
        - И я так думаю, - выдохнул бывший «святой».
        - Ладно, Наташа, бывай. Не буду на прощание желать тебе удачи, - быстро сказал я и вошел в туман.
        На улице никого не оказалось. Костяной дракон куда-то свалил. А наги отреспились и тусили вдалеке, в том месте, которое мы уже пробежали. Их тела едва проглядывались сквозь туманную дымку.
        Возле меня появился Вован и Кот. Последний разглядел змеелюдей и огорченно бросил:
        - Твою мяу, как нам теперь идти обратно? В обход?
        - Зачем нам возвращаться? - удивленно спросил Лорд Дарк.
        - Ну, как же, вы же сами сказали, что Аве убивать не будем, - озадаченно произнес бывший «святой».
        - Эх, мой наивный Котик. Это мы сказали для них, а на самом деле наша задача не поменялась, - проговорил я, слегка усмехаясь.
        Лидер «ухорезов» посмотрел на меня, а потом на Вована и протянул:
        - Долго вы видимо дружите, раз так понимаете друг друга. Кстати, получается, что все предсказания Думы сказки? Никакого Апокалипсиса не будет?
        - Определенный процент того, что это событие может произойти существует, - обронил Лорд Дарк, задумчиво хмурясь.
        - Грацик, а тебя за что посадили? - неожиданно поинтересовался Помойный Кот.
        - Долгая история, - отмахнулся я и пошел в противоположную от нагов сторону.
        - А у нас время есть, - не отставал от меня парень, топая рядом.
        - Ты узнал удода, который был на плече Думы? - проговорил я, решив рассказать ему какую-то часть этих событий.
        - Это тот самый из сада Птиц?! - удивленно выдохнул он. - Ты отдал его этой стерве?!
        - Она обманом выманила его у меня, - пояснил я, свернув на одной из улиц.
        Тут дома преобразились: исчезли решетки с окон, а двери перестали быть заколоченными досками. Если бы у нас было время, то Кот бы мог вскрыть парочку дверных замков, и мы бы обнесли местную жилплощадь, но нам надо было торопиться, поэтому мы целенаправленно шли мимо.
        Пока я глазел по сторонам, любопытный парень поторопил меня:
        - Продолжай, что было дальше?
        - Удод этот совсем не простая птичка. Он еще до всех этих событий со Слиянием, уже был способен убивать людей в реальном мире, посредством уничтожения их аватаров в игре.
        - Охренеть, - выдавил Кот, мгновенно поверив мне.
        - Вот-вот, - тяжело обронил я и продолжил рассказывать: - Меня обманом заставили пойти за этой птичкой, потом так же обманом выманили ее у меня. А затем ко мне домой нагрянули вертухаи, которые искали удода. Так как птичка уже улетела, то им понадобился козел отпущения, а я идеально подходил на эту должность. Меня быстренько повязали и пристегнули к делу Наташи и ее банды, после чего осудили и упекли за решетку.
        - А как ты в игре-то снова оказался? - протараторил нетерпеливый парень.
        - Спустя пару месяцев, ко мне в тюрягу пришел человек и сказал, что если я им помогу, то меня оправдают и даже наградят. Вот так я и стал спасителем мира.
        - Мда уж, не веселая история, - оценил бывший «святой» мой рассказ. - Бабы - это зло.
        - Красивое зло, - добавил я.
        - Ага, - печально согласился с нами Лорд Дарк, определенно вспомнив свою Элю и разрыв с ней.
        Неожиданно я обратил внимание на маленькую точку, которая маячила в туманной дымке. Она приближалась к нам, летя навстречу. Я спросил у Кота, который был более глазастым из-за того что на нем не лежал расовый штраф:
        - Что это там летит?
        - Птица какая-то с хохолком. Да это же урод, то есть удод!!! - завопил он, мигом оценив, чем это нам грозит.
        Взгляд парня заметался в поисках укрытия. От этой птички не убежать, она летает быстрее, чем бегает орк и Кот. Только я мог уйти от нее, а вот парни хрен свалят от удода.
        В этой сложной ситуации быстрее всех сориентировался Лорд Дарк. Он заорал:
        - В дом, в дом!
        Вован метнулся к ближайшей двери, которая принадлежала серому трехэтажному строению, облепленному плющом. Добежав до нее, он схватился за дверную ручку в форме змеи и потянул ее на себя. Она не поддалась. Я подлетел к нему и мы вместе принялись остервенело дергать ручку. Дверь снова не открылась. Тогда я закричал:
        - Закрыто! Кот, давай быстрее!
        Бывший «святой» уже как раз подбегал к нам. Он быстро вытащил отмычки и склонился над замочной скважиной. Руки парня слегка подрагивали, словно он вчера нормально так закинулся алкоголем.
        Я залпом протараторил, пытаясь успокоить его:
        - Удод, скорее всего, летит только за мной, так что вас он может и не тронет.
        - Наташа не поверила нам. Глупо было думать, что мы проведем ее, - пролопотал Вован, со страхом глядя на птицу. - Она точно всех зачистит, чтобы уж наверняка.
        В замке что-то щелкнуло, и Кот мгновенно открыл дверь. Мы торопливо забежали в дом и закрыли дверь за собой. Удод принялся бессильно биться в оконное стекло. Наше трио облегченно выдохнуло. Спаслись.
        ГЛАВА 19
        
        Глава 19
        - Надеюсь, он не сможет найти путь внутрь, - нервно прошептал лидер «ухорезов», не отрывая взгляд от птицы.
        - Полностью тебя поддерживаю, - поддакнул я и огляделся.
        Мы попали в пыльный и темный коридор, который упирался в крепкую дубовую дверь. Я сделал шаг по направлению к ней. Под моей ногой скрипнула половица. Чуть дальше пол покрывала толстая ковровая дорожка. А на стенах висели истлевшие от времени гобелены. В углу стояла кадка с землей, в которой торчало засохшее деревце. Складывалось полнейшее ощущение, что здесь многие годы никого не было. Надеюсь, что и врагов здесь тоже нет.
        Я сделал еще один шаг вперед, уже более уверенный, а затем преодолел скрипучий отрезок коридора, ступив на ковровую дорожку, которая оказалась удивительно пыльной. Облачко пыли из-под моих ног поднялось в спертый воздух.
        Помойный Кот прокомментировал это тихими словами:
        - Будто у своей бывшей в хате оказался. Она была так себе чистюлей.
        - Было бы неплохо, если бы мы действительно оказались у нее, - нервно пошутил Лорд Дарк, косясь на удода.
        - Поэтому я с ней и порвал, когда застал ее в обществе таких ухарей, как ты Дарк, - мрачно сказал бывший «святой», словно ему неприятно было вспоминать это.
        - Зато, Кот, ты теперь вооружен, - ухмыляясь, сказал я и тут же объяснил, что имею ввиду: - Можешь рожками в рукопашке бац-бац и насквозь.
        - Не гиперболизируй. Не насквозь, а так на пару пальцев, - отозвался парень, недовольно глядя на меня.
        - Утешай себя, утешай, - хохотнул я и открыл дверь в конце коридора.
        Улыбка мигом сошла с моих уст. Я лицезрел то, что однажды уже видел: длинные ряды ржавых кроватей, соломенные тюфяки и лежащих на них обнаженных людей, чьи руки обмотаны кожаными ремнями и пристегнуты к кареткам. В изголовьях несчастных стояли свечи, чье пламя освещало их измождённые лица. Рты людей были заткнуты грязными кляпами. Я заглянул в глазах одного из них и увидел там безумие. Меня пробрало до самого нутра. Все это я видел в третьем зеркале, которое стояло в Храме Слез. Мой рот сам собой открылся, и челюсть упала на холодный пол. Значит, все-таки будущее. Все оказалось предрешено. Я потрясенно посмотрел на Вована и Кота, которые брезгливо осматривали длиннющий, словно кишка, зал с высоким потолком и белыми больничными стенами.
        Неожиданно Лорд Дарк удивленно проговорил:
        - О, задание старика из того дома, крышу которого разрушил дракон, обновилось. Теперь надо среди этих тел найти его внучку.
        - У меня тоже этот квест обновился, - подтвердил слова парня Кот. - Надеюсь, эти привязанные не нападут, а то смотри какие у них уровни: от сотого до двухсотого. Всем скопом могут и навалять нам.
        - Ребята, спешу вас уведомить, что все это, - я обвел руками кровати, - я уже видел в одном из тех зеркал, которые стоят в Храме Слез.
        - Значит, правда, будущее показывало, - с тихим присвистом выдохнул Вован. - Просто невероятно.
        - Я бы даже сказал «охренеть», - вторил ему бывший «святой». - Напомни-ка, Грацик, чем там закончилась эта трансляция?
        - Я нашел Аве, - ответил я, начав медленно идти по проходу между кроватями.
        - А мы его нашли? - затаив дыхание спросил Кот, ткнув пальцем в себя, а потом в Лорда Дарка.
        - Нет, вас я не видел, но это не значит, что вы не добрались до Аве вместе со мной, - попытался я успокоить их.
        - Логично, - обронил Вован, потерев мощный орочий подбородок.
        - А мне хотелось бы большей ясности, - пробурчал Кот, идя следом за мной. - Может, внучку эту поищем, раз уж тут оказались? Награду она должна дать, а не ее дед.
        - А что там за награда? - уточнил я, морщась от запаха немытых тел и при виде желтых давно не стриженых ногтей на ногах.
        - Навык какой-то, - откликнулся Вован. - Описания нет.
        - Ребята, вы же в курсе, что навыки, которые можно получить в Эдеме, работают и в реально мире? - проговорил я, не сомневаясь, что последуют положительные ответы.
        - Угу, - хмыкнул Лорд Дарк.
        - Да, - кивнул головой Кот. - Я поэтому и предложил поискать родственницу старика. Вдруг, что-то стоящее получим?
        - Вообще-то джинны могут опередить нас, - веско бросил я, заломив бровь.
        - Если они еще живы, - пробубнил бывший «святой». - Поиски девушки не займут много времени. У нее на шее должна быть цепочка в пару к тому кольцу, которое мне дал старик.
        - Ладно, ищите,- сдался я. - Пойду пока осмотрю этот дом в гордом одиночестве. Если меня будет кто-то убивать, то я стану истошно кричать. Вы уж не оплошайте и спасите меня.
        Кот и Вован синхронно кивнули мне головами, а потом быстро пошушукались и решили, кто из них пойдет по какой стороне зала, после чего резво взялись за дело, осматривая шеи лежащих на кроватях женщин. Я же направился к двустворчатым дверям, по обеим сторонам которых располагались узкие окна, забранные тяжелыми шторами, едва пропускающими солнечный свет.
        Шаг за шагом я шел вперед, тоже иногда мельком поглядывая на женщин, ища на них цепочки. Неожиданно я ощутил, что воздух стал более холодным. По телу пробежала судорога. Откуда-то донесся едва слышимое шипение. Я обернулся и глянул на Кота с Вованом, подумав, что это кто-то из них неуместно пародирует какую-то змею. Они оба застыли и с тем же вопросом в глазах смотрели на меня. Я жестом показал им, что не имею никакого отношения к этому звуку. Наше трио тут же принялось озираться вокруг в поисках источника шипения. А оно снова повторилось. Теперь я приблизительно определил, откуда исходил звук. Он шел с одной из балок, расположенных под потолком. Пламя свечей не давало столько света, дабы там можно было что-то разглядеть. Все же мне показалось, что я увидел на балке какое-то движение.
        Я перевел взгляд на Помойного Кота и мысленно проговорил, сообразив, что от произнесенных вслух слов, будет не хреновое эхо, так как я отошел достаточно далеко от парней и мне придется говорить громко: «На пятой балке, начиная с вашего конца зала, кто-то прячется». Глаза парня удивленно расширились, а затем он что-то тихонечко сказал Вовану, косясь на балку. Тот кивнул головой в ответ на его слова, и они оба стали наблюдать за потолком. Я же не мог пока решить: то ли двигаться к ним, то ли стоять на месте и ждать их. Мне почему-то казалось, что если издать какой-то громкий звук, то херня с балки может атаковать. На это намекали и кляпы во ртах тех несчастных, которые были привязаны к кроватям.
        Ева неожиданно согласилась со мной:
        - Я тоже так считаю. Аве создавал незрячего монстра, который реагирует на шум. Возможно, он поселил его сюда.
        Я спросил у нее: «А почему он не напал на нас сразу, как только мы начали разговаривать?»
        - Возможно, вы производили не так много шума, - предположила цифровая девушка.
        Внезапно краем глаза я увидел, как по стене недалеко от меня спускается существо похожее на человекоподобного ящера пятьсот шестьдесят шестого уровня. Называлось творение Аве «Ядозуб». У него из пасти капала тягучая слюна, которая соприкасаясь с полом, сердито шипела и вгрызалась в камень. Перепончатые лапы, покрытые какой-то слизью, позволяли существу спокойно ползать по любой поверхности, не падая с нее. Глаза у местного босса отсутствовали, словно их забыли нарисовать. Зато на его покрытой черной чешуей башке росли какие-то усики, которые непрестанно двигались. Видимо, с помощью них он и улавливал звук.
        Я только хотел воспользоваться «Мыслеречью» и предупредить парней, чтобы они не шумели, как Вован опередил меня. Он увидел Ядозуба, который был недалеко от меня, и закричал:
        - Грац, слева!!!
        Усики существа сразу же колыхнулись в сторону Лорда Дарка и босс стремительно понесся по стене в направление парня. Я по привычке хотел было кинуть в противника «Порабощение», но тут же понял, что его уровень слишком высок. Тогда я швырнул в Ядозуба «Воздушную змею», которая обвилась вокруг его шеи. Босс захрипел и упал со стены прямо на кровать с прикованным телом, принявшись отчаянно извиваться. Надолго его моя абилка не остановит, но даст парням пару секунд форы.
        Я заорал игрокам:
        - Бегите сюда! Через дверь свалим из этой богадельни! Хрен с ним с навыком! И не шумите! Эта тварь реагирует на звук!
        Они, не мешкая, рванули ко мне. Я же телепортировался к дверям и попытался открыть их, схватившись за обе ручки. Естественно они не поддались, иначе было бы слишком просто. Но среди линий замысловатого рисунка, вырезанного на деревянной поверхности, я обнаружил замочную скважину. Ну, отлично сейчас Кот вскроет замок. Осталось только дождаться его. Или... или... окна. Я отодвинул тяжелую портьеру и обнаружил кованые решетки. Черт, все-таки только замок. Что-то мне подсказывает, что та дверь, в которую мы вошли, тоже хрен откроется просто так.
        Я быстро оглянулся и увидел, что игроки уже совсем рядом. Правда, Ядозуб избавился от моей удавки и теперь спешил к нам. Все-таки даже звук, который производили бегущие ноги, был для него достаточен, дабы понять, где жертвы.
        Когда бывший «святой» и Вован оказались возле меня, я быстро выдохнул:
        - Котяра, открывай скорее замок.
        - А если там нас поджидает удод? - возбужденно проговорил Вован.
        - Придется рискнуть, - твердо сказал я и портанулся в сторону от двери, атаковав Ядозуба «Сферой».
        Босс спокойно выдержал удар, будто я максимум плюнул в него, а не приголубил достаточно сильным атакующим умением. Тяжело с ним будет драться, если нам потребуется победа. В таком случае придется использовать свои самые сильные абилки, а мне они еще ой как могут пригодиться. Вся надежда на Кота, который сумеет вскрыть замок, и мы трусливо покинем этот зал, избежав полноценной битвы.
        Я снова атаковал Ядозуба, отвлекая его от игроков, особенно от лидера «ухорезов», который ковырялся в двери. Босс прилежно следовал за мной, расшвыривая на своем пути кровати с привязанными к ним людьми. Я же телепортировался на новое место и опять агрил его на себя.
        Внезапно Помойный Кот обескуражено прокричал:
        - Грац, я не смогу открыть этот замок! У него уровень запредельный! Я еще не встречал таких!
        Ядозуб кинулся было к бывшему «святому», но я влепил ему в рожу еще один заряд магии и он снова взялся за меня.
        Вован задумчиво проговорил, лихорадочно глядя на дверь:
        - Может быть, есть другой путь? Где вообще ключ? Постойте-ка, Кот смотри на рисунок. Тебе не кажется, что это подсказка?
        - Давайте быстрее! - крикнул я, прикидывая, что маны может не хватить. Склянок с допингом не так много.
        Игроки принялись торопливо исследовать резьбу на двери. Они что-то тихонечко обсуждали, иногда расстроено восклицали. А я же кружил босса по залу. Он почти не потерял ХП. Его, конечно, можно было завалить, но для этого следовало хорошо экипироваться, запастить бутылочками и прийти сюда вчетвером, а не втроем.
        Наконец Лорд Дарк радостно выкрикнул:
        - Я знаю! Ключ во рту одного из тех людей на кроватях!
        Я окинул взглядом разгромленный Ядозубом зал и попытался сосчитать количество человек. Получалась приличная сумма. Так просто отыскать ключ не выйдет. Тем более что босс, потеряв процентов десять ХП, перешел во вторую стадию: у него на спине поднялся рассерженный гребень, а сам он начал плеваться разъедающим ядом. Мне стало откровенно сложно держать его на расстояние от игроков, которые шныряли среди людей, вытаскивали из их ртов кляпы и заглядывали внутрь. Хотя все же их действия помогли мне. Несчастные, которых избавляли от кляпов, принимались пронзительно верещать, словно сирены. Ядозуб отвлекался на этот вой и плевался в человека. Ядовитый плевок у него был знатный, будто десяток верблюдов вместе постарались, поэтому тут весь фокус состоял в том, чтобы быстро проверить рот «сирены», дабы игрока не успел атаковать босс. Вована частично задел один такой плевок. Его здоровье тут же заметно просело, а рука повисла словно плеть, попавшая под брызги серной кислоты. Парню пришлось пить допинг, чтобы восстановиться. В этот момент от страха его лицо было белее снега. За все наше путешествие Лорд Дарк
впервые получил такой урон, и он прочувствовал, что значит стоять на пороге смерти. Надо сказать, что парень на удивление быстро справился со своими чувствами и продолжил искать ключ, не смотря на опасность.
        Пока же парни играли в стоматологов, я водил хороводы с Ядозубом. Он с каждой секундой становился всё умнее, начинал просчитывать мой путь отхода - куда я мог телепортироваться. Меня все это начинало раздражать. Не люблю, когда кто-то становится слишком умным. Тем более если это босс, который жаждет моей смерти. Я прямо вздохнул с огромнейшим облегчением, когда в руке довольного Кота блеснул маленький изящный ключик, перепачканный в слюне. Парень сразу же рванул к двери. Вован поскакал следом за ним. А я последним оказался возле выхода.
        - Чего ты копошишься? - нетерпеливо выдохнул я, глядя на то, как Кот вставляет ключ в замочную скважину.
        Он что-то нечленораздельно пробурчал и провернул ключ. Механизм щелкнул и дверь распахнулась. Мы выметнулись на улицу. Вован молодецким ударом ноги захлопнул дверь. Механизм снова щелкнул, отрезая от нас разъяренного Ядозуба.
        - Надеюсь, что этот материал выдержит яд босса, - повеселевшим голосом сказал Лорд Дарк, постучав костяшками пальцев по двери, затем его взгляд метнулся куда-то мне за спину. Лицо парня испуганно перекосилось, а потом он стремительно оттолкнул меня в сторону, широко расставив руки.
        - Удод! - заорал Кот, отпрыгнув от Вована.
        Я почти мгновенно телепортировался оттуда, после чего увидел такую картину: в тело Лорда Дарка погружалась та самая птица, которую я с таким трудом добыл; она заставила аватар Вована покрыться сетью мелких трещин, будто он был мраморной статуей, которая вот-вот рассыплется. Глаза парня остекленели, а сам он застыл точно изваяние.
        - Бежим! - заорал бывший «святой» и что есть сил помчался по улице.
        - Туда! - крикнул я ему, тыча пальцем в дом с почти разрушенной крышей, который мне показывал Раахуш.
        Парень немного изменил свой путь. Я же портанулся, затем телепортировался и оказался возле дверей дома, бросив взгляд на Лорда Дарка, который спустя пару секунд раскололся на части. Осколки с тихим звоном упали на брусчатку, а затем впитались в камни. Удод немного покружился над тем место, где раньше стоял Вован, а потом полетел в мою сторону.
        В этот момент Помойный Кот был уже практически возле меня. Я подергал дверную ручку, и она поддалась. Парень пробежал еще немного и следом за мной влетел в дом. Я быстро закрыл дверь и бессильно привалился к стене.
        - Он спас тебя, - тяжело дыша, выхаркнул бывший «святой». - Вот были бы у меня такие друзья, как у тебя Грацик.
        - Неожиданный поступок, - прошептал я, косясь на парня. - Никогда бы не подумал, что он на такое способен.
        - Смелый, - бросил Кот, грустно глядя на меня.
        Я же подумал, что Вована на такое самопожертвование могло толкнуть чувство вины. Впрочем, я сразу же постарался задвинуть эту мысль куда подальше. О мертвых либо хорошо, либо ничего. Мне было безумно жаль своего старого друга, который отдал жизнь за меня. Слезы буквально наворачивались на глаза. Все же я совладал с собой и печально резюмировал:
        - Итак, Кот, мы остались вдвоем. Ты хоть квест успел закрыть?
        - Какой там, - безнадежно махнул рукой парень и двинулся вглубь старого особняка, в который мы попали. - Хорошо хоть ключ нашли, а то бы еще там погибли от яда того босса.
        - Да, это вы ловко, - грустно похвалил я его и принялся осматриваться.
        Мы оказались в темной и мрачной гостиной: все окна были занавешены красным бархатом; на полу лежали медвежьи шкуры; мебель была тяжелой и громоздкой, покрытой светлым лаком; на стенах висело множество чьих-то портретов в золотых рамках; посередине гостиной расположились деревянные ступени, ведущие на следующий этаж.
        Помойный Кот мазнул взглядом по портретам, и хотел было двинуться дальше, но, нахмурившись, остановился, а затем подошел ближе к стене и начал пристально рассматривать изображение женщины.
        - Ты чего? - спросил я его.
        - Грацик, это ведь Астрея на портрете. Хвостом клянусь, - уверенно выдал парень, тыча пальцем в лицо нарисованной женщины.
        Я быстро подошел к нему и бегло глянул на все портреты, которые были на этой стене. На одном из них я узнал Раахуша. Он мрачно взирал на меня с холста, словно живой. Я мгновенно понял, что за персонажи изображены на этих портретах.
        - Боги, - выдохнул я, толкнув Кота плечом в плечо. - Все эти морды - боги.
        - Ага, - согласился со мной парень. - А вон почему-то пустая рамка, а на той джинн - это твой чернявый шеф?
        - Был им, - бросил я и двинулся к ступеням. - Наверное, Аве поместил сюда изображения всех богов, поэтому так много портретов. Богов ведь по всей Утопии вагон и маленькая тележка.
        - Мудрая мысль, - произнес Кот, идя за мной.
        Ступени заскрипели под нашими ногами, когда мы поднимались на следующий этаж. Он оказался полной копией предыдущего, только тут была лестница, которая упиралась в чердачный люк. Я быстро влез по ней до люка и толкнул его. Он хрен поддался. Тогда Помойный Кот уверенно выдал:
        - Если на люке нет замочной скважины или замка, то я усы даю на отсечение, что тут какая-то загадка. И я, в принципе, уже догадываюсь какая.
        - Ну-ка, - хмыкнул я, спрыгнув с лестницы. - Люк чист.
        - Элементарно, Грацик. Портреты висят не в той последовательности, которая на первом этаже, - проговорил парень, довольно усмехаясь. - Я побежал вниз, буду кричать тебе, как перевесить рожи богов.
        - Хорошо, - бросил я, провожая глазами фигуру Кота.
        Он спустился на предыдущий этаж и начал орать мне, что делать с портретами. Загадка оказалась достаточно легкой. Мы быстро справились с ней. Когда все изображения богов оказались на своих местах, в люке что-то щелкнуло, словно в нем сработал какой-то механизм. Я позвал Кота обратно. Только его довольная физиономия появилась рядом со мной, как я двинулся к лестнице.
        Внезапно прозвучал голос Евы:
        - Кота не стоит брать с собой к Аве.
        Я мысленно подозрительно проговорил: «Почему это?»
        - Я чувствую, что так будет легче: и тебе и ему, - туманно ответила она. - Возможно, что он даже погибнет, если пойдет с тобой.
        Я серьезно задумался. Ева никогда меня не подводила, даже будучи Шепой. Стоит ли ей верить и сейчас, когда ее создатель так близок? Не может ли она обманывать меня? Я глянул на Кота, который озадаченно смотрел на меня, не понимая, почему я не лезу на чердак. Нет, больше смертей среди моих товарищей не будет. Я вытащил кинжал и твердо проговорил, уставившись парню прямо в глаза:
        - Кот, я сгоняю на разведку, а потом позову тебя.
        - А тебе не опасно идти одному? - забеспокоился он.
        - Да это фигня. Ты же знаешь, что я телепортируюсь, как бог. Прыг-скок и я нырну обратно в люк, - легко сказал я.
        - Ну ладно, - помявшись, согласился Кот.
        Я быстро преодолел лестницу, откинул крышку люка и забрался на чердак, закрыв крышку за собой. Она щелкнула. Механизм снова запер ее. Теперь если Кот захочет подняться ко мне, то ему заново придется возиться с портретами. У него одного это займет немало времени.
        Я посмотрел в дальний конец чердака. Похоже, что джинном мы опередили, потому что в кресле-качалке сидел древний старец с седой бородой. Он никуда не делся. Его пронзительные синие глаза буквально прожигали меня своей внутренней силой. Это были два лазера, препарирующие саму душу. Не мешкая, я телепортировался к нему, держа в руке кинжал. Один удар этим клинком и все будет, как прежде.
        - Не будет, - спокойно произнес старец, уверенным голосом прирожденного оратора, способного собирать толпы людей, внимающих каждому его слову.
        Моя рука остановилась буквально в сантиметрах от его дряблого горла. Аве даже не пытался защищаться. Его равнодушный взгляд встретился с моим. Глаза цифрового существа буквально источали эманации мудрости.
        Я сглотнул вязкую слюну и грубо поинтересовался:
        - С хрена ли не будет, как прежде?
        - Процесс Слияния уже не обратить. Я над ним больше не властен. Моя смерть ничего не решит. Так должно было быть. Эта новая веха в развитие этого мира. Человечество топталось на одном месте, а я подтолкнул его, - проговорил Аве.
        - Куда ты его подтолкнул? В пропасть?! - закричал я, немного нажав клинком на его шею. По коже побежала тонкая струйка крови.
        - Это уже людям решать, куда они двинутся, - флегматично изрек старец. - Я не пастырь им.
        - Ты представляешь, сколько будет жертв среди мирных, обычных людей, помимо тех, кто уже погиб?! - громко выдохнул я.
        - Либо так, либо мировая война. Я уберег человечество от еще больших разрушений. Я создал им врага, против которого они рано или поздно объединятся.
        В диалог вмешалась Ева. Она произнесла:
        - Он говорит правду.
        Не обращая внимания на ее слова, я насмешливо выпалил:
        - Да ты посмотри, какой праведник! И к развитию он подталкивает и человечество спасает! Да ты новый мессия! А то, что погибли мои друзья, по хрену тебе?
        - Ты можешь их воскресить, - огорошил меня Аве. - Среди портретов богов не хватает одного лика.
        - Ты сделаешь меня богом, и моя сила будет работать и в реальном мире? - с придыхание спросил я, поняв, к чему он клонит.
        - Вскоре это будет единый мир.
        - Но ты хочешь, чтобы я служил тебе и выполнял твои приказы? - скорчил я недовольную рожу.
        - Нет. Ты будешь поступать так, как считаешь нужным. Ты доказал своими поступками, что готов к этой ноше.
        - А если я вдруг восхочу оживить какого-нибудь Гитлера? - иронично поинтересовался я, пытаясь скрыть то, что его предложение весьма соблазнительно.
        - Ты не сможешь этого сделать. Как и у любой силы у твоей будут ограничения. Думай, Грациано, думай, кем ты станешь в новом мире. Возглавишь его или тебя ждет судьба бывшего узника.
        Слова Аве прозвучали на фоне воспоминаний о Старике МакЛауде, Нейроне и Воване. Я глубоко задумался. Если все что говорил Аве правда, то кто я такой чтобы решать судьбу мира? Не лучше ли мне обрести силу и попробовать минимизировать потери от Слияния?
        Я встал на одно колено и проговорил:
        - Я согласен.
        - Мудрое решение, - радостно произнесла Ева.
        - Правильный выбор, - сказал старец и добавил: - Прежде чем я дам тебе силу бога, ты должен дать мне взамен какой-нибудь навык. Так уж устроен Эдем.
        Передо мной появилось окошечко, где слева мигала яркая иконка бога Воскрешающего, а справа - были мои навыки. Я перетянул к Аве Еву, возвращая ее к творцу, а сам забрал силу бога.
        В тот же миг меня словно пронзил разряд электричества, который расползался по всему телу. Уровни стремительно летели вверх. Я обретал божественные умения. Аве снисходительно глядел на мою метаморфозу. Когда она закончилась, и я полностью преобразился, скинув личину Грациано и став Воскрешающим, он торжественно проговорил:
        - Ты стал бо...
        Договорить ему не дало распоротое горло. Я опустил кинжал, с которого капала кровь. Аве чисто человеческим движением попытался закрыть рану руками. Его глаза вытаращились на меня, а тело стремительно пожирала чернота хаоса. Я снисходительно глядел на старца, чувствуя, как невероятное внутреннее напряжение отпускает меня. Мне стоило диких усилий воли, не дать Еве почувствовать, что я хочу сделать с Аве, после того, как обрету силу. Все-таки до конца я ей никогда не доверял. Особенно меня насторожил ее радостный вопль, когда я решил не уничтожать Аве. И у меня все получилось. Старец исчез - от него не осталось ни следа. Клинок тоже пропал. Он был одноразовым артефактом.
        Внезапно скрипнула крышка люка, и на чердак влетел взъерошенный Кот. Он был готов драться не на жизнь, а на смерть. Парень удивленно огляделся, понял, что на чердаке только я и он, после чего с прищуром посмотрел на меня и нервно спросил:
        - Грацик, а чего это ты не Грацик, а какой-то Воскрешающий?
        - Маскировка, - хохотнул я и добавил: - Пора нам Котик вались отсюда. Дело сделано.
        ЭПИЛОГ
        
        Эпилог
        Эта квартира еще, наверное, никогда не видела столько гостей за раз. Я развалился на диване, и смотрел на жгучую брюнетку, которая грациозно примостился на другом конце дивана. Она закинула ногу на ногу и из-под длинных ресниц глядела на веснушчатую рыжеволосую женщину лет тридцати, которая барабанила пальцами по столу.
        По комнате расхаживал взволнованный мужчина. Его веселые карие глаза, глубоко упрятанные в череп, бегали по лицам всех тех, кто находился в квартире помимо него, а всего тут присутствовало пять человек.
        Наконец он с непонятной интонацией выдохнул:
        - Ну, все хорошо, что хорошо кончается.
        - Полностью согласен, - поддержал его пожилой седовласый мужчина с уверенным голосом. - Так даже жить интереснее.
        - Я бы все же предпочел, чтобы история закончилась иначе, - пробурчал хозяин квартиры, по привычки попытавшись поправить очки на переносице, которые он уже не носил.
        - Ты бы не хотел возвращаться? - удивленно бросил я.
        - Нет, я не о том, - сказал парень, подошел к окну, раздвинул занавески и добавил: - А вот об этом.
        - Шесть человек с этим не справятся, - протянул кареглазый мужчина, глядя сквозь оконное стекло на драконов, сражающихся с вертолетами и боевыми самолетами.
        - Почему шесть? Пять человек и один бог, - усмехнувшись, проговорил я.
        - С чего начнем? - дельно спросила рыжеволосая.
        - Месть? - предложил я.
        - Слишком низко так стартовать, - недовольно пропыхтела брюнетка.
        Хозяин квартиры нахмурился и невпопад спросил:
        - А как ты выбрался из тюрьмы?
        - Вот так, - легко сказал я, щелкнул пальцами и оказался на другом конце комнаты.
        - Великолепно, - оценил старик. - А начать нам нужно с вербовки сторонников.
        - Хорошая мысль, - согласился я.
        - Интересная вышла у нас игра, - опять не совсем в тему проговорил хозяин квартиры, печально улыбаясь.
        - Ага, - поддакнул я. - Надо будет как-нибудь мемуары написать.
        - И чем бы ты их закончил? - насмешливо спросила брюнетка.
        - Да вот хотя бы этим, - произнес я и щелкнул пальцами, перенеся всех тех, кто находился в комнате на берег реки, подальше от погибающего в агонии города. Смерть Аве действительно ускорила процесс Слияния. Люди к этому оказались совсем не готовы, и я в том числе. В реальном мире появился интерфейс, Таланты и мобы. Существа из Утопии тысячами стали возникать среди бетонных коробок домов. Последовала естественная реакция человечества - война до победного конца. Новый мир рождался в мучениях, крови и боли...

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к