Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.
Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Рубцов Руслан / Перерождение Программиста В Мире Магии: " №01 Перерождение Программиста В Мире Магии " - читать онлайн

Сохранить .
Перерождение Программиста в Мире Магии - Том 1 Руслан Рубцов
        Перерождение Программиста в Мире Магии #1
        Гениальный программист из 22 века умирает в мире технологий и перерождается… в средневековом мире. Но к счастью, в новом мире есть магия! Теперь главный герой - Леонард Аркантель встает на пути становления величайшим магом. Но не все происходит так гладко, как хотелось бы. Повседневную спокойную жизнь Леонарда нарушают заговорщики, жадные до денег и власти. Каким будет дальнейший путь Леонарда? Какой будет его месть обидчикам?
        Перерождение Программиста в Мире Магии - Том 1
        Глава 1. Перерождение
        «Как же здесь темно, ничего не вижу. И не понятно, где я нахожусь… Неужели по пути домой зашёл в бар и так сильно напился, что оказался непонятно где. Хотя странно: похмелья нет, да и голова не болит. Но всё-таки тело почему-то меня не слушается, да и слишком уж тут темно. Возможно, меня похитили… Хотя кому нужен 38-летний программист, холостяк, вечно живущий один, без друзей и знакомых? Да и доход у меня не сказать, чтобы гигантский. На квартиру, еду и на всякую мелочевку хватает, - вот и всё. Ладно подумаю об этом завтра, очень уж спать хочется».
        Спустя 3 дня.
        «Я проснулся, но по-прежнему вокруг темно. Интересно, сколько уже прошло времени… Хм-м, что это? Меня как будто тянет вниз, словно меня выталкивает. Погодите…»
        - Дорогая, поздравляю! У нас мальчик! - сказал высокий беловолосый человек, на вид которому было около 30 лет. Его зовут Альберт Аркантель, и он является Высшим магом Тайных искусств в магической башне столицы Вайтфолл королевства Мистленд.
        - Да, дай мне его на руки, я хочу на него посмотреть, - говорила лежащая на кровати женщина. Её звали Голди Аркантель, она была женой Альберта и по совместительству магом среднего ранга. На вид ей было примерно столько же, сколько и её мужу. У неё были светло-золотые волосы, которые переливались на свету, попадавшему из окна большой спальни.
        Все эти люди, включая их прислугу, находились в личном поместье семьи Аркантель. У всех магов королевства Мистленда, да и любой другой страны, были свои поместья, магические башни и множество сокровищ. Маги в этом мире находились ближе всех к вершине «пищевой цепи». Их боялись обидеть даже короли и императоры, ведь маги обладали просто ужасающей силой, способной буквально избавиться от обычного человека по щелчку пальцев. И это, не говоря о Высших магах, которые могли при помощи заклинаний уничтожить половину страны за несколько минут.

* * *
        Маги в этом мире делились на следующие ранги: Низшие маги, Маги среднего ранга или просто «маги», которые были больше всего распространены в мире и занимали примерно 80 % от всех магов, а также Высшие маги, к которым относился и Альберт Аркантель. Эти три ранга магов в совокупности представляли собой около 95 % от всех владеющих магией людей. Ранги магов определялись количеством и качеством магической силы, находящейся в теле мага. Сила мага влияла на количество заклинаний, которые мог использовать маг, а также на возможность использования заклинаний более высокого уровня. Скажем, если Низший маг попробует использовать заклинание «Телепортация» Высшей магии, требующее огромного количества магической силы, то он всего лишь истратит все свои запасы силы магии в теле, упадет в обморок от перегрузки и будет восстанавливаться несколько дней. При этом, естественно, никакой телепортации не произойдет, ведь маг пытался использовать заклинание, неподвластное магу с его силой.
        Помимо трёх основных рангов среди магов существовали ещё и Архимаги. Архимагом считалась высшая ступень мастерства в магии, и ни один из Архимагов не торопился раскрывать секреты становления Архимагом. Один Архимаг мог запросто, в мгновение ока, убить сотни Высших магов. Настолько велика была разница между этими двумя рангами. Но, что хорошо, - большинство Архимагов либо находились где-либо в уединении, скрытые от посторонних глаз, либо уже давным-давно умерли. Хоть они и могли жить тысячелетиями, но всё же были такими же смертными людьми, хоть и с огромным запасом силы.
        Не считая рангов, маги делятся на Магические подвиды или же Профессии. Обычные маги причислялись к стихийным магам, но также существовали Некроманты, Чернокнижники, Призыватели и прочие редкие магические профессии. К сожалению, большинство редких профессий передавалось только внутри семей или кланов, так как были связаны с родословной мага, и со временем представителей этих профессий становилось всё меньше и меньше. Естественно, все такие редкие профессии также подразделялись на Низшие, Средние, Высшие и Архи-ранги.
        Семья Аркантель как раз принадлежала к одним из таких редких представителей магов. Все маги, в чьих жилах текла кровь семьи Аркантель, всегда становились Магами Тайных искусств. Такие маги могли управляться с заклинаниями любой стихии и любого вида одинаково хорошо, в отличие от обычных магов, у которых чаще всего была склонность к одному и редко к двум элементам. К тому же, маги Тайных искусств могли напрямую вливать свою магическую силу в любую магическую модель заклинания, получив какой-либо результат.
        К примеру, магической силы низшего огненного мага вряд ли хватило бы, чтобы воспроизвести простейшее заклинание «Ледяной снаряд», ведь такое заклинание создавалось ледяными магами для ледяных магов в течение нескольких поколений, и естественно было почти несовместимо с магами, чья предрасположенность ко льду была низкой. По сути можно считать, что данный огненный маг хоть и владел достаточным количеством Магической силы, но это было всё равно, что заливать в бензиновый двигатель обычную воду и ожидать того, что двигатель запустится.
        Отсюда становится очевидно, что Тайные маги куда сильнее ценились обществом по сравнению с одноэлементными и двухэлементными магами. Возможности Тайных магов были буквально безграничны, что позволяло им достигать вершин магии куда быстрее обычных магов.
        Естественно, у Тайных магов были и свои сложности: их ключевым недостатком являлась необходимость изучать каждый из основных элементов, чтобы продвигаться к вершине магии. То есть, если 30-летний огненный маг мог быть уже магом Среднего ранга, то магам Тайной магии требовалось куда больше времени на освоение всех основных моделей заклинаний, чтобы продвигаться вверх.
        Если представить тело обычного мага, то оно систематически наполняется Магической силой элемента близкого магу вплоть до 15 лет, к этому моменту маг уже должен научиться чувствовать родство с элементом и научиться собирать силу своего магического элемента. Это можно представить в виде кувшина, медленно наполняющегося водой.
        Тайный маг в свою очередь, чтобы стать Низшим магом, должен научиться чувствовать шесть основных элементов: огонь, воду, воздух, землю, свет и тьму. А после этого он учится собирать и сохранять в себе магическую силу каждого элемента. Процесс сбора магической силы можно представить в виде наполнения шестисекционного кувшина. И только когда все секции заполнятся, тайный маг может перейти к заключительному этапу формирования своей силы, дабы перейти в ранг Низшего мага.

* * *
        - Голди, ты выбрала имя для малыша? - спросил Альберт.
        - Да, его будут звать Лео. Леонард Аркантель, - ответила Голди.
        - Взгляни, у него твои голубые глаза, - сказал Альберт, - а также у него мои белоснежные волосы. Возможно, он станет довольно сильным магом, ха-ха. У всех сильнейших магов в нашей семье всегда были белые волосы. - Увидев ослепительно белоснежный цвет волос малыша Лео, Альберт задумался и почесал свою голову.
        «Так, погодите-ка минутку… Кто все эти люди? Почему они одеты в какую-то странную одежду, будто прямиком из исторических фильмов? И почему я не понимаю о чём они говорят? Почему я не могу ничего внятно сказать? И что это за высокий детский голосок? Постойте, что с моим телом? Оно просто крошечное!» - Несколько минут Леонард пребывал в шоке, но через некоторое время начал всё обдумывать.
        Он вспоминал последние дни в прошлом мире и начал осознавать, что скорее всего он каким-то чудом попал в неизвестный ему мир и стал младенцем. Как ни странно, не смотря на его фотографическую память, он очень смутно помнил последние часы своего пребывания в предыдущем мире и не мог с уверенностью сказать, что с ним произошло.
        «Выходит, что тут могут быть два варианта: первый - всё это всего лишь сон. Я от переработки просто устал и крепко заснул, а сейчас вижу крайне реалистичный сон. Но это не объясняет, почему я могу использовать в этом сне все свои чувства, а также непонятно, как мне удалось заснуть и проснуться внутри этого сна ранее… Второй вариант больше похож на сценарий фантастической книги, ведь это больше всего похоже на попадание в другой мир, ну или по крайней мере в другую страну. Но если это другая страна, то почему обстановка вокруг какая-то средневековая? И ещё не понятно, на каком языке разговаривают эти люди. У них европейская внешность, но при этом я никогда не слышал ничего похожего на данный язык на Земле. Следовательно, если это не сон, то вполне вероятно, что я попал в этот новый мир и сейчас нахожусь в теле младенца…» - Леонард пришел к выводу, что переродился в новом для себя мире, а также потихоньку начал принимать реальность.
        «Эти люди при взгляде на меня постоянно произносят Лео или Леонард, видимо, это мое имя. Ну что ж, хорошо, буду теперь зваться Леонардом, ведь я всё равно почему-то не помню своего предыдущего имени, что довольно странно, ведь у меня фотографическая память…» - Леонард несколько минут ещё пытался вспомнить основные факты из своей прошлой жизни, но некоторые детали вроде своего имени или имен некоторых других людей не мог вспомнить. - «Хотя всё это не существенно, я по-прежнему помню, что я был руководителем команды разработки государственной системы правопорядка «Хранитель» в городе Массачусетс. Данная система разрабатывалась с использованием Искусственного интеллекта, который был повсеместно распространён в 22 веке».
        Также, Леонард помнил каким человеком он был. Хоть он и был руководителем группы разработки и главным программистом в команде, но этот 38-летний холостяк был крайне нелюдим. Это происходило не потому, что он был некоммуникабельным или потому, что ему не нравилось общество, а из-за характера самого Леонарда. Он был крайне прямолинейным человеком. Он не любил хитрить, как и не был изворотливым или льстецом, а всегда говорил людям напрямую то, что думал, из-за чего частенько «не сходился характерами» с сослуживцами, а также время от времени препирался с начальством.
        Время от времени в его прошлой жизни Леонард непреднамеренно задевал гордость знакомых или коллег, из-за чего последние начинали воспринимать дальнейшее взаимодействие с Лео в штыки. При всём этом Леонард вполне мог пойти на уступки немногочисленным людям, которых по-настоящему уважал.
        Что касается способностей Леонарда из прошлой жизни, то помимо фотографической памяти, в его арсенале был достаточно острый ум, рассудительность и хладнокровие. Вместо того, чтобы сразу «рваться в бой», Лео пытался обдумать любые возможные исходы и действовал максимально осторожно, и всегда имел про запас несколько запасных планов. Можно предположить, что такая осторожность в планировании всего до мелочей, но при этом прямолинейность Леонарда - являются диаметральными чертами характера, но всё-таки обе эти черты каким-то непостижимым образом сосуществовали в теле 38-летнего программиста.
        «Кажется я засыпаю…» - подумал про себя новорожденный Леонард, окончательно успокоившись после того, как уже смирился с собственным положением.
        Глава 2. Магия
        Наступило утро следующего дня. За окном были слышны переливающиеся трели необычных птиц. Таких птиц просто нельзя было встретить на Земле. Пение птиц разбудило Леонарда, и он увидел рядом с собой человека с белыми волосами, которому на вид было около 30 лет. Да, это был Альберт Аркантель - отец Леонарда.
        Этот мужчина подошёл к ребенку и направил обе ладони на него, при этом водя над телом младенца. Со стороны это выглядело, как будто человек греет руки у костра. Но внезапно перед ладонями Альберта появились странные формации, состоящие из всевозможных геометрических фигур и слов на непонятном языке. Это был древний язык давно исчезнувшей цивилизации Высших эльфов, тех, от которых в последствии появились другие народности эльфов: лесные, тёмные, пустынные и многие другие.
        Эльфы являются крайне умными и чувствительными к магии существами. Также, эльфы чувствительны к окружающей их среде, но при этом хорошо к ней адаптировались.
        Непонятно почему, но Высшие эльфы полностью исчезли из этого мира, оставив после себя только различные народности эльфов и наследие в виде магических знаний и Древнего Эльфийского языка, который используется для управления магией. В последствии большинством магов данный язык был принят в качестве стандарта. Ни один маг не может колдовать без минимального знания данного языка.
        Естественно, большинство народностей эльфов знают этот язык с детства. Хотя они и не являются Высшими эльфами, но всё-таки их язык претерпел не слишком большие изменения с древних времён, что позволило всем народностям эльфов быть более способными к магии, и это, не считая их чувствительности к магии, а также большую продолжительность жизни.
        После того, как перед руками Альберта появились эти необычные светящиеся белым флуоресцентным светом магические формации, последний несколько секунд ещё поводил руками в воздухе над ребенком, а затем почесал голову и задумался, при этом загадочно улыбнувшись.
        Заклинание, использованное Альбертом, являлось заклинанием проверки магической силы. Это было довольно упрощённое заклинание, построенное на основе одной из древних эльфийских формаций. Применённое Альбертом заклинание могло дать ответ всего лишь на один вопрос: есть ли у объекта заклинания магическая сила или нет. Ответ на этот вопрос и вызвал загадочную ухмылку Альберта. Ему явно понравился этот ответ. После этого Альберт взмахнул рукой, из-за чего окно в комнату слегка приоткрылось. Данные действия сильно удивили Леонарда.
        «Итак, что я только что видел?» - начал обдумывать произошедшее Лео.
        «Этот человек, предположительно являющийся биологическим отцом в моей второй жизни, подошёл ко мне и вдруг передо мной появились какие-то светящиеся фигуры и символы, после чего тот довольно улыбнулся. Затем он, находясь в нескольких метрах от окна взмахнул рукой, после чего оно открылось… Я предполагаю, что в этом мире есть люди со сверхъестественными способностями, нужно будет следить за окружением по мере роста моего тела и продолжать собирать информацию» - уже начал составлять план на будущее Леонард.
        В течение следующих нескольких дней Леонард обнаружил, что его отец, как и его мать довольно часто использовали магию в повседневной жизни: будь это набор воды для мытья ребенка в ванночке или же последующий нагрев этой воды.
        В конце концов, спустя месяц Леонард полностью осознал, что это совершенно другой мир, который напоминает средневековье из его предыдущего мира, но при этом тут существует магия. Это крайне заинтриговало малыша Лео, но была одна проблемка: он всё ещё был ребенком, которому от роду всего один месяц. И не то что читать литературу или получать информацию из своего окружения, он даже не мог самостоятельно перевернуться на живот, чтобы поудобней лечь в своей кроватке.
        Прошло примерно одиннадцать месяцев и Леонарду исполнился ровно год.
        В этом мире тоже была традиция празднования дня рождения. Он понял это потому, что сидел на своем детском высоком стульчике рядом со своим отцом. При этом в этот день пришло много людей, которых до сегодняшнего дня Леонард не встречал.
        У некоторых из них были такие же белые волосы, как и у самого Леонарда. Каждый из этих незнакомцев дружелюбно относился к нему и его родителям. Лео предположил, что эти люди являются его родственниками. Так и было: на самом деле это были сестры и братья его отца со своими детьми. Эти люди жили в других странах, находящихся за тысячи километров от Мистленда, во всех уголках огромного континента. Родственники приезжали крайне редко и только по особым случаям. И в этот раз таким случаем являлся первый День Рождения Леонарда. Родственники жили в настолько далёких уголках континента, что некоторым пришла новость о рождении их племянника лишь пару месяцев назад. И это не мудрено, ведь не считая наличия магии, это было общество уровня средневековой Земли.
        За свой первый год Леонард уже начал примерно различать незнакомую речь на слух, а также понемногу стал чувствовать магическую силу. Магическая сила была невидима почти для всех магов, только некоторые редкие Магические профессии, связанные с духовной магией, позволяли видеть потоки магической силы. Но Леонард ясно ощущал это чувство наполнения неизвестной магической силой. Такого он точно не чувствовал в своём предыдущем мире.
        Обычные годовалые дети вряд ли смогут почувствовать магическую силу и тем более осознать это. Но Леонард является исключением, ведь в теле ребенка живет разум почти сорокалетнего взрослого человека, при этом не среднестатистического взрослого, а достаточно гениального. Ведь ни каждый человек сможет стать хорошим программистом в 22 веке. А Леонард был не просто хорошим, а выдающимся, ведь он был Главой раздела разработки и ведущим разработчиком по совместительству.
        В данный момент единственное, что мог делать Леонард с детским телом - это ходить и обдумывать планы на ближайшее будущее. Он уже примерно осознавал, что если это мир, где существует магия, то можно это интерпретировать примерно следующим образом: в этом мире есть люди, владеющие силой сопоставимой с оружием из прошлого мира. Причем, если урон, который способен наносить среднестатистический Низший маг можно сравнить с уроном от автомата, то Высшие маги вполне сопоставимы минимум со средствами Ракетного вооружения. Учитывая все данные, Леонард понимал, что в этом мире магов ему просто необходимо набирать силу, причем быстрее и продуктивнее, нежели обычные маги.
        Леонард уже интересовался книгами, что начали замечать его домочадцы, но он был по-прежнему маленьким «непоседливым» ребенком, только научившимся ходить. Поэтому он не мог ни достать книгу, ни даже её удержать своими маленькими ручонками. Единственные книги, которые ему были доступны - это только различные книжки с детскими сказками и красивыми картинками. Эти книги ему обычно читали родители и няни в дневное время, либо перед сном…

* * *
        Четыре года спустя.
        На данный момент Леонарду исполнилось уже 5 лет. Теперь он понимал, как устную, так и письменную речь, что крайне удивляло всех людей, находящихся в его окружении. Его семья уже привыкла к гениальности Лео и гордилась им, ведь не каждый ребёнок, пусть даже чистокровный маг, в пять лет способен перечитать половину библиотеки мага, а также научиться писать аккуратным, почти эталонным почерком.
        Также Леонард уже начал обучаться Древнему Эльфийскому языку, чтобы как можно скорее иметь возможность понимать и изучать магические модели заклинаний. Естественно, об этом его начинании не знали в семье, иначе они были бы в ещё большем шоке.
        За проведённое время внутри своего родового поместья и повседневной жизни в семье магов, Леонард научился примитивным заклинаниям, необходимым в быту и уже владел четырьмя основными элементами из шести: водой, огнём, воздухом и землёй. Свет и Тень были куда сложнее в освоении и требовали большей практики и понимания элемента. В данный момент Леонард решил сконцентрироваться именно на освоении этих четырёх элементов и накоплении своей магической силы этих элементов.
        Первым шагом на пути становления сильным магом Лео планировал освоение всех шести основных элементов, накопление магической силы этих элементов, а затем смешения магической силы для прорыва.
        Обычные маги познают родство с элементом к семи или восьми годам, а Леонард начал этот путь гораздо раньше, и примерно с трёх лет уже делал свои первые попытки в использовании элементарной повседневной магии. В сравнении с обычными магами, которые копят свою магическую силу для прорыва с семи лет и прорываются в пятнадцать, Леонард был вполне способен попробовать прорваться гораздо раньше них.
        Если бы магическое сообщество узнало о таком беспрецедентном случае, то многие были бы в шоке. К счастью для них и для себя самого, Леонард не желал бесполезной славы, которая может принести ему только лишние хлопоты. Его основной задачей было стать сильным магом как можно скорее, дабы продолжать жить в спокойствии и безопасности.
        «Хм-м… Изучая Древне эльфийский я вполне могу найти закономерности использования словарных конструкций. Это очень напоминает языки программирования из прошлого мира. Вполне возможно, что, когда я получше изучу этот язык, я смогу составлять свои конструкции, что крайне облегчит моё становление в качестве мага. Также, это может помочь мне оптимизировать магические формации. Буду постепенно делать тестирование и оптимизацию магических заклинаний! Как же не терпится уже начать, но пока что это мне не по силам, ведь для этого мне, помимо углубленного знания Древнего Эльфийского языка, необходимо прочувствовать родство со всеми шестью элементами, накопить магическую силу всех элементов, а затем преобразовать всю силу элементов в универсальную Магическую силу Тайных магов, тем самым став Низшим магом» - голубые глаза Леонарда пылали предвкушением его скорых достижений.
        Глава 3. Отправление в Вайтфолл
        Незаметно пролетело ещё два года жизни Леонарда в поместье Аркантель и теперь ему уже семь лет. Их поместье находилось посреди Туманного Леса в одном дне пути до столицы королевства Мистленд, именуемой Вайтфолл. Туманный Лес назывался туманным не просто так: любой непрошеный гость мог долго петлять по всему бесконечному лесу, так и не найдя самого поместья, хотя оно и находилось в центре леса.
        Всё потому, что семья Аркантель очень серьезно относилась к защите своих владений. Множество сильнейших Тайных магов семьи Аркантель поколениями создавали и улучшали всевозможные защитные и атакующие формации по всей площади Туманного Леса. Данный туман поддерживается самостоятельно при помощи сотен различных формаций, подпитываемых магической силой, собираемой из окружающей среды. Воздух, деревья, растения и животные, находящиеся внутри тайного леса, незаметно для себя, делятся с защитными формациями излишками своей магической силы, получая в обмен на это защиту на территории леса. Получается своеобразный симбиоз существования флоры, фауны и человека на этой территории.
        Данный туман не только может сбивать с толку людей, находящихся в лесу, но также способен усиливать регенерацию живых существ и подавлять магическую и физическую силу противников, направленную в сторону обитателей леса. К тому же туман посредством формаций способен передавать информацию о нарушителях всем людям, которые находятся внутри или вблизи поместья. Это значит, что если какой-то незнакомец решит зайти в Туманный Лес поохотиться на зверей, то мало того, что он будет ослаблен, так ещё и заранее будет обнаружен и перехвачен защитным отрядом поместья.
        Часто прогуливаясь вокруг поместья вдоль этого леса, Леонард изучал и запоминал все увиденные им магические формации. Лео понимал, что ключевым качеством настоящего мага должна быть готовность к любой ситуации и заранее продуманная стратегия на случай любого возможного происшествия. К счастью, в данный момент Леонарду было достаточно только получения новой информации и скорейшего продвижения к рангу Низшего мага.
        Изучив всю доступную информацию в библиотеке поместья за последние несколько лет, Леонард понимал, что для становления Низшим магом требуется преодолеть три стадии: во-первых, почувствовать родство с элементами и научиться использовать простейшие заклинания, во-вторых накопить магическую силу этих элементов, и в-третьих преобразовать магическую силу элементов в магическую силу Тайной магии.
        У обычных одноэлементных магов эти этапы заняли бы в шесть раз меньше усилий, так как им требовалось прочувствовать только один элемент. Но так как Тайные маги могли использовать любой элемент, у них была дополнительная преграда на пути становления Низшим магом. На данный момент Леонард находился на второй стадии - стадии накопления. За прошедшие два года он успел освоить оставшиеся два элемента - свет и тьму, а также накопил максимально возможное количество магической силы огня, воды, земли и воздуха.
        К тому же Леонард через отца смог заполучить всю возможную литературу из столицы про Древний Эльфийской язык и магические эксперименты. Сейчас можно с уверенностью сказать, что он владел этим языком даже лучше, чем большинство Высших Магов столицы и знал о всех передовых исследованиях в области магии. Но одно лишь знание не гарантирует наличие большой силы, и Леонард это прекрасно понимал. Поэтому он старался как можно скорее продвинуться к рангу Низшего мага.

* * *
        В поместье Аркантель.
        - Лео, отец тебе уже сообщал, что мы на этих выходных отправимся в столицу, чтобы посетить Королевский Бал Магов? - спросила красивая женщина со светло-золотыми волосами.
        - Да, отец уже говорил об этом. Я подготовлю свои вещи и буду готов к завтрашнему отъезду, - ответил Леонард своей матери.
        - Не забудь, что там будет много магов, в том числе крупнейшие магические семьи со всего королевства. Тебе необходимо напомнить дворецкому, чтобы он позаботился о подготовке твоего смокинга, ведь это будет твой дебют в качестве члена семьи Аркантель, а также начинающего мага, - сказала Голди.
        - Хорошо, я всё сделаю. - спокойным голосом ответил Леонард. Он старался относится к своей семье очень уважительно, но при этом не мог относиться к ним так, как относятся к своим родителям обычные дети его возраста. Хоть внешне ему и было семь лет, но разумом ему было далеко за сорок, и он просто не мог вести себя как обычный ребенок.
        К счастью, родители Леонарда не знали о его секрете и воспринимали его как гениального ребенка, который уважительно относится к своим родителям. Чего ещё им было желать от своего дитя? Большинство семей магов хотели бы, чтобы их дети были такими же умными и при этом хорошо относились к своим близким.
        После напоминания задачи дворецкому, Леонард отправился в малую лабораторию отца. Эта лаборатория обычно пустовала, в ней было не так много оборудования, а то, что было, являлось не слишком современным, но даже этого было вполне достаточно для изучения магии и исследований Леонарда.
        После того, как Лео смог показать свое владение элементарной магией всех шести элементов своим родителям, они разрешили Лео заниматься экспериментами в этой лаборатории и можно сказать, что это была его личная лаборатория. Леонард уже владел магией света, с помощью которой можно было как защитить себя в случае возможного взрыва, так и усилить регенерацию тела. И это, не считая других пяти элементов, которые позволяли использовать широкий ассортимент элементарных заклинаний.
        В лаборатории Леонард постигал три возможных дисциплины: алхимию, которая была почти тем же самым, что фармацевтика из предыдущего мира, начертание, с помощью которого можно было создавать различные магические формации и артефакты, а также создание моделей заклинаний. Последняя дисциплина была схожа с начертанием, только она не требовала физической прорисовки формации, а лишь запоминание модели и песнопений для использования заклинаний.
        Помимо изучения литературы на эту тему, Леонард уже прошел углубленные курсы по основам этих дисциплин от своих родителей, а также от нескольких сторонних магов-преподавателей на дому. Дальнейшее изучение этих дисциплин могло быть продолжено в одной из Академий Магов, а также при помощи многочисленных экспериментов. Конечно, можно было бы ограничиться одними экспериментами, но информация, доступная ученикам учебных заведений позволяла значительно ускорить процесс в становлении мастером различных профессий.

* * *
        На следующее утро Леонард со своими родителями, а также несколькими слугами, отправились в путь до Вайтфолла. Дороги были ухабистыми, а карета была изготовлена из жёсткого дерева, что достаточно сильно влияло как на настроение, так и на филейную часть пассажиров.
        Только сейчас Леонард смог понять, почему эту деталь так часто упоминали в различных новеллах и книгах в предыдущем мире. У Леонарда заблестели глаза, он открыл свой блокнот, достал карандаш и начал что-то с азартом расписывать. Леонард понимал, что живёт почти что в средневековье, только с магией, но не хотел навсегда расставаться с комфортом технологического прогресса из прошлого мира, поэтому, как и карандаш, что находился в его руке, Леонард старался изобрести и воплотить в жизнь все идеи, что приходили ему в голову. А то, что он пока не мог воплотить в жизнь в данный момент - он записывал в блокнот и тщательно обдумывал способы реализации.
        Производя свою маленькую техническую революцию, Леонард также мог попрактиковаться в алхимии, начертании, а также в создании простейших заклинаний.

* * *
        Спустя сутки Леонард проснулся в карете из-за громкого шума с улицы. Они уже подъезжали к столице Вайтфолл. Это была огромная город-крепость, стены которой были сделаны из белого камня, напоминающего мрамор. Сами стены были усилены магическими формациями, которые позволяли им выдерживать тонны физического и магического урона. И это, не считая дополнительных функций в виде самовосстановления и очистки.
        Помимо стен: магические башни, королевский дворец и некоторые другие строения были сделаны из того же материала, что и стены. По ночам этот белый мрамор излучал серебристо-белый успокаивающий свет, что создавало завораживающий вид и обеспечивало видимость внутри всего города.
        Город был громадным, с гигантским королевским дворцом на вершине. Если бы сейчас Леонарда попросили описать город одним словом, он бы ответил - «величественный». Внутри города человек мог чувствовать себя защищенным от любой напасти, и не бояться даже внезапного нападения дракона.
        Карета подъехала к огромному зданию высотой в пять этажей и длиной более чем пять сотен метров. Здание было выполнено из темного синего камня, украшенного закрученными золотистыми орнаментами вдоль стен. Крыша была похожа на гору драгоценных сиреневых кристаллов, сияние которых можно было наблюдать даже днем.
        Это были специальные апартаменты для Высших магов. Лишь самые высокопоставленные маги страны могли здесь находиться. Внутри здания Леонард заметил мраморный черный пол и огромный камин в холле.
        - Здравствуйте, я Альберт Аркантель, я бронировал одноместную и двухместную комнаты для своей семьи. Вот мой Кулон идентификации, - сказал Альберт девушке-магу, находящейся у стойки регистрации отеля, и передал Кулон с кристаллом, висящий до этого у него на шее.
        Такие кулоны делались для всех магов начиная с ранга Низшего мага и выше. Их почти невозможно было подделать и не было смысла воровать, так как они синхронизировались с уникальной частотой излучения магической силы владельца.
        Если кого-либо ловили на подделывании или попытке использования чужого Кулона идентификации, то такого человека в лучшем случае ждало несколько десятков лет в темнице. Так что во всём Королевстве Мистленд находилось не много смельчаков, готовых из-за такого рисковать жизнью.
        - Добрый день, рады приветствовать вас в Единственном отеле для Высших магов в королевстве. Надеемся вам у нас понравится! Ваши апартаменты находятся на втором этаже. Позвольте нашему метрдотелю взять ваш багаж и провести до ваших номеров. - Вежливо ответила девушка на ресепшене. Это была молодая девушка со слегка заостренными ушками и темно-изумрудными волосами, повязанными на голове аккуратным пучком.
        «По-видимому в роду девушки были эльфы» - подумал про себя Леонард. Он изучал не только Древний Эльфийской язык, но и историю, фольклор и различные исследования всех рас континента, по которым была информация в семейной библиотеке.
        Глава 4. Королевский бал магов (1)
        Где-то в столице, в темном подвальном помещении без окон. Воздух был затхлым с характерным запахом плесени.
        За столом в этом подвале сидели четыре фигуры в тёмных плащах с капюшоном. У каждого из этих четверых на лицах были маски.
        - Надеюсь… Хрф… К завтрашнему дню… Хрф… Всё готово? - спросил самый большой из них. Именно большой, причем скорее в ширь, чем в высоту. Голова была маленькая, несоизмеримо меньше, чем тело. Издалека очертания этого человека походили на грушевый фрукт. Во время разговора этого толстяка была слышна одышка вперемешку с хрюканьем.
        - Да, как и планировали. Всё уже полностью готово к завтрашнему представлению, хе-хе. - Сказал с насмешкой самый худощавый из них. По голосу было понятно, что ему где-то около двадцати лет, но при этом голос можно было считать крайне противным и скрипучим. Таким голосом вполне себе можно успешно рассказывать страшилки на ночь детям. Этот человек был среднего роста, но из-за того, что его осанка была как полумесяц, он казался довольно низким.
        - Хорошо. С нашей стороны тоже все приготовления окончены. - Ответил самый крупный из них. По выпирающим мышцам под одеждой было видно, что этот человек наделен огромной физической силой. В высоту он был около двух метров. Голос звучал грубо и низко.

* * *
        К тому моменту, как семейство Аркантель добрались до гостиницы магов, уже вечерело. Они очень устали с дороги и хотели отдохнуть перед завтрашним днем. Им предстояло посетить Бал магов.
        Балом магов в королевстве Мистленд принято называть торжественный вечер, проводящийся в Королевском дворце столицы раз в десять лет. Это было событие, на котором собирались наиболее именитые маги королевства. Там они делились своими успехами в магических исследованиях, представляли своих детей и учеников, а также налаживали контакты с другими семьями магов.
        Само собой, семья Аркантель являлась одной из самых престижных семейств магов в Королевстве. Тайные маги не идут ни в какое сравнение с какими-либо магами, владеющими одним или двумя элементами. Естественно, множество таких семей имело целью сблизиться с семьей Аркантель на таком балу, а еще лучше породниться. К их глубочайшему сожалению, в семье Аркантель не было традиции решать судьбу своих детей за них самих. Такая точка зрения импонировала Леонарду, который до этого момента уже успел опросить наиболее сведущих из прислуги и своих родителей про Бал магов.
        Леонард еще в прошлой жизни не любил, когда ему указывали на то, что он «должен» делать, и его позиция в новом мире совсем не изменилась. Кому как не Леонарду, проживающему уже свою вторую жизнь понимать, что в жизни нужно самому решать, что и как тебе делать, ведь эта жизнь может закончиться в любой момент. Лео не хотел жалеть о том, что чего-то не сделал в жизни. Потому у него попросту не было времени беспокоиться о том, что он якобы «должен» сделать.

* * *
        Вечером следующего дня семья Аркантель, состоящая из трех человек отправилась на Королевский Бал магов.
        На балу было много нарядных людей и каждый из них относился к самым влиятельным магам всей страны. Леонард не ожидал, что в Мистленде живет так много сильных магов. Эта мысль в очередной раз зажгла огонь в сердце Леонарда. Для него это был очередной стимул как можно скорее стать сильнее.
        - Добрый вечер! Позвольте представиться, я - Грегори Лайтман, дальний родственник вашей супруги. Мы с вами уже встречались шесть лет назад на дне рождения вашего сына. А это - моя супруга Руби и дочь Элизабет, - произнес высокий статный человек. У него были изумрудные глаза и золотистые волосы с сединой по бокам. Его усы и борода тоже были светло-золотистыми, но в некоторых местах уже прорастала седина. На вид ему было примерно сорок с лишним лет, но это по меркам прежнего мира Леонарда. Никогда не знаешь, сколько магу лет на самом деле, ведь маги могли жить куда дольше обычных людей.
        - Приветствую! Я - Альберт Аркантель. Действительно, моя супруга принадлежала к побочной ветви семьи Лайтман до замужества. Я помню, когда вы приезжали к нам с супругой на именины моего сына. Мою супругу зовут Голди, а это наш сын Леонард, - произнеся это, Альберт указал на своего сына и украдкой взглянул на Лео. Леонард понял, что сейчас должен вступить в разговор и представиться самостоятельно.
        - Приятно познакомиться, меня зовут Леонард Аркантель. Мне семь лет. Увлекаюсь алхимией, начертанием и созданием заклинаний. - Вежливо представился Лео посмотрев на главу семейства Лайтман. Рядом с Грегори и Руби стояла их дочь. У нее были такие же, как и у отца светло-золотистые волосы, но ее зрачки были бледно-розового цвета. Почти такие же зрачки Леонард наблюдал у слепых людей в его прошлом мире. - Позвольте поинтересоваться, может ли такое быть, что у Элизабет с глазами что-то не так?
        Данный вопрос шокировал как семейство Аркантель, так и семью Лайтман. Но через пару секунд последовал ответ от Руби Лайтман, матери Элизабет, - да, и ты нас очень удивил своим предположением. Немногие лекари могли сразу определить, что наша Лиз болеет слепотой. Если честно, то мы надеялись на этом балу как раз встретить человека, способного нам помочь решить её проблему с глазами.
        Сама Элизабет выглядела словно кукла. Она была ниже Леонарда и была на год младше него. Семья Элизабет уже отчаялась, так как ни магические лекари, ни лучшие врачеватели не смогли решить их проблему и подсказать можно ли её вылечить.
        У семьи Лайтман уже опускались руки, ведь за шесть лет они так и не смогли найти ни единого способа вернуть зрение Элизабет. Леонарду приглянулась эта девочка: мало того, что она была красивой и кроткой, так еще и родом из семьи, владеющей элементом света. Среди всех шести элементов свет и тьма являлись наиболее редкими.
        Леонард понимал, что неважно насколько сильным он станет, в одиночку в этом мире магии он вряд ли сможет жить спокойно. Да и лишних союзников не бывает. Его формула успеха была такова: стать сильнейшим среди магов самому, завести сильных друзей и товарищей, а также заработать как можно больше богатств для спокойной жизни.
        К слову, о валюте: в каждой стране помимо своей национальной валюты существовала одна универсальная - магические кристаллы. Эти кристаллы производились магами из их магической силы и создавались при помощи специальных формаций.
        Один кристалл содержит почти месячный запас Магической силы обычного низшего мага. Средний маг мог создавать с десяток таких кристаллов в месяц, а Высший - более сотни. Естественно, это при условии, что они знали процесс создания магических кристаллов.
        По факту, для создания партии магических кристаллов привлекалось около десятка подготовленных Высших магов, приближенных к правительству страны. А сам процесс проводился в засекреченных лабораториях, построенных из специального материала, не допускающего утечки магической силы. И это, не считая многочисленных сложнейших формаций, расположенных по всей площади этих помещений и требуемых для конвертации магической силы в кристаллы.
        Для изучения и попытки копирования данных формаций группе выдающихся Высших магов потребовалось бы несколько десятков лет. Но, естественно, у таких энтузиастов нет ни единого шанса попасть в эти засекреченные лаборатории даже на пару минут. Да и сама подделка этих кристаллов бессмысленна, ведь кристаллы содержат в себе магическую силу, которую могут чувствовать маги. Следовательно, только человек, не владеющий магией может быть обманут поддельными кристаллами. А у обычных людей не было причин и возможности получить в свои руки магические кристаллы.
        Тем временем разговор между семьями Аркантель и Лайтман становился всё более оживленным. Но, как назло, их перебили. К ним подошла семья из двух человек - отца и сына. Они оба были толстяками в самом худшем значении этого слова. С каждым передвижением по залу их лица всё сильнее краснели, а сами они обливались в три ручья потом. За этим было просто неприятно наблюдать. Но что ещё неприятней, так это общение с ними. У этих двоих напрочь отсутствовало чувство такта и взаимоуважения. Зато чувство собственного превосходства этой парочки было несоизмеримо огромным.
        Первым заговорил мальчик лет десяти на вид. Он был миниатюрной копией своего отца во всем: от внешнего вида до характера. Разве что в силу своего возраста всё ещё обладал некоторой долей наивности.
        - Папа смотри, какая девочка! Помнишь ты обещал, что купишь мне на день рождения горничную? Прошлая же пыталась от нас сбежать, пока ты не поставил её на место. Так что теперь мне нужна новая! - говорил мальчик. Его звали Пиггс Фетман. Больше еды он любил только говорить и делать все отвратительные вещи, которые только взбредут в его маленькую испорченную голову. Пиггс заметил Элизабет, и его глаза загорелись. Он уже сейчас представлял, как будет издеваться над этой невинной девочкой. Заставит её молить о прощении - и не важно за что, а затем, как и обычно, попросит отца от неё избавиться, словно от надоевшей игрушки. Пиггс любил это чувство вседозволенности и безнаказанности.
        - Сынок… Хрф… На этом балу присутствуют только уважаемые люди… Хрф… Нехорошо так себя вести в присутствии других Высших магов… Хрф… - ответил его отец. Хогг Фетман уже увидел из далека, как его «чудный» сынок убежал в сторону семьи Высшего мага Альберта Аркантель. Хогг понимал, что нельзя злить такого человека. По крайней мере ещё слишком рано для этого.
        - Я извиняюсь за поведение своего сына… Хрф… Надеюсь это недопонимание между нами было улажено… Хрф… - после небольшого взгляда в сторону Альберта, Хогг слегка улыбнулся. Из-за постоянной одышки его речь звучала крайне прерывисто. Казалось, будто он во время разговора чуть ли не задыхался.
        - Хорошо. - Ответ Альберта Аркантель был коротким и ясным. Этот ответ заставил Хогга вместе с сыном сильно покраснеть от злости. Но всё-таки они оба развернулись и пошли в другой угол зала, боясь возможных последствий. Альберту же крайне не понравились эти двое с самого начала. Начиная от невоспитанного поведения Фетмана младшего и заканчивая непреклонной высокомерностью его отца. Даже понимая, что они оскорбили ребенка другой семьи, они смотрели только в сторону семьи Аркантель, только потому что те сильнее их. И извинились они не перед тем, кого обидели, а перед Альбертом.
        Глава 5. Королевский бал магов (2)
        Альберт проводил взглядом непрошенных гостей и повернулся обратно в сторону семьи Лайтман. Ему было интересно, куда заведет разговор о бедной девочке и её болезни Леонард, и что он ответит семье Лайтман.
        Будто бы почуяв намерения отца, Леонард принялся продолжать свой ответ.
        - В данный момент у меня нет возможности помочь Элизабет, так как я ещё не прорвался даже на стадию Низшего мага… - Леонард сделал небольшую паузу после такого заявления, осмотрел слегка обеспокоенные и разочарованные лица стоящих вокруг него людей, и продолжил, - но я более чем уверен, что после того как стану полноправным магом, то мне не составит труда определить болезнь, а возможно и излечить Элизабет. При этом, не стоит забывать, что даже если я не смогу избавить её от болезни, то у меня, по крайней мере, получится найти альтернативный способ вернуть ей зрение. Я предлагаю составить магический контракт о взаимном сотрудничестве: если по прошествии пяти лет я смогу вылечить или же помочь обрести зрение Элизабет, то вы будете обязаны в любой ситуации быть на стороне семьи Аркантель и оказывать любую возможную поддержку по первому требованию на протяжении ста лет. Также вы будете обязаны не вредить семье Аркантель напрямую или косвенно.
        Леонард не был альтруистом и понимал, что в мире нельзя получить что-то просто так. Тоже самое относилось и к помощи. У него не было склонности помогать слабым просто потому, что ты можешь, как это обычно происходило в фильмах или книгах о героях. Он никогда не понимал мотивации таких героев.
        Конечно же Леонард не был настолько чёрствым, как может показаться на первый взгляд. К примеру, если бы он увидел ребёнка, жизни которого грозит опасность и Лео был бы в состоянии ему помочь, то он бы помог без всякой выгоды. Но одновременно с этим Леонард не преследовал цель - вершить правосудие и спасать слабых. Леонард не был наивным дурачком со сказочными идеалами и прекрасно понимал, что всех не спасти, да и правосудие разнится от человека к человеку.
        После того, как Лео высказал свое предложение семейству Лайтман, он посмотрел в их сторону и увидел на их лицах одновременно радость и замешательство.
        Хорошенько все обдумав, глава семьи - Грегори Лайтман разорвал неловкую тишину своим ответом.
        - Хм-м… Достаточно сложно поверить в обещания семилетнего мальчика, ещё даже не взошедшего на ступень Низшего мага… Но я уже наслышан о твоих достижениях и предполагаю, что такой гениальный ребёнок как ты в будущем может стать одним из величайших магов современности… Хорошо, я согласен на твоё предложение. Если ты действительно сможешь сделать то, о чём говоришь, то я, как глава семейства Лайтман обещаю тебе, что моя семья выполнит свою часть договора.
        В тот же момент Грегори достал из пространственного кольца пергамент, изготовленный из шкуры какого-то животного и особое перо, которое было заключено в орнамент из драгоценного металла, инкрустированного всевозможными камнями, внешне похожими на сапфиры, рубины и изумруды.
        Отец Леонарда вслух объяснил, что этот пергамент сделан из шкуры виверны, которая является дальним родственником драконов. У виверн нет такого интеллекта, сравнимого с человеческим, и в своей жизни они руководствуются исключительно звериными инстинктами, хотя внешне они и напоминали в десятки раз уменьшенную копию драконов. Кожа диких виверн содержит в себе достаточное количество магической силы и часто используется для изготовления магических доспехов, оружия или артефактов.
        Как раз таким артефактом и являлся пергамент для магических договоров, который был в руках у Грегори в данный момент. Сделав договор на данном магическом пергаменте и подписавшись собственной кровью, нарушивший данный договор не мог избежать кары. Обычно наказание прописывалось в конце договора и чаще всего таким наказанием выступал отказ от магических сил. Стоит понимать, что для магов это равнозначно отказу от собственной жизни.
        Леонард не собирался указывать более суровое наказание в случае несоблюдения условий договора семьёй Лайтман, но всё-таки сделал пару замечаний во время составления Грегори договора. После того, как договор был составлен, все трое членов семьи Лайтман капнули кровью на договор и влили немного своей магической силы. После этого Грегори передал договор Леонарду и кивнул в его сторону. Леонард ещё раз проверил содержание договора и проделал ровно такие же действия, как и Грегори с семьёй до него.
        После подписания договора Леонардом, пергамент вдруг взлетел на полметра из его рук и сгорел во вспыхнувшем синем пламени, взявшемся из ниоткуда. Леонард уже знал, что данное действо означает, что договор был заключён, но увидев это впервые собственными глазами не мог не поразиться увиденному.
        После того, как пергамент сгорел, Грегори Лайтман посмотрел на Лео и увидев на его лице удивление, улыбнулся и посмотрел тому в глаза.
        - Полагаю, теперь, когда мы заключили магический договор, мы можем обсудить, как именно ты собираешься найти решение проблемы Элизабет? - спросила Леонарда мать Элизабет - Руби Лайтман. У нее были огненно-красные длинные волосы и по-женски грубоватый голос. Но в данный момент он звучал так не потому, что она была чем-то зла, а наоборот, надеялась услышать хорошие новости и была в нетерпении от ожидания ответа.
        - Единственное, что я могу вам сказать, так это то, что я не наврежу Элизабет своими действиями в процессе поиска причины и устранения недуга. - Ответил Лео. Он не собирался заранее обнадёживать семейство Лайтман. Для этого он и составил этот магический договор и задал такой промежуток времени. К тому же Леонард указал в договоре, что если не найдёт причину болезни или не будет способен её вылечить, то придумает альтернативу, и он не врал. Леонард как раз уже держал в уме одну из своих будущих разработок, которую изначально планировал сделать только для себя, но в этом случае вполне можно было сделать исключение и поделиться этим способом с Элизабет. Тем более что, помогая ей Леонард сделает всю её семью не просто своими должниками, а безоговорочными союзниками.
        Руби Лайтман поначалу не устроил такой расплывчатый ответ, но она смогла перебороть в себе уныние и недовольство. Понимая, что требует почти невозможного от семилетнего мальчика, который на данный момент даже не является магом. Да и учитывая сколько времени и ресурсов она вместе с мужем потратила на поиск способа излечения их дочери за последние шесть лет, она понимала, что возможно это был их последний шанс. К тому же мальчик не стал требовать от них каких-то баснословных богатств или запретных знаний их семьи, а всего-то заключил договор о долгосрочном сотрудничестве. Это было почти безвозмездное предложение для их стороны, и, честно говоря, она думала, что мальчик из-за своей глупости и незрелости продешевил, особенно если ему действительно удастся помочь их дочери.
        *Дзынь-дзынь-дзынь* - вдруг послышался звон бокала в руке человека в алой мантии из шкуры какого-то животного и с короной на голове. В руках у него была вилка и бокал с алкогольным напитком. У этого престарелого человека с великолепной осанкой были угольно-чёрные, вперемешку с седыми, волосы длиной до плеч. Это был король страны Мистленд - Вольф Мистфелл. По правую и левую руку от него находились старший и младший принцы королевства.
        Старший - точная копия своего отца в молодости: статный молодой человек с длинными угольно-чёрными волосами, чёрными угловатыми бровями и изумрудными глазами. Его звали Альфред Мистфелл, и он являлся кронпринцем их королевства. Все понимали, что скоро король может отойти от дел и передаст престол своему старшему сыну, который был во всём похож на своего отца и при том уже был полностью готов к управлению королевством. К тому же на стороне кронпринца находились военный совет и большинство советников его величества. Хотя при сравнении с младшим принцем, можно было с уверенностью сказать, что выбора у этих министров не было, ведь всё чем занимался младший принц - это устраивал мелкие козни, когда не был занят алкоголем и женщинами.
        По левую руку от короля стоял худощавый бледный младший принц королевства - Люций Мистфелл. Его спина напоминала полукруг, из-за чего издалека он выглядел намного ниже, стоявших рядом с ним короля и кронпринца. Если бы человек не знал, что это младший принц, то вполне мог подумать, что перед ним стоит какой-то вор или убийца, но никак не принц. На лице младшего принца буквально читалась неприкрытая злоба, которая при этом временами мелькала в его тёмно-алых глазах.
        После того, как король привлёк внимание толпы, он начал свою речь.
        - Господа, рад приветствовать вас всех на Королевском Балу магов! Последний раз мы с вами могли собраться все вместе десять лет назад. Я благодарен, что на страже нашего королевства стоят такие великолепные маги как вы, и надеюсь, что вам будет комфортно и дальше проживать в нашем королевстве. Если у вас будут какие-либо предложения по устройству государства или законодательству, пожалуйста не стесняйтесь обратиться лично ко мне или моему старшему сыну - Альфреду. Мы сделаем всё возможное, чтобы вам жилось комфортно в нашей стране. - Услышав в ответ бурю аплодисментов, король понял, что его речь произвела нужный эффект и кротко улыбнулся всем находящимся в зале.
        К слову, королевская семья хоть и была магами, но они были семьёй с весьма слабыми магическими данными. Даже сам король за всю свою жизнь не смог подняться выше ранга Среднего мага. Но на фоне остальных магов их очень выделяли несколько особых качеств: разносторонность, умение эффективного управления, и умение правильно реализовать желания своих подданных, вне зависимости от их классовой принадлежности. Не важно кто это был - крестьянин или Архимаг, пока это в силах королевства, королевская власть всегда старалась сделать всё возможное для комфортной жизни любого человека на территории страны. Не зря королевство Мистленд считалось одним из самых развитых и продвинутых. А их соседи с опаской наблюдали за этим постоянно развивающимся государством.
        У Мистленда было множество Средних и Высших магов, а, по слухам, где-то на его территории также могли находиться целых два Архгимага. И это, не считая военной силы Мистленда, в составе армии которой было пятьсот тысяч пехотинцев и сто тысяч кавалеристов. Учитывая такую военную мощь, ни одно соседнее государство не могло в открытую противостоять королевству.
        Глава 6. Королевский бал магов (3)
        После своей речи, король и кронпринц спустились с лестничной платформы, ведущей во внутреннюю часть дворца и направились лично приветствовать каждую из семей магов. И король, и кронпринц общались с каждым из магов крайне уважительно и не игнорировали даже детей магов, стоявших рядом. Королевская семья искренне благодарила каждого мага за визит и старалась узнать, нет ли того, в чём могла бы потребоваться помощь со стороны государства.
        Такое отношение и политика уже давно сыскали благодарность и уважение со стороны магов. Было видно, что даже сам король не старался просто угодить ради выгоды сильнейшим мира сего, а искренне хотел развивать государство. К счастью, кронпринц был вполне готов перенять эту политику, что не могло не радовать.
        На предыдущих Королевских балах магов король выходил один. В этот раз король проводил в сопровождении кронпринца, что чётко дало понять магам, что им пока не следует волноваться за будущее страны, если такой принц будет во главе королевства.
        Неожиданно для всех, пока король с кронпринцем обходили зал, младший принц уже давно скрылся из виду. Маги были достаточно проницательными людьми, и вкупе с информацией из всевозможных донесений и слухов, они понимали, что Люций Мистфелл, помимо любви к порочному времяпрепровождению, был крайне высокомерен. Он считал, что королевская семья не должна унижаться перед какими-то магами только лишь потому, что те были сильнее. Люций полагал, что его принадлежность к королевской семье, ставила его выше по статусу каких-то там магов и часто ввязывался в конфликты со столичными магами. Этими выходками Люций часто приносил проблем королевству и лично кронпринцу Альфреду. Из-за чего последнему приходилось постоянно разгребать последствия и разрешать конфликты.
        Подойдя к очередной группе магов, король Вольф слегка поклонился и снова поприветствовал людей перед ним. Король начал общаться с магами по поводу внешней политики и будущего развития страны, а также на разные отвлеченные темы вроде магических артефактов или же новых видов магии и возможности внедрения обучения этой магии в Королевской Академии магов, а также о возможности приглашения магов в качестве экспертов для проведения лекций студентам академии.
        Как вдруг…
        У короля по спине пробежал холодок. Он посмотрел недоумевающим взглядом в сторону помоста, где раньше находился с сыновьями и делал объявление, но никого там не обнаружил. Затем король Вольф выцепил взглядом в толпе кронпринца Альфреда, но тот в ответ тоже смотрел на отца с непониманием.
        Затем король обвёл взглядом ближайших магов и увидел у них смесь из эмоций, непонимания и гнева.
        Дело было в том, что маги, которые обычно чувствуют циркулирующую магическую силу вокруг них и внутри тела, вдруг потеряли это чувство. Это было похоже на то, как будто тебя во время прогулки по парку, резко перенесли в открытый космос, где повсюду вакуум. И иного выбора, кроме как прожить мизерный остаток жизни с крупицей воздуха в своих лёгких, у тебя не оставалось.
        Маги лишились своей магии… Как-будто тебя - уважаемого всеми человека, раздели на глазах у многочисленной толпы. И так было с каждым магом на балу…
        Спустя пару минут из дальней пустующей стороны зала показался младший принц Люций, в сопровождении группы из примерно двадцати рослых мускулистых мужчин в темных плащах. У каждого из этих людей было с собой оружие. У кого-то висели на поясе мечи и топоры, а у кого-то они были в руках и с них капала кровь. В глазах этих людей можно было разглядеть безумие, а на их лицах была гримаса радости и предвкушения будущей резни.
        Во главе этих людей был самый высокий из них. Ростом под два метра, с выпирающими из одежды мышцами и шрамом во всё лицо. Это был глава отряда антимагов из соседнего государства, находившегося к северу от Мистленда - королевства Дредмунд.
        В сравнении с Мистлендом, в Дредмунде не было таких плодородных земель, огромной армии и большого количества магов. Всё, чем могло похвастаться королевство Дредмунд - это вечно холодные заснеженные равнины и леса, неплодородная мёрзлая почва, бедность и высокая смертность среди населения. Поэтому Дредмунд считал, что единственно-верная политика их королевства - это экспансия на юг. Туда, где возможна лучшая жизнь, где нет таких суровых условий. Где можно жить, а не выживать.
        Но понимая, что у Мистленда огромная военная и магическая мощь, Дредмунд не мог начать открытые военные действия, ведь это было бы заведомым проигрышем. Потому в Дредмунде разработали многолетий план по перевороту власти Мистленда изнутри. Этот план разрабатывался уже более пятнадцати лет, и при обычных обстоятельствах он был бы реализован еще не скоро.
        Но Дредмунду повезло с двумя вещами: во-первых, они нашли в горах, граничащих со столицей, месторождение редкой руды - орихалка, свойством которой было изолировать пространство от магии. Причём чем больше был камень орихалка, тем дальше был его радиус действия. Во-вторых, некоторым ушлым политикам из Дредмунда удалось найти слабое место Мистленда в лице младшего принца Люция, а также двух глав семей магов.
        Этими магами оказались глава семьи магов земли - Хогг Фетман и глава семьи магов ядов - Спайк Пойзент. Этих троих правительству Дредмунда удалось подкупить обещаниями богатства, власти, и устранением других семейств магов, которые мозолили им глаза.
        В данный момент на лицах предателей отражалась гримаса радости и безумия. Хогг и Спайк, сразу же почувствовав «Поле изоляции магии», приводимое в действие огромным, почти полутораметровым куском орихалка, достали из карманов специальные красные браслеты и закрепили их на уровне бицепса.
        Эти браслеты хоть и не отменяли для магов действие «Поля изоляции магии», но позволяли свободно пользоваться накопленной магической силой в теле мага. К тому же огненно-красный цвет этих браслетов позволял отличать «своих» от «чужих», чтобы заговорщики тратили меньше времени на поиск и устранение врагов.
        В тоже время в группе магов семей Аркантель и Лайтман.
        Голди Аркантель, мать Леонарда сняла с шеи какой-то амулет и повесила его на шею сына. В тоже время, Альберт достал из кармана какой-то металлический ромб с изображением глаза на фоне геометрических орнаментов. Леонард знал, что это герб их семьи, но пока не подозревал зачем нужен этот непонятный ромб.
        - Сын, - говорил спокойным холодным голосом Альберт Аркантель, - бери за руку Элизабет, и как только мы вчетвером с её родителями отправимся в сторону тех людей в чёрном, ты должен будешь бежать в противоположную сторону от того огромного орихалка, который с собой несут те захватчики. Скорее всего все выходы из зала перекрыты, так что как только вы с Элизабет доберётесь до противоположной стороны, немедля ни секунды со всей силы брось под ноги амулет, что дала тебе твоя мама. При ударе об землю амулет разобьётся и активирует заложенную в нём магическую формацию, отправив в наш особняк.
        Леонард с озадаченным видом сглотнул слюну и кивнул отцу, но не посмел его прерывать. В свою очередь Альберт Аркантель продолжил негромко говорить о будущих действиях.
        - После того, как отправишься в особняк, открой ключом, что я тебе дал нижний ящик в столе моего кабинета, там ты найдешь послание и несколько вещей от нас с мамой. Будь осторожен и береги себя. Надеюсь, из тебя выйдет отличный маг и человек. - После этих слов на уголках глаз Голди Аркантель и Руби Лайтман выступили неконтролируемые слёзы. Они также дали последние наставления Леонарду и Элизабет, и тотчас рванулись в сторону людей в тёмных плащах.
        «Беги…» - последнее, что услышал от своих родителей Леонард. Ему было невыносимо горько от всего происходящего. В новой жизни он только нашёл людей, которые его ценят и любят, и вынужден их почти сразу же потерять. Также грудь Леонарда переполнял гнев. Гнев на тех, из-за кого он вынужден терять дорогих ему людей, и гнев на себя из-за собственной слабости и невозможности помочь близким.
        Как бы сильно Лео не противился решению бежать, поджав хвост и оставить на верную смерть родных, защищающих его от такой же участи, он всё же понимал, что ничем не может им помочь. На данный момент он всего лишь семилетний мальчик, не овладевший магией даже на уровне Низшего мага.
        Леонард взял за руку Элизабет и побежал в направлении, которое ему указал его отец. Он хотел добежать до самого дальнего безлюдного и плохо освещённого угла и оттуда телепортироваться, как ему и сказали.
        Перед ним никого не было, позади за руку его держала такая же маленькая девочка, не видевшая резню за ними, но слышавшая крики, удары железа о плоть и дикий звериный смех. Для Элизабет, которая всю жизнь провела в темноте и не могла даже увидеть их лица, этот день стал самым ужасным и кошмарным. Единственное, что заставляло эту девочку не потерять сознание от страха и горя - это тёплая маленькая рука Леонарда, крепко сжимающая руку Элизабет.
        Пара детей уже почти добежали до места назначения. Прошло всего несколько секунд, но по ощущениям время как будто застыло и текло очень медленно. Казалось, что они бегут уже несколько минут и всё никак не достигнут конца зала.
        *Шух, шух, шух*
        Внезапно перед ними со свистом пронёсся темный силуэт и остановился прямо напротив детей.
        - Хе-хе, детишки, а вы что это тут удумали? Сбежать? Хе-хе, простите, но сегодня отсюда никто не должен уйти. - Уголки рта говорящего сильно изогнулись в безобразной улыбке, а два коротких меча в его руках уже давно перестали сиять из-за запёкшейся на них крови.
        Немного погодя, этот уродливый человек в плаще продолжил свою речь в попытке как можно сильнее запугать свою добычу. Ему нравилось лишать своих жертв всякой надежды перед смертью. В Дредмунде он убил уже немалое количество людей, но особенно ему доставляло удовольствие убивать магов, ведь сам он был обычным человеком без крупицы магической силы. И данное действо вызывало у этого человека дикий восторг.
        - Ну что, с кого начнём? Кто из вас хочет умереть первым? Ты мальчишка? Или может быть девчонка за твоей спиной? Хе-хе-хе.
        Убийца всё продолжал и продолжал свои попытки эмоционально сломать свою жертву. Он ждал пока детишки не начнут рыдать и умолять их отпустить. Он громко, с удовольствием, смеялся и махал своими клинками брызгая кровью во все стороны. Антимаг был готов уже занести один из клинков на Леонарда, стоявшего спереди Элизабет и прикрывавшего её своим крошечным телом.
        Но в этот момент…
        - Отпусти этих детей! - Послышался знакомый, слегка грубоватый женский голос. Это была Руби Лайтман. Она постоянно украдкой следила за детьми, пока те не эвакуируются из зала. И почувствовав неладное, заметила, что за ними погнался один из отряда антимагов. В тот же момент, не раздумывая ни секунды Руби рванула вслед за антимагом в надежде спасти детей. И как видно, она не прогадала и успела как раз в нужный момент.
        Руби встала напротив антимага загородив собой детей и велела им бежать дальше. Леонард кивнул и продолжил бег, а Элизабет, услышав голос матери начала тихо плакать, но понимая, что та жертвует ради неё собой, не стала капризничать или мешать Леонарду, и продолжила следовать за ним.
        Глава 7. Побег
        Оказавшись напротив антимага Руби была готова на всё, чтобы защитить свою дочь. Но что может сделать безоружная женщина в вечернем платье? Никто же не ходит на Королевский бал в полном обмундировании.
        На то и был расчёт в плане по перевороту власти. И так как у магов не было никакого оружия, ни возможности колдовать, то был выбор только из двух вариантов: попытаться сбежать или же умереть.
        Но Руби Лайтман не собиралась бежать, поджав хвост из этой ситуации, ведь если бы она так сделала, то её ребёнок находился бы в смертельной опасности. Ни одна любящая мать не могла так поступить с собственным чадом.
        В ситуации, когда маг не может управлять потоками магической силы внутри своего тела и не чувствует магических сил в окружающей среде, у него остаётся только один способ борьбы. Этот способ крайне жесток и может быть использован магом только единожды за всю жизнь, ведь после его применения маг перестаёт существовать в этом мире. Это самоубийственная техника, подвластная любому магу. Но не каждый решиться умереть таким способом.
        Данным способом является самовоспламенение всей накопленной магической силы в теле мага для совершения взрыва. Этот магический приём называется «Звёздное сияние», так как во время взрыва, высвобождаемая магическая энергия, сжигая всё на своём пути, взрывается с диким грохотом и ослепительной вспышкой, которая напоминает звезду.
        Тело мага во время сжигания магической силы моментально сгорает, оставляя после себя лишь пепел. А магическая сила, накопленная магом, неожиданно оставшаяся вне тела мага, во время воспламенения сжимается в десятки, а то и в сотни раз, после чего происходит взрыв.
        Этим смертоносным методом и решили воспользоваться Руби и большинство из оставшихся магов в королевском зале. Пусть ценой своей жизни, но они пытались спасти дорогих им людей и забрать побольше этих ублюдков из Дредмунда с собой на тот свет.
        В ту же секунду, ничуть не колеблясь, Руби побежала в сторону преследовавшего детей антимага. Видимо тот раскусил её намерения, что было не сложно. Ведь вдалеке от них несколько магов уже пожертвовали собой, убив с десяток человек из группы Дредмунда.
        Антимаг попытался сбежать от Руби. Он побежал обратно, в сторону своей группы, но Руби схватилась обеими руками за шею убийцы и сжала руки покрепче.
        В обычной ситуации убийца с лёгкостью бы уклонился от такой атаки со спины, тем более нападавшей была женщина. Но в данный момент убийца растерялся и сильно испугался за собственную шкуру. Он понимал, что нельзя недооценивать человека, готового к смерти, из-за чего попытался сбежать.
        Но антимагу было не суждено этого сделать…
        Руби Лайтман уже крепко ухватилась обеими руками за шею человека, что совсем недавно грозился навредить её дочери. Чем сильнее он пытался вырваться, тем сильнее Руби сжимала руки, вплоть до того, что из отметин от ногтей на шее антимага начала сочиться кровь.
        Убийца уже не мог держать себя в руках и стал орать, браниться и махать клинками во все стороны как ненормальный. Но все его потуги были тщетны. Мгновение спустя хватка женщины ослабла, а антимаг тут же обрадовался и немного расслабился. На его лице взыграла радость от освобождения, гордость за себя и предвкушение мести. Но женщина вдруг испарилась. Будто бы и не держала его железной хваткой за горло всего секунду назад.
        Огненный маг высшего ранга - Руби Лайтман использовала последнее средство - «Звёздное сияние». Не успел антимаг опомниться, как в ту же секунду сгорел во вспышке пламени. От него остался только затихающий в воздухе дикий вопль из смеси недоумения, гнева и ужаса.
        В тот самый момент Леонард, наблюдая за этой сценой покраснел от гнева и скорби. Эта женщина пожертвовала собой чтобы он и Элизабет смогли выжить. Леонард снял амулет, что дала Голди Аркантель напоследок и со всей силы бросил его под ноги.
        Под ногами двух детей в ту же секунду вспыхнула голубая магическая формация. Эта формация должна была телепортировать их в безопасное место. Пока активировалась формация Леонард перевёл свой взгляд в сторону, куда ранее побежали его родители.
        До телепортации оставалась пара секунд. Но эти секунды длились будто несколько минут. Лео увидел, как вдалеке, там, где должны были находиться его родители, появились две большие звёздные вспышки, а за ними последовали два оглушающе громких взрыва. Это были его родители. Они также, как Руби и Грегори Лайтман, пожертвовали собой ради будущего их ребёнка.
        Магическая формация телепортации успешно сработала и двое оказались в подвале особняка семейства Аркантель в Туманном лесу.
        *Кап… Кап-кап… Кап…*
        Впервые за всю свою сознательную жизнь в этом мире по щекам Леонарда текли слёзы. После увиденной сцены резни и смерти дорогих ему людей, крохотное сердечко семилетнего парня не справилось с таким горем и Леонард зарыдал словно младенец и опустился на колени. Находящаяся рядом с ним Элизабет тоже не могла не поддаться эмоциям и сделала тоже самое. И так они провели сидя на полу в обнимку рыдая ещё полчаса.
        Немного успокоившись Леонард утешил Элизабет и как ему и велел до этого отец, направился в кабинет покойного владельца усадьбы. Оказавшись в кабинете, Лео усадил Элизабет на диван и налил ей стакан воды, после чего подошёл к рабочему столу отца. Стол был выполнен из тёмного дерева шоколадного цвета. Леонард осмотрел ту часть стола, где находились ящики.
        Всего там было три ящика. Верхние два были с обычными ручками, выполненными в том же стиле, что и весь стол, но у нижнего ящика вместо ручки было ромбовидное углубление.
        Леонард достал из кармана ключ и сравнил рисунок на нем с углублением, находящимся у нижнего ящика на месте, где должна была быть ручка. Леонард сразу же повернул ключ изображением в сторону ящика, а затем поставил ключ в углубление.
        Но…
        Ящик не открылся, а ключ буквально выплюнуло из углубления в ящике. Леонард пытался вставить ключ разными сторонами, но эффект был таким же.
        «А что, если…» - подумал Леонард, и снова поставил ключ, как и в первый раз. Но затем Лео попытался влить собственную магическую силу в ключ. И в этот момент ключ буквально врос в ящик и на месте углубления образовалась цельная гладкая металлическая пластина.
        Леонард читал о подобных методах запечатывания гробниц при помощи сочетания специального магического ключа и вливания магической силы. Обычно таким методом пользовались Древние Эльфы, дабы не допускать в усыпальницы посторонних. Только при условии наличия ключа и магической силы, схожей с владельцем ключа, можно было попасть в гробницу.
        Леонард никогда бы не подумал, что его отец воспользуется этим методом, чтобы опечатать ящик своего стола. Если бы Древние Эльфы узнали, как люди будут использовать их магические достижения, то покраснели бы от злости.
        В открытом нижнем ящике стола Лео увидел, как на махровой, сложенной в несколько раз, ткани лежала небольшая шкатулка. Леонард взял её в руки, и также как с замком до этого, влил в шкатулку немного своей магической силы.
        *Щёлк*
        Мгновение спустя шкатулка с характерным щелчком раскрылась, обнажив своё содержимое.
        В ней находилось всего два предмета: фиолетовое кольцо, сияющее мягким светом и какое-то письмо. Первым делом открыв письмо, Леонард начал читать.
        «Дорогой сын!
        Поздравляю тебя с совершеннолетием! Тебе исполнилось пятнадцать лет, и теперь ты как полноценный взрослый можешь выбрать свой собственный путь. Мы с матерью подготовили тебе подарок. Это волшебное пространственное кольцо. Капни на него кровью, и оно навсегда станет твоим. Никто без твоего ведома не сможет его открыть или украсть. Кольцо всегда найдет своего владельца и будет служить только ему. Это кольцо магический артефакт и семейная реликвия рода Аркантель. По мере роста силы владельца, будут расти и возможности самого кольца.
        Внутри пространственного кольца мы оставили тебе еще несколько вещей, которые могут тебе пригодиться. Помимо некоторых полезных артефактов, там ты найдешь несколько сотен магических кристаллов, ресурсы для магических экспериментов, и собрание тайной магической литературы нашего рода. Только изучив эти книги и освоив практики из них, ты сможешь стать настоящим Тайным магом…» - письмо ещё продолжалось пожеланиями и наставлениями от родителей Леонарда, что заставило последнего ещё пару раз перечитать послание от его родных.
        Письмо объясняло, что данное кольцо было подарком на его пятнадцатилетие. Именно этот возраст считается совершеннолетием в этом мире. В этом возрасте обычные люди, способные чувствовать магическую силу становятся магами Низшего ранга. И именно в этом возрасте молодые люди поступают в магические учреждения по всему континенту для обучения пути мага.
        В письме также было написано, как Леонарду следовало бы поступить в тех или иных ситуациях, а также куда ему следует держать путь в случае опасности. Видимо его родители уже задолго до переворота подготовились и ожидали, что может случиться что-то плохое. Хотя так поступали все хорошие маги, ведь для мага главное - это тщательная подготовка к любым ситуациям. Именно наличие этого свойства у магов делит их на две категории: хороших магов или же мёртвых.
        Дочитав письмо до конца, на уголках глаз Лео снова появились небольшие слезинки, которые он сразу же смахнул. Леонард был решительно настроен и в ту же минуту, взяв за руку Элизабет, отправился в комнату управления поместьем. Оттуда при помощи телепатических магических формаций Лео отдал приказ всем, находящимся на территории поместья людям, собраться.
        Леонард рассказал о кровавых событиях, произошедших на балу, и сообщил всем, кто находился на территории. Он попросил их отправиться в безопасное место подальше от Мистленда. Леонард не хотел, чтобы погибло ещё больше людей, которые о нём заботились. Поэтому он решил распустить охрану и всю прислугу. Лео вручил каждому из этих людей по несколько магических кристаллов в качестве компенсации, и отправил всех в повозках и на лошадях из конюшен поместья. Для себя с Элизабет Лео оставил лишь одну лошадь.
        За то время пока Леонард ждал, когда все люди на территории поместья отдалятся на достаточное расстояние, он успел поместить в своё кольцо всю возможную литературу из библиотеки, кабинета и лабораторий особняка Аркантель. Помимо этого, Леонард поместил туда все памятные вещи, одежду, еду и различное оборудование. Можно сказать, что Леонард взял с собой все, что имело хоть какую-то ценность в поместье.
        Затем Леонард вместе с Элизабет в последний раз отправился в комнату управления поместьем. Ещё раз проверив и убедившись, что кроме них никого на территории особняка нет, Лео вставил красный кристалл в панель управления магическим строем и запустил в него свою магическую силу. Это действие означало лишь одно - Леонард запустил механизм самоуничтожения.
        Ни одна семья магов не хотела раскрывать своих секретов другим, а учитывая, что на территории Туманного леса были расположены тысячи различных магических формаций, такой шаг был вполне очевиден. Леонард не собирался отдавать в руки своих врагов ещё какое-либо преимущество.
        К тому же ему не было известно сможет ли строй магических формаций как-то повлиять на тех людей с громадным куском орихалка, ведь до сегодняшнего дня ни разу не было замечено такого огромного куска этого драгоценного материала, да и точных исследований действий орихалка на магические силы проведено не было. И так как в этом случае существовало слишком много переменных, у Леонарда не возникло ни капли сомнений, что единственным верным выбором будет самоуничтожение всего поместья.
        Запустив процесс самоуничтожения, Леонард одел на Элизабет волшебную накидку, скрывающую присутствие и поддерживающую комфортную температуру. Затем, при помощи магии воздуха уселся вместе с девочкой на коня и двинулся на северо-восток в сторону Бескрайнего леса.
        Проскакав галопом примерно с десяток минут, Леонард остановился и в последний раз посмотрел в сторону семейного поместья. В этом месте он родился и вырос. Там он провёл семь лет своей жизни. Там он научился всему, что умел. Там он жил со своими родными и близкими. И это место он был вынужден покинуть из-за алчных ублюдков из Дредмунда и предателей Мистленда.
        Затем последовала резкая вспышка и дикий грохот взрыва. Это сработала процедура самоликвидации строя из тысячи магических формаций. В этот день семья Аркантель официально прекратила своё существование на территории королевства Мистленд.
        Глава 8. Бескрайний лес
        Мало кто из людей точно знал, что находится по ту сторону леса и какие звери там могут обитать. Туманный лес был крошечной частью Бескрайнего леса и единственным, что их разделяло была длинная река, шириной в несколько километров, разрезающая весь континент на две неравные части.
        К счастью, кроме бескрайних лесных просторов в той стороне не было найдено ничего привлекательного, потому люди старались не ходить в ту сторону. Единственное, что было известно о северо-восточной части континента - это, что ушедшие в ту сторону люди либо умирали от рук свирепых лесных магических зверей, либо пропадали без следа.
        С другой стороны - в юго-восточной части по ту сторону реки на границе с лесом находились Ядовитые болота, которые далеко на востоке граничили с горной полосой.
        За горами находились бескрайние степи. И хоть в степях вполне можно было выращивать сельскохозяйственные культуры, да и к тому же там обитало много живности, никто из западной части континента не стремился отправляться на освоение этих степей.
        Этому было несколько причин. Во-первых, для того, чтобы добраться хотя бы до гор необходимо либо пойти через Бескрайний лес, что уже само по себе звучит самоубийственно, либо выбрать путь через Ядовитые болота. Но эти болота называются ядовитыми не просто так: смертельно опасные звери и насекомые, ядовитая растительность, да ещё и испарения болот - всё это может убить обычного человека в считанные секунды.
        Во-вторых, если всё-таки удастся добраться до горной полосы, то необходимо будет как-то её преодолеть. А восхождение в горы - это далеко не простая задача. На горной высоте соблюдены все возможные условия, чтобы не дать обычному человеку их пересечь: экстремально холодная температура, сильное давление воздуха, а также свирепые морозные звери.
        В-третьих, хоть после успешного пересечения гор человек и оказывается в степных равнинах, но тут его ждёт один небольшой сюрприз. А именно - цивилизация Варваров.
        У варваров нет магов, но есть немногочисленные шаманы. Из-за этого у Варварской цивилизации повсеместно распространены жертвоприношения и жестокие ритуалы.
        Но не смотря на наличие шаманов, весь варварский народ предпочитает магии грубую силу и боевые умения. Все возможные дела у них решаются исключительно грубой силой.
        Варвар в сравнении с обычным человеком примерно в полтора раза выше. Кости варваров куда крепче, а мышцы - больше. Поэтому за счет своей предрасположенности к физическим нагрузкам большинство варваров выбирают путь воинов.

* * *
        Тем временем Леонард с Элизабет не переставая скакали в сторону реки уже на протяжении пяти дней. По большей части Леонард использовал свою магию восстановления, чтобы поддерживать лошадь в тонусе. Но для того, чтобы не перегружаться ментально и восстановить свои собственные силы, ему с Элизабет приходилось останавливаться на несколько часов как минимум раз в день.
        Хотя за счет магической силы даже Низший маг может прожить без еды и воды более десяти дней, Леонард всё это время управлял конём, придерживая девочку и расходуя свои силы на восстановление коня. Из-за этого сам Леонард уставал куда сильнее, нежели конь. И так как в любой момент могли возникнуть непредвиденные ситуации, Леонард, по возможности, останавливался отдохнуть и перекусить.
        Спустя почти семь суток, дети добрались до переправы. В реке Леонарду с помощью магии удалось наловить много рыбы. Несколько рыб они съели, а остальные были отправлены в магическое хранилище внутри кольца. Плотно поужинав, оба отправились на боковую.
        Впервые за семь дней дети немного успокоились и смогли расслабиться. До этого они спали по очереди, охраняя друг друга и ожидая возможных преследователей. Именно ради того, чтобы запутать возможных преследователей Леонард надел на Элизабет магическую накидку. Она могла не только поддерживать комфортную температуру, но и скрывать присутствие. Так что даже если маг начал бы их выслеживать, то думал бы, что на коне был лишь один человек.
        Проснувшись до того, как взойдёт солнце, Леонард отправился к ближайшему скоплению в лес. Там он нашёл поваленное огромное дерево и при помощи магии ветра распилил ствол на четыре части - сначала вдоль, а затем поперёк. Каждая из четырёх частей полученных полубрёвен была около двух метров длиной и полметра шириной.
        После аккуратной обработки полубрёвен, Леонард расположил их в ряд, чтобы получилось некое подобие плота. Затем Лео достал длинные прочные верёвки из магического кольца и также приподняв магией ветра брёвна, крепко их обвязал с двух сторон. Полученная конструкция получилась довольно массивной, но при этом не выглядела ненадёжной. Леонард сделал всё, чтобы за короткое время построить наиболее удобный, но простенький плот для пересечения реки.
        Посмотрев в сторону Элизабет, Леонард увидел, что та ещё спит, и принялся к изготовлению пары вёсел для управления плотом. Хотя у него и была магия воды и магия ветра, но нельзя было пренебрегать дополнительными средствами управления на воде. Да и к тому же, магия могла бы им понадобиться по прибытии на противоположный берег. А как известно, маг должен быть готов к любой ситуации.
        Успешно завершив изготовление импровизированных вёсел, Лео отправил их внутрь кольца вслед за плотом. На данный момент внутри кольца было пространство равное ста кубометрам. Это было чертовски огромное пространственное хранилище даже для высшего мага. Но так как данный артефакт был изготовлен специально для Тайных магов, то мог вмещать в себя в шесть раз больше вещей по сравнению с обычными пространственными кольцами. Всё потому, что кольцо подпитывалось сразу шестью типами магических сил разных элементов, которые одновременно были подвластны только Тайным магам.
        Приготовившись к отплытию, Лео направился в сторону лагеря, где сейчас должна была мирно спать Элизабет.
        Солнце уже начало свой восход и его теплые лучи нежно согревали лицо спящей девочки. Услышав шаги, Элизабет вскочила и стала прислушиваться, в сторону исходящих звуков.
        Это был Леонард, возвращающийся из леса. Леонард объяснил, что подготовка окончена, и сразу после перекуса, они отправятся на другую сторону реки.
        Позавтракав, Леонард первым делом снял седло с лошади и отпустил её на юг вдоль берега. Этим он хотел хоть на немного запутать возможных преследователей. Леонард не знал, охотятся ли за выжившими на Королевском балу или нет, поэтому всеми способами старался запутать след, дабы обезопасить себя.
        Затем Лео достал плот и поставил его на воду. Расстелив несколько пледов, взятых из особняка на плоту, Леонард усадил в центре Элизабет, а затем и сам забрался на плот и достал весло.
        К счастью, в этот ясный день течение реки было не сильным, и Леонарду хватило небольшого толчка веслом от берега, чтобы начать плавание. Во время всего плавания Лео воспользовался двумя простенькими заклинаниями: магией воздуха, чтобы сделать воздушный карман и уменьшить сопротивление воздуха, а также магией воды, чтобы подталкивать плот в нужную сторону.
        Спустя почти два часа Леонард с Элизабет оказались на другой стороне реки. Хотя ширина реки была не настолько огромной, но другой берег все-таки нельзя было увидеть невооружённым глазом.
        Немного отдохнув и отобедав, Леонард и Элизабет направились вглубь лесной чащи. На данный момент для них это был наиболее рациональный выбор. В Бескрайнем лесу у них был хоть какой-то шанс выжить, в то время как Ядовитое болото сейчас означало для них только смерть.
        На протяжении трёх суток дети шли вглубь леса. За это время Элизабет успела спотыкнуться об массивный корень и подвернуть ногу. Потому Леонард сделал из прочной ткани и трёх ремней некое подобие сумки, как у кенгуру из его прошлого мира. Эта сумка крепилась к его плечам и поясу, а в саму сумку легко помещалась Элизабет, которую таким способом было проще нести.
        К тому же, сидя за спиной Леонарда, Элизабет вполне могла спокойно спать, пока тот её нёс. В свою очередь, после остановки, была очередь отдыха Лео, а Элизабет, наоборот вела дежурство и охраняла спокойный сон мальчика.
        На протяжении всего времени Леонард бежал как можно быстрее используя магию ветра и восстановления, чтобы найти подходящее место для обитания. Но, к сожалению, за все три дня его встречали только деревья, деревья и ещё раз деревья.
        Леонарду для создания временной базы необходимо было сначала как можно дальше отдалиться от Мистленда, а затем найти удобное место для постройки безопасного жилища. К сожалению, двое семилетних детей были не способны построить достаточно безопасное жилище посреди Бескрайнего леса, а потому Леонард был вынужден продолжать бег.
        Спустя пару дней, на пятый день после пересечения реки Леонард стал ощущать некомфортное тревожное чувство. Лео почему-то казалось, что последние полтора дня за ними постоянно кто-то следует, но не выходит в поле зрения. Хотя это чувство только усиливалось, мальчик решил немного ускориться и продолжить бег вплоть до наступления темноты.
        Спустя пару часов солнце уже потихоньку садилось и в лесу становилось еще более непроглядно. В ночное время суток из-за активности хищников и недостаточной освещённости было трудно продолжать путь. А при использовании искусственных методов освещения, таких как факелы или же заклинания света, был риск привлечь всех возможных агрессивных животных леса.
        Как только в лесу стало непроходимо темно, Леонард решил, как и всегда устроить привал. Он разжёг небольшой костёр и приготовил тушёное мясо с овощами. Во время их путешествия Леонард уже успел приготовить множество разных блюд, и у него на удивление хорошо получалось. Это и не мудрено, ведь в прошлой жизни это был убеждённый сорокалетний холостяк.
        Вкусно поужинав, Леонард уже подготовил удобное импровизированное место для сидения, на котором будет вести своё дежурство Элизабет. Кресло было сделано из поставленных рядом деревьев и подушек из поместья. Леонард не брал с собой мебель, так как та занимала бы слишком много места в пространственном кольце, но подушки были крайне полезными и легко помещались хранилище.
        После того, как Лео подготовил место для Элизабет, он уже по привычке из нескольких пледов сделал себе лежак и расположился рядом с Элизабет, чтобы в случае чего, она могла быстро его разбудить.
        Спустя примерно пару часов, девочка услышала неподалёку шорох, исходящий из кустов почти в двухстах метрах от неё. Элизабет сильно насторожилась и сконцентрировалась, пытаясь услышать всё, что происходит вокруг. И это не мудрено, ведь от этого зависела её жизнь и жизнь человека, который всё это время заботился о ней, человека, благодаря которому она всё ещё была жива.
        Пытаясь внимательно услышать все возможные звуки вокруг, девочка начала разделять в них наиболее выделяющиеся: был слышен треск поленьев в костре, горящем напротив неё. Были слышны стрекотания сверчков и гул ветра.
        Как вдруг…
        Элизабет снова услышала шорох. Затем она услышала легкий бег в их сторону и рычание.
        *Рррррр-рррррр-ррррр*
        Это были лесные волки. Видимо они учуяли запах еды, приготовленной на костре, и примчались в поисках пропитания. Волки начали собираться вокруг детей. Всем было известно, что волки всегда охотятся стаями. В этой стае было всего три волка. Но нельзя сравнивать трёх свирепых хищников с двумя детьми.
        Услышав приближающийся топот лап и рычания с трёх разных сторон, шестилетняя Элизабет очень перепугалась, хоть и не видела хищников. Но это не помещало ей в ту же секунду опомниться и с криками растолкать спящего рядом Леонарда. Она просто не могла проиграть страху и обречь на смерть единственного оставшегося дорого ей человека.
        Леонард проспал всего пару часов после долгого утомительного дня. Но это не помещало ему тут же открыть глаза и вскочить. Спустя несколько мгновений парень оценил обстановку и тут же достал пару больших кухонных ножей.
        В поместье у Леонарда не было не то, что магического оружия, но и даже обычного нормального меча, за исключением декоративных. Поэтому единственное, что сейчас было из оружия у Леонарда - это пара кухонных ножей длиной около сорока сантиметров каждый и несколько элементарных атакующих заклинаний. Большинство элементарных были созданы в целях помощи в быту, и не предназначались для боя с врагами. Потому данная ситуация для Леонарда была достаточно затруднительна.
        За всё время путешествия с Элизабет, у Леонарда не было времени для прорыва в ранг Низшего мага. Если бы сейчас Лео был Низшим магом, то в два счета разобрался с какими-то жалкими волками. Но, к сожалению, судьба очень коварна.
        Мальчику не оставалось ничего кроме как собраться с духом и сражаться. Сражаться за себя, и ещё за одного человека позади него. Он просто не мог сдаться, а потому уже начал продумывать каким именно способом следует разобраться с волками.
        Глава 9. Битва за выживание
        Волки являлись самым распространённым видом хищников, обитающих в Бескрайнем лесу. Эти животные всегда охотились в стаях, и этот раз был не исключением. Можно сказать, что в каком-то смысле Леонарду даже повезло, ведь стая волков, напавшая на него, состояла всего лишь из трёх особей. Известно, что ему и Элизабет грозила бы стопроцентная неминуемая смерть, встреть они стаю чуть больше.
        Стоящие перед ним магические волки выглядели немного худощавыми. Видимо потому, что очень долго не могли найти пропитание. Но какая удача, что они, почуяв запах еды, смогли наткнуться на такую добычу в виде двух беззащитных людей.
        Обычно, чтобы убить одного такого волка требуется два или три здоровых умелых воина, чего нельзя сказать про семилетнего мальчишку, вооружённого двумя кухонными ножами. Сталь, из которой сделаны кухонные ножи совсем не предназначалась для борьбы с монстрами.
        К тому же, Леонард не был особо физически развит, а тем более подготовлен к ближнему бою, ведь за всю свою недолгую жизнь в Мистленде он только и делал, что занимался изучением магии. Леонард совсем не ожидал, что вместо того, чтобы продолжить размеренно совершенствоваться в магическом ремесле, ему придётся бороться за свою жизнь в неравной схватке со свирепыми дикими животными.
        Леонард спокойно поднял руки перед собой, сильнее сжав ножи в своих руках. Взгляд мальчика уставился на рычащих животных впереди него. Никто из них не решался делать свой ход первым. Для волков дети были обедом, который уже не сможет от них убежать. Но всё-таки волки не смогли подкрасться и напасть незаметно. К тому же они были магическими существами и чувствовали от Леонарда небольшую угрозу, так как он как-никак был магом.
        Поэтому волки хоть и понимали, что их добыча никуда не убежит, всё же хотели получить как можно меньше урона в будущей схватке. Только этот инстинкт останавливал животных от незамедлительной атаки.
        Леонард же в свою очередь пытался заставить себя думать как можно быстрее, чтобы понять, как ему разобраться с этими волками. Один из волков был чуть больше оставшихся двух и стоял впереди. По всей видимости, это был вожак стаи.
        В плане Лео была ставка на то, что он сможет одолеть вожака, и тогда оставшиеся два волка могут убежать. Но было бы слишком наивно полагаться на такой исход, а Леонард не был наивным глупцом. Он пытался взвесить все возможные пути действий и исходы за тот короткий миг, который длился перед началом схватки.
        Леонард не умел управляться с оружием как настоящий воин. Да и с его текущем телом, он не мог полагаться на физическую силу. Но также, стоит понимать, что буквально не спавший парень, слегка восстановивший магическую силу, не мог полностью рассчитывать на магию.
        В магическом арсенале Леонарда были исключительно бытовые заклинания, которые не используются в битве. Из всех шести доступных заклинаний шести разных элементов, только два из них могли хоть как-то помочь в этой битве.
        Первым был элемент света. Леонард мог использовать элементарное заклинание «Шар света». Это заклинание, как ясно из названия, использовалось исключительно для освещения темных помещений. К тому же, «Шар света» можно было использовать только удерживая его в ладони и поддерживая магической силы. Да и любое заклинание требовало от Леонарда произнесения перед тем, как воплотиться.
        Вторым подспорьем в бою для Леонарда мог послужить «Поток ветра» - простейшее заклинание магии воздуха. Обычно это заклинание использовалось в быту при уборке или же для небольшого охлаждения чего-либо при помощи потоков воздуха.
        Стоит упомянуть, что обычному магу, не достигшему Низшего ранга, не стоило даже пытаться биться с волками при помощи элементарной магии. Можно сказать, Лео был исключением из правил. Всё потому, что он уже с младенчества ощущал все стихии, и за время взросления научился контролировать любой из элементов на грандиозном уровне. Обычно такой подготовительной базы контроля элементов не может быть даже у тех, кто готовится стать Высшим магом. А так как Леонард, можно сказать с детства привык к контролю элементов, потому он и был способен более эффективно использовать даже элементарные заклинания.
        Помимо великолепного контроля силы магии, Леонард слегка усовершенствовал и оптимизировал, методом проб и ошибок, каждое из элементарных заклинаний во время своих исследований в лаборатории. Это было ему вполне под силу, ведь на данный момент он владел Древне-эльфийским не хуже самих Эльфов.
        Его заклинания были чуть мощнее, потребляли чуть меньше магической силы и произносились немного быстрее своих изначальных версий.
        - Гррр-рррр-ррр. Рааааав! - Первым не выдержал вожак стаи и рванул прямо на мальчика, целясь последнему своей пастью прямо в шею.
        Леонард быстро среагировал и с размаху ударил по туловищу летящего на него зверя одним из кухонных ножей справа. Волк не смог зацепить парнишку, и почуяв опасность, отпрыгнул влево.
        На теле волка, немного ниже шеи, осталась небольшая кровоточащая царапина. Зверь был взбешён тем, что у добычи получилось задеть его. Он готовился к повторной атаке.
        Лео в свою очередь посмотрел на нож в правой руке и понял, что ситуация развивается куда хуже, чем он мог представить. Нож, который Леонард крепко сжимал в правой руке был сломан. Мальчик не мог себе представить, что шкура магического уровня низшего ранга настолько прочная. Недолго думая, Леонард поменял ножи в левой и правой руках. Пусть даже сломанный, нож хоть как-то мог помочь в битве.
        Ранее, перед прыжком вожака, Лео не мог применить магию. «Поток ветра» нельзя было использовать из-за огромной дистанции между противниками, он был эффективен лишь на расстоянии максимум одного или двух метров. «Шар света» и того меньше. Для использования этого заклинания света в бою необходимо было подобраться к врагу вплотную.
        Не успел Леонард перевести дыхание, как волк снова стал дико рычать и пригибать лапы, готовясь к прыжку. Животное скалило свои острые клыки, которыми собиралось разорвать мальчика.
        Леонард в свою очередь снова поднял руки, но теперь начал произносить заклинание.
        Вожак стаи будто почуяв неладное тут же бросился на Лео. Леонард направил левую руку, в которой был сломанный нож, ладонью на животное, при этом закрыв глаза. Через секунду произошла сильная вспышка света, от которой волк был дезориентирован и попятившись назад пытался лапами дотянуться до своих глаз на морде.
        Это было усовершенствованное заклинание «Шар света». Леонард влил в него больше половины магических сил света при помощи идеального контроля магии. Тем самым, вместо простого освещения, при вызове «Шара света» произошла аномальная световая вспышка, ослепившая волка.
        Леонард не стал долго думать, и в ту же секунду рванул к вожаку и вогнал тому уцелевший нож с размаху в голову. Волк не успел даже пискнуть и будто от недельной усталости рухнул плашмя на землю.
        Но радоваться было поздно: напротив, по-прежнему, находились ещё целых два разъярённых волка. Надежды не оправдались, и всё пошло по худшему сценарию. Даже увидев смерть вожака волки не отступили, и только яростнее хотели наброситься на добычу, сильнее оскалив клыки и дико рыча.
        Леонард попытался вытащить нож из головы вожака, но тот застрял в черепе слишком глубоко и не поддавался попыткам мальчика, вытащить его из волка. Это ещё сильнее испортило и без того плачевное положение Леонарда.
        В арсенале мага сейчас был только сломанный после первой атаки нож и пара использований заклинания «Поток ветра». Ранее, на противоположной стороне реки, Леонард использовал это заклинание, чтобы разрезать брёвна пополам. Но это делалось в спокойной обстановке и с возможностью сконцентрироваться на деле. Сейчас же Леонарду требовалось как можно быстрее начать произношение заклинания, удачно подготовив момент с нападением волков. Леонард надеялся с одного применения заклинания разделаться с каждым из зверей. Второго шанса не будет. Магическая сила строго ограничена.
        Первым напал волк, находящийся справа. Животное не выдержало и рвануло в сторону Лео. Волк вцепился в маленькую ручонку парня пытавшись разгрызть её пополам. К счастью, в тот момент Леонард кое-как закончил произнесение «Потока ветра» и разрезал ладонью воздух перед собой, указывая направление потока в сторону шеи волка.
        Через секунду из ниоткуда стремительно вырвался острый серповидный, но едва различимый клинок ветра. Если бы волк сейчас не держался клыками за руку мальчика, то возможно и смог бы уклониться, но из-за небольшого расстояния между ними и нехватки времени, волку не удалось этого сделать. [Поток ветра] сработал гораздо лучше, чем ожидалось. Он молниеносно разрезал волка на две непропорциональные части начиная с левой стороны шеи и заканчивая правым боком.
        Челюсти животного на руке Леонарда понемногу разжимались, и вскоре парень смог выдернуть свою изодранную руку из пасти уже мёртвого противника. Рука мальчика неподвижно висела, а с неё не переставая капала кровь. И без того сильно истощённый битвой, Леонард ощутил головокружение от кровопотери. В данный момент только желание защитить Элизабет и выжить заставляло Леонарда кое-как стоять на своих двоих и оставаться в сознании.
        Леонард услышал свирепое рычание перед собой. Это был последний, оставшийся в живых зверь. Казалось, он пришёл в ярость, увидев смерть своей стаи. В данный момент волк скорее собирался убить мальчика, нежели хотел есть.
        Рычание зверя и всхлипывания Элизабет позади заставили опомниться Леонарда, и тот начал произносить последнее заклинание ветра. Хоть Элизабет и не видела всего происходящего, но по услышанному вполне была уверена, что Леонарду сейчас хуже всех, и что он борется за жизнь против свирепых хищников в одиночку. Элизабет чувствовала себя бесполезной. Из-за своей слепоты она не могла нормально учиться магии, да и возраст обучения магии ещё не пришёл. Потому Элизабет не могла использовать заклинания, чтобы помочь Лео. А даже если бы и могла использовать заклинания, то из-за отсутствия зрения не смогла бы его использовать.
        Третий зверь бросился в сторону Леонарда. Леонард одновременно с этим закончил произнесение «Потока ветра» и направил в сторону волка. Волк забежал сбоку и оттолкнулся от земли. Вместо того, чтобы нацелиться на мальчика спереди, как это делали предыдущие волки, он пытался атаковать с левой стороны.
        Мимо… Заклинание ветра лишь слегка задело переднюю лапу волка, что не помешало последнему кинуться на Леонарда. Волк сразу же раскрыл свою пасть и со всей силы вцепился в левое плечо мага. От невыносимой боли Леонард заорал и попытался вырваться, но обе руки его не слушались. Правая рука была перегрызена до этого, а левая была не способна двигаться из-за мёртвой хватки животного.
        Глава 10. Исход битвы
        Стоя на полусогнутых ногах, в полуобмороке из-за потери крови, Леонард всё ещё старался хоть как-то навредить волку. Лео пытался ударить головой волка, но все его попытки не увенчались успехом. Животное не собиралось так просто отпускать свою добычу.
        Леонард уже был готов смириться со смертью. Единственное, о чём он сильно жалел - это то, что его маленькой спутнице придётся умереть таким же кровавым способом - в безжалостных зубах лесного волка.
        Лео уже не мог держать глаза открытыми и медленно упал на колени, а затем и вовсе свалился на землю. Словно куклу, волк всё сильнее и сильнее вгрызался в неподвижное тело мальчика.
        «Видимо, мне придётся умереть в очередной раз…» - подумал про себя Леонард. Он уже успел привыкнуть к этому новому миру магии и не хотел, чтобы его вторая жизнь закончилась так скоро. Но, к сожалению, выбора у него не оставалось. Судьба решила всё за него: сначала она дарит Лео шанс прожить на вершине мира магии, а затем безжалостно лишает его жизни.
        В пылу размышлений и сожалений, сознание Леонарда постепенно угасало. На долю секунды перед тем, как полностью отрубиться, сквозь вопли девочки, выкрикивающей его имя, Лео услышал свист ветра. После этого всё стало как в тумане, и мальчик окончательно потерял сознание.

* * *
        Планета Земля, Соединённые Штаты Америки, город Массачусетс, 2179 год.
        По загрязнённому темному переулку шёл человек средних лет в тёмно-синих джинсах и толстовке-кенгуру на пару размеров больше. В зубах человек сжимал медленно тлеющую сигарету. Это была его последняя сигарета в пачке. Хоть сейчас и была середина рабочей недели, но этот мужчина уже выкурил целый блок сигарет. Если бы завтра он не пришёл на работу по болезни, то больше половины его коллег были бы уверены, что это - рак лёгких.
        Этот мужчина направлялся после тяжёлого рабочего дня домой, попутно заходя в магазины для покупки продуктов и сигарет.
        За прошедшие три дня количество форс-мажорных ситуаций на работе было сопоставимо со всеми возможными проблемами, которые случались до этого в течении целого года. Настолько беспокойная неделя у него выдалась. И это при том, что оставалось ещё целых два рабочих дня…
        Человек в толстовке участвовал в одной государственной программе по созданию системы с искусственным интеллектом - «Хранитель». Эта система должна помогать ловить преступников, а в идеале предотвращать потенциальные преступления.
        Разработка длилась уже около пяти лет, и до этой недели всё шло достаточно неплохо. Люди занимались созданием нужных алгоритмов, систем отслеживания, сигнализирования и быстрого реагирования. В понедельник обнаружилось, что в зоне работы системы «Хранитель», прямо в самом центре, где, казалось бы, больше всего камер, дронов и полицейских, было совершено жестокое убийство подростка. Парень был буквально выпотрошен наизнанку. Преступник как будто пытался сказать, что он плевал на всех и мог, не торопясь убивать людей прямо в центре города.
        На следующий день, сразу после происшествия, в СМИ поднялась огромная шумиха. Для того, чтобы успокоить общество, пришлось даже созывать срочную пресс-конференцию совместно с Федеральным Бюро Расследования. Этот проект мог быть запятнан из-за одного случая преступления. Более пяти лет работы насмарку.
        В дальнейшем расследовании выяснилось, что преступник одевал на себя специальную полицейскую куртку, в которой был встроен опознавательный чип. Этот чип позволял преступнику незамеченным проходить через все возможные препятствия и не попадаться.
        К счастью, участники оперативной группы, собранной из лучших специалистов ФБР, и ключевые разработчики «Хранителя» вовремя смогли проанализировать огромное количество материалов с камер слежения и дронов. Они сравнили по базе данных всех ведомств людей, которые были в том районе за предполагаемый период и обнаружили виновника.
        В тот же день было вычислено местонахождение преступника и отправлен отряд перехвата. Преступник находился в арендованной квартире, когда нагрянул отряд спецвойск. Виновник достал пистолет и начал палить во все стороны, когда понял, что его обнаружили. Во время задержания двое из отряда перехвата получили легкие ранения, а сам преступник скончался, получив целую дюжину свинцовых пуль в тело.
        На следующий день - в среду, была проведена ещё одна конференция с оглашением результатов расследования и поимки виновного в убийстве. Человек, который сейчас шёл по переулку, докуривая последнюю сигарету, тоже присутствовал на обеих конференциях и помогал в выслеживании убийцы. Мужчина в толстовке был руководителем команды разработки этой системы. Это был Леонард Аркантель в прошлой жизни.
        - Вот чёрт. И надо же было так облажаться. Только подумать, что этот псих таким способом нагнёт нашу систему и будет творить всё, что вздумается прямо у нас под носом. Он будто плюнул нам в лицо, а затем ещё и посмеялся. Но самое обидное, что этот идиот ещё и попался на следующий день. Нас обманул какой-то идиот, с поехавшей кукушкой. - Хоть мужчина и понимал, что в работе разработчика всегда всплывают всевозможные баги, которые приходится потом закрывать, но в случае с такой вещью как система безопасности, нельзя было позволять всплывать таким багам ещё. На кону была безопасность мирного населения, жизни людей. Этим нельзя было пренебрегать.
        Мужчина в толстовке напялил капюшон и уже собирался повернуть за угол. Оставалось пройти не более двухсот метров по узкому переулку, и он бы дошёл до круглосуточного супермаркета.
        Как вдруг…
        Из-за угла на встречу Леонарду пошёл мужчина. Ему было на вид около пятидесяти лет. На носу мужчины находились большие полукруглые очки в роговой оправе, а на голове была видна небольшая залысина.
        Престарелый мужчина показал свою руку из-за спины и ускорившись сильнее, побежал в сторону Лео. В руке человека находился огромный острый кухонный нож. От этого человека явно нельзя было ожидать ничего хорошего. Человек вонзил нож в грудь Леонарда и опрокинул его на землю. Длинный острый нож пробил насквозь лёгкое и Леонарду становилось всё труднее дышать. Изо рта Лео потекла алая полоска крови.
        Человек сел над телом Леонарда, вытащил нож из груди, и обхватив ручку орудия двумя руками, снова воткнул нож в тело Лео. Леонард во второй раз почувствовал острую боль и уже почти отключился от болевого шока.
        - Это тебе за моего сына! Почему из-за вас его убили?! Почему вы должны жить, а он - умереть?! Сдохни! - Кричал пожилой мужчина в очках раз за разом протыкая тело полуживого Леонарда, лежащего на асфальте. Этим мужчиной оказался отец парня, которого убил маньяк пару дней назад. Хоть виновного нашли и даже застрелили, преисполненный гневом и горечью потери отец, решил таким способом отомстить за смерть своего единственного сына.
        Звуки полицейских сирен, крики прохожих, случайно увидевших душераздирающую сцену, и звуки капающей крови, медленно стекающей в канализацию. Это было последнее, что вспомнил Леонард о своей прошлой жизни.

* * *
        Мальчик в холодном поту с ужасающим криком вскочил с кровати. Из-за резкого подъёма боль в правой руке и левом плече дала о себе знать. Парень находился в незнакомом одноэтажном помещении. Рядом с ним сидела маленькая светловолосая девочка, потирающая свои глазки. Это была Элизабет, видимо она все время находилась рядом с Леонардом, а его внезапный крик её разбудил.
        Лео оглядел своё тело, и обнаружил что места, которые были ранены зверьми, были плотно перевязаны. По-видимому, судьба всё-таки дала им шанс, и кто-то спас этих двоих из объятий неминуемой смерти.
        Оглядев своё перевязанное тело и интерьер комнаты, в которой Леонард находился вместе с Элизабет, он перевёл свой взгляд на девочку и пытался сформулировать вопросы, вертящиеся в его голове.
        После того как Леонард очнулся, помимо боли в руках и нехватки магических сил, у мальчика жутко болела и кружилась голова, что заставило его тотчас вернуться в лежачее положение.
        - Где мы? Кто нас спас? Как долго я был без сознания? - Задал свои вопросы Лео, повернув голову в сторону Элизабет.
        - Нас спасли какие-то люди, живущие в лесу. Они сказали, что приглядывали за нами почти двое суток. С того момента, как мы зашли на их территорию. Я не знаю, как выглядят эти люди и плохие они или хорошие, но они спасли нас. Сразу после того, как ты упал, я услышала, как кто-то приближается. Это были спасшие нас люди. Они и застрелили из луков последнего выжившего волка. После того, как тебя сюда принесли, прошло уже три дня. Всё это время эти люди давали тебе лекарства и перевязывали.
        «Видимо это они следили за нами, и именно их я почувствовал за два дня до нападения волков. Нужно пообщаться с этими людьми и узнать текущее местоположение. Возможно, мы сможем остаться здесь, или на крайний случай получим важную информацию…» - Леонард почувствовал облегчение от того, что преследователи, которых он обнаружил ранее не являлись убийцами из Дредмунда. К тому же, эти люди не только не навредили, но и спасли жизнь детям. Леонард был крайне благодарен этим незнакомцам.
        Ещё с десяток минут Леонард размышлял о том сне о прошлой жизни, который он увидел до этого. Затем Лео думал, что им с Элизабет стоит делать дальше. Куда им направиться, как отомстить, где жить - эти вопросы ни на секунду не давали покоя Леонарду.
        В своей голове Лео уже начал корректировать свои дальнейшие планы. После столкновения с убийцами из Дредмунда, а также боя с волками, мальчик понял, что нельзя зацикливаться исключительно на развитии магических способностей. Необходимо также развивать свои физические показатели. Леонард приобрёл чёткое намерение развиваться еще и в физическом плане, ведь никогда не знаешь, когда тебя могут подвести магические силы, как это было на Королевском балу. Или же магические силы могут истощиться, и тогда ты не сможешь дать отпор врагу.
        Нельзя рассчитывать на что-то одно, нужно быть готовым ко всему. Хоть маги и отличались своей подготовленностью к любой ситуации, но они бы никогда и не смогли прийти к такому же выводу, как и Леонард. Они бы не могли даже предположить, что чтобы магу стать сильнее, нужно развиваться ещё и физически. Особенно учитывая то, что только одно магическое развитие занимает все возможное время в жизни мага.
        Незаметно для себя, мальчик почувствовал слабость и снова отправился в царство Морфея. На этот раз Леонард не видел никаких снов, а буквально провалился от усталости в пустоту.
        Глава 11. Деревня в лесу
        На следующее утро Леонард, проснувшись, обнаружил, что по-прежнему находится в том же помещении, а рядом с его кроватью всё так же полусидя спала Элизабет. Леонард слегка улыбнулся, а затем поспешил встать с кровати.
        Хоть его руки буквально не шевелились и дико отдавали болью при ходьбе, он всё же поспешил надеть на себя рубашку, которую достал из своего кольца, и направился к выходу из дома.
        Оказавшись снаружи, Леонард первым делом глубоко набрал воздух в лёгкие и также свободно выдохнул. Как ни странно, снаружи воздух был каким-то сладковатым, свежим и более насыщенным. Скорее всего, это работа магов, живущих в этой деревне.
        Выйдя на веранду дома, Леонард обнаружил, что дом находится на платформе, буквально вросшей в ствол огромного дерева на высоте в несколько сотен метров. Начиная вглядываться, Лео обнаружил, что на других деревьях также находилось большое количество похожих сооружений. Большинство домиков были такими же простенькими и одноэтажными как тот, из которого вышел Лео. Но на некоторых особо крупных деревьях находились другие постройки. Высота и стиль каждой из таких построек разительно отличались, как и их предназначение. Там было что-то похожее на храм, военный штаб и какое-то подобие учебного заведения.
        Каждая из платформ была соединена между собой подвесными мостами, к тому же почти от любой платформы был мост к самому крупному дереву-зданию. Видимо это было что-то вроде центра деревни, куда должен быть доступ из любого места.
        На большинстве платформ находилось несколько гуманоидных фигур, снующих туда-сюда. Кожа этих существ была молочно-зеленоватой, а уши были остроконечными, длиной от двадцати до тридцати сантиметров. По всей логике такие уши из-за гравитации должны были немного отвисать за счёт своей длины, но почти у каждого из этих существ уши твёрдо торчали под углом в сорок пять градусов.
        Цвет волос у этих существ был всех возможных оттенков зелени: от салатового до тёмно-изумрудного. Телосложение существ было умеренно-мускулистым, ростом чуть выше обычного человека, но с необычайно красивыми чертами лиц. Нельзя было ошибиться с выводами: это были лесные эльфы.
        Простояв на веранде около пяти минут, и обнаружив высокую концентрацию магических сил ветра в деревне, Леонард окончательно убедился в верности своих выводов об обитателях деревни.
        Спустя мгновение, Лео увидел, как по отвесному мосту из огромного древа-здания в центре в его сторону направляется группа из двух эльфов. Видимо, заметив своего гостя на веранде у дома, они поспешили выйти и пообщаться с мальчиком.
        Эта группа состояла из мужчины и женщины. На вид им было около двадцати с лишним лет по человеческим меркам. Но возраст эльфов, как высокоразвитых магических существ, нельзя было определить исключительно по внешности. Обычный эльф за счет наполняющих его магических сил мог прожить от трёх сотен лет, что эквивалентно продолжительности жизни Среднерангового мага.
        Приблизившись к Леонарду, эльфы всё ещё продолжали свой разговор между собой, буквально не обращая внимания на мальчика. Они разговаривали на Эльфийском языке. Он не сильно отличался на слух от Древнеэльфийского. Присутствовало лишь несколько незнакомых слов и немного видоизменённый говор, что ни капли не помешало Лео понять суть их разговора.
        - Первым делом, нужно узнать откуда пришёл этот человек и какова его цель. Затем объяснить правила нахождения в нашей деревне. В зависимости от его ответа мы решим, как следует поступить далее. - Говорил мужчина-эльф своей спутнице.
        Эльфийка не перебивая слушала своего сопровождающего и легонько ему кивала, как бы соглашаясь с его мнением. Эльфийка была неописуемо красива. Её длинные волосы были повязаны сзади в конский хвост.
        Оба эльфа были одеты в темную облегающую кожаную одежду. На поясах с двух сторон у обоих эльфов висело по кинжалу. На шею эльфов был надет не слишком большой тонкий шарф такого же тёмного оттенка, как и одежда. Этот шарф сильно напоминал бандану, повязанную на шею, как у каких-то бандитов из фильмов про Дикий Запад. По всей видимости такие шарфы использовались для того, чтобы скрыть лицо.
        Когда между мальчиком и двумя взрослыми эльфами оставалось примерно два метра, Леонард недолго думая заговорил на чистом Древнеэльфийском.
        - Приветствую, господа! Меня зовут Леонард Аркантель, и я со своей спутницей Элизабет нахожусь в поисках убежища. Мы бежали из королевства Мистленд. Там произошёл военный переворот, и мы скорее всего единственные, кто смог выжить в той резне. - сообщил Леонард, как бы отвечая на все вопросы, услышанные им ранее из разговора двух эльфов.
        Эльфы сильно удивились тому, что какой-то крошечный человеческий паренёк смог понять их предыдущий разговор, а следом чётко и по существу ответил им на чистейшем Древнеэльфийском. Даже некоторые эльфы не могли похвастаться таким владением языка. Эльфийка даже невольно прикрыла рот руками, чтобы хоть немного скрыть следы изумления.
        С другой стороны, эльф-мужчина успел за несколько мгновений всё осознать и пару раз кивнул, как бы всё осмыслив, и слегка улыбнулся. По всей видимости, ответ мальчика вполне устроил эльфа. И тот решил продолжить диалог.
        - Хм-м… Я тебя понял. Леонард, значит… Меня зовут Отис, а это моя коллега - Атриэль. Мы - разведчики нашей деревни. Во время обхода территории леса вокруг деревни мы наткнулись на вас, идущих по лесу, и решили проследить, дабы убедиться, что вы не являетесь угрозой поселению. Хотя вы всего лишь дети, но никогда не известно, чем может обернуться неосторожность. Я понял вашу ситуацию. Прежде чем решить наши дальнейшие действия, мне необходимо будет обсудить это с главой деревни. Прошу тебя пока не покидать выделенного вам домика и дождаться моего прихода. В любом случае тебе ещё необходимо восстановить силы. Хотя принятые тобой лечебные травы, которые подготовил деревенский лекарь помогли тебе избежать худших последствий, тебе всё ещё необходимо восстановление. Как минимум на этот период тебе позволят остаться на территории деревни. Что ж, до скорой встречи.
        После своего монолога эльфы переглянулись, и развернувшись отправились обратно в сторону главного древа. Наблюдая, как по подвесному мосту потихоньку отдаляются фигуры его новых знакомых, Леонард продолжал обдумывать только что полученную от эльфа информацию. Как и ожидалось, эльфы крайне закрытая раса, не особо любящая кооперировать с другими расами. А лесные эльфы за счёт своего территориального расположения и отгороженности от больших поселений других рас относились к чужакам с ещё большей нетерпимостью и осторожностью.
        В связи со своими выводами, Лео задавался вопросом: почему же представители такой неприветливой к другим расы спасли двух детей от гибели в лесу? По всей видимости, эльфам стало жаль человеческих детей, да и угрозу в этих детях они определённо не ощущали. Особенно это стало явным, после увиденной ими сценой с неравным противостоянием стае волков. Если бы эльфы почувствовали от людей хотя бы малейшую угрозу, то в таком случае оставили бы последних умирать в Бескрайнем лесу, вне зависимости от того, были ли это дети или же взрослые.
        К счастью, Леонарду и Элизабет сильно повезло, что они встретились разведчикам эльфов на своём пути. В противном случае, вместо того чтобы сейчас наблюдать прекрасные виды на деревню лесных эльфов, дышать свежим воздухом, переполненным магией ветра и чувствовать боль от заживающих на теле ран, Леонард давно был бы съеден очередным диким животным Бескрайнего леса. Ещё немного подумав, стоя на веранде у дома, Лео направился обратно внутрь лачуги и обнаружил уже проснувшуюся девочку. Лео стал расспрашивать её о произошедших событиях, и информация Элизабет полностью совпадала с выводами мальчика.
        Обсудив всё что произошло с момента нападения волков до сегодняшнего дня, Леонард немного успокоился и стал расспрашивать Элизабет о её жизни до бала, её семье, увлечениях и прочих вещах. За оживлённой беседой, незаметно для себя, дети провели несколько часов и наступил вечер. Голубоватое солнце садилось за горизонт и своими последними лучами ознаменовало наступление сумерек.
        *Тук-тук-тук* - послышался звонкий и чёткий звук ударов в дверь.
        Это пришли ранее встреченные Леонардом разведчики. С ними также находился ещё один эльф. На вид этот эльф выглядел куда взрослее разведчиков, по человеческим меркам ему можно было дать сорок или пятьдесят лет. Его длинные серо-зелёные волосы были гладкими и спадали чуть ниже плеч. По бокам висели аккуратно сплетённые косы. Спереди у эльфа виднелось несколько прядей седых волос.
        Старший эльф был одет в официальный длинный атласный халат цвета ночного неба, а из-под халата виднелась белая рубашка, с расшитыми золотой нитью узорами. В целом, наряд эльфа выглядел дорого и слегка помпезно. Можно было предположить, что этот эльф был представителем аристократии по сравнению с обычными эльфами деревни.
        Подойдя к мальчику и внимательно его оглядев, эльф начал говорить на Древнем эльфийском языке. К сожалению, находящаяся рядом с Леонардом Элизабет, не могла ничего разобрать в разговоре между Леонардом и эльфами.
        - Человеческий ребёнок, я - старейшина деревни. Обычно мы не впускаем людей в нашу деревню, даже наоборот, мы стараемся избавиться от любого, кто осмелится вторгнуться на территорию нашего клана. Можно сказать, что ты первый представитель, увидевший своими глазами наше поселение. По всем законам деревни вас должны были убить в лесу на том же месте, но сострадание этих молодых эльфов позади меня сыграло вам на руку, а потому мы не можем свести их старания на нет и избавиться от вас. Но в любом случае, эти два эльфа будут наказаны за нарушение правил деревни… - старейшина выдержал небольшую паузу, сначала поглядев на разведчиков-эльфов, а затем обратно повернувшись к детям.
        - Так как человеческая девочка слепа, а ты был без сознания, то вы не знаете точного местоположения нашей деревне. Этот факт тоже сыграл свою роль в определении вашей дальнейшей участи. К тому же вы не проявляли никакой агрессии и послушно следовали нашим указаниям на протяжении всего нахождения в деревне. Учитывая всё вышесказанное, совет решил не убивать человеческих детей… Но, учитывая ваше происхождение, мы не можем допустить ваше длительное нахождение в нашей деревне. Посему мы решили, что по выздоровлении вы будете вынуждены покинуть нашу деревню.
        - Да, я понимаю, старейшина. - ответил Леонард на Древнеэльфийском и слегка поклонился группе эльфов.
        - Хорошо. Тогда Отис и Атриэль, находящиеся позади меня, будут за вами приглядывать на протяжении вашего нахождения на территории деревни. Так как они вас привели, то они и будут за всё ответственны. Постарайся не доставлять им хлопот… - старейшина над чем-то ненадолго задумался и продолжил свою речь.
        - Ещё кое-что: когда тебя осматривал наш лекарь, он заодно осмотрел глаза твоей спутницы. У неё нехарактерная для людей болезнь - переполнение магической силой. Из-за того, что у нас эльфов намного больший запас магических сил с самого детства, для нас такое не редкость, и зачастую, если не развивать свои магические силы специальным образом можно потерять зрение, слух или другие важные функции организма. Потому эльфы разработали специальный метод тренировок магической силы, чтобы предотвратить подобное. Пока ты здесь находишься, можешь изучить этот метод из книги. В книге описан способ тренировок нашей деревни, специально разработанный для лесных эльфов с предрасположенностью к элементу ветра. Так что в данном виде он будет бесполезен для эльфов с предрасположенностью к другим элементам. А для людей эльфийские методы ещё более бесполезны, а зачастую даже вредны. Потому тебе нет смысла пытаться использовать данный метод и по всей логике данная книга для тебя бесполезна. Но я думаю, если тебе повезет, ты сможешь понять смысл и разобраться в основе этого метода тренировок и поможешь своей спутнице
развиваться и вновь обрести зрение. - Хотя слова старейшины эльфов временами звучали сурово, Леонард всё-таки смог распознать в них добрый, будто опекающий посыл. Мальчик знал, что хоть большинство эльфийских рас не любило общаться с представителями иных рас, а тем более с людьми, от этого эльфа не ощущалось никакой злобы, враждебности или предвзятости.
        - Благодарю, старейшина! - в очередной раз искренне поклонился Леонард в сторону эльфов и принял тоненькую книжечку из рук старейшины.
        После небольшого диалога старейшина вместе с двумя другими эльфами развернулись и вышли из лачуги, направившись обратно в сторону главного древа. Последовав за ними, Леонард простоял на веранде ещё пару минут провожая взглядом удаляющуюся троицу, а затем вернулся обратно в дом.
        Глава 12. Прорыв
        После встречи со старейшиной незаметно пролетело пять дней. Всё это время Леонард занимался изучением предоставленного старейшиной метода по развитию магических сил. Как и говорил эльф, данный метод в текущем виде не был пригоден для использования человеком.
        Стоит сказать, что эльфы пользуются методом, описанным в книге для развития своих магических способностей. Эльфийские тела способны содержать в себе куда больший объём магических сил, нежели представители других рас. С другой стороны - хрупкое тело спутницы Леонарда не было способно справиться с таким объёмом магической силы, из-за чего и без того шаткое здоровье Элизабет ухудшалось, что привело её к ранней слепоте.
        Мало того, что Леонард за счёт наличия феноменальной памяти успел запомнить содержание всей книги Эльфийского метода развития, так он ещё и разобрал метод на составляющие и смог понять принципы его работы. Теперь единственное, что требовалось Леонарду помимо магических ресурсов - это прорыв к рангу Низшего мага, дабы он мог в полной мере использовать необходимые заклинания.
        Уже на следующий, после беседы, день Леонард вернул книгу с методом обратно старейшине эльфов. Леонарду было забавно видеть удивлённые лица Отиса и Атриэль, через которых он передавал книгу обратно. Но ещё сильнее ему хотелось бы увидеть лицо самого старейшины, в момент, когда тот услышал, что какой-то человеческий мальчишка смог за один день прочесть и изучить необходимую информацию из рукописной книги на эльфийском языке.
        Перед разработкой индивидуального метода по развитию магической силы, Леонарду требовалось определить к какому элементу была предрасположена Элизабет: к элементу света, как её отец, или же к элементу огня, как мать. Но в целом её ситуация на данный момент не такая уж и безвыходная.
        Пока Элизабет находится на стадии роста, у неё есть шанс избавиться от недуга. Основным критерием для излечения в её случае является, как ни странно, это - становление Низшим магом. После становления Низшим магом, разрозненные частицы магической силы элемента претерпевают качественные изменения, что увеличивает вместимость магической силы в теле мага.
        Обычно определение типа магической силы производится в академиях магов, где при помощи специального измерительного прибора определяется, какие из магических частиц элементов притягиваются к телу мага. Это естественное притяжение и является предрасположенностью.
        Помимо изучения метода, предоставленного эльфами, Леонард не тратил время зря, и все пять дней концентрировался на восполнении магических сил, что были потрачены им в бою с волками. Во время того боя Леонард израсходовал все магические силы элемента ветра и света. Магические силы воздуха Леонард восполнил буквально в первый же день из-за высокой концентрации магических частиц элемента воздуха в деревне эльфов. И на данный момент уже примерно на восемьдесят процентов восполнил магические силы света. По его расчётам, Леонарду необходимо было ещё примерно два дня до того момента, пока он не накопит всю недостающую силу до предела.
        В промежутке между изучением метода развития эльфов и восполнением магических сил Леонард нашёл необходимый гримуар, находящийся в его кольце. В гримуаре был описан способ прорыва к рангу Низшего мага для Тайных магов. Это был особый метод семьи Аркантель, разработанный несколько сотен лет назад ещё его прадедом - Архимагом Тайной магии.
        В соответствии с методом из гримуара, после накопления предельного количества магических сил всех шести элементов, маг должен измельчить в порошок несколько сотен магических кристаллов и начертить с их помощью особую формацию. Находясь внутри данной формации, Тайный маг должен прочувствовать все шесть элементов, находящихся в теле, а затем ментально создать вращение этих сил между собой. Как только эти магические силы полностью смешаются, магу необходимо использовать специальный метод медитации.
        Как сказано в гримуаре, во время медитации внутри формации маг сможет увидеть свой Центр сосредоточения сил, где ему нужно будет сжимать собранные и перемешанные магические силы при помощи контроля магических сил. Как только сжатие магических частиц произойдёт успешно, в Центре сосредоточения сил появится что-то вроде газообразной сферы. Этой сферой внутри Центра сосредоточения сил и будет магическая сила Тайного мага.
        Если магические силы мага-новичка можно считать просто скоплением магических частиц в теле, то магические силы Низшего мага уже являются полностью сформированной магической силой элемента. После перехода в ранг Низшего мага, количество магических сил и возможная мощь используемых заклинаний растёт экспоненциально.
        Спустя ещё два дня Леонард, как и ожидал, смог полностью восстановить магические силы. Тела магов наделены значительно большей скоростью регенерации в сравнении с обычными людьми. Чем больше магических сил в теле мага, тем быстрее происходит заживление телесных ран. Так как Леонард уже накопил магические силы всех элементов до предела, его раны на руке и плече уже заросли, оставив после себя только шрамы. Конечно существовало несколько способов избавиться от шрамов, но на данный момент Леонарду не было до этого никакого дела. Основной целью для Леонарда сегодня было - продвинуться в ранг Низшего мага.
        За этот день Лео уже размельчил в ступке пару сотен магических кристаллов и перечитал гримуар ещё пару раз, чтобы убедиться, что ничего не упустил. Закрывшись в отдельной свободной комнате домика, Леонард аккуратно начертил нужную магическую формацию и осторожно уселся в её центр. Перед началом, Леонард заранее предупредил Элизабет и эльфов-разведчиков о своих планах, дабы его не беспокоили и лишний раз не переживали.
        Сидя на полу в тесной деревянной комнате, находясь ровно по середине магической формации, Леонард прикрыл свои глаза и начал понемногу прочувствовать каждый из шести магических элементов: воздух, огонь, вода, земля, свет, тьма. Леонард отчётливо ощущал все эти элементы внутри своего Центра сосредоточения сил.
        Затем, как и было описано, Леонард начал закручивать магические силы элементов, смешивая их между собой. Хоть на словах это и звучало достаточно просто, но для Леонарда это требовало большого расхода как ментальных, так и магических сил. Если до того момента, как все магические силы израсходуются, Леонард не успеет их смешать и сжать до газообразного состояния, тогда он не только может навредить себе, но и отсрочит момент прорыва на неопределённый срок. Ведь в таком случае, Лео придётся заново собирать недостающие магические силы и восстанавливаться.
        Леонард не хотел терпеть поражения, и собирался продвинуться с первой попытки. Для него и Элизабет это была единственная возможность в данный момент стать сильнее и обезопасить себя, ведь в ближайшее время они будут вынуждены покинуть деревню эльфов.
        Мальчик сидел в центре комнаты, а по всему его телу медленно образовывались капли пота. Эти капли немного светились, переливаясь всеми возможными цветами. Всё дело в том, что во время процесса становления Низшим магом, вместе с потом выходят затраченные магические силы.
        Спустя целый час напряжённого вращения своей магической силы, у Леонарда осталось чуть меньше половины от общего объёма магических сил. К счастью, у него успешно получилось смешать магические силы, что легко подтвердилось, когда Леонард заглянул в Центр сосредоточения сил, начав медитацию.
        В Центре сосредоточения сил Лео увидел, как в пустоте были равномерно разбросаны едва различимые, но при этом однородные облака магических сил. Внешне эти облака напоминали молочную пену в только что сваренном капучино.
        Последним шагом перед переходом к новому рангу Леонарду оставалось собрать вместе и сжать оставшиеся магические силы. В то время, как силы неумолимо расходовались, Леонард не обращая внимания, сконцентрировался на сжатии. Температура тела Леонарда сильно подскочила вверх, его кровь буквально кипела, а кости почти ломились от напряжения. Сейчас он уже не обливался потом, как во время смешения сил. За счёт высокой температуры, во время процесса сжатия, тело Леонарда стало мгновенно испарять пот, кровь и магические силы.
        Прошло ещё полчаса. Под глазами у Леонарда образовались огромные синяки, как будто он не спал уже пару месяцев. Вены по всему телу мага вздулись, а сам Лео ощутимо похудел. Мышцы парня временами подёргивались от судорог.
        Как вдруг…
        Голубая вспышка света озарила всю комнату, в которой находился Лео. Этот мистический свет появился всего на мгновение, но через пару секунд исчез. После вспышки всё прекратилось: пар, исходящий до этого от тела мальчика, исчез, а вены на теле вернулись в нормальное состояние. Покрасневшая кожа потихоньку приобретала свой естественный оттенок, а температура тела возвращалась к своему обычному уровню.
        В комнате послышался глубокий вдох, и Леонард открыл глаза. В его глазах на секунду проявилась такая же вспышка, что недавно осветила всю комнату.
        Успешный прорыв! Теперь Леонард стал магом Низшего ранга. Именно этот уровень можно считать первой ступенькой к становлению сильнейшим магом. Теперь Леонард мог использовать большинство заклинаний, а также не бояться за свою жизнь и жизнь Элизабет. По крайней мере теперь он ощущал себя в куда большей безопасности, нежели до того, как стал Низшим магом.
        Теперь Леонард, как маг, стал более универсальным. К примеру, если раньше для использования «Шара света» ему необходимо было накопить в теле нужное количество магических сил элемента света, то теперь он мог просто использовать магическую силу тайной магии. После становления Низшим магом, тело тайного мага автоматически впитывало любую из имеющихся магических сил и преобразовывало их в универсальную силу тайной магии.
        Леонард не мог не нарадоваться из-за своего удачного прорыва, но был крайне истощён из-за столь жёсткого процесса. Магические, физические и моральные силы мальчика крайне истощились, и единственное, что успел Лео сделать перед тем, как отключиться - это дойти до другой комнаты и плюхнуться на кровать.
        Наконец-то Леонард смог стать истинным магом. Теперь у него в сотни раз больше возможностей. Теперь он сможет приступить к воплощению своих планов в жизнь. Единственное, что оставалось сделать Леонарду и Элизабет - это найти себе новое пристанище. Место, в котором они смогут осесть и набираться сил перед тем, как начнут свою месть тем, кто лишил их всего.
        Глава 13. Великое древо
        Едва проснувшись следующим днём, Леонард обнаружил, что в комнате помимо Элизабет уже находились Отис, Атриэль и старейшина. В руках у старейшины было что-то на подобии амулетов, похожих на обычную кору дерева, подвязанную плетёной нитью. На коре этого дерева были вырезаны руны, похожие на те, что обычно используются в магических формациях.
        - Мальчик, ты уже выздоровел, да ещё и смог продвинуться в силе. Больше наша деревня не может держать при себе чужаков. - Начал говорить старейшина деревни.
        - Прими это в дар. Эти талисманы, изготовленные из коры нашего Великого Древа, зачарованные при помощи магии. Талисманы будут отгонять от владельца всех магических зверей ниже высшего уровня в радиусе нескольких километров. Так что вам не придётся беспокоиться о нападении зверей, если вы только сами не разгневаете кого-либо из высших существ. - Старейшина протянул руку с талисманами и отдал их Леонарду.
        Недолго думая, Леонард поблагодарил эльфийского старейшину и сразу же одел талисман сначала на себя, а затем и на Элизабет. Как только талисман был одет, Лео почувствовал, что от этого талисмана на шее будто исходят какие-то волны. Это чувство было крайне слабым и почти мимолётным, но Лео всё равно смог его ощутить.
        - Также, прими это в дар от нас с Атриэль. - Сказал Отис, протягивая Леонарду какой-то свёрток из ткани цвета хаки.
        Развернув свёрток, Леонард обнаружил внутри два кинжала. По размеру кинжалы были чуть больше, чем кухонные ножи, которыми Лео сражался с волками. Ближе к острию кинжалы были слегка закруглены вверх, словно полумесяц. Острота кинжалов была крайне поразительной: Леонард лишь слегка провёл пальцем по лезвию одного из кинжалов и из пальца сразу же пошла кровь, а образовавшийся порез был чрезвычайно тонким, почти незаметным.
        - Такими кинжалами пользуются разведчики нашей деревни. Они изготовлены из сплава мифрила. Этот материал известен высокой магической проводимостью. Вливая в него свою магическую силу, возможно многократно увеличить урон и площадь поражения атаки. Пользуйся им с осторожностью. - Закончив своё наставление, Отис положил руку на плечо и пару раз по нему похлопал.
        - Благодарю, я никогда не забуду вашей доброты. - Леонард снова слегка поклонился и искренне ответил эльфам.
        За время нахождения в деревне Леонард понимал, что со стороны чистой выгоды получил очень много от лесных эльфов: мало того, что ему помогли с выздоровлением, но ещё и поделились методом развития, а также вручили крайне полезные талисманы и ценное оружие.
        Эльфы оказались абсолютно такими, какими описывались в древних эльфийских книгах: хоть они и являлись обособленной от других расой, но из-за своей гордости и мудрости не могли пренебрегать своими гостями. Хотя для эльфов, возможно, эти дары были чем-то несущественным, но для Леонарда в его положении это были редчайшие сокровища, которые он даже в самых смелых мечтах не ожидал получить.
        Хотя эльфы и помогли Леонарду столь многим, он не мог отплатить им тем же самым. Да, у него было пространственное кольцо, но в кольце не было ничего, что могло бы хоть немного быть ценным в глазах эльфов. Магические кристаллы использовались как валюта в городах, где проживали маги, а со своим образом жизни в изоляции, эльфы не нуждались в таких вещах. Магические артефакты? У Леонарда был лишь волшебный плащ и само кольцо. Что насчёт вещей из дома? Леонард взял памятные вещи, и кое-что из интерьера, что могло бы занимать мало места в пространственном хранилище. Помимо этого, у Леонарда были только инструменты и ресурсы для опытов, а также различная литература, большинство из которой относилась к разряду тайных знаний его семьи. Да и полезность такой литературы была крайне сомнительна для эльфийской расы, магическое развитие которых отличалось от человеческого.
        - Леонард, сегодня вы будете выведены из деревни. - Заговорил старейшина. - Через час мы вернёмся и сопроводим вас двоих к Великому Древу. Оттуда при помощи порталов вы отправитесь в любую сторону на выход из Бескрайнего леса. Когда будем у порталов, я всё подробно объясню. А теперь даю вам время собраться и приготовиться к отправлению.
        Едва договорив, старейшина развернулся, и в сопровождении двух разведчиков отправился обратно в сторону Великого древа. Леонард не смел как-то противиться или создавать эльфам проблем, а наоборот, был крайне благодарен. Лео понимал, что по правилам его должны были оставить умирать в лесу, а вместо этого мальчику удалось не только получить столько даров, но и продвинуться к рангу Низшего мага, находясь в безопасности. Про себя Леонард отметил, что, если кому-то из эльфов потребуется помощь, он незамедлительно без всяких вопросов протянет свою руку. Он всегда следовал принципу: платить добром на добро, а злом на зло.
        Сборы не заняли большого количества времени: всё необходимое было сразу же помещено в пространственное кольцо. Леонард достал чистую одежду из кольца и переоделся. Затем он помог переодеться Элизабет и надел на неё плащ, в котором ранее она путешествовала вместе с Лео. На шеях ребят уже висели одинаковые талисманы из коры дерева.
        Можно сказать, что всё имеющееся обмундирование и факт того, что Леонард теперь маг Низшего ранга делали ребят почти неуязвимыми: звери низшего и среднего рангов не могли к ним подобраться из-за талисманов, а обычные разбойники точно не справятся с силами Тайного мага, пусть даже Низшего ранга.
        Что насчёт магов Среднего и Высших рангов? Таких вряд ли случайно встретишь в необитаемой местности. Особенно если не искать и не провоцировать таких магов специально. Естественно, перед Леонардом не стояло цели нажить себе на голову новых проблем. В данный момент он нуждался только в уединённом убежище, где смог бы спокойно развиваться, проводить свои исследования и воплощать свои задумки в жизнь. Леонард хотел всеми возможными способами стать сильнее, дабы однажды вернуться в Мистленд и отомстить.
        Спустя час, за Леонардом и Элизабет пришли два уже хорошо знакомых эльфа-разведчика. В их сопровождении дети добрались по подвесным мостам до главного дерева, именуемого Великим Древом. Это древо было центром деревни и являлось чем-то вроде основного пункта управления поселением.
        Добравшись до ствола дерева, Леонард обнаружил, что вблизи оно выглядит огромным, почти необъятным. Можно считать это древо одним из самых больших зданий, которые мальчик видел за всю свою жизнь.
        Открыв врата, украшенные серебристыми узорами и различными рунами, все четверо направились к центру помещения. Как и ожидалось Великое древо изнутри было полое. В центре, куда направлялась четвёрка, находилась круговая лестница, ведущая наверх. Сейчас группа находилась примерно в центре древа, если считать расстояние от основания в высоту. При этом, данное помещение являлось лишь первым из этажей. Можно считать данный этаж лишь вестибюлем. Тут находилось несколько стоек, за которыми работали эльфы в одежде, очень похожей на деловую из прошлого мира Леонарда. Сами стойки находились по краям круглого помещения.
        Помимо этих людей за стойками, на этаже находились немногочисленные группы что-то обсуждающих между собой эльфов. Некоторые из эльфов стояли напротив стоек и разговаривали с эльфами в деловой одежде.
        Около лестницы, к которой направлялась четвёрка, стояла пара эльфов в обмундировании похожем на то, что было надето на Отиса и Атриэль. Подойдя почти вплотную, Отис протянул одному из них какую-то табличку, после чего охраняющие лестницу разошлись в стороны, чтобы пропустить группу.
        Лестница была сильно закручена, и от длительного подъёма по ней у Леонарда уже начинала кружиться голова. Этаж за этажом, ступенька за ступенькой - все четверо прошли уже около пятидесяти этажей. Выносливость детей была уже на пределе. Чего ещё можно было ожидать от хрупких человеческих тел двух детишек?
        Леонард уже хотел попросить, чтобы они ненадолго остановились и передохнули. Он волновался не за себя, так как мог быстро восстановиться за счёт магической силы, а за Элизабет, которая держа за руку Леонарда, шла за ним не останавливаясь. Хотя девочка ни на что не жаловалась, но по её покрасневшему от длительной нагрузки лицу и уже слышимой одышке, было ясно, что ей нужен хотя бы небольшой отдых.
        Не успел Леонард попросить о передышке, как четвёрка добралась до конца лестницы. Они находились на самом верху. Чем выше они подымались, тем меньше становились помещения. Помещение, в котором они находились на данный момент было самым маленьким - не более двадцати метров в диаметре.
        В четырёх сторонах помещения находились каменные плиты с вырезанными на них магическими формациями. Таких формаций Леонард ещё никогда не видел вблизи и только лишь читал об их существовании в книгах про цивилизацию Древних эльфов. Со своей фотографической памятью Леонард оглядел все четыре плиты и смог запомнить каждую из формаций. Он знал, что это ему ещё сильно пригодится в реализации его будущих планов.
        Хотя и существовало заклинание «Телепортация», но оно использовалось крайне редко. Во-первых, необходимо было знать это заклинание, а эта информация была далеко не из тех, которую можно легко добыть. Во-вторых, для использования заклинания нужно соблюсти ряд ограничений: используемый должен быть высшим магом, использовать «Телепортацию» можно только на себя и дальность такой телепортации обычно не превышала одного километра. Зато расход магических сил этого заклинания мог сжечь до половины твоих запасов.
        Поэтому люди больше предпочитали для телепортации использовать дорогие магические артефакты или специальные круги перемещения, подпитываемые магическими кристаллами. Хоть кристаллы и являлись основной магической валютой, но они также были и средством хранения магической энергии, а, следовательно, часто использовались в создании магических предметов, зелий и формаций.
        Как только Леонард с группой показались на этаже, к ним подошёл знакомый старейшина эльфов в сопровождении других двух таких же относительно не молодых эльфов. Старейшина объяснил, что это два младших старейшины деревни. Их совместные усилия позволят активировать портал, чтобы отправить детей из деревни. Тем самым, ребята достигнут своей цели - пересечь лес, а эльфы могут быть спокойны о том, что кто-либо узнает расположение их деревни. Хотя эльфы спасли этих детей, они не могли пренебрегать правилами деревни - никто из чужаков не должен был знать местонахождения их поселения.
        Глава 14. Путь к горным хребтам
        После представления младших старейшин, Леонарду был задан вопрос: в какую сторону он хотел бы отправиться? Каждый из четырёх порталов вёл к разным сторонам Бескрайнего леса. Западный портал мог отправить ребят обратно в сторону реки, которую пересекли Леонард и Элизабет. Этот портал точно не подходил для их отправки. Южный портал отправлял на границу Бескрайнего леса с Ядовитыми болотами. Так что отправка через данный портал тоже не была необходимой.
        Следовательно, у Леонарда оставался выбор лишь из двух вариантов: первый - отправиться через восточный портал, и оказаться на границе с территорией варваров. Второй вариант - это воспользоваться северным телепортом для путешествия к гряде горных хребтов. Если ты хотел спрятаться от всего в месте, где тебя никто не найдёт, то отправиться туда было бы самым верным решением.
        У Леонарда уже был план по постройке своего убежища, а в окружении гор, это убежище можно было бы не только замаскировать, но и сделать безопасным. Исходя из своих соображений, Леонард уже знал какой выбор сделать. Недолго думая, Леонард направился в сторону каменной плиты телепортации, отправляющей к горным хребтам. Старейшины и разведчики поняли, каков оказался выбор мальчика и без всяких вопросов направились в ту же сторону.
        Когда вся группа собралась вокруг плиты телепортации, трое старейшин встали напротив плиты, образовав построение в виде треугольника. После этого старейшины вытянули руки перед собой, и выпуская огромное количество магических сил в сторону плиты, зачитывали на Древнеэльфийском заклинание активации портала. Леонард наблюдал за этим невероятным действом, но одновременно слушал и запоминал само заклинание. Любое увиденное заклинание, любая вещь, книга, магическая формация были бесценным знанием для Леонарда. Он знал, что чем больше ему удастся узнать, тем больше возможностей будет у него в будущем.
        Пять минут спустя над плитой активировался магический портал. Портал вёл на север от Бескрайнего леса. Сквозь портал виднелся лесной пейзаж, вдалеке от которого, на горизонте располагалась горная полоса.
        Изучив портал, Леонард в очередной раз на Древнеэльфийском поблагодарил старейшин и уже знакомых ему эльфов-разведчиков Отиса и Атриэль. В его голосе не прозвучало ни капельки фальши, а глаза отражали искренность и уважение. Эльфы-старейшины в свою очередь лишь легонько кивнули головами в ответ, а Отис и Атриэль пожали ребятам руки и пожелали им безопасной дороги.
        - Ну что, пошли? - Леонард крепко взял за руку Элизабет и направился напрямую в магический портал. Портал висел над платформой телепортации и легонько покачивался то вверх, то вниз.
        Элизабет лишь кивнула в ответ Леонарду и, не отставая, направилась вместе с ним. Оказавшись в центре платформы, там, где находился сам портал, дети были в ту же секунду перенесены на северный край Бесконечного леса. Лишь недолгая вспышка света показалась на месте, где раньше стояли Лео с Элизабет. Вслед за исчезновением ребят, закрылся и сам портал. Это означало, что дети благополучно добрались до места назначения.
        Северная часть Бесконечного леса. Спустя полчаса после телепортации.
        Дети сидели, опёршись о ствол большого дерева. Процесс телепортации затрачивал большое количество магических сил. Если бы Леонард телепортировался самостоятельно, то особых последствий, кроме небольшого головокружения, он бы не почувствовал. Но они телепортировались вдвоём на очень огромное расстояние - на край самого Бесконечного леса. Этот лес не зря так назывался, ведь его истинный размеров не могли оценить обычные исследователи.
        Во время телепортации Леонард, держась за руки с Элизабет, равномерно передавал ей часть своих магических сил, чтобы защитить девочку от нагрузки. В итоге, хоть Элизабет и была невредима, магические силы Леонарда были крайне истощены. По этой причине они ненадолго присели у дерева, чтобы дать возможность молодому магу восполнить хотя бы часть своих сил.
        Но это не было особой проблемой. Если раньше Леонарду приходилось собирать магические силы каждого из шести элементов по отдельности, то теперь он гораздо проще мог собирать частицы любой магической энергии, которые в последствии были автоматически преобразованы в его собственную магическую силу.
        Кроме этого, скорость поглощения магической силы из окружающей среды при помощи метода медитации, описанного в гримуаре Тайных магов, увеличилась в десятки раз. Одного часа медитации вполне хватало, чтобы восстановить свои силы наполовину.
        Оправившись, Леонард поднялся на ноги и помог Элизабет. Вдали на горизонте была видна горная полоса. Леонард поставил перед собой цель - до захода солнца выбраться из Бесконечного леса. Поэтому Лео достал из пространственного кольца самодельную сумку-кенгуру, с помощью которой посадил Элизабет за своей спиной.
        Хотя физически Лео не был силачом, но при помощи магии, он мог усилить своё тело, тем самым многократно увеличив скорость их продвижения. Если на своих двоих они добирались бы до выхода из леса ещё день или два, то этим, уже проверенным методом, можно было выбраться из леса примерно за четыре часа. Примерно столько времени пройдет до того, как Леонард полностью истощит свою магическую энергию. Но этого точно хватит для того, чтобы покинуть лес.
        Надёжно затянув на себе ремни сумки с девочкой за спиной, Леонард собрал магическую силу в ногах и с огромной скоростью, почти трёхметровыми прыжками, направился в сторону гор.
        Как и ожидалось, во время бега на детей не напало ни одного дикого животного. Леонард тоже не ощущал никакой враждебности в их сторону на протяжении всего бега, лишь изредка замечая то тут, то там существ похожих на рогатых зайцев и оленей. По всей видимости, эльфийские талисманы действовали только на агрессивных магических животных низкого и среднего рангов. В свою очередь, хотя обычные рогатые кролики и олени являлись магическими животными, но они не дотягивали даже до класса магических зверей низкого ранга.
        Незаметно для Леонарда, прошло примерно четыре часа. Его магическая сила уже почти истощилась, а солнце неуклонно продолжало своё движение в сторону горизонта. Леонард понимал, что скоро наступят сумерки и ему с Элизабет необходимо отдохнуть перед отправлением в горы.
        В данный момент они находились на равнине: в километре позади них стоял Бескрайний лес, который уже успел порядком поднадоесть, а впереди - виднелась огромной протяжённости горная цепь. Чем сильнее Леонард приближался к горам, тем выше они казались. На равнине, где сейчас были дети, помимо травы и редких кустов, повсюду были разбросаны разного размера камни, от небольших, размером с ладонь, до огромных булыжников выше человеческого роста. И чем ближе ты находился к горам, тем больше окружающий пейзаж был заполнен каменным видом.
        Леонард разжёг костёр и наполнив водой котел, который заранее достал из пространственного кольца, поставил его на огонь. Затем, Лео принялся разделывать рогатого зайца, совсем недавно пойманного в Бескрайнем лесу. Леонард собирался сделать рагу из рогатого зайца. Ему повезло, что Лесные эльфы выращивали множество фруктов и овощей в специальных теплицах на деревьях у себя в деревне. Само собой, эльфы не могли отпустить детей в лес без какой-либо провизии, за что Леонард был крайне благодарен.
        Среди всего провианта Леонард обнаружил те, которые сильно напоминали по вкусу картофель, морковь и лук из его предыдущего мира. Хотя строение и внешний вид этих овощей были отличным от тех, что были на земле, но на вкус они были очень похожими. Собственно, такие овощи Леонард уже ел в составе блюд, приготовленных шеф-поваром в особняке Аркантель, но овощи эльфов были выращены в особой среде и при помощи неизвестных ему методов, а потому в овощах ощущалось повышенное содержание магической силы. Леонард верил, что, сделав блюдо с использованием таких ингредиентов, можно не просто утолить голод, но и незначительно восстановить запас магических сил.
        Нарезав овощи и мясо кролика в воздухе при помощи силы магии и потрясающего контроля, Леонард тут же отправил их вариться в котелке. Спустя примерно полчаса блюдо из кролика было готово. Из котелка во все стороны распространялся аромат вкуснейшего мяса кролика и каких-то трав, добавленных заблаговременно в котелок Леонардом.
        От этого запаха у обоих потекли слюнки, а со стороны Элизабет даже послышался урчащий звук. Девочка покраснела и прикрыла живот руками, как бы надеясь, что голод больше не поставит её в неловкое положение. Леонард лишь немного улыбнулся и наполнил две высокие плашки рагу из крольчатины.
        Поужинав, Леонард, как и ранее во время их путешествия по лесу, приготовил место для комфортного расположения для себя и Элизабет. В этот раз, как и обычно, Элизабет сидела на страже, а Леонард пытался поспать, восстанавливая силы. Элизабет ни капельки не устала за время их забега, а даже наоборот, по наставлению Леонарда, старалась поспать, чтобы отдохнуть.
        Они заранее продумали, как им следует поступать, чтобы тратить меньше времени на остановки. Потому Леонард предложил подобный план: когда они в пути, Лео несёт девочку на спине, а та отдыхает, чтобы во время ночных остановок быть начеку. Организовав своё расписание таким образом, Леонард мог не волноваться о безопасности в ночное время, а за счёт этого ускорить своё продвижение к пункту их назначения.
        На следующее утро, едва первые лучи солнца озарили равнину, Леонард со своей спутницей проснулись и позавтракали рагу, оставшимся после вчерашнего ужина. Просидев целую ночь охраняя спокойный сон Леонарда, Элизабет порядком устала и понемногу уже начинала клевать носом. Подготовившись к походу, Лео усадил девочку за спину, и, как и раньше, направился в сторону гор.
        Во время бега, лёгкий ветерок обдувал лица ребят. Обхватив руками шею Леонарда, девочка быстро заснула из-за укачивания во время бега. Леонард слегка повернул голову в сторону Элизабет, посмотрел на спящее лицо девочки и слегка улыбнулся, после чего немного ускорил темп.
        К середине дня парочка уже добралась до горных хребтов. Леонард не собирался покорять горные вершины, а потому выбирал наиболее безопасный путь по низине, в промежутках между горными хребтами.
        Леонард хотел забраться поглубже в горы и подыскать место, наиболее подходящее для создания жилища. Хотя Лео ещё не обучился каким-либо заклинаниям, предназначенным для магов Низшего ранга, но используя свою магическую силу он вполне мог использовать обычную бытовую магию, улучшенную своей магической силой. Стоит сказать, что сейчас магией огня он вполне мог создать огромное яркое пламя, по сравнению с небольшим огоньком, который у него получался до продвижения. То же самое относилось и к остальным элементарным заклинаниям.
        Глава 15. Гора чёрного пламени
        Спустя двое суток подобного путешествия по извилистому пути между горными хребтами, Леонард заметил вдалеке вершины деревьев. Это был небольшой лесок посреди гор. Как только Леонард подобрался ближе к этому лесу, он обнаружил, что в центре этого леса возвышалась огромная чёрная гора. Внешне гора была почти такой же, как и остальные среди горных хребтов: острые камни штыками торчали к небу, словно шипы роз.
        Цвет этой горы слегка отличался от остальных серо-зелёных пейзажей. В середине зелёного леса возвышалась эта гора насыщенного чёрного цвета. И хоть острые каменные шпили, как и у всех остальных хребтов были направлены к небу, они были слегка изогнуты, словно языки пламени.
        Леонарду сразу приглянулась эта гора, и он решил, что отныне обоснуется именно здесь. Охарактеризовав увиденное, Леонард сразу придумал название своего нового дома - Гора Чёрного Пламени. Это название было, по его мнению, одновременно пафосным и в то же время идеально подходило этому месту.
        Что ещё сильнее обрадовало Леонарда, так это находящееся рядом с горой озеро, и наличие в лесу вокруг Горы Чёрного Пламени различных животных и диких растений. Хотя внешне гора выглядела немного устрашающе, вокруг неё флора и фауна кипела жизнью. Данный факт заставил Леонарда ещё сильнее желать поселиться в таком чудесном месте. Здесь было всё: небольшое чистое озеро, лесная полоса, окружающая гору, и сама гора, которая идеально подходила под требования Лео.
        Добравшись до этого озера, Леонард решил разбить лагерь рядом с ним. Перед тем как приступить к работам по созданию убежища, мальчик хотел отдохнуть после долгого путешествия. Судя по тому, что в этом месте можно было заметить множество цветущих растений, Леонард понял, что климат рядом с Горой чёрного пламени довольно благоприятный. Этот факт в очередной раз подтвердил правильность его выбора.
        После плотного ужина, ребята немного пообщались, и уже в привычной манере Леонард отправился спать, а Элизабет сидела рядом, охраняя его спокойный сон. Леонард был счастлив, что это в последний раз, когда девочке приходится заниматься дежурством, ведь с завтрашнего дня он уже надеялся начать постройку убежища.
        Следующим утром ребята отправились прямиком к подножью Горы Чёрного Пламени. Прикоснувшись к чёрному гладкому, словно отполированному камню, из которого была вылеплена вся гора. Леонард не мог не удивиться: камень был насыщенного ониксового цвета, но при том, что был буквально зеркальным, не отражал солнечных лучей, а как бы их поглощал. Лео не знал, к какому типу материалов относится этот камень.
        Забравшись примерно на десяток метров по подножью горы, Леонард обнаружил углубление внутри горы. Хоть это и не была пещера, а скорее нора, но тут вполне можно было укрыться. Высота и ширина этой пещеры была не больше двух метров, а глубина не более трёх. Хоть такая комнатка была чрезвычайно маленькой, но для пары детей этого было вполне достаточно на первое время.
        Первым делом Леонард решил проверить, не принадлежала ли эта пещера кому-либо из диких животных. Он не хотел лишний раз подвергать себя и Элизабет опасности. Но в итоге оказалось, что все волнения были напрасны, и пещера была нетронута ни одним живым существом. Здесь не было никаких признаков жизни. Возможно, это потому, что стены, потолок и пол были испещрены острыми как колья сталактитами, такими же, как и чёрные наросты снаружи пещеры.
        Хотя Леонарду удалось подыскать такое перспективное место, но, как и ожидалось, для того чтобы тут комфортно жить, необходимо было заняться своеобразным капитальным ремонтом.
        Первым делом Леонард достал один из клинков, подаренных эльфами. Клинком Леонард ударил по самому тонкому из сталактитов, но неожиданно для себя обнаружил, что один из лучших оружейных сплавов из мифрила способен оставить лишь пару царапин на этом камне.
        Затем Леонард попробовал пропустить свою магическую силу в кинжал и снова ударил по сталактиту. На этот раз сталактит с лёгкостью сломался. К сожалению, таким способом Леонард мог ещё долгое время избавляться от ненужных наростов по всей пещере. Парень понял, что так дело не пойдёт и убрал кинжал обратно в хранилище.
        Немного подумав, Лео вспомнил о такой технологии из его прошлого мира, как Гидроабразивная резка. Этот способ заключался в том, чтобы смешивать воду с материалами высокой прочности, а затем выпускать этот раствор в виде струи, под огромным давлением и на высокой скорости. Идея была не плоха, но над исполнением необходимо было ещё подумать и поэкспериментировать.
        Первым делом Леонард с помощью своего огромного контроля магии научился выпускать тонкую струю воды на метр вперёд себя, поддерживая её в таком состоянии около получаса. Это заклинание Леонард назвал «Водным потоком». Обычно водные заклинания использовались в лечении или защите, и крайне редко в атаке. А так как у людей этого мира не было тех знаний, что у Леонарда, то он мог быть вполне уверен, что таким способом ещё никто до него не пользовался.
        Следующие пару часов, Леонард упорно практиковался на обычных булыжниках. Он находил вокруг пещеры камни, и старался увеличить скорость потока воды у заклинания. Этого уже вполне хватало, чтобы молниеносно разрезать любой камень, но вот у наростов чёрного камня «Водным потоком» удавалось лишь вызывать несколько трещин.
        Леонард подумал, что возможно, стоит попробовать проделать тот же трюк, что и с мифриловым кинжалом, и в качестве абразива использовать чистую силу магии, добавив её к водному потоку. Возможно данное сочетание сработает и поможет решить проблему. Попрактиковавшись в совмещении чистой магической силы с «Водным потоком», Леонард решил провести практическое испытание на чёрном камне.
        «Ха-ха. Наконец-то получилось! Полдня было потрачено не впустую!» - Леонард очень обрадовался, что его задумка сработала. Теперь он мог сделать удобное жилище для себя и Элизабет. Получившееся заклинание Леонард назвал «Магическим водным потоком», потому что, как должно быть ясно из названия, в водный поток добавлялась магическая сила. К сожалению, из-за повышенного расхода магической силы и того факта, что требуется огромное количество концентрации, Леонард был способен поддерживать заклинание не более десяти минут.
        Уже было послеобеденное время, так как солнце недавно преодолело положение в зените. Если Леонард не хотел этой ночью снова спать на природе, то ему нужно было закончить с подготовкой пещеры до захода солнца. Первым делом, Леонард направился туда, где сейчас сидела в полудрёме Элизабет и начал готовить обед. Хотя он не мог тратить время попусту, не стоило забывать, что он не один, да и Элизабет ещё не является полноценным магом, чтобы обходиться без еды за счет магической силы. Второй причиной небольшого отдыха и перекуса являлась необходимость восстановить магическую силу с помощью медитации. Пусть время и поджимало, но без магической силы нельзя было использовать вообще никаких заклинаний.
        Пару часов спустя, полный сил Леонард, оставил снаружи у входа в пещеру Элизабет и направился заниматься обустройством пещеры. В левой руке Леонард поддерживал заклинание «Шар света», которое на данный момент буквально не потребляло магических сил, а правой рукой маг избавлялся от сталактитов при помощи «Магического водного потока».
        Длина водного потока после долгого использования легко контролировалась Леонардом. Когда требовалась аккуратность, он с лёгкостью уменьшал водный поток, а когда необходимо было работать по площади - увеличивал до максимальной длины почти в метр.
        С обработкой пола Леонард закончил менее, чем за час. Сейчас мальчик ходил по гладкому полу пещеры, и был крайне доволен проделанной работой. За следующие три часа Лео закончил работать над стенами. Помимо тех двух заклинаний, Леонард выпускал потоки воздуха из ног, чтобы левитировать над полом пещеры. Хотя заклинание полёта не было доступно для использования магов Среднего ранга, потоки воздуха вполне могли немного приподнимать заклинателя над поверхностью.
        Самым сложным шагом являлась обработка потолка. Хотя высота пещеры составляла всего два метра, но этого было достаточно, чтобы усложнить жизнь семилетнему мальчику, чей рост не сильно превышает одного метра. Тут Леонард тоже активно пользовался потоками воздуха, для того чтобы левитировать. Начав обработку снаружи пещеры, Леонард сантиметр за сантиметром, аккуратно и постепенно, выравнивал «Магическим водным потоком» потолок пещеры. На всё про всё у Леонарда ушло более четырёх часов, что было больше ожидаемого. Обработка потолка отняла столько же времени, сколько стены и пол вместе взятые. Одно хорошо - самостоятельная подготовка его первого жилища была завершена, и сегодняшним днём детям уже не нужно было спать снаружи.
        Через десять минут Леонард уже разместился вместе с Элизабет в их новом доме. По бокам пещеры Лео расстелил матрасы и разложил на них мягкие подушки и одеяла. Хотя эту поверхность нельзя было сравнить с обстановкой в его семейном поместье, но даже так было на порядок лучше, нежели спать на земле. После этого, Леонард облагородил костёр посреди комнаты, чтобы приготовить ужин и не замёрзнуть ночью.
        Пока вода в котелке нагревалась, Леонард решил загородить вход в пещеру, дабы обезопасить своё пребывание. Он достал из магического кольца деревянный плот из брёвен, который использовался ранее при пересечении реки, и при помощи «Водного потока» проделал вырезы под дым сверху этого плота. После подготовки Лео приставил эту готовую бревенчатую конструкцию плотно у входа в пещеру. Хотя такая «дверь» и не сможет противостоять магическим зверям среднего или высшего рангов, но вполне способна защитить от нападок зверей низкого ранга и слабее.
        В очередной раз осмотрев своё новое жилище, Леонард казался очень довольным. Наконец-то закончилось их долгое и опасное путешествие через треть континента. Теперь Леонарду оставалось только расширять своё жилище, а параллельно с этим развивать свои способности.
        Мальчик хотел изучить множество заклинаний, которые теперь были ему доступны. Он хотел создать великое множество бытовых приборов из его прошлой жизни, чтобы облегчить повседневную жизнь. Леонард планировал расширить эту небольшую комнатку до глобального высокотехнологичного убежища с использованием своих познаний в магии. У него с собой было множество книг по магии, не считая секретных гримуаров. К тому же не стоит забывать самостоятельные исследования Леонарда, ведь помимо сотен различных видов магических формаций, которые были на территории поместья семьи Аркантель, Лео успел запомнить и описать различные формации, вырезанные на стволах деревьев в эльфийской деревне и на плитах телепортации.
        В данный момент Леонарду требовалось лишь время. Время необходимое на изучение и развитие. И этого времени у Леонарда было с избытком.
        Глава 16. Три года спустя
        Прошло три года с момента прибытия Леонарда и его спутницы к Горе Чёрного Пламени.
        Леонард вместе с Элизабет уже привыкли жить в своём новом убежище. Хотя называть это убежищем уже будет не совсем корректным. Ранее бывшая пещерка на шесть квадратных метров теперь была всего лишь частью прихожей, ведущей в огромную гостиную, площадью в пару сотен квадратных метров. В центре гостиной стоял длинный полутораметровый деревянный журнальный столик, по обеим сторонам от которого располагались мягкие диваны, обитые из шкур животных, пойманных Леонардом.
        Полы в гостиной подогревались до определённой температуры при помощи магических формаций, так что ступать по гладкой каменной поверхности пола было вполне комфортно. Хоть и не везде, но на полах тоже лежали ковры, которые Леонард взял из семейного особняка. Тоже самое касалось и различной утвари: посуда, предметы разной степени необходимости и элементы декора - всё, что Леонард поместил в своё кольцо при побеге из Мистленда, теперь нашло своё место в его уютном убежище.
        На входе бывшей ранее пещеры теперь вместо истерзанного бревенчатого плота стояли автоматические двери, выполненные из того же камня, что и вся гора. Хотя название этого каменного материала до сих пор не было известно Леонарду, это никак не влияло на его способы применения. Автоматические двери были похожи на те, что обычно стояли в супермаркетах в прошлом мире Леонарда. Каждая из двух створок была два метра в высоту и метр в ширину. При этом толщина каждой двери была немалая - почти полметра.
        Для входа и выхода Леонард использовал свою магическую силу, выпуская её в специальную подвесную платформу, находившуюся рядом с автоматическими дверьми. Сама система открытия дверей была сделана Леонардом по методу Древних эльфов, которую использовал его отец в ящике своего стола в поместье Аркантель. «Почему отец может, а я не могу?» - подумал Леонард и немного модифицировал эту систему.
        После нескольких модификаций магических формаций, данный способ теперь позволял использовать для открытия не один след магической силы, а несколько. Это означало, что пользоваться этой системой входа мог любой, чья магическая сила была запечатлена в магических кристаллах, встроенных в систему формаций. С внутренней стороны на дверях были вырезаны формации укрепления, нерушимости и прочие, которые могли поспособствовать улучшению надёжности такой двери. Множество из этих формаций Леонард запомнил ещё тогда, когда посещал столицу Мистленда - город Вайтфолл.
        Ни одно магическое животное или маг среднего ранга на пике своей силы не смогли бы пробить вход в его убежище в текущем состоянии. Ведь не только двери, но и все помещения были под завязку испещрены всеми видами магических формаций. Возможно, если подсчитать их количество, то по всему убежищу их было больше, чем в Туманном лесу и в особняке Аркантель вместе взятых. Леонард очень серьёзно относился к обеспечению безопасности себя и своих близких.
        Из гостиной можно было попасть в другие помещения. Слева, в ближнем углу, была дверь, ведущая в небольшой, пятиметровый по длине, коридор. В конце коридора, по обе стороны, были две двери, ведущие в спальни Леонарда и Элизабет. Леонард специально оставил место для того, чтобы впоследствии увеличить количество комнат, когда к ним присоединятся единомышленники.
        Слева в дальнем углу гостиной дверь вела на кухню. Размер кухни был примерно пятьдесят квадратных метров. Здесь находились обеденный стол, стулья, гарнитур, и даже барный столик со стульями напротив гарнитура. Одна только кухня внешне напоминала какие-то дорогие апартаменты в элитном доме в центре Массачусетса с Земли. Но сказать, что всё здесь было обставлено по высшему слову техники - значит ничего не сказать! За три года пребывания в этом месте, Леонард успел сделать огромное множество магической техники, используя знания из прошлой жизни.
        Здесь была магическая плита для приготовления пищи, вытяжка, печь, посудомойка и ещё с десяток различной высокотехнологичной магической утвари. Если попытаться описать словами такую кухню, то можно сказать примерно следующее - «Это как будто на космическом корабле органично вписали интерьер из средневековья». Хотя интерьер не совсем был из средневековья, ведь некоторые вещи, такие как кухонный гарнитур, стулья и столы были сделаны Леонардом лично в стиле минимализма.
        Справой стороны в дальнем углу дверь вела в магическую лабораторию. По сравнению с кухней лаборатория выглядела слегка бедновато. Тут стояло всего несколько высоких столов, пару стульев и множество приборов для магических исследований и алхимии. Хоть лаборатория и была бедной на первый взгляд, зато её прочность и безопасность была куда как больше, по сравнению с другими помещениями. Здесь находилось примерно тридцать процентов всех формаций, расположенных по территории убежища. Естественно, что двери в лабораторию были такими же, как и те, что на входе. Впрочем, они же стояли на путях, ведущих к спальне, библиотеке и в проеме у стены напротив выхода в гостиной.
        Вход в библиотеку был в нижнем правом углу гостиной. Библиотека одновременно была и кабинетом. Тут находился письменный стол с огромным обитым кожей стулом, два небольших диванчика и такой же небольшой журнальный столик. По бокам комнаты располагались два огромных, до потолка, книжных шкафа, занимающих площадь обеих стен. Один из шкафов был полностью заполнен книгами. Сюда Леонард поместил всю литературу из хранилища кольца за исключением секретных гримуаров. Второй шкаф был почти пустым, тут от силы стояло с десяток книг. Леонард знал, что ему есть ещё что узнать и изучить, и со временем даже во втором книжном шкафу не останется свободного места.
        Как только попадаешь из прихожей в гостиную, у стены напротив видишь такие же большие двустворчатые автоматические двери, как и на входе, что разительно отличалось от одностворчатых, находящихся по обе стороны гостиной. Эта большая дверь вела в небольшое помещение, площадью не более трёх квадратных метров. Обычный человек, живущий в этом мире, ни за что бы не понял, что это за комната. Скорее всего он бы счёл помещение обычной кладовкой и стал бы складывать там ненужные вещи.
        Зато человек с Земли быстро бы догадался на что это похоже: попав в эту комнатку, встав по середине и развернувшись, справа на стене можно было увидеть панель. На панели были лишь две маленькие квадратные плитки с высеченными на них цифрами «1» и «2». На полу в этой комнате было особенно сильно выгравировано множество формаций. Похожие формации можно было встретить на верхнем этаже Великого древа в деревне лесных эльфов.
        Пол этой комнатки являлся сетью нескольких телепортационных формаций. Нажимая на нужную кнопку на панели, и вливая небольшое количество магической энергии всё, что находилось в этой комнате телепортировало в точно такую же комнатку, но уже на другом этаже. Это было некое подобие магического лифта. Магический лифт затрачивал мизерное количество магической силы, так как телепортация была на сверхмалые расстояния, а время перемещения между этажами было почти мгновенным.
        На втором этаже Леонард построил лишь одно помещение - комнату медитации. Размер комнаты был около ста квадратных метров, а внутри ощущалось изобилие магических частиц всех шести элементов. Идея создания такой комнаты пришла в голову Леонарду, когда он, находясь в лаборатории, изучал формации эльфов, которые были высечены на стволах деревьев в лесной деревне. Одна из таких формаций позволяла как бы притягивать магические частицы, а другая - не давала покинуть магическим частицам обозначенной территории. Тем самым, в помещении свободно собирались огромные объемы магических частиц, но они не могли покинуть пределов комнаты медитации.
        Естественно, у концентрации магических частиц должен быть предел. К примеру, если бы Леонард бездумно увеличил количество притягивающих магические частицы формаций, то вполне мог себе навредить. В среде, где высокая концентрация магических сил, слабый маг может не выдержать давления и в лучшем случае начать задыхаться. Основной смысл был в том, что во время постройки такой комнаты нужно знать меру и уметь точно подстраивать процесс под себя. К счастью, у Леонарда было с лихвой свободного времени, и он успешно подготовил эту комнату медитации. На данный момент эта комната была хорошим подспорьем для любого мага Низкого ранга, но могла пагубно повлиять на тех, кто слабее.
        К слову, каждый из магических рангов подразделялся на три этапа, или как их обозначали сами маги - три ступени. Первая ступень - это всегда был «Сбор» магической силы. Если ты мог собирать свою магическую силу, не важно в каком из видов - газообразном, жидком или кристаллическом состоянии, то ты уже был магом первой ступени. Вне зависимости от ранга, цель первой ступени всегда была одинаковой: необходимо было наполнить магической силой Центр сосредоточения сил.
        Если маг наполнил Центр сосредоточения сил своей магической силой, то такого мага, можно было назвать магом второй ступени. В этот момент маг приступал к этапу, именуемому «Сжатием». Во время него, необходимо было также наполнить Центр сосредоточения сил, но уже сжатой магической силой. Этот процесс больше напоминал, как огромную кучу ваты пытались засунуть в наволочку.
        Когда же эта «вата» переполняла «наволочку», едва не разрывая её на части, маг уже вполне мог считаться магом третьей ступени, и по факту уже находился в полушаге от становления магом следующего ранга. Теперь маг должен был приступить к этапу «Переработки». Эта переработка называлась по-разному, в зависимости от ранга мага: у Низшего мага этим процессом была «Конденсация», у магов Среднего ранга - «Кристаллизация», а у Высших магов - «Построение структуры». Этот процесс Леонард уже проходил во время прорыва в маги Низшего ранга, когда медитировал в центре особой формации в комнатке домика эльфийской деревни.
        За три года Леонард уже давно успел преодолеть первую ступень, и сейчас находился на завершающей стадии второй ступени. Более восьмидесяти процентов Центра сосредоточения сил Леонарда было заполнено плотным густым туманом магической силы аметистового цвета. Остальные же двадцать процентов магических сил выглядели как лёгкая голубоватая дымка. Леонарду оставалось ещё пару месяцев, и он сможет приступить к этапу «Конденсации» и попытаться прорваться к Среднему рангу.
        Хотя третий этап, то есть «Переработка», являлся по своей сути переходным, но в тоже время он был самым важным. Именно успешное завершение этого этапа способствовало продвижению мага в ранге. Этап «переработки» обычно мог повлечь за собой три возможных исхода: поспособствовать прорыву, растратить все магические силы и вернуть к началу второй ступени, или же повредить Центр магического сосредоточения, тем самым покалечив мага. В результате третьего исхода, маг мог опуститься на ранг ниже или же вообще стать чуть сильнее обычного человека. Именно поэтому существовал гримуар Тайных магов и другие различные методы, совершенствующиеся столетиями.
        На этапе «Переработки» маги стараются подготовить для себя как можно больше возможных подспорий: поддерживающие магические формации, индивидуальные целители, укрепляющие алхимические зелья и различные магические артефакты. Для прорыва в область Низшего мага Леонарду вполне хватило магической формации из кристаллов и особой техники медитации, но для прорыва в область Среднего ранга нужна более тщательная подготовка. Помимо более сложной формации и улучшенной техники медитации, Леонарду необходимо будет особое зелье силы. Хотя большинство трав и ингредиентов этого зелья широко распространены на всём континенте, основой этого зелья является свежая кровь магического зверя Среднего ранга.
        Как написано в гримуаре, кровь этого существа должна быть взята не позднее одного дня после его смерти. Это не было бы проблемой, если бы Леонард сейчас жил в Мистленде. На аукционе в Вайтфолле вполне легко можно было приобрести живое магическое животное среднего ранга. Но сейчас Леонард находился далеко от Мистленда, и ближайшей к нему цивилизацией были Варвары. Желания наведываться в столицу Варваров у десятилетнего мальчика естественно не было.
        Глава 17. Важное изобретение
        Наступило утро очередного спокойного денька на Горе Чёрного Пламени. Леонард, как и обычно, вернулся в апартаменты после утренней тренировки. Леонард всё это время помнил, что он был бессилен против людей в чёрных плащах на том Королевском балу, а также в противостоянии с волками. Поэтому Лео понимал, что нельзя делать упор лишь на магическое развитие, и нужно также развиваться физически. С первых же дней после постройки изначальной комнатки из пещеры, Леонард стал ежедневно тренироваться по утрам. В будущем он планировал построить тренировочный зал, чтобы усилить возможные нагрузки, но так как сейчас ему было всего десять лет и его детское тело всё ещё развивалось, Леонарду было достаточно тренировок с собственным весом.
        Вернувшись в апартаменты, Леонард сразу же направился в ванную комнату. В ней после предбанника находился душ, а затем и большая прямоугольная купальня размером около десяти квадратных метров. Помимо туалета, ванная комната была очередным «изобретением» Леонарда. Он и так уже целых семь лет перебарывал себя, живя по дикарским, с его взгляда, методам. Кругом царила антисанитария, люди часто болели и постоянно полагались на магию исцеления.
        Ещё во время своего проживания в семейном поместье Леонард планировал свою «техническую революцию», но для этого необходимо было стать хотя бы магом Низшего ранга и накопить опыта в создании магических вещей. Никто в этом мире ещё никогда не использовал такой ценный ресурс, как магические кристаллы в качестве сырья для простых полезных вещей в быту. Этот ресурс всегда использовали для изготовления брони, оружия и прочих артефактов.
        Леонарду повезло, что в этом мире есть магия, потому он с лёгкостью смог без постройки водопровода, но разработав специальные построения из магических формаций, сделать что-то наподобие. Проточная вода и отходы, проходя через эти формации, были мгновенно трансмутированы в чистейшую воду, а затем превращались в магическую силу, снова наполняя магические кристаллы, встроенные в краны и прочие сантехнические устройства.
        В этом мире магическая сила, при достаточном умении и наличии необходимых знаний, могла использоваться для генерации электричества, воды, огня и прочих жизненно важных ресурсов. Потому, единственное, что необходимо было сделать Леонарду - это придумать замкнутые системы магических формаций, которые могли бы самостоятельно восполнять запасы магических сил. К счастью, в этом Леонарду помогли те же формации, что были использованы в комнате медитации на втором этаже.
        Выйдя из ванной комнаты и переодевшись в предбаннике в свежую одежду, Леонард отправил грязные вещи в стиральную машину и направился прямиком на кухню. На кухне его, как и всегда ожидала его близкая подруга Элизабет. Она знала, что Леонард по утрам возвращается с тренировок и сразу же направляется на кухню, а потому, сразу спросонья, отправлялась туда. За три года жизни в этих апартаментах, Элизабет уже могла на ощупь ориентироваться по убежищу, и спокойно могла добраться до любой комнаты. Единственное место, где Элизабет ещё ни разу не была - это комната медитации на втором этаже. Но из объяснений Леонарда она понимала, что это место в текущем состоянии девочки слишком опасно для неё, потому она даже и в мыслях не допускала туда направиться.
        Зайдя на кухню, и выдав уже привычное «Доброе утро, Лиз!», Леонард подошёл к холодильнику и достал ингредиенты для будущего завтрака. Поджарив нарезанные тонкие ломтики дикого лесного кабана на сковороде, Леонард добавил туда же несколько птичьих яиц, сильно напоминавших куриные, только немного больше. Это были яйца птицы, обитающей в лесу. Внешне она напоминала худую и летающую курицу. Популяция этих птиц росла очень быстро, а потому довольно часто после тренировок Леонард забегал в лес и набирал необходимое количество яиц для пополнения провизии.
        Сытно позавтракав, Леонард проводил под руку Элизабет в гостиную, а сам как обычно направился в лабораторию. Можно было бы считать этот день самым обычным, но сегодня Леонарду наконец-таки удалось завершить первый важный шаг в своём грандиозном плане по увеличению силы. Хотя рост по ранговой лестнице магов также был важен, но это изобретение потенциально имело безграничные возможности. Разработкой этого проекта Леонард занимался почти всю свою жизнь в этом мире магии. Сначала он просто продумывал каждый возможный элемент, требования и прочие вещи. Затем, по мере изучения магии, Леонард раз за разом дорабатывал и видоизменял свой план разработки этого устройства. В его разработке было задействовано огромное количество знаний из прошлой жизни, а также о начертании, моделях заклинаний и алхимии.
        Внешне его изобретение выглядело довольно странновато: на тонком прозрачном квадрате, сделанном из какого-то стеклообразного материала, были раскрошены и начерчены в виде магических формаций тысячи тысяч магических кристалликов. Если приглядеться в микроскоп, стоявший на лабораторном столе рядом, то легко можно было обнаружить, как в каждом из этих ничтожно крошечных кристаллов находятся микроскопические магические формации. Леонард изобрёл особый метод гравировки магических формаций внутри магических кристаллов. Поначалу, Леонарду было непросто сделать начертание одной формации внутри магического кристалла стандартного размера - это могло занять до нескольких дней. Но спустя три года практики, ему требовалось несколько минут для начертания десятка микроформаций внутри одного мельчайшего магического кристалла.
        В итоге это изобретение выглядело как одна большая формация, расположенная на прозрачной пластине и выполненная из неисчислимого множества магических кристалликов, внутри каждого из которых было начертано с десяток различных формаций. Этим изобретением являлся одноплатный магический компьютер.
        В данный момент Леонард готовился только к имплантации этого микрокомпьютера в своё тело. Для этого необходимо было воспользоваться парочкой зелий, помогающих в трансмутации, а также разработанным Леонардом заклинанием.
        Одно только изобретение Леонардом способа начертания магических формаций внутри кристаллов могло сделать его самым знаменитым магом за последние пять сотен лет. Леонард мог бы стать величайшим гениальным магом в истории континента. Нечего даже говорить о том, кем бы Леонарда стали считать, если бы поняли, что тот изобрёл такое устройство, как имплантируемый магический микрокомпьютер. Одним этим изобретением Леонард вполне мог продвинуть всю цивилизацию мира магии на несколько тысячелетий вперёд.
        Рядом с его микрокомпьютером лежал ещё один такой же, только поменьше. Этот микрокомпьютер был предназначен для Элизабет. Она для него была уже как член семьи, и он искренне заботился об этой девочке. На данный момент у Леонарда не было возможности, чтобы помочь Элизабет излечить зрение и разработать ей индивидуальный метод развития магической силы. Потому он решил подойти к этой проблеме с другой стороны: Леонард сделал две версии микрокомпьютеров для себя и Элизабет. Хотя для имплантации и встраивания требовались одни и те же заклинания и зелья трансмутации, микрокомпьютер Элизабет был чем-то вроде «клиентской», - урезанной версией, в то время как микрокомпьютер Леонарда являлся «серверной», то есть - основной. Поэтому не только размер и состав, но и функциональность двух микрокомпьютеров разнилась.
        Леонард специально сделал минимальный необходимый набор магических формаций, которые могли позволить функционировать микрокомпьютеру Элизабет. Магический микрокомпьютер Леонарда вполне мог быть использован для разработки программ внутри некоего подобия операционной системы, в то время как микрокомпьютер Элизабет позволял лишь использовать готовые программы и мог управляться главным микрокомпьютером, то есть со стороны Леонарда.
        Первым делом Леонард хотел протестировать свою гипотезу по симбиозу с микрокомпьютером на себе. А в случае удачного эксперимента, через несколько дней проделать то же самое и для Элизабет.
        Время уже близилось к вечеру, а Леонард тем временем, разместив магический микрокомпьютер на тыльной стороне руки, бережно разбрызгивал на это место понемногу зелья трансмутации и монотонно зачитывал длинное магическое заклинание. Уже на протяжении восьми часов он выполнял магическое слияние с микрокомпьютером. Силы мага уже приближались к критической отметке, но Леонард всё ещё надеялся на благополучный исход. Три года активной разработки этого магического устройства. Леонард не хотел, чтобы это время было потрачено им впустую, и старался всё сильнее сконцентрироваться на процессе симбиоза. Если сейчас у Леонарда ничего не выйдет, то ему придётся начать всё с начала и проводить доскональное исследование каждого шага разработки с нуля. Этого он никак не мог себе позволить. Лишняя трата времени никак не входила в его планы.
        Зелье трансмутации в специальной бутылочке уже почти закончилось. Хорошо, что Леонард заранее соорудил эту бутылку с разбрызгивателем, чтобы можно было аккуратно снабжать необходимыми веществами место, где срастались микрокомпьютер и его рука. Долгое и нудное заклинание, произносимое Леонардом на протяжении всех восьми часов, тоже было почти полностью произнесено. Если сравнивать с миром технологий, то произнесение этого долгого заклинания было равноценно установке операционной системы на электронное устройство, в то время как сращивание микрокомпьютера с телом мага являлось ничем иным, как интеграцией компонентов этого магического устройства.
        В качестве питания для этой системы используются магические силы самого мага, а мозг мага выступает в качестве главного процессора и раздела памяти. Хотя такой симбиоз и был крайне опасен, а в случае неудачи мог повлечь за собой неисправимые последствия, Лео всё-таки решился на данный шаг, потому что такая вещь стала бы его чит-кодом в этом мире. Прямо как в различных новеллах про попаданцев из его прошлого мира, только здесь этот чит был не дарован ему кем-то свыше, а изобретён собственными руками и умом.
        На протяжении всего процесса интеграции микрокомпьютера в организм, сам микрокомпьютер медленно «расплывался» внутрь руки Леонарда. На данный момент с тыльной стороны левой руки Лео совсем немного показывались верхушки магических кристаллов, будто верхушки айсбергов, торчащих из водной глади. Процесс симбиоза был почти завершён. Оставалось подождать совсем немного.
        Помимо медленного «погружения» микрокомпьютера внутрь руки, из этого места на руке постоянно и неторопливо изливался еле заметный светло-голубоватый свет, а также во все стороны распространялась синеватая дымка. Этот эффект сильно напоминал Леонарду эксперименты с сухим льдом в его прошлой жизни. Выглядело так же завораживающе. Но как жаль, что у Леонарда не было времени наслаждаться процессом, ведь ему необходимо было постоянно концентрироваться и следить, чтобы всё шло, как запланировано.
        Глава 18. Система
        Спустя пять минут симбиоз полностью прекратился: постоянно потребляемая в огромном количестве магическая сила прекратила затрачиваться в таком же темпе, а испарения и свечение на месте симбиоза прекратились. Леонард сильно насторожился. Это напоминало ему затишье перед бурей.
        Его подозрения полностью подтвердились спустя пару мгновений: Леонард свалился со стула и схватился за голову. В голове мелькало множество различных образов, состоящих в основном из символов на Древнеэльфийском языке. Было ощущение, что голова сейчас взорвётся. Голубые зрачки Леонарда сильно побледнели и стали излучать какой-то мистический свет. Леонард, схватившись двумя руками за голову, скрючившись, лежал на полу, пытаясь вытерпеть все эти муки. Если бы он знал, что боль будет такой сильной, то повременил бы с симбиозом.
        Но даже в этом положении, согнувшись от боли на полу, Леонард продолжал улыбаться. Его улыбка означала только одно - эксперимент завершился. И завершился он удачно. Было вполне ожидаемо, что из-за большой нагрузки на мозг, внезапно загруженный таким большим количеством данных, будет чувствоваться боль. Но Леонард не ожидал, что будет настолько больно. Зато сейчас мальчик вполне понимал, что перед симбиозом Элизабет необходимо будет доработать весь процесс, чтобы избежать болезненных последствий. Если с Низшим магом второй ступени, заранее использовавшим зелье ускоренной регенерации, происходит такое, то что будет с обычным человеком вроде Элизабет, который только имеет предрасположенность к магии.
        Спустя пять минут, внезапно нахлынувшая боль прекратилась. Зрачки Леонарда вернулись к своему обычному виду. Лишь иногда в них словно мерцало тоненькое кольцо света. Это было побочным эффектом успешной работы микрокомпьютера внутри тела мага. Постоянный поток данных Древнеэльфийского текста, всплывающий перед глазами Леонарда, тоже прекратился.
        Не успел Леонард отряхнуться после падения, как перед его глазами показалось нечто вроде голографического изображения. Это было что-то сродни технологии дополненной реальности из предыдущего мира Леонарда. Перед Леонардом, ровно по центру его области обзора, куда бы он не повернул голову была лишь одна надпись с полоской под ней.
        [Загрузка…]
        [0 %…5%…10 %…15 %…]
        Цифры в строке состояния загрузки медленно, но верно, продолжали возрастать. И уже через пару минут перед Леонардом появилась так сильно ожидаемая цифра.
        [98 %…99 %…100 %]
        [Загрузка успешно завершена]
        Наконец, Леонард дождался этого радостного момента. Все его усилия были не напрасны. Теперь все его планы осуществимы, и он сможет приступать к своему следующему шагу. Но даже не смотря на удачу, нельзя было торопиться, и Лео продолжил упорно всматриваться в сменяющие друг за другом надписи перед ним.
        [Производится сканирование физического состояния носителя…Успех]
        [Производится сканирование памяти носителя…Успех]
        [Производится проверка целостности системы…Успех]
        [Добро пожаловать!]
        Увидев последнюю надпись, Леонард не мог больше сдержать своих эмоций и несколько раз с криком радости подпрыгнул на месте. Вся система работала просто идеально. Как и было задумано Леонардом с самого начала. Этот человек по праву мог считаться непревзойденным гением.
        Взглянув на левую руку, Леонард обнаружил на месте, где раньше происходило слияние с магическим микрокомпьютером, что-то напоминающее татуировку. Она была фиолетового цвета и по форме была один в один, как большая магическая формация, что была сделана из макрокристаллов на прозрачной пластине. Как ни странно, дискомфорта в руке при её использовании совсем не чувствовалось. Всё потому, что при симбиозе Леонард использовал специальное зелье трансмутации, и в данный момент микрокомпьютер слился с кожей, костями, мышцами, мозгом и даже магической силой парня. Это был рискованный, но чертовски инновационный шаг. По сути, сейчас Леонард являлся единственным представителем кибернетического мага на этой планете. Это вполне можно было считать другим видом, если не вдаваться в детали его происхождения, так как генетически эта особенность вряд ли могла быть передана.
        Совокупность внедрённого микрокомпьютера и функционирующей операционной системы перед собой, Леонард решил назвать просто «Системой». Одним словом, просто и понятно. Перед продолжением изучения и настройки Системы, Леонард хотел поужинать и успокоить Элизабет. Девочка очень волновалась, ведь она слышала крики из лаборатории Лео, и знала, что уже долгое время он, закрывшись в лаборатории, проводит очень важный эксперимент. Хотя Леонард заранее предупредил девочку, что из-за опасности, сегодня ей необходимо несмотря ни на что держаться от лаборатории на расстоянии, Элизабет всё равно хотела туда вбежать и хоть как-то помочь Лео, как только услышала оттуда крики.
        Пересилив себя и свои чувства, ей всё-таки удалось дождаться пока Леонард не выйдет самостоятельно. Каково же было её удивление, когда пять минут назад кричавший от боли мальчик, звонко и радостно начал хохотать. Услышав это, Элизабет успокоилась и смиренно ждала появления Леонарда.
        Ей не пришлось долго ждать, ведь почти сразу двери лаборатории с шумом открылись, а Леонард подбежал к ней, и схватившись за руки, радостно произнёс - «У меня получилось!». Это заставило её невольно улыбнуться и тихонько ответить - «Поздравляю!».
        Утихомирившись, Леонард нежно взял за руку Элизабет и направился вместе с ней на кухню, где он тотчас стал готовить ужин. Леонард хотел отпраздновать это событие, а потому вместо привычного одного блюда, принялся готовить сразу три различных. Этот день действительно можно было считать праздником. Именно сегодня у Леонарда получилось сделать то, что он планировал всю свою жизнь в этом мире. Пускай ему оставалось сделать ещё много: вылечить Элизабет, пройти множество этапов на пути к становлению сильнейшим Архимагом, отомстить заговорщикам и вернуть Мистленд, но сейчас ему хотелось просто отложить подальше все эти мысли и насладиться радостным событием.
        Во время ужина Леонард поделился своими мыслями по поводу микрокомпьютера и процесса интеграции с Элизабет. Он рассказал ей, что пока что нужно будет повременить с её личным микрокомпьютером, поскольку этот процесс оказался куда более болезненным, чем ожидалось. В данный момент Леонарду нужно было время, чтобы привыкнуть к Системе, а заодно научиться ей эффективно пользоваться и начать разработку программ для неё.
        Плотно поужинав, Леонард проводил Лиз до её спальни, после чего вернулся к себе в комнату. Лёжа на кровати, Леонард начал проверять работу всех функций Системы. Первым делом он проверил голосовое управление и ментальное управление Системой. Затем пришла очередь проверки мгновенного каста заклинания: это была одна из ключевых подпрограмм Системы, разработанных Леонардом. Все модели заклинаний, когда-либо использованные Леонардом ранее, теперь находились в отдельной базе данных Системы, и могли быть вызваны моментально и без слов. Моментальная безмолвная магия - всё равно что ещё один чит внутри чита.
        Большинство процессов, как и безмолвная магия, протекали следующим образом: Леонард посредством ментального запроса хотел вызвать заклинание, перед его глазами в голографическом виде вырисовывалась необходимая модель заклинания, которая вызывала само заклинание сразу же, как только Леонард добавлял необходимое количество магической силы.
        В «клиентской» версии Системы Леонард добавил внизу области видимости голографическую настраиваемую панельку доступных заклинаний. Самому же Леонарду эта панель была без надобности из-за его феноменальной фотографической памяти. Он мог самостоятельно куда быстрее сообразить, какое из заклинаний следует применить в подходящем под ситуацию случае, а затем его использовать.
        Также, одной из подпрограмм, встроенной в Систему, была среда разработки. Она была очень похожа на те же среды разработки, что использовались в его прошлом мире. Леонарду необходимо было лишь дописать модуль для среды разработки, чтобы можно было использовать привычный для него из прошлого мира язык разработки. Этот модуль будет интерпретировать язык разработки на древнеэльфийский, который был бы понятен Системе. Тем самым, Леонард мог что угодно написать на обычном языке разработки, а результат автоматически будет работать в мире магии.
        В процессе освоения Системы, а также повторного привыкания к забытому чувству разработки программного обеспечения, незаметно пролетела целая неделя. После завтрака Леонард сидел за барным столиком на кухне, и попивая некое подобие холодного чая, сделанного из высушенных горных трав, дорабатывал одну из своих новых программ для Системы - «Идентификацию магических частиц».
        Эта программа позволяла наложить специальный фильтр для зрения. По своей сути, программа усиливала магической силой глаза пользователя и посредством нескольких хитроумных алгоритмов позволяла увидеть частицы магических сил вокруг носителя. Также она показывала какие именно магические частицы присутствуют вокруг, и окрашивала каждый тип магических сил в разный цвет: огонь - красный, вода - синий, воздух - жёлтый, земля - зелёный, свет - золотистый, а тьма - чёрный. Естественно все цвета были настроены самим Леонардом, и вполне могли быть изменены. По факту, магические силы не могли иметь никакого цвета, но программа для Системы, позволяла Леонарду их увидеть. Третьей функцией, в дополнении к определению и различию магических сил, эта программа могла указать концентрацию каждого из типов магических сил вокруг носителя или же внутри какого-либо объекта. Причём объектом могло быть как что-то неживое, вроде магического оружия, так и живое существо.
        Эту программу он разработал в первую очередь для того, чтобы начать изучение болезни Лиз, а также поиска способа её решения.
        Во второй половине дня, сразу после обеда, Леонард усадил Элизабет на один из диванов в гостиной, а сам сел на другой диван, прямо напротив неё. При помощи программы «Идентификации магических частиц», Леонард взглянул на девочку, сидящую перед ним. Во время использования программы, зрачки Леонарда побледнели и начали испускать магическую силу ровно также, как это было во время процесса интеграции с Системой.
        Взглянув на Элизабет, он увидел, что от тела девушки исходило два потока магических частиц: магическая сила света и магическая сила огня. Её родители относились как раз к магам этих двух элементов. Но девочке повезло родиться магом двух элементов. Хотя в обычном случае она бы сейчас не оказалась в такой ситуации, но из-за своего слабого тела предрасположенность сразу к двум элементам сыграла против неё.
        Только сейчас Лео понял, что не зря повременил с созданием персонального метода развития магических сил для Лиз, взяв за основу эльфийский метод развития. Если бы он это сделал, то мог бы только усугубить и без того плачевное положение девочки.
        Ключевой проблемой была принадлежность девочки сразу к двум элементам. Но это лишь полбеды, ведь как говорил эльфийский старейшина, у неё к тому же переизбыток магической силы. Леонард решил проверить концентрацию магических сил в теле девочки и вызвал специальную функцию в программе «Идентификации магических частиц».
        [Объект: Элизабет Лайтман]
        [Элементы: свет, огонь]
        [Концентрация элемента света: 1.7]
        [Концентрация элемента огня: 1.7]
        Обнаруженное поразило Леонарда, ведь число концентрации магических сил было немногим меньше концентрации магических сил элементов в его комнате медитации на втором этаже. Леонард заранее проверил правильность работы программы «Идентификации магических частиц», и успел замерить точные числа. Например, на территории Горы Чёрного Пламени, концентрация магических сил была равномерна у всех элементов с показателем в 0.5, а в комнате медитации, при помощи множества формаций, это число держалось на уровне 2.2.
        Глава 19. Решение проблемы
        Узнав уровень концентрации магических сил в теле Элизабет, Леонард сразу же сильно заволновался. Он понимал, что больше нельзя тянуть с решением проблемы Лиз. В данный момент Лео решил полностью сконцентрироваться на этой задаче, отложив в сторону все свои текущие исследования.
        Прошла неделя, но Леонард так и не смог подобрать подходящего варианта для развития магической силы Элизабет. Естественно, Лео мог имплантировать Лиз магический микрокомпьютер и вернуть ей какое-то подобие зрения, но это бы не решило проблему с магическим развитием.
        В исследованиях дни пролетали один за другим. Леонард проверил уже сотни разных гипотез, но пока не смог найти ничего стоящего внимания. К сожалению, как на зло, концентрация магических сил в теле Элизабет продолжала нарастать. Сейчас примерное число концентрации уже ровнялось 1.8 у обоих элементов. Леонард считал, что ему необходимо найти решение до того, как это число станет равно двум, иначе с Лиз могут произойти непрогнозируемые последствия.
        За последние три года Элизабет стала Леонарду родным человеком, они почти всегда находились вместе. А частенько даже спали в комнате Леонарда на одной кровати. Когда только Леонард построил две спальни, Элизабет часто не могла заснуть. Мало того, что девочка из-за слепоты всегда находилась в темноте, так ещё и в отдельной спальне была в полной тишине. Лишь стук собственного сердца и дыхание разбавляли абсолютную тишину её покоев. Элизабет не могла такого выносить, ей не удавалось засыпать в такой обстановке, а потому она наощупь, частенько ударяясь, направлялась в комнату Лео, чтобы засыпать рядом. Со временем Леонард привык к такому и для него стало привычно засыпать рядом с ней. Теперь не только Элизабет могла нормально заснуть, но и Леонард, находясь рядом всегда ощущал какое-то спокойствие.
        Прошло ещё пару недель, и Леонарду удалось продумать метод развития для Элизабет, использовав в основе нового метода тайный способ из гримуара Тайных магов и метода Лесных эльфов. За прошедшее время, Леонард работал буквально двадцать четыре часа в сутки, изредка прерываясь на небольшой сон. Круги под его глазами имели густой фиолетовый оттенок. Всё это время Леонард разрабатывал в Системе специальную нейросеть, которая и помогала ему отыскивать различные решения.
        Нейросеть использовала все полученные от Леонарда данные, и смогла вычислить несколько потенциальных способов решения. Спустя более дюжины дней без нормального сна и отдыха, Леонард наконец-то получил хоть какую-то надежду. Но он не мог не заставлять себя работать ещё терпеливее и усерднее, ведь концентрация магических сил в теле девочки неумолимо приближалась к критической отметке. Взглянув на экран Системы, Леонард увидел выводы, вычисленные нейросетью.
        [Результат вычисления решения задачи: Поиск метода развития магических сил]
        [Объект: Элизабет Лайтман]
        [Элементы: свет, огонь]
        [Концентрация элемента света: 1.9]
        [Концентрация элемента огня: 1.9]
        [Использованные входные данные:
        Метод развития магических сил Тайных магов - 43 %,
        Метод развития магических сил Лесных эльфов - 38 %,
        Данные из памяти носителя - 15 %,
        Данные «Идентификатора магических частиц» - 4 %]
        [Решение 1: Интегрировать объект с Системой и провести процедуру прорыва, используя двойную схему магической модуляции…Вероятность успеха - 72 %]
        [Решение 2: Провести процедуру прорыва, используя одиночную схему магической модуляции…Вероятность успеха - 29 %]
        [Решение 3: Провести процедуру избавления от магических сил (недостаточно данных…) Вероятность успеха - 2 %]
        Леонард само собой решил самостоятельно исследовать решение с наибольшим процентом успеха. Изучив подробную информацию об этом способе в Системе, Леонард уже понимал суть метода и какие материалы для этого потребуются.
        Как известно, перед тем как стать магом низшего ранга, человек со склонностью к магии тоже проходит три этапа: чувство родства с элементом, сбор магической силы элемента и переработка силы элемента в собственную уникальную магическую силу. Из-за того, что Лиз была незрячей, первый этап она уже давным-давно прошла. Второй этап тоже был пройден Элизабет, что только подтверждалось безудержным ростом концентрации магических сил в теле девочки. Отсюда следует, что единственное, что на данный момент требуется Элизабет - это совершить прорыв к уровню мага Низшего ранга.
        Для прорыва ей необходимо будет пройти этап «Переработки». У обычного мага это было похоже на заключительный этап «Сжатия» магической силы, что был выполнен перед самым прорывом Леонардом, ещё во времена пребывания в эльфийской деревне. Но у таких магов как Элизабет или Леонарда, количество доступных элементов у которых было более одного, этот процесс усложнялся дополнительным этапом, идущим перед «Сжатием». Этот этап назывался «Смешиванием», и как полагалось, на данном этапе нужно было перед сжатием магической силы, смешать силы всех элементов в теле мага.
        Спустя пару дней Леонард приготовился к активным действиям. По началу он колебался и долго обсуждал возможные варианты с Элизабет, но после разговора с ней, все его сомнения буквально улетучились. Девочка не хотела проживать остаток своих дней в мучениях или остаться бесполезным балластом. Она была решительно настроена измениться и была готова к худшему.
        Увидев решимость Элизабет, Леонард проводил её в свою научную лабораторию. За прошедшие пару дней Леонард успел собрать недостающие травы для создания необходимых зелий и эликсиров, дабы помочь Лиз в прохождении процесса симбиоза с её личным, пускай и упрощенным, магическим микрокомпьютером. Сам компьютер тоже претерпел множество доработок и улучшений. Почти половина магических формаций в крошечных магических кристаллах была заменены на аналоги таких же формаций, только для элементов огня и света. Леонард всеми способами хотел увеличить шанс успешного симбиоза и избавить Элизабет от всех возможных побочных последствий. Он помнил ту невыносимую боль, от которой корчился на полу лаборатории, сразу после своей интеграции с Системой, и не хотел, чтобы Лиз тоже проходила через это.
        Также, Леонард обнаружил более безопасный метод слияния с микрокомпьютером. Вместо того, чтобы производить слияние микрокомпьютера на руке, как и у себя, он планировал это сделать на спине Элизабет. Место выбрано было не случайно, так как Система была бы интегрирована прямо между мозгом и предположительным местонахождением Центра сосредоточения сил. Это должно было облегчить интеграцию Системы в тело Элизабет.
        Почему же Леонард интегрировал свой микрокомпьютер именно в левую руку? Ответ достаточно прост: во-первых, Леонарду так было удобнее контролировать процесс слияния микрокомпьютера с телом, а во-вторых, в будущем он ещё не раз планировал улучшать Систему. Что же касается Элизабет, то она самостоятельно не смогла бы провести процесс симбиоза, а тем более и последующего её апгрейда. Вследствие этого, Леонард вполне логично решил выбрать для Элизабет наименее опасный способ интеграции.
        Зайдя в лабораторию, Леонард первым делом освободил свободное пространство между рабочими столами и расстелил там несколько толстых и мягких пледов. Он планировал проводить процесс симбиоза, находясь вместе с Лиз сидя на полу. Посадив Лиз в центр застеленной мягким области, Леонард помог девочке выпить два эликсира: один из них отвечал за восстановление сил, а другой - притуплял боль. Во второй раз Леонард подготовился куда более тщательно, и собирался провести процесс без сучка, без задоринки.
        После того, как Элизабет выпила пару эликсиров, Леонард уложил её на живот, и прислонил к участку кожи на спине доработанный микрокомпьютер. Весь процесс был в точности таким же, как и в прошлый раз. Единственным различием было то, что теперь Леонард не чувствовал дискомфорта при симбиозе, а также ему не требовалось сосредотачиваться сразу на нескольких вещах. Потому Лео мог всецело отдавать себя процессу и как можно быстрее помочь Лиз.
        На протяжении двух часов всё шло как по маслу: Леонард время от времени разбрызгивал на место слияния микрокомпьютера зелье трансмутации, а сам при этом использовал заклинание с помощью безмолвной магии посредством системы. Время от времени Леонард использовал восстановление сил на Элизабет, используя заклинание магии света Низшего ранга. Сейчас Леонарду не требовалось времени на концентрации для произношения долгого заклинания симбиоза. На текущий момент микрокомпьютер уже на восемьдесят процентов слился с телом Элизабет.
        Во второй раз процесс шёл куда быстрее и проще, чем при интеграции Системы с телом Лео. Леонард только был рад, что Элизабет не придётся терпеть то, что было с ним. У Леонарда были дикие головные боли в процессе ассимиляции Системы и из-за дикого истощения магической силы. Эти два фактора наложились друг на друга, что повлекло за собой те побочные эффекты. В случае с Элизабет, она неосознанно затрачивала магические силы лишь на процесс симбиоза с Системой. Именно это оберегало девочку от последствий перерасхода сил.
        Спустя ещё час, микрокомпьютер полностью растворился в теле девочки. Зелья трансмутации оставалось ещё около половины бутылочки, как процесс симбиоза вступил в финальную стадию. Леонард снова усадил Элизабет, а сам в то же время наблюдал за её состоянием и параллельно безмолвно использовал на ней магию восстановления. Всего пару минут назад Система закончила использование заклинания симбиоза, а потому Леонард теперь мог использовать безмолвную магию восстановления. Смысл в том, что на данный момент Система позволяла использовать безмолвную магию только для одного заклинания единовременно. А так как использование заклинания симбиоза было завершено, то Леонард мог использовать другие.
        Прошла еще минута, две, три… Никакой реакции всё еще не происходило. Леонард сосредоточенно наблюдал за Элизабет, но никакой реакции от девочки тоже не происходило.
        Как вдруг…
        Обычно бледно-розовые зрачки девочки начали светиться голубоватым мистическим светом. Элизабет словно застыла.
        - Лео, у меня заболела голова. - Произнесла Элизабет.
        - Твои зрачки тоже стали излучать свет. Сейчас происходит ключевой этап симбиоза. Не волнуйся, я нахожусь рядом с тобой. Если что-то увидишь - говори мне.
        - Хорошо. - Ответила Лиз, легонько кивнув головой.
        Элизабет крепко держала за руку Леонарда, стойко переносив завершающий этап симбиоза. Хотя по ней и не было видно, но головная боль девочки нарастала. Ещё никогда в своей жизни она не ощущала такого. И хоть для неё это было впервые, она стойко терпела все тяготы, потому что по сравнению с бесполезным влачением своего существования в качестве балласта, такая боль была для неё ничем.
        - Лео, я вижу какие-то странные надписи перед собой. Я не знаю, что тут написано, но они постоянно сменяют друг друга.
        - Не бойся, ничего страшного. Если ты видишь надписи, то это значит, что процесс симбиоза успешно завершён. - Радостно ответил Леонард, ласково погладив Элизабет по голове.
        И вправду, спустя короткий миг, зрачки Лиз прекратили испускать то мистическое свечение, а головная боль постепенно утихала.
        [Загрузка клиентской Системы выполнена успешно]
        [Активные клиентские Системы на данный момент: 1]
        Увидев эти сообщения на голографическом экране внутри своей Системы, Леонард улыбнулся и поздравил Элизабет с успешно пройденным первым шагом. Хотя в данный момент зрение девочки ещё не было излечено, но процесс симбиоза с Системой был критически важен для дальнейшего прогресса. В этот день Леонард вместе с Элизабет сделали себе ранний ужин, и сразу же отправились спать. Процесс симбиоза вымотал их обоих, а потому у ребят уже совсем не осталось сил.
        Глава 20. В поисках необходимого
        На следующий день Леонард и Элизабет проснулись лишь ближе полудня. После симбиоза им требовалось больше времени на отдых. Первым делом ребята отправились на кухню, чтобы подкрепиться, а заодно обсудить следующие шаги.
        Леонард рассказал Элизабет, что при помощи своей Системы может дорабатывать систему Элизабет или управлять ей удалённо. Потому, незнание языка, на котором были те надписи в её Системе, не будут для них проблемой.
        За прошедшую ночь клиентская Система Элизабет провела полное сканирование носителя, а подробную информацию отправила Системе Леонарда. Имея дополнительную информацию, Леонард ещё раз провёл вычисление методов магического развития с помощью нейросети, и на данный момент вероятность успеха первого способа составляла более восьмидесяти процентов. Это не могло не радовать Леонарда.
        В текущем состоянии Система Элизабет не могла функционировать в полной мере. Для нормального автономного использования, уровень магических сил носителя должен быть сопоставим с магом Низшего ранга. Поэтому на данный момент Система Элизабет могла быть использована лишь в качестве посредника. Но именно это и было необходимо Леонарду.
        После еды, Леонард взял провизию на пару дней и сразу же поторопился выйти за пределы Горы Чёрного Пламени. Он заранее приготовил несколько блюд на это время для Элизабет, чтобы та не голодала. За три года пребывания в апартаментах Горы Чёрного Пламени, Элизабет приучилась самостоятельно разогревать еду в магической печи. Леонард сделал всё, чтобы девочка на ощупь всегда могла справиться с такой тривиальной вещью, как безопасный разогрев пищи. Потому Леонард мог не переживать, и спокойно отправляться за пределы Горы Чёрного Пламени.
        Сейчас Леонарду были крайне необходимы некоторые ингредиенты, чтобы сварить зелье укрепления тела для Элизабет. Нейросеть Системы проанализировала информацию из имеющейся данных в базе, и подобрала список необходимых ингредиентов для этого зелья. Зелье было разработано индивидуально, с учётом информации, собранной клиентской Системой о состоянии Элизабет, а также текущем местоположении носителя системы. Леонард, как алхимик, не мог не прочесть множества книг о травах и ареалу обитания этих трав, а потому Система могла подобрать наиболее подходящие ингредиенты в соответствии с текущими условиями.
        Хотя людям со склонностью к магии обычно не требовалось никаких зелий для прорыва в ранг Низшего мага, Леонард всё равно хотел сделать всё возможное, чтобы процент успеха прорыва Лиз был хотя бы незначительно, но выше.
        Большинство ингредиентов у Леонарда уже было в пространственном кольце: одинаковое сырьё часто использовалось в разных рецептах алхимических зелий. Потому Леонарду в данный момент необходимо было достать лишь две вещи: кусочек застывшей лавы, так как в ней содержится высокая концентрация элемента огня, а также Солнечная орхидея - цветок, растущий в наиболее освещённых местах. Зачастую такие цветы росли на возвышенностях рядом с лесной местностью, там, где концентрация магической силы света наиболее высока.
        К счастью, у Леонарда была программа «Идентификации магических частиц», а потому только и оставалось, что искать подходящее место обитания данного растения. С поиском куска застывшей лавы дела обстояли примерно также. Гора Чёрного Пламени располагалась среди протяженной горной гряды, а потому тут была большая вероятность встретить действующий или уже неактивный вулкан. Ну а в поиске застывшей лавы Леонарду тоже могла помочь «Идентификация магических частиц».
        Леонард первым делом решил отправиться на северо-запад, вдоль полосы горных хребтов. Полдня он мчался на бешеной скорости, то и дело оглядываясь вокруг и пытаясь найти места с высокой концентрацией сил магии света или огня. Леонард бежал настолько быстро, что большая часть его магических сил уже была исчерпана. Не прошло и получаса, как Леонарду пришлось остановиться, дабы восстановить свои резервы магических сил. Заодно Лео решил перекусить сушёным мясом, которое он заготавливал специально для таких случаев. В обычном состоянии маги не испытывали голода, но если их магических сил было крайне мало, то само собой появлялся и аппетит, так как организму было просто нечем подпитывать свою жизнедеятельность.
        Пока Леонард восстанавливался, он решил немного дописать программу «Идентификации магических частиц». Дело в том, что одновременное усиление ног магической силой для быстрого передвижения и активное использование «Идентификации магических частиц» слишком быстро расходовали запасы сил Леонарда. Поэтому он решил, что пока есть время нужно сделать что-то вроде режима пассивного сканирования для «Идентификатора магических частиц».
        Спустя пару часов, Лео завершил апгрейд программы. Теперь «Идентификатор магических частиц» мог работать в фоновом режиме. Вместо того, чтобы постоянно затрачивать магическую силу, усиливая глаза носителя, идентификатор теперь раз в секунду выпускал вокруг себя определённые волны. Эти волны, сталкиваясь с объектом или местностью, содержащими аномально высокую концентрацию магических частиц, отражались обратно, вследствие чего Леонард сразу же получал оповещение. В связи с доработкой программы, Леонард переименовал «Идентификатор магических частиц» в «Сканер магических частиц». Радиус действия этого сканера достигал почти пятисот метров в сравнении с идентификатором, который работал не дальше десяти метров. Всего-лишь изменив метод обнаружения магических частиц с активного на пассивный, Леонард поймал сразу двух зайцев: избавился от перерасхода магических сил и увеличил в пятьдесят раз радиус обнаружения магических частиц.
        Отдохнув, Леонард, не смотря на скорое наступление сумерек, отправился дальше в горы в поисках куска засохшей лавы. Не прошло и получаса, как ему поступил сигнал о находящейся поблизости местности с высокой концентрацией огненных частиц. В Системе Леонарда была простенькая подпрограмма геолокации. Хотя на данный момент она не могла автоматически разведывать местность и наносить её на голографическую карту, зато могла работать как обычный локатор, указывая верное направление. С помощью локатора Леонард вскоре приблизился к подножию одной из гор.
        По всей видимости это был спящий вулкан, так как уведомления об аномальной концентрации магических частиц огненного элемента всплывали всё чаще и чаще при движении Леонарда в сторону этого вулкана. Взобравшись вверх по склону этого вулкана, Леонард, активировав активный режим «Сканера магических частиц», смог визуально определить точное местонахождение источника концентрации магических частиц огня.
        Добравшись до нужного места, Лео достал мифриловый эльфийский кинжал и отковырнул камешек размером с кулак. Рассмотрев этот камень в активном режиме сканера, Леонард уже был на все сто процентов уверен, что достал именно то, что ему было нужно, потому как концентрация огненных частиц в камне была близка к трём единицам, что безусловно много.
        Далее мальчику оставалось лишь отыскать Солнечную орхидею, но обнаружить это растение можно было лишь при свете дня. Потому Леонард сначала решил заночевать на равнине рядом со спящим вулканом, а уже с утра отправиться в сторону Бескрайнего леса. Лео собрал небольшую палатку и расстелил в ней удобный матрас, приготовленный им для путешествий. Перед сном Леонард засел над усовершенствованием некоторых программ Системы, а потому не заметил, как уже наступили сумерки.
        Ночь прошла безо всяких происшествий, а потому Леонард уже с первыми лучами солнца отправился в путь. За прошедшие три года Леонард не раз уже отправлялся в Бескрайний лес, где часто собирал различные грибы и растения. Потому мальчик уже свободно ориентировался в этой местности. Путь от Горы Чёрного Пламени до Бескрайнего леса занимал у Леонарда не более четырёх часов, и примерно через это количество времени он уже был у границы с Бескрайним лесом.
        Леонард не стал церемониться, и выбрал наиболее оптимальный маршрут для исследования леса. Парень знал, что время поджимает, и не мог не волноваться за Элизабет. Километр за километром, Леонард осматривал Бескрайний лес, но всё безрезультатно. Но парень просто не мог сдаться. Этого слова не могло быть в текущем лексиконе Лео, потому что от него сейчас зависела жизнь единственного дорогого ему человека.
        Прошёл час… Два… Три… Солнечной орхидеи всё не было видно. По пути Леонард обнаружил не мало редких растений и ингредиентов с аномальным содержанием магических частиц, но они не были тем, что так необходимо Леонарду в данный момент. Леонард уже начал думать, что ему придётся задержаться в лесу ещё на несколько дней и обшаривать его ещё дальше в глубь.
        Но тут…
        [Бип! Обнаружено аномальное скопление магических частиц света!]
        [Предполагаемый уровень концентрации элемента: 3.2]
        [Цель находится в 425 метрах к юго-востоку от текущего местоположения]
        Леонард снова воспрял духом. Неужели ему повезло, и он сможет помочь Элизабет? В таком случае, у него на сердце исчезнет это постоянно давящее чувство безысходности. Леонарду больше не будет необходимости переживать о той, с кем он проводил каждый день на протяжении трёх последних лет, о той, кем он дорожит больше всего.
        «Сканер магических частиц» продолжал время от времени выдавать уведомления. Четыреста метров… Триста метров… Двести метров… Сто метров… Леонард в предвкушении ускорялся с каждым шагом. Совсем неподалёку, на пригорке между деревьями, Леонард увидел цветущий под солнечными лучами одинокий цветок орхидеи. Невооружённым глазом можно было увидеть, как от цветка во все стороны излучалась золотистая аура. Это был так сильно необходимый Леонарду цветок Солнечной орхидеи.
        Но, как назло, рядом с цветком отдыхало огромное магическое животное. Даже в лежачем положении оно было в высоту было больше метра. Из головы магического зверя торчали две пары огромных бивней, а его приплюснутое огромное рыло вызывало чувство отвращения. Вдоль позвоночника этого животного торчали небольшие костяные шипы. Но самое главное - это отвратительный запах, исходящий от этого животного. Из-за этого запаха, нахождение рядом с этим магическим животным можно было считать сродни с пыткой.
        Это был огромный представитель магических зверей семейства кабаньих. Причем перед Леонардом находился не просто обычный лесной кабан, а Всеядный король. Так называли существо, бывшее в два раза больше по габаритам, нежели обычный лесной кабан. Если лесные кабаны были зверьми Низшего ранга, то Всеядный король по праву считался представителем магических зверей Среднего ранга.
        Глава 21. Всеядный король
        До захода солнца оставалось не более трёх часов, но Леонард не мог просто так взять и прошмыгнуть миму Всеядного короля. Лесные кабаны были известны своим чутким нюхом, а Всеядный король - подавно. Он с лёгкостью сможет распознать Леонарда, если тот подберётся ближе, потому Леонард не торопился действовать.
        Хотя Леонард и не кинулся в бой с головой, но всё равно понимал, что время поджимает. Солнечные орхидеи расцветают под лучами солнца. И собирать эти растения необходимо до того, как их бутоны снова закроются. В противном случае, следующий раз, когда Солнечная орхидея снова раскроется, может наступить завтра, через месяц или вообще через год. И Леонард явно не мог позволить себе ждать, ведь до захода солнца ему было жизненно необходимо собрать цветок Солнечной орхидеи.
        «Нужно действовать сейчас. В противном случае, я не знаю, подвернётся ли мне такой шанс ещё раз» - подумал про себя Леонард.
        На данный момент Леонард всё еще был Низшим магом второй ступени, а потому не мог на равных сражаться с Всеядным королём. В прямом противостоянии этот зверь способен убить любого мага Низшей ступени, не оставляя тому ни шанса. Поэтому Лео решил смастерить несколько простых ловушек. Хотя такой подход скорее всего не убьёт кабана, но точно позволит его ранить.
        Леонард отбежал на безопасную дистанцию подальше от Всеядного короля. Пока кабан преспокойно нежился на пригорке под лучами солнца, Леонард мастерил ловушки всех мастей.
        Сначала Леонард использовал плотную канатную нить, сделанную из очень прочного материала. Такой нитью Леонард уже пользовался, когда связывал между собой полу-брёвна во время изготовления плота. Леонард отрезал несколько двух-трёхметровых кусков нити, а затем, натянув, повязал их у основания деревьев. Естественно, такая простенькая ловушка не могла никак навредить Всеядному королю, но зато была способна ненадолго его замедлить.
        Следующей ловушкой, сооружённой Леонардом, являлись магические формации, высеченные в следующем ряду деревьев. При приближении любого существа, обладающего магической силой, формации взрывались с огромным грохотом. Хотя такой способ тоже не мог навредить кабану, зато шум от взрыва вполне был способен дезориентировать Всеядного короля.
        Время Леонарда поджимало, и он потратил на сооружение ловушек уже почти целый час. Поэтому он решил сделать еще одну, но зато более опасную ловушку. При помощи магии земли, недалеко от второй полосы шумовых ловушек, Леонард выкопал глубокую трёхметровую яму. На дне этой ямы Леонард закрепил острые, как ножи, чёрные клинья. Это были уже известные сталактиты из чёрного твёрдого камня с Горы чёрного пламени. Леонард всегда помещал в своё магическое кольцо вещи, которые, по его мнению, могли когда-нибудь пригодиться, а такие твёрдые и острые вещи вполне могли быть использованы в качестве оружия, чем и не мог пренебречь Лео. Да и к тому же, после становления магом Низшего ранга, как и ожидалось, пространство внутри магического кольца только росло. По сравнению с изначальным состоянием, сейчас вместимость кольца увеличилась в десятки раз. Леонард вполне мог позволить себе таскать всё своё снаряжение и ресурсы с собой.
        Надёжно закрепив сталактитовые колья на дне ямы, Леонард достал пару пузырьков с непонятным содержимым и осторожно облил каждый из сталактитов. Уверенно про себя кивнув в знак одобрения выполненной работы, Леонард выбрался из волчьей ямы и стал маскировать её под обычную почву. Положив пару веток поверх ямы, он также с помощью магии земли добавил небольшой слой земли, после чего принялся активно раскидывать валявшиеся неподалёку листья, поверх свежего слоя земли.
        Все приготовления были закончены. Время, затраченное на подготовку ловушек, стремительно близилось к двум часам. У Лео оставался всего один час на сражение со Всеядным королём и добычу драгоценной Солнечной орхидеи. Леонард сразу же направился обратно в сторону кабана, аккуратно обходя строй из ловушек.
        Вернувшись на изначальное место встречи с магическим зверем, Леонард сразу же достал пару эльфийских мифриловых кинжалов и используя метод безмолвной магии, начал подготавливать заклинание «Волшебный снаряд». Это заклинание относилось к разделу Тайной магии, а потому было куда эффективней своих стихийных аналогов, вроде «Огненного шара» или «Клинка ветра». Хотя у «Волшебного снаряда» не было стихийного эффекта вроде поджога или же заморозки, зато чистый урон от этого заклинания превышал урон от его аналогов в полтора раза. Такая разница в уроне вполне могла сыграть серьёзную роль во время схватки двух магов.
        Несмотря на то, что подпрограмма безмолвной магии Системы значительно быстрее позволяла подготавливать и использовать заклинания в сравнении с обычным методом произношения заклинаний, она не могла помочь использовать заклинания мгновенно. Поэтому Леонард сконцентрировался на своей цели - Всеядном короле, находящемся буквально в сотне метров от него.
        Леонард нацелил «Волшебный снаряд» прямо в центр огромной туши магического зверя. Всего через секунду кабан ощутит боль от внезапной атаки. «Волшебный снаряд» летел точно в цель.
        Но тут…
        Глаза Всеядного короля внезапно раскрылись. Он почувствовал приближение опасности и тут же рывком двинулся в сторону мага. Леонард никак не ожидал такой прыти от только что проснувшегося животного. Кабану не потребовалось ни капли времени, чтобы сразу направиться в сторону того, кто потревожил его сон.
        Хотя промах «Волшебным снарядом» немного огорчил Леонарда, он всё равно не сильно расстраивался, ведь убить этого кабана пока что не представлялось возможным. Количество и качество магической силы между магом и зверем разительно отличались.
        Не мешкая ни секунды, Леонард направился в сторону первого ряда ловушек. Всеядный король был куда быстрее Леонарда, бежавшего с использованием усиления ног магией. В очередной раз Леонард с изумлением понял, какова была разница между магией Низшего и Среднего рангов.
        Успешно перелетев над натянутыми канатными нитями, Лео слегка замедлил бег и обернулся, чтобы посмотреть, получилось ли замедлить кабана. К сожалению, шкура Всеядного короля была настолько толстой, что вместо потери равновесия, кабан просто-напросто порвал нити, даже не заметив этой ловушки. Почти не замедлившись, кабан упрямо бежал в сторону Леонарда, положение которого спасала лишь неровная лесная местность и петляние между деревьями.
        Само собой, скрыться от Среднерангового магического кабана, обладающего поразительным нюхом, будучи лишь Низкоранговым магом почти не представлялось возможным. И такие трюки позволяли Леонарду просто держаться на расстоянии от Всеядного короля. Если бы Лео бежал по прямой, то зверь давным-давно нанёс бы удар обидчику.
        Леонард направлялся ко второй ловушке. Он наделся дезориентировать кабана, чтобы затем попытаться хоть немного его ранить. Лео пересёк ряд шумовых ловушек, а Всеядный король продолжал, не сбавляя темп мчаться за магом. Леонард всё дальше удалялся от деревьев, на которых были высечены шумовые ловушки: он пробежал уже сто метров, двести метров, триста… Но взрывов так и не последовало…
        Леонард в очередной раз засомневался. Неужели он ошибся в начертании? Почему формации не сработали? Почему талисман, который должен отпугивать магических зверей вплоть до Среднего ранга тоже не подействовал на кабана? Эти вопросы не давали ему покоя. Во всей этой ситуации была какая-то неизвестная переменная. Почему-то план сражения с кабаном всё больше казался несбыточной мечтой.
        Но Лео всё еще не отчаивался, он решил рискнуть. Убегая от кабана, парень решил начать заготовку заклинания «Вспышка света». Это заклинание Леонард разработал сам на основе «Шара света». Заклинание единовременно вливало огромное количество магии, что вызывало ослепляющую вспышку. Если не вышло выбить из равновесия и оглушить кабана, то можно попробовать его ослепить.
        С самого начала Леонард не собирался надеяться только на волчью яму. Это было бы крайним методом. Леонард хотел разобраться со Всеядным королём по принципу «бей и беги». После каждой ловушки Лео собирался атаковать усиленными магией мифриловыми кинжалами по слабым местам кабана, пока тот находился в дезориентации. К сожалению, первые две попытки оказались безуспешны. Именно поэтому Леонард начал подготавливать заклинание «Вспышка света».
        Спустя всего пару секунд Леонард резко развернулся и направился прямо на врага, что стало неожиданностью для гнавшегося за ним зверя. Теперь это была схватка один на один, выживет только сильнейший. Но в планах Леонарда не входило длительное сражение с животным. Он хотел лишь выкроить себе возможность побыстрее сорвать Солнечную орхидею и сбежать из этого места. Леонард уже и так затратил много магических сил во время поиска места цветения орхидеи, подготовки ловушек и этой погони. Магические силы парня не бесконечны, и он это понимал. Нельзя было затягивать это противостояние, иначе он не то, что не сможет спасти Элизабет, но и себя самого.
        Потому Лео пошёл на риск: направив руку с подготовленным заклинанием «Вспышки света» в сторону морды кабана, маг закрыл собственные глаза, а сразу после вспышки с правой стороны вонзил в глаз кабана мифриловый кинжал. От дикого визга Всеядного короля по спине мальчика пробежали мурашки. Но само собой такая травма не могла убить зверя.
        Всеядный король только сильнее рассвирепел: было видно, как оставшийся целым глаз от ярости наполнился кровью, а из-за неконтролируемой злости из огромного плоского пятака бешено выпускались струи обжигающего пара. Хотя магические звери Среднего ранга не обладали интеллектом, сродни человеческому, а потому не могли использовать заклинания, несмотря на наличие магической силы. Вместо этого, у магических зверей были свои сверхъестественные особенности. Зачастую это было усиление тела магией. Но у некоторых видов были и уникальные черты. Одна из таких способностей была у Всеядного короля. Когда ярость кабана достигала предельной отметки, он начинал выпускать из носа обжигающие струи пара. Хотя они и не были смертельной угрозой для магических зверей того же уровня или сильнее, но вполне легко позволяли справиться с добычей, что была слабее Всеядного короля.
        К счастью, Леонард вовремя успел отпрыгнуть на безопасное расстояние. Всё, что находилось перед кабаном на расстоянии полуметра было в мгновение полностью испепелено. Лео мысленно поблагодарил прошлого себя, за то, что решил тренировать своё тело. Если бы не ежедневные тренировки, то возможно сейчас в той куче пепла перед кабаном оказался бы и сам Леонард.
        Парень не стал ждать повторной атаки. Он понимал, что скорее всего со скоростью реакции кабана не выйдет провернуть трюк с ослеплением во второй раз. Поэтому маг развернулся и решил направиться в сторону третьей ловушки, также петляя между деревьями, чтобы замедлить кабана. К несчастью, теперь кабан не сильно выбирал путь преследования: хотя зверь и оббегал крупные деревья, но всё остальное на своём пути он просто сносил своим массивным телом.
        Используемая ранее тактика бега по пересечённой местности, позволяла Леонарду замедлить кабана. Но теперь зверь находился в разъярённом состоянии и преследовал лишь одну цель - убить врага перед собой, из-за чего мчался прямо на мага. Лео понимал, что его последняя надежда - заставить Всеядного короля попасться в последнюю ловушку. Маг сильно рассчитывал, что колья из чёрного камня смогут задержать животное, а потому сконцентрировался на беге и ускорился в сторону волчьей ямы.
        Глава 22. Результат сражения
        До местонахождения ловушки оставалось не так много метров. Леонард, не сбавляя темпа хладнокровно стремился в сторону волчьей ямы. Не замедлившись ни на секунду, Леонард увидел на деревьях пометки, которые он оставил заранее, чтобы самому случайно не попасться в собственную ловушку. Следуя намеченному пути, Лео старательно преследовал свою цель - заманить Всеядного короля в свою западню.
        «Дело осталось за малым» - промелькнула мысль в голове Леонарда. Увидев на земле знакомый узор, собранный из веток, Леонард моментально увеличил приток магических сил в нога и со всей мочи устремился вверх. Высота прыжка Леонарда была внушительной, и он, словно олимпийский прыгун с шестом, преодолел по воздуху с десяток метров. Кабан не обратил внимания на атлетические выкрутасы мага, и продолжил свою погоню.
        *Хрр-ррусть* - ветки под ногами кабана переломились, а почва начала уходить из-под ног. Животное даже не успело опомниться, как провалилось под землю. Острые чёрные шипы врезались в тело кабана. К сожалению, едва впиваясь в плоть Всеядного короля, надёжно закреплённые шипы ломались под весом животного.
        Однако Леонард достиг своей цели. Он прекрасно понимал, что тело магического зверя среднего уровня не повредят какие-то каменные шипы, особенно с учётом того, что они могли быть разрезаны магом Низкого ранга. Но всё равно, шипы из чёрного камня были достаточно твёрдыми, чтобы немного проколоть плоть зверя. Целью Леонарда было не убить кабана при помощи кольев, а сделать так, чтобы вещество, которым были покрыты сталактиты из чёрного камня, попало в кровь магического зверя.
        Леонард был уже не начинающим алхимиком. Он более половины своей жизни в магическом мире потратил на изучение этой дисциплины. Изготавливая различные виды зелий и экспериментируя со всеми попадающимися под руку магическими ингредиентами, Леонарду удалось создать не только полезные зелья и эликсиры. Временами у Леонарда получались ядовитые и опасные для живых организмов вещества, а потому некоторые из результатов своих экспериментов Леонард оставлял как раз для подобных случаев. Парень решил, что это неплохой шанс проверить действенность изобретённых им во время исследований ядов.
        Хотя попавший в яму огромный кабан и не получил летального урона, но боль от прокалывания шкуры заставляла его визжать. Яростный дикий крик животного из глубины ямы разносился во все стороны, заставляя лесных обитателей бежать в страхе.
        Пока зверь не мог атаковать Леонарда, тот решил воспользоваться моментом. Но маг не стал снова приближаться к кабану. Лео помнил, что это не совсем безопасно, особенно когда зверь был ещё сильнее разозлён. Потому Леонард, стоя над волчьей ямой, недолго думая достал из пространственного кольца «Зелье каменной кожи», и прицелившись кинул колбу прямо в пятачок Всеядного короля.
        Это зелье было недавно изобретено Леонардом. В состав «Зелья каменной кожи» входило несколько полезных растений и щепотка чёрного камня с Горы чёрного пламени, а эффект зелья хоть длился и недолго, но делал кожу владельца прочной как камень. Под эффектом этого зелья Леонард смог бы выдержать как минимум один физический удар, по силе сопоставимой с уровнем воина Среднего ранга.
        Естественно, в целях Леонарда не было помочь кабану в этой и так неравной схватке. Причиной действиям парня была необходимость дезориентировать зверя и притупить его острый нюх, чтобы сбежать из леса с цветком Солнечной орхидеи. Как известно нюх семейства кабаньих позволял им находить свою добычу за несколько сотен метров, а разъярённый Всеядный король мог увеличить радиус поиска до пары километров. Он мог упорно идти по следу, пока в итоге не загонит свою жертву в угол.
        Леонард знал о данной особенности зверя, а потому и кинул тому в морду «Зелье каменной кожи». Хотя зелье и давало некоторое усиление, но был у него и недостаток - крайне сильная пахучесть. Насколько полезными были ингредиенты в составе зелья, настолько же сильно они и были вонючими. Каждый раз при откупоривании пробирки с «Зельем каменной кожи», лаборатория Леонарда наполнялась стойким амбре, сиюминутно закладывающим нос и вызывающим легкое головокружение. Если такое зелье пролить на мебель, то такую мебель проще выкинуть, чем пытаться очистить.
        Мальчик ещё не успел избавиться от данного недостатка этого зелья, но в данный момент был очень благодарен этому факту. Визжащий от боли всего пару секунд назад магический зверь теперь был дезориентирован. Из его тела торчали кусочки каменных шипов, покрытых ядовитыми растворами, один глаз был проколот, а чувство запахов, на которое так полагался зверь, теперь почти не функционировало.
        Маг решил не дожидаться ответной реакции, а потому развернулся и направился в сторону холма, на котором росла Солнечная орхидея. Времени до заката оставалось всё меньше и меньше. Леонарду было необходимо сорвать цветок до того момента, как его бутон закроется, а сам цветок исчерпает магические силы.
        Через пять минут Леонард оказался на месте. Хотя орхидея почти успела закрыться, у парня оставалось ещё совсем немного времени. Он аккуратно перерезал острым кинжалом стебель Солнечной орхидеи, а затем поместил её в своё хранилище.
        Получив всё необходимое, маг тут же направился на выход из Бескрайнего леса. До конца дня Леонард собирался вернуться домой на Гору Чёрного Пламени и обрадовать Элизабет. Он желал поделиться с ней историей о своём коротком, но захватывающем путешествии.
        В этот раз Леонард снова столкнулся с врагом превосходящем его по силе, как и в тот раз со стаей волков, но теперь парень отделался лишь небольшими ушибами и потраченными материалами. Но эти затраты никак не сопоставимы с тем, что Леонард добыл за последние дни. Выгоды были больше потерь. Помимо застывшей лавы и Солнечной орхидеи магу удалось добыть кровь Всеядного короля - магического зверя Среднего ранга. Именно кровь животного Среднего ранга была так необходима Леонарду для прорыва в следующий ранг.
        Выбравшись из леса, Леонард тут же снял и сжёг старую одежду, помылся при помощи бытовой магии воды, и сменил наряд на новый. На всякий случай, на месте сгоревшей одежды разлил ещё один бутылёк с «Зельем каменной кожи», если вдруг кабану всё же удастся выследить мага до этого места.
        Не имея ни малейшего желания повторно встречаться с Всеядным королём, Леонард по уже знакомому маршруту направился в сторону убежища. Он решил не ночевать на открытом воздухе, а направился напрямик к Горе Чёрного Пламени. Когда магические силы Лео истощались, он переходил на шаг и всё равно не прекращал движения.

* * *
        В ночном небе ярко сияли звёзды. Два планетарных спутника, напоминая луну, светили высоко в небе, разбавляя тьму этого мира.
        *Вршшшш*
        Автоматические двери, преграждающие вход в убежище на Горе чёрного пламени, медленно открывались. На пороге стоял запыхавшийся, порядком истощённый молодой маг. Его белоснежные волосы свисали по самые плечи, а небесно-голубые глаза только подчёркивали красоту юного мага. Это был Леонард Аркантель, только что вернувшийся со своего небольшого путешествия. Леонард не ожидал, что Элизабет будет его встречать, потому как уже была поздняя ночь, и девочка скорее всего уже сладко спит в своей кровати.
        Первым делом Леонард хотел принять освежающий душ и перекусить. Парень истратил все свои магические и физические силы, добираясь до Горы Чёрного Пламени. Сейчас ему нужен был только отдых, чтобы завтра с новыми силами взяться за дело.
        Освежившись, парень направился на кухню, где тут же принялся готовить себе простенькое блюдо. Это был стейк из заранее отбитого куска оленины. Хорошенько смазав мясо смесью, состоящей из масла и душистых трав, Леонард отправил блюдо на противне прямо в магическую духовку. Не прошло и получаса, как мясо был достаточно запечено. Время от времени Леонард доставал мясо из духовки, то и дело поливая сверху ароматной смесью из масла, трав и мясного сока, скапливавшихся вместе на противне. И без того проголодавшийся Леонард не мог выносить этого прекрасного запаха оленины, так тщательно томящейся в печи.
        Когда же мясо было хорошо пропечено внутри, Леонард достал противень и переложил готовое мясо на ребристую гриль-сковороду. Предварительно Лео вылил на неё остатки смеси масла, чтобы на нём обжарить мясо. Хватило пары минут, чтобы этим аппетитным запахом пропиталась вся кухня, а следом за ней и убежище Горы Чёрного Пламени. И без того аппетитная оленина, находящаяся на разогретой сковороде с шипящим маслом, быстро приобретала слой хрустящей корочки. Леонарду хватило пары минут, чтобы обжарить этот кусок мяса до идеального состояния с двух сторон.
        Отложив стейк из оленины на стол, Леонард накрыл его крышкой, дабы немного потомить и при этом не дать остыть мясному блюду. Тем временем на другую сковороду отправились разогреваться какие-то зелёные растения, всем видом напоминавшие стручковую фасоль.
        После приготовления гарнира из стручковой фасоли, было обжарено яйцо дикой птицы, которое Леонард аккуратно поместил поверх мяса. Рядом со стейком Лео расположил гарнир из стручковой фасоли. Запахи приготовленных ингредиентов, органично переплетаясь, наполняли ароматом всё вокруг.
        Каково же было удивление Леонарда, когда дверь на кухню раскрылась, и сюда вошла полусонная Элизабет. Поначалу она испугалась, услышав в ночной тишине звуки со стороны входа. Последние дни Элизабет не могла нормально заснуть из-за тревоги и давящей на неё тишины. Но сегодня, едва сомкнув глаза, Лиз по звукам поняла, что кто-то пробрался к ним домой. Она не знала, кем был вторженец, а потому не слишком торопилась выходить из своей спальни.
        Внимательно прислушиваясь к происходящему, Элизабет медленно направлялась в сторону источника шума. По прибытии в гостиную, Элизабет услышала звуки, доносящиеся с кухни. Она ещё не знала кем мог быть тот, кто там находится. Надежды на лучшее не могли перебороть сомнения в сердце девочки. Она боялась, что на кухне мог рыться какой-то сильный зверь, почуявший запах еды, хранящейся на кухне. Но не успела Элизабет начать продумывание своих будущих действий, как тут же успокоилась. Девочка учуяла аппетитный аромат мяса и трав, готовящихся на кухне, что сразу развеяло все сомнения Лиз. Она тотчас же прошла на кухню и сказала Леонарду короткое - «С возвращением!».
        - Я дома. Ты голодна? - ответил с лёгкой улыбкой на лице молодой маг.
        После ночной трапезы дети направились в спальню Леонарда, где в обнимку сразу же уснули. Элизабет заснула первой. Находясь последние дни в полной темноте, тишине и одиночестве, у неё не получалось нормально поспать. Все тревоги будто бы рукой сняло, как только Леонард оказался рядом. Видя умиротворённое лицо Лиз, Леонард мог больше ни о чём не переживать и хотел насладиться этим недолгим периодом, наполненным спокойствием и уютом.
        Глава 23. Подготовка
        Следующим утром дети, как и обычно после водных процедур, направились на кухню, где Леонард тут же приготовил лёгкий завтрак на двоих. К сожалению, Леонард не имел возможности в данный момент питаться мучными изделиями. Большинство рациона ребят состояло из диких горных овощей и растений, а также мяса и яиц.
        Вкусно позавтракав, Леонард сразу же направился к посудомойке. Он не любил видеть грязь и беспорядок, а потому по возможности всегда сразу же убирал за собой. Отправив грязную посуду на очистку, Леонард стал настраивать магическую посудомойку, вливая необходимое количество магических сил на панели управления устройством.
        Как вдруг…
        Позади него, на месте, где сидела Элизабет, послышался грохот. Это был звонкий звук падающего на пол дерева и глухой звук упавшего человека. Леонард оглянулся, и увидел Лиз, лежащую без сознания на полу. Лицо девочки было очень бледным, а температура резко поднялась. Леонард тотчас отнёс Лиз в гостиную и расположил на ближайшем диване.
        «Запустить сканирование магических частиц» - сразу же скомандовал у себя в голове юный маг, не сводя глаз с девочки. Леонард подозревал в чём может быть дело, но не ожидал, что это случится так скоро. Видимо тело девочки уже не может сдерживать магическую силу, а без сиюминутного вмешательства Леонарда исход может стать плачевным. Спустя мгновение перед глазами Леонарда возник голографический отчёт.
        [Объект: Элизабет Лайтман]
        [Элементы: свет, огонь]
        [Концентрация элемента света: 2.0]
        [Концентрация элемента огня: 2.0]
        Видимо концентрация на уровне двух единиц являлась порогом становления магом Низшего ранга. У самого Леонарда концентрация частиц была равна примерно восьми единицам, но он уже приближался к пороговому значению мага Среднего ранга, так что это было вполне объяснимо.
        Леонард применил магию восстановления на Элизабет, а затем осторожно влил ей «Притупляющий боль эликсир». Это был один из эликсиров, которые принимала Элизабет перед процессом симбиоза с микрокомпьютером. Состояние Элизабет пока не сильно улучшалось, но и не ухудшалось, то есть вполне можно было считать его стабильным, а потому Леонард первым делом хотел подготовить всё необходимое для помощи в прорыве Лиз.
        Ещё вчера Леонард надеялся, что у него будет чуть больше времени на подготовку. По всем предыдущим расчётам Лео, не должно было произойти такого быстрого скачка концентрации магических сил в теле Лиз. Леонард не знал, с чем это могло быть связано, но это было и не важно, ведь самое главное в данную минуту - помочь дорогому человеку.
        Оставив лежащую без сознания Элизабет, Леонард с решительным видом направился в лабораторию. Не прошло и пяти минут, как Лео подготовил всё необходимое для приготовления зелья прорыва для Элизабет. Это зелье вполне законно можно было считать изобретением Леонарда, а потому он для удобства сразу же дал ему название, озаглавив как «Малое зелье прорыва света и пламени». В базе данных Системы тотчас появилась новая запись об этом зелье.
        [Название препарата: Малое зелье прорыва света и пламени]
        [Описание: Зелье было разработано для помощи в прорыве магу двух элементов - света и огня. Данное зелье не оказывает никакого эффекта на магов с силой Низшего мага и выше. Рекомендуется использовать совместно со специальной техникой медитации]
        Нейросеть, написанная Леонардом хорошо справлялась с поиском, расшифровкой и компоновкой данных в базе системы, а потому могла вполне неплохо самостоятельно давать подобные описания. С увеличением количества информации, поступающей в базу данных Системы, качество работы нейросети ощутимо росло.
        Не прошло и часа, как Леонарду удалось успешно завершить первый шаг в запланированной подготовке, а именно - сварить «Малое зелье прорыва света и пламени». Он был сильно доволен результатом: во время изготовления пару раз у Леонарда получались бракованные образцы, что было крайне плачевно, так как на каждый такой образец было потрачено по одному цветку Солнечной орхидеи. Всего на стебле растения росло три таких цветка. Даже несмотря на точность рецепта изготовления, разработанного нейросетью и наличия возможности для ошибок, с каждым неудачным образцом Леонард понемногу сердился и даже отчаивался. Сейчас Лео не мог тратить ещё больше времени на поиск другой Солнечной орхидеи, а потому старался сильнее концентрироваться на каждом своём действии во время зельеварения. Чем больше неудач постигало Леонарда в этом процессе, тем более сосредоточенным он становился. В итоге, Леонард сейчас держал в руках пробирку с веществом, переливающимся то золотистым, словно яркое солнце, то красно-алым, как огонь светом. Что удивительно, эти два разных оттенка не смешивались внутри колбы друг с другом, а гармонично
переливались.
        Не став тратить более ни секунды лишнего времени, Леонард сразу же принялся за измельчение магических кристаллов. Ему требовалось измельчить более двух сотен таких кристаллов. Если бы Леонард делал это вручную, то мог потратить лишь на этот процесс более двух часов. Но Леонард был уже достаточно опытным магом, а потому в его лаборатории было множество инструментов, причем половина из них были изобретениями самого мага. Одним из таких инструментов было некое подобие магической ступы. При помощи плоского песта, соразмерного с самой чащей этой ступы, Леонард подготовил измельчённые кристаллы, для начертания магической формации.
        Убрав лишние вещи с лабораторных столов, а также мебель между столами, Леонард занялся подготовкой места для будущего прорыва Элизабет. Очень аккуратно, пытаясь не рассыпать лишних кристаллов мимо, Леонард занимался начертанием специальной магической формации по эскизу, разработанному нейросетью. Леонарду повезло, что у него уже была Система, потому что при помощи голографической проекции Системы, Леонарду оставалось только осторожно рассыпать измельчённые магические кристаллы в указанные Системой места.
        Саму формацию Леонарду пришлось сделать немного больше, так как изначально она была рассчитана на одного человека. Но в данный момент Элизабет не смогла бы справиться с прорывом самостоятельно. Даже если девочка очнётся, она вряд ли сможет что-то сделать в одиночку. Именно поэтому Лео решил расширить формацию, чтобы в её центре могли поместиться два человека.
        Не прошло и получаса, как Леонард наконец-то завершил с начертанием магической формации для прорыва. Считая приготовленное «Малое зелье прорыва света и пламени», подготовка была почти завершена. Оставалось лишь передать в базу данных Системы Элизабет модель заклинания, которая поможет войти в состояние медитации.
        Время шло, и Леонард не собирался тратить его впустую. Он направился обратно в гостиную, чтобы проверить Элизабет. Температура Лиз все ещё была достаточно высока, от её тела исходил сильный жар. Зато бледное до этого момента лицо успело приобрести нормальный розоватый оттенок. Леонард пришёл к выводу, что заклинание восстановления и «Притупляющий боль эликсир» сыграли в этом свою роль.
        Сначала Леонард предполагал, что перед процессом прорыва ему потребуется посетить комнату медитации на втором этаже, чтобы восстановить свои силы. Но как оказалось, на приготовление зелий ему потребовалось затратить не более тридцати процентов от запасов своей магической силы, а потому, текущих объёмов силы Леонарду должно быть вполне достаточно. Хоть он и не любил идти на необдуманный риск, но сложив все за и против, принял решение, что нельзя больше ждать и колебаться, пока Элизабет находится в таком состоянии.
        Леонард взял на руки Лиз и понёс её в лабораторию. Там он аккуратно, чтобы не испортить магическую формацию, направился в самый центр. Леонард присел на колени в центре формации и нежно, стараясь не навредить, посадил перед собой Элизабет, которая всё ещё находилась в состоянии полуобморока.
        Перед началом прорыва нужно было сделать подготовку к процессу, а именно: начертить магическую формацию, выпить необходимые зелья и запомнить модель заклинания для входа в состояние медитации. «Притупляющий боль эликсир» по-прежнему действовал на Элизабет, а магическая формация была уже готова.
        Поэтому первым делом Леонард передал при помощи своей Системы модель заклинания, необходимую для входа в состояние медитации. Затем парень достал «Малое зелье прорыва света и пламени» и аккуратно напоил им Элизабет. Прождав около пяти минут, Леонард с радостью обнаружил, что принявшая зелье Элизабет начала подавать признаки пробуждения. Через мгновение девочка медленно приоткрыла глаза. Хотя зрение девушки по-прежнему не вернулось, она ощутила себя сидящей на полу. Помимо этого, девочка почувствовала знакомое тепло небольших рук, поддерживающих её. Она ни капельки не сомневалась в том, кто был тем человеком, так аккуратно поддерживающим её в сидячем положении.
        - Лео, что со мной случилось?
        - Ты упала без сознания. По всей видимости твоё тело больше не справляется с магической нагрузкой. Потому нам нужно провести процедуру прорыва чуть раньше. Не беспокойся, я уже всё подготовил. Тебе необходимо лишь следовать моим указаниям.
        - Хорошо, я поняла. - Элизабет не была глупой девочкой, а ко всему прочему она безгранично доверяла Леонарду. Он был тем, кто ни раз её спасал. Он был человеком, который, не смотря на слепоту и всю её бесполезность, продолжал о ней заботиться и даже искал пути решения её проблемы. Потому у девочки не возникало ни капли сомнений на счёт Леонарда.
        Маг прислонил ладони к спине девочки, одновременно с этим придерживая её таким способом.
        - Сейчас мы находимся в круге магической формации, поэтому постарайся лишний раз не шевелиться, чтобы не нарушить магический строй. Первым делом тебе необходимо смешать магическую силу света и огня, находящиеся в теле. Я тебе с этим помогу. Скажи мне, когда будешь готова начать. - Спокойным размеренным голосом объяснял Леонард.
        В обычной ситуации маг не смог бы помочь в прорыве другому магу, но Леонард был не из их числа. Он владел всеми магическими элементами, а потому мог свободно управляться магической силой света и огня. К тому же, весь процесс был разработан самим Леонардом с учётом всех обстоятельств. Хотя Леонард надеялся, что худшего не произойдёт, но заранее готовился к подобному исходу, а потому и весь процесс прорыва был продуман со всей тщательностью.
        Глава 24. Второй маг
        Слушая пояснения Леонарда, Элизабет слегка повернула голову в сторону своего «учителя». Она старалась понять всё, что до неё пытался донести Лео. Элизабет знала, как упорно Лео работал, чтобы поскорее приблизить этот день. День, когда она сможет стать магом, а одновременно с этим вернёт себе зрение. Всю свою сознательную жизнь девочка провела в постоянной темноте, а потому как можно скорее хотела увидеть мир вокруг и человека, заботящегося о ней последние годы. Поэтому, Лиз не хотела, чтобы все усилия Лео были потрачены впустую и собиралась приложить все силы для прорыва.
        - Я готова. - Коротко произнесла Элизабет, обернувшись в сторону Леонарда.
        - Тогда начнём. - Сказав это, Леонард посильнее прижал ладони к спине Лиз, и начал выпускать небольшими порциями свою магическую силу в тело девочки.
        - Сейчас я помогаю тебе начать смешение твоей магической силы. Ты должна ощущать, как две большие силы света и огня начинают вращаться внутри твоего тела. Прочувствуй оба элемента, а затем, не торопясь, начинай смешивать их.
        Леонард небольшими порциями медленно влиял своей магической силой на магическую силу света и огня внутри тела Лиз. Лео как бы осторожно подталкивал две эти силы к вращению. Это шаг должен был сильно поспособствовать Элизабет. Как только она сможет прочувствовать движение сил внутри себя, так сразу сможет научиться их контролю. Хотя это и было сложной задачей, но с помощью Леонарда это было вполне выполнимо.
        Не прошло и часа, как Элизабет удалось смешать магические силы света и огня в единое целое. Температура тела Лиз уже почти спала и головокружение прошло. Теперь в теле девочки не конфликтовали две магические силы, а потому негативное влияние на самочувствие было сведено к минимуму. Но оставалась ещё одна проблема: сжатие этой смешанной магической силы в Центре сосредоточения сил, а затем и прорыв.
        - Далее тебе придётся делать всё самостоятельно. Помнишь каким способом у тебя получилось вращать магические силы перед их смешением? Теперь тебе нужно будет сконцентрироваться на этом чувстве, но вместо вращения пытаться всеми силами сжимать эту магию. Я передал в твою Систему модель магического заклинания. Как только я его запущу, ты впадёшь в состояние медитации. В этом состоянии ты сможешь увидеть свой Центр сосредоточения сил. Тебе будет необходимо собрать все свои магические силы внутри этого центра и сжимать, пока не сформируется шар. Если всё понятно, то я начинаю.
        Увидев кивок Элизабет, Леонард сразу же запустил модель заклинания медитации в Системе Элизабет посредством удалённого управления клиентской Системой. В текущем виде Система Лиз не могла выполнять подобные действия самостоятельно, так как у носителя всё ещё не было собственной уникальной магической силы, которая образуется лишь после прорыва в ранг Низшего мага. Но это совсем не означало, что её Система была совсем бесполезной. Сейчас она вполне неплохо могла использоваться для сбора информации о носителе, приёма информации с серверной Системы и для удалённого управления. Чем и воспользовался Леонард. Он даже не мог себе представить, как бы сложились дела, если бы ему не удалось реализовать проект Системы так скоро. Вполне вероятно, что сейчас бы он искал бы другой выход и вынужден был бы искать помощи у других.

* * *
        Впервые за долгие годы Элизабет удалось увидеть хоть что-то перед собой. Этот пейзаж напоминал бескрайний тёмный космос. Вокруг неё и близко, и далеко, словно бесчисленное количество звёзд, мерцали какие-то частички. Это были частицы магических сил, и Элизабет это прекрасно понимала. Она хорошо запомнила всё, что ей сказал Леонард, перед тем как была перенесена в это место.
        По всей видимости, сейчас Лиз находилась в состоянии медитации, а перед ней простирался Центр сосредоточения сил. Элизабет вгляделась в частицы магии и смогла определить, что было два разных вида этих частиц: сияющих золотистым блеском и пылающий ярко-красным пламенем. Это были магические частицы сил магии света и огня.
        Элизабет сделала глубокий вдох, и сконцентрировавшись на магическом контроле, стала медленно собирать все магические частицы перед собой, формируя из них что-то, отдалённо напоминающее сферу. Девочка не торопилась, и делала всё как по инструкции. Она неотступно, шаг за шагом, следовала наставлением Леонарда. На данный момент, ей необходимо было собрать перед собой все магические частицы при помощи магического контроля.
        Спустя более двух часов, Элизабет удалось собрать воедино все разбросанные по этому пространству частицы. И без того непростой процесс контроля магии усложнялся тем, что некоторые из собранных частиц тускнели и исчезали. Дело в том, что сам по себе процесс медитации затрачивал магические силы. Поэтому Элизабет было необходимо всё делать не только аккуратно, но и быстро, ибо её запас магических сил не бесконечен. Никто не знает, что может с ней произойти, если ей не удастся. С каждой минутой скопление магических частиц становилось всё мельче и мельче.
        Элизабет не собиралась опускать руки и понапрасну тратить драгоценное время, а сразу же сфокусировалась на сжатии скопления магических сил перед собой. В текущем состоянии это грубое и неровное подобие сверкающего шара висело прямо перед девочкой. Размер этого магического шара силы превышал пять метров в диаметре. Девочка как можно сильнее сфокусировалась на сжатии магической силы перед собой.
        Секунду за секундой, минуту за минутой скопление магической силы перед взором девочки всё плотнее сжималось, со временем приобретая форму идеальной сферы однородного блестяще-розоватого оттенка. После сжатия диаметр этой сферы составлял не более полуметра, но это отнюдь не означает, что магическая сила Элизабет стала бесполезной. Наоборот, теперь магическая сила Элизабет надежно сформировалась в Центре сосредоточения сил. Это может означать лишь одно - все усилия Элизабет были не напрасны.

* * *
        Тишину в лаборатории Горы Чёрного Пламени разбавляло только дыхание двух человек, находящихся здесь и едва различимое жужжание светящейся на полу лаборатории магической формации.
        Леонард заметил, что прорыв Элизабет происходит намного плавнее того, что был у него. На протяжении всей процедуры у девушки лишь поднялась температура и была видна небольшая дымка испарявшейся магической силы. Признаки прорыва Элизабет были менее болезненными по сравнению с прорывом парня. Леонард был рад, что ему не пришлось видеть, как Лиз страдает от боли. Ведь он понимал, что не смог бы никак ей помочь.
        Шёл уже пятый час после того, как Лиз вошла в состояние медитации. Всё это время Леонард неотрывно наблюдал за её состоянием и сверялся с показаниями «Сканера магических частиц». С каждым часом концентрация магии в теле Элизабет падала. Хотя для тела человека со склонностью к магии вредно иметь огромную концентрацию магии в теле, но для уже продвинувшегося мага также плохо не иметь магии совсем. Если концентрация магических сил в теле уже продвинувшегося мага будет близка к нулю, то из-за магического истощения такой маг может впасть в долгую кому.
        Внезапно…
        Всю лабораторию на мгновение озарил ярко-розоватый цвет. Это Элизабет наконец-то успешно прорвалась, став магом Низшего ранга. Ей удалось в состоянии медитации собрать магические частицы внутри Центра сосредоточения сил, а затем успешно пройти этап «Переработки» магических сил света и огня в собственную уникальную силу мага.
        Спустя пару минут после произошедшей вспышки девочка открыла глаза. Перед её взором предстала большая комната из чёрного камня. Сама девочка сидела на полу в центре уже потускневшей начерченной фигуры из непонятных символов и геометрических фигур. По обе стороны от девочки находились длинные высокие столы. Девочка часто моргала, привыкая к новому для себя чувству зрения. Поначалу всё выглядело мутно, но со временем окружение Элизабет становилось всё четче.
        В следующий миг Элизабет кое-как смогла развернуться. Из-за долгого процесса прорыва ноги девочки сильно затекли, и она почти не могла нормально двигаться. Позади себя Элизабет увидела того, кто всё это время находился рядом с ней. Это был красивый беловолосый парень с голубыми как летнее небо глазами. Леонард лишь радостно улыбнулся Элизабет, сказав - «Поздравляю!».
        *Кап-кап. Кап-кап-кап*
        По щекам девочки градом лились слёзы радости. Элизабет не смогла сдержать эмоций и, обняв Лео, навзрыд заревела. Леонард лишь легонько приобнял её, погладив по голове. В этом положении они находились ещё несколько минут, пока беспардонный желудок девочки не прервал этот радостный момент.
        Начинающая девушка-маг истратила почти все магические силы, а потому организм требовал пищи. Этот момент смутил Элизабет, от чего она сильно раскраснелась. Леонард мог лишь с издёвкой похихикать и взяв за руку Элизабет, направился к выходу из лаборатории.
        - Ну что, пошли покажу тебе наш дом! Заодно и поедим чего-нибудь. - Звонко произнёс Леонард, направляясь под руку с Элизабет в сторону кухни.
        Хотя Элизабет и прожила в этом месте последние три года, для неё это было всё равно, что заново оказаться в незнакомом месте. Теперь она могла видеть, потому постоянно озиралась по сторонам, внимательно изучая всё вокруг.
        В гостиной, на диванах которой девушка часто сидела в ожидании Леонарда, было довольно простенько, кроме нескольких столов и пары диванчиков с коврами, тут было довольно пустовато. Леонард был любителем минимализма и порядка, а потому не имел привычки захламлять своё жилище бесполезными вещами. К тому же у него была ещё одна причина - вместе с ним жила слепая девочка. Лео не хотел, чтобы Лиз нечаянно уронила на себя что-нибудь или поранилась, потому всё, что хоть как-то потенциально могло ей навредить, было надёжно запрятано в самых дальних уголках пространственного хранилища в кольце Леонарда.
        Зайдя на кухню, девочка сильно оживилась. По сравнении с предыдущими двумя помещениями, это место выглядело просто рогом изобилия. Хотя Леонард ранее рассказывал, что использует на кухне множество различных магических приспособлений, изобретённых им самим, но всё же из-за опасности не разрешал Элизабет в одиночку к ним приближаться.
        Теперь же перед взором Лиз открылись удивительные изобретения непонятного предназначения. Даже магическая печь Леонарда выглядела совсем не так, как те, о которых имела представление Элизабет из рассказов поваров, живших в поместье семьи Лайтман.
        Все три года Леонард делал всё возможное для их спокойной совместной жизни. Все домашние дела, магические исследования, охота и тренировки - всё это лежало на плечах десятилетнего мальчика. Элизабет не хотела быть бесполезным нахлебником, тем более что сейчас к ней вернулось зрение. С этого момента она хотела во всём помогать Леонарду, разделив его ношу. Из-за горьких происшествий в жизни, девочке пришлось повзрослеть раньше. Её сверстницы сейчас думали лишь о куклах и платьях, в то время как ей пришлось выживать, спасаясь бегством. Это не могло не повлиять на мировоззрение Элизабет, а потому ей сейчас были неинтересны подобные вещи. Всё, что интересовало Лиз сейчас - это возможность помочь Лео.
        К тому же, всё, что могла бы сделать сейчас Элизабет - было бы для неё в новинку, ведь ни готовить, ни убираться, ни практиковаться в магии она раньше не могла. Сейчас она с интересом наблюдала за всеми действиями Леонарда. То, как он нарезает ингредиенты для готовки, как он пользуется магическими приборами для смешивания или приготовления. Пристально наблюдая, Элизабет хотелось, как можно скорее самой научиться делать всё то, что умеет Лео.
        - Не переживай. Со временем и ты всему научишься. - Сказал Леонард, увидев неприкрытый интерес в глазах Элизабет.
        Этот день можно было по праву считать одним из лучших за последние три года. Мало того, что Элизабет удалось вернуть зрение, так ещё и ко всему прочему она теперь была магом Низшего ранга. Всегда хорошо иметь на своей стороне сильных людей. К тому же, у Элизабет был такой чит, как «Система». Учитывая всё упомянутое, сила этих детей в этот день увеличилась почти в два раза. Теперь среди них два мага Низшего ранга.
        Глава 25. Одиннадцатилетие
        В спокойном и размеренном темпе пролетело уже два месяца. За это время Элизабет полностью освоилась и уже отвечала за домашнее хозяйство в доме, в то время как Леонард теперь смог выделять больше времени на свои исследования и разработки.
        После разделения труда, жизнь обоих детей стала более насыщенной. Буквально ежедневно, ближе к вечеру, Лиз вытаскивала Лео из его лаборатории на свежий воздух. За последние пару месяцев такие вечерние прогулки вдвоём уже вошли у них в привычку. Во время каждой такой прогулки Лиз всегда подмечала для себя что-то новое, заваливая многочисленными вопросами Леонарда.
        За прошедшие после своего продвижения дни Элизабет уже научилась готовке у Леонарда, причём множество блюд получались у неё значительно лучше, чем у её «наставника». Элизабет уже разбиралась в том, как действует каждое из магических изобретений Леонарда и была в полном восторге. Ей не верилось, что такие, казалось бы, непримечательные изобретения, помогают в разы уменьшить усилия и количество времени, затрачиваемые при приготовлении пищи. Но куда удивительнее, что изобретателем этих магических устройств является десятилетний мальчик, который уже близок к рангу Среднего мага.
        Помимо готовки и умения пользоваться магическими устройствами Леонард учил Элизабет людскому языку и языку Древних эльфов. Леонард вместе с Элизабет проживали на континенте Алмор. Это был единственный континент в мире магов, не свитая многочисленных малых и больших островов. Со всех сторон континент Алмор был окружён океаном.
        Из-за того, что помимо людей существовало множество других рас, язык людей из разных регионов не слишком различался. Впрочем, это же относилось и к другим расам. Естественно, у всех рас были различные общины, которые разговаривали на языках своих древних предков, но зачастую главные лица таких общин могли свободно разговаривать на двух языках: племенном и общепринятом, так как последний использовался при торговле и взаимодействии с другими людьми.
        Элизабет неплохо показывала себя в учёбе, что не могло не радовать Леонарда. Мало того, что девочка схватывала всё на лету, она стремилась к знаниям и впитывала любую информацию как губка. Элизабет уже вполне овладела бытовой магией огня и света. К тому же она уже могла пользоваться своей Системой, изредка спрашивая совета у Лео. В ближайшее время Леонард собирался начать обучение Элизабет алхимии и начертанию. Хотя Леонард в любом случае думал обучить Лиз магическим дисциплинам, она первой взяла инициативу на себя, попросив Леонарда стать её учителем и в этом деле. Поэтому теперь в лаборатории Леонард почти всегда находился в компании Элизабет, усердно штурмующей различные книги и гримуары.
        Помимо всего прочего, за прошедшее время, Нейросеть, написанная Леонардом смогла улучшить технику медитации для Элизабет. Теперь Лиз всегда направлялась в комнату медитации вместе с Лео, где помимо увеличения количества магических сил, набиралась опыта в контроле магии.

* * *
        - Лео, скажи, что ты сегодня собираешься делать? - Наивно поинтересовалась Элизабет.
        - Я подумывал наконец-то взяться за создания зелья, которое поможет мне продвинуться в Средний ранг. Всё это время Нейросеть в моей Системе вычисляла возможность замены ингредиентов для зелья прорыва, описанного в гримуаре Тайной магии. Половину из всего, что перечислено в рецепте для «Зелья Тайной магии» просто невозможно достать в этой местности. Потому Нейросети потребовалось куда больше времени на поиск альтернативных ингредиентов для замены. Хорошо, что родители запасли довольно много различного сырья, да и за годы жизни в этих горах я смог собрать немалое количество уникальных трав.
        Пока Леонард отвечал на вопрос Элизабет, они вдвоём уже успели добраться до лаборатории. Леонард сразу же достал усиленную магическими формациями пустую пробирку из пространственного хранилища. Это было побочное изобретение Леонарда, названное им «Зачарованной колбой». Такая колба, усиленная множеством магических формаций, могла выдержать падение с огромной высоты, была устойчива к воздействию вредных веществ. Но куда важнее было её уникальное свойство - запечатывание магических сил внутри себя. Маг мог выпускать внутрь колбы магическую силу, но изнутри колбы сила не могла просачиваться, что выгодно отличало её от обычных стеклянных пробирок, используемых в экспериментах. К тому же эта способность позволяла сохранять свойства зелий в несколько раз дольше, нежели в обычном стеклянном флаконе.
        Недолго повертев в руках эту колбу, Леонард мельком взглянул на оживившуюся тут же Элизабет. Она знала, что Леонард каждый раз придумывает что-то новое и захватывающее. Что-то, о чём девочка ранее ни разу не слышала. Леонард в свою очередь, каждый раз видя неподдельный интерес своей спутницы, терпеливо и доходчиво объяснял все интересующие подробности, порой отвечая на долгую череду дополнительных вопросов.
        Сразу после «Зачарованной колбы» из хранилища кольца Леонард вынул мифриловый клинок. Это был именно тот кинжал, которым Лео проткнул глазницу Всеядного короля во время битвы в Бескрайнем лесу. В пространственном хранилище каждая вещь хранилась отдельно от остальных, а время и все физические законы внутри хранилища не работали. Потому с только что извлечённого из пространственного кольца кинжала по-прежнему стекала алая кровь зверя Среднего ранга. Именно эта кровь являлась основой для создания «Зелья Тайной магии».
        Как только Леонард наполнил «Зачарованную колбу» кровью Всеядного короля, он закупорил пробирку. Леонард не был на все сто процентов уверен, что такая кровь ему подойдёт для зелья. Маг был наблюдательным и не являлся дураком, а потому сразу почувствовал что-то неладное при встрече с тем зверем, ведь на того не подействовал талисман отпугивания зверей, который по идее должен доставлять дискомфорт даже магическим зверям Высокого ранга. Помимо всего прочего, во время того боя, на звере не сработали магические формации оглушения, которые в огромном количестве Леонард разместил на стволах деревьев. Леонарда смутили эти факты, а потому он решил сначала понаблюдать.
        Леонард несколько секунд пристально вглядывался в пробирку с красно-алой кровью кабана, а затем влил немного магической силы. К всеобщему удивлению, кровь в пробирке стала приобретать зеленоватый оттенок. Чем больше магической силы вливал Леонард, тем насыщенней становился этот токсичный зелёный цвет.
        «Хм-м…Такого не должно происходить. Насколько мне известно, кровь магических зверей не должна от воздействия сил менять свой состав…» - Леонард как человек, проживший прошлую жизнь в высокоразвитом мире, прекрасно понимал, что при изменении цвета крови, скорее всего изменялся и её состав. А если кровь магического зверя Среднего ранга могла изменить свой состав из-за обычного воздействия магической силы, то либо с этой кровью было что-то не так, либо это вещество даже не являлось кровью магического животного Среднего ранга. Одно можно было сказать наверняка - это зелёное вещество никак нельзя будет использовать в приготовлении «Зелья Тайной магии».
        Факт того, что теперь Леонарду придётся заново искать магического зверя и добывать его кровь не мог не разочаровать Леонарда. Это не было той вещью, которую так легко мог достать маг Низшего ранга. Пускай сейчас Леонард и был в полушаге от прорыва на Средний ранг, находясь на третьей ступени нынешнего ранга, но не стоит пренебрегать качественной и количественной разницей в магической силе между магами разных рангов.
        Само собой, выбора у Леонарда особо не было. Сейчас он мог только принять судьбу и продумать дальнейший план действий. У Лео уже была пара мыслишек в голове. Он, как всегда, по привычке почесал подбородок и что-то обдумав, загадочно улыбнулся. Хотя рядом сидящая Элизабет и не понимала, что именно развеселило Лео, но она определённо знала, что скоро Леонард снова представит ей что-то крайне занятное.

* * *
        Прошло чуть больше двух сезонов. На Горе Чёрного Пламени наступил летний сезон. Сегодня Леонарду исполняется одиннадцать лет. За прошедшие полгода Леонард дал жизнь множеству своих «безумных» изобретений.
        Сегодня в качестве подарка самому себе Леонард собрал что-то действительно занимательное. Это были магические дроны. Они выглядели очень похоже на те, что использовались на Земле в качестве разведчиков и доставщиков. Леонард сделал партию из четырёх автоматических дронов. Они были запрограммированы на облёт заранее заданной территории и разведку местности. Такие беспилотники могли при помощи магических формаций, размещённых вдоль всего корпуса, самостоятельно подпитываться магической силой из внешней среды. К тому же эти небольшие летающие магические устройства имели маскировку, систему отпугивания магических зверей вплоть до Среднего ранга, а также неплохую магическую и физическую сопротивляемость.
        В общем, с этими дронами у Леонарда отпала необходимость заниматься исследованием местности самостоятельно. По возвращении дронов, Леонард при помощи системы собирал разведданные, накопленные магическими дронами. Вкупе с новой подпрограммой картографии Системы, Леонард мог, не затрачивая усилий, собирать самые достоверные географические сведения, включая месторасположение точек с аномальным количеством концентрации магической силы. В своих мыслях Леонард извинялся перед всеми картографами и исследователями Алмора, которые затрачивали десятки лет своей жизни на поиск путей и составление мало-мальски полезных карт.
        Сбор необходимой информации являлся важной частью подготовки Леонарда. Полгода не прошли для мальчика даром, и он уже успел привыкнуть к магической силе на пике Низшего ранга. На свой день рождения Лео решил отправить все четыре дрона на первую разведывательную миссию. Ему было крайне необходимо узнать, как возможное место обитания магических зверей Среднего ранга, так и вид, к которому они принадлежат, для разработки надёжного плана по добычи крови такого зверя.
        Ещё одним немаловажным по значению изобретением Леонарда была доработка системы. В общем Лео сделал два больших апгрейда. Сначала Лео провёл дополнительный симбиоз магического микрокомпьютера с неким подобием чипа, который он сделал из своего пространственного кольца. Пускай кольцо и было подарено ему от родителей, но в повседневности и во время физических тренировок оно скорее мешалось из-за своих габаритов, хотя и было очень полезным артефактом.
        Уступив сентиментальности в угоду практичности, Леонард решил переделать этот артефакт в дополнительный модуль к системе, после чего провёл дополнительный симбиоз со своим телом. Хотя теперь у Леонарда и не было кольца, зато был «Инвентарь», встроенный в Систему.
        Работая напрямую с Системой, Инвентарь стал намного шире и получил ряд дополнительных полезных функций, таких как: визуальное голографическое отображение, учёт всего содержимого, а также обмен информацией между Инвентарём и Системой. Это значит, что теперь Леонарду не было нужды вручную сканировать все имеющиеся вещи в пространственном хранилище. Система теперь сама знала, что находится в Инвентаре.
        Вторым апгрейдом было изменение программы Нейросеть до уровня Искусственного Интеллекта. Теперь подпрограмма Искусственного Интеллекта или ИИ функционировала постоянно в автоматическом режиме. Созданный на основе Нейросети Искусственный Интеллект Леонард назвал «Айрис», использовав в начале этого имени аббревиатуру Искусственный Интеллект в английском языке, а именно - «AI».
        В совокупности эти два апгрейда принесли Лео неожиданный бонус. Айрис подсказала Леонарду, что может проанализировать принцип работы пространственного хранилища, и день, когда данный анализ закончится должен наступить довольно скоро.
        Но сегодня Леонард не собирался заниматься исследованиями, потому как это был его День рождения. Он хотел отпраздновать этот день с уже родным для него человеком - десятилетним магом Элизабет.
        В этот день они вдвоём наготовили огромное количество разных блюд. Хорошо, что был летний сезон, а потому Лео удалось добыть немного диких фруктов, которые были успешно переделаны в различные кондитерские изделия. Хотя из-за отсутствия муки было невозможно сделать торт, но даже с имеющимися ингредиентами Леонарду вполне удалось сделать что-то съестное.
        Глава 26. Характеристики
        После празднования Дня рождения Леонарда прошло всего пару дней. Дроны-разведчики должны были вернуться лишь через пять суток. Лео решил охватить как можно большую площадь для исследования. Хотя он и находился сейчас на пике сил Низшего ранга, это совсем не означало, что теперь необходимо сломя голову мчаться на поиски приключений. Зачастую такие приключения были весьма опасными, а лишний раз рисковать юному магу не слишком хотелось.
        Сейчас Леонард совместно с ИИ - Айрис работал над оцифровкой данных. Парень собирался сделать перевод своих характеристик в числа. Этот проект Леонард озаглавил «Характеристиками», чтобы как в VRMMO-играх из прошлой жизни наблюдать за своим прогрессом. Леонарду оставалось лишь добавлять в систему с помощью Айрис различные гипотезы, а ИИ самостоятельно справлялся с остальным.
        Учитывая обширные знания Леонарда, накопившиеся на протяжении его двух жизней, Айрис смогла достаточно корректно составить характеристики самого Леонарда.
        - Айрис, покажи характеристики. - Слегка взволнованным голосом сказал вслух Леонард. Ему всегда нравились такие моменты, что были сродни открытию ожидаемого подарка. Также Леонарду иногда нравилось пользоваться голосовым управлением, хотя он вполне мог отдавать команды ментально. Такие мелочи иногда добавляли атмосфере некоторой аутентичности.
        Моментально после команды Леонарда Айрис вывела перед ним голографический экран с различными характеристиками пользователя.
        [Характеристики]
        [Объект: Леонард Аркантель]
        [Возраст: 11 лет]
        [Класс: Маг Низшего ранга 3 ступени]
        [Специализация: Тайная магия]
        [Сила: 2.2]
        [Выносливость: 2.5]
        [Ловкость: 2.3]
        [Магическая сила: 125.7]
        [Концентрация магии: 10.5]
        Маги на континенте Алмор испокон веков считали, что силу магов можно только примерно оценивать по рангам. Они были убеждены, что вполне достаточно всё измерять лишь магической силой. Леонард же в свою очередь понимал, что необходимо куда больше различных обозначений, нежели однаи магическая сила. Еще год с лишним назад Леонард написал программу, позволяющую определить характеристику, которую Лео обозначил как «Концентрация магии».
        Основное различие между «Магической силой» и «Концентрацией магии» заключалось в следующем: Магическая сила была чем-то вроде маны, и являлась расходуемым магическим ресурсом мага. Если магическая сила опустится до нуля, то у мага наступит магическое истощение и прочие неблагоприятные симптомы. Концентрация магии - это сила, с которой маг мог наносить урон. Одинаковое заклинание будет гораздо сильнее у мага, чья Концентрация магии в теле выше. Научным языком концентрация маны была ничем иным, как плотностью магической силы внутри мага. Чем плотнее частицы магической силы располагались друг к другу, тем выше была Концентрация магии, а следовательно - тем выше была сила мага.
        Когда Леонард накопил максимальное количество магической силы, показатели колебались в районе ста единиц. За прошедшие полгода, это число увеличилось лишь на двадцать пять единиц. Исходя из расчётов Леонарда, Низший маг имел от десяти до сотни единиц магической силы, а накопившийся у него за полгода излишек магической силы был ничем, по сравнению с количеством магической силы у мага Среднего ранга. Лишь из-за того, что Лео всё ещё не прорвался в более высокий ранг, его магическая сила продолжала очень медленно скапливаться, при этом немного увеличивая и концентрацию магии. Эти две характеристики были взаимосвязаны.
        Далее Леонард решил рассмотреть подробнее обозначение других характеристик.
        [Сила: 2.2
        //Показатель Силы отражает способности носителя поднимать тяжести и производить физическое воздействие. Сила обычного человека равна 1 единице. В связи с постоянными тренировками носителя, уровень Силы выше предполагаемого значения для мага Низшего ранга на 0.2 единицы. На данный момент пользователь способен поднять груз весом до 110 килограмм. //]
        Исходя из описания характеристики Силы, Леонард примерно вычислил, что одна единица силы равна грузоподъемности в пятьдесят килограмм груза. В последнее время Леонард уже не ощущал особого результата от тренировок с собственным весом и хотел перестроить второй этаж Горы Чёрного Пламени. Лео собирался сделать из этажа целый тренировочный комплекс с множеством различных комнат для тренировок как физических показателей, так и магической силы. Единственную комнату медитации, находящуюся сейчас на втором этаже, Леонард хотел переделать под подобие гостиной, откуда можно будет попасть в необходимую тренировочную комнату. В общем, дел у Леонарда было ещё очень много и парень собирался проверить свою очередную гипотезу.
        Следом за силой Лео начал просматривать и другие характеристики. Хотя Леонард сам задавал основы для создания этой подпрограммы, Айрис выполняла эту задачу автоматически без различных проверок своего хозяина.
        [Выносливость: 2.5
        //Показатель Выносливости отражает способность носителя справляться с физическими и магическими нагрузками, а также его сопротивляемость неблагоприятной окружающей среде. Показатель обычного человека составляет 1 единицу. В связи с постоянными тренировками носителя, уровень Выносливости выше предполагаемого значения для мага Низшего ранга на 0.5 единиц. //]
        Выносливость была важным параметром, но Леонард пока не знал, что именно кроме бега и расхода магических сил ему необходимо делать, дабы увеличивать этот показатель. Леонард заметил, что, как и с любой другой характеристикой, рост показателя Выносливости был крайне медленным.
        [Ловкость: 2.3
        //Показатель Ловкости отражает быстроту рефлексов и скорость передвижения носителя без усиления магическими силами. Показатель обычного человека составляет 1 единицу. В связи с постоянными тренировками носителя, уровень Ловкости выше предполагаемого значения для мага Низшего ранга на 0.3 единиц. Текущая максимально возможная скорость бега без магического усиления 23 километра в час. //]
        Такая скорость передвижения была вполне неплоха, особенно учитывая то, что при вливании магической силы в ноги, Лео мог увеличить её почти в десять раз, при условии бега по прямой ровной местности.
        [Магическая сила: 125.7
        //Показатель Магической силы отражает количество доступного расходуемого ресурса, используемого для заклинаний. Показатель обычного человека не превышает 10 единиц. В связи с постоянными тренировками носителя и долгим нахождением на пике текущего ранга, уровень Магической силы выше предполагаемого значения для мага Низшего ранга на 25.7 единиц. //]
        Хотя количество магической силы Леонарда на данный момент было на четверть больше, нежели у обычного мага Низшего ранга на пике, общий показатель Магической силы Лео был в десять раз меньше мага Среднего ранга первой ступени.
        [Концентрация магии: 10.5
        //Показатель Концентрации магии отражает уровень силы заклинаний. Показатель обычного человека не превышает 1 единицы. В связи с постоянными тренировками носителя и долгим нахождением на пике текущего ранга, уровень Концентрации магии выше предполагаемого значения для мага Низшего ранга на 0.5 единиц. //]
        Подробно изучив описание возможных Характеристик в Системе, Леонард как бы согласился с увиденным и невольно слегка кивнул головой. Его полностью устраивала работа, проделанная Айрис.
        Как бывшему жителю научно-технического общества, Леонарду всегда недоставало точных цифр. Он прекрасно знал, что при помощи математики любое явление возможно описать в виде числового выражения. Именно этой определённости всегда недоставало Леонарду, ведь алхимические рецепты, магические формации для начертания, и модели заклинания всегда разнились от мага к магу. Было лишь примерное представление - никаких точных данных. С воплощением в жизнь проекта «Айрис», Леонард в полной мере мог переложить большинство подобной рутинной исследовательской работы на плечи Искусственного Интеллекта.
        Рассмотрев свои характеристики Лео запросил Айрис вывести на экран характеристики своей спутницы. Система Элизабет уже функционировала в полном объёме. И хотя Леонард ещё не успел установить Искусственный Интеллект и подпрограмму Характеристик в клиентскую систему Лиз, он вполне мог собирать данные от клиентской системы. Через секунду перед глазами Леонарда всплыло новое голографическое окно.
        [Характеристики]
        [Объект: Элизабет Лайтман]
        [Возраст: 10 лет]
        [Класс: Маг Низшего ранга 1 ступени]
        [Специализация: Магия света и пламени]
        [Сила: 2.0]
        [Выносливость: 2.0]
        [Ловкость: 2.0]
        [Магическая сила: 30.7]
        [Концентрация магии: 3.1]
        Учитывая то, что Элизабет не занималась тренировкой физического состояния, её данные всё равно были в два раза выше в сравнении с обычным человеком. Леонард занимался не только увеличением своей собственной силы, но и силы Элизабет. В данный момент в работе у Айрис как раз находился один из таких проектов.
        - Айрис, когда будет завершён проект по «Лазерной магии»?
        [Бип! Процесс разработки проекта «Лазерная магия» будет завершён через 3 дня 15 часов 07 минут. По завершении будет уведомление пользователя.]
        Леонард собирался при помощи Айрис разработать для Элизабет особую магию, подходящую именно для неё. Так как Элизабет была предрасположена к использованию магии элементов света и огня, Леонард подумал, что эти два элемента в совокупности вполне схожи с лазером. Потому он так и назвал данный вид магии.
        Помимо стандартного «Малого исцеления» и «Воспламенения» - двух доработанных версий стандартных заклинаний элемента света и огня соответственно, в первоначальный набор заклинаний специализации Лазерной магии входили два абсолютно новых заклинания. Этими заклинаниями были «Лазерный луч» и «Защитное поле».
        По задумке Леонарда, заклинание «Лазерный луч» должно было концентрировать перед магом сферу, в которой до предела сжималось необходимое количество Магической силы, сильно увеличивая, хоть и ненадолго, Концентрацию магии внутри. По достижении максимального уровня магической концентрации, из этой сферы в выбранном направлении выпускался световой луч, прожигающий всё на своём пути. Данное атакующее заклинание превосходило любые возможные атакующие заклинания огня и света, а потому идеально подходило для Лиз.
        С другой стороны, Леонард не забывал и о защите Элизабет. В этой роли выступало заклинание «Защитное поле». Это заклинание расходовало магическую силу мага при поддержании, а выглядело как световая сфера, собранная из множества шестиугольных фигур. Помимо того, что она защищала от магического и физического урона, эта сфера могла поджигать соприкоснувшихся с ней неприятелей. При столкновении такой магии, врагу придётся дважды подумать перед тем, как идти в лобовую атаку и пытаться пробить этот щит. Единственным минусом этого заклинания являлась невозможность использования других заклинаний во время использования «Защитного поля». К тому же, магу необходимо было начать использование данного заклинания в нужный момент, чтобы не остаться без Магических сил в середине сражения. Данное заклинание ещё требовало некоторой доработки, но Леонард понимал, что это лучше, чем ничего.
        Глава 27. Изучение местности
        В ожидании возвращения дронов-разведчиков с их первого задания незаметно прошло пять дней. За это время Леонард успел изучить недавно разработанную «Лазерную магию» для Элизабет, удалённо внедрил заклинания напрямую в клиентскую Систему своей напарницы.
        К слову, за последние полтора дня, Лиз достаточно неплохо приноровилась к использованию всех четырёх заклинаний. Если необходимо использовать мгновенное заклинание с постоянным уроном, то Элизабет задействует «Воспламенение», применяемое напрямую к указанной цели. Ну а если будет достаточно времени на подготовку, то в таком случае будет использован «Лазерный луч».
        Само собой, Элизабет успела попрактиковаться и с защитными заклинаниями. Попросив Леонарда использовать на ней несколько атакующих заклинаний, Элизабет старалась научиться вовремя запускать поддерживаемое «Защитное поле». Если же Лиз случайно получала урон, то тут же использовала на себе «Малое исцеление».
        С каждым днём Элизабет становилась всё сильнее, как маг и всё увереннее, как партнёр Леонарда. Она уже не была тем бесполезным балластом, бесцельно таскающимся рядом, только и умеющим лишний раз мешаться под рукой.

* * *
        Лео вместе с Лиз сейчас стояли у входа в убежище Горы Чёрного Пламени. Система уведомила Лео о скором прилёте дронов с разведывательной миссии. Совместно с Айрис Лео разработал план географической разведки, разделив местность по квадратам площадью в десять квадратных километров. Дроны «змейкой» облетали и исследовали квадрат за квадратом во всех четырёх направлениях от Горы Чёрного Пламени.
        Солнце уже близилось к закату, когда наконец в небе над горизонтом показались быстро летящие в сторону горы объекты. Это и были разведывательные дроны. Леонард спокойно выдохнул и был доволен результатом: все четыре дрона были абсолютно невредимы и прибыли точно по расписанию. Теперь оставалось лишь дождаться окончания передачи информации со всех четырёх дронов, дабы пополнить базу данных Системы.
        [Происходит процесс получения географических данных с внешних источников]
        [Количество источников информации: 4]
        [Получение данных: 37 %…]
        Медленно, но верно, в Системе появлялись новые данные. Одновременно с этим, все полученные данные обрабатывались Айрис в целях приведения информации к удобному виду.
        Не прошло и десяти минут, как перед глазами Леонарда проявилась голографическая карта. Карта охватывала около половины восточной части континента Алмор. Именно здесь сейчас располагалась база юного мага.
        За свой семидневный непрерывный облёт территорий дроны раздобыли информацию примерно об одной четвёртой части всего континента: была полностью исследована горная полоса, Бескрайний лес, Ядовитые болота и даже Бесплодные степи - место, где проживали сотни различных кочевых племён, а также Варварская цивилизация.
        Этих данных было более чем достаточно для первого запуска дронов. Теперь Леонард имел чёткое представление обо всём, что находилось вокруг: от границ Великой реки, рассекающей словно острый меч континент Алмор на две неравномерные части, до Бесплодных степей.
        Помимо данных о расположении троп, поселений и биомах, на данной карте были отмечены яркие разноцветные точки. Такими точками обозначались живые существа или объекты, наделённые магической силой. При помощи Айрис можно было успешно определить, что именно излучало магические силы: живое существо или, к примеру, растение.
        [Бип! Анализ данных об источниках магических сил завершён!]
        - Айрис, покажи всех магических существ Среднего ранга в радиусе пятисот километров. Желательно, чтобы цель была одиночной, не хотелось бы нарваться на стаю сильных магических зверей.
        [В трехстах километрах от текущего местонахождения носителя обнаружен магический след зверя Среднего ранга. Предположительный вид магического зверя: Виверна. Для борьбы с Виверной рекомендуется использовать оружие, способное помешать Виверне воспользоваться способностями к полёту.]
        «Виверна значит… Материалы из виверны достаточно редки и неплохо ценятся у магов. Если хорошо подготовиться, то можно не просто получить кровь, но и остальные части виверны. Возьму с собой Лиз, заодно поднаберётся боевого опыта!» - уже обдумывал свои будущие планы Леонард.
        Затем Леонард снова принялся изучать карту. Лео пытался внимательней разглядеть Бескрайний лес, но так и не смог отыскать следов деревни Лесных эльфов. Видимо за время своего существования эльфы вполне неплохо научились скрываться от чужих глаз. Не найдя в Бескрайнем лесу даже примерного местоположения деревни, Лео лишь немного улыбнулся, прекрасно понимая, что эльфы всё-таки были не лыком шиты.
        Далее Лео принялся осматривать Бесплодные степи. Здесь было крайне мало сильных источников магии. В племенах кочевников, располагавшихся по всей территории степей можно было заметить лишь один или два сигнала с обозначением магов. По всей видимости это и были так называемые шаманы. Сила племенных шаманов редко достигала хотя бы уровня мага Среднего ранга.
        Лишь пролетая над столицей Варварского королевства, дроны смогли запечатлеть больше магических источников. Здесь находилось примерно с десяток шаманов Среднего ранга и была парочка Высших.
        В горах, далеко на северо-западе от Горы Чёрного Пламени было обнаружено огромное поселение. К сожалению, точную силу и расу определить не удалось. По всей видимости это случилось из-за возможных помех, излучаемых магическими формациями. Одно было ясно наверняка - это была высокоинтеллектуальная магически развитая раса, ни в чём не уступающая эльфам. По месту обитания можно было сделать лишь один вывод - там находились поселения гномов.
        Гномы в этом мире внешне были совсем не такими бочкообразными сплюснутыми версиями обычных людей. Представители этой расы были также красивы, как и эльфы, неплохо владели магией и охотно шли на контакт с другими дружелюбно настроенными расами.
        В тоже время гномы не любили необоснованную агрессию и вполне способны были ответить на любую угрозу. Представители расы гномов были крайне умны, а большинство из них были исследователями в самых разных областях: от оружейного ремесла до кулинарии.
        Хотя гномы и были также красивы, как и эльфы, рост большинства из них редко превышал отметки в полтора метра. Уши гномов были такими же, как и у людей, заостряясь к верху. Их скорее можно было считать миниатюрной версией эльфов, нежели людей. Хотя менталитет гномов был ближе к людскому.
        Последней местностью, которую пристально изучал Леонард были Ядовитые болота. Тут было обнаружено множество источников магической силы. Один из источников находился на уровне мага Среднего ранга второй ступени. Ещё были двое на уровне магов Среднего ранга первой ступени. Около полусотни оставшихся были не сильнее магов Низшего ранга третьей ступени.
        Исходя из знаний о суровой местности Ядовитых болот, Леонард уже предполагал, что эти магические источники принадлежали представителям какой-либо злой секты. Обычно такие секты всегда располагаются в местах, где процветают ядовитая флора и фауна. Это неплохо способствует развитию магии Ядов, проклятий и прочих пагубных воздействий. Зачастую эти секты преследовались на территории большинства государств из-за постоянных убийств, похищений или жертвоприношений. Сектанты имели извращённое представление о концепции добра и зла: всё, что было для них выгодно являлось добром, а то, что им мешало - злом.
        На данный момент у Леонарда не было ни малейшего желания ввязываться в борьбу с этими сектантами. Задачей первостепенной важности сейчас была охота на Виверну. С помощью её крови Леонард сможет изготовить зелье, которое поспособствует его прорыву к Среднему рангу. А там уже и большинство врагов перестанут представлять из себя хоть какую-то угрозу.

* * *
        - Элизабет, давай подготовимся, а через неделю вместе пойдём глубже в горы. - Заявил Леонард.
        - Ты уже нашёл подходящего зверя? - Быстро смекнула Элизабет.
        - Да. Недалеко отсюда находится виверна - среднеранговое магическое животное. Это именно то, что мне необходимо. К тому же тебе самой нужно испытать на ком-то свои новые навыки, не так ли? - Улыбнувшись спросил Леонард у Элизабет.
        - Угу.
        Следующие семь дней два юных мага провели в подготовке к охоте на магического зверя. Леонард мастерил множество различных устройств и инструментов, а Элизабет, в основном, практиковалась в магии и подготавливала необходимые вещи для похода. Хотя при усилении ног с помощью магической силы они могли пройти необходимое расстояние всего за несколько часов, Леонард хотел подготовится к любым возможным сюрпризам. Потому он заранее подготовил список задач, которые необходимо было выполнить перед отправлением.
        За это время Леонард успел смастерить немало всего. Во-первых, он доработал магический плащ, который оставили ему родители. Теперь помимо сокрытия и поддержания комфортной температуры, плащ имел неплохие защитные характеристики. Сейчас этот артефакт мог выдержать более десяти заклинаний силы мага Низшего ранга, а также был защищён от физического воздействия бойцов Низшего ранга.
        Во-вторых, Леонард разработал крайне прочную сеть с магическими формациями молний и паралича. Такая штука вполне могла ненадолго лишить возможности передвигаться одного зверя Среднего ранга на несколько минут.
        В-третьих, вместе с Элизабет Леонард подготовил зачарованную одежду, сшитую из шкуры волков Низшего ранга. Хотя эта броня вряд ли смогла бы защитить от нескольких прямых атак зверя Среднего ранга, но в критической ситуации всё же могла спасти от летального исхода.
        Помимо всего этого, Леонард хотел попробовать сделать магический посох для Элизабет, но у него было недостаточно данных и времени, чтобы заняться этим проектом. Потому он пока что решил обойтись без этого.
        Естественно, не обошлось и без развития магических умений. Леонард при помощи магической силы Тайной магии изобрёл парочку интересных заклинаний. Первое называлось «Волшебными стрелами» и выпускало очередью три снаряда уплотнённой магической силы Леонарда. Основой этого заклинания был изобретённый Леонардом ранее «Волшебный снаряд». Леонард при помощи Айрис переработал это заклинание: теперь магическая сила снаряда уплотнялась перед атакой, сильно напоминавшей пулю из прошлого мира Лео. Помимо этого, выпускалось сразу три таких снаряда подряд. А ещё эти снаряды перед запуском приобретали вращение, что только увеличивало их скорость и пробивную силу. Единственным минусом было то, что на заготовку заклинания требовалось несколько секунд даже с использованием безмолвных чар, хотя заклинание всё равно срабатывало чуть раньше по сравнению с «Лазерным лучом» Элизабет.
        В арсенале Леонарда также появилось защитное умение - «Магический покров». Это заклинание брало за основу «Защитное поле», но разработано для использования Тайным магом. Заклинание «Магический покров» могло автоматически активироваться, если Айрис обнаруживала рядом с носителем направленную угрозу. Это экспериментальное сочетание Искусственного Интеллекта и магии позволило Леонарду создать первое в мире пассивное заклинание. Прямо как в RPG-играх, заклинание срабатывало в необходимый момент самостоятельно. Любой маг был бы согласен, что это чрезвычайно удобно.
        Глава 28. Начало охоты
        Наступило утро ясного летнего дня. Природа вокруг Горы Чёрного Пламени так и излучала свежесть и умиротворение. Этим днём два юных мага собрались отправиться глубоко в горы, чтобы поохотиться на опасного магического зверя - Виверну.
        Леонард и Элизабет уже подготовили все необходимые вещи, заранее отправив всё в инвентарь к Леонарду. Собственного инвентаря в системе Элизабет ещё не было, так как для его создания Леонарду не хватало двух вещей: магического ядра, крайне редко выпадающего с магических зверей Среднего ранга и выше, а также информации о процессе создания пространственного хранилища. Как только эта мысль промелькнула в голове Лео, он сразу же мысленно обратился к Айрис.
        «Айрис, когда будет готово исследование по Инвентарю?» - Вопрошал Леонард.
        Механический женский голос сразу же после сигнала зазвучал в голове парня, отвечая на запрошенную информацию.
        [Бип! Процедура исследования Инвентаря будет завершена через 340 дней 23 часа 11 минут. Чтобы ускорить процесс, необходимо увеличить количество и концентрацию магической силы носителя.]
        Леонард и сам уже знал о прямой зависимости своей магической силы и производительности системы. Как только Лео продвинется в более высокий ранг, то он сразу же сильно увеличит скорость всех его будущих исследований, что не может не радовать.
        В этот раз, путешествуя вместе с Лиз, Леонард не собирался сразу же со всех ног бежать к своей цели. Хотя основной целью и являлась поимка зверя Среднего ранга, Лео всё равно собирался перед этим как можно больше всего показать Элизабет. За последний год они не отходили дальше десятка километров от дома, а потому Лиз с интересом наблюдала за всем, что её окружало на данный момент. Любое растение или животное представляло огромный интерес для Элизабет. Сейчас Леонард хотел насладиться невероятными пейзажами горной природы вместе со своей подругой.
        Пройдя с пару десятков километров, парочка остановилась на небольшой равнине между хребтами. Дети хотели передохнуть, а заодно и устроить небольшой пикник. Леонард достал замаринованное мясо и решил приготовить барбекю из мяса на открытом огне. Шипящий и капающий в костёр мясной жир лишь разогревал аппетит у двоих магов.
        Отобедав, эти двое, снова направились к своей цели. В этот раз они решили немного ускорится. Это было предложение Элизабет: поначалу горные пейзажи были для неё в новинку, но спустя несколько километров девочка поняла, что природа горной полосы достаточно однообразна.
        К моменту захода солнца они уже прошли половину пути до места назначения. Было уже темно, и Леонард не хотел продолжать путь вместе с Элизабет в ночное время суток. Поэтому Лео поспешил достать из своего пространственного хранилища какой-то огромный чемодан, размером с огромный диван. Лео положил этот прямоугольный чемодан плашмя на землю, отошёл на несколько шагов от этого чемодана вместе с Лиз и отдал Айрис команду - «Разобрать».
        Не прошло и пары секунд, как этот непонятный прямоугольный чемодан начал разворачиваться изнутри, увеличиваясь в размерах. Спустя пару минут, на месте бывшего чемодана стояло что-то на подобие небольшого полого контейнера из чёрного камня. Внутри этого контейнера было относительно просторно, примерно около тридцати квадратных метров. Снаружи по углам контейнера в глубь земли устремлялись такие же чёрные метровые штыки, надёжно фиксирующие контейнер на месте.
        Этим контейнер Лео назвал «Переносное жилище 1.0». Помимо фиксации на местности, у этого жилища было всё, что необходимо для выживания: здесь было освещение, контроль температуры всего жилища, две кровати, место приготовления пищи и даже душ с туалетом.
        В таких условиях можно было не просто переночевать в необитаемых местах, но и довольно комфортно жить. Само собой, переносное жилище было защищено по всем возможным стандартам. Леонард всегда ценил безопасность, а потому поверхности контейнера были буквально переполнены различными магическими формациями укрепления, самовосстановления и различных видов защиты. Даже при нападении дикого зверя Высшего ранга, тому потребуется изрядная доля терпения, прежде чем у него выйдет снести жилище.
        Элизабет до этого не видела переносного жилища Леонарда, хотя и находилась вместе с ним почти всегда. Каждый раз Лиз убеждалась в том, что юный маг, стоящий рядом с ней является всё более непостижимым. Раз за разом Леонард заставлял её удивляться, хотя, казалось бы, что она и так уже видела многое.
        Леонарду же крайне нравилось видеть реакции Элизабет, когда он показывал очередное из своих «секретных изобретений». Не то чтобы его основной целью во время создания нового творения было вызвать удивление Лиз, скорее это был просто приятный бонус.
        Приготовив очередное блюдо из мяса и овощей, Леонард вместе с Лиз поужинали на раскладном столике. Леонарду нравились такие моменты совместного времяпрепровождения. Для него не было ничего лучше, чем проживать подобные мгновения с дорогими ему людьми. Это заставляло его разум ненадолго успокаиваться и отдыхать от постоянной суеты и продумывания дальнейших планов.
        Постелив на каркасные кровати из чёрного камня постельные принадлежности, ребята уже готовились к отходу ко сну. Элизабет оживлённо делилась своими впечатлениями о своём первом путешествии и обо всех обнаруженных ей вещах.
        В Системе Лиз тоже был установлен «Сканер магических частиц», а потому ей уже удалось за время путешествия собрать несколько магических растений и необычных камней, и металлов. Она знала, что Леонард сможет по достоинству оценить эти вещи, и возможно в будущем сделает из них что-то полезное.
        - Лео, скажи, а когда мы сможем вернуться в Мистленд? - Тихим голосом произнесла Элизабет.
        - Пока ещё слишком рано. Думаю, пройдет ещё несколько лет, пока мы с тобой не станем достаточно сильными, чтобы бороться с теми людьми. Ты ведь и сама понимаешь, что в тот день было убито большинство сильнейших магов королевства. А мы вдвоём ещё не можем с ними посоперничать. Потому нам только и остаётся, что наращивать свою мощь и ждать подходящего момента.
        - Угу. Лео, а что ты планируешь делать, когда станешь магом Среднего ранга?
        - Когда мы оба достигнем Среднего ранга, то можно будет подумать о переезде в империю Лоран. Слышал, что там тоже есть много сильных магов и есть несколько магических академий. Тем более, Лоран находится южнее Мистленда, что позволит нам лучше подготовиться.
        - А что такого в этих академиях, ведь ты же и так можешь много чего делать самостоятельно?
        - Да, но предел моих знаний и умений ограничен. В академиях есть огромные библиотеки, где знания копились на протяжении сотен лет. Это очень поможет мне в исследованиях. К тому же, помимо знаний, нам будет нужно множество ресурсов и сторонников. Вдвоём мы не сможем потягаться против совместных сил двух королевств - Дредмунда и Мистленда.
        Незаметно для себя, Элизабет быстро уснула. Под её едва слышное сопение Леонард вскоре тоже погрузился в сон. Спокойная ночная тишина лишь изредка разбавлялась стрекотанием сверчков и гулом иногда пролетавших мимо ночных птиц, рыскающих в поисках добычи.
        Проснувшись на следующий день, Леонард обнаружил, что Элизабет уже готовит завтрак, напоминающий что-то вроде яичницы. Лиз часто просыпалась чуть раньше Лео, чтобы заранее сделать что-нибудь съестное. В Системе присутствовала функция будильника, так что ранний подъём не являлся проблемой.
        Выйдя ненадолго из переносного жилища, Лео обнаружил, что погода стояла крайне неблагоприятная: всё небо застилали чёрные, как смоль, тучи, холодный ветер нарастал с каждой секундой, а где-то вдалеке громыхала гроза. Сегодняшний день не особо располагал к продолжению путешествия.
        Проведя снаружи всего ничего, Леонард вернулся внутрь жилища. Одежда парня была насквозь промокшей, из-за чего тот сразу же направился в душ, лишь коротко посетовав на непогоду Элизабет.
        Этим днём Леонард решил вместе с Лиз заняться проверкой оборудования и детальной проработкой их плана совместного нападения. Леонард продумал всё до мелочей, и основным правилом было - следить за безопасностью, а только потом действовать. Он заранее сообщил Элизабет, чтобы та, не оглядываясь бежала обратно в случае угрозы. Парень больше никогда не хотел ощущать то отвратительное чувство потери близкого человека.

* * *
        К утру третьего дня погода утихомирилась. Снаружи было уже довольно солнечно. Лишь небольшая прохлада и роса, которой была покрыта трава, говорили о недавно бушевавшей непогоде.
        «Собрать» - отдал команду Леонард Айрис, находясь вместе с Элизабет перед переносным жилищем. Сразу после команды, контейнер из чёрного камня шаг за шагом складывался будто гармошка. Спустя несколько минут на месте бывшего жилища снова стоял большой чёрный ящик, который был тут же отправлен магом в Инвентарь.
        Сегодня дети собирались добраться до места назначения и сразить виверну, поэтому они не стали медлить и усиливая ноги магической силой помчались к точке, отмеченной на карте.
        Три часа спустя Леонард с Элизабет уже находились в той же области, что и виверна. Виверны были крайне агрессивными существами и не могли ужиться даже с собственными сородичами, а потому большую часть года проживали в высоких уединённых местах вроде скал и огромных деревьев.
        Подойдя к одному из хребтов, дети услышали громкий яростный вопль.
        *Кья-я-я-я-я-я-а-а-а!*
        Истошный протяжный звук доносился со стороны вершины этого хребта. Там находилась расколотая надвое скала, которая служила входом в небольшую пещерку. Всё указывало на то, что здесь обитает магический зверь, за которым охотится Леонард.
        Атмосфера вокруг сразу же стала слегка напряжённой. Элизабет впервые сталкивалась лицом к лицу с серьёзной опасностью, что очевидно читалось по её выражению лица. Да, она уже была в опасных ситуациях, например, как в тот раз при нападении диких волков. Но тогда из-за слепоты девочка не чувствовала такого страха. Внутри неё как будто проснулись доселе неизвестные животные инстинкты. Слыша этот истошный вопль дикого зверя, девочка начала дрожать и подойдя к Леонарду, крепко сжала его руку. Увидев это, Лео мог лишь успокоить Лиз и ещё раз напомнить план нападения на зверя.
        Солнце уже было в зените, а два молодых мага осторожно продвигались вверх по склону горы, направляясь к месту обитания виверны. Чем ближе дети подымались к пещере, тем сильнее ощущалось давление магических сил, исходящих от виверны.
        Так как Леонард был в полушаге от Среднего ранга, то на него не сильно действовало давление превосходящей силы, но того же нельзя было сказать про Элизабет. В теле одиннадцатилетнего парня была душа уже взрослого человека, но Лиз даже с учётом всех произошедших с ней событий, всё равно была маленькой десятилетней девочкой. Для неё была в новинку не только предстоящая битва со зверем, но и встреча с противником, который в разы сильнее. К этому чувству необходимо привыкнуть и научиться справляться самому, потому здесь Леонард никак не мог помочь. Единственное на что был способен Лео в этой ситуации - это поддержать свою напарницу.
        Глава 29. Виверна
        С начала подъема к месту обитания виверны прошло уже более получаса. Ребята уже были довольно близко ко входу в пещеру. Леонард знал множество различных способов, как можно победить этого зверя, несмотря на перевес в силе. Самое главное, что требовалось сделать Леонарду для победы - это лишить виверны её главного преимущества, то есть «подрезать» крылья. Если виверна не сможет атаковать с воздуха, то её непредсказуемые скоростные атаки и недосягаемость для заклинаний не будут задействованы, а, следовательно, шанс победы над таким противником многократно возрастёт.
        Подойдя ко входу в пещеру оба мага, немедля начали подготавливать все возможные виды ловушек. В первую очередь Лео разложил внутри пещеры множество свежей не высушенной древесины. При самом удачном стечении обстоятельств виверна могла бы просто задохнуться угарным газом, ведь выход из пещеры был лишь один, а Леонард собирался разжечь огромное количество дерева и опечатать вход.
        Разложив огромные объемы заранее заготовленной древесины внутри пещеры, Леонард принялся за начертание магических формаций. Основным эффектом этого строя формаций был барьер, который не позволит дыму выходить наружу. К тому же этот барьер вполне способен выдержать пару атак мага Среднего ранга.
        Леонард сильно надеялся на то, что тактики «выкуривания» будет достаточно для того, чтобы хотя бы ослабить магического зверя. Прошло ещё почти полчаса до момента, когда Лео дочертил магический строй барьера.
        Следующий шаг - это установка на входе пещеры специально заготовленной сети для поимки виверны. Сеть была сделана из сверхпрочных материалов со встроенными формациями молний и паралича. Этого должно было хватить, чтобы ещё сильнее задержать виверну.
        Сеть была закреплена сразу после барьера по поверхности входа пещеры. Леонард специально сделал сеть так, чтобы её можно было присоединять к любой поверхности. Успешно закреплённая сеть сильно напоминала паучью, искусно сплетённую прямо на выходе из пещеры.
        Завершали «полосу препятствий» длинные колья из острого чёрного камня. Размер каждого из таких кольев был более одного метра в длину. Лео уже задействовал их при постройке волчьей ямы во время битвы с Всеядным королём. В этот раз маг решил не копать яму, так как в этом не было никакого смысла. По всем подсчётам, если виверне удастся спастись от угарного газа и сломать барьер, то она попытается вылететь из пещеры, но попав в сеть, виверна по инерции должна будет попасть прямо в ловушку из воткнутых в землю под углом многочисленных каменных шипов.
        Как и во время охоты на Всеядного короля, Леонард нанёс на поверхность каменных кольев различные ядовитые вещества - результаты неудачных алхимических экспериментов.
        «Маг должен быть готов к любой ситуации» - так думал Леонард. Со стороны может показаться, что довольно глупо из-за одного зверя готовить такое огромное количество ловушек. Но Леонард понимал, что лучше быть осторожным, чем потом сожалеть. Этому принципу всегда следовал Лео и этому же принципу он обучал Элизабет.

* * *
        С момента начала подготовки серии ловушек прошло почти два часа. Время от времени из глубины пещеры доносился истошный вопль зверя. Наконец-то наступил момент, когда всё было полностью готово. Но перед началом нападения на виверну Леонард хотел поесть и восстановись силы вместе с Лиз.
        Они расположились недалеко от входа в пещеру, удобно усевшись на несколько сложенных друг на друга мягких пледов. Отобедав, дети провели немного времени за медитацией, восстановив заодно и магические силы. Как только оба восстановились, они сразу же направились прямо ко входу в пещеру виверны. Пришло время для битвы.
        Леонард достал две пары эликсиров и выпил их вместе с Элизабет. Первым эликсиром был «Эликсир каменной кожи», сделанный на основе «Зелья каменной кожи». Этот эликсир был разработан Айрис с учётом всех замечаний Леонарда и доступных ингредиентов. Данный эликсир был гораздо сильнее своего предыдущего аналога. Действие эликсира длилось до получаса, а эффект зелья позволял выдерживать до десяти атак зверя Среднего ранга или одну атаку магического животного Высшего ранга. Но самое главное, что отличало эликсир от зелья - это отсутствие противного запаха, каким обладало «Зелье каменной кожи». Ещё одной особенностью «Эликсира каменной кожи» являлась сопротивляемость магическим атакам наравне с физическими. Если раньше эффект зелья защищал лишь от физического урона, то теперь едва видимый слой чёрной каменной кожи также хорошо оберегал от атак магией.
        Вторым эликсиром было также доработанное Леонардом «Зелье ускоренной регенерации», которое использовалось им в процессе симбиоза с микрокомпьютером. «Эликсир ускоренной регенерации» действовал те же полчаса и использовался Леонардом на тот случай, если спадёт эффект «Эликсира каменной кожи». При получении урона «Эликсир ускоренной регенерации», как уже ясно из названия, будет увеличивать скорость заживления ран. В критические моменты действие этого эликсира может спасти от летального исхода.
        Когда дети выпили оба эликсира, они стали готовиться к битве: Леонард запустил формации барьера у входа в пещеру, а Элизабет почти одновременно с этим несколько раз воспользовалась «Воспламенением» на древесине. План по поимке виверны стал воплощаться в жизнь.
        Барьер на входе успешно перекрывал поток едкого дыма изнутри пещеры. Лео заранее заготовил влажные тканевые повязки на лицо для себя и Элизабет, чтобы при снятии барьера самим не задохнуться от большого количества угарного газа. Если посмотреть со стороны, то вполне можно было подумать, что это какие-то мелкие бандиты занимаются пакостями.
        Но Леонарду в данный момент было абсолютно плевать на внешний вид. Самое главное - это результат. Поимка виверны стоила любых усилий, ведь помимо крови животного Среднего ранга Леонарду достанется тело этого зверя, которое может быть использовано для создания нескольких магических артефактов.
        Время шло, древесина за барьером всё сильнее и сильнее разгоралась, а вопли, исходящие изнутри пещеры, становились всё яростнее, постепенно приближаясь в сторону магов. Виверне всё-таки удалось пережить отравление угарным газом, и теперь разъярённое животное спешило покарать своих обидчиков.
        Магический зверь на огромной скорости летел к выходу из пещеры, не замечая пламени под собой. Но, к сожалению зверя, тут стоял магический барьер. Зверь ударился о барьер и был отброшен из-за этого на пару метров назад. Всё это время тлеющая древесина под ногами виверны обжигала кожу зверя.
        Но виверна продолжала рваться наружу: она отлетала назад и с ещё большей силой таранила барьер. Дошло даже до того, что виверне пришлось использовать своё умение [Плевок пламени] на магическом барьере, что в итоге и сыграло свою роль. Прошло не более минуты, и магический барьер пал.
        На выходе из пещеры виверна заметила стоявшие в ожидании силуэты. Это были Леонард и Элизабет.
        *Кьи-и-и-и-и-и-а-а-а-а-а*
        Глаза виверны были наполнены яростью и безумием. Всё, чего желал дикий зверь на данный момент - это разорвать своими острыми зубами тех, кто посмел на него напасть на пороге собственного жилища.
        Зверь полетел прямиком на Леонарда, стоявшего впереди. Стоявшая за Леонардом Элизабет пыталась сдерживать страх и одной рукой крепко сжимала рубашку Лео. Но страх не помешал Элизабет готовиться к атаке. Лео заранее сообщил ей, что как только будет сломан барьер, ей необходимо будет начать подготовку заклинания «Лазерный луч». Стоит зверю врезаться в баррикаду из каменных кольев, как Элизабет сразу же применит своё заклинание.
        Виверна не обращала внимание ни на что, кроме мага, находящегося у входа в пещеру. Но, как назло, магический зверь угодил в очередную ловушку, расставленную магом. Влетев ровно в центр сети, виверна под тяжестью собственного веса летела вниз по дуге - прямо на баррикаду из каменных шипов.
        Сеть полностью захлопнулась, крепко оплетая виверну со всех сторон. Ещё в полёте виверну ударило током, а конечности зверя из-за паралича становились всё более вялыми. Не прошло и пары секунд, как зверь налетел на острые чёрные колья. Несколько метровых шипов насквозь продырявили тело магического зверя.
        Несмотря на удачно сработавшие ловушки, Элизабет по-прежнему держала на голове заклинание «Лазерного луча», чтобы в случае чего добить раненного зверя. Но к счастью для неё, визжащий и кряхтящий магический зверь уже несколько секунд не подавал никаких признаков жизни.
        На всякий случай Леонард вместе с Лиз прождали ещё около пяти минут, перед тем как приблизиться к зверю. Виверна была магическим зверем Среднего ранга, а такие звери были крайне живучими. Да и интеллект у таких зверей зачастую был выше обычных магических животных и зверей Низшего ранга.
        Леонард достал пару мифриловых эльфийских кинжалов и подошёл к телу виверны. Лео несколько раз проткнул животное на уровне груди, там, где у виверны предположительно находилось сердце.
        После всех манипуляций, Леонард убедился, что зверь всё-таки мёртв и не представляет никакой опасности. Осмотрев тушу этого ящероподобного зверя с крыльями, напоминающими летучую мышь, Леонард заметил кое-что интересное. Не считая ожогов и ранений от ловушек, по всему телу виверны было множество шрамов и ран, будто оставленных другим сильным зверем.
        Лео сразу же понял, что ему сильно повезло, ведь животное на самом деле уже было ранено и не успело полностью исцелиться. Если бы не приятное стечение обстоятельств, то Леонард мог бы сейчас не стоять в целости и сохранности над тушей мёртвого животного.
        Поместив тело виверны в Инвентарь, Леонард направился прибрать за собой: баррикады из шипов были убраны вслед за телом зверя, сеть была также отправлена в инвентарь, древесина успешно потушена, а дым полностью выветрен при помощи магии ветра.
        Убрав все ловушки, Леонард с Элизабет направились вглубь пещеры. Магические звери часто хранили в своих гнёздах различные магические ресурсы, которые также высоко ценились магами.
        Прошло всего пять минут, как ребята добрались до края пещеры. Здесь находилось что-то наподобие гнезда, выполненного из веток и трав. Леонард сильно удивился, ведь большинство материалов, из которых было построено гнездо, были магическими ресурсами. Можно сказать, что, охотясь за одним сокровищем, Леонард наткнулся на гору из других сокровищ. Про себя Леонард подумал, что за сегодня его удача была израсходована на год вперёд.
        Маг быстро отправил находку в Инвентарь и вместе с Элизабет направился обратно в сторону Горы Чёрного Пламени. Лео боялся, что звуки схватки могли привлечь сюда других магических животных. Маг никогда не переоценивал свои силы, а потому не собирался больше задерживаться в этом месте.
        - Мы отправляемся домой. - Сообщил Леонард своей спутнице.
        Элизабет могла лишь кивнуть и негромко промычать в знак согласия. Ей уже сполна хватило эмоций, испытанных во время поимки виверны. Пускай ей даже не пришлось использовать магию, но девочка всё равно испытала сильный страх и волнение. Стоило ей только услышать, что они идут обратно, на сердце девочки сразу же отлегло и она заметно успокоилась.
        Время было уже ближе к вечеру, а два юных мага на всей скорости бежали в сторону своего жилища - Горы Чёрного Пламени. Их небольшое приключение успешно закончилось и теперь они хотели просто как можно скорее добраться до дома и отдохнуть.
        Глава 30. Подготовка
        Спустя несколько часов после отправления из пещеры виверны два мага наконец добрались до убежища в Горе Чёрного Пламени. Время уже было далеко за полночь, так что у Леонарда и Элизабет не было никакого желания сегодня больше ничем заниматься. Только тёплый душ, небольшой перекус и спокойный сон.
        На следующее утро, неплохо выспавшись и как следует подкрепившись, маги сразу же направились в лабораторию. Им необходимо было просмотреть всю добычу, что они смогли собрать за своё недолгое путешествие и наметить краткосрочные цели. Даже в организации своего быта Леонард всегда любил порядок. Он почти никогда не делал чего-либо просто так, без какой-либо цели.
        Сейчас на лабораторном столе перед двумя магами лежала туша мёртвой виверны. Тело зверя занимало весь трёхметровой длины стол. Нижняя челюсть животного бесконтрольно свисала вниз, а в глазах отсутствовал какой-либо блеск.
        Перво-наперво Леонард перевернул виверну на спину, а затем достал «Зачарованную колбу» и мифриловый клинок, которым воспользовался при охоте на этого зверя. Лёгким движением руки Лео вспорол грудь мёртвого животного от горла до основания хвоста. Затем маг наполнил колбу кровью животного и начал пропускать свои магические силы в кровь зверя. Тест прошёл успешно, и даже спустя пятнадцать минут никаких изменений с кровью магического зверя не произошло, что не могло не обрадовать Лео.
        Лео знал, что кровь такого сильного магического зверя очень ценна, а потому у него ушло ещё больше часа и полсотни «Зачарованных колб», пока туша зверя не была полностью обескровлена. После выполнения своей основной задачи Лео принялся рассматривать строение тела виверны. В книгах про магических зверей крайне редко можно было откопать подобную информацию, а имея представление об анатомии из прошлого мира, Леонард мог выяснить куда больше жителей мира магии.
        Очередным сюрпризом для Лео стало нахождение магического ядра внутри тела виверны. Такие ядра были особо редкими и использовались при создании различных магических артефактов. В зависимости от природы животного ядро относилось к одному из основных элементов магии. Во время боя виверна плевалась пламенем и даже смогла с помощью этого разбить барьер. Не удивительно было то, что ядро тоже принадлежало к огненной стихии.
        «Огненное магическое ядро» достаточно распространённый среди всех возможных ядер ресурс. Но эти ядра оцениваются по насыщенности цвета самого ядра - от мутно-прозрачных до густо-окрашенных, наполненных магической силой с высокой концентрацией. Если точнее, то полная иерархия редкости магических ядер выглядела примерно так: сначала шли мутные, почти бесцветные ядра, называвшиеся «Бесполезными». Бесполезные магические ядра почти не обладали магической силой, а добывались с молодых магических зверей низших рангов. Из названия «Бесполезное магическое ядро» вполне очевидно, что оно в ста процентах случаев либо выбрасывалось, либо использовалось как элемент декора. У магов не получалось наполнять магические ядра своей магической силой, ведь магическая сила внутри ядер концентрировалась лишь тогда, когда эти ядра находились в теле живого магического зверя.
        Второй категорией ядер были «Обычные магические ядра». Из центра таких ядер уже можно было заметить окрас. Такие ядра зачастую использовались в бытовых магических приборах, так как магической силы в них было крайне мало.
        Далее были «Редкие магические ядра», наполовину окрашенные в цвет магического элемента. Магические артефакты Низшего ранга зачастую делались с использованием подобных ядер.
        К четвёртой категории ядер относились «Высококлассные магические ядра». Они были полностью наполнены магической силой, а потому их окрас был очень густого цвета. Эти ядра использовали в изготовлении артефактов и экипировки Среднего и Высшего ранга. Чем мощнее артефакт, тем больше таких ядер требовалось.
        К последнему, пятому виду магических ядер, относились «Легендарные магические ядра». По имеющейся у Леонарда информации, такие ядра появлялись на различных крупных аукционах всего пару раз в столетие. Насыщенность магии внутри них не вписывается ни в какие рамки, а сами ядра даже приобретают видимую ауру, характерную для своего элемента. Такая аура очень напоминает спецэффекты из фантастических фильмов, что смотрел Лео в прошлой жизни. К примеру, вокруг «Легендарного огненного магического ядра» наблюдались языки пламени, а «Легендарное водное магическое ядро» было заключено в водную плёнку.
        «Огненное магическое ядро» в руке Леонарда было полностью насыщенного цвета, но никакой ауры не наблюдалось. Это было «Высококлассное огненное магическое ядро» густо насыщенное магической силой огня ярко-красного цвета. Такое ядро было достаточно мощным материалом для изготовления оружия. К сожалению, с текущими силами и навыками Леонард не собирался рисковать таким ценным ядром. Леонард сразу же отправил ядро в инвентарь до лучших времён.
        Следом за ядром, оставшиеся части магического зверя были беспощадно разделаны начинающим мясником: кости, клыки и кожа были аккуратно удалены и отправлены в Инвентарь. Мясо животного - нарезано и оставлено в холодильнике на кухне, а все оставшиеся органы - сожжены до состояния пепла из-за бесполезности. Всё, что можно было извлечь из виверны, было успешно добыто.
        Затем Леонард, при помощи простеньких алхимических тестов и Айрис, проанализировал неизвестные растения и магические материалы, добытые по пути и внутри пещеры. Чем больше доступных ресурсов было у двух магов, тем выше вероятность увеличить свои силы в будущем. Леонард прекрасно это понимал, а потому основываясь на новых находках запустил повторное исследование рецептуры «Зелья Тайной магии».
        Сразу после того, как Леонард мысленно отдал команду Айрис, механический женский голос начал вещание в голове молодого мага.
        [Бип! Повторное исследование рецептуры «Зелья Тайной магии» успешно запущено. До завершения процесса осталось 27 часов 13 минут.]
        Это сообщение означало лишь одно - совсем скоро, всего через день, Леонард сможет приступить к процедуре продвижения к новому рангу. Одного дня подготовки Леонарду было вполне достаточно, чтобы из пока что не переделанной комнаты медитации сделать место для прорыва. Комната медитации была значительно больше лаборатории, а, следовательно, места для начертания магической формации из кристаллов будет вполне достаточно.
        Продвинутую технику медитации Леонард тоже уже успел заучить за последние месяцы. Это была улучшенная версия обычной техники медитации Тайных магов, описанная в гримуаре. Эта же Продвинутая техника медитации будет использоваться Лео на протяжении всего периода развития мага Среднего ранга, и лишь при достижении пика, ему снова придётся сменить технику на более совершенную - Высшую технику медитации Тайной магии.
        К сожалению, дальнейших инструкций по увеличению магических сил за пределы уровня мага Высшего ранга в гримуаре Тайной магии семьи Аркантель не было. Как только Лео достигнет пика Высшего ранга ему придётся самостоятельно искать пути по преодолению этой проблемы.

* * *
        Наступил следующий день. Первым делом Леонард решил отправить дроны на более детальное исследование. Леонард немного подкорректировал алгоритмы анализа информации, а потому в первую очередь собирался уточнить информацию о наиболее интересующих его регионах.
        Первый дрон-разведчик был отправлен на исследование Бесплодных степей, в особенности Варварских поселений. Второй - на облёт Ядовитых болот. Оставшиеся два дрона Леонард решил направить на исследование всей западной части материка. Той части, где находились королевства Дредмунд и Мистленд. Даже записи с дронов могут дать крупицу информации о текущем положении дел на западной части материка.
        Обозначив пути маршрута дронов, Леонард сразу же направился в комнату медитации, дабы приступить к начертанию огромной магической формации, необходимой для прорыва к Среднему рангу. Лео ещё вчера подготовил необходимое количество измельчённых магических кристаллов. В этот раз было потрачено более двух тысяч целых магических кристаллов, что в десять раз больше того количества, что требовалось при прорыве в ранг Низшего мага.
        Леонарду понадобилось около двенадцати часов, чтобы успешно завершить начертание необходимой формации. Она была в несколько раз больше предыдущей, а количество надписей и различных фигур внутри формации было просто огромным. Уже сейчас Леонард представлял, как много времени и усилий понадобится на подготовку при следующих прорывах.
        Единственное, что оставалось сделать Леонарду - это дождаться окончания исследования рецептуры, и приступить к изготовлению необходимого зелья. Вспомнив об этом, Леонард тут же запросил состояние исследования у Айрис. И снова в голове Лео прозвучал уже знакомый механический голос.
        [Бип! Повторное исследование рецептуры «Зелья Тайной магии» в процессе. До завершения осталось 2 часа 05 минут.]
        Леонард уже был в предвкушении. Последние полгода парень очень упорно трудился, чтобы быть готовым к прорыву в ранге. Можно сказать, что по сравнению с обычными магами, его скорость развития была в разы быстрее, ведь обычный человек со склонностью к магии становится магом Низшего ранга лишь к пятнадцати годам, а к тридцати - магом Среднего ранга. Можно только представить, каково будет удивление, если бы кто-то узнал, что одиннадцатилетний ребёнок собирается стать магом Среднего ранга. Но мало того, что Лео был в полушаге от Среднего ранга, так он ещё и был Тайным магом, которым значительно сложнее прогрессировать.
        В ожидании завершения процесса исследования Леонард просматривал и редактировал список первостепенных задач, которые ему необходимо будет выполнить после продвижения. Вместе со становлением магом Среднего ранга, Леонарду откроется множество новых возможностей: он сможет создавать более продвинутые магические артефакты и снаряжение, сможет использовать недоступные до этого методологии начертания и зельеварения, а также получит возможность изучить более мощные заклинания.
        Пока прогресс исследования продолжался, Леонард решил немного прогуляться вдоль леса, окружавшего Гору Чёрного Пламени вместе с Элизабет. Леонард легко мог «переключаться» с серьёзных исследовательских тем на обывательские дела и обратно. Сейчас он сосредоточенно создаёт очередное непонятное магическое устройство, а спустя полчаса готовит для Элизабет какое-то новое блюдо из фруктов.
        Хотя Леонард и не был гурманом, но их рацион за последние четыре года проживания в горах уже успел надоесть. Сейчас Леонарду сильно хотелось чего-то мучного. Прогуливаясь вдоль леса, он сетовал Элизабет на то, что было бы неплохо приготовить сэндвичи, хлебные лепёшки или даже торты, но им не хватало основного ингредиента - муки.
        Тут внимание Леонарда приковало одно из деревьев, сильно напоминавшее дерево каштана или дуба. Под массивными кронами этого дерева повсюду были разбросаны плоды, напоминающие собой сильно разбухшие жёлуди. Совсем скоро должен был наступить период дождей и холодов, а с ним и осенний сезон. Леонард вспомнил, что в его прошлом мире изготавливали муку даже из жёлудей и каштанов. Хоть и экзотическая, но какая-никакая мука.
        Таких деревьев было в достатке как в лесополосе вокруг Горы Чёрного Пламени, так и в Бескрайнем лесу. Идея напрашивалась сама собой. Недолго думая, Лео попросил Лиз о помощи, и за полчаса ребята насобирали с десяток килограмм этих жёлудей. Казалось бы, за целых четыре года проживания здесь, в голове Леонарда ни разу не всплыла подобная мысль. Он сам себе удивлялся: то ли он был гением, то ли полным идиотом. Леонард мог составить подробный план на несколько лет по наращиванию силы, но, когда дело доходило до подобных вещей, Лео мог это игнорировать пока не приспичит.
        Добравшись до кухни, Леонард вместе с Лиз занялся обработкой жёлудей. Для пробной партии муки он взял только один килограмм. Отделив плоды от шляпок и убрав немногочисленные светло-зелёные незрелые плоды, все жёлуди были отправлены в большую миску с водой для очистки. Некоторые жёлуди всплывали, что не могло не заинтересовать Лео. Он тотчас вскрыл один из тех плодов, что находились на поверхности воды, и обнаружил, что внутри плод был гниловат. Убедившись в этом на нескольких других желудях, Лео избавился от оставшихся всплывших экземплярах.
        Потратив полчаса на первоначальную обработку жёлудей, оба мага принялись за очистку плодов от кожуры, после чего вся партия очищенных жёлудей была измельчена острыми лопастями магического устройства, внешне напоминавшего миксер. Полученную кашицу арахисового цвета Леонард отправил ненадолго в магическую печь, равномерно разложив предварительно на противне. Лео понимал, что перед тем, как сделать муку, необходимо было высушить эту массу из измельчённых жёлудей. Последним этапом Леонарду оставалось лишь повторно измельчить то, что получилось после обработки в магической печи.
        На изготовление желудёвой муки у Леонарда и Элизабет ушло чуть больше часа. Настроение Леонарда сильно улучшилось, после «изобретения» такой муки в этом мире магии. Лео в очередной раз стал новатором в магическом мире, правда теперь в сфере кулинарии.
        [Бип! Повторное исследование рецептуры «Зелья Тайной магии» завершено. Некоторые компоненты зелья были заменены. Показатель успеха приготовления по новой рецептуре был увеличен на 5 %. Текущий уровень успешности составляет 65 %.]
        Глава 31. Тайный маг Среднего ранга
        Увидев сообщение о завершении исследования рецептуры «Зелья Тайной магии», которое было необходимо Леонарду для совершения прорыва в ранге, он сильно обрадовался.
        Немедля ни секунды, Леонард и Элизабет направились в лабораторию. Элизабет часто занималась обработкой и подготовкой ингредиентов, перед их использованием. Так и сейчас Леонард поручил Элизабет заняться сортировкой, очисткой и измельчением всего необходимого, пока сам настраивал и готовил к работе магические приборы.
        Леонард расставил десяток «Зачарованных колб» с кровью виверны на специальную стойку. Затем он поочередно стал добавлять необходимые ингредиенты внутрь первой колбы. Если бы не алхимический опыт прошедших лет и подсказки Системы, Леонард уже успел бы испортить как минимум половину из этого десятка колб с кровью.
        Осторожно добавляя необходимое количество каждого вида трав и магических веществ, Лео медленно нагревал пробирку при помощи магической горелки, одновременно с этим вливая свою магическую силу внутрь «Зачарованной колбы».
        Спустя пять минут полученная смесь в первой колбе стала пениться, а затем колба в руках Леонарда взорвалась на тысячу мелких осколков. Во время экспериментов Леонард всегда был готов к возможной неудаче, а потому не сильно пострадал. Лео сразу же выпил «Зелье ускоренной регенерации», действие которого моментально заживило все раны и порезы.
        К счастью Элизабет, после подготовки материалов, уже ушла в библиотеку, чтобы почитать кулинарные книги, а потому не пострадала. Элизабет заинтересовалась недавним изобретением Леонарда - желудёвой мукой, и собиралась сделать Леонарду сюрприз.
        После первой неудачной попытки Леонард расстроился лишь на мгновение, но пришёл в норму сразу же. Он не раз терпел неудачи во время прошлых экспериментов в обеих своих жизнях, а потому понимал, что не всегда всё будет получаться идеально с первого раза.
        Леонард взял вторую пробирку с кровью и вновь принялся за приготовление зелья. С каждым шагом Лео всё сильнее концентрировался на процессе. После каждого неудачного эксперимента Айрис автоматически записывала всю информацию, дополняла базу данных Системы, а затем корректировала рецептуру и подсказки по приготовлению на лету. Такой чит для любого обычного ремесленника мира магии можно было бы по праву считать божественным даром.
        К сожалению, даже этих усилий не хватило для успешного приготовления зелья со второй попытки. Хотя в этот раз зелье и не взорвалось, но вещество внутри склянки потемнело, став тёмно-бурого цвета. Удачный экземпляр зелья должен был быть прозрачно-голубоватого цвета с небольшим флуоресцентным эффектом, чего явно не наблюдалось у данного образца.
        Отложив результат второго эксперимента в Инвентарь, Леонард начал третью попытку, затем четвёртую, пятую, шестую… В общей сложности на успешное приготовление одного флакона «Зелья Тайной магии» у Леонарда ушло около дюжины «Зачарованных колб» с кровью магического зверя Среднего ранга и порядка двух часов.
        Наконец-то в руках Леонард держал готовый образец «Зелья Тайной магии». Теперь все приготовления для начала процесса прорыва были завершены. Оставалось лишь отправиться в комнату медитации и приступить к самому главному.

* * *
        Время уже было ближе к вечеру, а Леонард сидел в центре магической формации, начертанной на полу комнаты медитации. Леонард специально приглушил свет в комнате, чтобы было проще сконцентрироваться на процессе прорыва.
        Перед началом Лео решил проверить свои текущие характеристики, отдав команду Айрис. Как и ожидалось, за прошедшее время характеристики мага почти не изменились.
        [Характеристики]
        [Объект: Леонард Аркантель]
        [Возраст: 11 лет]
        [Класс: Маг Низшего ранга 3 ступени]
        [Специализация: Тайная магия]
        [Сила: 2.2]
        [Выносливость: 2.5]
        [Ловкость: 2.3]
        [Магическая сила: 126.2]
        [Концентрация магии: 10.6]
        Лишь показатели магической силы и концентрации магии в теле Леонарда совсем немного повысились. Лео запомнил текущие показания, чтобы затем сравнить их с показателями, что будут после прорыва.
        Перед переходом в состояние медитации Леонард выпил «Зелье Тайной магии» и «Эликсир ускоренной регенерации». На данный момент единственное, что было необходимо Леонарду - это время.
        Леонард прикрыл глаза и отдал команду Айрис запустить модель заклинания для перехода в состояния Продвинутой медитации.

* * *
        Сейчас душа Леонарда находилась внутри его Центра сосредоточения сил. Как и раньше этот центр представлял собой подпространство, внешне напоминающее бескрайний космос.
        В центре этого пространства был огромных размеров газообразный шар. Насыщенность магической силы этого шара была настолько велика, что на первый взгляд невозможно было сказать, что это была магическая сила Низшего мага в газообразном состоянии. Огромный шар, состоящий из густого тумана, время от времени подрагивал, как бы сообщая всем своим внешним видом, что магическая сила заполняла его до предела.
        При помощи способности магического контроля Леонард принялся перерабатывать эту газообразную магическую силу. Этап «Переработки» магической силы у магов Низшего ранга назывался «Конденсацией». И эта конденсация включала в себя два шага: сначала Леонарду требовалось уплотнить поверхность этой сферы из газообразной магической силы, а затем сжать остатки магической силы, сгущая их до жидкого состояния.
        Оба шага этапа конденсации были схожи между собой. Единственное различие заключалось только в усилиях, которые необходимо было прикладывать на каждом из шагов: первый шаг был самым сложным, ведь во время укрепления стенок газообразного шара магической силы необходимо было сконцентрироваться и аккуратно уплотнять лишь внешнюю часть сферы. Второй шаг был куда проще, ведь здесь уже не было необходимости в повышенной концентрации, а достаточно было лишь приложить побольше сил для сгущения остатков газообразной магической силы.

* * *
        Уже три часа Леонард находился в состоянии Продвинутой медитации. Даже не смотря на эффективность «Эликсира ускоренной регенерации» тело Леонарда при процессе конденсации выделяло огромное количество тепла и от него исходили пары магической силы.
        Пока Леонард находился в комнате медитации, Элизабет что-то увлечённо готовила на кухне. Сначала Лиз планировала приготовить праздничный торт, чтобы отметить продвижение Леонарда в ранге, но у них не оказалось половины нужных ингредиентов. Поэтому Элизабет решила приготовить то, что у неё точно выйдет - фруктовые кексы. Фруктов у них было полно, а первую партию муки она сделала вместе с Лео. Хотя время уже близилось к полуночи, Элизабет хотела дождаться Леонарда, пока он не закончит.

* * *
        Завершив формирование оболочки сферы из магии в Центре сосредоточения сил, Леонард перешёл к заключительному этапу - непосредственной переработке остатков газообразной магической силы. От предыдущего количества магической силы Леонарда сейчас оставалось не более половины. Если у Леонарда не выйдет продвинуться в этот раз, то ему придется отсрочить свои планы как минимум на полгода. Такого Леонард не мог себе позволить, а потому усердно занимался конденсацией магии.
        Прошёл час, затем ещё один, и ещё… В общей сложности процесс «Переработки» занял у Леонарда более десяти часов. Обычно по завершении продвижения маг испытывает на себе процесс изменения тела, что обычно бывает крайне болезненно. Боль от изменения тела такого сильного мага, как Леонард должна быть в несколько раз сильнее, нежели у обычного мага.

* * *
        Находясь в центре магической формации, сидя на полу комнаты медитации, юный маг - Леонард Аркантель медленно приоткрыл свои глаза. В одночасье глаза мага начали испускать мистический светло-голубоватый свет, а вены по всему телу мага сильно вздулись. Тело мага изменялось после продвижения в ранге.
        В текущем состоянии тело Леонарда было просто не способно выдержать его новую жидкостную магическую силу. Количество магической силы и её концентрация резко увеличивались, принося сильную боль Леонарду. Из последних сил Лео выпил очередной пузырёк с «Эликсиром ускоренной регенерации», чтобы хоть как-то поспособствовать процессу. Лео понимал, что необходимо вытерпеть эту боль, ведь сейчас его тело становится лишь сильнее.
        Прошло уже полчаса после прорыва, а тело Леонарда продолжало перестраиваться. Мышцы разрывались и вырастали заново, кости ломались и срастались, кровь испарялась и вырабатывалась новая. С каждой минутой боль становилась всё сильнее, а Леонард больше не мог сдерживаться и провалился в пустоту. Юный маг потерял сознание, распластавшись по центру комнаты.

* * *
        Уже наступил новый день, а солнце стремительно приближалось к зениту. В гостиной апартаментов Горы Чёрного Пламени открылись двери магического лифта. Из дверей вышел беловолосый маг. Это был Леонард, успешно справившийся с процессом продвижения в ранге.
        После процесса адаптации тела, парень стал немного выше, кости стали крепче, а мышцы немного объемней. Белоснежные волосы мага, которые ранее спадали Леонарду примерно по плечи, теперь были длиной до пояса.
        Сейчас Леонард чувствовал огромный подъём сил, его просто переполняло от ощущаемой мощи. К тому же после удачного продвижения Лео находился в отличном расположении духа и хотел это отпраздновать с Элизабет, приготовив ей что-нибудь вкусное на завтрак. Но перед этим Леонарду захотелось проверить свои Характеристики и сравнить с тем, что было.
        [Характеристики]
        [Объект: Леонард Аркантель]
        [Возраст: 11 лет]
        [Класс: Маг Среднего ранга 1 ступени]
        [Специализация: Тайная магия]
        [Сила: 4.4]
        [Выносливость: 5.0]
        [Ловкость: 4.6]
        [Магическая сила: 1262.3]
        [Концентрация магии: 106.5]
        Леонард не мог поверить своим глазам - все его характеристики значительно выросли! Показатели силы, выносливости и ловкости выросли в два раза, а ведь упорные физические тренировки смогли лишь немного увеличить их значение.
        Но больше всего Леонарда удивил скачок магической силы и концентрации магии. Оба этих параметра увеличились в десять раз. Вот что значит маг Среднего ранга: произошло как качественное, так и количественное изменение в силе. Леонард даже не мог себе представить, какова будет его сила, когда он достигнет пика мага Среднего ранга.
        Как Тайный маг Леонард в данный момент мог вполне посоперничать с обычным магом Среднего ранга второй ступени, и даже выйти победителем из этой битвы. Хотя против мага Среднего ранга третьей ступени шанс победы был ничтожно мал, Леонард смог бы с легкостью скрыться от такого противника при необходимости. По сути, сейчас никто ниже Высших магов не представляет смертельной угрозы для Леонарда в сражении один на один.
        Изучив свои Характеристики, Леонард сразу же отправился в ванную комнату, чтобы освежиться после того болезненного процесса. Одев свежий комплект одежды, Леонард обнаружил, что по всей видимости ему необходимо будет попросить Лиз пошить новую одежду на пару размеров больше.
        После душа Леонард сразу же направился на кухню. Здесь он обнаружил Элизабет, мирно сопящую за столом в положении полусидя. Девочка хотела дождаться Леонарда, чтобы отметить его прорыв, но уснула прямо за обеденным столом. Эта картина умиляла Леонарда, но он не стал долго засматриваться и укрыв девочку пледом, принялся готовить завтрак.
        Леонард заметил, что под крышкой на столе было что-то приготовлено, а половина муки куда-то пропала. По всей видимости, Лиз хотела подготовить ему сюрприз, поэтому он не стал любопытствовать, а переключился обратно на готовку.
        Леонард смешал несколько нарезанных овощей и мясо дикой птицы в фарш при помощи магического устройства, похожего на мясорубку. Затем, используя муку, яйца и несколько диких трав, Лео подготовил кляр. Обваляв большие, но тонкие куски фарша в полученном кляре, Леонард принялся обжаривать их на сковороде. Получилось что-то вроде тонких мясных лепёшек, обжаренных на сковороде до золотистой хрустящей корочки.
        Почуяв приятный аромат, Элизабет медленно приоткрыла глаза. Она обнаружила стоявшего у магической плиты Леонарда, который готовил что-то аппетитное. Как только Леонард всё приготовил, он поставил блюдо на кухонный стол, за которым уже находилась Лиз, пожелав ей приятного аппетита.
        По настроению, внешнему виду и излучаемой от Леонарда магической силе, девочка прекрасно поняла, что у Лео всё удачно получилось. Леонард наконец-таки смог продвинуться выше в ранге, как и хотел. Элизабет старалась всеми силами помогать и поддерживать Леонарда, потому этот день был радостным событием и для неё.
        - Поздравляю! - С улыбкой произнесла светловолосая девочка с розовыми глазами, приоткрыв крышку блюда, что находилось по центру стола. На блюде лежали аккуратные маленькие кексики, которые испекла Лиз прошлым вечером.
        Глава 32. Люди в балахонах
        После прорыва в ранге Леонарда прошла уже неделя. Молодой маг уже успел полностью освоиться в использовании своей новой силы. После прорыва у Леонарда улучшились не только его телосложение и магическая сила, но и эффективность работы Системы. Теперь Айрис в десятки раз быстрее могла выполнять поручения Леонарда.
        За короткое время Лео успел улучшить два своих основных заклинания. «Защитный покров» теперь был способен выдержать несколько ударов магов Высшего ранга, а «Волшебные стрелы» были значительно оптимизированы и усилены. Теперь «Волшебные стрелы» выпускали не три, а целых десять снарядов куда более плотной магической силы, чем раньше и причём без какой-либо задержи. Теперь «Волшебные стрелы» срабатывали почти мгновенно. Даже если маг Среднего ранга третей ступени будет оппонентом Леонарда и сможет выдержать прямое попадание одного сжатого Волшебного снаряда, то это сильно того повредит, ну или по крайней мере истощит его магическую силу на поддержание защитных заклинаний. Сложно представить, как переживёт оппонент очередь из десяти мгновенно выпущенных в него таких снарядов.
        Остальные заклинания тоже претерпели изменения в силе, но их концепция работы не поменялась. Двух собственных заклинаний и помощи Системы Леонарду было на данный момент вполне достаточно.
        [Бип! Процедура исследования Инвентаря была успешно завершена. Текущего количества ресурсов носителя достаточно для внедрения подсистемы «Малый инвентарь» в 1 клиентскую систему. Хотите получить подробную информацию? Да / Нет]
        Естественно, Лео не удержался и прочёл необходимую информацию. Он очень долго ждал, пока Айрис завершит исследование Инвентаря, и у него выпадет шанс внедрить Инвентарь в клиентскую систему.
        По сравнению с процессом внедрения магического пространственного артефакта в Систему Леонарда, способ, разработанный Айрис, был куда проще. Необходимо было всего лишь запустить посредством удалённого управления клиентской Системы одну сложную модель заклинания и предоставить Системе Элизабет необходимые питательные вещества для формирования Малого инвентаря.
        Эти питательные вещества входят в состав специального «Зелья подпитки Системы», разработанного Искусственным Интеллектом «Айрис». В соответствии с предоставленной Леонарду информацией, в данный момент ему необходимо было лишь приготовить это «Зелье подпитки Системы», чем он сразу же и отправился заниматься в лабораторию.
        Не прошло и пары часов, как необходимо зелье было успешно приготовлено. Леонард сразу же подозвал рядом стоящую Лиз, и дал ей пузырёк с зельем. Как только девочка его выпила, Леонард удалённо запустил необходимую модель заклинания для формирования Инвентаря.
        По окончании процесса создания Малого инвентаря, Элизабет почувствовала лишь головокружение и лёгкий дискомфорт. Но через пять минут девочка вернулась в норму, а перед её глазами выскочило сообщение. Похожее голографическое сообщение появилось и перед Лео.
        [Бип! Функция «Малый инвентарь» в клиентской Системе успешно установлена! Носитель клиентской Системы: Элизабет Лайтман. Для вызова инвентаря используйте соответствующую ментальную или голосовую команду.]
        Можно сказать, что с каждым днём жизнь двух молодых магов становилась всё лучше и лучше. Теперь Леонарду не было необходимости беспокоиться о том, что Лиз будет таскать тяжести и перетруждать себя, ведь теперь у неё также был Инвентарь, пусть и с меньшей вместимостью.
        Помимо Инвентаря Лео успешно активировал в Системе Элизабет функцию Искусственного Интеллекта. Элизабет уже привыкла к магии и вполне неплохо управлялась со своей силой. К тому же, Элизабет уже находилась на второй ступени Низшего ранга, а потому её силы было вполне достаточно.
        ИИ в Системе Элизабет была всё та же Айрис. И при нахождении рядом с Серверной Системой Леонарда могла обмениваться данными или даже разделять задачи между собой. Получается, что помимо помощи Элизабет в бою и исследованиях, Айрис могла при необходимости задействовать мощности системы Лиз.

* * *
        Через день после установки Малого инвентаря Лео отправился на охоту за магическими зверьми в Бескрайнем лесу. Там он заметил одну странность: почему-то стали появляться крайне дикие звери, не обращающие внимания на угрозу. Было довольно необычно видеть, как магические звери, полностью игнорируя инстинкт самосохранения, нападали на кого-то с превосходящей магической силой.
        Убив примерно с десяток таких зверей, Леонард внимательно изучил их туши. Глаза каждого такого зверя были очень красными, а по всему телу торчали острые костяные шипы. Кровь этих существ почти сразу же становилась зелёного цвета, а мясо и кожа не могли быть использованы в качестве ресурсов из-за высокой токсичности.
        «Я уже где-то это видел… Вспомнил! Всеядный король! У него тоже были эти костяные шипы и кровь становилась зелёной. Да и его поведение мне показалось странным… Но куда страннее то, что этих бешеных зверей стало крайне много, да и их сила на уровне зверей Низшего и Среднего рангов. Но почему-то их шкура и кости не пропитаны магической силой, как это было бы у обычных зверей их рангов…» - Леонард впал в глубокие думы, размышляя над дальнейшим планом действий, как вдруг в его голове прозвучал знакомый металлический женский голос.
        [Бип! Исследование тела магического зверя успешно завершено. По предварительным данным, выбранный магический зверь Среднего ранга является искусственно усиленной формой жизни. Для проведения более точного анализа необходимо больше информации о токсинах и ядоварении.]
        «Всё оказалось примерно так, как я и предполагал. По всей видимости это дело рук последователей секты с Ядовитых болот. Но для чего им разводить сильных магических зверей и отправлять тех блуждать по Бескрайнему лесу? В любом случае, разберусь с этим, как только встречу кого-нибудь из них». - У Леонарда было предположение, зачем секта творит такие дела, но пока что это были лишь догадки.
        Леонард был немного раздосадован тем, что ему не удалось поймать почти никакой добычи, ведь основной причиной охоты было пополнение запасов провизии. Все животные, что попадались на пути Леонарда были либо теми токсичными зверьми, либо были до смерти закусаны ими, а потому в их крови тоже были токсины. У Леонарда не было лишнего времени и желания, чтобы искать метод удаления токсинов или выяснять существует ли он вообще. Лео решил, что необходимо заняться первопричиной появления этих зверей, а именно - узнать цели секты с Ядовитых болот и по возможности остановить их.

* * *
        Следующим днём Лео вместе с Лиз собрали всё необходимое и отправились в сторону Ядовитых болот, пересекая малую часть Бескрайнего леса. Хотя это и была малая часть, но на её прохождение магам может потребоваться до пяти дней путешествия, чтобы успешно добраться до границы с Ядовитыми болотами.
        Дрон, отправленный ранее на детальное исследование Ядовитых болот, уже успел вернуться и дополнить информацию в базе данных Системы, а потому сейчас у Леонарда уже было чёткое представление о местоположении секты и распределении сил.
        У сектантов было два лагеря: основной, в котором находилось больше всего источников магии включая двух магов первой и второй ступеней Среднего ранга, и малый лагерь, в котором было не более двух десятков источников магической силы, где самым мощным был маг первой ступени Среднего ранга.
        Первым делом Леонард хотел наведаться в малый лагерь сектантов и вытрясти из них всю информацию, а затем действовать по ситуации. Леонард был полностью уверен в себе, ведь на данный момент даже сильнейший маг второй ступени Среднего ранга не представляет для него особой опасности.

* * *
        В пешем путешествии по Бескрайнему лесу прошло уже два дня, а юные маги успели пройти более трёх четвертей от лесного пути. Постоянно мелькающие перед глазами деревья уже начинали сильно надоедать, и в качестве разнообразия ребята иногда останавливались, чтобы собрать магические ресурсы или жёлуди для муки, коих в лесу было в полном достатке.
        Ночью третьего дня путешествия через лес Леонард и Элизабет заметили издалека клубы дыма. По всей видимости, не так далеко кто-то развёл костёр. Леонард не мог действовать необдуманно, а потому попросил Элизабет вести себя как можно тише. Было не исключено, что впереди их ждут враги, а потому нужно быть наготове.
        Подобравшись ближе к источнику огня, Леонард обнаружил две фигуры людей в балахонах, готовящих что-то на костре. Длинные одежды этих людей были грязно-коричневатого цвета, а их лиц было не разглядеть из-за надетых на голову капюшонов.
        Издалека по фигурам Леонард смог заприметить, что в этих рясы были облачены мужчина и женщина. Оружия при себе у этих людей не было, а уровень их магических сил по показанию «Сканера магических частиц» был не выше Низшего мага второй ступени. Если они окажутся врагами, то даже Элизабет без помощи Системы справится с такими слабаками на раз-два.
        Леонард вернулся обратно к месту, где оставил ожидать Лиз, и сообщил ей всю информацию о потенциальных врагах, а также дальнейший план действий. Лео ещё никогда не сражался с людьми, собственно, как и Элизабет, а потому этот опыт им ещё не раз пригодится в этом беспощадном мире магии.
        Сначала Леонард собирался наладить с этими людьми контакт и по возможности выудить как можно больше сведений. Если же они будут агрессивно настроены, то Лео собирался дать возможность Элизабет первой понабраться боевого опыта, а сам тем временем оставался бы на подстраховке.
        Вскоре юные маги вошли в поле зрения людей в балахонах. Леонард решил оставить переговоры на себя, ведь как-никак у него был опыт общения с людьми из двух жизней, а потому он был в этом более квалифицирован десятилетней девочки.
        - Добрый день! Меня зовут Леонард. Мы с моей сестрой путешествуем по лесу в поисках лекарственных трав. Мы можем присоединиться на время к вашему лагерю? Думаю, так будет безопаснее для нас всех.
        - Хе-ех! Софи, ты слышала, что сказал малец? По-видимому, у нас намечается пополнение расходного материала для эксперимента. Заместитель главы, несомненно, нас наградит за эту парочку экземпляров! - Начал молодой парень в грязной робе, полностью игнорируя сказанное из уст беловолосого мага. В его глазах Лео и Лиз были не более чем свежим мясом, за которое он сможет получить похвалу от замглавы секты. Вежливость? Уважение? Осторожность? Эти качества были пустым звуком для парня в балахоне. Он даже не собирался что-то скрывать, и решил сразу же показать своё истинное лицо, что играло Леонарду только на руку.
        Леонард прекрасно знал такой тип людей. Имея крупицу силы или власти в своих руках, подобные люди начинали считать себя на вершине мира, а встретив кого-то слабее себя были по отношению к ним крайне жестоки и бессердечны. Леонарду никогда не нравился такой тип людей, но зато с ними было просто иметь дело. Зачастую такие люди выдавали все свои низменные желания как на духу, а подчинялись лишь превосходящей силе.
        В отличие от парня в робе, его сообщница не была столь глупа, и уже начала произносить одно из заклинаний. Она не собиралась недооценивать врага, кем бы он ни был. Такой противник был на порядок сильнее, нежели её тупоголовый напарник.
        Лео в ту же секунду попросил Лиз активировать вокруг них «Защитное поле», а сам направил ладонь в сторону парня в робе и отдал ментальную команду Айрис активировать «Волшебные стрелы». Со своими врагами у Леонарда был разговор короткий: сначала действуй, а только потом задавай вопросы. Потому Лео не колеблясь решил ответить на агрессию в его сторону.
        Глава 33. Секта кровавого черепа (1)
        Не прошло и секунды, как из ладони Леонарда очередью вылетел десяток магических снарядов на высокой скорости. Сектант в балахоне не успел даже понять, что с ним произошло, как его изорванное тело на несколько метров отлетело в обратном направлении.
        Из десяти волшебных снарядов в сектанта попало около семи. Точнее сказать было нельзя, потому что сейчас труп сектанта выглядел так, как будто от него отрывали куски гигантские дикие звери. Кровь продолжала хлестать во все стороны от уже мёртвого сектанта.
        Сейчас перед Леонардом была лишь одна цель - захватить девушку в балахоне в заложники и выведать всю необходимую информацию. Та, которую до этого называли Софи, в данный момент была в состоянии сильного шока.
        Она не успела даже закончить произнесение своего заклинания, как её напарника убил какой-то мальчишка. Причём сделал он это моментально, не произнося ни слова, а сила его магии в разы превосходила любое заклинание, что могла видеть сектантка до этого.
        У её напарника было больше боевого опыта и магической силы, но он был с лёгкостью убит магом перед ней. Девушка прекрасно понимала, что ей теперь в любом случае не жить, а потому решилась на крайние меры.
        - Моя душа навеки принадлежит Кровавому черепу! - Громко выкрикнув, сектантка тут же выпила пузырёк с ядом и упала на землю рядом с телом своего сообщника. На земле девушка ещё несколько секунд дёргалась в предсмертных конвульсиях, пока из её рта не пошла пена.
        - Думаю, эти сектанты куда более проблемные, чем хотелось бы. Мы имеем дело с фанатиками. Эта девушка не колебалась ни секунды перед тем, как принять яд. - Озвучил свои мысли вслух Лео.
        Леонард принялся обыскивать тела этих сектантов, в надежде найти хоть что-то полезное. Рядом с телами сектантов Лео обнаружил две алые маски. Было похоже на то, что эти маски были изготовлены из человеческих черепов. Такое отношение к мёртвым в очередной раз доказывало, что с такими людьми нельзя договориться.
        Помимо этих масок и парочки полезных трав Леонард ничего не обнаружил после обыска. Лео взял уцелевшую робу у сектантки и одну из масок, а всё остальное вместе с телами не колеблясь сжёг при помощи «Воспламенения». На месте битвы не осталось никаких следов, кроме пары отметин от магических снарядов на стволе одного из деревьев.
        За всю свою недолгую жизнь, Леонарду уже много раз приходилось убивать живых существ, но до этого маг ни разу не убивал человека. Как ни странно, от убийства отбросов, подобных этим сектантам, Лео не почувствовал никакого сожаления. Оно и понятно, ведь в этом мире действовал основной закон: убей или будь убитым. Несложно догадаться, что именно выбрал Леонард.
        С другой стороны, впервые увидев обезображенные людские тела, Элизабет не смогла сдержать эмоций, и почти свалилась в обморок. Леонард затушил костёр и решил отнести Лиз подальше от места сражения, чтобы не вызывать у неё плохих мыслей. Несмотря на это, Лео старался как можно деликатней объяснять Элизабет причину своих действий, а также возможные последствия. Элизабет даже не думала возражать Леонарду, а лишь слегка кивала тому в ответ.
        За свою недолгую сознательную жизнь девочка уже прекрасно осознала всю опасность этого мира, а также полностью доверяла Леонарду, который уже не раз рисковал ради неё своей жизнью. Потому девочка нисколько не сомневалась в решениях Леонарда, но столкнувшись с такой ситуацией впервые, ей требовалось больше времени, чтобы осмыслить происходящее. Сейчас Элизабет была всего лишь десятилетней девочкой, пускай и с богатым для человека её возраста жизненным опытом.
        Юные маги решили переждать ночь в лесу, а затем снова выдвинуться к пункту назначения. По расчётам Айрис, путь на той же скорости займёт у магов не больше дня. Вполне возможно, что Леонард и Элизабет смогут добраться до местоположения малого лагеря ближе к ночи завтрашнего дня.
        Хотя по данным от дрона-разведчика в малом лагере сектантов был лишь один маг Среднего ранга и около двадцати Низших магов, Леонард всё равно не мог недооценивать врага, а потому решил напасть на их базу ночью, когда большинство из них будут отдыхать.
        По плану Леонарда, первым делом необходимо будет как можно быстрее избавиться от так называемого заместителя главы секты Кровавого черепа. Лео заранее взял уцелевшую робу и маску-череп, чтобы замаскироваться под сектантов. Ему повезло, что телосложение юного мага было куда более развитым после прорыва в ранг Среднего мага, если сравнивать с телосложением обычного человека. Потому замаскировавшись под сектанта Леонард вполне мог попробовать незаметно проникнуть на территорию врага.
        Поначалу Лео хотел оставить Элизабет в нескольких километрах от лагеря сектантов, но девочка настояла на том, что не хочет просто стоять в стороне, когда дорогой ей человек в одиночку рискует своей жизнью. Сама мысль оставаться слабым бесполезным балластом была противна Элизабет.
        Учитывая намерения своей напарницы, Леонард немного подкорректировал план проникновения на базу сектантов. Лео всё также хотел замаскироваться под сектанта, в то время как Элизабет будет играть роль пойманного мага. При помощи небольшого спектакля Леонард собирался беспрепятственно подобраться к главарю в лагере и как можно скорее его устранить.
        Переночевав в лесу, маги сразу же устремились к месту расположения малого сектантского лагеря. Сейчас юные маги находились не на экскурсии, а потому у них не было времени, чтобы тратить его попусту. К тому же Леонард не знал, как скоро сектанты обнаружат пропажу двух своих людей.
        Весь день на пути к лагерю они то и дело нарывались на группы разъярённых магических зверей. Лео с Элизабет уже поднаторели в уничтожении этих искусственно произведённых животных, а потому испепеляли их сразу же при обнаружении.
        Время шло, а парочка магов всё также на большой скорости продолжали своё движение. Солнце уже близилось к закату, когда Лиз и Лео пересекли Бескрайний лес. Сейчас перед их глазами предстала довольно плачевная картина: несколько немногочисленных клочков сухой истрескавшейся земли были окружены непроходимым топким болотом, так и норовящим затянуть на дно нерадивых путников.
        Кое-где виднелись облезлые кости людей и магических животных, а время от времени можно было увидеть редкие сухие деревья, ненадёжно торчащие из-под земли. Из-за тёплого климата даже в вечернее время поверхность болота было сложно разглядеть из-за густого тумана. Буквально каждый элемент этого пейзажа всем своим естеством как бы говорил о том, что человеку сюда лучше не соваться.
        Леонарду пришлось сбавить темп, чтобы ненароком не угодить в природные ловушки. Он не хотел потерять время на этой недружелюбной местности, а потому совместно с Элизабет делал всё возможное, чтобы обезопасить себя: Элизабет поддерживала своё «Защитное поле», которое при соприкосновении сжигало любых вредителей, сумевших подобраться к ним достаточно близко, а Леонард при помощи заклинания «Поток ветра» разгонял перед собой туман, обнажая тем самым дорогу.
        Хотя передвижение по вчерашнему болоту было сомнительным удовольствием и сильно задержало ребят, они всё-таки сумели дойти до пункта назначения. Сейчас было уже немного за полночь, и большинство сектантов находились в своих палатках.
        Весь малый лагерь состоял из разных по размеру палаток. В центре лагеря, на небольшом холме, находилась самая большая из палаток. В такой трёхметровой в высоту палатке вполне могло поместиться около десяти человек. По обе стороны от входа в палатку стояли два резных шеста с ниспадающими на цепочках с их вершины алыми черепами. Скорее всего именно туда и следовало держать путь Леонарду первым делом.
        Перед проникновением в лагерь, Леонард и Элизабет заранее выпили по склянке «Эликсира каменной кожи» и «Эликсира ускоренной регенерации». Находясь на территории врага необходимо было снизить любые риски всеми возможными способами.
        Подойдя к баррикаде из деревянных шипов, которая напоминала вход в это палаточное поселение, Леонард подошёл к сектантам, стоящим на страже. Сейчас Лео был одет в грязный балахон и носил маску из черепа на лице. Под балахон Леонард заранее нацепил свой магический плащ, дабы скрыть свою магическую силу от сектантов. Лео не хотел вызывать лишних подозрений, а потому плащ играл ключевую роль в его плане.
        Перед собой Леонард вёл Элизабет со скрещенными за спиной руками. Элизабет как можно лучше пыталась играть роль немногословной жертвы.
        - Генри, где ты так долго пропадал? - Спросил один из двух сектантов у Леонарда.
        - Да вот, мы с Софи поймали эту магичку в лесу. Говорит, что собирала лечебные травы для больного братца. Софи осталась прибрать следы битвы с этой мелкой, а я сразу же поспешил привести её к замглавы. Он сейчас у себя? - Спросил Лео указывая пальцем на огромную палатку.
        - Да, можешь проходить. Не забудь только перед входом предупредить начальника, а то он может снова рассердиться, если ты прервёшь его эксперименты.
        Леонард лишь кивнул в сторону стражника и спокойным размеренным шагом направился прямиком к палатке самого сильного сектанта в этом лагере. Естественно, Лео не собирался никого предупреждать о своём прибытии. Чем незаметнее они будут себя вести, тем проще будет исполнить задуманное.
        По пути до главной палатки Леонард уже успел развязать руки Элизабет и даже поменялся с ней местами, чтобы в случае опасности среагировать первым. К своему удивлению по пути к заместителю главы секты Лео не встретил больше ни одного сектанта.
        В данный момент Элизабет уже держала наготове «Защитное поле» при помощи Системы, а заклинание «Лазерный луч» произносила вслух, чтобы охватить им большую часть палаток сектантов. Леонард же в свою очередь достал пару мифриловых кинжалов и также при помощи Системы в любую секунду был готов применить «Волшебные стрелы».
        Это была заранее спланированная атака в обе стороны. Леонард хотел избежать ситуации, когда один из врагов успеет предупредить остальных, а потому решил, что нужно неожиданной атакой убить как можно больше сектантов разом и одновременно посеять хаос. Среди всей двадцатки сектантов ни один из Низших магов не был ровней по силам Элизабет с её лазерной магией. Сейчас силы Лиз с лихвой хватит, чтобы беспрепятственно расправиться с кучкой сектантов. В это же время, главного в лагере Леонард решил взять на себя, и только потом присоединился бы к Элизабет.
        Двое уже стояли у входа в главную палатку, а потому были полностью готовы к началу атаки. Сейчас двум магам оставалось лишь получше прицелиться своими атакующими заклинаниями и сравнять этот сектантский лагерь с землёй.
        Глава 34. Секта кровавого черепа (2)
        - Ну что, за дело? - Тихим, но уверенным голосом задал риторический вопрос Лео, обращаясь к Элизабет.
        - Угу. - С глазами, полными решимостью ответила девочка-маг.
        Почти синхронно Леонард и Элизабет начали действовать. Лиз выпустила первый «Лазерный луч», который прожигал всё на своём пути. Тканевые палатки высотой в метр за считанные секунды сгорали, а те из сектантов, кому не повезло наткнуться на лазерный луч умирали почти мгновенно. Температура и область поражения лазерного луча была настолько огромной, что сектанты даже не успевали подготовить защиту, как были разрезаны обжигающим лазером.
        В мгновение ока в лагере сектантов наступил кромешный ад. По всей земле были разбросаны разрезанные раскалённым лучом света тела сектантов. Некотором из них повезло пережить первую атаку. Кто-то из сектантов лишился ноги или руки, и сейчас не мог даже нормально соображать из-за дикой боли. Более половины сектантских магов Низшего ранга были в одночасье убиты или ранены. В живых осталось не более десятка человек.
        Когда действие «Лазерного луча» Лиз подошло к концу, выжившие сектанты начали действовать. Некоторые из них с кинжалами в руках мчались прямо на девочку. Другие, не обращая внимания на своих соратников, подготавливали какие-то атакующие заклинания.
        Первыми под раздачу попали те сектанты, что хотели сразиться в ближнем бою. Они никак не ожидали, что вокруг девочки активируется какое-то защитное заклинание, ведь она даже ничего не успела произнести. Построенное из ярко-оранжевых шестиугольников прозрачное «Защитное поле», надёжно защищало Элизабет от любой направленной атаки.
        Из четырёх сектантов, напавших на Элизабет с кинжалами, трое лишились рук во время активации поля, а у одного полностью расплавилось оружие при соприкосновении с защитой этой маленькой девочки. В выражении лиц сектантов то и дело мелькали удивление и безысходность.
        После неудачной попытки атаковать в ближнем бою, находящиеся рядом с Элизабет сектанты решили, что наилучшим решением будет дезертировать отсюда как можно скорее. К сожалению, им не повезло, так как стоявшие позади них пятеро людей в балахонах уже закончили произносить заклинание. В сторону Элизабет полетели такие заклинания, как «Кислотные брызги» и «Струя ядовитого пара».
        На своём пути заклинания сектантов не жалели никого: пытавшиеся ранее дезертировать после неудачной атаки сектанты были в мгновение ока разъедены кислотой или отравлены смертельным высококонцентрированным ядом. Из четверых не выжил никто. Но к счастью, ни одно из заклинаний сектантов не смогло навредить девочке-магу. Она всё также стояла на пригорке рядом с палаткой заместителя главы секты и уже была на полпути к подготовке очередного «Лазерного луча».

* * *
        Как только Лео ворвался в палатку, он увидел отвратительную картину: повсюду вокруг валялись обезображенные бездыханные тела. На высоком деревянном столе лежал замученный до смерти истерзанный эльф. За столом с железными инструментами, больше напоминавшими что-то, что предназначено для пыток, стоял невысокий горбатый старикашка.
        Седые волосы старика были почти полностью забрызганы кровью, а плешь на его макушке только усиливала отвращение, появляющееся при нахождении рядом с этим сектантом. На переносице этого сектанта небрежно держались круглые мелкие очки, а рядом, на столе с препарированным эльфом, лежала маска, окрашенная кровью.
        Маска заместителя главы выглядела немного по-другому: в отличие от рядового сектанта, маска заместителя закрывала только левую сторону лица. По всей видимости это сделано для удобства соблюдения иерархии в секте.
        Справа от большого стола стояла ржавая клетка, в которой находилась покрытая с головы до ног кровью, израненная эльфийка. Леонард попытался разглядеть лицо этой эльфийки, дрожащей от страха в небольшой железной клетке, но из-за темноты и запачканного лица эльфийки не смог разглядеть поподробней.
        Но в данный момент установить личность пленницы было не первостепенной задачей. Сейчас Леонарду требовалось побороть врага перед собой. Магическая сила Леонарда всё ещё успешно скрывалась плащам под балахоном, а его внешность не выдавала в нём постороннего, что дало ему несколько секунд на оценку окружения и возможность атаковать первым.
        Не успел Леонард кинуться с кинжалами на старика, как тот резко обернулся, услышав крики и шум борьбы в лагере. Для старика стало неожиданностью, что перед ним спокойно стоял один из его подчинённых, когда снаружи творилось что-то странное. Замглавы сразу почувствовал что-то неладное и своим скрипучим, словно открывавшаяся прогнившая дверь изветшалой лачуги, обратился к Леонарду.
        - Мальчик, кто ты? Ты не из нашей секты. Если ты сейчас опустишь свои ножики, то я так и быть не буду тебя долго мучить перед смертью. - Сообщил замглавы секты, как бы издеваясь над человеком, стоявшим перед ним.
        Леонард не стал отвечать на провокацию старика, и сразу же рванул в атаку. Теперешней силы и ловкости Леонарда должно было вполне хватить на победу над этим стариком. Леонард нацелился в шею сектанта и почти молниеносно приблизился к своей цели.
        *Бам!*
        Кинжал из правой руки Леонарда отлетел в сторону на пять метров, а сам Леонард был откинут ударной волной назад. На теле сектанта был какой-то защитный амулет, который со вспышкой взорвался, сработав перед самой атакой. Сейчас зеленоватое поле покрывало всё тело старика.
        - Хи-хи-хи. Какой нетерпеливый мальчишка. Ну давай, поиграй с дедушкой! Все твои атаки бесполезны. Скоро ты истратишь все силы, и тогда дедушка сделает с тобой тоже самое, что и с предыдущими подопытными!
        Леонард понимал, что теперь нельзя атаковать бездумно. На данный момент старик окружён этим прозрачно-зелёным полем, защищающим его от любых атак, а потому Лео сразу же применил «Волшебные стрелы» в сторону сектанта.
        *Фью-фью-фью!.. Бум-бум-бум!..* - быстро пролетели и взорвались несколько снарядов Тайной магии, успешно попав во врага.
        На месте, где находился сектант поднялись клубы пыли, полностью закрывая магу обзор. Леонард надеялся, что с сектантом покончено и он уже может сходить проверить, как идут дела у Лиз.
        Но…
        - Хе-хе! А ты забавный мальчонка. Ты меня сильно удивил. Если бы не «Ядовитая защита» кулона, я вряд ли бы пережил такую атаку. К несчастью для тебя, пока действие моей защиты не закончится, ты ничего не сумеешь мне сделать, а вот я успею убить тебя сотню раз! - Старик не стал ждать ответа и сразу же начал произносить заклинание.
        Леонард не стал прерывать сектанта, а хотел проверить свой «Магический покров» в настоящем бою. Лео знал, что собственной силы этого старика не хватит даже на то, чтобы поцарапать защиту Лео, а потому дал время сектанту, спокойно ожидая атаки прямо в центре палатки.
        [Бип! «Ядовитая защита» противника была проанализирована. Любой физический или магический контакт с этим защитным полем крайне опасен. Концентрация магической силы «Ядовитой защиты» падает. Приблизительное время рассеивания заклинания: 1 минута 57 секунд.]
        Леонард не просто стоял и ждал атаки, он проверял все свои гипотезы и пытался понять, как сильно Система может помочь в бою. Всего лишь с использованием «Сканера магических частиц» Леонард смог разузнать принцип работы и особенности защитного заклинания замглавы секты кровавого черепа.
        «Получается, что мне необходимо всего лишь потянуть время, пока эта «Ядовитая защита» не спадёт, а затем смогу снова атаковать. Самое главное, чтобы он не задел пленницу или Элизабет во время боя». - Обдумывал сложившуюся ситуацию Лео.
        *Ф-ф-ф-фью*
        Прямо в грудь Леонарда устремился вытянутый острый магический сгусток. Это было заклинание «Отравленный шип», которое применил уродливый старикашка. К глубокому разочарованию замглавы секты, шип отскочил от «Магического покрова» юного мага, а затем бесследно растворился в воздухе.
        Недоумевая, старик принялся с ещё большим усилием произносить более мощное заклинание. Не прошло и десяти секунд, как в сторону Лео полетел очередной сгусток магической энергии. На этот раз сектант использовал усовершенствованную версию предыдущего заклинания - «Отравленное копьё».
        В данный момент в сторону Леонарда на огромной скорости летело острое двухметровое копьё из магической силы. Переливаясь ядовито-зелёным цветом, опасный магический снаряд ежесекундно приближался к телу мальчика всё ближе и ближе.
        При соприкосновении с защитой Леонарда «Отравленное копьё» равномерно разъедало «Магический покров». Оказалось, что не всё так просто, и даже заклинания магов того же ранга способны пробить, казалось бы, неуязвимый покров. Всё происходящее успешно записывалось и анализировалось Айрис в целях будущей оптимизации имеющихся заклинаний. Магический снаряд в виде копья хоть и не смог пробить покров, но за счёт высокой токсичности был вполне способен «разъесть» магическую силу Леонарда в месте попадания.
        Леонард уже думал, что пришли худшие времена, и ему стоило попробовать уклониться или же прервать врага, но в тот же момент сработал эффект «Эликсира каменной кожи». После того, как у «Отравленного копья» не вышло пробить тело Леонарда, заклинание испарилось вслед за «Отравленным шипом».
        - А я и не думал, что на старости лет увижу человека, так отчаянно не желающего умирать при встрече со мной. Но ничего, посмотрим, сколько ещё таких атак ты сможешь выдержать! - Продолжал свою высокомерную речь сектант.
        [Бип! До рассеивания заклинания «Ядовитая защита» осталось 29 секунд.]
        Леонард продолжал смотреть на таймер перед собой то уклоняясь, то принимая атаки старика одну за другой. Эффект «Эликсира каменной кожи» не мог выдерживать бесконечное количество урона, а потому с каждой атакой старика положение Леонарда становилось всё опасней. Скорее всего, если бы с этим сектантом сражался другой маг Среднего ранга, то он бы давно уже сдался и пытался бы сбежать. Но Лео знал, что даже с использованием «Ядовитой защиты» сектант не сможет его одолеть.
        - Ну же, парнишка! Давай, нападай! Это всё, что ты можешь? Если так, то приготовься к тому, что скоро сам окажешься на этом столе, хе-хе! - Сектант всё никак не успокаивался, провоцируя Леонарда.
        До окончания действия «Ядовитой защиты» оставалось пять секунд… Четыре… Три… Две… Одна…
        - Достал уже. - Серьёзным тоном выдавил из себя Леонард.
        Крепко сжав в руках мифриловый клинки и направив в ноги большое количество магической силы, Леонард оттолкнулся от земли в сторону сектанта.
        *Хыщ, хыщ-щ-щ-щ*
        Две еле заметные линии кроваво-красного цвета ненадолго оставили след в воздухе рядом с сектантом. Всего лишь за долю секунды, не так давно изрыгающий высокомерные речи старикашка, в одночасье лишился обеих рук.
        - А-а-а-а-а! Больно, как больно! - Только сейчас сектант осознал положение, в котором находится. Перед ним стоял противник, превосходящий его по силе.
        Леонард хотел лишить возможности замглавы секты совершить суицид, ведь юному магу требовалось добыть как можно больше информации о секте из первых рук. Кто, как ни заместитель главы секты, сможет рассказать всё в мельчайших подробностях.
        Глава 35. Секта кровавого черепа (3)
        - Ты… Ты ещё пожалеешь, что связался с Сектой кровавого черепа! Хе-хе-хе, тебя ещё постигнет кара нашего главы, а он куда сильнее меня. Даже не думай, что после того, что ты сотворил в этом месте, ты теперь сможешь скрыться! - Глаза старика были переполнены безумием, с каждой фразой его голос звучал все более отвратительно и скрипуче.
        Сказав всё, что он собирался, заместитель главы секты вдруг засиял едким зелёным светом. Это было очень похоже на то, что Леонард видел четыре года назад на Королевском балу магов. Сектант решил использовать на себе заклинание самоуничтожения, схожее с тем, к которому прибегли многочисленные маги Мистленда во время переворота - «Звёздному сиянию».
        Леонард понимал, что нет времени колебаться, и усилив магической энергией свои ноги до предела, с разбегу откинул старого сектанта в противоположную сторону - туда, где никого кроме сектантов не должно было быть.
        Старик под углом пролетел на несколько сотен метров, зацепив своим телом свою огромную палатку. Заключённое в огромный кусок палаточной ткани, тело сектанта уже было на высоте двадцати метров. Как вдруг, мощная вспышка света взорвалась прямо в небе на том месте, где ранее находился старый сектант. После вспышки сразу же прозвучал громкий хлопок магической энергии, а ударной волны от взрыва хватило, чтобы сбить Леонарда и Элизабет с ног.
        «По всей видимости, я не смогу получить никакой информации от этих сектантов. Как только что-то идёт не по плану, эти фанатики сразу пытаются самоликвидироваться всеми возможными способами. Даже этот старый пёс собирался взорвать меня вместе с собой при помощи «Звёздного сияния». Надо проверить как там Лиз, и что с состоянием пленницы». - Размышлял Леонард.
        Сейчас на месте бывшей палатки, закрывавшей обзор от происходящего снаружи, ни осталось ничего кроме кровати, деревянного стола и клетки с пленницей. Весь смрад гнилых трупов тут же стал расползаться во все стороны, смешиваясь с запахом обгорелой плоти.
        Лео взглянул в сторону Элизабет, и сразу же успокоился: девочка была цела и невредима. Оставшиеся пять сектантов-магов сразу же покончили с собой, как только поняли, что у них нет ни единого шанса побороть эту розовоглазую девочку-мага.
        За время боя Элизабет была сильно истощена, а потому Леонард сразу же дал ей своё изобретённое перед их отбытием «Малое зелье восстановления сил». Подобные зелья в РПГ-играх на Земле называли «Зельем маны», и действовало оно примерно также, как и игровые аналоги. Хотя «Малое зелье восстановления сил» не могло сразу же восполнить затраченные магические силы, как это было в играх, зато оно в несколько раз ускоряло способность организма мага восстанавливать магическую силу.
        После того, как Элизабет выпила зелье, её лицо снова приобрело нормальный оттенок, а усталость по всему телу сошла на нет. Леонард довольно кивнул и попросил Лиз постоять тут, чтобы не видеть тех ужасов, что сектанты сотворили с подопытными эльфами. Хотя Лиз уже видела последствия битвы, да и сама довольно безжалостно сражалась с сектантами, но это никак нельзя было сравнить с тем, что можно было увидеть после экспериментов сектантов. Лео пока не хотел показывать настолько отвратительную сторону этого мира своей подруге.
        Убедившись, что вокруг не осталось никакой угрозы, Леонард направился к железной клетке. Лео сразу же использовал заклинание «Магический водный поток», к которому он часто прибегал во время строительных работ на Горе Чёрного Пламени. Этим заклинанием Леонард почти моментально отрезал длинную грань клетки, чтобы вызволить пленницу.
        Несмотря на исчезнувшую угрозу сектантов, эльфийка по-прежнему вся дрожала, а из-за голода была в состоянии полуобморока. Лео сразу же применил заклинание «Исцеления» из разряда магии света и кое-как влил в горло эльфийки «Эликсир ускоренной регенерации». Шрамы на теле эльфийки стали медленно зарастать, а сама она начала потихоньку приходить в сознание.
        - Лео, это ты? Как ты… - Медленно произносила эльфийка, находившаяся в полулежащем положении на руках мага.
        - Отдыхай, Атриэль. Со всем остальным я разберусь. - Ответил Леонард эльфийке. В ней он узнал разведчицу из деревни лесных эльфов, которая вместе со своим напарником Отисом спасла Леонарда и Элизабет четыре года назад. Сейчас ей требовалась помощь, а Леонард всегда платил добром за добро. Не было нужды в словах, ведь парень уже примерно понимал, что здесь случилось.
        Леонард отнёс бессознательную эльфийку к месту, где сейчас стояла Элизабет, и попросил Лиз подождать его здесь, пока он не закончит с остальными делами. Подойдя к столу старого сектанта, Леонард смог разглядеть лицо изувеченного препарированного эльфа. Этим эльфом оказался Отис.
        - Прости, что не пришёл раньше. - Леонард искренне сожалел, что у него не было шанса помочь Отису. Эльф был уже давно мёртв в момент прибытия Леонарда в лагерь. В груди Леонарда пылало негасимое пламя ненависти. Возможно сейчас, в основном лагере сектантов, таким же образом в бесчеловечных экспериментах погибают другие невинные. Лео понимал, что с этим нельзя медлить, иначе сектанты могут доставить ещё больше проблем.
        Этой ночью Леонард использовал «Испепеление», усиленную версию заклинания «Воспламенения», до полного истощения резервов своей магической силы, на месте малого сектантского лагеря сейчас остался лишь пепел. Никаких следов пребывания человека в этом месте больше не осталось. Тела сектантов и замученных эльфов Леонард тоже сжёг. Похоронить эльфов таким способом было намного гуманнее, чем оставлять тела на съедение магическим зверям, обитающим в Ядовитых болотах.
        Единственное, что осталось от Отиса, были парные клинки. Их Леонард взял с собой, чтобы передать Атриэль, как только она очнётся. Испив «Малое зелье восстановления сил», Леонард взял на руки Атриэль, и вместе с Элизабет направился в сторону основного лагеря сектантов.
        Ядовитые болота занимали большой участок территории восточной части континента Алмор, а потому на данной скорости магам потребуется около недели, чтобы достичь лагеря сектантов. Сейчас Леонард хотел найти какой-нибудь пригодный участок суши, на котором можно было бы установить Переносное жилище и восстановить силы.
        На поиски подходящего места у Леонарда ушло около пяти часов. Всё это время он вместе с Лиз преодолевал труднопроходимую болотистую местность. Спустя это время, они наткнулись на иссохшую равнину. Здесь ничего не росло и не было никаких болот. Безжизненный клочок земли посреди непроходимых топей.
        Лео достал огромный ящик из Инвентаря и расположил его по центру равнины. «Разобрать» - скомандовал Леонард, активируя функцию развёртывания Переносного жилища. По истечении пяти минут перед группой магов уже стоял большой чёрный контейнер, который будет их текущим укрытием.
        Войдя в помещение, Леонард быстро застелил одну из кроватей и положил на неё эльфийку. Сейчас Атриэль требовалось немного времени на восстановление. Лишь после этого они смогут пообщаться и детально обсудить дальнейшие планы.
        Сегодня Лео и Лиз решили перекусить лёгкой пищей. После первого сражения с людьми у Элизабет был плохой аппетит, а потому Лео быстренько приготовил сэндвичи и горячий лиственный отвар, напоминающий чай из его прошлой жизни.
        В этом магическом мире кулинария была слабо развита, а потому культура распития чая или кофе напрочь отсутствовала. Лишь в нескольких дальних странах, где произрастали дикие сорта растений, напоминавших чай, было принято делать похожие напитки, правда в основном листья не засушивали, и такой отвар считали скорее целебным, нежели повседневным напитком.
        Перекусив, Леонард с Элизабет решили отдохнуть, устроившись на свободной кровати. Они уже давно привыкли засыпать вместе, а потому это не было чем-то особенным. Дети уже четыре года жили вдвоём в одинокой дикой местности, а потому давно стали семьёй. Для Леонарда Элизабет была как милая младшая сестра, которую он оберегал от всевозможных опасностей.
        Время уже было ближе к рассвету, но юных магов это не волновало. Они были слишком уставшими после битвы с сектантами и пятичасового преодоления труднопроходимой болотистой местности. Во время таких путешествий Леонард сильно скучал по своему прошлому миру, где были сверхскоростные поезда, самолёты и различные автомобили.

* * *
        Солнце уже светило высоко в небе, когда Леонард проснулся. За столом в ожидании сидела его знакомая - лесная эльфийка Атриэль, а за кухонной плитой стояла Элизабет и готовила что-то в качестве позднего завтрака. Встав с кровати, Леонард сразу же сел за обеденный стол, прямо напротив Атриэль.
        - Атриэль, перед тем как начать серьёзный разговор, давай сначала поедим, а потом сходи прими душ. Я дам тебе кое-что из одежды своей матери, надеюсь размер тебе подойдёт. - Начал Леонард.
        - Хорошо, спасибо. - Робко ответила эльфийская разведчица.
        Хотя Атриэль ещё не совсем морально оправилась после произошедших с ней в лагере сектантов событий, сейчас ей было заметно лучше. Девушка уже успела немного успокоиться, находясь в кругу знакомых.
        Убежище уже успело пропитаться ароматом свежеприготовленных блюд, когда Лиз поставила на стол несколько тарелок. Во время трапезы ни один из присутствующих не проронил ни слова. Атриэль сейчас требовалось немного времени, чтобы собраться с силами и осмыслить произошедшее. Не так давно на её глазах до смерти пытали её соплеменников и издевались над ней самой. Эльфийка всё ещё не могла отойти от недавних событий.
        Закончив трапезничать, Атриэль, как и посоветовал ей Леонард, отправилась в место, именуемое «душем». Эльфийка никогда не слышала этого слова и не понимала его значения. Элизабет любезно показала Атриэль, как пользоваться этой «магической технологией». Такого устройства для умывания эльфийка ещё ни разу не встречала за всю свою продолжительную жизнь.
        Хотя эльфийка выглядела молодо, на самом деле возраст Атриэль уже приближался к семидесяти годам, что по меркам эльфов было совсем немного. Эльфы, достигшие ранга Высшего мага, могли прожить до нескольких тысяч лет, а эльфийские Архимаги и того больше.
        В месте, называемом «душ», куда посоветовал сходить Леонард, была не только привычная холодная вода, но и горячая. А поток воды был чем-то схож с водопадом. Ранее Атриэль предполагала, что только гномы способны на создание чего-то подобного. Её крайне поражало, что данное изобретение было делом рук какого-то человеческого мальчишки, даже не достигшего совершеннолетия. Это было совершенно непостижимо. Для Атриэль Леонард теперь предстал в новом свете.
        Сразу после купания, эльфийка вышла обратно в общую и единственную жилую комнату «Переносного жилища». После купания эльфийка выглядела очень красиво: гладкая кожа Атриэль приобрела розоватый оттенок, а ещё влажные изумрудные волосы пахли цветами после использования очередного непонятного изобретения Леонарда, которое Элизабет называла «шампунем».
        Сейчас эльфийка расслабленно сидела на кровати, а напротив неё на стульях расположились Леонард и Элизабет. Этим троим предстоял долгий и серьёзный разговор, который не раз заставит вспомнить пережитые эльфийкой неприятности.
        Глава 36. Секта кровавого черепа (4)
        - Итак, расскажи нам по порядку, что произошло с теми эльфами? Есть ли связь с теми обезумевшими магическими животными и сектантами? Как ты попалась в руки секты? - Задавал наводящие вопросы Леонард. Он понимал, что девушке не легко собраться с мыслями, а потому решил таким образом подтолкнуть её.
        - Три дня назад двое наших разведчиков не вернулись после ночного патрулирования. Отис был одним из этих разведчиков. Скорее всего тех разъярённых животных сектанты распространяли по всему лесу, чтобы выманить эльфов, а затем ловить нас для использования в своих экспериментах. После пропажи Отиса, я старалась убедить старейшин отправить поисковую группу, но большинство из них не дали своего согласия. Они боялись, что сектантам удастся определить местонахождение деревни или же захватить больше эльфов, а потому не разрешили больше никому покидать деревню. Но Отис - мой супруг. Я не могу также хладнокровно, как совет старейшин, бросить своего мужа на произвол судьбы, а потому той же ночью взяла своё снаряжение и отправилась на поиски Отиса. - При упоминании своего мужа, голос эльфийки из-за переполняющих эмоций начинал дрожать. Эльфы жили очень долго, а потому относились к выбору спутника жизни очень осторожно. Эльфы посвящали себя целиком одному партнёру, а потому при его потере оставались в одиночестве до конца своей жизни.
        - Сразу после того, как я приблизилась к границе леса и Ядовитых болот, я попала в окружение кучи зверей Среднего ранга и нескольких сектантов. Там же был и тот уродливый старикашка, который мучал на моих глазах соплеменников. Я слишком поздно осознала, что попалась в ловушку. Когда меня приволокли в лагерь, напарник Отиса уже держался на последнем издыхании. Он был весь изранен и просил даровать ему быструю смерть, но старик-сектант будто бы наслаждался страданиями других и стал ещё сильнее пытать эльфа, пока тот не испустил последний дух. Затем меня посадили в клетку и сказали, что я буду последней. Сектант ввёл мне что-то через шприц, от чего я не могла ясно мыслить и управлять своей магической энергией. Я могла лишь наблюдать, как на моих глазах истерзают Отиса. Я не могла ничего сделать… - Эльфийка больше не могла продолжать разговор. Из её глаз потоком хлынули слёзы, а всё убежище наполнилось горьким плачем.
        Элизабет сильно переживала за Атриэль, а потому сразу же подошла и обняла сидящую на кровати эльфийку. В надежде успокоить свою гостью, Леонард сразу же отправился сделать успокаивающий отвар из диких трав. Как только Лео закончил с приготовлением, он поднёс кружку Атриэль. Теплота и цветочный аромат свежезаваренного отвара понемногу успокаивали эльфийку. Спустя десять минут Атриэль смогла взять себя в руки и полностью успокоилась.
        Перед тем как продолжить разговор, в памяти эльфийки всплыла картина, на которой Леонард с лёгкостью побеждал заместителя главы секты. Одиннадцатилетний маг смог победить того уродливого бесчеловечного старикашку, находящегося на первой ступени Среднего ранга. Различные мысли одна за другой мелькали в голове эльфийки. Недолго думая, Атриэль поставила кружку на стол и тут же встала на одно колено перед Леонардом.
        - Прошу тебя, помоги мне отомстить за Отиса! Помоги мне уничтожить эту секту! Я готова присягнуть тебе на верность и служить тебе до самой смерти, если ты поможешь мне свершить мою месть. Я даже готова поставить «Клеймо души», чтобы ты не сомневался в моей преданности.
        «Клеймо души» зачастую использовалось для подавления воли рабов. Перед тем, как стать рабом, человеку давался выбор - умереть или добровольно дать заклеймить свою душу. По сути, после получения клейма, раб не мог пойти против воли своего хозяина, ведь это могло обречь заклеймённого на огромные муки, вплоть до полного уничтожения души, что равносильно смерти.
        Хотя «Клейма души» могут различаться, в зависимости от условий подчинения, на которые соглашался тот, кого собирались заклеймить, в целом это была одна и та же магия. Данное заклинание относилось к роду проклятий, а потому только Архимаги могли попробовать их снять насильно. Поэтому куда проще было договориться со своим хозяином и выкупить свою свободу. По обоюдному согласию «Клеймо души» можно было также легко снять, как и наложить.
        Возможное предательство всегда беспокоило Леонарда. Даже в клиентской Системе он специально продумал несколько вариантов, которые могли бы обезвредить предателя или человека, находящегося под чьим-то контролем. Через свою Систему Леонард мог задействовать удалённое управление клиентской Системой и, к примеру, израсходовать всю магическую силу мага.
        Хотя Леонард предпочитал не использовать на своих возможных товарищах «Клеймо души», но являлась ли Атриэль одной из них? Пускай четыре года назад ей удалось случайно спасти Лео в Бескрайнем лесу, но это не делает их друзьями. Особенно если учесть то, что он сделал тоже самое для неё, освободив эльфийку из лап сектантов.
        «А что, если Атриэль лжёт? А если она находится под контролем у сектантов или же ей промыли мозги, а как только мы ворвёмся в главный лагерь - угодим в ловушку? Есть множество неизвестных, которые могут подвергнуть нашу жизнь опасности.» - Леонард неспешно размышлял, что ему следует делать дальше. Доверие необходимо было заслужить. Если эта эльфийка действительно не представляет для него опасности, то «Клеймо души» всегда можно будет снять.
        - Хорошо, я решил. Я помогу тебе, но мы составим с тобой равноправный пакт для «Клейма души». Я не буду заставлять тебя делать ничего против твоей воли и не предам тебя. Ты же в свою очередь будешь тоже не способна предать меня или своевольничать, дабы не загубить мои планы. Когда необходимость в клейме отпадёт, мы с тобой избавимся от него. Ты согласна пойти на это? - Размеренным властным голосом произносил Леонард.
        - Да, это лучшее из того, о чём я могла мечтать. Если ты поможешь мне разделаться с сектой Кровавого черепа, то я готова полностью посвятить свою жизнь служению тебе. - С покорностью в глазах проговорила Атриэль.
        Атриэль была воином Среднего ранга и Низшим магом. Она была разведчиком лесных эльфов и одинаково хорошо управлялась как с луком, так и с кинжалами, а в совокупности с магией ветра, ей почти не было равных среди воинов того же ранга. Можно представить, как могут возрасти её силы, если ей даровать Систему и обучить магии элемента тьмы. Магия тьмы в совокупности с магией ветра могу сделать из Атриэль одну из лучших разведчиков континента. Леонард уже строил свои грандиозные планы по поводу своего нового компаньона.

* * *
        - Если ты готова, тогда приступаем. - Уверенным тоном сказал Леонард, после чего сразу же начал произносить заклинание «Клеймо души», держа руку над головой Атриэль, стоящей на коленях рядом с магом.
        Завершив основную часть заклинания, Леонард на Древнем эльфийском проговаривал обязанности и права Атриэль, которые входили в соглашение заклеймённого. После этого Атриэль должна была на том же Древнеэльфийском выразить своё согласие с оглашёнными условиями.
        Процедура установки «Клейма души» закончилась, когда Леонард произнёс оставшуюся часть заклинания и влил свою магическую силу в эльфийку. Эта магическая сила использовалась для непосредственного построения клейма. Вся процедура длилась не более получаса, но по её окончании и юный маг и эльфийка чувствовали себя не слишком хорошо. Леонард затратил на установку клейма слишком много магической силы, а душа Атриэль подверглась вмешательству извне, что повлияло на состояние эльфийки. Сейчас этим двоим требовалось время на отдых перед тем, как они начнут обсуждение своих планов.

* * *
        Нескольких часов здорового сна хватило обоим, чтобы к вечеру того же дня немного набраться сил. К тому времени, как они проснулись, Элизабет приготовила одно из экспериментальных блюд из горных овощей и желудёвой муки. Это блюдо Леонард называл «пирожками» и лично обучил Лиз способу приготовления этого простого блюда.
        Эльфийка впервые ела что-то подобное, а потому с интересом разглядывала незнакомую пищу. Она уже поняла, что, находясь рядом с этим магом, сможет частенько обнаруживать для себя что-то новое. Что-то, что способно удивить даже эльфа, прожившего почти семьдесят лет.
        Вплоть до поздней ночи вся троица вела дискуссию по поводу нападения на главный лагерь сектантов. Хотя называть это дискуссией было бы не правильным, ведь это было больше похоже на детальное объяснение Леонардом своего плана. Он показал разведданные с дрона и пояснил основные моменты. Если не считать полсотни последователей Низшего ранга, основную угрозу представляли два сектанта Среднего ранга первой и второй ступени.
        Скорее всего маг первой ступени Среднего ранга был ещё одним заместителем главы секты, а маг второй ступени - главой. Леонард рассказал девушкам, что главу он собирается взять на себя. Заместителя он оставит на Атриэль, которая была воином Среднего ранга, а Элизабет должна будет позаботиться о мелочи. В этот раз задача Лиз будет сложнее, ведь теперь ей придётся сражаться с врагами, превышающими количество оппонентов в предыдущей битве Элизабет в пять раз.
        Леонард даже в мыслях не хотел допустить того, чтобы Элизабет поранилась, а потому сейчас ему требовалось немного времени на раздумья. Как и всегда, если Леонард уходил в свои мысли, он сразу же переставал замечать происходящее вокруг и следить за временем.
        Вплоть до самого утра Леонард провёл часы за алхимическими экспериментами. Он хотел дать Элизабет возможность на равных противостоять половине сотни сектантских магов Низшего ранга. Вскоре его новое изобретение было готово.
        Леонард назвал это огнеопасное зелье «Зельем зелёного дракона», точно также как подобное вещество называлось «Зелёным драконом» в его прошлом мире. В пузырьке, который держал в руке Леонард была бесцветная жидкость. Едкий чесночно-ацетонный запах этой жидкости отчётливо давал понять, что она является чрезвычайно токсичной. В состав этой жидкости входила та зелёная кровь, которую Леонард взял для изучения у заражённых животных.
        Это взрывоопасное легковоспламеняющееся вещество называлось «Зелёным драконом» не просто так. При контакте с тёплой водой или воздухом, «Зелёный дракон» вызывал взрыв пламени характерного зелёного цвета. Получившееся «Зелье зелёного дракона» по своим характеристикам сильно напоминало «Зелёного дракона» из прошлой жизни Лео, потому оно и получило это название.
        Если Элизабет и Атриэль заранее разбросают несколько таких зелий в группы сектантов, то одного заряда «Лазерного луча» будет вполне достаточно, для того чтобы разом избавиться от большого количества сектантов. Для сектантов это было самым подходящим способом умереть, особенно если учесть то, как они издеваются над невинными людьми.
        После того, как Лео распределил запасы «Зелий зелёного дракона», он отдал эльфийке кинжалы Отиса и вручил одно из своих прошлых изобретений - «Электро-паралитическую сеть», которую ранее использовал при борьбе с Виверной. В бою с двумя магами Среднего ранга может многое произойти, а потому необходимо со всей ответственностью подойти к подготовке снаряжения перед битвой.
        Глава 37. Секта кровавого черепа (5)
        Во время подготовки к битве, Леонард ещё раз напомнил о плане. Лео не собирался изобретать велосипед, а потому решил, что можно провернуть тот же трюк с маскировкой, который он проделал с сектантами малого лагеря. Благо для маскировки у этой троицы было предостаточно балахонов и масок после разгрома малого лагеря сектантов.
        Леонард собирался устроить нападение на основной лагерь сектантов в ночное время суток, также, как и при сражении с малым лагерем. В это время сектанты должны быть наименее подготовлены к неожиданной атаке. Кто вообще может ожидать, что в такой опасной местности - Ядовитых болотах, хоть кто-то решиться напасть на полсотни магов? Эффект неожиданности как нельзя кстати может сыграть на руку Леонарду.
        Пускай Элизабет из-за своего роста под маскировкой будет выглядеть подозрительно. Пускай трое сектантов пришедшие ночью со стороны малого лагеря к основному лагерю тоже выглядят подозрительно. Это совершенно не имело для Леонарда никакого значения, ведь целью данной маскировки являлось проникновение на территорию врага и возможность занять выгодную позицию для боя. Леонард с девушками могли сделать первый шаг, а такие вещи зачастую способны перевернуть исход битвы.

* * *
        После завершения подготовки, троица смогла в последний раз перекусить в спокойной обстановке перед предстоящей битвой. Сейчас все трое стояли снаружи «Переносного жилища». Леонард сразу же скомандовал Айрис - «Собрать». С характерным звуком жилище стало перестраиваться во что-то напоминающее сундук. Атриэль в очередной раз вздохнула от удивления, увидев, как домик, в котором они провели последние сутки складывается, многократно уменьшаясь в размерах. Как и обычно, Леонард сразу же отправил собранное «Переносное жилище» к себе в инвентарь.
        Последний день Леонард не сидел без дела, а потому заранее отправил дрон патрулировать местонахождение лагеря сектантов. Леонард не хотел наткнуться на возможную засаду или ворвавшись в лагерь, обнаружить что там стало куда больше противников. Разведывательный дрон два раза в день летал по прямой до лагеря и облетал все его окрестности. У Лео всегда были в наличие свежие разведданные. Разведка ни одной из стран континента Алмор не могла соперничать с Леонардом в оперативности предоставления такой информации.
        Вся троица на предельной скорости двигалась по труднопроходимому болоту. Атриэль была одним из лучших разведчиков лесных эльфов, а потому у неё были свои способы быстрого передвижения по труднопроходимой местности вроде лесов и болот. Она показала Леонарду специальное умение «Бег по ветру», которое сильно увеличивает скорость передвижения, что в совокупности с магией ветра, заставляет тело во время бега почти летать над поверхностью.
        Новое заклинание было куда эффективней привычного способа усиления ног магической силой, потому Леонард ни секунды не сомневаясь отдал приказ Айрис - «Проанализируй это заклинание. Затем оптимизируй его под меня и под Элизабет, после чего отправь версию для Лиз в её Систему».
        [Бип! Задача поставлена! Происходит анализ заклинания «Бег по ветру». До окончания анализа осталось 29 минут 15 секунд.]
        [Количество задач в очереди: 2
        1. Оптимизация заклинания «Бег по ветру» под носителя серверной Системы
        Имя носителя: Леонард Аркантель
        Специализация: Тайная магия
        Предположительное время оптимизации: 1 час 15 минут 10 секунд
        2. Оптимизация заклинания «Бег по ветру» под носителя клиентской Системы
        Имя носителя: Элизабет Лайтман
        Специализация: Лазерная магия
        Ориентировочное время оптимизации: 50 минут 30 секунд]
        Хотя Айрис требовалось некоторое время на анализ и оптимизацию «Бега по ветру», мысль о том, что через несколько часов они смогут значительно ускориться, заставляла сердце Леонарда трепетать. Чем скорее они разберутся с сектантами, тем раньше смогут вернуться на базу, где продолжат копить силы для возвращения в Мистленд. Леонард никогда не забывал о будущей мести, но даже будь он Высшим магом, бороться против сил двух стран одновременно было бы для него невозможным занятием. Леонард всегда умел правильно расставлять приоритеты, а потому не собирался торопиться со своей местью, ведь обеспечить безопасность близких было куда важнее.
        День близился к ночи, а троица успешна преодолела треть всего пути до лагеря сектантов. Леонард попросил всех остановиться, ведь к этому моменту уже заканчивалась оптимизация заклинания «Бега по ветру» для Элизабет. Теперь все трое смогут использовать подобный тип заклинания, что значительно ускорит их продвижение. Такими темпами, они вполне успеют добраться до сектантов уже к следующему вечеру.
        «Айрис, доложи о прогрессе задач». - Мысленно обратился к Искусственному Интеллекту Леонард. В ту же секунду на экране перед ним отобразилось окно с информацией по каждой из задач, а Айрис дополнительно озвучивала имеющуюся информацию.
        [Бип! Процесс анализа заклинания «Бег по ветру» успешно завершён!]
        [Процесс оптимизации заклинания «Бег по ветру» для носителя серверной Системы - Леонарда Аркантель успешно завершён!]
        [Процесс оптимизации заклинания «Бег по ветру» для носителя клиентской Системы - Элизабет Лайтман успешно завершён! Отправить модель заклинания клиентской системе? Да / Нет]
        «Да». - Моментально ответил Леонард. Он, как маленький ребёнок, любил изучать новые заклинания, техники, алхимические рецепты и тому подобное. Помимо того, что это шаг за шагом делало Леонарда сильнее, ему просто нравилось коллекционирование новых знаний и умений.
        В голове Элизабет тут же появилось знание о том, как использовать новое заклинание. Взглянув на Леонарда, Элизабет сразу поняла, что это его рук дело и как бы выражением своего лица задавала безмолвный вопрос, что ей необходимо сделать. Когда данные из серверной Системы попадали в клиентскую, носитель клиентской Системы не знал, какой эффект у нового заклинания, пока не задействует его самостоятельно.
        - Давай же, просто используй его! Увидим, как быстро ты теперь сможешь передвигаться. - Подбадривал Элизабет Леонард.
        Девочка тут же сконцентрировалась на новом заклинании. Сейчас Лиз стояла неподвижно с закрытыми глазами, пытаясь почувствовать любое малейшее изменение. Как только Лиз открыла глаза, в них на долю секунды можно было увидеть розовую энергетическую вспышку. По всему телу девочки прошёл заряд бодрости, отдавая большую часть энергии в ноги.
        Элизабет сделала пару кругов вокруг наблюдающих за ней Атриэль и Леонардом. Это было похоже на какое-то лазерное шоу. Везде, где пробегала Лиз оставался розоватый световой след. Скорость, с которой Элизабет передвигалась под действием нового заклинания была куда выше, если сравнивать с обычным магическим усилением ног. При этом затраты магической силы были наоборот куда ниже. Увидев в действии новое заклинание, Леонард решил назвать его «Лазерным бегом».
        Далее была очередь Леонарда: парень также, как и Лиз до него, сконцентрировался на использовании нового заклинания и влил необходимое количество магической силы. Открыв глаза, в зрачках парня также промелькнула едва заметная вспышка бело-голубоватого пламени. Леонард пробежался на километр вперёд и обратно несколько раз.
        Скорость бега его сильно поразила. Леонард и не представлял, что такое вообще возможно, ведь подобных заклинаний он не встречал ни в одной книге, которые находились в его библиотеке. Видимо эльфийские маги имели свои секреты и особые заклинания. Даже спустя десяток секунд, на месте бега Леонарда оставался мистический фантомный след.
        - Лео, смотри, это похоже на призрака из сказок! - Радостно подскочила Элизабет.
        - Значит так и назову - «Призрачный бег». - Ответил Леонард своей спутнице.
        Троице оставалось ещё две трети пути до лагеря сектантов, а потому они решили не тратить больше времени и тут же помчались дальше. Теперь все трое могли использовать заклинания, ускоряющие передвижение. Поэтому потенциальное время их прибытия к месту назначения значительно сокращалось.

* * *
        Наступил вечер. Солнце только недавно село за горизонт. Леонард в очередной раз отправил дрона на разведку, а сам вместе со своими спутницами расположился в паре километров от лагеря сектантов. Перед битвой всем троим необходимо было восполнить запас сил.
        Они перекусили свежими сэндвичами с чаем, что Леонард любезно достал из Инвентаря. Инвентарь сохранял физические свойства объектов в их первоначальном состоянии, а потому сэндвичи оставались по-прежнему тёплыми и вкусными, как будто только недавно мясо осторожно обжарили на сковороде и положили на ломтик хлеба.
        После перекуса Леонард попросил Атриэль оставаться на чеку и подождать, пока он с Элизабет восстановят магические силы посредством медитации. Во время медитации крайне нежелательно тревожить магов, ведь это может негативно сказаться на его организме. Хотя все возможные побочные эффекты и были сведены к минимуму после оптимизации методов медитации Искусственным Интеллектом, маг в состоянии медитации всё равно был не в состоянии защититься при внезапной атаке. Атриэль как нельзя кстати подходила на роль такого защитника, ведь она была больше воином, нежели магом.
        Прошло три часа после начала медитации двух юных магов. Никакой угрозы со стороны лагеря секты пока не наблюдалось. Друг за другом Лео и Лиз открыли глаза, закончив с восстановлением своих сил. Время близилось к полночи, а дрон-разведчик как раз вернулся после очередной миссии.
        В этот раз Лео отправил дрона облететь внешнюю область Ядовитых болот со стороны лагеря. Он не мог допустить и шанса, что во время атаки на лагерь сектантов к ним придёт подкрепление, а потому так активно использовал дрона-разведчика. Для мага главным умением в первую очередь является готовность ко всему, а уже потом мощные заклинания и снаряжение.
        Этой ночью Леонард был готов покончить с Сектой кровавого черепа. У Леонарда даже в мыслях не возникало возможности спокойной жизни вблизи с такими «хорошими» соседями. Рано или поздно эта секта может принести много хлопот Леонарду, а потому он решил заранее самостоятельно разобраться с этой проблемой. Куда лучше избавиться от потенциальной угрозы в зародыше, чем потом страдать от неожиданного удара в спину.
        Глава 38. Секта кровавого черепа (6)
        Леонард вместе с девушками уже успели замаскироваться под сектантов: сейчас на каждом из них было по балахону и маске-черепу, скрывающему их лица от чужих глаз. Как минимум для успешного проникновения в лагерь сектантов такая маскировка сможет помочь.
        Лео шёл впереди группы и вёл за собой девушек. Атриэль крепко держала мифриловые клинки под рукавами балахона. Эти клинки - единственное, что осталось у эльфийки от её покойного мужа - Отиса. Элизабет внимательно следила за окружением и в любой момент была готова активировать «Защитное поле».
        Этот лагерь был в разы больше, чем предыдущий лагерь сектантов. Среди многочисленных серых палаток в центре лагеря расположились две огромные палатки. Самая крупная из них охранялась двумя сектантами-бойцами, и по всей видимости принадлежала главе секты Кровавого черепа. Вся палатка была выполнена из чёрной ткани, а по четырём её сторонам располагались вбитые в землю колья, на которые были посажено по несколько черепов.
        Чуть поодаль от главной палатки располагалась палата поменьше. По углам куски тёмно-серой ободранной ткани, из которой была сделана эта палатка, неспешно колыхались на ветру. Эту палату никто не охранял. Лишь изредка патрулирующая группа сектантов проходила мимо неё и осматривала окрестности.
        Леонард со своими спутницами вполне успешно смог попасть на территорию лагеря. Чем больше лагерь, тем проще было туда проникнуть. Вместе со своими спутницами Лео шаг за шагом неспешно приближался к центру лагеря, попутно аккуратно раскидывая «Зелья зелёного дракона» в стороны скопления палаток. Одного попадания заклинанием по веществу внутри колбы будет вполне достаточно, чтобы вызвать взрыв, соизмеримый с заклинанием массового поражения мага Низшего ранга третьей ступени.
        Прошло пять минут, а Леонард уже стоял между огромной чёрной палаткой главаря секты и серой палаткой заместителя главы. Мысленно Леонард готовился к схватке сильным противником. Сейчас Леонард собирался вступить в бой с магом Среднего ранга второй ступени, когда сам всё ещё находился на первой ступени. Для обычного одноэлементного мага это было бы сродни самоубийству. Но у Лео был уже неплохой арсенал, который пригодится ему в бою.
        - Итак, повторим наш план ещё раз: Элизабет, на тебе будут Низшие маги и воины секты. Старайся целиться в скопления палаток, чтобы сдетонировать взрыв «Зелий зелёного дракона». Если тебе будет угрожать опасность сразу же используй «Защитное поле» и сообщи, чтобы кто-нибудь из нас тебе помог. - Леонард очень серьёзно относился к подготовке, а потому сейчас звучал для Элизабет как строгий родитель.
        - Атриэль, на тебе будет замглавы секты. Хотя он и маг Среднего ранга, но ты вполне можешь с ним справиться. Не думаю, что он слишком уж хорош в ближнем бою. Не бойся использовать «Зелье зелёного дракона» и «Электро-паралитическую сеть» во время поединка с ним. Как только покончишь с ним, помоги Элизабет разобраться с остатками секты. Сегодня мы должны искоренить этих нелюдей.
        Обе девушки переглянулись и кивнули головой в знак согласия. Лео достал из Инвентаря по «Эликсиру ускоренной регенерации» и «Эликсиру каменной кожи» на каждого, а затем глубоко вдохнул и выдохнул. Эта ночь обещала быть довольно кровавой.

* * *
        Леонард медленно вошёл в чёрную палатку. По сравнению с палаткой того сумасшедшего старика из малого лагеря, здесь было куда более цивильно. Внутри не было никаких трупов или прочих следов бесчеловечных экспериментов. За большим письменным столом сидел юноша в роскошной малиновой рясе. По краям этой атласной рясы были золотом вышиты различные готические узоры.
        На столе медленно догорала свеча, а сам юноша что-то писал на грязном пергаменте из шкуры какого-то животного. Внешность парня за столом была вполне себе выдающаяся: рост под метр восемьдесят, довольно неплохие мышцы и очень спокойное выразительное лицо. Если такого парня одеть в повседневную одежду аристократов, то его вполне могли бы счесть за какого-то альтруиста, жертвующего свои кровно заработанные церкви или детским домам. Только ниспадающие до плеч фиолетово-седоватые волосы говорили о том, что нельзя по его внешнему виду судить, сколько на самом деле прожил этот маг. И чем больше ты смотришь на этого человека, тем больше внутри тебя зарождается некое чувство несоответствия и дисгармонии.
        Одного взгляда на этого человека Леонарду хватило, чтобы понять, что это умный и сложный противник. Ещё ни разу в жизни Лео не чувствовал такой сильной опасности, которая исходила от молодого человека напротив. Глава сектантов не был похож на того безумного старика или низших сектантов-фанатиков. Это был тот, кто создал данный культ и управлял им с самого верха.
        - Мальчик, кто ты такой и что ты здесь делаешь? - Неспешно промолвил сектант, снимая золотистый монокль.
        Леонард понял, что его маскировку раскрыли и не стал торопиться с ответом. По возможности Лео хотел вывести сектанта из себя, а потому проигнорировать человека напротив было довольно действенным решением.
        - Ты точно не из моей секты. Так скажи же, дитя, кто тебя сюда послал? Если поторопишься с ответом, то так и быть, я, возможно, отпущу тебя живым. - Продолжал глава секты. Услышав, как он это говорит, обычный одиннадцатилетний мальчик скорее всего уже бежал бы сломя голову в противоположную от сектанта сторону.
        Леонард поднял руку и направил ладонь прямо на главаря сектантов. Не произнеся ни слова, юный маг выстрелил очередью из сконцентрированных сгустков магической силы при помощи заклинания - «Волшебные стрелы». Какие-то из снарядов попали под ноги сектанта, из-за чего сразу же поднялось густое облако пыли.

* * *
        В тёмно-серой палатке было очень темно. В самом центре стояло множество различных клеток, в которых находились магические звери. Разведением искусственно усиленных зверей как раз занимался второй заместитель главы секты.
        Как только Атриэль вошла в серую палатку, дикая вонь, исходящая от большого числа зверей, сразу же притупила обоняние эльфийки. Помимо животных, в самом углу палатки стоял такой же столик, на котором лежало тело уже мёртвого эльфа. Хотя тело этого эльфа и не было обезображено, увиденного хватило, чтобы ввести Атриэль в состояние ярости. Мысли об убитых, ради каких-то зверских экспериментов, сородичей не давали Атриэль покоя. Сейчас она хотела лишь одного - разорвать любого сектанта, которого она только встретит.
        Атриэль повезло, что один из сектантов сейчас преспокойно лежал себе на деревянной кровати. Его сну не мешали ни запахи зверья, ни крови. Даже лай, хрюканье и визг взбешённых магических зверей не смогли ни капли пошатнуть спокойствие спящего сектанта.
        Эльфийка не собиралась драться по правилам. Такие нелюди не заслуживают честной битвы и должны быть уничтожены любыми методами. Поэтому Атриэль решила, как можно незаметней подкрасться к спящему врагу и прирезать его своими мифриловыми кинжалами, доставшимися ей от Отиса. Это будет месть за него и за всех невинно убиенных сородичей.
        Атриэль на цыпочках шла напрямую к кровати заместителя главы. У этого человека были огромные глазницы и крошечный нос. Голова заместителя была несоизмеримо больше, нежели у обычного человека, а вместе с его худощавым телом, он выглядел слишком непропорциональным. Этот человек был уродлив как внутри, так и снаружи.
        Атриэль стояла прямо над спящим сектантом, занося над его телом мифриловые кинжалы. Ударив ими с размаху прямо в грудь, эльфийка хотела моментально покончить с заместителем главы секты и отправиться на помощь к Элизабет. Лишь одна секунда разделяет жизнь сектанта, уютно спящего на кровати, от его смерти.
        Как тут…
        *Гав-гав! Уи-и-и-и-и! Р-р-р-ряф-ряф!*
        Все животные в клетках будто бы почуяв опасность, грозящую их хозяину, стали рычать, реветь и биться о решётки своих клеток. Сильный шум не мог не разбудить сектанта, и тот сразу же открыл свои огромные, словно у ящерицы, глаза.

* * *
        Элизабет стояла чуть поодаль от центра лагеря. Она находилась ровно там, где ей подсказал встать Леонард. Это место было наиболее выгодной стратегической позицией для боя: девочка находилась словно в естественном окопе, из которого она могла охватить любой уголок лагеря сектантов, но при этом была защищена от ответного огня.
        Как только Элизабет услышала шум со стороны одной из больших палат, она сразу же начала использовать при помощи безмолвной магии заклинание «Лазерный луч». Девочка целилась ровно туда, куда они заранее раскидывали «Зелья зелёного дракона».
        Прожигающий и испепеляющий всё на своём пути лазерный луч, следуя воле девочки-мага, планомерно двигался по всему лагерю. В лагере сектантов раздались дикие вопли агонии. Те сектанты, которым не повезло сразу умереть от взрыва зелёного пламени или обжигающего луча, сейчас лежали на земле то тут, то там, стоная от боли.
        Хотя Элизабет и не была бессердечной девочкой, она понимала, что не стоит жалеть таких людей. Ведь иначе погибнут другие люди. Причём этих людей будет в разы больше, чем полсотни сектантов. Несколько сотен, а то и тысяч невинных людей могут умереть в будущем, если не избавиться от этих сектантов сейчас. А потому прямо сейчас не было места для сочувствия или сантиментов. Выживешь либо ты, либо они.
        Раз за разом Элизабет запускала «Лазерный луч» в сторону расположения сектантов. Сейчас перед девочкой оставалось не более дюжины выживших. Почти каждый из них был магом Низшего уровня. Озлобленные сектанты не собирались убегать, ведь это был их основной лагерь. Здесь находился их глава, которого эти фанатики собирались защищать любой ценой.
        - Она там! Спряталась на пригорке!
        - Живо атакуйте её!
        - Воины, задержите её, пока мы готовим заклинание!
        Со всех сторон раздавались разъярённые выкрики ещё живых сектантов. Эти ребята всеми силами хотели уничтожить незваного гостя. Кто же был настолько неразумным, чтобы попытаться уничтожить всю секту Кровавого черепа, владеющую Ядовитыми болотами? Лишь этим единственным вопросом задавался каждый из сектантов в этот момент.
        Примерно треть выживших сектантов схватилась за мечи и рванула прямо на девочку. Элизабет не стала дожидаться атаки и выпустила в сектантов очередной «Лазерный луч». Всю четвёрку сектантов, решивших попытать счастье в ближнем бою, сразу же располовинило, стоило лучу коснуться их тел. Такая смерть безусловно была очень болезненной. Но именно такого исхода заслуживали те, кто относил себя к Секте Кровавого черепа.
        Глава 39. Секта кровавого черепа (7)
        Битва с сектантами ежесекундно становилась всё более напряжённой. Ни одна из сторон не собиралась проигрывать: сектанты были на своей территории, и не отстоять собственный лагерь было бы для них огромным позором, а Леонард со своими спутницами не собирался оставлять в живых таких опасных соседей.
        Сейчас Леонард находился почти в центре чёрной палаты главаря секты. Облако пыли, поднявшееся после использования заклинания «Волшебные стрелы» полностью закрыло обзор юного мага. Но даже не видя ничего перед собой, Лео был уверен, что главарь секты по-прежнему стоит где-то посреди облака пыли.
        Всё оказалось в точности, как и предполагал Леонард. Главаря секты почти не задели волшебные снаряды. На сектанте уже не было той красивой, расшитой золотом рясы. Вместо неё всё тело главы секты покрывали костяные пластины. Словно экзоскелет бойца подразделения специального назначения, эти костяные пластины полностью защищали тело сектанта.
        Сектант оказался Костяным магом, что считается довольно редким типом магов среди людей. К сожалению, только представители Костяных магов знают полные требования для развития своих способностей, но исходя из имеющейся информации, таким магам необходимо множество сильных жертв, чтобы увеличивать свою силу. Метод их развития рука об руку идёт с убийством великого множества других людей.
        Но основной причиной, почему Леонарду точно следует избавиться от главы секты, является то, что Костяная магия не передаётся по крови. То есть это был собственный выбор сектанта - идти по кровавому пути, причиняя, ради наращивания своей мощи, боль и страдания другим.
        Леонард снова прицелился в сторону сектанта и выпустил в него залп из десяти волшебных снарядов. Сектант даже не стал уклоняться, и со спокойным выражением на лице принял каждый выстрел на себя. На костяной броне сектанта не оказалось ни единой трещинки. Лишь небольшие чёрные отметины по всему костному экзоскелету свидетельствовали о получении хоть какого-то урона.
        «Айрис, анализ цели уже завершён? Каковы его показатели?» - Вопрошал Леонард у ИИ Системы. Перед началом схватки Лео сразу же приказал Айрис анализировать происходящее и выдать ему всю собранную информацию о враге.
        [Бип! Предположительная концентрация магической силы врага составляет 250 единиц. Концентрация магии носителя Системы равна 106.6 единицам. Использованное заклинание «Волшебные стрелы», при условии попадания всех десяти снарядов во врага, имеет силу не более 160 единиц. В текущей ситуации рекомендуется оптимизировать под носителя заклинание «Лазерный луч». Хотите запустить процесс оптимизации заклинания? Да / Нет]
        «Да, начинай!» - Тут же ответил Лео. Сейчас юному магу требовалось всеми силами тянуть время, пока новое заклинание не будет завершено.
        Хотя «Волшебные стрелы» безусловно являлись крайне сильным заклинанием, они не могли сделать невозможного. Даже с учётом использования знаний о баллистике из прошлого мира при создании этого заклинания, стоило понимать, что волшебные снаряды не могли справиться с бронёй, концентрация магии которой в два с половиной раза выше. Концентрация магии влияла как на силу атакующих заклинаний, так и на уровень защитных. Следовательно, сейчас почти невозможно пробить костяные доспехи сектанта обычным способом.
        Количество магической силы мага напрямую связано с концентрацией магии. А так как концентрация магии главы Секты кровавого черепа была больше, нежели у Леонарда, то можно утверждать наверняка, что запас магической силы у него тоже гораздо больше. Леонард изначально собирался истощить запасы магической силы сектанта, постоянно атакуя его костяную броню, тем самым увеличивая расход магической силы сектанта на поддержание защиты. Но по результатам анализа Айрис Леонард уже понял, что этот план вряд ли будет действенным.
        Теперь Лео взял в руки мифриловые кинжалы и решил, что можно попробовать истощить запасы магии главы сектантов в ближнем бою. Сейчас Леонарду всеми силами необходимо было задержать здесь сектанта и дождаться окончания исследования лазерного луча. Лео не стал ждать хода своего противника и кинулся на него в атаку. Время от времени Леонард поглядывал на голографическую надпись, которая описывала текущий прогресс оптимизации.
        [До окончания оптимизации заклинания «Лазерный луч» под носителя осталось: 10 минут 23 секунды.]
        В такие моменты время текло неумолимо долго: каждая секунда ощущалась как целый час. Леонард ходил по острию ножа, сражаясь с противником в разы превосходящим любого, с кем ранее сталкивался маг семьи Аркантель.

* * *
        Неподвижно лежащий мгновение назад на кровати заместитель главы резко открыл глаза. Он увидел возвышающуюся над ним эльфийскую девушку с кинжалами в руках. Сектант понял, что ему повезло не умереть во сне и сразу же отскочил подальше от эльфийки. Его подопытные образцы животных своим непрекращающимся рёвом спасли жизнь этого уродливого сектанта.
        - Хо-о-о! Эльфийская девчушка! А я как раз искал новый экземпляр для своих экспериментов! - Своим уродливым, как и его внешний вид, голосом заговорил сектант.
        - Говори, для чего вы создаёте этих зверей и зачем похищаете моих соплеменников? Если ответишь, я дарую тебе быструю смерть! - Грозно посмотрев на сектанта ответила Атриэль. Она всеми силами сдерживалась, чтобы не кинуться на замглавы секты и не выудить из него причину этих зверств. Ей необходимо было знать, ради чего погиб её любимый и множество соплеменников.
        - Хо-о-о, так вот оно что! Ты из племени наших любимых лесных эльфов. Тебя что-то злит? Но не волнуйся, скоро и ты присоединишься к своим дорогим собратьям! - Медленно и протяжно обговаривая каждую фразу сектант всё ближе подходил к центру палатки, где находились клетки с магическими животными. Он не мог допустить сражения в ближнем бою с этой эльфийкой. Сектант был полностью уверен, что при таком раскладе вполне может лишиться жизни. А потому сразу же, как только подобрался к клеткам, одну за другой открывал замки, освобождая свирепых животных.
        Здесь были кабаны, волки и даже медведь. Всего было около десятка разъярённых магических зверей. Зверей, что не обращают внимание на боль, что не чувствуют страха. Единственной целью этих животных было уничтожение всего, что они видят перед собой. Почему-то звери не обращали никакого внимания на сектанта и сразу же помчались прямо на Атриэль.
        Эльфийская разведчица сразу же отпрыгнула на несколько метров назад, чтобы не быть окружённой стаей диких животных. Недолго думая, Атриэль достала из-за пазухи пару «Зелий зелёного дракона2 и поочерёдно бросила их в сторону скопления животных.
        *Бум! Бум!*
        Прогремело два огромных взрыва. Разбиваясь о землю под ногами зверей, склянки с взрывоопасным веществом тут же детонировали, вызывая огромную термическую реакцию зелёного пламени. Лишь двое из десяти магических зверей выжили после атаки Атриэль. Огромный бурый медведь с опалённой кожей и не менее пострадавший после взрыва вепрь мчались прямо на эльфийку в надежде разорвать врага.
        Атриэль покрепче сжала свои кинжалы, и сделав сальто вперёд, оказалась позади зверей. Во время полёта девушка уверенно держала клинки по обе стороны, вращалась словно волчок. Как только эльфийка приземлилась на ноги, звери уже были мертвы. Единственной атакой в воздухе Атриэль зацепила каждое слабое место медведя и вепря. Девушка была отличным охотником, а потому за свою довольно продолжительную жизнь неплохо знала анатомию лесных животных.
        Сейчас Атриэль направлялась прямо к трясущемуся сектанту. Без своих зверушек этот уродливый человек не выглядел слишком опасным. Эльфийка не собиралась давать ему шанс предпринять что-то ещё, а потому сразу решила броситься в сторону противника. Противник был слишком хитёр, чтобы пытаться его разговорить. Своя безопасность куда важнее информации из уст сектанта. Особенно если учитывать, что всё может оказаться ложью. Да и после сегодняшней битвы Секта кровавого черепа должна исчезнуть с лица земли.

* * *
        Снаружи лагеря всё ещё происходила битва между девочкой-магом и оставшимися в живых восемь сектантами. Не так давно своим «Лазерным лучом» разрезала пополам четвёрку сектантов, которые с мечами на перевес пытались накинуться на девочку.
        К сожалению, для них, Элизабет была очень сильным магом. Даже столкнувшись с магом третьей ступени Низшего ранга, Лиз вряд ли бы пострадала. Сейчас в девочку одновременно летело восемь снарядов «Ядовитого шипа», которые успели подготовить сектанты за время предыдущей атаки.
        - Ха-ха! Мы сделали это!
        - Никто не смеет безнаказанно вторгаться в нашу секту!
        Один за другим сектанты вызывали бурю оваций. Они были горды тем, что смогли разобраться с этой мелкой магичкой. Их братья по оружию были успешно отомщены. Люди в балахонах никак не могли поверить собственной удаче.
        Но вдруг…
        Всё тот же печально знакомый, раскалённый лазерный луч друг за другом разрезал потерявших бдительность сектантов. Чья-то голова была в миг отсечена, а у кого-то отелились ноги от туловища. Это было крайне ужасающее зрелище. Если бы эти ребята знали, как они закончат свою жизнь, то никогда бы в жизни не решились вступить в эту секту. Но, к сожалению, уже было слишком поздно об этом думать.
        Сейчас напротив Элизабет стояла лишь парочка дрожащих сектантов. В этой схватке выживет лишь одна сторона. Последователи Секты Кровавого черепа поняли, что [Ядовитый шип] не даст никакого результата, а потому решились на самоубийственную атаку. Два сектанта хотели забрать жизнь магички вместе с собой. Они собирались использовать последнее средство магов - «Звёздное сияние».
        Сломя голову оба сектанта помчались прямо на Элизабет. Ещё немного и девочка попадёт под радиус будущих взрывов. Пускай под действием «Защитного поля» и «Эликсира каменной кожи» возможный урон будет уменьшен, но Лиз обещала Леонарду, что в первую очередь будет следить за собственной безопасностью.
        Поэтому, ни секунды не сомневаясь в своих действиях, Лиз при помощи безмолвной магии отправила в сторону бегущей на неё двоицы очередной «Лазерный луч». Беспощадный направленный поток магического излучения в мгновение ока избавил девочку-мага от проблем.
        Палаточный лагерь сектантов был почти полностью разрушен. Повсюду догорали ткань и дерево, где-то дымилась земля и части тел сектантов. Запах горелой плоти смешивался с застоявшейся вонью болот. Посреди этого действа, на пригорке, стояла розовоглазая девочка со светло-золотыми волосами. Элизабет ждала, пока закончится битва Леонарда и Атриэль. Как маг Низшего ранга Элизабет никак не могла помочь этим двум, а потому, следуя наставлениям Леонарда, сразу же отправилась обратно в сторону леса на пару километров. Леонард сказал ей, чтобы по окончании своей части плана девочка немедленно отходила на безопасное расстояние, ведь битва между магами Среднего ранга в разы опасней битв между Низшими магами. Лео ни в коем случае не хотел, чтобы дорогие ему люди пострадали.
        Глава 40. Секта кровавого черепа (8)
        В серой палатке сейчас находились два человека: эльфийка Атриэль, крепко сжимающая свои мифриловые кинжалы в руках, и замглавы Секты кровавого черепа. Не так давно Атриэль полностью избавилась от зверей этого сектанта, а теперь нацелилась на него самого.
        Эльфийка почти молниеносно при помощи «Бега по ветру» оказалась за спиной большеголового сектанта. Легкими и плавными движениями Атриэль рассекла сухожилия сектанта. Затем она несколько раз воткнула клинок прямо в спину замглавы секты.
        Сектант орал от невыносимой боли и кряхтел, отхаркиваясь кровью. Сидя на коленях из-за невозможности передвигаться, сектант что-то несвязно пытался сказать эльфийке, готовящейся нанести последний удар своему противнику.
        - Я скажу, я всё скажу. Только не убивай! Это наш глава! Это он приказал мне заниматься этим! Я тут совершенно ни причём! - Со слезами на глазах рассказывал сектант, умоляя эльфийку о пощаде.
        - Он сказал мне создать армию сильных животных, чтобы избавиться от этих мышцеголовых варваров в Бесплодных степях. Эти тупицы даже не подозревают, что буквально живут на золотой жиле! В этих степях есть множество магических ресурсов, которые почти не встречаются на всей восточной части континента. Глава отыскал достоверную информацию о местонахождении источников мифриловой, орихалковой и кобальтовой руды. - Продолжал свой рассказ уродливый сектант.
        - Тогда для чего было нужно убивать моих соплеменников? Зачем вы ловили эльфов и издевались над ними? - В глазах Атриэль был отчётливо заметен яростный блеск. Ни один человек не хотел бы попасться под горячую руку этой эльфийки, пока она находится в таком состоянии.
        - Я всё расскажу, расскажу, только пощади! Сначала мы просто делали инъекции токсичного раствора животным, но эти животные были недостаточно сильными и буквально на следующий день умирали. Но затем глава предложил вживлять животным органы эльфов. Как только мы это сделали, магические звери стали на порядок сильнее и стабильней. Поначалу нам повезло схватить заплутавшего эльфа. Используя его органы, мы сразу же взрастили несколько сильных животных, но одного эльфа было мало. Потому глава приказал выпустить их бродить по лесу, выманив тем самым больше ценных экземпляров для создания новых зверей. - Даже осознавая, в каком положении он находится, сектант не мог скрыть свою радость, которую испытывал во время рассказа. Даже мысли о его предыдущих действиях в секте вызывали неподдельный восторг в сердце замглавы.
        Эльфийке было настолько противно выслушивать безобразную историю сектанта, что она больше не думала сдерживать свою ярость, и тут же замахнулась, собираясь отрезать непропорциональную голову от худощавого тела сектанта.
        Как в этот момент…
        Замглавы вынул какой-то шприц из внутреннего кармана своего балахона и тут же впрыснул его содержимое себе прямо в шею. Секунду спустя вены по всему телу сектанта сильно вздулись. Его кожа приобрела зеленоватый оттенок, а тело начало всё сильнее распухать с каждой секундой.
        Подобную жидкость сектанты использовали для разведения армии магических зверей. Токсичная субстанция, что делала сильней магических зверей, теперь текла по венам уродливого замглавы секты. Не прошло и минуты, как трансформация подошла к концу.
        Сектант стал ещё более уродливым: теперь его тело было непропорционально больше головы. По мере разбухания, его ноги успешно регенерировали. Сейчас этот человек был по физической силе на уровне воина Среднего ранга.
        Это непонятное существо, ранее бывшее сектантом, теперь потеряло даже намёк на интеллект. Сейчас оно было движимо лишь звериными инстинктами. В голове этого сектанта вертелась лишь одна мысль - «Уничтожить! Уничтожить всё на своём пути!». Сектант громко рычал и вопил, ввергая в ступор Атриэль своим резким изменением.
        Зверь всей своей огромной тушей кинулся прямо в сторону эльфийки. Своими раздутыми полутораметровыми ручищами сектант бил по земле, где только что находилась эльфийка. Хотя ловкость этого существа была ниже, чем у эльфийки, но его сила просто поражала. Если Атриэль прилетит хоть один такой удар, то она может серьёзно пострадать.
        Атриэль сразу взяла в руки «Электро-паралитическую сеть» и в прыжке накинула её прямо на сектанта. Сеть со всех сторон накрыла это существо и при соприкосновении с сектантом выпускала электрические заряды и заряды магии паралича. Но, к сожалению, этого не хватило, чтобы остановить зверя. Сектант лишь немного замедлился, но продолжал своё шествие в сторону Атриэль.
        Достав из-за пазухи последний флакон с «Зельем зелёного дракона», эльфийка кинула его прямо в лицо раздувшегося сектанта. Прогремел взрыв зелёного пламени. Силы взрыва было вполне достаточно, чтобы ранить магическое животное Среднего ранга. Но этого не хватило для убийства сектанта. Этот и без того разъярённый зверь как никогда сильно завыл.
        *Уо-о-о-о-о-о-о-о! *
        Разорвав на себе остатки сети, бешенный сектант со всех ног мчался прямо на эльфийку. Как бы Атриэль не старалась увернуться, размашистый круговой удар сектанта заставил её отлететь в сторону чёрной палатки. Туда, где сейчас проходило сражение Леонарда с главой секты.

* * *
        Леонард уже более пяти минут атаковал главу секты в ближнем бою, но сектант, создав пару костяных мечей, тоже не был простым противником. Как оказалось, этот маг вполне мог постоять за себя не только в магическом, но и физическом противостоянии.
        По вискам Леонарда уже стекали капли пота. Даже с учётом того, что выносливость Лео была куда выше, чем у любого другого мага Среднего ранга, он уже почти был на пределе. Между атаками, Леонард то и дело обращал внимание на индикатор Системы.
        [До окончания оптимизации заклинания «Лазерный луч» под носителя осталось: 3 минуты 10 секунд.]
        За недолгую битву Леонард уже успел потратить все «Зелья зелёного дракона», но даже они не нанесли особого ущерба костяной броне сектанта. Это была битва на истощение. Кто выдохнется раньше, тот и проиграет. Леонард в очередной раз приготовился атаковать сектанта.
        Но тут…
        Прямо по среди битвы к ним в палатку, прорвав за собой чёрную ткань, влетела эльфийка. Атриэль попала под удар мутировавшего сектанта и была отправлена в полёт. Буквально прочитав мысли напарника, Леонард и Атриэль кивнули друг другу. Пока мутировавший сектант не добрался сюда, они вдвоём атаковали главу секты.
        Леонард бил спереди, тем самым не давая отреагировать сектанту на удары сзади. Двое против одного - с таким раскладом эта битва может быть завершена куда раньше, чем предполагал Леонард. Парень приготовился к дальнейшей атаке, но его внимание привлёк ор и дикий грохот мчащегося на всех парах сюда зверя.
        Легко разорвав своими раздутыми лапами стену палатки, мутировавший сектант ворвался на поле битвы. Завидев эльфийку, он сразу же рванул прямо на неё, абсолютно не обращая внимания ни на кого другого.
        - Я разберусь с этим зверем, а ты пока задержи главу секты! - Скомандовал Леонард и бросился наперерез зверю.
        Успешно уклоняясь от размашистых атак зверя, Леонард раз за разом вонзал мифриловые клинки по всему телу мутанта. Но этот зверь как будто совершенно не чувствовал боли. Мутировавший сектант продолжал неустанно размахивать во все стороны руками, стараясь задеть врага.
        «Ну раз физические атаки на тебя не действуют, то попробуем кое-что другое». - Леонард направил ладонь в сторону разъярённого зверя и мгновенно использовал «Волшебные стрелы».
        *Бам-бам-бам! *
        Целая череда взрывов прозвучала со стороны, где недавно располагался мутант. От огромной высвобожденной магической мощи вновь поднялось огромное облако пыли. Леонард со спокойным выражением лица всматривался в это облако.
        Несколько секунд спустя на том месте, где был мутант, теперь лежали разорванные ошмётки вздутого тела. От мутировавшего сектанта остались лишь разлетевшиеся во все стороны куски мяса. Оставалось победить последнего врага - главу секты.
        Леонард переключил своё внимание на Атриэль, которая продолжала схватку с главой секты. Этот синеволосый юноша в костяной броне не уступал эльфийке в бою. Даже пропуская удары кинжалами эльфийки, костяная защита успешно поглощала любой нанесённый урон.
        [Бип! Процесс оптимизации заклинания «Лазерный луч» под носителя завершен! Хотите переименовать заклинание? Да / Нет]
        «Айрис, назови его «Лучом тайной магии»». - Обратился в своей голове Леонард, отдав команду ИИ. Пока Атриэль успешно удерживала внимание главы секты на себе, Леонард готовил к выстрелу заряд его нового заклинания.
        Даже с учётом использования безмолвной магии, время подготовки «Луча тайной магии» было крайне долгим. Перед Леонардом собиралась огромная сфера магической силы. Эта сфера время от времени то сжималась, то расширялась по мере наполнения всё большим количеством магических сил.
        - Атриэль, назад! - Скомандовал Лео. Ещё секунда, и в сторону сектанта будет выпущен луч высококонцентрированной магической энергии.
        Эльфийка тут же отпрыгнула спиной на три или четыре метра. В сторону главы секты уже летел магический заряд заклинания. После попадания луча в тело, со стороны главы секты впервые послышался крик, наполненный болью. Хотя эта атака и не убила главу, но теперь было ясно, что Леонард с Атриэль вполне способны победить в этой схватке.
        - Отвлекай его, пока я готовлю следующий залп!
        - Поняла, не теряй бдительность! - Ответила эльфийка, и сразу же бросилась в сторону раненого сектанта.
        «Луч тайной магии» раскрошил костяной доспех главы секты. Этот синеволосый маг не ожидал, что какой-то сопляк сможет навредить ему - человеку, что заправляет целой сектой. На лице сектанта впервые за всё сражение отразилась неподдельная злость. Он собирался использовать весь свой арсенал, чтобы убить незваных гостей.
        Не успела Атриэль добраться к своей цели, как в неё полетело «Костяное копьё». Огромный острый снаряд на высокой скорости вонзился в плечо эльфийки. От удара девушку откинуло назад на несколько метров. «Костяное копьё» вызвало огромную боль по всему телу девушки, от чего её стало шатать.
        Но сектант не стал ждать ответного удара, и тут же выпустил очередное «Костяное копьё», попавшее во второе плечо эльфийки. Атриэль громко закричала от боли, но эльфийка всё ещё осознавала, что нельзя показывать слабость перед врагом.
        «Хотя бы отвлеку его на себя. Ещё немного… Выиграю ещё немного времени Леонарду…» - Думала Атриэль. Она не хотела проигрывать так легко, когда победа была так близко.
        *Вж-ж-ж-ж-ух*
        Очередной заряд бело-голубоватого луча магической силы разрезал пространство перед сектантом. Находясь почти без магической силы, без использования своей костяной брони, глава секты был лёгкой мишенью для «Луча тайной магии».
        - Мальчонка, разве ты не понял, что твоя магия на мне не сработа… Кхе… - Уверенный в своей победе глава секты перед своей смертью успел увидеть лишь то, как его безголовое тело рухнуло прямо на землю. Лазерным лучом Леонард мгновенно смог обезглавить сектанта.
        - Атриэль, ты хорошо потрудилась! Теперь можешь отдохнуть. Со всем остальным я разберусь сам. - Успокоил эльфийку юный маг. Услышав слова одобрения, Атриэль тут же отключилась. Леонард вытащил костяные копья из тела эльфийки и несколько раз воспользовался заклинанием «Лечения».
        Аккуратно уложив Атриэль на землю, Леонард принялся рассматривать записи главы секты. В своей палатке сектант хранил множество рецептов зелий, странных моделей заклинаний, и различных карт. На огромном столе главы была развёрнута карта Бесплодных степей с различными пометками. Помимо всего этого, в палатке главы Леонард обнаружил много редких магических ингредиентов, которые ещё пригодятся в создании артефактов или алхимии.
        Такой же обыск Леонард устроил и в палатке замначальника главы секты. Оставлять бесхозно лежать полезные ресурсы в Ядовитых болотах было крайне неразумно, потому Лео без зазрения совести собирал военные трофеи.
        Взяв эльфийку на руки, Леонард направился в сторону Элизабет. Само собой, Леонард не забыл подчистить место битвы. Теперь на месте лагеря можно было обнаружить лишь кучи пепла. Лишь дым, исходящий из углублений в земле, сообщал о том, что совсем недавно здесь прошла грандиозная битва. Секта кровавого черепа была полностью уничтожена.

* * *
        Отдохнув пару дней в «Переносном жилище», расположившись не так далеко от уничтоженного главного лагеря секты, Леонард со спутницами отправился обратно в сторону Горы Чёрного Пламени. Лео не забывал отправлять патрулировать дрона-разведчика на протяжении всего обратного пути. Лео не хотел на кого-нибудь наткнуться или привести за собой хвост, а потому крайне осторожно подходил к вопросу безопасности.
        Используя заклинания ускоренного перемещения, через три с половиной дня все трое успешно добрались до апартаментов Горы Чёрного Пламени. Теперь больше ничто не могло помешать Леонарду становиться сильнее. Помимо устранения внезапно возникшей проблемы в виде сектантов, за время своего последнего путешествия Леонард смог добыть множество ресурсов и ценного соратника.
        Постепенно все трое отошли от негативных мыслей, оставшихся после сражения с сектантами, и смогли влиться в неспешную размеренную повседневность. Атриэль теперь отвечала за охоту и патрулирование округи, Элизабет с каждым днём радовала всю компанию своими кулинарными талантами, а Леонард увлечённо занимался различными исследованиями в своей лаборатории, время от времени презентуя свои новые изобретения. Вся жизнь на Горе Чёрного Пламени вернулась в привычное русло.

* * *
      

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к