Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Рудаков Алексей / Записки Пилота: " №01 Записки Пилота Тетралогия " - читать онлайн

Сохранить .
Записки пилота. Тетралогия Алексей Рудаков
        Записки пилота #1
        Прохладным летним днём года 3.300 a.d. я вступил на лётное поле космодрома имени А. Нортон. Рука судорожно сжимала личную карту с моими данными об окончании лётного училища, и теперь я направлялся к автомату-психологу, который должен был - проанализировав мою психоматрицу направить меня к наиболее подходящему экипажу. Дабы я мог гармонично вписаться в уже сложившийся экипаж. Данному моменту предшествовало много событий. Во первых - человечество уже около тысячи лет как расползлось с Земли и колонизировало большую часть галактики. Обнаружили других разумных, но жить с ними мирно не получилось.
        РУДАКОВ АЛЕКСЕЙ
        ЗАПИСКИ ПИЛОТА. ТРИЛОГИЯ ЗАПИСКИ ПИЛОТА (КНИГА 1)
        Глава 1
        Повествующая откуда ноги растут.
        Прохладным летним днём года 3.300 a.d. я вступил на лётное поле космодрома имени А. Нортон. Рука судорожно сжимала личную карту с моими данными об окончании лётного училища, и теперь я направлялся к автомату-психологу, который должен был - проанализировав мою психоматрицу направить меня к наиболее подходящему экипажу.
        Дабы я мог гармонично вписаться в уже сложившийся экипаж.
        Данному моменту предшествовало много событий. Во первых - человечество уже около тысячи лет как расползлось с Земли и колонизировало большую часть галактики. Обнаружили других разумных, но жить с ними мирно не получилось. Повоевали и накостыляли им так, что эти таргоиды убрались в свои неведомые дали и уже около трёхсот лет носа не казали.
        Успешно отметив победу над чужим разумом, земляне тут же переругались - не могли решить кто же теперь будет за главного. Ну, всё как обычно. Некогда монолитное сообщество раскололось на несколько группировок.
        Аристократия - те, кто считал себя таковой, быстренько нарисовали себе гербы, придумали-возродили дворянские звания и организовали Империю. На Золотой трон, по слухам сделанный из цельного золотого астероида, уселся бывший Маршал объединенных Земных сил некто Дюваль.
        Его оппоненты, в основном представители среднего военного звена организовали Федерацию, а т.к. не смогли договориться и лидерстве учинили у себе Сенат с регулярными выборами.
        Третью силу, точнее силы - представляли различные тыловые службы, счастливо оказавшиеся на окраине шедших боевых действий и благодаря этому сохранившие свои небольшие структуры. Пока большие дяди кроили галактику под себя, они быстро объединились и провозгласили Альянс. Благодаря своей удалённости они успешно отбили несколько атак молодой Империи и Федерации и добились признания со стороны основных игроков.
        Так же на карте галактики присутствовали различные кланы "свободных людей", различный "независимых" и прочих - представленных в основном бандами дезертиров, уклонистов, военных преступников и прочих подобных личностей. Данный расклад сил оказался, как ни странно весьма устойчивым и просуществовал все те 300 лет без особых изменений.
        Во вторых - родился я. На самой обычной планете, максимально удалённой от всех галактический потрясений. В дыре короче. В нашей дыре народ гордился, тем, что за прошедшие 300 лет в ней ничего не изменилось. И не изменится и в будущем. До начала той войны моя планета была резервно вспомогательным центром подготовки пилотов и складом различного хоз-быт барахла. Ни один из кораблей Таргоидов таки и не появился в нашем секторе. При последующем разделе галактики так же ни кто про нас не вспомнил и мы так бы и остались забытыми если б уже после того как всё устаканилось наш тогдашний руководитель не решил бы отправить запрос в бывший центр - с запросом как жить дальше. Бывший центр оказался на территории Федерации, что закономерно привело к тому что мы стали числиться как планета Федерации. И именно что числиться, так как ни кто из больших Начальников нас и не посетил, ограничившись отпиской - типа платите налоги как и раньше. Единственное, что было новым - нас подключили к вновь созданной новостной системы Галнет. На этом все изменения на последующие 300 лет и закончились. На моё счастье.
        Новые власти не стали закрывать пилотскую школу и даже изредка присылали нам новые модели кораблей и запасных частей. Правда это происходило не часто. Совсем не часто. Тренажёры так же были древними, ПР в них давным давно устарело, но силами энтузиастов всё это ещё работало. Вот туда я и двинул после окончания стандартного курса обучения.
        Не то что бы меня манили просторы космоса, но альтернатива - проработать всю жизнь на планете фермером или инженером, ну как то совсем не радовала.
        Перед глазами был пример родителей, уважаемых людей, честно и степенно трудившихся на производстве, имеющих все возможные блага - в строгом соответствии со своими заслугами перед обществом.
        Не то что я был против подобной схемы мироустройства - всё было по честному, но скучно. Ну что мне светило ? Окончил стандартный образовательный цикл, далее светило стандартное профессиональное образование по одному из планетарных производств и - стандартная трудовая карьера. На заводе где трудился отец или мать. Годам к тридцати - звание мастера, к пенсии - инженера, может быть даже Главного Инженера Завода. После тридцатника - плановый брак с какой то местной девчушкой, потом детишки и - и всё. А душа просила приключений, новый ощущений, хотелось увидеть невиданные звёзды, подышать воздухом чужих планет. Короче - обычная юношеская романтика, увы, недоступная при моём, запланированном свыше, образе жизни.
        Наверное, если бы на планете не было того старого центра подготовки пилотов, я бы и стал очередным уважаемым винтиком производственной цепочки.....но центр был и с его микро космодрома регулярно взлетали учебные корабли. Не скажу что моё решение стать пилотом вызвало одобрение родителей. Нет - мне пришлось выдержать кучу упрёков и критики в свой адрес. Тут я мог и сдаться, всё же Родители вели слаженную атаку, но положение спасло всё то же юношеское упрямство и в конце концов меня отпустили. Как я сейчас понимаю - с тайной мыслью, сам обломается. Но - не обломался и вытерпел весь четырёхлетний курс подготовки.
        Не могу сказать что он был сложным, скорее задача ставилась отбить у потенциальных пилотов всякое желание покинуть родную планету. Все четыре года мурыжили нас конкретно - выжимали на центрифугах, заставляли месяцами жить в невесомости, кормили древней дрянью с довоенных складов. В паре слов расскажу о наших мучениях.
        Первый курс был посвящён нашему физическому состоянию. Тут были изматывающие кроссы в скафандрах, причём мучители отключили систему кондиционирования, были центрифуги и разбор конструкций кораблей. На этой стадии отсеялись первые курсанты, решившие что любоваться звёздами можно и в тур поездке.
        На втором нас вывезли на нашу орбитальную станцию и поселили в невращающейся секции. Понятно - нет вращения - нет псевдо гравитации. Так что весь семестр мы болтались в невесомости. И если поначалу это было весело, то уже спустя несколько дней наш состав понёс новые потери - не каждому удавалось победить банальный сортир в невесомости. А отмывание, после неудачного посещений заветного кабинета "00" так же было не простым делом. Питание из древних тюбиков - на некоторых ещё сохранялась довоенная маркировка, так же проредила наши ряды. Те же кто выжил к концу семестра опять испытали на себе все прелести физ подготовки.
        Зато третий курс поначалу обещал нам много интересного. Начали мы с изучения основного корабля - Сайдвиндера. Это была наиболее распространённая в галактике модель. Простая и надёжная. Но и тут нас ждал облом - мы то ожидали полётов, а нас обрекли на копание в его потрохах, осваивание полевого ремонта и изучение его узлов. На наши вопросы - а когда уже начнутся полёты, преподаватели туманно отвечали - что вот как только изучим мат часть - так сразу. И опять многие не дожили до этого "сразу". Целый семестр перед нами висела морковка - кто сдаст все зачёты по потрохам Сайдвиндера - тот получит допуск к полётам. Сдали. Кто смог. И - получили следующую. Типа на последнем курсе будут полёты.
        И на четвёртом мы начали летать. Вокруг станции. Отрабатывали взлёт - посадку. Отрабатывали патрулирование в составе звена. Даже каботажные полёты - от нашей станции до соседней.
        Несмотря на наличие бортового вооружения - пострелять на не дали. На все наши вопросы отвечали :
        - А зачем это вам ? Сейчас войны нет, сектор мирный. А если что - вон полиция есть. Они и прилетят.
        Так что вся наша подготовка свелась к не напряжным полетушкам. Но это было уже хоть что то.
        Всё же когда ты сидишь в кабине пусть крохотного, но независимого кораблика и только от тебя зависит куда он двинется - эти чувства с лихвой компенсировали все предыдущие годы мучений. Те немногие из нас которые дожили до этого момента отрывались по полной и увы - те кто терял голову были отчислены по причине "лётная недисциплинированность". К счастью мне удалось этого избежать и я попал в скромное число выпускников. До финиша нас дошло около двух десятков, при том что на первом курсе нас было около трёх сотен.
        На выпуске нам - вместе с прощальными словами нам выдали личные карточки пилота. Эдакий паспорт, куда уже были занесены наши физические и психологические данные. Перед нами раскрывался, наконец то, весь космос - с одним ограничением. Психологический контроль. Этот судья был неподкупен, по крайней мере так нам втолковывали, и был Судьёй высшей инстанции для начинающих пилотов. Он сравнивал наши учебные успехи, наши психологические портреты, привычки и направлял нас туда, где наши таланты или их отсутствие могли наиболее полно раскрыться. По договору всех Сил галактики новые пилоты имели равный шанс попасть на службу Федерации или Империи или куда ещё.
        Согласно неписанной традиции на свидание с психологом шли по одному и секрет назначения действительно оставался секретом. Если же ты был не согласен с назначением - ты мог ему и не следовать, но это навсегда закрывало от тебя путь в космос.
        Как я и не оттягивал этот момент - пришла и моя очередь.
        В душе я, как и все выпускники, надеялся получить направление либо в действующий флот - где, с учётом мирного времени карьера шла ровно по выслуге, либо в крупную транспортную компанию - это давало шанс посетить дальние уголки изведанной галактики. Немного ниже по престижности шло назначение в картографическую службу. В ней ты мог облететь массу звёзд в поисках неисследованных систем и заработать приличные деньги, заодно увековечив своё имя на карте, но мог и сгинуть - выпрыгнув около чёрной дыры или сверх гиганта. Рулетка.
        Так что - зажав в потной ладошке свою карту я подошёл к Судье.
        Сунул карту. Аппарат загудел и задумался. По моим ощущениям думал он долго - минут пять, я уж решил что он завис. Уже начал оглядываться в поиске техника, как Психолог зажужжал своими потрохами и выплюнул мою карту вместе с распечаткой первого назначения.
        Странно, но эмблема Федерации или Империи отсутствовала. Увы, большие дяди от меня отказались. Эмблем малых Сил так же не было. Строка ниже - где должна была быть эмблема транспортной компании или иной фирмы, польстившейся моими талантами - так же была пуста.
        Единственной заполненной была строка с указанием типа рекомендованного корабля. Там красовалось одно слово - Сайдвиндер.
        Всё. Более ничего.
        И что это должно означать ? Чешу затылок и иду отлавливать техника. Благо курилка рядом, а в ней ясно видны несколько техников в серых комбезах.
        - Извините, говорю, - помоему Психолог того, сломан.
        Наверное мой вид сказал им больше чем слова - они даже ржать не стали а молча поднялись и подошли к аппарату. Прогнали тесты.
        - Нет, всё верно, а что случилось то ?
        - Вот, - протягиваю им распечатку. Один изи них взял, покрутил в руках, посмотрел на свет и передал дальше, по кругу. Когда все вдоволь изучили и вернули мне, один, наверное наиболее авторитетный огорошил меня.
        - Ты, паря попал....Конкретно !
        - К-Куда ?
        - В вольные пилоты. Станция обязана теперь выдать тебе этот Сайдвиндер, одну заправку и .... И всё.
        - И куда мне дальше ?
        - Да куда хочешь. Космос большой.
        Сказать что я был в шоке - это ничего не сказать. А вы встаньте на моё место. Только выпустился, ждал карьеру, полётов, исследований - и что ? Как котёнка в пруд. Либо барахтайся и плыви, либо тони - в смысле забудь про звёзды и сиди на поверхности. Обидно стало - аж до слёз. И страшно. Я ж маленький, залёный а космос то он....уххх !
        - Да не бойся ты ! - начали меня успокаивать техники, - это же лучший выбор ! Не на дядю горбатиться а сам. Да хоть с каботажа начни - транспортных заявок море висит. Не жирные - жирные куски у корпораций, но на хлеб с маслом хватит.
        - Да ?
        -Да ! Пошли лучше твой кораблик посмотрим. - говорит мне обладатель роскошных усов, судя по всему он - в этой банде старший. На нагрудной бирочке его комбеза значится - Ст. тех. Янсен.
        Судя по всему этот Янсен решил взять надо мной шефство - он решительно отобрал у меня пилот карту и возглавил наше шествие.
        По пути мне завизировали пилотскую карту - теперь я был полноправным обладателем лёгкого истребителя. Зашли в мед центр - оформили мед страховку и договор клонирования с моментальным переносом сознания. Привязали её к кораблю. В отделе соц страхования оформил полис молодого пилота - право на бесплатное предоставление корабля, аналогичного утраченному и ещё кучу бумаг. Про это нам в лётной школе не рассказывали, а зря - это было поважнее знаний об устройстве реактора. Если бы не техники - так и полетел бы безо всех нужных бумаг.
        Наконец добрались и по посадочной платформы. На ней красовался новенький Сайдвиндер.
        Тут картинка Љ 1 - Сайд на платформе.
        Наконец добрались и по посадочной платформы. На ней красовался новенький Сайдвиндер.
        Новенький. Мой. Мой первый корабль. Совершенство. Любовь с Первого взгляда.
        Осторожно обошёл его.
        - И...и что - он мой ?
        - Твой. Только с завода. Уже на твой ключ настроили. Владей !
        Не утерпел и залез в кабину. Вдохнул запах новенького пластика. Активировал системы.
        Работают !
        Вылез.
        - И что - могу лететь ?
        Ржут и кивают.
        - Лети куда хочешь, только вот совет ?
        - Д-да ?
        - Ты информацию по нашей системе почитай, ознакомься с реалиями.
        - А что ? Я ж летал тут - на практике.
        - Ну, паря, практика это одно, тогда вас прикрывали, а вот когда ты один....
        С сожалением вылезаю из кабины и бреду в общагу, постоянно оглядываясь на своё богатство, одиноко стоящее на платформе....
        Глава 2.
        Первые шаги
        Заблаговременно почерпнув из разных источников ценных знаний о боевой составляющей вселенной (и ощутив зуд приключений в известной части тела) я понял что готов бросить вызов враждебной вселенной.
        Как вы помните - своё корытце я оставил на станции.
        Забираюсь в кабину своего собственного корабля. Это. Мой. Корабль. И на нём я могу лететь куда угодно ! Меня переполняет чувство восторга.
        Даю команду на взлёт. Медленно опускаются грузовые аппарели, втягивается в стену ангара трап и лёгкий толчёк сообщает мне что мой Сайдвиндер отделился от поверхности посадочной платформы.
        Кладу свои слегка дрожащие руки на рукояти управления - на джой и ручку газа. Так....как это было при обучении ? Чуть-чуть прибавляю газку и плавно тяну джой на себя.
        Корабль начинает двигаться ! Я - лечу !!!
        Бууухххх.....ХХРррррррзззззззззиииииииикккк ! Противный мерзкий скрежет оглушает меня.
        Что за ? Я явно за что то зацепился. Но чем ? Как ? Обо что ? Я же - лечу ?! Уже в полёте ?!
        Ещё немного задираю нос корабля и прибавляю газу - скрежет прекращается. Уфффф.......но что это было ?! Хотя...прекратился же ? Ну и славно. Может так и нужно ?! Хотя - при полётах в Училище такого не было.
        Приближаюсь к щели шлюза. Какие тут огонёчки по краям красивые - и красненькие и зелёненькие. Симпатично ! Ориентирую корабль по центру прохода и прибавляю газ. На моё счастье никакого встречного движения - я спокойно выползаю из Станции и оказываюсь в открытом пространстве. Выжимаю газ до полного - ну, сейчас полетаем !
        И действительно - станция начинает отдаляться. Вот только медленно как то.
        Смотрю на спидометр. Странно - всего около 70 узлов, ну или в чём тут скорость меряют. Очень странно - насколько я помню ТТХ/ТТД этого кораблика - он за сотку давать должен. А тут всего то....
        В панике осматриваю индикаторы и различные шкалы. Вроде всё нормально. Сбрасываю скорость до нуля, проверяю реверс - всё нормально, вот только скорость...скорость по прежнему никакая.
        А может мне бракованный корабль подсунули ? Типа нуб же, и так схавает ?
        - Компьютер - спрашиваю, а у нас всё нормально? Ну то есть - все системы функционируют штатно ?
        - Все системы функционируют штатно.
        - А скорость где ?
        - Все системы функционируют штатно.
        Гад железный.
        - Компьютер, как мне увеличить скорость ?
        - Для увеличения скорости корабля необходимо перевести рукоятку управления газом в .....
        - Знаю, знаю ! А быстрее как ?
        - Вопрос неясен. Открыть полётную инструкцию ?
        Чёрт чёрт чёрт !
        - Давай.
        На лобовом стекле загорается оглавление полётной инструкции. Так. Взлёт - ну это мне не нужно, я уже типа лечу, переход на сверхскорость, переход в гиперпространство - ну это пока мне рано. Ага вот - полёт и маневрирование в обычном, не сверхскоростном / гипер режимах.
        Тыкаю в заголовок и передо мной разворачивается стена текста с картинками. Ну посмотрим.
        Так - газ - верно, джой - угу,....индикаторы скорости, радар, управление маневровыми.
        Хм....всё верно. Просматриваю раздел до конца. Ничего полезного. Далее идёт раздел посвящённый переходу на сверхскорость.
        Поднимаюсь в начало раздела. Нет - всё верно сделал. Прокручиваю текст вверх - в раздел взлёт.
        Но и тут ничего особенного.
        Картинка, схематическая, площадки, как взлетать, как определить направление движения.....о как ? И тут полосы движения ввели ? Эммм.....это значит я на красный пёр ? Прокатило - но нужно по аккуратнее, в дальнейшем. Ничего путного.
        Просматриваю картинки заново. Площадка, коридор к шлюзу, индикаторы кабины. Хм....а скорости то - нет !
        Внезапно обращаю внимание на обведённые рамочкой три индикатора в нижнем правом углу кабины. На рисунке только один обозначен как включённый.
        Ищу их взглядом в кабине - ага, вот они. Странно, но у меня два из них светятся светло синим.
        Читаю подписи.
        - Управление посадочными опорами,
        - Индикатор блокирующей массы,
        - Грузовой люк вкл/выкл.
        В моём случае первые два и работают. Упс...это что - я с выпущенными лапами взлетел ? Ой позорище....ой нуб.....стыдоба.....Шарю по панели в поисках нужных тумблеров.
        Щёлкаю одним - и к двум первым добавляется открытый люк.
        Ой.
        Закрываю.
        Ещё пара минут и при помощи инструкции нахожу нужные кнопки.
        Уфф...есть. Мой кораблик резко прибавляет скорости - 70....80.....100.....110... Получилось, я отлетаю от станции и гаснет индикатор блокирующей массы. Всё - теперь я готов к прыжку !
        Ну или хотя бы к переходу на сверхскорость.
        Жму кнопку перехода.
        - Начата подготовка к переходу на сверхскорость ! - рапортует комп.
        Отлично ! Откидываюсь в кресле и ёрзаю в нём устраиваясь по удобнее. Тесное оно какое то. Надо подлокотники того - поправить....
        - Внимание ! Начата подготовка к переходу на сверхскорость !
        - Ну да, ну да.
        - Продолжается подготовка к переходу на сверхскорость !
        - Что долго то так ? И это мне кажется или теплее стало ? И какой то дымок над панелью управления ? А это что моргает красным ?
        Чего не переходим то ? Может форсаж включить нужно ? Типа толчок стартовый нужен ? Жму форсаж.
        - Критический нагрев ! Перегрев систем !
        Что ?! Ищу глазами индикатор нагрева. Мешает дым в кабине. Машу руками пытаясь его разогнать - ага, вот он, слева от радара.
        Что ? 170 градусов ?! 190 ? Что за ......
        Ба-Баххххх !
        Слепящая вспышка заставляет меня зажмуриться. Открываю газа.
        Эммм.....где это я ? Где мой корабль ?
        Я лежу на койке и - судя по характерному запаху, в медчасти.
        - Ну-с, молодой человек. - надо мной склоняется кто то в белом халате, - как мы себя чувствуем ?
        - Ээээ...доктор ?
        Человек кивает.
        - Ааа.....что ? ....ээээ.......где ? Не понимаю...
        - Всё нормально. Не переживайте. Ваш корабль был уничтожен и вы умерли. Всё штатно, не переживайте.
        - Как уничтожен ? Кем ?
        Доктор разводит руками - Ну я не знаю, как выйдите отсюда, проверьте логи. Для меня ясно что вы умерли в космосе и ваше сознание перенесли в этот клон. Вы же военный ?
        Киваю - бывший.
        - Ну вот. Стандартное дополнение к военному контракту, пожизненное клонирование. Не переживайте.
        - А мой корабль ?
        Он опять разводит руками.
        - Увы, информации у меня нет. - он просматривает что то на своём планшете, - Ну-с....вы в полном порядке и можете идти. И будьте аккуратнее. Мы то вас восстановим, но нервное напряжение вещь неприятная, советую вам несколько дней отлежаться.
        Благодарю доктора и выбираюсь из мед центра.
        Отлёживаться ? Когда меня ждёт космос ? Но я же остался без корабля ? Эх.....недолго музыка играла....
        В самых расстроенных чувствах бреду по станции не разбирая дороги.
        - Эй, нуб, чё грустный такой ?
        Поднимаю голову и узнаю тех же техников, что давеча помогли мне.
        - Ну эта.....вот - вылетел, только в сверх хотел перейти а он как нагреется и как жахнет....
        - Из клона что ль ?
        - Да, - понуро повесив голову отвечаю.
        - И что расклеился ? Корабль жалко ?
        - Угу...он красивый был....первый....мой.
        - Забей. Штамповка. Новый получай и летай дальше. Постой - а груз у тебя был ?
        - Не. Не взял - я освоиться хотел поначалу.
        - Это ты правильно поступил. Ну пошли - логи твои посмотрим.
        И вся толпа конвоирует меня к терминалу.
        - Ключ давай, - командует старший, Уже знакомый мне, седоусый Янсен.
        Вот ему что - делать нефиг ? Шёл бы работать, так нет - тут околачивается....
        Протягиваю ему пилот ключ - он его всаживает в щель считывателя.
        - Так.....это нас не касается, это твои личные разделы - персоналка только по ДНК откроется, - он заодно поучает меня. Вот - смотри. Он показывает мне одну из плашек меню.
        - "Статистика вылетов" - читаю.
        - Давай, - он подбадривает меня и я тычу в неё пальцем.
        Дальнейшие пол часа стали для меня пыткой. А для техов - свежим выпуском передачи "Вокруг Смеха"
        - Шасси то, шасси убирай - орал один,
        - И как ты в шлюз то пролез с лапами в раскоряк ? - глумился другой.
        - На красный попёр, гляньте !
        Мои поиски кнопки убирания шасси и открытие люка так же было высоко оценено ими.
        Ну а когда я начал поджариваться - народ разошёлся во всю.
        - Ах-ха-ха......нуууб. Кресло править при разгоне стал !
        - ЛОЛ ! Локтём...эвон как раскорячился, локтём то газ сбросил.
        - Не, паря, - хлопая меня по спине, сгибался от смеха ржал громче других Янсен, - ну ты дал...газануть форсажем при переходе на сверхскорость ! Ну повеселил !
        Финальный взрыв веселья был вызван моими паническими размахиваниями руками - когда я дым разгонял.
        Отсмеявшись техи поволокли меня в бар.
        - Ну - с почином тебя ! - пододвинул ко мне стопку старшой.
        - С каким ?
        - Как же ?! Угробил первый свой корабль, обновил клон ! Да не парься - все через это проходили.
        Присутствующие закивали головами - типа да, всё так, верно.
        - Да вы хоть объясните - что я не так сделал ?!
        - Ты скорость при переходе убрал. А модуль перехода на сверхскорость греет корабль жуть как. Да ты ещё и форсажем подогрева добавил. Вот и рванул кораблик то твой.
        Начинаю понимать.
        - А делать то что ? В смысле - правильно то как ? Ну - переходить ?
        - Тапок в пол и ходу !
        - Что ?
        - Газ до упора и делов то. Ты только убедись что твой корабль не нагрет, ну сверх меры то. Иначе - если и не бумкнешь, то модули подпалишь точно.
        - А этот перегрев - он как то лечится ? - спрашиваю.
        - Легко ! Ставь модуль распределения энергии нормальный, а не тот заводской хлам. И будет счастье тебе. И нам - работа !
        - И сколько такой модуль стоит ? - спрашиваю.
        - У всех кораблей по разному. Для Сайда твоего в пределах десятки-пятнашки косых, для разведчика дальнего - Аспа пару сотен, для Анаконды - думаю лямов тридцать-сорок.
        Ого.....а у меня всего то одна тысяча в кармане.
        - Спасибо, мужики, побегу я - хочется уже нормально кораблик обкатать.
        Мне желают удачи и я сбегаю к своему новому-два кораблю.
        Тут картнка Љ 2 : Сайд, вылетающий со станции (с кольцом)
        Проскальзываю шлюз - держась ближе к зелёным огонькам.
        Взлетаю и пока корабль медленно ползёт к зеву шлюза жму кнопку шасси.
        Клац !
        - Посадочное шасси убрано - рапортует комп.
        Кораблик приободряется и начинает двигаться быстрее.
        Проскальзываю шлюз - держась ближе к зелёным огонькам.
        Отгребаю от станции по дальше, врубаю полный газ и жму переход на сверхскоростной режим.
        - Внимание ! Начата подготовка к переходу на сверхскорость !
        Так......слежу за индикатором температуры - столбик начинает ползти в верх.
        60 градусов.....65......
        - Начат обратный отсчёт ! 4......3.....
        А температура всё растёт - 80....87.....92...
        - 2.....1.....Прыжок !
        Звёзды смаргивают и растягиваются в линии, это длится краткий миг и мне предстаёт вид системы в новом образе. Компьютер заботливо дорисовывает орбиты планет и их спутников - глазом их не увидеть, но так становится понятно где они. Верчу головой.
        Красота !
        Слева от меня ярким жёлтым огнём горит шар солнца. Справа откатывается за корму планета, на чьей поверхности прошла вся моя жизнь. Шевелю джой и корабль послушно маневрирует ! А ведь получилось ! Я в космосе и лечу ! Класс !
        Осматриваю пространство в поиске - куда бы смотаться. Ага....вот какая то отдалённая система. Дистанция - аж полторы тысячи световых секунд. Отлично - нацеливаюсь не неё.
        Интересно....полторы тысячи секунд - это сколько в привычных км будет то ? Если свет проходит триста тысяч км в секунду, то полторы тысячи он пройдёт....пройдёт за....
        Запутываюсь во всех этих миллионах-миллиардах. Ясно что - далеко. Смотрю на экран.
        Что за дела ? Дистанция 8 тысяч ? Была же меньше ? Как это возможно ?
        Я что - опять что то не так сделал ? Нужно остановиться и подумать.
        Задним числом могу с уверенностью сказать - что подумать было верной идеей. Именно - сначала подумать а потом останавливаться. Но увы - мы все сильны именно им - задним умом.
        Так что я - не додумав резко и решительно нажал выход из сверхскорости. Комп только пискнул :
        - А вы точно хотите прервать полёт ? - но я не дал ему шансов что либо изменить продолжая тыкать кнопку выхода.
        - Внимание ! Аварийная остановка !
        Хрясть ! - меня чувствительно - даже сквозь шлем, прикладывает головой, точнее шлемом - а потом головой о лобовой обзорный экран.
        Оххххх......что это так меня ? И почему ?
        Твою ж мать ! Я же не пристегнулся ! Вот и выбросило из кресла. Усаживаюсь и пристёгиваюсь.
        - Внимание ! - господи, да как же он достал !
        - Внимание ! В следствии аварийной остановки получены повреждения корпуса. Целостность корпуса нарушена !
        Осматриваю индикаторы - минус десять процентов прочности. За-ши-бись ! И на какие шиши мне ремонтироваться ?
        Снова лезу в Полётную инструкцию. Раздел сверхскорость.
        Ага - для предотвращения повреждений при выходе из режима необходимо заблаговременно снизить скорость до допустимых пределов. При достижении оптимальной величины загорится индикация безопасного выхода.
        Тьфу ты ! И куда я всё время спешу ?
        Ложусь на курс к станции. Аккуратно разгоняюсь и перехожу на сверхскорость. Увы - не надолго.
        Внезапно вокруг моего кораблика вспыхивает какое то сияние. Как будто миллионы крохотных сверкающих точек. Красиво !
        - Внимание ! Обнаружена попытка блокировки сверхскоростного режима !
        Это ещё что ?!
        На экране вспыхивают два индикатора-столбика. Синий и Красный. А в пространстве - перед кораблём змеится какая то кишка.
        - Следуйте туннелем для избегания перехвата, - советует комп.
        Пытаюсь маневрировать что бы удержаться в этойкишке-коридоре, но куда там ! Синийстолбик снижается а Красный растёт и как только он достигает максимума шкалы меня выносит в обычное пространство.
        И...и что теперь ? На радаре я вижу ещё один кораблик - он движется ко мне.
        - Ну и кто это у нас тут ? - обращается ко мне пилот того корабля ?
        - Эммм.....извините, - говорю, - а в чём, собственно дело ?
        - Нуб ! - как сплёвывает пилот. - Сдохни нубище ! - и открывает огонь. По мне.
        По мне ? За что ?
        - Эй, мужик ? Ты чего ?!
        - Сдохни ! -и палит из двух стволов.
        Судорожно вспоминаю чему учили и начинаю вертеться. Пару раз он оказывается в прицеле - жму спуск....и ничего ! Я что - безоружен ? Щёлкаю всеми кнопками подряд на джое :
        - Не активирован.
        - Система не подключена.
        - Оборудование в узле отсутствует.
        А щиты то мои уже почти того - ёк !
        - Активировано бортовое оружие.
        Ну наконец то ! И - что я нажал то ? Ладно - потом разберусь.
        Сближаемся и лупим друг по другу.
        - Наши щиты сбиты ! Повреждения корпуса !
        Бросаю взгляд на индикацию состояния корпуса - 83%.
        Противник проходит надо мной, стремясь зайти мне в хвост. А вот фиг тебе ! Врубаю реверс и делаю обратную петлю - он вплывает в мой прицел. Зажимаю спуск и мой единственный лазер разрождается очередью импульсов.
        Ага ! Не нравится ! Противник пытается уйти из под огня, но я - играя газом удерживаю его в прицеле, поливая импульсами.
        - Щиты цели сбиты !
        Отлично ! Поймав его в очередной раз в прицел жму спуск - ничего. Что такое ? Осматриваю индикаторы - я сжёг всю энергию в конденсаторе-накопителе. Теперь ждать перезарядки. Цель - словно почуяв что у меня временная пауза рвётся в отрыв. Я - за ней. Хрен уйдёшь ! Жму форсаж и вишу на хвосте. Капаситор - половина заряда есть ! Огонь !
        Его корпус начинает сыпаться. Ещё....ещё....готов !
        Передо мной вспухает шар взрыва.
        - На ваш счёт поступил платёж 100 монет за уничтожение лица в розыске.
        Ого.....а тут так и заработать можно ? Интересно. Правда мой кораблик повреждён но я - в отличии от этого типа всё ещё жив.
        Перехожу на сверхскорость и двигаю назад - к станции.
        Опять перехват ! И откуда тут - в мирном то районе столько гопоты ?!
        Пытаюсь избежать перехвата - кручусь-верчусь пытаясь следовать указаниям своего бортового компьютера - и мне это удаётся. Противник посрамлён и остаётся с носом. Я продолжаю полёт...но одна мысль не даёт мне покоя - кто же это такой наглый ?
        Осматриваю радар - на нём только одна засветка. А ну-ка посмотрим-проверим....
        Делаю петлю и захожу ему в хвост. Сканирую.....Ого. Мастер. Некто Джек Саммер. На Кобре. В розыске. Просматриваю его данные - он числится в этой системе в розыске за многочисленные преступления против Человечества. И награда за его голову тоже солидная - аж целая тысяча монет.
        Эххх...мне б такие деньги.... Но - Мастер и на Кобре. Увы - от такого мне следует держаться по дальше - отворачиваю обратно к станции. Но пилот кобры внезапно маневрирует и выходит мне в хвост. Ой, мамочка...он же сейчас пеня будет убивать. Начинаю вертеться меняя высоту и направление - тщётно.
        - Внимание ! Обнаружена попытка блокировки сверхскоростного режима !
        Снова начинаю выкручиваться но увы - или я где то протупил или он учёл предыдущий опыт моего перехвата - красный столбик-индикатор уверенно растёт и меня, несмотря на все мои старания, выбрасывает в обычный космос. И сразу Кобра открывает по мне огонь.
        - Ну что, нуб, отлетался ? - обращается ко мне этот мр. Саммер.
        Молчу - некогда отвечать, под его залпами мои щиты просто тают - только что было 100%, уже, всего после пары его залпов - 30%. Всё. Это конец.
        Представляю себе сарказм доктора и очередной ржачь Сержа. Ну понимаю что я нуб, что шансов нет...но всё же - обидно !
        Джек использует классическую тактику боя - встречаемся на сходящихся курсах поливая друг друга огнём - просто и надёжно когда ты имеешь превосходство в огневой мощи и прочности щитов. Увы - я в этой схеме безусловная жертва. Нужно что то менять. А что ?
        Внезапно вспоминаю как в Училище мы проводили учебные бои и мой сокурсник - Саваж с 71 дистрикта планеты придумал манёвр. Это, конечно не панацея, но может дать мне шанс по дольше по трепыхаться.
        Сходимся.
        - Наши щиты уничтожены ! Повреждения корпуса ! - надрывается комп.
        Да уж....один проход и от меня остаётся 45%. Ещё один такой заход и я - труп.
        Из динамиков несётся уничижительный смех Саммера.
        - Ну что, нуб ? Штанишки намочил ? Не парься - в мед центре новые дадут.
        Молчу. Не стреляю - накапливаю энергию в капаситоре.
        Мы сходимся на минимальную дистанцию и я врубаю реверс, одновременно резко рву ручку джоя на себя. Мой Сайд начинает задирать нос, сдавая задним ходом. Прожимаю маневровые, заставляя корабль как бы просесть вниз.
        Если смотреть со стороны мой кораблик описывает дугу-петлю, опрокидываясь "на спину" и - из нижней точки начинает движение во след удаляющейся цели. Хорошо что в космосе нет ни верха, ни низа. Для меня - я просто кручусь, загоняя Кобру в прицел.
        Теперь уже - я на его хвосте. Мне хорошо видны его дюзы, пылающие ярко синим огнём.
        Огонь !
        Я зажимаю спуск и мой пульс лазер начинает поливать его корму очередями когерентного излучения.
        - Ты охренел, нуб ?! Теперь я убью тебя медленно - ты будешь долго дохнуть в своей жестянке ! - продолжает угрожать мне Саммер. Увы - у меня нет ни времени ни желания ни возможности ему ответить - все мои силы брошены на то что бы не упустить его из прицела.
        Он жёстко крутится и мне приходится использовать все свои бедные навыки что б не потерять его.
        Внезапно дистанция начинает сокращаться - ага ! Он сбрасывает скорость надеясь что я проскочу над ним и мы поменяемся местами. Фиг тебе ! Сбрасываю скорость и готовлюсь повторить манёвр Саважа - но это оказывается лишним, Кобра резко врубает газ и форсаж, пытаясь разорвать дистанцию. Так же перекидываю РУД в крайнее положение и жму форсаж - дистанция, поначалу начавшая увеличиваться начинает сокращаться. Странно - Кобра то она по скоростнее будет ?
        Продолжаю вести огонь - его щиты спадают и начинает ломаться корпус.
        - 70% целостности корпуса цели, - докладывает мне комп.
        Огня ! Больше огня !
        Кидаю взгляд на состояние капаситора - упс.....ещё немного и придётся делать паузу, осталось менее трети энергии.
        - 54%
        Дистанция не меняется мы летим ровно, изредка Кобра пытается стряхнуть меня с хвоста - но я отслеживаю все его манёвры.
        - Внимание ! На цели активирован модуль гиперперехода ! - докладывает комп.
        Что ? Сбежать решил ! А вот хрен тебе !
        Перекидываю энергию с систем корабля на оружие - полоска заряда капаситора вздрагивает и начинает медленно ползти вверх.
        Огонь !
        Эх...жаль что у меня только один ствол - было бы два.....
        - 32%
        Успеть бы......Намертво зажимаю гашетку.
        - 18%
        Кобра прекращает маневрировать и летит идеально ровно - явный признак того, что корабль уйдёт в прыжок через 5 секунд.
        - 6%
        Огня ! Больше огня !
        - 2%
        Ой обидно то как будет если свалит ! Сжимаю зубы и продолжаю стрелять.
        Ба-Бахххх..... !!!
        В черноте космоса вспухает облако взрыва.
        В черноте космоса вспухает облако взрыва. Я, продолжая стрелять на полном ходу влетаю в него - успеваю заметить проносящиеся мимо покорёженные куски того, что вот только что было Коброй.
        С трудом разжимаю пальцы прекращая огонь - надеюсь я не сломал триггер управления огнём.
        - Внимание ! На Ваш счёт поступил платёж в размере 1.000,- кредитов за уничтожение лица, находящегося в розыске. Для получения награды следует прибыть в системный офис СБ.
        Не - ну не плохо так подзаработал. Считай удвоил капитал за второй вылет.
        Выбираю станцию как цель и перейдя на сверхскоростной режим устремляюсь к ней.
        На сей раз мой перелёт проходит штатно и ни кто не пытается на меня напасть. Выскакиваю в обычное пространство в девяти км. от Станции, сближаюсь и с семи посылаю запрос на посадку.
        - Вам разрешена посадка, пилот. - радует меня приятный женский голос, - Следуйте на восемнадцатую платформу. Вам предоставлено десятиминутное окно для производства необходимых манёвров.
        Аккуратно, с соблюдением полосности, прохожу шлюз и ищу свою платформу. Выпускаю шасси и захожу на посадку. Увы, но первые пару раз проскакиваю мимо центра - приходится подлетать вверх и заново заходить. С третьей попытки мой Сайд плюхается, довольно жёстко нужно заметить, в центр площадки.
        Йееессс ! Я сделал это ! Краем глаза вижу как ко мне выдвигаются решётчатые фермы сервисных служб. На конце одной замечаю фигурку в скафандре - она машет мне рукой.
        Вылезаю из кабины - рядом плюхается тот человек в скафандре. Его шлем открыт и я узнаю всё того же Янсена.
        - Ого ! А сильно тебя потрепало - он обходит мой Сайдвиндер рассматривая дыры и подпалины корпуса. - Ремонт нужен. Ты как - потянешь ? Финансово ?
        Я киваю - угу, я там, - кивок в пространство, подзаработал малость.
        Он вопросительно приподнимает бровь.
        - Ну двоих завалил.
        - Да ну ? - он явно удивлён.
        - Они первые напали ! Я защищался !
        - И сколько дали ?
        - Сотку и тысячу.
        - Молодец ! - Янсен одобрительно кивает. - Ремонт у тебя копеечный. Ещё и останется. Что ставить будешь ?
        - Не решил ещё, - отвечаю. - Не знаю.
        - Ну ты иди, получай свою награду, а мы пока приведём твой Сайд в порядок. - он утыкается в планшет, раздавая команды. Повинуясь им оживают какие то фермы, начинают суетиться ремонтные дроиды и я понимаю что являюсь тут лишним.
        Двигаю в конторку СБ Станции - сверяюсь с планом станции и направляюсь в административный сектор. В указанном на плане месте нахожу обычную скромную дверь с неприметной табличкой - СБ. Всё, более никаких пояснений. Стучусь.
        Из за двери раздаётся приглушённый голос.
        - Да ?
        Отворяю дверь и вхожу. Моему взору предстаёт крохотная, бедная коморка - вся мебель в стили минимализм. Хотя и мебели то тут практически нет - стол, пара стульев - на одном сидит хозяин кабинета и стеллаж с бумагами. Замечаю висящий на стене китель с нашивками суб-лейтенанта.
        Разворачиваю, выпячиваю грудь - всё же сколько времени нас на строевой гоняли и чётким шагом захожу в кабинетик.
        - Здравия желаю, господин лейтенант !
        Он морщится и устало смотри на меня.
        - Что у Вас ? - устало спрашивает он меня.
        - Я, это, извините, за наградой пришёл.
        Он протягивает руку и я с готовностью её пожимаю. На середине пожатия лейтенант выдёргивает руку и бухтит :
        -Карту давайте.
        - Извините, я думал.... - протягиваю ему свою пилот-карту.
        - Думать не нужно, за нас начальство думает, - он берёт карту и суёт её в какую то щель на столе.
        - Так. Ну посмотрим. Вылетов - два. Побед две. Ну.....угу, первая - да, ясно, вторая - хм....интересно. И как же вы, - он переводит взгляд с экрана на меня, - как же вы умудрились его завалить ? Всё же известный, так сказать, наглец был, да.
        Начинаю объяснять - Ну он на меня и на сближение, я тогда вот так уклонился, - пытаюсь руками изобразить течение нашего боя. Клерк некоторое время задумчиво смотрит на меня и прерывает мой рассказ как раз на том месте где я рассказывал о своём "С" манёвре.
        - Это был риторический вопрос, молодой человек. Мне все эти ваши, - он что то изображает ладонями, - манёвры, - он кривится в непонятной гримасе, - не интересны. Ну победили - молодец. Награда переведена на ваш счёт. Я вас более не задерживаю.
        Я молча кланяюсь и удаляюсь. А староват он - для субчика. Интересно, за какие грехи его сюда сослали ?
        Проверяю счёт - всё чётко, мои активы пополнились ровно на 1.100,- монет. Теперь оплатить ремонт и я готов к новым приключениям. Иду к Сайду.
        В доке кипит работа. По поверхности кораблика ползают дроиды и что то отскрёбывают, полируют, сверкают огни сварки.
        - Ну ты крепко кораблик уделал, - говорит мне Янсен. Он сразу подошёл ко мне и сейчас стоит рядом протирая руки какой то ветошью.
        - В принципе ничего критичного, в основном броню тебе продырявили, но эти дырки мы уже залатали. Внутренние модули в норме, так, кое-где подпалило, не критично. Ты рсскажи - где ты так нарваться то сумел ?
        Я рассказываю - уже подробно и с деталями о своём вылете, он слушает внимательно, не то что тот недо-лейтенант.
        - Послушай меня, - когда я закончил свой рассказ, говорит он мне, - Ты так больше не нарывайся. Как видишь перехват - сбрасывай газ и потом уже, как выдернут - сразу всю энергию на двигло, форсаж и ходу.
        - А зарабатывать как ?
        - Попробуй в астероидном поясе. Там конечно крутиться нужно, но там и полиция постоянно дежурит. Ты, главное, сам в драку не лезь - ты смотри за общей картиной. Как только полиция начнёт кого то бить - ты к ним присоединяйся. Им поможешь - они это любят, примелькаешься - глядишь и тебе помогут, когда горячо станет. Усёк ?
        Я киваю.
        Ну что же - план на следующий вылет ясен. Теперь - отдохнуть и готовиться к новому вылету.
        Глава 3
        Все современные капиталы нажиты незаконным путём.
        Утро началось бурно.
        Прежде всего я побежал осваивать честно нажитые средства - тратить короче.
        Немного поплутав по Станции я нашёл станционный привоз, гордо именуемый "Натуральной Биржей". Чего тут только не было ! И различные продукты - начиная от контейнеров с охлаждённым мясом и заканчивая экзотическими пятнистыми лангустами с системы LTT 23-1371 и различные минералы, драгоценные камням, масла, благовония, лаки, технологические новинки - короче было всего много. Наверное я бы потерялся среди всего этого многообразия - но на моё счастье заботливые проектировщики сего базара озаботились расстановкой столбиков-справочных на каждом перекрёстке.
        Так что немного поблуждав и поглазев на диковинки - и успев в очередной раз осознать себя нищебродом я направился в оружейным рядам.
        Уж не знаю по какой причине, но смутно догадываясь что это было сделано неспроста я, по пути к заветным стеллажам с оружием был вынужден пройти по рядам с живым товаром.
        Да-да. Рабы, они самые. Если вам кто то скажет что в Федерации нет рабства - плюньте ему в глаза ! Есть ! И вполне себе процветает - неужто вы поверили что Федеральные олигархи, в угоду каким то высоким моральным принципам откажутся от такого бизнеса ?! Особенно - если их прямые конкуренты из Империи им занимаются. Вы поверили ? Ну-ну. Люди то везде одинаковые.
        Хотя рынок доказывал обратное - тут были люди всех цветов кожи, роста, веса и фактуры.
        - Капитан, - обращался ко мне один из продавцов, - купи себе денщика, вот погляди - он выталкивал ко мне рослого и мускулистого мужика, - глянь какой здоровый, сильный, будет твои чемоданы таскать, сапоги чистить !
        - Я не капитан и сапог у меня нет, - отбивался я.
        - Станешь ! С таким слугой точно говорю - Генералом будешь !
        В другом месте меня уцепил за комбез весьма активный толстячёк.
        - Эййй......молодой-красивый, зачем один ходишь ? Зачем скучаешь ? Иди сюда, Ги де Ришь развеет любую печаль-тоску ! - он разворачивает меня лицом к подиуму, а на нём....
        Такого количества обнажённого женского тела я и в порно не видел. Не, видел, то есть нет, конечно. Но тут было на что взглянуть - практически обнажённые красотки сладострастно изгибались, прикусывали губки, глубоко вздыхали - отчего их прелести соблазнительно колыхались и томно вздыхали многообещающе глядя на меня из под при опущенных век и всё это под негромкую вязкую музыку - краем сознания, совсем маленьким краем - остальное переключилось на красоток я удивился, откуда тут музыка ?
        Но развить эту мысль не смог - уже больно завлекающее двигались эти создания. Одна из них плавно нагнулась, да так что её весьма приличные ээээ.....вторичные половые признаки оказались уж совсем близко от моего лица. Я с большим трудом перевёл глаза в сторону - и поверьте, это было не легко ! Точнее попытался - в сторону, но в этот момент красотка резво откинулась назад так, что мне представился её живот и всё ниже него. А там - только узенькие трусики и.... и бирочка с ценой.
        Ого ! Увиденные там цифры моментально охладили мой энтузиазм - с моими то финансами я разве что только поглазеть и мог !
        С трудов приняв более менее вертикальную позу - признаюсь меня повело туда я начал вырывать свой рукав из лап торговца.
        - Не нравится ? - озабочено протянул де Ришь, - ну у меня и по моложе есть - показать ?
        Но я ужя вырвался от него и с независимым видом двинул в сторону оружейных рядов.
        - Эй, погоди ! У меня и мальчики есть !
        Ускоряюсь.
        - Да не спеши ты ! У моего брата, почтенного Загреба и животные есть ! На любой вкус !
        Старательно делая вид что это всё не ко мне сворачиваю в ближайший проулок между киосками и магазинчиками. Уффф....нужно отдышаться, прийти в себя и искать себе второй ствол на мой Сайд. А вот уже с ним - я заработаю достаточно средств что бы ту....того. Когда-нибудь - когда разбогатею , то точно. И тогда я с ней.....
        От подобных сладких мыслей меня отвлекла витрина с демонстрирующимися в ней моделями различного оружия для кораблей. На экране рядом крутили рекламные ролики - на одном Орёл залпом из трёх стволов взрывал Кобру, на следующем тяжёлый грузовоз Тип-9 своими турелями разваливал атакующего его Фер де Ланса.
        - Интересуетесь ?
        Оборачиваюсь - рядом стоит мужик с глянцевым журналом в руках.
        - Ну да, оружие ищу.
        - Корабль ?
        - Сайд.
        Он вздыхает - на Сайд много не поставить, пройдёмте ко мне, покопаемся. Я - Пит, хозяин данного заведения.
        Заходим.
        - Ну, что вы планируете поставить на ваш кораблик ?
        - Я, собственно и не знаю - у вас тут такой выбор, - тяну я, обводя взглядом небольшой торговый зал. Из всей мебели в зале присутствует только голопроектор по центру и небольшая конторка в уголке. Пит кивает мне на голопроектор и я вставляю пилот-карту в щель.
        Над проектором появляется мой сайд в его нынешнем состоянии - к счастью уже в отремонтированном. К моему стыду снизу высвечивается и мой баланс - аж все 2.100 монет.
        Пит хмыкает - Увы, с вашими средствами я ничего особенного предложить вам не могу.
        - А если не особенное ? Мне бы ещё один лазер, это то можно ?
        - Сколько вы готовы потратить ?
        - Ну..... - в голове опять проскакивают те самые вторичные признаки, - половину ! - решительно рублю я.
        - То есть около тысячи. - он задумывается и печально качает головой, - увы, извините. Самый дешёвый ствол - такой же как у вас сейчас стоит, стоит 2.200.
        Обидно....каких то ста монет не хватает.
        - А в кредит ?
        - Извини. Был бы ты с более.....более насыщенной кредитной историей - кредит бы дали, а так.
        Да уж. Кому нужен нуб.
        - Но ты не расстраивайся, пытается приободрить он меня, - ты же свободный пилот ?
        Киваю.
        - Ну и ? Бери на бирже контракт на доставку - куда по ближе. Туда-сюда и две-три сотни в кармане. Делов то. Денёк погоняешь и приходи, лады ?
        Благодарю и иду к терминалу миссий - обходя ряды с .... Ну вы поняли, по большой дуге.
        Действительно всё оказалось простым - с виду. Чего сложного то ? Выбираем контракт, в трюм закидывают груз, куда лететь говорят - остаётся только курс проложить и всё.
        Но в реальности эта простота оказалась не так и проста - сори за каламбур. Начнём с того что большая часть контрактов была мне недоступна. Ну кто доверит свой груз новичку, без репутации и на дохлом кораблике ? Вы бы доверили ? Вот-вот. Так что - стоило мне засунуть карту в терминал, как большая часть открытых контрактов окрасилась красным.
        Немного подумав терминал сменил цвет ещё ряда контрактов на красный = туда мне не добраться, топлива не хватит. Ещё малость раздумий и список сузился ещё раз - трюм мал. В результате, к концу анализа моих возможностей, мне были доступны только три контракта - на доставку чая, мяса и какой то руды.
        Оцениваю расстояния и чай - все три тонны, занимает место в моём трюме.
        Прокладываю курс.....упс - четыре прыжка ! Тут дистанция то всего 10 световых лет ! Сайд же - по паспорту минимум на семь прыгает ! Прокладываю заново - тот же результат.
        Ой! У меня в настройках курсогрофа экономический режим стоит. Переключаюсь на скоростной - вот теперь порядок - прыгаю к соседней звезде и от неё уже к финальной точке.
        Поехали !
        Штатно взлетаю и выхожу из станции. Разворот - и я нацеливаюсь на транзитную звезду.
        Разгон, запуск прыжкового модуля и обратный отсчёт.
        ...3...2...1.. Прыжок !
        Звёзды смаргивают, растягиваются - как при переходе на сверхскорость и пропадают. Корабль в гиперпространстве. Вокруг меня проносятся какие то облака, часть из них следует за кораблём, часть - едва успев проявиться исчезают. Редко редко но сквозь этот туман проглядывают какие то светящиеся объекты - звёзды ? Не знаю - на лекциях по гиперпространству я предпочитал спать. Корабль слегка подтрясывает и большая часть приборов ушла в спячку - даже сверх надёжный компас и тот задурил - маркер курса мечется по всей матке. Если верить ему я постоянно меняю курс, причём так резко что мой Сайд должен был бы уже развалиться. А вот интересно - что будет если я тут развалюсь ? Куда прилетят мои обломки ? К точке назначения или вернутся назад ? Или они - но додумать мне не удаётся, корабль вываливается в транзитной точке. Оперативно пробуждаются приборы и приходит в себя автопилот. Маркер компаса так же занимает вполне определённое положения указывая что моя конечная цель находится аккурат за местным светилом. Ложусь на курс облёта звезды. Вот сколько учёные не бились так и не удалось им сделать такой
гиперпривод что бы он выбрасывал корабль не у звезды. Типа центр масс системы и только у него можно выйти. Точка. Помнится в Училище нам на лекциях по кораблевождению и навигации рассказывали страшные истории про пилотов, заснувших за штурвалом и сгоревших при выходе из прыжка. Или про выход у белого сверхгиганта - когда пилот-растяпа не успевал увернуться от гравитационного колодца и вываливался прямо в протуберанцы. И тоже - того. Сгорал. Но - медленно. Так - развлекая себя подобными воспоминаниями, я аккуратно облетел звезду и лёг на курс финального прыжка.
        Отсчёт...Прыжок - и опять вокруг меня туман и дымка гипера. Тут корабль не трясёт а скорее укачивает, да и эта дымка действует весьма успокаивающее. Глаза начинают слипаться а мысли возвращаются к ......
        Выход !
        Резво отворачиваю от звезды. В списке объектов данной системы выбираю нужную мне станцию и двигаю к ней. Без приключений. Вываливаюсь в девяти км. от Станции. В отличии от кубика моей родной станции эта представляет из себя несколько обручей-бубликов, нанизанных на центральную палку. Обручи крутятся создавая центробежную силу - в принципе как и на моей, но более зрелищно. Да и сама она выглядит по богаче. Да и движение тут на порядок плотнее - пару раз мне приходится уворачиваться от кораблей снующих кто куда.
        Запрашиваю добро на посадку.
        - Следуйте на площадку Љ 11.
        И - отбой связи. А поговорить ? Фи.
        Вхожу в док старательно придерживаясь края - по встречной ползёт грузовоз. Тип-7 не иначе. Этот кирпич трудно спутать - уж больно характерные очертания корпуса. Опускаюсь на свою платформу, разгружаюсь и бегу к терминалу - подтвердить адресную отправку груза. Нет, тут воровство - редкость, но лишняя оперативность при сдаче чужого груза не помешает.
        Терминал моргает и мой контракт загорается зелёным - условия выполнены. Не отходя от него проверяю свой счёт - Йес ! Есть поступление трёхсот монет. Теперь - назад. Но не порожняком же ? Просматриваю имеющиеся контракты - увы, но большая часть так и горит красным. А те что мне доступны - не по пути. Жаль...мог бы ещё немного заработать.
        Прокладываю курс назад и готовлюсь ко взлёту. Уже почти готов запустить начало процедуры вылета как мой взгляд падает на индикатор топлива - там меньше трети. Вот я бы сейчас налетал.... Эх....чайник ! Ругаю себя последними словами и вылезаю из кабины - иду договариваться о заправке.
        Заправляют то меня быстро, но эта операция лишает меня почти сотни из только что заработанного. А ведь мне ещё и по прилёту заправляться - это ж мне ни в жисть не заработать ! А куда деваться ? Куда податься честному пилоту ? Оскал капитализма ! Чёрт ! В расстроенных чувствах бреду к кораблю.
        Взлёт. Вылет. Курс. Прыжок. Гипер. Выход. Новый курс. Прыжок. Курс на станцию.
        В голове пустота. Слетай по контракту, говорили они. Денег заработаешь говорили. Ну слетал. Ну заработал - с гулькин этот самый. И прикол то в чём ? Возни блоьше. Такими темпами я стариком стану - прежде чем хоть на час времени той заработаю. А тогда мне всё её прелести...Эххх...
        Запрашиваю добро и сажусь.
        Нет - ну всё же на новый ствол то мне хватит. Значит что ? А то - воевать пойдём. В этот пояс астероидный - как мне Янсен и советовал. Он то мужик в возрасте, врать не будет.
        Иду в лавку Пита.
        - А быстро ты, - он встречает меня около голопроектора рассматривая схему какого то крупного корабля.
        - Что это ? - киваю на схему.
        - Это то ? Питон. Лёгкий многоцелевой крейсер. Хочешь воюй, хочешь торгуй. Хорошая машинка, рабочая.
        - И сколько такая ?
        - Шестьдесят лямов - в базовой.
        - Ого..... с уважением осматриваю стремительные обводы корабля. - Да.... - тяну я, - Хорош.... Я тут это - заработал малость, - протягиваю ему свою карту.
        Он суёт её в считыватель и стремительные обводы Питона сменяет лепёшка моего Сайда. Контраст разителен - не сказать что обиден.
        - Ну что ? - Пит проверяет мой баланс. - Ставим ?
        - А монтаж - сколько ? - важный момент, ибо после покупки ствола у меня на счету останутся какие то крохи - монет сорок.
        - Монтаж входит в стоимость, как и гарантия - годовая.
        - Ааааа..... ! Ставим ! - решительно рублю воздух рукой.
        - Молодец ! Люблю таких - решительных. Или пан или пропал. - он копается в меню. - Всё, вот тут подтверди.
        Я прикладываю ладонь к считывателю - он с желтого меняет цвет на зелёный и я получаю уведомление о списании 2.200 монет. Мде...64 монеты. На пиво хватит. А дальше ?
        - Ну - удачи, выпроваживает меня Пит из своей лавки, - как подзаработаешь - приходи, я тебе скидку сделаю, как постоянному клиенту.
        Бреду к кораблю не обращая внимания на крики зазывал. Действительно теперь - или пан или пропал. Либо заработаю либо - вниз, коров пасти или на заводе к терминалу.
        Забираюсь в кабину и начинаю изучать карту системы.
        Итак - что мы имеем. Станций - две и одна платформа. С учёными - что то там эдакое учат-мучат. Планет - семь и у двух есть кольца. А кольца - как говорил наш препод по космогеологии, это не только сборище полезных металлов, но и магнит для преступных личностей, которые так и норовят у честных шахтёров эти металлы того - приватизировать. Значит мне туда - может повезёт и чего и мне обломится ?
        Вылетаю из станции и беру курс на ближайшую планету с кольцами - комп тут же подсвечивает на орбите целых пять мест где ведётся активная разработка этих самых металлов. Выбираю ближайшую и устремляюсь туда на сверхскорости.
        Подлетаю. Компас указывает прямо в эти кольца. Чёрт - страшно. С моего места эти кольца выглядят как сплошной металлический блин - с дыркой посредине. В дырке - планета. А блины то эти -из камушков. Если не успею скорость сбросить... - но пока я боюсь рука на РУД сама начинает сбавлять газ. Снижая скорость лечу по указателю. Кольца ближе-ближе, уже во всю лобовуху.... Ещё ближе....Кольца пропадают, разваливаются и из монолита превращаются в стену из камней.
        Комп начинает повизгивать предупреждениями :
        - Внимание ! Опасность столкновения ! Рекомендован выход из сверхскоростного режима. Внимание !
        Ок, хорошо. Сбрасываю скорость и штатно выхожу в обычное пространство.
        Тут картинка Љ 4 : Сайд на фоне астероидного кольца.
        Камни. Большие, средние и Очень большие. И их много.
        Камни. Большие, средние и Очень большие. И их много. Их даже больше чем до х... Гораздо. Где то среди них летают потенциальные жертвы, и не знают что их погибель уже тут. Это я про себя - если вы не поняли . Огибаю ближайшую скалу и углубляюсь в этот лабиринт.
        На радаре появляются отметки кораблей - а их тут много. Но они пока далеко - я не вижу их, только засветки на экране.
        Мимо меня проносится транспорт - Хаулер. Судя по всему он набил свой небольшой трюм рудой и тащит свой улов на обогатительный завод. В отдалении одну скала пилят лазерами аж два корабля - они в тени и мне не видны, но лучи их горных излучателей хорошо контрастируют на чёрной поверхности камня. Ещё кто то пролетает мимо. Кругом движуха - все заняты делами и только я бесцельно облетаю булыжники.
        И как мне тут пиратов-грабителей найти ?
        Начинаю перебор-просмотр присутствующих тут кораблей. Сканирую всех подряд.
        Аддер - никаких отметок о правонарушениях, Орёл - начинаю сканирование по тут же вызов по связи :
        - Чего надо ?
        - Что, простите ?
        - Какого сканишь, делать нефиг ?
        Просматриваю информацию по Орлу - ого, а ему есть чего дёргаться - в розыске! И награда есть - 150 монет !
        Ну - попробуем. Активирую стволы и иду в атаку.
        - Охренел, щенок ! Да я тебя !
        Но всё же факт первого удара и наличие двух, пусть и слабых, стволов делает своё дело.
        Пиу-пиу....пиу-пиу.
        - Щиты цели уничтоженны - подсказывает мне комп. Гы...а то я не вижу.
        Пиу-пиу-пиу
        Пошёл корпус..... Я ж теперь опытный - отслеживаю состояние цели. Наловчился.
        Пиу....Бдыщь !
        - Вы получили 150 монет за уничтожение....бла-бла-бла.
        Уффф.....Хорошо то как, Машенька. Да пофиг. Азарт, адреналин и всё такое.
        Сканирую дальше.
        Следующая цель...Кобра...Сканирую....Ого !!! 1.450 монет ! Хм...а, если, он меня ? А меня то - за что ?! Я же - хороший, я делаю нашу систему чище !
        Подхожу на дистанцию стрельбы. Стволы я с прошлого раза не убрал - захожу в хвост и...
        - Огонь ! Огонь ! Больше огня !
        Бдыщь !
        На мой счёт капают денежки. Ручки потеют и дрожат.
        - Тэк-с....следующий....
        Пиу-пиу....
        + 200 монет.
        - Ух....эдак можно и о более серьёзном стволе подумать....и о новом корабле.....и о...той....
        - Нас сканирует полиция, - информирует меня комп и сразу же в мой адрес несётся :
        - Внимание ! С вами говорит полиция системы. Сбавьте скорость и не предпринимайте резких манёвров.
        Покорно сбрасываю газ и жду не касаясь ручки джоя.
        - Сканирование завершено. Нарушений не обнаружено. - и, уже несколько более мягким тоном, - Парень, ты что тут забыл ? Тут не место для новичков.
        - Извините, офицер, деньги нужны, ну вот я.....
        - Вижу. Ты давай аккуратнее тут - нет у меня желания твою задницу спасать, и так дел много.
        - Ну я постараюсь, - отвечаю.
        - Уж сделай одолжение. - и полиция прекращает связь.
        Пронесло....Хотя - а чего я так переволновался то ? Я же чист.
        Продолжаю сканить и успешно сбиваю ещё парочку нарушителей. Даже странно - такое впечатление, что они в первый раз за штурвал взялись. Но мне только лучше от этого - на моём счёте уже почти три тысячи !
        Ощущаю себя щукой, нет - Акулой. Белой, или Тигровой - биологию не любил, так что не помню какая там злее - мож Китовая ? И как она я крадусь меж камней высматривая жерту.
        Вот летит Орёл - сканирую, но увы он чист. Пусть себе летит - мне проблемы с законом не нужны. Ещё один Аддер - ну это грузовоз, тащит полные трюмы руды, не мой клиент. Такой же как и у меня Сайд - в розыске ! Он находится впереди-снизу и я, сравнивая себя с океанский хищником начинаю пристраиваться к нему сзади спускаясь по пологой дуге.
        2,4 км....далеко......1,8 - уже можно, но лучше ещё подтянуться.......1,0 - можно или ? Пилот Сайда что то похожу чувствует или ему просто не нравится висящий на хвосте мой кораблик - он резко уходит вверх. А вот хрен тебе ! Дистанция 0,7 - открываю огонь.
        Его щиты быстро спадают и моя цель начинает маневрировать между камнями. Рывок на форсаже и между нами вырастает крупный обломок. Увы - я так пилотировать не умею - просто прибавляю газ и облетаю его по дуге сбоку.
        А вот и Сайд - огонь ! Его корпус украшается парой длинных багровых шрамов. 57%. Хорошо !
        Ныряю вслед за ним пропуская над головой очередной астероид и резко поднимаю нос как только камень отказывается позади - Огонь ! Пара моих лазеров разрождается длинными очередями - 12% ! Отлично ! Внезапно лазеры замолкают - моя вина, увлёкся и сжёг все запасы энергии в накопителе. А моя цель неожиданно начинает хаотично крутиться - похоже я добил его своей последней очередью. Сайдвиндер взрывается и на мой счёт падают ещё 300 монет. Йес !
        Хе-хе-хе...вот оно дело - для настоящих мужчин ! Для бойцов ! Для волков пространства ! Это вам не конты таскать с памперсами ! Я - Акула местного водоема ! Хищник и гроза преступного мира !
        Мимо меня проносится тот самый полицейский патруль - они преследуют какой то крупный корабль. Его обводы кажутся мне знакомыми.....ну-ка....ну-ка...точно ! Питон !
        Сканирую его ожидая гневного окрика - но Питону не до меня - он рвётся к выходу, к чистому пространству. А хорошо его отделали - щитов нет, от корпуса около тридцати процентов.
        - Сканирование цели завершено, - сообщает мне комп.
        Смотрю его формуляр - ухххх.......15.000 ! Пятнадцать тысяч монет ! Если я им помогу - может и мне что то обломится ?! Главное успеть !
        Пикирую на него, огибая здоровую каменюгу - и как только он появляется в прицеле, открываю огонь !
        23%
        Намертво зажимаю гашетку - 16%.
        Верчусь, удерживая его в прицеле - к счастью камней тут уже практически нет.
        6%
        Нуууу.........
        3%
        - Цель начала подготовку к гиперпереходу !
        2%....Ба-Баххх ! Вспучивается разрыв. Есть !
        - На ваш счёт поступило 15.000 монет.
        ЙЙЙЙЕЕЕЕССссссссссссс !!!! Я богат !
        Проношусь сквозь быстро опадающий шар разрыва продолжая палить куда то в пространство и едва не врезаюсь в обломки несчастного Питона. Хм...а может эти Питоны и не так уж и хороши - эк я его развалил ? Ну ладно - будем с собой честны - не совсем я, но развалил же ?
        Но всё же....15 штук, или как говорит Янсен - косых.... Эх...богатство...
        В прицел вплывает Кобра полицейского и я не успеваю отпустить гашетку.
        Пиу-пиу-пиу !
        Идеальное попадание в его левую дюзу. Она вспыхивает и гаснет, а Кобра сваливается в штопор и влетает так не к месту оказавшуюся рядом скалу.
        Ба-Баххх !
        Эм...ну я же не специально - случайно вышло. Я же не хотел.... Наверное нужно извиниться - тянусь опустить микрофон в рабочее положение но не успеваю.
        - Ты ! Сучёнок ! Витьку завалил ! Ну всё - молись тварь - несётся в мой адрес из динамиков от напарника разбившегося полицая.
        Ой.....
        - Внимание ! Вы нарушили закон ! - информирует меня комп.
        - Нарушены статьи : - комп начинает монотонно перечислять, заполняя правый верхний информационный экран строчками красного текста.
        - Нападение на полицейского,
        - Убийство полицейского,
        - Нанесение ущерба собственности Системы,
        - Применение оружия против полицейского, находящегося при исполнении,
        - Препятствие правосудию,
        - Опасное пилотирование,
        - Сопротивление задержанию...
        - Заткнись ! - ору на комп.
        Чёрт ! Я что - все законы сразу нарушил ?
        Вторая кобра делает разворот и заходит на меня.
        - Сдохни ! - рычит её пилот.
        Ой, мамочки...а так ведь всё хорошо было....
        Выжимаю газ и выскакиваю из камней. Надо валить ! Жму переход на сверхскорость.
        - Внимание ! Вы находитесь в розыске ! - продолжает радовать меня комп, - За вас назначена награда .....
        Отчаянно жму кнопку перехода на сверхскорость.
        - Переход на сверхскоростной режим невозможен !
        Да что за ......анный день ! Что за дела ?!
        Корабль встряхивает.
        - Поле корабля уничтожено !
        С одного залпа ?! Охренеть ! Это чем же он меня приложил таким ?
        Клац ! Клац ! Клац ! - уже истерично тыкаю пальцем по кнопке перехода, - Да включайся ты тварь уже ! Убьют сейчас нахрен !!!!
        - Переход на сверхскоростной режим невозможен !
        - ПОЧЕМУ ?!
        - Выдвижные модули препятствуют.....
        Чёрт ! Стволы не убрал. Убираю и снова жму - не переставая крутиться.
        - Начата подготовка к переходу на сверхскоростной режим. Напоминаю что вы находитесь в розыске.
        Да помню я, помню.
        Мимо кабины проносится очередь из тяжёлого пулемёта Кобры. Дёргаю ручку и следующая очередь проходит чуть в стороне. Ничего, сейчас мы повертимся...
        Бах-бах-бах-бах...
        Корабль трясёт от попаданий. Вот же гад ! Подловил !
        - Нарушена целостность корпуса - 64%. Напоминаю, вы находитесь в розыске.
        Сука !
        - Начат предпрыжковый отсчёт......4....3...
        Меня опять встряхивает. Смотрю на показатель состояния моей скорлупки - 31% ! Только б вырваться, только б выскочить, только б....
        ....2.....1...Прыжок !
        Я жив !
        Выбираю из меню с перечнем объектов системы - станцию и ложусь на курс сближения.
        - Напоминаю, вы находитесь в розыске.
        - Заткнись уже, а ?
        Комп замолкает, но над указателем топлива в баке высвечивает жирную красную надпись "В Розыске"
        Тварь железная !
        Сближаюсь со Станцией и прошу добро на посадку.
        - Ого ! Где это тебя так ? - спрашивает меня встречающий на платформе Янсен.
        - Да вот по твоему совету в астероидах того..... - отвечаю.
        - Ну ? Сколько ?
        - Чего сколько ?
        - Заработал и завалил.
        А действительно - сколько ? Проверяю свой баланс. На моём счету лежат приятные 17 штук. Эк....удачненько. Гордо демонстрирую с планшета своё богатство Янсену - он уважительно хмыкает, но вдруг удивлённо указывает мне на небольшую строку в разделе статуса платежей/налогов. Там жёлтым цветом моргает надпись - имеются непогашенные обязательства.
        - А это что ? - спрашивает.
        - Не заню, кредитов не брал - отвечаю, - Сейчас разберёмся и тычу пальцем в надпись. Он с секундной задержкой раскрывается в новое окно.
        - Непогашенные штрафы, - читаю я. Чёрт, да их много - и когда я успел ?!
        - Ого, - это уже Янсен. Он отбирает у меня планшет и прокручивает список. - Сильно ! Аж 23 штрафа. Ух ты - и порча имущества и убийство полицейского.....сопротивление. Где это ты так порезвился ?
        Рассказываю ему про того полицейского. Он мрачнеет.
        - Что ж ты так. Посмотреть не мог - куда палишь то ?
        - Увлёкся, - сокрушённо признаю свою вину.
        - Да - 23 штрафа за один вылет это сильно. Всего ты наувлекался - он выделяет это слово, аж на 13.800. Беги плати, пока тебя в разряд рецидивистов не перевели.
        - А что - могут ?
        Он кивает - Да, если переведут, то Станция для тебя закрыта - расстреляют на подлёте.
        - И, ну если меня того - ну, не успею ? Тогда что ?
        - Да ты не парься, собьют тебя и тот, кто собьёт - тому награда за твою башку непутёвую, ну как ты настрелял. Понял ?
        - Угу. Я, тогда побегу, да ? А вы мой - указываю подбородком на свой Сайд, - почините.
        - Да не спеши - тебе за неделю погасить нужно. А кораблик твой мы вместе осмотрим. Пошли.
        - Не.... - я пячусь к выходу. - Я пойду оплачу. Лучше сразу.
        - Хорошо, я тебя тут подожду, посмотрю пока на эти, - он вздыхает, - обломки.
        - А платить то где ?
        - Там же где и награду - в СБ.
        Ну - туда мне дорога знакома. Стучусь в дверь.
        - Войдите.
        - Здравия ! Желаю ! Господи....
        - Ко мне обращаться - Куратор ! - перебивает меня суб лейтенант.
        - Вас понял, господин Куратор !
        - Что у тебя ?
        - Вот, протягиваю ему пилот-карту. Он суёт её в считыватель и просматривает информацию.
        - Неплохо ! Хороший вылет, пилот. О ! И закон мы тоже нарушили ? Хм.....
        Поднимает взгляд на меня.
        - Вы отдаёте себе отчёт в том что привели к временной гибели полицейского, при исполнении ?
        Вздыхаю - Да.
        - Раскаиваетесь ?
        - Да, но я не виноват ! Он сам под очередь влез.
        - Да ну ? И так удачно влез - так удачно что вы ему с одного попадания двигло снесли ? Да вы просто снайпер, молодой человек.
        Снова вздыхаю.
        - Ну я это....типа осознаю и всё такое.
        Чёрт....это же СБ - сейчас закроет меня лет на несколько.
        - Молодец ! Так их и надо !
        Что ?
        Поднимаю глаза на куратора - он улыбается. Довольный такой.
        - Жаль что ты только одного завалил - обоих нужно было валить !
        - Простите ?
        Походу кто то из МВД когда то перешёл ему дорогу ? И круто так перешёл - раз он всё в субчиках сидит. Или тут вечное соперничество СБ и МВД ? Или и то и другое ?
        - Значит так. Ты - он пристально смотрит на меня, - раскаялся и сожалеешь о произошедшем. Так ?
        Киваю.
        - Спишем как несчастный случай. Награда за ликвидацию преступников минус штрафы - где то 3.800 в плюсе.
        - Спасибо ! Но я в розыске числюсь.....
        - Уже нет. Я аннулировал и очистил твой статус.
        - Ух....Спасибо большое ! - как гора с плеч.
        - Не стоит того, - он утыкается в экран, - Я вас более не задерживаю.
        Кланяясь выкатываюсь из кабинетика. Пронесло ! Но действительно - нужно по аккуратнее быть. А то я разорюсь на штрафах.
        Иду в ангар.
        А в ангаре кипит работа. Янсен с парой помошников - одного я узнаю - Вольдемар, гоняют по корпусу моего Сайда толпу ремонтных дроидов. Вблизи - я поднялся к ним на эстакаду, мой кораблик представляет собой довольно интересное зрелище.
        В корпусе зияют дыры разного размера. Сквозь некоторые видны потроха модулей корабля. Несколько плит брони загнуты и скручены - жуткое зрелище. Вся корма покрыта мелкими дырочками - но дюзы выглядят целыми.
        - А, пришёл, - замечает меня Янсен.
        - Угу, - рассказываю ему о полученном вознаграждении и списанном штрафе. - Так что теперь у меня всего три с небольшим, - завершаю свой рассказ я. Про подробности переговоровс куратором - умалчиваю. Зачем всё то рассказывать ?
        - Розыск сняли - это хорошо, задумчиво бормочет Вольдемар, не отрываясь от пульта управления дроидами. - А мы тут тебя латаем, сам видишь.
        - Мне денег то хватит ? - интересуюсь я.
        - Модули повреждены, но не сильно, свезло тебе.
        - А эти...это, Ну - обвожу рукой корпус с дырами.
        - Заплатки поставим, не критично, а вот кормовые пластины менять будем целиком. Это решето не заварить. Новые поставим.
        - У меня денег всего ничего, - начинаю прикидывать я, - может не всё чинить будем ?
        - И как ты но полудохлом своём полетишь ? Ты ж при взлёте рассыпешься. - отрезает Янсен. - Ну заплатки это копейки, не парься, а вот ремонт модулей и новая корма это да - штуки на две потянет.
        Эх-хе-хех.....опять я вернулся к тому с чего начинал.
        - Ремонтируте, - отвечаю ему в расстроенных чувствах.
        Янсен смотрит на меня какое то время, потом о чём то шепчется с напарником. Тот пожимает плечами но потом машет рукой и возвращается к своему пульту.
        - Значит так, парень. Слушай внимательно. Вон, Орла видишь ? - он показывает рукой на стоящий через несколько платформ корабль в ядовито зелёной окраске.
        - Да.
        - Иди туда, найди хозяина, он где то там сейчас. Йос его зовут. Йос Сэлмон. Скажешь что от меня, что я просил помочь приподняться. Понял ?
        Нет, но киваю утвердительно.
        - И ты это - языком не трепи.
        - Угу.
        Спускаюсь под платформы и коридорами пробираюсь к указанному кораблю. Действительно - рядом с кислотно-зелёным Орлом прохаживается пилот. Поверх скафандра - вытертая рыжая кожаная куртка. Оригинал - зачем поверх скафандра ещё и куртку натягивать ? Если только понтов ради. Подхожу.
        - Добрый день, Йос ?
        - Допустим.
        - Мне к вам посоветовал Янсен обратиться. Сказал, что вы можете мне помочь - приподняться.
        Он скептически щурится на меня.
        - Тебе ? Приподняться ?
        - Да. А что ? Я неплохо летаю. Вот только из астероидов вернулся.
        - Из астероидов ? Это не оттуда ли где Питона завалили, а потом и полицая ?
        - Да.
        - Ты что ль отметился ?
        - Ну я так, немного.
        Йос вздыхает. - Да уж...пилот. Видел я твой Сайд. Но раз уж за тебя Янсен просил, попробуем. - Значит так, иди сюда, - мы забираемся в кабину его Орла. Точнее он забирается, а я устраиваюсь на корпусе, навалившись брюхом на комингс кабины.
        - Смотри и запоминай, два раза показывать не буду - он активирует карту и приближает какую то систему, - летишь сюда, запоминай название.
        Смотрю - система как система, LHS 9227, ничего особенного.
        - Запомнил ?
        Киваю.
        - Как в неё запрыгнешь - ищи источники сигналов. Слабые и затухающие.
        Киваю опять.
        - Выходишь по сигналу - в нормальном режиме.
        Он замолкает и гасит карту галактики.
        - А дальше что ? - спрашиваю.
        Он смотрит на меня с удивлением, но потом спохватывается, - Ах да, ты же нуб. Потом идёшь на привоз, к Пеппе. Он как обычно - за жратвой сидит.
        - К кому ?
        - Тебя точно Янсен прислал ? Сколько у тебя вылетов ?
        - Семнадцать ! - гордо отвечаю.
        - Сколько ? И такие вопросы ?!
        - Ну.... - сникаю я, но не врать же, - Из них 2 реальных. Вчера и вот, сегодня.
        - Ясно. Забудь. Всё, вали отсюда и передай Янсену мои соболезнования.
        - А что кто то умер ?
        - Да. Ты. Вали отсюда.
        Сваливаю - возвращаюсь к своему кораблю. Его уже практически закончили ремонтировать.
        - Поговорил ? - спрашивает меня Янсен.
        - Да, - отвечаю, не вдаваясь в подробности.
        - Ну и ладненько. - он протягивает мне планшет. - Вот, подтверждай оплату, тут немного дороже вышло, но отобьёшь быстро. Уверен, что Йос дал тебе путный совет.
        Подмигивает мне, - О"к. Спасибо что воспользовались нашим сервисом, сэр. - и шутливо мне козыряет.
        - Ладненько, я пойду, дела ещё есть. Как вернёшься - не забудь проставиться. Моя смена на сегодня всё, если что - я в баре буду.
        - Обязательно, - отвечаю ему и лезу в кабину.
        Ну давайте посмотрим что в этой системе. Как её там ? LHS 9227 - ввожу её название в окно поиска на карте Галактики. Карта разворачивается и центрируется по этой системе. Прокладываю курс - не экономичный, быстрый. И всего то в двух звёздах от меня. Каких то 12 св. лет - совсем рядом. Эх...прыгал бы мой Сайдик по дальше....
        Взлетаю и беру курс на ближайшую звезду в маршруте. Пока корабль отползает от станции просматриваю информацию по этой системе. Печально - в системе царит анархия. Это очень печально - там нет полиции и ни кто не прилетит на помощь если на меня нападут. Полиция то по факту есть - но она только Станции там охраняет. Просматриваю информацию по Станциям - а нет их. То есть , в случае чего, мне и укрыться негде будет. За-ши-бись. Слова Йоса о том что я труп начинают наполняться конкретным смыслом. А деваться то и некуда - после ремонта у меня в кармане чуть больше той тысячи что я получил в самом начале.
        Но - была не была ! Прыгаю !
        Выхожу у первой звезды и беру курс на следующую.
        Прыжок. Смена курса и вот я в анархическом пространстве. В царстве тьмы, беззакония и прочих страшных вещей. В качестве ориентира выбираю дальнюю мёртвую планету. Корабль резво набирает скорость и внезапно комп высвечивает отметку на лобовом стекла - обнаружен источник слабого сигнала. Доворачиваю на него плавно гася скорость. Непосредственно перед отметкой комп информирует меня, что можно безопасно перейти в обычное пространство.
        Вываливаюсь в пустоту пространства.
        Ничего. Совсем ничего - радар идеально пуст, если не считать отметки навигационного бакена. Сканирую его - бакен установлен недавно но его батареи практически на нуле, поэтому и сигнал то никакой. А кроме него - ничего. Бесцельно движусь в пространстве, оставив ответку бакена по корме.
        И вот, когда его отметка уже должна пропасть с радара... На радаре появляются какие то белые засветки. Припоминаю курс лётной подготовки - жёлтые засечки, это нейтральные цели, зелёные - друзья-союзники, красные - враждебные, ну а белым отмечаются мелкие, условно нейтральные объекты. Те же конты с грузом, например.
        Конты ? Тут ? Откуда ?
        Сближаюсь и сканирую.
        В пустоте висит с десяток контейнеров - с Золотом ! Бесхозные контейнеры с Золотом ! Офигеть !
        Подруливаю к ним, заблаговременно распахнув зев грузового отсека.
        Мимо первого проношусь на слишком высокой скорости. Разворачиваюсь и медленно-медленно делаю второй заход.
        Есть !
        Тут картинка Љ 5 : Вид из кабины Сайда - впереди висит конт или пара.
        В пустоте висит с десяток контейнеров - с Золотом !
        Конт вплывет в трюм и автоматика фиксирует его на штатное свободное место.
        Разворот, сближение и второй занимает место рядом с первым. Ещё - нужно ещё закинуть в трюм. Эх...ну почему у меня такой маленький трюм - только на четыре контейнера ! Разворачиваюсь и тут пустоту пространства и спокойствие радара нарушает отметка ещё одного корабля. Вновь прибывший, сохраняя молчание приближается ко мне, активируя оружие.
        Чёёёрт ! Неужто хозяин прибыл ?! Надо валить. И быстро. Закрываю люк и пытаюсь оторваться - но противник преследует меня, открыв огонь с большой дистанции - к счастью он пока мажет. В основном мажет. Жму кнопку перехода на сверхскорость и как только комп начинает подготовку мой противник отворачивает, прекращая огонь.
        Ну да - отогнал меня и теперь ему достанется всё то богатство. Был бы у меня кораблик по мощнее, я бы показал тому - кто тут хозяин. Прокладываю курс домой. Но по честному - грех жаловаться, и так - за каких то пол часа так обогатиться !
        Прыжок !
        Золото оно всегда в цене.
        Выхожу у звезды и ложусь на новый курс.
        Вроде бы тонна около шестнадцати тысяч монет ?
        Прыжок. Выход. Новый курс.
        Два конта по тонне в трюме. Две тонны ! Это же 32.000 монет ! Уххх..... Нужно будет первым делом Янсену проставиться.
        Прыжок. Выход в домашней системе. Курс на Станцию.
        Штатно сажусь и спускаю корабль в ангар. Выгружаю конты на ангарный склад и бегу на привоз. Нужно срочно продать ! Пока цены не сбили ! Золото оно то всегда в цене, но мало ли....
        Вот и ряды шахтёров. Увы - в первой же лавке меня завернули, сообщив что им это не интересно. Да и им же хуже. Захожу в следующую и, в ответ на вопрос клерка за стойкой, протягиваю планшет с информацией по грузу. Он впивается взглядом в мой грузовой раздел, но, внезапно, сникает.
        - Нет, нам это не интересно. Извините.
        Да что же такое ?
        Третье заведение - результат тот же. В четвёртом мне чуть морду не начистили - когда я скандалить начал. Просто сунули мне в руки мой же планшет и вытолкали на улицу. Да уж...дела. Что - пока я летал золото синтезировать начали и теперь оно ничего не стоит ? Проверяю новости - ничего похожего. Пока я пытался разобраться - в чём же дело, ко мне подошёл тот тип, что вытолкал меня из последней лавки. Я уже было напрягся - бить будут, но он показал мне пустые ладони и встал рядом.
        - Парень, ты что - охренел ? Палёный товар подсунуть хочешь ? А может ты провокатор - от полицаев, а ?
        - Я ? Палёный ? Я его честно нашёл !
        - Декларацию свою глянь. - он развернулся и скрылся в своём заведении.
        Открываю грузовой раздел. Ну и что ? Вот груз - две тонны золота. Упаковка - типовой конт. Что не так то ? Хм.....а это что за сноска ? Тыкаю на неё - груз краденый, подлежит конфискации, на перевозящее лицо надлежит наложить штраф в размере ДВОЙНОЙ СТОИМОСТИ ?! Да они что - охренели ? Он же впустом пространстве болтался ! Я же не вор какой то ?! Нет, ну дела ! Ну и закончики тут ! Вот облом ! Грабители.... И что мне теперь груз у станции сбросить ? А если отсканят при вылете ? Где бабло то взять.
        Бреду среди торговых рядов обдумывая своё очередное попадалово. И как выкручиваться ? Ну пока конты в ангаре - всё норм, в ангар то ни кто не полезет. А вот когда вылечу - не факт что в тот же потом попаду. Арендовать то личный я не могу пока. Ну вот - взлечу, ангар вскроют и найдут золотишко то моё. Кому то из полицаев премия, мне - штраф. Да....влип.
        От грустных мыслей мне отвлёк запах еды - я как раз забрёл на улицу состоящую из ресторанчиков, кафешек и просто ларьков готовящих что то из спектра быстрого питания.
        Эх..перекусить бы мне не мешало. Направляюсь к ближайшему ларьку - в кафе или ресторан мне, увы нельзя. Денег нет. А жрать охота...
        Стоп ! Что там Йос говорил про еду....нет, про мужика - к кому мне зайти нужно было по прилёту из той системы ? Падре ? Паоло ? Пут.....не - Пеппе. Точно - Пеппе.
        И где его тут искать ? Не бегать же с криком - Пеппе, Пеппе, кто видел Пеппе ? Оглядываюсь - не знаю за чем, ну чего я увидать то ожидал ? Ну народ суетится по своим делам. К одному заведению транспорт с едой, наверное подъехал. У другого - очередь стоит, наверное там что то особо популярное готовят. Непонятно. Как найти то его тут ? Поднимаю голову вверх - оп-па. Прямо передо мной вывеска - "Пончики от Пеппе". А может и не тот ? Но решаю попробовать и захожу.
        Обычная едальня или мелкое кафе. Три столика - при чём все пустые. У стойки стоит молодой парнишка, сонный настолько что его не оживило даже появление потенциального клиента. Подхожу.
        - Чего хотите ? - спрашивает меня этот сонный тип. Походу и не просыпаясь до конца.
        - Я это - сделай мне пару пончиков. - говорю ему.
        Он кивает и запускает свой агрегат. Почему я заказал два ? Не знаю. Вообще то я люблю пончики, как то - в отпуске, слопал десяток. Правда на спор.
        - Держите, - парнишка хлопает на стойку тарелку с парой свежих пончиков.
        - Что то ещё ?
        - Да, мне бы с Пеппе увидеться.
        Парнишка всё так же сонно кивает и уходит внутрь своего заведения.
        Спустя пару минут появляется сам Пеппе - к моему удивлению тощий, невысокий мужик.
        - Что то не так ? Пончики не понравились ? - спрашивает он меня.
        - Нет, что вы, они замечательны. Дело в том, что у меня есть...
        - В курсе, - перебивает меня Пеппе. - Два конта с жёлтым.
        - Да.
        - Что же вы, друг мой, сразу не пришли ? - укоряющее обращается ко мне он. - Начали по рынку ходить, народ переполошили ? А ? Нехорошо это.
        Молчу. А что мне сказать то.
        - Или вы решили что можете вот так, просто взять чужой товар и спихнуть его кому попало ?
        - Да я вообще - в первый раз.
        - Верно, что в первый. И примите мой совет, будите чужое брать и куда попало спихивать - будет это последний ваш раз. Ты меня понял - на последней фразе он резко меняет тон с ласково-задушевного на холодно-предупредительный.
        Сглатываю сладкую, послепончиковую слюну и киваю.
        - Вот и отличненько, - его тон снова становится дружеским, даже заботливым. - Вы пончик то кушайте, они хорошие, сам рецепт разработал.
        Киваю и начинаю жевать второй.
        - Ваши, точнее - мои те два конта я уже забрал у вас из ангара.
        Видя моё удивление он поясняет - Не переживайте, только своё забрал.
        Вот тебе и раз - а нам то твердили что ангар - неприкосновенен !
        - За них я вам дам стандартную цену - по восемь косых за конт.
        - Сколько ? - я чуть не подавился. - Это же только половина !
        - Стыдно быть таким жадным, молодой человек, - в его взгляде появилось сожаление, - Вы же два пончика взяли ? Ну вот, всё верно. Или вы - его тон снова меняется, - не согласны.
        Согласен, конечно согласен, что я враг себе что ли ?
        Киваю с набитым ртом - типа да, полностью и абсолютно.
        - Славненько, запить не желаете ? - он протягивает мне бутылочку диет лимонада.
        Отрицательно машу головой, не нафиг, а то ещё чего начислит.
        - Ну как хотите. Будите рядом - заходите, буду очень-очень рад вас снова увидеть.
        Он кланяется и меняется место с пареньком, который моментально начинает дремать.
        Выхожу из лавки. Мой планшет звякает сообщая что по моему счёту прошло какое то движение. Проверяю - да, действительно, получил 16.000 монет. В графе назначение платежа значится "Консультирование заведений общепита". Лихо !
        Проверяю баланс - семнадцать с небольшим тысяч. А жизнь то - налаживается ! Хоть и с такими поборами...
        Направляюсь в бар - я же обещал Янсену проставиться.
        В баре шумно, накурено и весело. Сверкают стробоскопы и какие-то частично одетые личности неловко двигаются по сцене. Кручу головой пытаясь отыскать Янсена. Он, точнее Вольдемар, находят меня раньше и официант провожает к их столику.
        - Ну как ? - спрашивает Янсен.
        - Более-менее, - отвечаю. - Действительно приподнялся.
        - Так проставляйся !
        Заказываю выпивку и закусь на всех, благо компания небольшая - Янсен, Вольдемар, ещё пара техов и - вот уж не ожидал - Йос.
        - Как прошло ? - спрашивает Йос.
        - Нормально, отвечаю. - Сгонял, забрал, сдал.
        Он кивает, делаем паузу, пока официант перегружает с платформы на стол разную снедь.
        Дождавшись окончания этого процесса он продолжает.
        - Ты только не тупи, не серди Пеппе, он мужик хороший, но - порядок любит.
        Киваю и разливаю беленькую всем присутствующим. Хочу встать и произнести тост, как меня жестом руки останавливает Янсен - типа сиди. Он сам поднимается и, обращаясь ко всем нам выдаёт :
        - Друзья ! Сегодня ряды космолётчиков пополнились ещё одним бойцом. Наш друг - кивок в мой адрес, - за эти несколько дней успел побывать в разных ролях. Его гоняли пираты - и он их. Его ловила - ну почти ловила полиция - и он отомстил ! Даже успел первый контрабас привезти и представиться папе Пеппе. Я считаю и надеюсь что мы видим начало карьеры будущего космического волка ! Покорителя пространств ну и всего прочего ! Вот за него и выпьем !
        Я аж засмущался,а народ потянулся ко мне со стопариками. Чокнулись. Закусили.
        Вторым высказался Йос. Он был краток.
        - Что бы трюмы были полны, а полицаи сонны !
        Выпили.
        Ну - про третий тост все и так знают. Выпили, помолчали. И все как то сразу обо всём заговорили.
        Йос и Вольдемар наперебой учили меня жизни. Причём каждый - своей версии. С одной стороны Янсен говорил что мне нужно поставить на корабль, а Йос рассказывал как это полезно в жизни контрабандиста. Вольдемар обсуждал что то с незнакомой мне парой - вроде новые методики вакуум сварки и спорили где лучше держать баллон со смесью - на груди или спине. Ну и все протекавшие дискуссии щедро смазывались беленькой.
        Под конец вечера я уже смутно помнил начало и единственно полезного, что я вынес из всех бесед - это что мне нужен другой корабль и своя фирма. Но - не с моими нынешними капиталами. Так что единственным путём для меня было продолжать зарабатывать всеми доступными способами, пусть и не совсем законными. И думать о новом корабле.
        Глава Четвёртая
        Все современные состояния нажиты незаконным путём (с)
        Более менее придя в себя после празднования я занялся планированием. Как долгосрочным, так и ближайшим. Понятное дело что мне потребуется новый кораблик. А какой ? А это уже зависило от того - каким путём дальше мне идти - либо продолжать таскать контрабанду, рискуя шкурой, но имея шанс более менее быстро подкопить деньжат, либо податься в честные торгаши и тихо-мирно каботажить, перетаскивая грузы из точки А в точку Б.
        Так кто же - тварь дрожащая за свою шкуру или имею право отнять чужое ? А фиг его знает - оба пути равно манили открывающимися возможностями.
        Решив что определюсь позднее я направился на площадку продажи кораблей.
        Выставочная площадка - она же здоровенный ангар, соседствующий с полётной палубой станции произвёл на меня сильное впечатление. Прежде всего - своими размерами. Нет, я понимал что соорудить на Станции нечто подобное было можно, всё же габариты моего "кубика" составляли восемь на восемь на восемь км., с хвостиками, но увидеть в живую, своими глазами подобное пространство - это совсем другое дело.
        Не знаю - под какие цели проектировщики изначально задумывали этот ангар, но фирмы, занимающиеся сбытом кораблей, подошли к делу его перестройки тщательно. Прежде чем попасть непосредственно на площадку с продающимися кораблями коридор от лифта выводил вас на довольно большой балкон, с которого открывалась панорама этого места. Вот представьте себе - поле размерами пара на пару км., всю заставленную кораблями. Живого места нет просто.
        Я провёл несколько десятков минут тупо глазея на потенциальные пути моего будущего.
        Тут стояли и аналоги моего Сайда, рядом было несколько Орлов, с ними соседствовала пара Кобр. Чуть поодаль, в ряд, выстроились по ранжиру различные транспортники - Хаулеры, Аддеры и вся линейка уже серьёзных грузовозов от компании Лакон - Типы 6, 7 и 9.
        И это всё только по одной половине.
        Через проход, сформированный какими то ларьками, стендами и киосками, расположились боевые корабли. Взгляд сразу остановился на массивном корпусе крейсера. Анаконда безусловно доминировала на площадке, хоть и была всего одна. По сравнению с ней все остальные корабли выглядели мелкими и хилыми. Я - видя перед собой и аналог своего Сайда и Анаконду только поёжился - не дай Бог такую встретить - одним плевком испарит.
        На почтительном отдалении от Анаконды расположился лёгкий многоцелевик - Питон. Брат близнец того, из астероидного поля. Конечно он смотрелся не так грозно как Анаконда, но - на фоне всех остальных он выглядел очень солидно.
        Чуть в отдалении расположились средние корабли - причём как Имперские, так и Федеральные.
        Так, Федеральный десантный бот смотрел своей кабиной на Имперского Курьера, а Клипер Имперцев наставлял свои стволы на Штурмовик Федералов. В конце этого прохода между извечными врагами, на вращающемся подиуме, сверкая никелированной отделкой брони медленно вращалась роскошная яхта класса Касатка. И в самом углу, на палубе выкрашенной в чёрный цвет, наверно должный имитировать пустоты космоса, стояло несколько исследовательских кораблей - проверенная столетиями и поколениями исследователей Гадюка и небольшой, но агрессивного вида незнакомый мне кораблик. Сайд у меня и так есть, а Орёл не произвёл на меня какого либо положительного впечатления - да - шустрый, да - стволов больше, но хлипкий какой-то. На мой взгляд.
        Спускаюсь вниз и приступаю к анализу своих возможностей. Равнодушно оставив позади Сайды и Орлы я решительно пошёл к паре Кобр. Обошёл их, посмотрел дюзы, днища, по пинал ногой посадочные лапы - короче сделал всё то, что делает любой праздношатающийся.
        А серьёзный кораблик ! Похож на располневшего Сайда - но конкретно так располневшего.
        Заметив мой интерес из спячки выпадает сотрудник торговой фирмы.
        - Вам чем либо помочь ? Рассказать ?
        - Спасибо, я вот так просто - посмотреть, прицениться....
        Упс...вот про прицениться - это я зря сказал. Манагер моментально просыпается и начинает расхваливать товар.
        - Это третье поколение кораблей типа Кобра, как вы сами видите в конструкцию внесены дополнительные усовершенствования и вылечены все болезни первой и второй моделей. Кобра-3 это проверенный тысячами пилотов агрегат, каждый винтик которого прошёл через тщательное тестирование. Абсолютная надёжность ! Элегантный дизайн. Я вижу - вы профессионал....
        Вот гад, думаю, на лесть бьёт - но я автоматически выпячиваю грудь и киваю.
        - Да, знаете ли, - небрежно роняю я, - Приходилось бывать в переделках....
        - Вот ! Я как только вас увидел, - с воодушевлением продолжает продавец, - Так сразу и понял - это ваш корабль ! Да что говорить то ! Вы же лучше меня представляете все опасности космоса. А тут, на эточ венце технологического прогресса - он гладит обшивку Кобры, - тут сконцентрировано всё самое лучшее и новое. Вот, сами смотрите, - он указывает на закрытые орудийные порты, - Четыре ! Четыре орудийных пилона ! Вы представляете мощь одного залпа ?
        Я киваю - мол типа да, представляю, конечно.
        - Мощнейший прыжковый двигатель - за один прыжок - на почти восемнадцать световых лет ! Вы только подумайте - свет от звезды будет идти целых. Восемнадцать. Лет ! - он чеканит каждое слово что бы я проникся.
        Я проникаюсь.
        - А трюм ! Шестнадцать тонн ! Целых шестнадцать ! И прыгнуть. И отбиться в случае чего. Идиотов увы хватает - но именно идиотов, так как только идиот нападёт на такой Корабль.
        Он делает пауза отпивая пару глотков из бутылочки с минералкой.
        Я облизываю губы - тоже пить захотелось, но манагер этого не замечает, или делает вид, что не замечает.
        - И главное ! - он победно смотри на меня, - Мы подарим Вам, вместе с кораблём, стандартный сканирующий комплекс. Последней модели ! И когда вам наскучат ваши безусловные бесконечные победы - я же вижу что вы - Асс, то вы сможете отдохнуть - и, кстати неплохо подзаработать, исследуя просторы нашей галактики.
        - И сколько этот корабль стоит ?
        - Пффф....сущие копейки, поверьте, даже смешно говорить вам.
        - Сколько ?
        - Для вас - всего 479 тысяч.
        - Сколько ???
        - Только для вас - сделаю скидку, вот понравились вы мне, ну да, матёрого бойца всегда видно....вот - со скидкой 439.
        Заманчиво, конечно - но не для человека, имеющего на счёте семнадцать косых.
        - Знаете что, - говорю я, отыскивая его имя на бирочке,.....ээээээ....уважаемый Руккони, да, я сейчас тут похожу ещё малость, посмотрю, подумаю - и вернусь к вам.
        - Вы меня без ножа режете, - вздыхает он. - Хорошо, ваша взяла. Отдам по цене завода, задаром ! 400.
        - Я к вам вернусь, - обещаю ему я и задом-задом отползаю со стенда.
        В след мне несётся - Это уже просто грабёж.....но вот моё последнее слово - 380 ! Дешевле вы ни где не найдёте.
        Может быть...может быть. Иду дальше.
        Ряды торговых кораблей оставил на потом, я же боец, мне драйв нужен, а не пузо на спокойных маршрутах отъедать....
        Имперские и Федеральные корабли я так же оставил без внимания - пока я не решил, кому из сторон их спора отдать предпочтение. Я вырос в демократичной и аполитичной семье и вопросы политики считались у нас....ну почти неприличными. Так что пока я оставался политическим девственником и не горел желанием её того, нарушить. Вот кому либо другому, точнее - другой и - желательно симпатичной особи - да c прилежанием и со всем желанием !
        Иду дальше - к Анаконде и Питону. Раз уж я тут - грех не посмотреть на эти шедевры галактического кораблестроения. Облазил я их всех. И облизал. Хороши, черти. Эх...хороши.
        Но цена...цена. Не то что кусается - даже подходящих эпитетов нет. Кто же такими то деньжищами то располагает ? Точнее кто, покажите мне такого, кто с такими суммами всё ещё летает ? Таким богатеям впору яхту купить - ну хотя бы ту же Касатку, нанять пилота, обслугу.....эх...мне бы такие деньги - нанял бы пилота, пару стюардесс - из тех, с привоза и катался бы по галактике, красотами бы любовался и не только космическими. Мечты-мечты.....
        Вывалившись из сладких грёз я обнаружил себя подле раздела посвящённого исследователям космоса. В принципе, исследовать просторы галактики можно было на чём угодно, хоть на моём Сайде - ставь сканер, модуль заправки от звёзд, на жаргоне пилотов - сосалка и - вперёд. Но, конечно, на специализированном корабле, заточенным под дальние перелёты - оно удобнее.
        Вот свезло же моему однокурснику, Адо, его сразу по выпуску, завербовала СИК - "Служба Исследований и Картографии". Выдали Гадюку и послали. Вот уж что то - а посылать то там умели. В первый раз недалеко, относительно, конечно. Послали исследовать сектор в пяти сотнях световых годах. Он недолго там копался - ну да, с топовым то оборудованием, буквально за месяц обернулся. Хотя - для меня и месяц в консервной банке просидеть , одному.....бббррррррр..... Вот с той стюардессой - то да, можно и по дольше. А вот во второй раз его аж на пять тысяч заслали. И опять одного. Я бы точно свихнулся....ну да он всегда одиночкой был. А может он и не один вовсе ? А ? Ну не психи же, не импотенты в этом СИК работают, наверняка что то придумали. Может и вправду - он там со стюардессой кувыркается, лететь то долго ? Надо будет у него спросить - когда вернётся.
        Но - надо возвращаться к реальности. Так....что тут у нас. Ага...Гадюка - ого ! Почти семь миллионов ! А не бедно живут эти СИГовцы ! Совсем не бедно. Точно - он не один полетел. С такими то расходами только на корабль эти - на сопровождение, ну сущие копейки.
        Второй кораблик был из новых - какой то дальний разведчик "Алмаз". Он быль по мельче и значительно - более чем в десять раз дешевле. Судя по информационному стенду - при всё этом он прыгал совсем так же как и Гадюка, но увы - при этом жертвовал комфортом. Делаю вывод - раз Гадюка гораздо комфортнее, то там точно - под такой отдых место есть. Эх...вот повезло же Адо. Гад. Катается как сыр в масле - до начальства далеко, красотка - рядом. Эххх....зависть, оно конечно, плохое чувство...но....
        Иду дальше - к территории на которой выставлены торговые корабли. Хотя уже понимаю - что зря я это всё затеял. С моими то грошами. Ну да за просмотр денег не берут. Итак - посмотрим.
        Начинаю с самого маленького корабля - с Хаулера. Относительно недорог, всего полсотни тысяч, неплохая грузоподъёмность, симпатичный обтекаемый корпус. Рудиментарные крылышки на корме намекают на возможность более-менее комфортной посадки на атмосферные планеты.
        Таскает аж 16 тонн. Максимум - 18. Конечно можно над ним поработать, выкинуть лишнее - ну тот же щит, тогда больше - а если отморозки наедут ? Не - с щитом лучше.
        Следующий - Аддер. Странно - стоит дороже, а таскает чуть-чуть больше. Вникаю и сравниваю их показатели - ну ясно, этот по крепче будет. Если первый идеален для перелётов внутри системы, ну или для коротких рейсов по ближайшим, то на Аддере я уже могу делать более долгие рейсы. Да и - судя по его щитам, есть шанс удрать в случае переделки.
        Далее стоят уже профессиональные модели, для серьёзных купцов - Тип 6, 7 и просто гигантский Тип-9. Девятка она конечно короче Анаконды, но вот по толщине - почти в три раза шире.
        Безнадёжно просматриваю ценники. Даже не залезая в тех описание. Миллион, семнадцать и почти восемьдесят - мне это не скоро светит, если вообще возможно, пусть даже и не законным путём, приблизиться к подобным суммам.
        Ну и нафига я сюда припёрся ? Лишний раз осознать что я нищ, гол и бос - фигурально выражаясь.
        В расстроенных чувствах возвращаюсь на свой Сайд. Нужны деньги. Хоть какие, любым способом нужно заработать.... А как ? Увы - только таскать разные конты папе Пеппе. Иначе - относительно быстро заработать, ни как.
        Взлетаю и беру курс на LHS 9227.
        Первый источник сигнала - пусто, как ни крутился, ничего. Перехожу на сверхскорость и продолжаю поиск.
        Есть засветка - двигаю туда. Тут драка, двое атакуют третьего. Не, мне тут делать нечего, ещё решат что подкрепление пришло - с обоих сторон наваляют. Рассказывай потом что ты ни при чём. Из мед центра.
        Ухожу.
        Сканирую пространство.....есть третья точка. Выходу около буя. Увы - снова пусто. Не везёт. Разгон, переход и новый поиск. Четвёртая - пусто, пятая - пусто. Да что ж такое то ! Шестая - ну наконец то ! Висят мои родненькие. Не много - штук пять, но мне более чем. Быстро загружаю их в трюм - увы, но спешка тут неприемлема. Один из контов разбивается о мой корпус. Жаль, хотя мне его всё одно не захватить. Так - не доставайся же ты никому ! Хе-хе.
        Прокладываю курс домой. Прыгаю.
        Дома ! Ну почти - у станции. Запрос посадки - Добро, захожу к шлюзу.
        - Внимание ! Нас сканируют ! - радует меня комп.
        Вот только этого мне не хватало. С полным то трюмом контрабанды ! Выжимаю газ до предела и врубаю форсаж - мне бы только внутрь проскочить, внутри станции я в безопасности.
        Залетаю внутрь - а отметки или гневных окриков от полиции нет. Значит проскочил, свезло.
        Сажусь и - не вылезая из кабины, связываюсь с Пеппе. Он мне, когда я покидал его пончиковую, дал свою визитку. Ответил мне правда не Пеппе, его молодой и сонный помощник.
        - Пончиковая Пеппе, желаете заказать ?
        - Да, это вас .....
        - Да-да, мы в курсе, - голос явно оживляется. - Вам сегодня четыре приготовить ?
        - Да, но возможно я ещё закажу.
        - Без проблем, доставим прямо на площадку.
        Боковым зрением вижу какое то шевеление - прямо к люку моего трюма подруливают автоматические транспортные платформы. Скидываю им груз.
        - Заказ принят, - сообщает мне парень. - Спасибо и удачи !
        - И тебе не хворать, - невпопад отвечаю и снова прокладываю курс в LHS 9227.
        Взлетаю и выбираюсь со Станции. Меня тут же начинают сканировать. Да на здоровье ! Я - чист и законопослушен. Даже сбрасываю скорость - пусть убедятся в моей лояльности.
        Неожиданно оживает динамик.
        - Думаешь ты самый умный, да ?
        Это ещё кто ? Проверяю - связь по полицейскому каналу.
        - Эммм....простите, что ?
        - Вить, ну ты глянь, этот сучёнок ещё и выделывается !
        - Вы - полиция ? Тогда в чём дело ? Я не нарушал ничего....
        - Не нарушал....твввварь ! А про астероиды уже забыл ?
        Ой.
        - Всё, ща мы тебя валить будем, да, Вить, а ?
        - Мочим, суку, - в разговор вступает второй голос, понимаю что это тот самый полицейский которого я так кхм....удачно в астероид направил.
        На радаре два корабля активируют своё оружие.
        - Не имеете права ! Я - чист ! Я все штрафы оплатил !
        - Штрафы ? - на радаре вижу как оба полцейских пристраиваются мне в хвост, - штрафы он оплатил. А ты знаешь что меня - меня, капитана полиции, как щенка какого-то, квартальной премии лишили ? А ? козёёёл ! - с явной ненавистью говорит мне второй, который Виктор.
        Они висят на моём хвосте и не стреляют. Чего ждут то ?
        И тут до меня доходит - я же всё ещё в зоне, запретной для стрельбы, скорость то я - сбросил. Если я сейчас активирую оружие - они откроют огонь, как в целях самозащиты. Типа я их спровоцировал. А удалиться от станции они не могут - ближнее патрулирование же.
        Хе-хе-хе.....ню-ню, родные вы мои.
        Ложусь на курс и прибавляю скорость до максимума. Запускаю подготовку к прыжку.
        - Извините, уважаемые, - крайне вежливо отвечаю им - разговор то пишется, - Вы обознались. Не был я ни в каких астероидах.
        - Ну...ты т тварь, - отвечает мне первый, - Вить, да он зассал просто.
        - Точно, штанишки обмочил уже, да он только в спину то и может гадить, - присоединяется второй.
        На слабо взять хотите ? А вот фиг вам.
        Комп начинает отсчёт и я благополучно прыгаю - до самого момента прыжка, пока не пошёл набор скорости, они висели у меня на хвосте.
        Снова продолжаю поиск сигналов. Пусто, пусто и опять пусто. Захожу в очередной - есть. Висят, родные мои. Увы - только три, но мне и это в радость. Притормаживаю и начинаю ловить их. Есть первый, разворачиваюсь и приближаюсь ко второму. Ещё немного....вот...вот....есть - он вплывает в трюм и тут на радаре появляются отметки. Много. Они сливаются в одно облако и те, что я успеваю разглядеть - уже с оружием наготове.
        Опять вызов. Принимаю запрос на установку связи.
        - Ну что, сынок, попался ?
        Это ещё что ? Кто это ? Продолжаю двигаться к последнему конту.
        - Простите.....вы верно ошиблись, - отвечаю.
        - Нет. Мы - нет, а вот ты - да. Тебе говорили, что чужое брать - ай-ай-ай ?
        - Нет, то есть - да, но тут же нет чужого ? Бесхозные они....
        - Бесхозным будешь сейчас ты, труп твой, что бы быть точнее.
        Несколько отметок резво отделяются от общего размытого пятна и шустро приближаются ко мне.
        Ой как плохо то....А до конта ещё с пять сотен метров. Не успею.
        Пробую тянуть время.
        - Я не виноват ! Меня послали !
        Отметки продолжают сближаться.
        - Знаешь, - как то даже задумчиво говорит некто, - мне в общем то по барабану кто тебя послал, куда и зачем. - и как то устало что ли, продолжает - Валите его.
        Чёрт !
        Закрываю грузовой люк - а до вожделенного конта всего то 300 метров и газую. Вовремя - мимо проносятся первые очереди залпов преследователей. Закладываю спираль, надеясь сбить их прицел и жму прыжок. Пошла подготовка. Кручусь как могу, но пару попаданий всё же получаю - щит держит.
        Отсчёт !
        ....4......3.....
        - Послушай, парниша, - обращается ко мне незнакомец, - Сейчас ты прыгнешь, но тут тебе больше делать нечего. Это наша система и....
        ....2....1....
        С прыжком связь прерывается. Да и так ясно. Этот заработок мне перекрыли. Конечно можно рискнуть - но шанс нарваться..... Посмотрим, может Йос чего присоветует. Прокладываю курс и возвращаюсь.
        Штатно выхожу в десяти км. от станции. Чёрт, а полицаи то всё ещё дежурят ! Если отсканят.....
        Стандартно приближаюсь к Станции и - как только система меня опознаёт, посылаю запрос на посадку.
        - Следуйте к платформе номер 7 - извещает меня диспетчер.
        Седьмая - это хорошо, это к счастью.
        Заблаговременно подвожу кораблик так, что бы он был точно напротив щели шлюза. Ну - рискнём. Не выбрасывать же конты.
        Газ до упора - вперёд.
        - О, кто к нам вернулся - ко мне наперерез устремляются патрульные.
        Сжимаю зубы и жму форсаж - мы моментально расходимся на встречных курсах. Пока они развернутся я проскочу внутрь. Лишь бы в самом шлюзе никого не было !
        - Тормози, козёл ! - несётся в мой адрес, - разобьёшься же !
        Едва едва шевелю джоем. Только бы вписаться, только бы там никого не было !
        -Внимание ! Нас сканируют ! - сообщает мне комп.
        Пофиг - я уже влетаю в решётчатые конструкции пришлюзовых ограждений.
        Ну ?
        Шлюз пуст. Влетаю в него.
        На радаре вижу как расходятся отметки полицейских - одна резко меняет курс и делает свечку, а вторая плотно висит на хвосте.
        Ба-Бахххх !!!
        Сзади меня нагоняет вспышка света.
        - Эй...Вить, ты что - опять ?
        Перекладываю тягу на реверс - тормозить, срочно тормозить, иначе ещё одна вспышка будет на другом конце полётного зала-палубы. Выпускаю шасси - это немного но сбросит скорость.
        - Внимание ! Опасное пилотирование ! Наложен штраф ! - просыпается комп.
        - Штраф только один ? - спрашиваю его.
        - Штраф за опасное пилотирование, в размере 300 монет, наложен сегодня ......
        Я его не слушаю. Не просканили. Не поймали.
        Делаю петлю и устремляюсь к седьмой платформе. Проскочил - на этот раз.
        Сажусь и связываюсь с Пеппе.
        Пока увеличиваю свой заказ ещё на два пончика мои конты уплывают вглубь станции, а на мой счёт падают ещё 48 тысяч.
        Итого - подвожу в уме свой баланс, у меня сейчас 65 косых. С хвостиком на пиво.....
        Припоминаю утренний поход по кораблям.
        Аддер не потяну, а вот Хаулер - вполне. Ещё и останется. И на груз и на страховку....Только что ж - прощайте бои, контрабанда и - здравствую спокойная и размеренная жизнь ? А не слишком ли я молод - для такой размеренной жизни ?
        Глава пятая
        Распутье.
        Сижу на посадочной опоре своего Сайда - с калькулятором и листочком. Считаю.
        Моих средств уже достаточно для покупки зачуток более серьёзной машинки - Хаулера, но для открытия торговой компании "Harkon Artificial Xeno Yard Inc", или сокращённо HAXYI, средств решительно не хватало.
        - Эх, - в сердцах сплюнул я на палубу, - не сходится !
        Действительно - Хаулер то я куплю, а на какие шиши груз закупать ? А страховка ? Топливо, Планово-технический осмотр, ремонт.....на круг то прилично набегает.
        Да и тот же Хаулер - в той комплектации что продают космодиллеры, ну ни о чём.
        Трюм - расширять, бак бы по больше поставить, движки - полный отстой, нужно нормальные ставить - а это - вкупе в приличным, пусть не топовым, прыжковым модулем тянет за собой замену энергоустановки - реактора, то есть.
        А все это - траты, траты и траты.....
        Не складывается, точнее - складывается - но не в мою пользу.
        А если спросить старших товарищей ? Более опытных, повидавших мир и всё такое ? Достаю коммуникатор - связаться с Янсеном и договариться о встрече, но он опережает меня - сам звонит.
        - Двигай в бар, срочно, - говорит он, - Тут к тебе вопросы есть....
        В баре немного народу - ну так утро же. Сразу замечаю Янсена и Йоса. А Йос то что тут делает ?
        Подсаживаюсь к ним - Янсен выглядит слегка озабоченным, а вот Йос - сказать что он в дауне, ничего не сказать. Так мрачен, будто у него в руках последняя в жизни кружка пива. Что случилось то ?!
        - Явился ? - не ласково косится на меня Йос.
        - Что стряслось то ? Чего тебе не нравится ? - спрашиваю его.
        - Мне ? - он отхлёбывает пива, - Мне ничего не нравится. Мне не нравится эта Станция, мне не нравится эта система, Мне не нравится это пиво и - он поднимает взгляд от кружки у смотрит на меня - И ты тоже мне не нравишься !
        - Я ?! Я то что сделал ?
        - Он ещё и спрашивает, - слышь - Йос толкает Янсена, - Он ! Он ещё и спрашивает !
        Ничего не понимаю, о чём честно заявляю им обоим.
        - Дело в том, что ты очень подвёл моего друга, - Янсен кладёт руку на плечо Йоса.
        - Как ? Чем ?
        - Ты вчера полицейского в Станцию вмазал ?
        - Так сам он ! Я то тут при чём ?
        - А до этого, - не останавливается на разъяснения Янсен, - Ты его же в астероид законопатил. Было дело ?
        - Было, - соглашаюсь, - но я же и штрафы оплатил тогда и сняли с меня все обвинения.
        - Лучше б посадили, - бурчит Йос опустошая кружку. - Официант ! Повторите !
        - Объяснить можете ? - прошу их.
        - Да что тут объяснять то.... - хмурится Янсен. - Обидел ты их, ну два раза одного завалить - ну думать то надо ! А они гайки и закрутили. Теперь хрен проскочишь мимо. Да и Пеппе кто подставил ? Но это ладно - не ты, ну не совсем ты, но частично - он тычет в меня пальцем, - частично ты ! Вот захрена ты у них из под носа конты увёл ? Люди обиделись. Серьёзные люди, кстати - вот Пеппе и переезжает отсюда. И как ты понимаешь, а я надеюсь, что ты понимаешь, этот заработок для всех нас - ёк ! Вот он - кивок на Йоса, - и в печали.
        Ого ! И это всё я ? Из за меня ? Лишь бы морду не набили.....хотя - тут за подобное могут и случайно того - вакуумом подышать отправить могут. Легко - зашёл зачем то человек в шлюз, а он того - открылся. Наружу. А что труп весь избит - так он, перед смертью головой и прочими частями о дверь бился. А её заклинило, быват такое. Клинит их. Иногда. Оборудование старое.
        Бррр....отгоняю от себя эту картинку.
        - И что теперь ? - спрашиваю.
        - Что что ? - передразнивает меня Йос. - Да ничего ! Если бы не этот - он косится на Янсена, - я бы сам тебя прибил. И откуда ты такой на наши головы свалился ?!
        - А может того, - с надеждой смотрю на Янсена, - успокоится ? Ну пошумят-пошумят и забудут ?
        Он отрицательно качает головой - Нет, не может. Следствие назначили, комиссия уже едет. Вот пристрелил бы ты его там, - кивок в направлении борта, - в пространстве, ничего бы и не было. Такое почитай каждый день случается. Но две, - он показывает два пальца для наглядности, - две аварии - это перебор. Так что шерстить тут будут всех конкретно.
        - И меня ?
        - И тебя ! - отрезает он, - тебя то в первую очередь. Так что сам понимаешь....
        - Что ? - они что убить меня решили ?
        - Вали отсюда ! - рычит на меня Йос.
        - К-куда ?
        - На всю сферу !
        С надеждой смотрю на Янсена, но увы - никакого сочувствия от него не замечаю.
        - Я тут как раз хотел вас попросить, - начинаю говорить я, доставая свою бумажку с расчетами из кармана.
        - Ты ещё тут ? - от тона старого механика явно веет холодом. - Всё, не знаем мы тебя. И никогда не знали. Да, был тут какой то нуб - был и улетел куда то. И не вернулся. - Причём "не вернулся" он произнёс с конкретным таким нажимом.
        - Но мне бы помощь вашу...посоветуйте, напоследок, а ?
        - Вали отсюда, - поднося ко рту кружку говорит Йос. Янсен в это время внимательно разглядывает пенную шапку на своей.
        Встаю.
        - Ну вы это, - говорю, - если что.... - начинаю говорить прощаясь, но понимаю что меня они уже не видят. Вычеркнули. Забыли. Эх....а ещё пару дней назад мы тут же, за этим самым столиком, все вместе, дружно бухали.... Тоже мне - друзья. Только о своих карманах и думают.
        Выхожу из бара и бреду по коридору станции. Ноги сами приносят меня на обзорный балкон ангара. Эххх.....так и не удалось мне что то серьёзное прикупить, заработать.
        Хотя - почему не удалось ? Деньги то есть ! Пусть в базовом конфиге, но купить то Хаулер я могу !
        Спускаюсь и иду с сектору с торговыми кораблями.
        Да пошли они все. Сами втравили меня в эту контрабанду - вот пусть сами и расхлёбывают !
        Прохаживаюсь между рядами торговых кораблей, осматриваю, прицениваюсь. Заметив мой интерес ко мне подходит менеджер.
        - Интересуетесь ? Помочь чем либо ?
        - Да...вот присматриваю себе новый кораблик, - отвечаю.
        - А что то конкретное уже выбрали ?
        А что мне выбирать то ? Денег только на Хаулер и хватит.
        - Да, - киваю на корпус Хаулера, - вот этот заинтересовал.
        - Хаулер ? - он задумчиво смотрит на меня, - не плохой выбор для начала карьеры торговца. Свободного торговца. Вы же свободный пилот ?
        - Да.
        - Пойдёмте в офис, там детально всё обсудим, - он указывает на скромный киоск. И это он называет офисом ? Ну-ну.
        На удивление в конторе было тепло, светло и приятно пахло. За единственным столом сидел второй манагер и - судя по звукам из динамиков рубился в какую то стрелялку. Увидив нас он проделал какие то, скрытые тыльной стороны монитора манипуляции и свинтил наружу.
        - Итак, - обратился ко мне манагер, - вы хотите приобрести Хаулер. Давайте обговорим его комплектацию, доработку и прочие детали.
        - Мне нужен Хаулер в базовой конфигурации. Стандарт с завода. - ну не говорить же ему что на какие либо апгрейды у меня денег нет. - И ещё, вы мой старый корабль купите - в зачёт он пойдёт ? При покупке ?
        - Конечно ! Давайте вашу пилот-карту.
        Протягиваю.
        - Так, посмотрим, - он вставляет её в считыватель. - У вас Сайдвиндер в стандартной конфигурации.
        - Вы ошибаетесь, - поправляю его я, - я на него второй лазер ставил.
        Менеджер ещё раз просматривает что то на экране, а потом разворачивает его так, что бы я видел. На экране две таблички. Над одной - "Сайдвиндер. Стд. Кмпл.", над второй - "Сайдвиндер. Выкуп".
        - Смотрите. - он указывает карандашом на одну из строк таблицы. - Вот стандартный комплект - два импульсных лазера. Вот ваш - карандаш указывает на ту же строку в соседней табличке, - ваш Сайдвиндер, два импульсных лазера. У вас стандартная комплектацияю
        - Но я же сам, лично, покупал второй лазер ?
        Он разводит руками - Извините, но только как в стандартной комплектации могу взять.
        - И за сколько ?
        - Пять сотен.
        - Да я за лазер две штуки отдал. Две !
        Он снова разводит руками.
        - Да и Сайдвиндер ваш того, битый.
        - Его полностью отремонтировали !
        - Смотрите, - он показывает мне новую картинку. - Вот результат ультразвукового сканирования. Видите ?
        Вижу силуэт Сайда - желтый скелет силовых конструкций весь в каких то пятнах. И поверх них ещё пятна. Коричневые и бурые. Корма вообще вся тёмно-красная.
        - Это, - говорю, - в переделке я побывал.
        - Да это видно, - менеджер вздыхает. - Силовой набор у вас, как бы это вам сказать - старый короче. У новенького корабля - он открывает другую картинку, - вот посмотрите, всё зелёное. А у вас половина набора явно со старых кораблей.
        - А бурые и эти - коричневые пятна, это что ?
        - Тут вам заплатки ставили. На пробоины. Но - не из нового ремкомплекта. Эти заплатки уже сильно потрёпанные, корму вам вообще от другого корабля приварили. Как вы не развалились то при манёврах - не представляю.
        Ну Янсен, ну сука. Развёл нуба. Я же сразу мог получить Сайд с двумя стволами и не тратиться. То то он мне именно на этот указал - когда я выбирал. А я - не глядя лист приёмки подмахнул. Ну гад. Я же сдохнуть мог - легко. Вот он меня развёл, как птенца желторотого. А ремонт ?! Всё в лучшем виде сделаем, из отличных материалов. Гад.
        - Ладно, - говорю. - Пять сотен, так пять сотен. Оформляйте. Только скажите - у вас то хоть корабль новый ? Не б/у ?
        - Обижаете..... - манагер стучит по клавиатуре. - Новьё. Даже плёнку с торпеды и сидений не снимали.
        Ну - надеюсь.
        - Готово, - он выдёргивает карту и возвращает её мне. - Ваш Хаулер сейчас грузят, он будет - менеджер сверяется в компьютером, - будет на 3 платформе. Если надумаете доп оборудование ставить - вот моя карточка - и суёт мне визитку.
        Я же тем временем изучаю свой счёт - точнее его остатки. Так....52.720 списали......так....пять сотен начислили.....и....
        - Погодите, - обращаюсь к нему.
        - Что ? Что то не так ?
        - Вы начислили мне пять сотен за мой Сайд.
        - Верно.
        - Но вы же их и списали назад !
        - Да - за оформление сделки и регистрацию корабля на вас.
        - За это пять сотен ?
        - Да. Если вам ничего не нужно, то извините - но у меня дела. - и он отворачивается от меня, начиная что то изучать на мониторе.
        Выхожу не прощаясь. Ну и денёк ! Везде обжулить норовят - и что обидно, получается ! Понимаю что я нуб и лох...но совесть то у людей должна же быть ?! Ну хоть немного !
        Иду на третью платформу.
        На площадке меня ждала моя прэээлэээсть. Большой ! Новый ! МОЙ !
        Я по хозяйски обошёл вокруг корабля. По пинал лапу опору, с видом знатока поскрёб нагар от консервационной смазки на дюзе, похмыкал.
        Забрался в кабину....уххх....тут места по более чем в Сайде. Под пальцами приятно пружинит пластико-резиновая обшивка торпеды. Манагер не соврал - и торпеда и кресло и все экраны - всё было заклеено плёнкой. Минут сорок возился сдирая её.
        Но - пора к делам возвращаться. Торговые технологии тут по лучше - нет необходимости самому идти на привоз. Комп корабля высвечивает передо мной табличку со списком доступных для купли/продажи товаров. С ценами, показателями количеств на складах и описанием.
        Тут картинка Љ 6 : Взлетающий с платформы Хаулер.
        Взлётаю.
        Тээээк-с... Беру груз кофия и прокладываю курс на систему Аллюн. Высоко технологичная система. Значит что -много учёных. А как учёный может работать без кофе ? Да ни как. Вот я его и их всех и спасу.
        Почему кофе ? Так планета то моя родная - она аграрная. Вот весь сектор мы и кормим-поим. Конечно - есть и заводы, но они не то что бы не рентабельны, но всё ими производимое тут и остаётся. А вот еда всякая - это мы продаём.
        Взлётаю. Подхожу к шлюзу и меня грубо подрезает какой то козлина на ядовито зелёном Орле.
        Йос ?!
        С трудом уворачиваюсь от него, от корпуса станции и вырываюсь на свободу.
        На всякий случай остаюсь в пределах трёх километровой, запретной для стрельбы зоне. Осматриваюсь.
        Зелёный Орёл делает петлю и рвётся в пространство уворачиваясь от выстрелов плотно севшего ему на хвост звена полицаев. Включаю связь на общей волне.
        - Корабль Орёл зелёного цвета, рег номер 239 27 12 ! Сбросьте скорость и остановитесь для досмотра ! Корабль Орёл зелё.....
        Говорящего прерывает другой голос :
        - Да не остановится он, контрабас это, знаю я его, примелькался он тут. Бей по дюзам !
        - Орёл, твою мать ! Это было последнее предупреждение ! Стопори ход !
        - Гражданин Йос Берцер ! Остановитесь ! Не усугубляйте свой статус !
        Точно - Йос. Чего это он вдруг ?
        - А вот [censored]вам, - это точно голос Йоса, - отвалите нахрен. Ухожу я с этой Станции, не мешайте - и не пострадаете !
        - Гражданин Берцер ! Вы обвиняетесь в вывозе наркотических веществ со станции. Немедленно остановитесь !
        - Это моё, личное ! По рецепту.
        - Кончай дурку валять, - снова первый полицейский, - Четыре тонны дури - и по рецепту ?! Стопори своё корыто или....
        - Нах пошли, да ! - прерывает его Йос.
        - Ну как хочешь. - опять полицай. - Валим его !
        Орёл, конечно, вёрткий корабль, но - увы - хлипкий. Мне он своей хлипкостью и не понравился.
        Какое то время Йос крутится избегая попаданий - но всё же на нём скрещиваются несколько очередей.
        - Аааа....чёрт с вами, суки ! - орёт он в эфир и из его корабля вываливаются грузовые конты.
        Но поздно - его находит ещё пара залпов и вспышка на какой то миг освещает бок Станции.
        Упс.... Ну, прощай Йос. Ты конечно не умрёшь - мед центр работает хорошо, но вот встретит тебя после оживления не только дежурный врач, но и наряд полиции. И поедешь ты вниз - на планету. И хорошо если следующие лет десять ты в коровнике, чистя канализацию, проведёшь - могут и на северные острова заслать, собирать полярный мох - он на мед препараты идёт. А там всё сурово - и мороз и хищники и отсутствие оружия. Рулетка - как свезёт.
        От грустных мыслей меня отвлекает сообщения компьютера.
        - Внимание, нас сканируют !
        Но они же не знают что и я с Йосом того....или знают ?
        - На Хаулере ! Ход стопорим и не дёргаемся.
        Зависаю в пространстве.
        - Чист. Вали по своим делам.
        Уффф..... А хотя - чего я боялся то ? У меня абсолютно легальный груз.
        Выправляю курс и начинаю разгон для прыжка.
        Прыжок.
        Сбываю кофе. Ушло влёт, а мой отощавший счёт пополнился на 2,5 тысячи.
        А неплохо так - подумал я. Безо всякого риска раз - и пять сотен в кармане. Правда после оплаты ангарно-швартовочных услуг и заправки моя прибыль с этого рейса составила всего две тысячи. Но и это не плохо ! Спокойно прилетел, сдал и в прибыли.
        И что я, дурак, сразу не занялся торговлей ?!
        Станция - Хай Тек. Это видно невооружённым взглядом - повсюду сверкают голограммы различных новинок из мира высоких технологий, по коридорам снуют, ходят, летают различные дроиды. Даже урна - в которую я бросил окурок поблагодарила меня за соблюдение чистоты и предложила пройти курс лечения от никотиновой зависимости.
        Открываю каталог продукции данной станции.
        Смотрю чем торгуют......Тэкккк......роботы. Хм...наверное это выгодно. Листаю каталог :
        - Андроиды, игровые партнёры, автопилоты, калькуляторы, процессоры, сексуальные партнёры (интересненько....), роботизированные кормушки КРС, электроовцы (интересно - любят ли андроиды электроовец ?!), роботизированные кормушки морской фауны....о как.
        Давненько я на море не был. Да и планета-окиян И-бутиз недалече - каких то 3 светогода.
        Решено ! Двигаем туда - прибыль какая ни какая есть, можно и искупаться.
        Загружаю полный трюм кормушками, заказываю себе комплект для подводного плаванья и прокладываю курс на море. Золотые пляжи, загорелые девушки....холодное пиво.....ммммм.
        Вылет. Разгон. Прыжок. Курс на станцию. Парковка.
        Пока автоматика крепит корабль на платформе - осматриваюсь. Как то тут всё серо и тускло. После сверкания огней хай-течной станции это особо сильно бросается в глаза. Выхожу из корабля - в отличии от Сайда тут мне не нужно лезть серез борт и спускаться по приставной лестнице. Из кабины к выходу ведёт вполне приличная лестница. Захватываю пакет с принадлежностями для плавания и даю команду на опускание аппарели. Выхожу.
        - Фуууу......ну и вонища.
        Вся станция провоняла...даже просмердела рыбой, водорослями и йодом. Тянет блевать. Натягиваю респиратор.
        А где пляжи ?
        Поблизости крутится местный техник. Окликаю его.
        - Уважаемый, - из под респиратора мой голос звучит глухо. - А что это у вас тут такой запах ?
        - Запах ? - он несколько раз втягивает в себя воздух, замирает и облегчённо покачав головой обращается ко мне.
        - Всё в норме, какой запах ? Хотя....у тебя, парень, хороший нюх. Семнадцатый холодильник дурит. Там груз рыбы малость того.... - он мне подмигивает, - но ведь некоторые любят с душком, верно ?
        Неуверенно киваю.
        - Скажите, - обращаюсь к нему. - А по плавать, искупаться где тут у вас лучше.
        - Бассейн на седьмом уровне.
        - Не, я про планету. Ну там пляжи, пиво холодное ?
        Он некоторое время непонимающе смотри на меня.
        - У нас нет пляжей.
        - Как это нет ? Море есть а пляжей нет ?
        - Нет.
        - И вы что - не купаетесь ?
        - Почему не купаемся ? Бассейны есть, душевые. Ванны. Купаемся.
        - А в море ?
        - А в море рыба.
        - И что она - везде ?
        Да. - видно что мужик начинает злиться. - Вдоль всего берега - фермы. И на отмелях тоже. Чего не понятного то ? - он раздражённо отворачивается и возвращается к своим делам.
        Мде....вот и покупался-позагорал....
        Быстро сбагриваю кормушки. Выставленный лот моментально исчезает.
        Закупаюсь рыбопродуктами - правда при покупках слежу что бы из семнадцатого холодильника не грузили. Я не настолько богат что бы за свой счёт тухлятину катать.
        Гружусь морепродуктами. Разными. Мороженная рыба, охлаждённая рыба, рыбьи пузыри, живая рыба в стазисе, икра красная/белая/зелёная и чёрная...вот ведь гадость. С детства терпеть не могу икру.
        Но рыба это источник фосфора который, в свою очередь нужен для работы мозга. Многих мозгов в моём случае...
        Лечу туда, где этих мозгов много - правильно на Аллюн, для придумывания всяких разных хай-тек вещиц мозги должны варить.
        Сбагриваю смердящий йодом груз. Мои доходы растут.
        И понеслась !
        Кормушки-рыба.
        Рыба-кормушки.
        Долго ли коротко....но мой счёт ощутимо пухнет.
        Продаю-покупаю. Был бы не в космосе - наверное уже б тропинку между системами протоптал.
        К концу дня чуствую себя как вобла из последнего груза - таким же высушенным.
        Всё...шабаш на сегодня. И так хорошо заработал - для первого дня то !
        В сухом остатке - чистая прибыль - 37 косых. И баланс под полтинник.
        Неплохо, чьёрт побьери ! Но - нужен отдых. С трудом выбираюсь из кресла - ноги и спина затекли конкретно.
        Коридоре ведущему к трапу ставлю раскладушку и вытягиваю ноги.
        Хочется жрать - но нет ни сил ни желания - из еды только пакет с воблой, честно стыренный при досмотре груза - зная что повезу её и имея к вобле слабость я лично проверил размещение груза в трюме - чем вызвал законное недовольство карго-менеджера платформы. А как только он ушёл - вытащил один пакет. При весе грузового конта в тонну недостачи пары кило ни кто не заметит.
        Хотел ещё пива купить, но увы. На И-бутизе пиво было отстойное - проверил в местном баре, а до бара на Аллюне я так и не добрался. Просто не хватило сил.
        Да и камбуза на Хаулере нет. Хорошо что хоть сортир втиснули. Вот сейчас - только полежу немного, ноги и спина от сиденья в кресле отойдут - и сразу в бар, перекушу малость....
        Засыпаю.
        Глава 6
        На пути к успеху.
        Последующие несколько дней, даже недель были посвящены жёсткому трудовому распорядку. Кто сказал что хлеб торговца лёгок ? Ни-фи-га !
        Подъём. Скудный завтрак и загрузка. Вылет - перелёт. Разгрузка. Новый груз и назад. Лёгкий перекус - и повтор цикла. И так изо дня в день. Неделю. Следующую. И всё ради того что бы приобрести следующий корабль - с большим трюмом и, соответствующе - с большей прибылью.
        Хомячка в колесе все видели ? Ну вот я себя таким хомячком и ощущал. Бугу куда то, суечусь - а до цели всё так же далеко. Ну не совсем на месте то суечусь - цель приближается, но так медленно, что это самое приближение и незаметно вовсе.
        Замахнулся то я на Кобру. У неё и трюм больше конкретно так и прыгает дальше, да и стволы приличные - что б отбиться в случае чего. И цена - ой-ой-ой. Вот и получается - суечусь-суечусь и вроде как прибыль идёт, но вот скорость приближения - совеем никакая.
        Тут либо маршрут менять, либо искать другие пути заработка. А какие другие ?
        От контрабанды я отказался. Прибыль оно конечно - хорошая, а если поймают ? Расплатиться то я расплачусь - но вот в минус уйду конкретно. Да и на заметку местным полицаям попаду. А повторять карьеру Йоса, который сейчас копал что-то на моей родной планете - я уточнил через моих планетарных знакомых, десятку ему влепили.
        Так что - нафиг нужно.
        Воевать ? На Хаулере ? Гы-гы-гы. Много навоюю. Очень. Отпадает.
        Остаётся только торговля. Но вот от рыбы и кормушек меня уже просто тошнило. Пора переходить на новые рынки сбыта. Или придумать что то неординарное...
        И вот - сижу я в местном баре, завтракаю, а неподалёку от меня расположилось семейство какого то трудяги. Папа-Мама-я - дружная семья. Классика, хоть на плакат из цикла "Здоровая семья - успех общества" ну или что-то ещё - в таком стиле. Обычный семейный трёп - киндер шумит, в меру своей разбалованности и, внезапно, выдаёт.
        - Пап, ну Пааап - а мы на кораблике полетим ? Ты же обещал Станцию снаружи показать.
        Папа начинает что то бормотать про дороговизну аренды яхты и всё такое. Но на киндера это не действует. Обещал - гони !
        И тут меня осеняет - впереди же праздники и школьные каникулы. Я уже штук пять сообщений получил - типа грядут каникулы, проявляй бдительность, дети могут быть везде ! Прикидываю - на станции яхт хорошо если с десяток, цены на их аренду - ого-го ! Да и сколько народу в яхту влезет ? Ну человек десять, не больше. А тут школ-садиков, на Станции то - с десяток как минимум. И все хотят развлечений.
        А корабли то все сейчас - модульные. Это что значит ? Вот то-то. Доедаю и двигаю в ангар, к механикам местным. Быстро с ним обговариваем детали.
        Снимаем бортовые панели - все, до шпангоута, и ставим новые - с огромными иллюминаторами.
        Покрытие палубы - застилаем дешёвым ковролином, лишь бы неделю продержался. Монтируем ряды кресел - из закрытого кинозала и корабль из грузового превращается....превращается и прогулочную яхту. Конечно - куда либо прыгать на этом не выйдет, система жизнеобеспечения не потянет. При полной загрузке - в сотню мест, час только продержится. А мне то больше и не нужно. Внешний облёт Станции - вдоль и поперёк, ну ни как дольше минут тридцати - сорока.
        И что главное - обратно переделать ну сущие копейки.
        За пару дней до начала каникул кидаю в сеть объявление - так мол и так, аттракцион - облёт Станции. Продолжительность пол часа. Стоимость - по двадцатке с каждого сопливого носа.
        И понеслось....
        В первые пол часа заявок перевалило за три сотни....и это было только начало - каникулы ещё не начались !
        Причаливаю к пассажирскому выходу. И - транспарант разворачиваю. Детишек набилось - под завязку. Носами сопливыми к люмикам прилипли - я потом, после каждого вылета пол часа стёкла отмывал .
        Всех рассадил - согласно купленным билетам, неразбериха, писк-визг, но не смертельно. Рассадил и полетел, сопровождая увиденное своими комментариями.
        Чух-чух-чух....Вот проходим главный шлюз.
        Чух-чух-чух.... Посмотрите на право - вот жилой обод, кто-то пищит, что свой коттедж и песочницу с танчиками увидел...
        Чух-чух-чух... Отдалаюсь на три км., оставаясь в зоне действия станционных турелей. Вот, полюбуйтесь издали на наш дом, какая красивая у нас Станция.
        Чух-чух-чух... А теперь мы двинемся вдоль основной оси. Вот эти здоровенные короба - склады и предприятия, где трудятся ваши родители.
        Тут картинка Љ 7 : Хаулер на фоне обода колеса станции.
        Посмотрите на право - вот жилой обод
        Чух-чух-чух... Облетаю Станцию по корме. А сейчас - смертельный и жутко опасный номер, только родителям не говорит - мы проскочим к шлюзу между....барабанная дробь...спицами Главного обода !
        Проскакиваю - да там бы и слон пролез бы - места вагон, но дети проникаются и когда спица остаётся сзади - дружный вздох облегчения.
        Чух-чух-чух... Паркуюсь. Спасибо за полёт, вы были замечательными пассажирами, уверен что скоро многие из вас сами сядут к штурвалам своих кораблей - короче несу пургу в подобном стиле. А что - киндерята счастливы их родители тоже. И я тоже - как ни как а пара штук с каждого вылета капает. И расход топлива - копеечный. Некоторые родители правда дальше пошли.
        - А можно наш сыночек / доченька, в кабине посидит ?
        - Можно но это дороже. Сотка.
        И ведь платили же. Ну а поставить дополнительную скамейку в кабину - минутное дело.
        Так что - хоть и выматывался я, но прибыль хорошо капала. Вот только поначалу уставал рассказывать про виды. Но с этим тоже справился просто - записал всё, что наговаривал и просто жал кнопку плеера - при подлёте к очередной точке.
        Вот так и мотался. По семь - десять рейсов в день. Утомительно ? Да. Но и прибыльно.
        Пятнадцать - двадцать косых в день. Худо-бедно, но соточку я за эти каникулы заработал. Собрался было уже обратно Хаулер свой в грузовой переделывать - как ко мне подвалил тип из местной образовательной системы. Так мол и так - предлагаем закрутить контракт на выполнение подобных рейсов - для старшеклассников. Изучение пространства ради.
        Поторговались и договорились. Эх...и зря я с этим делом связался.
        Нет - с выполнением полётов проблем не было. Грузятся три класса и учитель их. Маршрут заранее согласован - стандартный облёт Станции и зависание в нескольких точках - дабы старшеклассники могли осмотреть пространство и какие то зачёты свои - по астрономии, выполнить. Ну там созвездия опознать, звёзды ближайшие и всё такое.
        Только вот незадача - старшие классы, это же уже такие кабаны и тёлки здоровенные и вполне уже готовые к.... ну вы понимаете. Я то что - я сижу в кабине, по маршруту кораблик веду, а в салоне эти сидят, типа знания получают. Ну вот - убираю салон после одного вылета - глядь, а в кармане моего кресла пилотского - записка. Я вас люблю, жить не могу и всё такое. И сердечко пририсовано. Ну думаю - кому то из своих одноклассников не передала. Хмыкнул, выкинул и забыл. На следующий вылет - смотрю, при погрузке я всегда наблюдал как рассаживаются, мало ли. Так вот - наблюдаю как они устраиваются и тут ко мне подгребает девчина. Хороша, не спорю - всё при ней. И так томно спрашивает - может ли она со мной - в кабине быть, во время полёта.
        - Да без проблем, - отвечаю, - Только ты с учителем это согласуй.
        Согласовала и весь полёт рядом просидела. А как запарковался - поворачивает ко мне и :
        - А вы мою записку видели ?
        - Какую ?
        Краснеет. Мило так, невинно.
        - Я вам в сиденье положила - показывает на спинку моего кресла.
        - Так это твоя была ? А я её.... - одёргиваю себя, ну не сказать же ей, что выкинул, - я её дома храню. - Тьфу. У меня и дома то тут нет. Но прокатило.
        Она опускает глаза.
        - Вы поймите меня, я не такая, просто дома всё надоело, родители такие..... - она примолкает, подбирая слова, - такие приземлённые, работа, быт. Скучно. Вот толи дело вы - она снова поднимает глаза и смотрит на меня - Вы в пространстве летаете, приключения у вас....
        Да уж...приключения. Спаси меня Бог от таких приключений.
        - И я вот подумала, - она снова опускает глаза, - может вы....мы...могли бы...
        Нет, я, конечно не против - с эдакой кралей, но потом что ? Но и обижать её не хочется. Поэтому я неопределённо кручу рукой и выдаю :
        - Конечно могли бы.... - чёрт, куда меня несёт то ?! - Вот только..... - чёрт, нужно срочно выкручиваться. На моё счастье её окликают одноклассники - на следующий урок пора.
        - Мы ещё встретимся, обязательно - шепчет она мне и убегает.
        Уффф.....ну вот не было печали. Пора завязывать с этими полётами. Но - по контракту я обязан ещё пять вылетов сделать.
        На моё счастье на следующих двух полётов её не было. Зато на меня обрушился поток её писем с милыми котятками, рисунков с сердечками и надписей различным шрифтом что она типа ждёт, скучает и всё такое прочее. Я уже начал было считать что пронесёт - уже четвёртый полёт без неё, как вдруг она внезапно нарисовалась у меня в кабине. На мой вопрос - а разве сейчас очередь её класса она пояснила, что подменилась с подругой, что бы...
        - Что бы быть с тобой, милый.
        Твою же мать ! Ну не испытывал я к ней никаких чувств. Конечно она была очень мила и привлекательна, но мне то нахрена себе на шею её вешать ?! Этот полёт был для меня сущим наказанием - всю дорогу она ворковала про наше, наше, чёрт побери, счастье среди звёзд и прочую мимишную ерунду. Надо сказать - весьма возбудительно так ворковала. А когда полёт завершила она решительным тоном сообщила, что останется тут у меня, ночевать.
        С трудом уговорил её не делать этого, типа я не готов к подобному и вообще - тут обстановка не надлежащая. Её сопротивления удалось преодолеть только обещанием провести это там, в пространстве среди звёзд, что будет более романтично. На прощанье она прижалась ко мне, в очередной раз сообщив какой я замечательный, чуткий и романтичный и что только я и достоин быть её первым и единственным. Офигеть. Нет, не подумайте что я против того что бы быть первым, это конечно здорово и мммм....познавательно, а что потом. Мелкая она же ещё да и балованная, чуть что не так - пойдут капризы, жалобы - типа я тебе всю себя отдала, а ты....
        А что я - у меня несколько другие приоритеты. Мне на ноги вставать нужно. А вот как встану - вот тогда....
        А спустя час после её ухода ко мне заявился её папаша. И не один - в компании своих друзей. Я как раз проверял опорные лапы, как меня сгребли за шиворот и пару раз врезали по корпусу. Не особо то и больно, скорее так - что бы я проникся моментом. Когда на вас недобро смотрит пяток здоровых мужиков - проникаешься быстро.
        Пришлось каяться и клятвенно заверять что ничего не было и не будет.
        - Значит так, летун, - обратился ко мне папаша. - Быстро собирай манадки и вали со станции.
        -Я бы и сам рад, - отвечаю, - но не могу, должен контракт отработать. Мне ещё один вылет остался. А неустойку платить...
        - Много ?
        - Не так что бы очень, но....
        - С неустойкой я решу, - отвечает мне, - но что бы ноги твоей тут не было. Нахрена нам тут герой любовник. Сегодня ты к дочери моей подкатываешь, а завтра что - к жене ? А, мужики ?
        Мужики одобрительно шумят - верно мол.
        - Да не подкатывал я к ней, - отвечаю. - Сама она. И вообще - за детьми следить нужно.
        Но мой аргумент моментально снимается с дискуссии посредством ощутимого такого пинка под рёбра.
        - Ты не переживай, - успокаивает меня папаша, - контракт мы сейчас закроем, а будешь понятливым - и на дорогу деньжат подкинем, что б ты, такой красивый, немедленно убрался б. Тебе ясно ?
        Киваю. Он отходит в сторонку и с кем то общается по моб.
        Дзиньк ! На мою почту приходит уведомление о досрочном расторжении контракта и выплате мне остатка средств.
        Дзиньк ! Дзиньк ! Ещё два сообщения. Читаю - так, на мой счёт зачислен остаток по контракту и двадцатка от папаши.
        Прикидываю баланс - в целом неплохо, аккурат на Кобру хватит.
        - Ну что, спрашивает меня папаша, - получил ?
        Киваю - мол да.
        - Так вали отсюда !
        - Тут проблемка есть, - решаю малость понаглеть, - маловато будет.
        - Чё ?!
        - Ну, я конечно, улечу, даже от прямо сейчас, но вы и меня поймите. Расставаться с такой красавицей, это на жалкую двадцатку ну ни как не тянет. Я же в запой уйду. С горя. Точно. Буду письма ей писать - тоскливые. А вам оно надо ?
        - Нет, - отвечает, - Ну ты гад. Сколько ?
        Я малость задумываюсь. Так - мне нужно будет ещё трюм расширить да и страховку оплатить.
        - Полтинник !
        - Сколько ? Нежирно ?
        - Нет, - отрицательно качаю головой, - за такую то кралю, непорочную, - самое то !
        Гляжу папаша багроветь начинает. Упс...походу про непорочность я зря сказал. Ой - как бы не побил меня тут - всей своей бандой.
        - Значит так. - он отделяет каждое слово - Я. Тебе. Сейчас. Ещё. Тридцать. Переведу. Как только ты вылетишь со станции. Понял ?
        - Понял, уже вылетаю. - и отступаю к трапу.
        Слово он сдержал и тридцатник на мой счёт капнул как только я от Станции отлетел. Что интересно - отлетал я под конвоем полицейских местных. Предварительно они меня раза три просканировали. Зачем ? Не знаю - может думали что и девчонка со мной летит. Жаль конечно, красивая она, но это ж первая любовь, быстро пришла, быстро ушла. Ну поплачет малость и в другого влюбится. Вот он нехай и имеет проблемы с её папашей. А я - вольная птица. Куда хочу - туда лечу. Ещё бы понять - куда хочу то ?!
        Просматриваю карту галактики - мне хай-тек станция нужна. Кобру купить. Поблизости из нужных мне - только та, с которой взлетел. Увы, но туда возвращаться мне ни как нельзя. Ищу дальше.
        Есть парочка, не близко но всё же, да и выбора особого нет. Прокладываю курс к ближайшей - увы, топлива не хватает. Придётся заворачивать для дозаправки, благо там, где топливо кончится есть станция.
        Прыгаю, прыгаю и снова прыгаю. Захожу на станцию - для дозаправки. Какая то серая и унылая. Судя по прочитанному мной описанию - тут обитают шахтёры. Ну шахтёры и шахтёры мне то что - только топлива купить. Сажусь и заказываю себе полный бак, а пока заправляют решаю пройтись - размяться.
        Однозначно - не лучшее место в галактике. Вот как снаружи показалась она мен серой и унылой, так и внутри. Какие то подтёки по стенам, по углам платформы кучи хлама. И - резко контрастируя со всем этим унынием - яркие, цветные комбезы и скафандры местных. Очень резкий переход. Странно как то это. Ладно - это не моё дело. Просматриваю местный базар и на всякий случай скидываю копию цен себе в комп.
        Двигаю дальше и через одну систему захожу в док хай-тек станции.
        Ну-с, Хаулер, ты мне хорошо послужил, но пора двигаться дальше. Развиваться в смысле. Иду на площадку - где корабли продают. Расположены они так же как и на предыдущей станции, так что найти Кобру особых проблем мне не составило. Начинаю торговаться в продавцом. Увы, но он ни в какую. Намертво упёрся. Если продам как он хочет - останусь практически на мели. Нужно пробовать другой подход.
        - Хорошо, - говорю, - Я вас понял. А за мой, нынешний Хаулер, сколько дадите ?
        Он начинает копаться в данных Хаулера.
        - Не понимаю, - спустя пару минут отвечает, - У вас какая-то нестандартная конфигурация что ли ?
        - Да, модифицировал для ближних круизов, но вернуть его в стандартное состояние - сущие копейки, - и уже хочу было рассказать, как обратно переделать, как замечаю у него реальный интерес.
        - Вы к нам откуда прибыли ? - спрашивает.
        - С Аллюна, - отвечаю.
        - Это там, - он вопросительно смотри на меня, - начали детей вокруг станции катать ?
        - Ага.
        - И вы на своём катали ? - уточняет.
        - Да, - говорю, - Я собственно сам и придумал это дело.
        Он переводит заинтересованный взгляд на меня.
        - Отлично ! Катание детей и школьные экскурсии сейчас самый тренд в нашем секторе ! Беру ваш Хаулер как есть ! И - за описание маршрута, благо наши станции одного типа, я вам ещё десять процентов накину.
        - Пятнадцать. - отвечаю, - И тогда я вам и запись своих комментариев скину, вам всё проще - готовый корабль с маршрутом и озвучкой. Хотите - да хоть прямо сейчас загружайте детей и летите, бак - почти полный.
        Задумывается, но отрицательно качает головой.
        - Увы, только десять, на большее моих полномочий не хватит, а запрашивать топов - это долго будет. Ну так что - по рукам ?
        Соглашаюсь - я то думал мне наоборот, за износ, спишут со стоимости, а тут эвон оно как.
        Жмём руки и спустя пол часа я любуюсь своей новенькой Коброй в доке.
        Трюм да - знатный. На 36 контов. Сразу расширил. На стволы увы - не хватило. Потерплю пока, а вот как подзаработаю - так сразу. Да и прыгает она гораздо лучше Хаулера.
        Тут картинка Љ 7 : Кобра в ангаре (фитинга или кмерой).
        Жмём руки и спустя пол часа я любуюсь своей новенькой Коброй в доке.
        Открыл базу данных по местному рынку - посмотреть что тут по чём. И бумажку с той, мрачной
        Станции, рядом положил. Сравниваю цены, так сказать - в прямом эфире.
        Ого - у тех шахтёров то, системе LHS 3006 потребность в каких то сепараторах.
        А от них выгодно руду таскать. Сижу с бумажкой и карандашом. Выписываю и сравниваю где профита больше. Как ни странно к шахтёрам выгодно какие то вибраторы резонирующие таскать. Вернее они называются резонансные сепараторы, но вот как первый раз прочитал - так в память и врезалось - вибраторы. Навар с них - пять с лишним сотен с каждой тонны. А в обратку - руду таскать хорошо, бериллий у них дешевый, взяв там и продав тут - немного больше тысячи. Вот сижу и прикидываю - в трюм тридцать две тоны можно закинуть, это же получается почти под полтинник с одного круга ! Минус топливо, обслуживание, но ни как не менее сорока пяты тысяч ! За один то круг ! Вот оно - богатство то !
        Резво гружу полный трюм вибра ...... эээ...сепараторами и прокладываю курс к шахтёрам. А у самого аж руки трясутся - ща как обогащусь ! За минусом то, что свободных денег нет, так, какие то копейки - если сдохну, то потеряю всё. Ну да - кто не рискует то....
        Ой !
        Рву с места и чуть не разбиваюсь при выходе из станции - как раз Тип-9 створ шлюза проползал. Но Бог миловал - проскользнул в какую то щель.
        Уффф.......Вот сам виноват, а если б не вписался ? С начала всё начинать ?
        Пока ложусь на курс - ругаю себя и, нервов успокоения для - прикидываю.
        Девятка то несколько сотен тонн несёт - вот на ней бы поторговать, это ж миллионами ворочать можно. Вот к чему стремиться нужно - на ней то есть шанс на на Питона заработать, да что там Питон - на Анаконду !
        Прыгаю в ту унылую систему. Запрашиваю посадку и сажусь.
        Как только сел - сразу запрашиваю продажу имеющегося груза, закупку руды и полное обслуживание, ну а пока всё это делают выхожу размять ноги. Усаживаюсь на опору и закуриваю. Рядом, протягивая и подключая шланги с различными тех жидкостями - топливом, кислородом, очисткой гальюна - да, на Кобре есть гальюн ! Работает с пяток местных - всё в тех же весёленьких комбезах. Один из них - в розовом, отличается особо недовольным выражением лица. Делать мне нечего - решаю подшутить.
        - Эй, мужичок, - кричу ему, - Что не весёлый такой, улыбнись - я вам тридцать с лишним тонн вибраторов привёз - на всех хватит.
        Он как то невесело смотри на меня, бросает свой шланг и подходит.
        Очнулся я минут через пять..... Кое как поднялся с палубы, сплюнул кровь - этот, в розовом опять подходит.
        - Эй-эй, мужик, - говорю емы, чёрт зуб шатается, - Ты чего, с дуба рухнул ? Чего драться то ? Пошутил я...
        - Пошутил ? - взгляд мужика становится совсем не добрым. - Пошутил он, мужики - обращаясь к остальным, говорит он, - Гляньте - юморист к нам прибыл. Идите сюда, - он встряхивает в руке большой ключ, почему то ещё называемый газовым, - вместе посмеёмся.
        Вместе с ним ко мне подходят ещё четверо - в лимонно жёлтом, синем, зелёном и просто жёлтом комбезах. И настроены они не шутливо. Совсем.
        - Мужики, мужики, - пятясь бормочу я, - Я ж не со зла, чего вы ?
        - Мы ? - мужики явно не настроены к диалогу.
        - Да, вы - отвечаю, - вы себя в зеркале видели ? Прямо флаг этих, ну толерантных. Что я подумать то мог ? Радуга какая то.
        Розовый раздражённо отбрасывает ключ. Он звеня катится по палубе - мы все сопровождаем его движение глазами. Розовый сплёвывает.
        - Это всё наш дизайнерский отдел. - он кривится, - Понабрали козлов !
        - И что ? - спрашиваю.
        - Ну они решили что нам тут работать так - обладатель лимонного комбеза поводит рукой вокруг, - Веселее будет, а потом какой то умник решил что нам прозрачности не хватает.
        - Чего не хватает ?
        - Транс-па-ранции и толерантности - розовый снова сплёвывает.
        - Трансперанси, - машинально поправляю его я.
        - Угу. Вот нас в эти и переодели. Потом плакатами всё тут оклеили, видишь ? - он указывает на здоровенный постер на стене. Смотрю - на нём стоят обнявшись несколько хорошо сложенных улыбающихся мачо - все в цветных комбезах на голое тело. Причём комбезы расстёгнуты - ниже пупа.
        Мде...
        - Вы это, мужики, - говорю им, - Вы не серчайте, а что я подумать то мог ?
        Синий вздыхает, - Ну да, но мы то тоже не железные. Ты прикинь - единственный бордель был - и тот закрыли, точнее не закрыли, но.... - он умолкает опуская взгляд на палубу.
        - А что ? - не понимаю и спрашиваю.
        - А то, - раздражённо говорит розовый, - контингент поменяли. Раньше бабы были а теперь эти, - он раздражённо притоптывает ногой - переделанные, трансы короче. Тьфу. Не ходим мы туда.
        В этот момент мой планшет тренькает, сообщая об окончании загрузки руды.
        - Жёстко тут у вас, - говорю, - Вы на меня не серчайте, честно - не со зля я. Дурак. Я же не знал.
        - Да что там, - машет рукой синий, - Ты тоже нас извини, и - он с надеждой поднимает на меня глаза, - ты к нам ещё прилетишь ?
        Киваю.
        - Ты это, журналов нам привези, ну тех, ну которые.... А то мы все свои уже того, до дыр дочитали.
        Обещаю привезти самых свежих и много. Его глаза светлеют - Ну спасибо, ты только не тяни, быстро возвращайся.
        Забираюсь в кабину и взлетаю. Да уж....а могли бы и прибить.
        Прыжок, проход шлюза, посадка.
        Сдаю груз. Всё точно как и рассчитывал - полторы тысячи монет с тонны за круг. Минус расходы и на счёт падает около сорока пяты тысяч. Весьма не плохо, весьма ! Отдаю команду за закупку-загрузку и пока автоматика наполняет мой трюм бегу покупать журналы. Закупил солидную пачку - продавец даже поинтересовался, в какую такую даль я собрался. Моим словам что это не мне, это я знакомым он явно не поверил.
        Возвращаюсь, продаю-закупаю и отдаю всю пачку мужикам. До этого я никогда подобной радости не видел, как дети конфетке радовались.
        Взлёт, прыжок, разгрузка.
        Повторить.
        Взлёт, прыжок, разгрузка.
        Худо-бедно, но счёт начал пополняться с приличной скоростью.
        И всё шло гладко до одного дня.....
        Стандартно гружусь, прокладываю курс - к шахтёрам, взлетаю. Убрал опоры и на выход. Надо сказать что к тому моменту я уже несколько оборзел и расслабился. Шлюз привык проскакивать на приличной скорости - вот и в этот раз, нацелился на выход, газ до упора и ещё - чёрт меня дёрнул - форсаж прожал. Для понтов, не иначе. Влетаю на приличной скорости в шлюз, а там - Анаконда заходит. Как меня увидел - её пилот, так и давай дальним моргать, не сообразил он, что у него не фары а реальные такие прожектора - ослепил он меня конкретно. Ну я кое как просачиваюсь мимо него и бортом станции - и вижу, не вписываюсь.
        О стенку - хрясть ! Аж искры полетели, поле защитное сразу на половину упало. Вот так - со скрежетом и искрами выскакиваю из шлюза и делаю вторую ошибку - резко рву джой на себя, уходя от Анаконды. Только вот я не учёл что у выхода рекламные экраны повесили. Вот я в один из них - со всей дури то и впилился. Экран - вдребезги, а я лишаюсь остатков щитов. Корпус правда цел остался, так, ерунда - пара царапин.
        Прилетаю к шахтёрам, разгружаюсь, загружаюсь и назад. Деньги зарабатывать надо.
        А у станции - переполох. Просто немеряно полицейских. Всех подряд сканируют. Ну а мне то что ?
        Становлюсь в очередь на заход в станцию и ползу себе. Чего мне опасаться то ? Груз легальный, штрафов не погашенных - нет. И вот когда уже передо мной остаётся только один корабль - тоже грузовоз, Тип-6, меня сканят. Да и пофиг. На здоровье.
        А не тут то было ! Только я уже приготовился ответить на извинения полицейских за беспокойство - как вспыхивает надпись : Нарушитель ! Наложен штраф !
        Что за дела ?
        И полицаи ко мне начинают так конкретно приближаться - причём оружие то у всех активировано. Ору по открытому каналу что они обознались - ноль внимания. Ну я резко в сторону, облетаю Шаху и к своей платформе. Внутрь станции им то ходу нет. Сажусь. Сдаю груз и начинаю пытать механиков - что за дела тут такие творятся.
        - Что за шухер такой, дядя ? спрашиваю. А он мне и рассказывает.
        - Помнишь тут пару дней назад некий коз...эээ...пилот на Кобре задом вперёд вылетал ?
        - Ну да, как не помнить, я ж .....ээээ он тогда ещё рекламный экран сбил.
        - Вот...а в тот день, по случаю тезоименинства Губернатора Сектора. он - его высокосиятельство и прочая прочая, речь держал. Рассказывал как тяжко он на благо наше трудится. Не есть не спит - всё о нас, грешных думу думает.
        - Да, да...что то слышал - утром мажу бутерброд - сразу мысль а как народ. Ну и про икру там что то было.
        - Ты б помолчал, охальник ! Так тот ээээ...пилот, мало того что своим задом Губернатору в морду въехал, так и потом выхлопом...ты...эээ..он жа на форсаже уходил ?
        - Угу....
        - Ну и форсажем весь экран загадил. Так что тот и взорвался А его высоко...
        - Короче, доктор !
        - Его высокосиятельство как раз говорил, что он почернел на работе и солнца совсем не видит - работы много и что долго он так не выдержит. И тут он натурально чёрным становится и взрывается. . Как тот губернатор звёздно-демократического сектора. Оскорбление власти - но не прямое ! Статью те..пилоту шить не будут, но слух пошёл, что за превращение этого пилота в пыль Губернатор пообещал ценный подарок. Вот как то так, дружок.
        - Спасибо, дед...
        Ой...мля......влип. Бегу в корабль. проверяю свой статус... Епта....криминал. В розыске. Награда небольшая - 7.500 монет, но примечание моргает - выдача-погашение в особняке Губернатора....Ох дела мои тяжкие.... Погасить то я его могу, на счету почти миллион, но понятно что из его особняка мне не выйти.
        Ясно одно - пора и отсюда валить. Куда ? А кто ж его знает. Куда нибудь, лучше всего - подальше из этого сектора.
        Вылетаю со станции...грустный весь...Шо делать ? Уже вылетев обнаруживаю,что я так расстроился, что даже груз забыл взять ?! Офигеть....порожняком к шахтёрам намылился. Только я вылетел - за мной, незаметно так, совсем-совсем незаметно штук 7 полицаев. С мигалками. Держатся сзади....Сканят ! Газу прибавили и ко мне.
        - Стой, двигатели на ноль. Стой а не то !!!!
        Ну я тоже не кхм...Ручку от себя - и делаю петлю, как бы назад хочу - в запретную для стрельбы зону. Они окружать шлюз стали. Зависли вне зоны и ждут. Наверное награда хорошая обещана - раз ждать будут. Но обманул их я. В последний момент пикирую вверх, или вниз - в космосе то, это монопенисуально.... обхожу центральный стержень станции и луплю со всей дури вдоль него. До полицаев доходит - что я задумал. Они за мной...Но я то уже и скорость набрал и знаю чего хочу.
        Диспетчер в эфире ежа рожал. Не иначе.
        - Борт #62ХХХ (это мой личный номер) ! Вы чё творите ! Опасное пилотирование ! Стой гад !
        На тебя штраф наложен ! Уйди от Станции, козёл !
        Ну а мне то что - штрафом больше, штрафом меньше...всё одно отсюда ухожу.
        Он просто соловьём заливался - много нового я услышал и узнал от него.
        Было бы время - я б к нему зашёл, с блокнотиком - записать новые термины и ключом разводным-газовым - произношение ему подправить. Но - не до него.
        Протискиваюсь сквозь узкости конструкций станции - смотрю, а полицаи то в обход станции пошли. Не полезли за мной. Ну я доворачиваю на курс и прыгаю.
        Куда ? Да к шахтёрам. Куда же мне ещё податься. Прыг. Шлюз. Привет шахтёрам ! Они меня встречают приветливо, после той встречи и - как я им журналы стал привозить, отношения наладились.
        - Что стряслось то ? Что кислый такой ? - спрашивают.
        - Эх...мужики, - отвечаю, - влип я и походу конкретно.
        Идём в бар, обсудить ситуацию, всё же мужики тёртые, жизнью битые - присоветовали. Точнее послали.
        И послали они меня к местной мафии. Документы и реестры чистить. Подчистили. Не бесплатно, конечно - двадцать процентов от суммы штрафа взяли. Но зато я стал кристально чист перед законом.
        Беру груз - прыжок, станция.
        И - полицейские вокруг...рыщут. Эх...была не была. Запрашиваю добро на посадку - дают. Становлюсь в очередь к шлюзу - и полиция подгребает. Сканирует - и через десяток секунд :
        - Можете следовать дальше. Спасибо за содействие, пилот.
        Уфф...пронесло. Сажусь.
        Но, однако, нужно что то делать - те, из мафии местной, меня честно предупредили - полицейские базы они подчистили, а вот базы охотников - есть такие, отлавливают нарушителей и мочат, так эти базы им недоступны. Так что - хоть я и чист перед законом, но вот Охотник меня может отловить....
        Так что - как только разгрузился пошёл покупать себе стволы. Мало ли что. Купил себе стволы на независимой подвеске - они за целью доворачивают, радиус прыжка конечно снизился, но своя шкурка дороже.
        Взял груз и полетел. Груз - да все те же вибраторы, мать их инженерную....надоело....не опишу как. Ну вот реально достало меня по этому маршруту гонять. Скучно.
        Прилетел. Груз сдал, руду взял - лечу назад.
        И вот, подгребаю я к станции - до неё рукой подать, километров 600 осталось, готовлюсь переходить в обычный космос, скорость сбрасываю, как тормозит меня хмырь какой то.
        И выбрасывает своим модулем перехвата в обычный космос. Принудительно. До станции - 42км, я её уже глазами вижу, вижу как она крутится и как полицейские вокруг - огоньками дюз моргают.
        - Вах. дарагой, какой хороший встречь ! Помоги брату - скинь конты, моя уже тры дня не ел. - обращается он ко мне, - Я груз брать, тебя убивать нэ буду. И про штраф твой никому нэ скажу. Ага ?
        Ага. Два раза. У меня груза на двести пятьдесят тысяч - с хвостиком, Прибыли - почти тридцатник - всё ему отдать ? Нууж нет.
        - Ара джан !, - говорю ему, - У меня руда, ты ей не наешься.....Обнажаю стволы и к нему подруливаю.
        Он что то про то, что он мой космос шатал и всё такое....
        Пиу-пиу...пиу-пиу !
        Два ствола лучше одного. Поля - даффай, досвиданья. Разошлись на встречных. Он меня даже и не поцарапал.
        Петля, полубочка, Огонь ! Стволы с доворотом - это сила, скажу я вам.
        Бум-бум-бум...корпус потёк у джана моего.
        74%....60%....43%...
        - Внимание, цель начала подготовку к прыжку ! - сообщает мне комп.
        Ах так ! Ну - лови !
        Догоняю его перекинув всю энергию на двигатели.
        24%......17%.....6%
        - Ара джан, говорю, - ты как всё ещё кюшать хочешь, да ?
        Молчит...Всаживаю очередь.....в пустоту. Упрыгнул гад. Ну да в кого он там верит - ему судья. Но стволов нужно больше ! Нужно больше огня !!!
        Паркуюсь. Продаю груз и к оружейникам - докупить ещё стволов. Увы - там руками разводят - ничего нет, всё распродали. Печаль....
        Вышли мы с ним, закурили. Начали за жизнь говорить и тут он мне советует.
        - ты на Айя-Бут смотайся. Это святая станция для всех милитаристов. В переводе - Святая Основа значит. Там ты вернее что то найдешь, не то что в нашей техно дыре. Ты так сразу к военным иди - они часто всякое старьё распродают. Если контакт установишь - то есть шанс и не старьё.
        И в правду - чем чёрт не шутит, найду там продажного каптернамиуса и ...... Лишь бы он в меру продажен был. А то денег не хватит.
        Взлет. Курс. Прыжок. Ещё один и ещё - путь то не близкий.
        В конце пути выскакиваю у жёлтого гиганта. Как лимон жёлтый - явно молодая звезда, даже к белому спектру ближе.
        Прыгаю к станции. Сажусь.
        Сразу бросается в глаза что тут все, абсолютно все, подвинуты на военном деле.
        Как только я вышел из корабля ко мне - строем, строем !!!, подбежала группа техников. Все в комбезах милитари стайл - и с бирочками на груди. От строя отделился старший и чеканя шаг подошёл ко мне.
        - Здравия желаю, господин вольный пилот !
        - Здравия желаю, ээээ.....
        - Разрешите представиться - старший техник ангара номер восемнадцать, стартех Роджерз.
        - Очень приятно, господин стартех. Мне бы стандартное ТО. Это возможно ?
        - Для нас, господин вольный пилот, возможно всё ! - отчеканил Роджерз. - Приступить к выполнению ТУ стандартного ТО ?
        - Да, - киваю ему, - Приступайте.
        - Имею сообщить Вам, что ТО согласно типовым ТУ займёт тридцать четыре минуты и семнадцать секунд. Стоимость ТО будет определена по завершении, согласно заполненной ведомости принятия ГСМ и технических жидкостей.
        Киваю. Он поворачивается к своим подчинённым и рявкает :
        - К выполнению ТО корабля класса Кобра, согласно стандартным ТУ....присту.....ПИТЬ !
        Строй разламывается и техи разбегаются кто куда. Однако....
        Со мной остаётся стартех.
        - Уважаемый, - протягивая ему початую пачку сигарет спрашиваю я, - А у вас тут где можно ну....обвес себе - на корабле - указываю подбородком на свою Кобру, того - поменять ?
        Он кивком благодарит меня вытаскивая сигарету и давая мне прикурить сообщает :
        - Иди на следующий уровень. Там отдел снабжения, спроси - у них вроде как раз сейчас что то списывают. Хотя, - он затягивается и выпуская дым из ноздрей, - хотя они всегда что то продают.
        Благодарю его и двигаю этажом выше.
        Отдел снабжения ? Это они называют - отдел снабжения ? На большей части уровня сняты переборки и моему взгляду открывается поле, заставленное стволами, реакторами, накопителями, элементами брони и всем прочим из чего можно собрать или улучшить корабль. Причём - любой. Я прямо у лестницы, едва поднялся, наткнулся на орудие главного калибра для Анаконды. Ну что она - Анаконда сама не маленькая - вы уже поняли, так в этот ствол я мог залезть. На корточках - но поместился бы. А рядом - плазменный ускоритель, тоже для Анаконды.
        Стою, любуюсь и тут меня окликает какой то военный. Майор.
        - Интересуетесь ?
        - Да, знатные стволы ! - отвечаю.
        Он соглашается и спрашивает - Чего ищите ?
        - У меня Кобра, да и денег немного заработал, вот собственно и хотел бы улучшить свою пташку.
        - Змеюку точнее, - смеётся он, - Да без проблем, пойдёмте присядем и поговорим. У нас тут очередная распродажа б/у оборудования, так что - что ни будь подберём вам.
        Заходим в закуток организованный из сдвинутых ящиков с оборудованием. Там стол, пара стульев. Майор указывает мне на один из них и доставая планшет спрашивает.
        - Ну-с, с чего начнём ?
        - Мне бы стволы по мощнее, реактор, прыжковый модуль, - начинаю загибать пальцы.
        Майор что-то копает в планшете.
        - Ок, отрываясь от планшета сообщаем он мне. - Стволы - потоковые лазеры есть в наличии, реактор есть, но не топовый, восстановленный. А вот с прыжковым модулем - проблемы. Нет ничего из б/у или с капиталки.
        И смотрит на меня слега склонив голову к плечу.
        - Нет, - говорю ему, - Мне б/у не нужно. Мне новые модули нужны. Да и реактор ваш - после кап ремонта, а ну он развалится как вылечу ? Кто ремонтировал ? А гарантия ? Не.....мне новьё нужно.
        Он продолжает на меня смотреть всё в той же позе.
        - Давайте новое, пусть и дороже - заплачу. Вы поймите - мне же потом там - машу рукой куда то в сторону ангаров, - шкурой своей рисковать. А она дорога мне. А деньги есть, вы не беспокойтесь, отблагодарю......вас.
        Он так и не меняет позу.
        - Хорошо, я вас понимаю. Нет так нет, полечу куда подальше, раз вы тут на диалог - взаимовыгодный, идти не хотите. - и встаю, поворачиваясь к проходу.
        - Ладно, пилот. Посмотрим, что можно сделать.
        Сажусь. Майор опять копается в планшете.
        - Так значит. Стволы новые я тебе дам. И реактор с распределителем энергии. Но это тебе выйдет дороже.
        - Сколько ?
        - Плюсом сорок процентов. Наличкой.
        - Пятнадцать. Где я столько налички возьму ? - начинаю торговаться.
        - В банкомате, на третьем уровне. Там их много. Тридцать.
        - Двадцать. Я же на комиссии разорюсь ! Знаете сколько комиссия при снятии в чужом банкомате ? - не уступаю я.
        - Двадцать пять и это последнее предложение, - он откладывает планшет. - Обвес новый, с завода. Не сегодня, так завтра найду кому.
        Соглашаюсь и иду за наличкой.
        Не могу сказать что эти траты пробили уж совсем серьёзную брешь в моих финансах, но вот ощутимы да - были.
        Снимаю нужную сумму и возвращаюсь к майору, по пути купив конверт, ну не пачку же банкнот ему совать в руки. Конверт, как и всё на станции был в стиле милитари - по зелёному, защитному фону куда то летели несколько Орлов, боевой Имперской версии.
        Возвращаюсь в закуток.
        - Всё готово, - сообщает мне майор, - указанное в заявке оборудование сейчас монтируют на ваш корабль.
        Отлично. Протягиваю ему конверт. Он его не берёт, указывая глазами под стол. Нагибаюсь - там корзина для бумаг. Ну логично, да. Кидаю конверт туда. Если я засланный казачёк то майор перестраховался. Приходил кто то - пока он в сортир бегал, кинул что то - а он то при чём.
        Спускаюсь в ангар. Там перекуривает команда техников. При моём появлении старший рявкает команду и народ строится.
        - Докладываю ! - подходит ко мне стартех. - ТО в полном объёме выполнено. Произведена замена оборудования. Старое оборудование снято и подготовлено для утилизации !
        Угу...знаю я вашу утилизацию. Подлатаете - и на склад, вместо того что мне продали. А что у солдатика какого что развалится - так обещал же стойко переносить тяготы и лишения ? Ну вот и переноси. Неча ныть.
        Расплачиваюсь и выбираюсь из станции. Теперь я более менее боеспособен. Осталось только решить - куда дальше двигать ? А известных то мне вариантов немного. Или новые искать или вернуться к шахтёрам с их резонаторами. Ну а если нападут, да и пусть нападают ! Того ару то я и на худшем фите победил. Почти победил - авось и сейчас отобьюсь.
        Возвращаюсь на станцию и гружусь резонаторами - вперёд к шахтёрам. Всё ж поиздержался я, нужно отбивать расходы. Всё ж четыре круга туда-сюда - почти сто тысяч. И летал бы я так - зарабатывал, если бы на пара случаев.
        Возвращаюсь от шахтёров с полным трюмом руды - абсолютно рутинный рейс. Всё тихо - даже пираты попрятались куда-то, может их полиция разогнала или другое, более жирное место они нашли - но меня ни кто не беспокоил. И вдруг - у одной транзитной звезды - в последнем прыжке от системы со Станцией меня - прямо около звезды, врруг кто то пытается выдернуть в обычное пространство. Я уж и забыл про подобное. Ну думаю - ара-джан нарисовался. Сбрасываю газ до нуля и даю себя выдернуть, а как только оказываюсь в нормальном пространстве - активирую стволы и захожу на тот кораблик, который меня выдернул. Смотрю - такая же Кобра. Ладно, думаю, сейчас мы с тобой потанцуем - и всаживаю в него залп из всех стволов.
        Вот чем хороши потоковые лазеры - они будут стрелять пока спуск жмёшь - и пока энергия в накопителе есть. А накопитель то у меня - новенький, военный и полон энергии до краёв. Вот я и всадил - от души. У той Кобры поля моментально упали.
        - Стойте, - орёт мне пилот Кобры, - Не стреляйте, я только спросить хотел !
        - Ага. Спросить. Как пройти в библиотеку. Не катит, ара. Сдохни ! - и продолжаю его жарить.
        А вот чем потоковые плохи - хорошо греют корабль. А куда в вакууме тепло то сбрасывать ? Пустота же - как в термосе. Тут или специальный модуль ставить, одноразовый - в нём колба с жидкостью, принимает тепло и как разогреется - сбрасывать, либо ждать пока штатные охладители справятся. Иначе - перегрев, замыкания, оплавления и кирдык. Это я уже - при первом своём вылете проходил. Не к месту вспомнил Янсена и его мухлёж со мной. Ну и нубом я же был тогда...не то что сейчас.
        Делаю доворот и пресекаю попытку цели удрать.
        - Не стреляйте ! Я мирный учёный, Я энтомолог-пацифист !
        - Да мне пофиг, извращенец чёртов ! Расплодилось же вас ! - и снова жму спуск. Модуля охлаждения у меня нет, так что паузу мне пришлось бы по любому делать - вовремя он дёргаться начал. Уж очень не хочется мне свой кораблик портить.
        - Пацифист, педераст..... - шепчу я - пофиг мне, - продолжая кромсать его на куски.
        Кошусь на формуляр цели на левом экране. Ливингстон Профф - читаю. Интересно что тут имя, а что - фамилия и, что настораживает - нет пометки в розыске. Может и вправду - мирняк ?
        Поздно.
        Ба-Бахх !
        Вспухает разрыв.
        Тут картинка Љ 9 : Вид из кабины Кобры. Стреляет, впереди взрыв.
        Ба-Бахх !
        Ну упс..... На станции разберутся. Кто ты там такой. Убираю стволы, ложусь на курс и прыгаю домой.
        Вот в этот момент - точнее до того как я его завалил - вот тогда мне стоило задуматься. Так нет же. Это же космос. Я же крут немерянно. Зачем думать - стрелять нужно... Едва я выбрался из корабля как меня - под белы рученьки приняла СБ Станции.
        - Как полёт прошёл, - поинтересовался старший безопасников, седоусый капитан. - Что в пространстве нового ?
        - Да всё штатно, - говорю. - Загрузился и привёз полный трюм. Всё легально.
        - Да ? А профессора кто грохнул ?
        - Какого ?
        - Такого ! - начинает рычать на меня капитан. - У нас тут мероприятие секторного масштаба. Слёт энт....эк......эзомо....бабочников короче.
        - Кого ? - не понимаю и переспрашиваю.
        - Ну тех, кто таракашек-букашек рассматривает.
        - Новые извращенцы что ли ?
        Хрясть ! Получаю прямой в брюхо и если бы не помошники капитана - завалился б на пол - ну не ждал я атаки, а не то б.....
        - Это ты у нас извращенец, - почти ласково говорит капитан. - К нам учёные, у-чё-ны-е - повторяет он по слогам, со всего сектора собрались. Выставку своих букашек проводят. А ты, морда дикая, ты - их старшего и самого продвинутого завалил. Он из мед центра уже две жалобы накатал.
        - На меня ? - глотая воздух спрашиваю. Всё же что-что, а удар поставлен у него хорошо....
        - Да плевать мне на тебя, - всё так же ласково говорит капитан, - На нас, козлик, на нас - из-за тебя.
        Хрясть ! В этот раз меня не удерживают и я валюсь на палубу.
        - Значит так, - прохаживаясь рядом и попинывая в такт своим фразам сообщает мне капитан, - За покушение на убийство тебе штраф причитается. Пять штук.
        - Сколько ? - хриплю я. - Он сам меня выдернул ! Первым и.....
        От дальнейшей дискуссии меня удерживает очередной пинок по рёбрам.
        - И за пререкание с СБ, тоже штраф. Ещё пять.
        Присаживается на корточки рядом.
        - Тебе всё ясно ?
        Мычу и киваю из положения лёжа. Типа да, всё понял, осознал и всё такое. Капитан удовлетворённо поднимается и уходит со своими громилами.
        Итого - минус десять штук. Почти треть прибыли за рейс. Вот же суки ! Кое как встаю и привожу себя в порядок. Вот тут бы мне успокоиться, отлежаться - но нет. Нужно же срочно компенсировать потерю !
        Загружаю трюм и лечу на очередной круг. Без приключений. Сдаю резонаторы, беру руду и возвращаюсь.
        А у Станции картина маслом - пятёрка полицейских разбирает Тип-9. Вот чем он им не понравился - не знаю. Контрабанду ? На девятке ? Это ж каким отмороженным быть то надо ?! Когда я до станции добрался, девятка пару полицаев сожгла, зато оставшиеся трое сбили ей щиты и доламывали реактор.
        Запрашиваю посадку - в конце концов не моё это дело, так - шоу бесплатное если только.
        Получаю добро, начинаю заруливать в шлюз - и тут девятка взрывается. Взрывается - рассыпая массу контов. Полицаи отворачивают и куда то сваливают - мож на ремонт или смену, не знаю.
        А перед Станцией в пространстве висят брошенные конты. Больше сотни. Ни чьи !
        У вот тут я совершаю вторую ошибку. А всё жадность.
        Быстро-быстро сажусь, скидываю груз и даже не заправившись взлетаю. Там. Висят. Конты. Ни чьи. А будут мои. Выскакиваю из шлюза - быстрее, пока ни кто не просёк и не начал тырить. Хватаю первый, второй, третий. Нацеливаюсь на плотное скопление контейнеров чуть в отдалении - и тут по мне начинают работать турели Станции.
        - За Чт....
        Здравствуй Медицинский Центр. Кряхтя сползаю с койки.
        - Что ж вы так, молодой человек, - расстроено качая головой обращается ко мне дежурный врач. - Разве вам не говорили что воровать - плохо ? Тем более - наркоту...
        Молчу. А что сказать то ? Всё жадность проклятая....
        Одеваюсь и так и не проронив ни слова - только поблагодарив врача кивком головы, выбираюсь из отсека и бреду к страховщикам.
        Там с меня содрали аж двадцать с лишним тысяч - но пообещали восстановить всё как было.
        - Даже и военные модули восстановите ? - спрашиваю.
        - Какие военные ? - удивляется агент.
        - Ну у меня там накопитель военный, расширенный, стволы опять же.Он сверяется со своими данными.
        - Нет, - говорит, - У вас стандартные модули. Класс А, да, но гражданские варианты.
        От же майор. От же гад !
        Агент, видя как вытянулась моя морда сочувственно качает головой.
        - Небось на Айя Бут покупали ?
        - Да, а что такого ?
        - И сверх цены заплатили ?
        - Да, да поясните вы - что не так то ?!
        - Да всё так. Просто Тамошние снабженцы обожают нубам - под видом спец разработок стандартные модули впаривать. Не расстраивайтесь - не вы первый не вы последний. Восстанавливать всё будем ?
        - Всё !
        Ну вот...а я только обрадовался что я не нуб. Тьфу. Ветеран, мля. А развели как щегла жёлтоклювого. Жить противно среди таких...таких личностей.
        Бреду в свой ангар.
        По пути меня перехватывает СБшник.
        - Ну что, пилот, как вылет прошёл ? - явно издевательским тоном, покачиваясь на каблуках спрашивает он. - Много контов собрал ?
        Угрюмо смотрю на него.
        - Я тебя предупреждал ! - он тычет в меня пальцем. - Я теперь за тобой особо следить буду. Иди. И помни - всегда.
        Отворачиваюсь и иду к Кобре.
        Залез в кабину и такая меня злость на всех этих полицаев, СБшников, военных взяла, что решил я нелегальным бизнесом заняться. А чё ? Стволы - есть, обвес - приличный, бабло на страховку тож есть.
        Романтики вольных дорог хочется ! Свободы !
        Буду экзотических танцовщиц возить, корованы грабить и разных шкур продавшихся мировому капиталу на ноль делить.
        Сверяюсь с картой - ибо где лучше всего начать карьеру Романтику с Большой дороги ? Правильно - в анархической системе. Выбрал одну такою поблизости, Фрипорт называется, благо с картой галактики уже более-менее наловчился работать, фильтры там всякие включать - что бы лишнюю информацию отсечь - и курс туда проложил.
        Правда станции полноценной там не было - только орбитальные платформы. Ну а мне - какая разница то ?
        Запарковался я и пошёл местные красоты обозревать. В кабаках местных - красота, народ гуляет, песни поют. Женщин падших - тоже хватает. И их хватают. Они - разных форм, размеров и расцветок и вот за эти формы их и того - хватают. Посетители, которых тоже хватает. Толкотня, но всё вежливо и корректно. Не будешь нарываться - не тронут. Ну а нарвёшься - не взыщи.
        Ну я решил было подзадержаться малость - тоже прикоснуться к местной культуре, связи завести но - Работа прежде Всего ! Я ж не на отдых, я за делом сюда прибыл. Решил в работорговцы податься. Торговцем чёрным деревом стать. Чёрным или иного колёра.
        Нашёл конторку подходящую - нет товара. Я в другую - опять облом. Уж приготовился груз стволов взять - оружейный бизнес тоже неплох, как меня одна из тёток к себе подманивает.
        Ну, думаю..раз фрахта подходящего нет - хоть отдохну. Подхожу к ней, осматриваю - ничё так. А она мне вдруг заявляет :
        - Капитан, - удерживаюсь что бы не оглянуться. Это меня она капитаном назвала или рядом ещё кто есть ? Ну - плечи расправил, грудь колесом. И к ней подхожу.
        - Что мадам угодно ?
        А она мне и рассказывает. Так мол и так. я, т.е. она - манагер танц группы экзотических танцев "Жаркое Бедро".
        И они тут по контракту работали а сейчас им нужно взад возвращаться, назад короче. Со станции им валить надо.
        Интересуюсь - сколько вас и сколько барахла у дамочек ?
        - Да совсем ничего, дюжина девочек и 3 тонны платьев и прочего.
        Я, несколько, охренел. У меня то всё имущество в карманах...а тут. Наверное - был бы я танцором - тож прибарахлился....но я не такой. я нормальный пилот.
        Загрузил я их в трюм, уточняю - куда лететь будем ?
        - Ах..давайте в Ай-бутиззз, там скоро выставка вооружений, много интересных папиков будет.
        Ну мне то чего.
        Курс проложил, со станции - без приключений, прыгнул тож норм.
        Вышли мы в системе, я курс на станцию, разгон, входим в сверхскоростной режим.....и тут у меня волшебным образом скисает нав комп. Вываливаемся в обычное пространство.
        - Девоньки, - говорю, - извиняйте. Неувязочка. Но вы не переживайте особо - до начала вашего шоу....эээ...выставки ещё 2 недели, успею починить. Особенно - если вы мне помогать по очереди будете.
        И они помогали. Ох...как старались, как старались... Неделю и ещё два дня они мне помогали. По очереди. Иногда вдвоём.
        Ремонт ? А, ну да, исправили конечно. В нав компе штекер питания от тряски отошёл - наверное стартовал резко с Фрипорта. Но мы его два раза разбирали...и собирали. И разбирали...
        Да...в космосе много всякого неизведанного.
        Эх...довёз я их до станции - всё хорошее быстро кончается, денюжку свою за фрахт получил. Не так что бы много, но всё нормально.
        Возвращаюсь на Фрипорт. А тут аккурат рабов завезли. Не Имперских, обычных. Ну не совсем рабы - просто с пожизненными контрактами, хотя разницы особой нет. Что так, что эдак - всю жизнь на хозяина работать. Хотя и в нашей современной жизни - всё так же, разве что хозяина ты сменить можешь.
        Ну и начал я мотаться. Беру рабов - обратно фрукты там разные. Рабов то я в основном на аграрные планеты возил. И что тут незаконного ? Да дело в том, что в галактике рабство запрещено. Везде - кроме Империи. Там - разрешено, но строго для категории Имперских рабов. А я то возил просто рабов - и был вне закона везде.
        И ловили меня доблестные стражи порядка по всем системам где я только появлялся. Штрафов насобирал - жуть сколько. Только не оплачивал их. Зачем ? Всё одно больше двух раз в одну систему не заходил - если ловили. Прибыл, продал, повторил. Прибыл, просканировали выписали штраф - пообещал заплатить и свалил. На второй раз полицаи уже оружие на меня наводили - как же, рецидивист.
        Клялся заплатить, соглашался под конвоем следовать на станцию - там сбагривал груз и ходу. А уж куда рабы девались, не моего ума дело. Их сразу грузили в местные транспорта и ищи по закоулкам Станции. Деньжата опять в плюс пошли. Отбил все расходы на Кобру свою и за миллион перевалили. Да-с....за мой первый заработанный миллион. До второго ещё далеко правда.
        Опять засел в баре - думаю. Что дальше делать. Понятно что Кобра себя как транспорт исчерпала. Масштаб не тот. Да и вечно то от полиции бегать не будешь, а наследил я - порядочно. Нужно менять стиль жизни. Благо деньги есть.
        Засел за каталоги кораблей и лоции торговых маршрутов. Не скажу что особо долго и копался. Ясно что пора пересаживаться. Прикидывал рентабельность полётов - исходя из прибыли на тонну груза. И по всему выходило, что пришло время становиться мне уважаемым капиталистом. Торгашом, брать Шаху. На Кобре я по тридцатнику, при удаче по сороковнику прибыли таскал, а на Тип-6, с трюмом за сотку тонн - ну минимум сотню косых за рейс. Десять рейсов - миллион в кармане. А дальше можно и о Семёре подумать и о Девятке, а как надоест всё это торговое - продам и куплю что то боевое, соразмерно нажитым средствам.
        В общем спустил я чёрный флаг и направился назад - к цивилизации, разумно избегая систем где полиция была бы очень рада увидеть мою тушку в прицеле. Ну а так как последние месяцы торговля рабами всё же как-то переклинила моё сознание, то двинул я в Империю.
        Глава 7
        Жадность, любопытство и прочие грехи....
        Попав на территорию Империи я первым делом сменил корабль. Уж больно сильно я на своей Кобре наследил. И хотя гадил я в основном на территории Федерации, у которой, как вы знаете - не самые хорошие отношения с Империей, но перестраховаться не лишнее. Мало ли - а вдруг между ними какое соглашение есть ? По выдачи подобных мне типов ?
        А так как особой цели - куда именно мне в Империи податься у меня не было, то я рванул на ближайшую хай тек Станцию, где безболезненно продал свою Кобру и обзавёлся Шахой, ака Тип-6.
        Денег хватило и на немедленный апгрейд моего нового приобретения. Расширил трюм до максимального - 106 тонн, поставил нормальный прыжковый двигатель, а то со штатным прыгала шестёрка мягко говоря не очень.... И собственно начал свою карьеру торговца, легального заметьте, в Империи.
        Тут картинка Љ 10 : Тип-6 в полёте.
        И собственно начал свою карьеру торговца, легального заметьте, в Империи.
        Кораблик сам мне очень понравился, кроме огромного трюма, проектировщики предусмотрели практически всё, что могло потребоваться торговцу в его странствиях. Ну санузел - это понятно, его я первым делом осмотрел и опробовал. Ещё я обнаружил на борту небольшую каютку - примерно с половину стандартного купе наземки и крошечную кухоньку с синтезатором.
        Всё остальное место в корпусе занимало оборудование и трюм. Даже так - ТРЮМ. Огромный, просторный и пустой. Ну - пока пустой.
        Закончив с внутренним осмотром перешёл ко внешнему.
        Правда для этого мне пришлось отойти по дальше - уж больно здоров он был. Сижу значит в отдалении, на каких-то бочках - в ангарах всегда полно лишнего хлама, курю и любуюсь своим приобретением. Моща....Сила ! Сразу видно - конкретный торговец летит, не мелочь какая, человек серьёзным бизнесом занят. От таких радостных мыслей меня сначала отвлекла пролетающая надо мной Семёра и последовавший тем же курсом Тип-9. На их фоне мой торговый монстр смотрелся, ну несерьёзно. Вот там да.
        Ну да ничего - и до таких дорастём.
        И полетел торговать - не отходя от кассы. Туда - 100т. замороженных рыбопродуктов, обратно - 100т. удобрений. Обычные челночные рейсы. За круг около 74 - 76 косых. Ничего не предвещало беды, вроде как....
        Но не зря в детских прописях пишут - "жадность это плохо !" Данный факт даже в известной песне
        в популярном муль-сериале отражён.
        Да и народная, трансгалактическая мудрость гласит : "посмешишь - людей насмешишь". Да уж...насмешил.
        Отгонял запланированное за день количество кругов, подзаработал и уже планировал на боковую, как вот прямо чёрт под руку толкнул.
        Думаю - ну...времени ещё не много, кораблик - шустрый, ещё разок смотаюсь.
        Скидываю рыбу на склад, быстро забиваю трюм удобрениями. 100 тонн. На 100 тыс зелени.
        Моментом прокладываю курс, разгон, вход в прыжок, станция.
        Скидываю удобрения, беру рыбу и домой.
        - Курс ?
        - Проложен ! - рапортует комп.
        - Запрос на взлёт ?
        - Добро от башни получено !
        - Отрыв ?
        - Есть отрыв !
        - Убрать шасси !
        - Исполнено !
        Нацеливаюсь на шлюз. Благо вот он - пустой, свободный.
        - Подать всю энергию на двигатели !
        - Исполнено !
        - Газ на максимум !
        - Исполнено ! Скорость 220 !
        Мчусь к шлюзу. Станция почти пустая.
        Мчусь....Ох мчусь....
        ...и не вписываюсь в ворота шлюза. Метров так на 5-7 ниже.
        Ба-Бахинг !
        Наверное со стороны это выглядело красиво - куда там камикадзе всяким.
        Ба-бах ! Вспышка....и обломки корабля, вперемешку с соткой тонн рыбы и моими фрагментами красиво и равномерно распределяются по станции.
        Поспешил, чё....
        Страховка, при моих нынешних капиталах, так - мелочь.
        А вот груз....эх... минусую сотку косых.
        Получаю новый корабль - точную копию предыдущего. Только без груза.
        Ну чё...сам виноват....по жадничал и поспешил.
        Всё же отдыхать нужно.
        Утро нового дня встречаю с твёрдой решимостью догнать и перегнать, в смысле - отбить вчерашние потери и заработать сверх. Но - аккуратно.
        Выпиваю в баре кружку горячего глинтвейна и всё по новой........
        Вот только - пока пью глинтвейн, что то меня смущает. А вот что именно - понять не могу. Ну да ладно - авось в полёте вспомню или пойму что не так.
        Подготовка к вылету. Груз - проверен по накладной, раскреплён в трюме, топливо залито по горловину. Курс проложен.
        Запрос взлёта.
        - Добро на взлёт.
        Корабль, медленно подрабатывая маневровыми дюзами посадочного режима отрывается от платформы и протискивается в щель шлюза.
        Станция остаётся сзади. Ложусь на курс прыжка. Прыгнуть пока не могу - гравитационный колодец станции блокирует джамп модуль. Ну вот пока буду из этого колодца выбираться - можно предаться воспоминаниям и подумать что ж не так. А что бы лучше вспоминалось - пивка открыл баночку, благо комп сам корабль разгонит и прыгнет - мне только кнопку ткнуть и потом уже - от звезды отвернуть.
        В Империю я прилетел не так давно. Наследить ещё не успел, да и не собираюсь. Всё же новую жизнь начинаю, легальную. Некстати вспоминаю рассказ своего друга - того, картографа, как он в Империи устроился.... Мы как то пересеклись и он поведал о своих злоключениях.
        Империя, конечно, это здорово, но и там были свои подводные камни, стремнины, водовороты и прочие течения. Да и ещё какие ! Он наисследовал кучу планет в далёких секторах - вне обитаемого космоса и решил продать их Имперцам.
        Сказано - сделано ! Прилетел на Имперскую территорию и сдал. А его на радостях - он реально много привёз, сделали сразу Бароном Империи. Нет, он конечно много чего там открыл и нашёл. Несколько планет - аж сразу пригодных к колонизации, так что наградить его конечно следовало. Но вот так - помотался с пол года, по пил пиво в своей Гадюке - Аспе, пока картографические сканеры работают, вернулся, сдал и тебе хоп - и Барона сразу отваливают. Безземельного правда, но всё же титул ! Я, забегая вперёд скажу, на свои Золотые шпоры ух как горбатился. А тут ?
        Но верно говорят - есть справедливость. Хе-хе-хе. Титул Баронский, герб и всё прочее ему отвалили - и в весьма торжественной обстановке. А потом - банкет. Ну не то что бы в его честь, но заодно и его отметить, так сказать.
        С его слов банкет удался - деликатесы всякие, выпивки море, лакеи обоих полов в шитых золотом ливреях, свечи вместо привычных светильников - антураж короче по полной. Вот из за этого антуража он и погорел.
        А дело так было - покушал, выпил и стоит себе у стеночки переваривает. Душно - как он потом рассказывал на нашей встрече-пьянке сокурсников, душно - жуть. Его мутить стало. А свалить то - ни как. На банкете этом особы Императорской крови присутствуют. Вот так он стоял-стоял - как на него интерес одна из таких особ внимание и обратила. Высочайше соизволила заметить, как принято среди подобных полубогов слеж богинь изъясняться. И к себе подозвала.
        Но - передам ему слово.
        - Я то что, я ничего, стою у стеночки, шампусик потягиваю. И просто головой по сторонам верчу. Ну замечаю неподалёку стайку девиц, ничего себе девочки, в самом оно соку. Я ж понимаю - пялиться на девиц неприлично, тем более на таком то мероприятии. Ди и так понятно - не мой калибр. Там явно Императорские крови гуляют, с Императорскими же гормонами. А мне оно надо ? С одной стороны - да, всё ж пол года одиночки тяжко. Хоть и ну не совсем один, но не то всё. С другой - а ежели свезёт ? Так и герцогом стать можно ? А чё ? Тоже карьера. А вот с третьей стороны - а если не ? Сгноят нахрен. Да просто пошлют нейтронный звёзды искать, да с наказом - меньше чам с десятком разведанных не возвращаться. И что - мне там до старости куковать ?
        Короче - стою, холодным шампанским тошноту отгоняю. Способствует малость. И тут краем глаза вижу как одна из девок, ну та, что больше других золотым шитьём и побрякушками обвешена, лезет себе под юбку - и чешется там. Юбка то по последней моде - мини-микро. Только почитай зад и прикрывает, хотя вид открывает преотменный ! Особенно после полугода там....
        И чешет себе она там с таким остервенением, что я уж было намандав....ну вы поняли о чём я подумал. Хотя - на таком уровне и подобное ?
        Не...её подруги-спутницы прикрыли конечно, но я то сбоку стоял - и в щель между их стройными тушками всё хорошо рассмотрел.
        Понимаю - дело не моё, медленно отворачиваю голову, что бы и из бокового сектора эту стайку убрать - и дальше шампанское пью.
        А через минуты три, может пять, ко мне одна из них подваливает.
        - Ах, господин Барон, - воркует и глазками стреляет, - Мы все тут так воодушевлены вашим даром Империи.
        Ну я ей что то отвечаю типа рад служить, жизнь за царя, за Императора то есть и всё такое верноподданическо-патриотическое. Она кивает и просит присоединиться к их компании, поделиться впечатлениями от дальнего похода. Деваться некуда. Иду.
        Подхожу - кружок девиц передо мной расступается и прямо по курсу она. Самая обвешенная.
        - А, Барон ! - говорит, - Мы весьма наслышенны про ваш подвиг, присоединяйтесь к нам, Барон, присоединяйтесь.
        Подхожу ближе и типа кланяюсь - этикету то меня не учили, так изобразил что то - но прокатило, ржать не стали. Значит верно изобразил почтение.
        - Рассказывайте, Барон, мы все в нетерпении, верно, девочки ?
        Девочки вразнобой подтверждают что да, а эта мне руку, для поцелуя протягивает.
        Я машинально наклоняюсь - и тут перед глазами всплывает как она этой же рукой только что там чесалась ! Мне даже запах почудился - густой такой, конкретный. А может и не почудился, душно там было, сам под взмок.
        Короче, сблеванул я. Прямо на неё. И на руку, и на юбку на всё короче - что было в пределах досягаемости - благо было чем, кормили очень хорошо, я же говорил уже, да ?
        И выперли меня из Дворца, хорошо что не пинками. Просто вытолкали. - завершил свой рассказ Адо.
        - Ну, а потом то ? Что дальше ?
        А дальше, он тогда вздохнул и накатил ещё, дальше было грустно. Та девка оказалась то ли троюродной внучкой Императора, то ли внучатой племянницей сестры тёщи второй жены Императора. Седьмая вода на киселе, но вода то - Имперская. Титула его не лишили, но в Империи он стал персоной нон-грата. Барон - и при этом враг Империи. Зато Федералов этот случай обрадовал. Растиражировали вовсю. Ну как же - честных тружеников тошнит от и на Империю. У федералов ему даже дружественный статус сделали. Чин, правда, не дали....
        Так что скажу я вам, уважаемые, не всё просто в Империи.....
        Ну да я - к Трону не стремлюсь, так торгую по маленькому и надеюсь что подобная планида меня минует.
        Вышел из прыжка.
        До целевой станции всего ничего - 300 светосекунд. Пора готовиться к посадке на платформу и пиво прятать, могут местные и проверить, а оно мне надо ? Вот. Так что я и из корабля не выйду. Дистанционно сдам-приму груз, благо на Шестёре, как и на Хаулере - да как и на всех торговцах имелись для этого необходимые протоколы и терминалы. Только сел - тут же по вай-фай к сети подсоединяет и пожалуйста, вот вам список доступных товаров. Только выбирай нужный и количество, все загрузят моментом и так же моментом деньги спишут.
        Всё же удобные эти кораблики торговые.
        Вот так и мотался, неспешно и солидно накапливая жирок.
        Бизнес шёл ровно. Денюжка исправно капала на счёт. Навар с тонны те же самые 2 - 2,5 тысяч что и при торговле деревом тем, но - спокойствие и масштаб. За круг теперь снимал по 200 - 250 тысяч. Четыре круга - лям. Подобрался уже вплотную к 9 миллионам.
        И тут как обычно судьба кинула очередную подлянку.....
        Пошёл в бар - обмыть очередной миллиончик, уютно улёгшийся на мой счёт, а там слухи разные. В основном про пиратов и контрабандистов. Коих последнее время расплодилось неприлично много.
        Послушал я послушал разговоры.....и детальные описания что с захваченными торговцами делают, а я как раз поднялся до ранга Торгаш в неформальном рейтинге, и загрустил. Да и всё смущает что то. Вот ощущение что видите вы нечто знакомое, давно виденное а что именно и где - не понятно. Прямо дежа-вю какое-то.
        Сижу, пивко попиваю и думаю - как жить дальше. Ну а сами подумайте. Есть транспортник. Тип-6 хорошая машинка, но..... Оружия что б отбиться - два раза Ха. Два нуболазера в смысле. Скорость так себе - удрать сложно и удаётся только от лоха-новичка. Щиты дохлые. Два-три попадания и привет. Броня - ну пальцем не пробить, это да. А вот ломиком - вполне.
        Поднимаю голову от столика и от тяжких мыслей и - в очередной раз обвожу помещение бара взглядом. Вот гадом буду - есть тут что-то эдакое, знакомое.
        Картины-плакаты по стенкам ? Не, стандартная барная живопись - такая что не жалко и выкинуть после особо бурной вечеринки. Мебель ? Типовая пластиковая - из расчёта что бы ломалась быстро и не наносила травм - всё при расчёте на ту вечеринку. Светильники ? Не. Стойка бара ? Стойка как стойка. Бутылки разные, зеркало на стене, сверху бокалы и кружки свисают. Сколько я таких баров повидал уже ? И не перечесть. Бармен ? Мужик как мужик.... В возрасте. Ничем не.....
        Стоп. А что это он от меня отворачивается - стоит на него уставиться ? Не любит что бы на него смотрели ? А что тогда в бармены подался ?
        Опускаю взгляд на свою тарелку продолжая краем глаз следить за его движениями. Вот к нему подходит посетитель, бармен наливает ему пиво, поворачивается к кассе и я узнаю его.
        Янсен ! Твою ж дивизию ! Точно он. Побрил череп, сбрил свои роскошные усы и как бы помолодел лет на несколько.
        Велик космос - а люди встречаются. Добиваю кружку и иду за новой. Сам. К стойке. Если бы руку поднял - помощник прибежал бы, а мне сам нужен.
        Ставлю кружку и киваю - повторить бы надо. А сам так - полуоблокачиваюсь на стойку и слежу как он, опустив голову к крану, тщательно наполняет новую. Принимаю новую, но не тороплюсь пить.
        - Ну что, Янсен, - говорю ему, приподнимая кружку в салюте-приветствии, - Вот и свиделись. Привет.
        Он машинально кивает и тут же поправляется.
        - Вы пилот ошиблись. Я Жос. Жозеф Масташ точнее.
        - Да ну ? - в упор смотрю на него. Он уверенно кивает и достаёт свою идент карту. А вот это дружок ты зря. Этим ты прокололся сразу. Если я - это я, то что ж я на тупой вопрос сразу за документом полезу ? Нет конечно, пошлю такого по дальше, а документ - если и достану, то только полицаям предъявить. Ну а предположить что некий Янсен с далёкой отсюда Федеральной станции так знаменит, что бармена уже достали подобными вопросами - нет уж, извините....
        - Не Янсен ? - спрашиваю, потягивая из кружки.
        - И не слыхал про такого, - уверенно отвечает бармен.
        - Ну значит обознался, - расплачиваюсь и ухожу.
        Только я тоже уже не пальцем деланный. Нет, конечно не ветеран ещё, но мои скитания мозги то мне подправили. А наличие приличных денег помогли и связями нужными обзавестись. Иду к местным СБшникам. Не к начальству, оно высоко сидит, далеко глядит, что его мелочью всякой отвлекать. К низовым так сказать сотрудникам, и прошу я их пробить этого Жозефа Масташа на предмет - когда прибыл, откуда ну и всё такое. Ребятки быстро проверяют свои базы и мне в карман падает листок с распечаткой. Благодарю, обещаю проставиться пивом и направляюсь в свою Шаху. Ну-с посмотрим. Устраиваюсь в кресле и начинаю изучать распечатку.
        Зарегистрирован на станции.....ага....две недели назад, прибыл - сверяюсь с картой, нет, совсем с другой стороны, ладно, я и не такие круги заворачивал..... Заявленные специализации....так...повар, бармен, пилот и - механик. И причём срок пребывания в роли механика как бы дольше чем во всех остальных ипостасях. Ставлю галочку. Вторую - первую напротив даты его прибытия и регистрации.
        Смотрю дальше, да собственно и всё. Различные номера страховок и ссылки на рекомендационные письма. Их давно уже ни кто не проверяет, если только вы в какую либо корпу топ уровня продаётесь. Тогда да - там вас проверят всего насквозь и не один раз. А бармена то проверять...пффф.......
        Сканирую линки ссылок на рекомендации. Прежде всего ищу рекомендации на меха. Увы, но таких нет. Пилот - проверяю, но ничего полезного. Пилотировал он мало, так что по ссылке только отметки об отсутствии замечаний в патруле. Он был патрульным ? Проверяю указанные созвездия - приграничье. Там криминалитета то много.... А что он покинул то Патруль ? Копаюсь уже в базе Патруля - конечно в его открытой части, погиб при исполнении ? Как это ? Живёхонек он. Читаю и припоминаю - было дело, крупное столкновение Патруля и бандюганов с последующим разгромом патрульных сил. Смутно припоминаю - лет пятнадцать назад было.
        Погиб / Пропал без вести. Хм..... Ну одна зацепочка есть.
        Следующий линк. Кок. На круизном лайнере "Свет Пополюса". Тут только благодарности за поддержание чистоты на камбузе и пометка о переводе на камбуз бар А-уровня. Ага...значит тут он получил спецификацию бармена. Скан какой то грамоты - обычная грамота за образцовое выполнение служебных обязанностей....так....Капитан лайнера "Свет Пополюса"......бла-бла-бла....награждается старший кок.....бла-бла-бла.....г-н Брасс. Брасс ? Какой Брасс ? Масташ ? Увеличиваю - точно г-н Брасс Я.
        О как.... Забиваю в сеть название лайнера, ищу. Ещё круче - "Свет Пополюса" пропал с экранов радаров после прыжка к курортной планете системы Шахрах. Не обнаружен. Семь лет назад. А наш друг - опять жив. Вёрткий тип, однако...
        Пробиваю последнюю ссылку. Механик. В окошке раскрывается длинный список станций. Младших мех., помощник мастера платформы, пом. стар. меха, старший механик. И ничего. Ни грамот, ни имён, только отметки-оценки о выполнении работ. Везде сугубо положительные.
        Закрываю окно. Пусто. В отметках о последних местах работы отсутствует информация с названиями станций. Сбой компьютерный. Бывает. По этому пути - не подкопаться.
        Подвожу итог. Не густо. Патруль и лайнер. Оба раз пропадал без вести. И как это приплести ?
        В самом конце распечатки - указание номера его каюты на станции и график работы. Если верить графику, то Жос должен будет где то через пол часа быть у себя.
        Зайти в гости ? А что мне это даст ? Пошлёт он меня или полицию вызовет. И что я им докажу ? Бывший патрульный, пропавший пятнадцать лет назад ? Бред. Кок и бармен с пропавшего лайнера ? Типа показываю я всё это полицейским, они может даже вникнут. Проверят и повторят мои шаги. И что ? Документы то его в порядке. А на них и генетический паспорт и сечатка. Послать запрос в Патруль - на сверку данных ? Угу. Проверят. Аж два раза. Пятнадцать лет прошло.
        Так что все мои изыскания только на плохенькую теорию заговоров тянет.
        На всякий случай копирую данные по Патрулю и лайнеру себе. Мало ли что.
        В полном расстройстве готовлюсь к очередному вылету.
        Продолжаю гонять по своему маршруту. Удобрения - рыба. Рыба - удобрения. А из головы всё этот Патруль и лайнер не идут. Ну вот уверен я, что это Янсен. А доказать то как ?
        Патруль - над государственная структура. В их архивах копаться меня не пустят. Кто я такой то ? Туда министров не пускают.
        Лайнер искать ? Десять лет прошло. Что я найду там ? Но в этом случае хоть понятно где искать - маршрут был известен и откуда лайнер последний раз выходил на связь - тоже. Но там и по серьёзнее меня дяди искали. И - ничего. Глушняк.
        В бар больше не хожу. Опасаюсь этого Жозефа Масташа - Брасса Я. - Янсена спугнуть. Ещё сболтну спьяну чего. Или он напряжётся и свалит. И ищи его потом.
        Хорошо-хорошо. Допустим найду я жёсткие, железобетонные доказательства что все эти личности - он. А дальше что ? Ну посадят его. Мне то с этого какая прибыль окромя чувства глубокого морального удовлетворения ? И получается что никакой. А ведь явно чую - что что-то срубить с этого можно. Если мои - увы, неподтверждённые, построения принять за верные.
        Итак.
        Жил себе пилот Патруля. Честно служил а потом раз - и переметнулся к пиратам. А чего ради ?
        У пиратов он лет пять или семь крутился, не думаю что рабом он там гальюны чистил и выплыл коком на лайнере. И его не проверили. Приняли вот так просто. Типа по объявлению. Угу. Верю.
        Тоже сказки люблю. Значит его реестр подчистили и СБ лайнера тщательно не проверила, просто одобрям-с шлёпнула на его заявку. Теоретически да, возможно такое - имея своего в СБ. Не в верхах, на среднем уровне - как мои знакомые из Станционной СБ. Тоесть друганы его затащили. Друганы - а откуда у него, после пиратов друганы ? Или он от пиратов сбежал. Сбежал, хорошо. А друганы наверное из Патруля ? И не удивились его воскрешению, внезапному ? Или друганы-пираты ? Или шантажнули кого - и его приняли коком ?
        Ставлю себе вопрос - как то мутно тут. Вариантов много.
        Идём дальше. Служил он себе, служил, продвигался по службе и добрался до старшего кока бара палубы А. Вершина, можно сказать, карьеры. Там и люксовым готовят и экипаж кормится. Отличная карьера - чаевые такие бывают, закачаешься. И вот только он стал старшим коком и весь корабль - самая ценная его часть начала с его руки есть, как упс... Пропал кораблик.
        В космосе всякое может быть - шальной рой например. Радары чисты и вдруг ты обнаруживаешь себя среди астероидного поля. На полном ходу. Тут и помолиться то не успеешь. Чик и готово.
        Или блуждающая сингулярность какая. Хоть мы уже прилично тут - в космосе гоняем, но сказать что мы что-то понимаем - увы, уж слишком самонадеянно.
        Что-то я отвлёкся. А кстати - корабль то пропал, а погибшие то где ? Ну не верю я что на борту никого с оплаченной мед страховкой не было. Не верю. У экипажа то она должна была быть. Проверяю данные по сети - нет выживших. Совсем. Ага-ага, вижу кучу ссылок на дискуссии - а куда народ делся. И полное отсутствие внятных ответов. Короче - на непредсказуемость космоса списали. Пока копался с этим заметил что летели то отнюдь не бедные люди. Пробил пару фамилий - несколько глав крупных корпораций, артист какой то, несколько спортсменов, крупных биржевых игроков. Жирненькие ребятки. И - с концами пропали. Проверил первую фамилию - номера два в каком то концерне. И на данный момент - именно "в каком то", т.к. после пропажи концерн обнаружил крупные финансовые потери и хотя не обанкротился, но сдал сильно. Был в первой десятке, а сейчас и в сотку не входит. Дальше копать лень было, да и к Станции подлетел уже.
        Посадка, разгрузил-загрузил по на новый круг.
        Так что же получается ? Не отравил а что то такое сделал что ни кто не умер, деньги отдали в кораблик пропал ? И все живые. И убить себя не смогли ? Ну что бы на станции где последний раз страховку активировали - воскреснуть ? Как это вообще возможно ?
        Тут от моих умозаключений меня оторвала атака. На меня. Те разговоры в баре всё же имели почву под собой. Количество криминала в этой системе, да и в соседних как то резко возросло.
        Вот буквально пару-тройку недель всё тихо было, а сейчас охрана сектора с ног сбивается, отбывая на вызовы атакуемых кораблей. И - в следствии большой загрузки, не всегда и успевают.
        А мой оппонент уверенно выдёргивает меня из сверхскорости. Не в первый раз уже подобное прохожу. Прежде всего перекидываю всю энергию на движки и разрываю дистанцию форсажем. Кобра противника явно не ожидает такой прыти от Шестёрки. Постоянно жму форсаж, пытаясь уйти от него. Мне то стрелять не нужно, в отличии от него. Если он тоже на форсажи пойдёт, перекинув всю энергию на двигатели то стрелять не сможет. Так пару-тройку раз, потом энергия в капаситоре кончится. А уж пару раз я выдержу, мне бы только рподержаться до перезарядки прыжкового двигателя - и поминай как звали !
        Мне во след несутся матюги и редкие выстрелы. Редкие - но меткие. Щиты этот боец снимает мне на раз. Начинает выбивать броневые накладки - чем он ближе подбирается ко мне, там сильнее его попадания отгрызают куски моей Шестёры. На моё счастье я успеваю прыгнуть до того, как его залпы начинаю крушить нежные потроха моего кораблика.
        Однако....30%. Корабль с трудом но управляем и я, расцвечивая окрестности искрами замыканий и весёлыми огоньками мелких возгораний, плюхаюсь на платформу.
        Сдаю груз - благодаря конструкции он как раз и не пострадал и ремонтирую свою многострадальную лайбу. Не дорого, совсем не дорого - ремонт то весь - заменить повреждённые модули и навесить новую броню. Модульность она такая.
        А пока ремонтные дроиды копошатся по корпусу думаю. И глушу коньяк. Меня всё ещё подтрясывает - уж очень близко было. Выбил бы он мне прыжковый модуль и всё. Сидел бы сейчас в мед центре, убытки б считал.
        Но однозначно - по прежнему на Тип-6 я тут не летун. Сегодня вывернулся, а завтра ? Разденут.
        Решил пройтись, но то ли на станции регламентное ТО проводили и что то со скоростью вращения начудили, то ли коньяк крепкий был - палубу качало и наклоняло конкретно. Точно - вектора гравитации гуляли.
        И так меня мотало, что занесло в торговую зону - аккурат где корабли продают. Тут мне полегчало. Поднимаю голову - передо мной - корабль. Тоесть иду я себе, иду и почти впечатываюсь в корабль. На торговой корабельной площадке. Внезапно, да ?
        Присмотрелся - по габаритам - поболее моего Тип-6 будет. А тут и манагер прискакал.
        Ну видит - потенциальная жертва. И пркид норм и пьян в норму. Самое то.
        - Интересуетесь ? Толькопривезлипровереннаявременемнадёжнаямодель.
        - Ээээ....чаго ?
        - Разведчик. Исследователь. Дальний.
        - А....
        - гарантия 2 года.
        - А он...ик...эта....
        - ВамповезлоунасАкция. Сегоднямегаскидкавсегоза 7100000 вы получитеэту мечтувместе состраховкой !!!!
        И - ослепительная улыбка во все 44 или сколько там положено гуманоиду зубов.
        Я разобрал только последнее слово из этой очереди - страховку.
        - Нет, мне без страховки, - говорю. Я хоть и поднабрался, но не настолько же что бы деньгами трудовыми, кровью нажитыми, сорить.
        Гляжу - погрустнел. Добиваю.
        - В минимальной комплектации.
        Совсем грустный. Гы. А то я не торговал и не торговался. Наивный вьюнш. Я, хоть и выпимши, но ого-го ещё пока.
        - Без. Страховки. В. Минимальной. Комплектации.
        Всё. Улыбка исчезла. Радушие тоже. Да мне пох. За лишние пол ляма я и сам поулыбаться могу.
        - 6.6млн.
        - Беру !
        - Мы можем предложить вам доп опцию - полировку дюз по классу Экстара ! Всего за ...
        - Нет. Прерываю его. - Сам, пастой Гоя отполирую.
        Ну по препирались мы ещё немного и я таки стал обладателем дальнего разведчика. Свой Тип 6 сдал в зачёт покупки - все же экономия. Счёт заметно съёжился, остаток всего 28 млн.
        Первым делом к знакомым мастерам пошёл. Расширили трюм. Какую то хрень - для исследования систем тоже выкинули. Нужно будет - поставлю. Мне деньги делать, а не исследовать. Получил трюм аж 96т. Меньше, конечно чем на Тип-6, но норма. Да и всех денег не заработать, хотя попытаться можно.
        Ну по препирались мы ещё немного и я таки стал обладателем дальнего разведчика.
        Отгонял один круг. Хороша машинка. Манёвренная, шустрая, не греется, в отличии от шестёрки.
        И начал я круги мотать - всё по прежнему маршруту. Денюжка пошла.
        Решил в Хай-тек систему сгонять - благо один прыг, всего 7,6 светолет. Правда - федерация, но да ладно, в той системе я вроде не следил ещё.
        Норм добрался, зашёл в отдел запасных частей......и оставил почти все деньги. Хоть жаба душила сильно. Особенно - когда мне на глаза попался прыжковый движок - аж на 22 световых года, с полным трюмом - 18 с хвостиком. Но цена......1,7млн. С трудом оторвал холодные и липкие пальцы этой земноводной от горла, ну а когда оплатил покупку - жаба в обморок свалилась и более мне не мешала.
        Поменял реактор - энергии с запасом теперь, поменял стволы, даже два тяжёлых рейлгана Т2 поставил. Правда было желание поставить Плазменный деструктор за 840к, но жаба ТАК грустно на меня посмотрела, что я понял - если куплю и их, то эту земноводную я более не увижу. А жалко - привык я к ней.
        Как и любой мальчишка, получивший новую игрушку, мне не терпелось обкатать её в бою.
        Пошёл по системе прыгать - приключения искать.
        Нашёл.
        Пара личностей в розыске.
        Взззз...!!! Сказали 4 лазера на шаровой подвеске.
        24% - доложил комп.
        Пират оказался не дураком - свалил.
        Вззз...!!!
        По второму. Этот решил подраться.
        Блям-ссссс - это уже разрядились рельсомёты. Мощно. Красиво. Но мимо.
        Несколько залпов лазеров и я становлюсь богаче на 7к, а мой оппонент разваливается на 4 дольки.
        Проверил. Жить - можно !
        Только рельсу сменить на что то более привычное, хотя бы на те же пулемёты, или ракеты поставить....Да ещё бы броню у знакомого сундука выкупить, цена правда запредельная - 5 мил., но стоит того. Так что - копать мне ещё и копать, торговать в смысле.
        Да и отбить все эти траты нужно.
        Да и Янсена моего из виду не потерять бы. Мало ли что в голову придёт. Не чисто с ним. И деньгами пахнет - не поверю я что это просто похожий человек тут появился - и аккурат с его прибытием криминальная активность подскочила. Так что сидеть мне на этой станции - Сбшники пообещали за ним пассивно следить и - если он убраться со Станции решит, мне оперативно сообщить.
        Сажусь изучать рынок. Что отсюда или сюда возить выгодно.
        Тут картинка 12 : Экран торговли (где покупаем/продаём)
        Сажусь изучать рынок. Что отсюда или сюда возить выгодно.
        Проверяю входящие торговые потоки - в основном технологии. Станция то хоть и аграрная, но и технологиями тут тоже серьёзно занимаются. Комбайны всякие для с/х производят. Часть себе, часть на продажу. Копаюсь в данных. Сильная потребность в сверхпроводниках. Запасы улетают быстрее чем притаскивают. Ну а что - шанс. По любому попробовать можно.
        Ищу производителей - ближайший на какой то научной станции расположился. И что с неё сюда не таскают - углубляюсь в карту. Вот оно что - станция эта недалече, но между моей нынешней и ей - анархическая система, со всеми её прелестями. Там транспорт встретят с распростёртыми объятьями и активированным оружием.
        Но я то - не на транспорте ? Рискнуть ? Говоря честно - страшно. Денег, после загрузки полного трюма, едва-едва на страховку хватит. С другой стороны - моя Гадючка-змеючка по крепче транспорта будет. Так что шансы есть.
        Решаюсь. Гружу фрукты свежие, морепродукты местные - для работы мозга полезные и прыгаю к умникам.
        Перелёт на удивление прошёл спокойно - может репутация той, анархической системы раздута лузерами всякими ?
        А вот и научная платформа. Запрос посадки.
        - Следуйте к платформе Љ 5
        Захожу, выпускаю опоры, включаю посадочные фары.
        Посадка. Корабль мягко качает на гидравлике опор.
        Пошёл сдавать груз и закупать новый. Впереди долгая дорога к светлому будущему, процветанию и к ответам на старые вопросы.
        Глава 8
        Всё выше и дальше и толще !
        Итак - свершилось ! Я стал счастливым обладателем Семёрки.
        Но - по прядку.
        Долог и мучителен был мой путь к данному кораблю.
        Встал я на маршрут к научной станции. К учёным - рыбу, от них - сверхпроводники. Летал нормально, прибыльно, всё же Гадюка она по шустрее будет. Денюжки продолжали течь - хоть и не Ниагарой, но и не хилым весенним ручейком. Вполне уже нормальная средняя речка. Тяжело, конечно, было - кругов по десять - двенадцать в день делал, ну а куда деваться ? Надо же расти над собой. Вот так прыгал и прыгал, попутно контакты устанавливая. И, если на основной станции со всеми уже перезнакомился, то учёные - это отдельный разговор. К ним просто так в баре не подкатишь, они всё о своём, заумном талдычат. Даже когда пиво пьют и на девок пялятся. Уж я наслушался всякого.
        Вот к примеру - танцует девчонка у шеста. Тут что - смотреть нужно, ну там её изгибы, выпуклости обсудить, а они ?
        = Вот, коллега, гляньте - говорит один, благо я за соседним столиком сижу и мне хорошо всё слышно, - мне изгиб её бедра напоминает нелинейную функцию Луавазье, трансгрессированную по экспоненте.
        - Позвольте, mon sher, ну какой же тут Луавазье, - это второй с ним типа спорит, - тем более по экспоненте, тут же чистейшей воды обратная функция Краммера из третьего тома.
        И - оба носы в кружки. Типа поговорили. Учёные, одно слово.
        Или начнёт какая прыгать да вертеться - нет что бы тут на неё глазеть, слюни - это я по хорошему говорю, пускать, так они начнут прикидывать прочность шеста, а вдруг он сломается ?! Поперечные нагрузки и стоячие вибрации высчитывать. Я б с такой тож повибрировал бы, и стояче и лежаче.....
        И вот, выбрав подходящую цель и момент я решился подкатить к ним. Точнее - к одному из них, по имени Крас, у его оппонента, а спорили они постоянно - поэтому я и смог узнать и их имена и откуда они, так вот - имя его сотрапезника было не в пример сложное - Даримбалдор, и я не был уверен, что смог бы его верно выговорить. Кроме того этот Дарим и прочее был на порядок слабее Краса в выпивке и после третьей сваливался, а Крас валился только после четвёртой.
        Зачем мне это было нужно ? Не знаю, но я исходил из того что любая информация полезна, ну мало ли что они там изобретают, может и к себе на Гадюку что прикрутить удастся. Да и банально скучно было.
        Дождавшись когда Дарима отволокут просыпаться его ассистенты плюхаюсь на стул к Крассу.
        - Профессор, - пытаюсь переключить его уже несколько расфокусированный взгляд не с танцовщицы, нет - она потеряла всякую привлекательность после ухода Дарима, с полупустой кружки. Переключить - на себя, конечно.
        - Профессор, я был случайным слушателем вашей дискуссии с вашим уважаемым коллегой и,
        - Кто это уважаемый ? Даримбалдор ? Пффф....не смешите меня.
        - Извините, профессор, я хотел сказать, что полностью разделяю ваше мнение о невозможности проявления допплеровского эффекта на украшениях лифа данной девы, несмотря на сильные колебательные движения её верхнего контура. - уффф.....вроде верно повторил его последнюю тираду, убрав только обвинения в невежестве и ереси.
        Взгляд учёного добреет и понимая, что железо нужно срочно доковывать, продолжаю.
        - Я ещё в школе очень интересовался химией....
        Его взгляд на немного как бы зависает а потом начинает смещаться к негативу. Упс, понимаю что сказал что то не то.
        - Физической химией, - быстро исправляюсь и взгляд опять становится благодушным. - Вообще, - продолжаю, - физика как сверхкрупных, так и сверх малых тел всегда очень меня интересовала.
        - Очень верно замечено, - воодушевлённо прерывает меня Красс, - в этом будущее, определить взаимную связь объектов - от гигантов до нано частиц - вот подлинная задача учёного.
        Он допивает кружку и я быстро заказываю ему четвёртую кружку, понимая что после неё наша дискуссия закончится. Ну и ладно - мне бы только завязать знакомство, так, самым краешком.
        - Вот вы, - он косится на мою куртку, - вы пилот ?
        - Да, профессор, вольный пилот, - кивком подтверждаю я.
        - Скажите - вы же имеете дело как с крупными, так и с мелкими объектами ? Ну там - он машет куда то рукой, - в пространстве ?
        Киваю, готовясь подтвердить рассказом о звёздах ибо крупнее пока не встречал, но умнику пофиг - он нашёл слушателя.
        - Вы не представляете сколь велика мощь вселенной, создавшее это природное разнообразие, даже заёзды - вы же видели звёзды ? - обращается ко мне.
        Часто киваю головой, и открываю рот готовясь ответить, но профессор уже вошёл в лекционный раж.
        - Вот звёзды. Какие глобальные процессы проист....протек..... - он отпивает, - проходят в них. И все они - суть взаимодействие мельчайших частиц. Вы это понимаете ?
        Просто киваю.
        - Вот ! - он назидательно качает пальцем, это движение выводит его из равновесия и мне приходится придержать его за рукав, что остаётся без внимания с его стороны.
        - Гиг....гиг..антские объ...ик....ты и все из мельча...й...ших частиц. Вы...вы представляете ?
        Я то представляю, а вот уважаемый профессор уже нет - вырубает его. Оперативно появившиеся ассистенты сноровисто подхватывают ударника умственного труда и уволакивают. На мой немой вопрос один из них машет рукой :
        - Ничего, к обеду очнётся, завтра ни-ни, послезавтра эксперимент, вот после него, - ассистент вздыхает, - после очередного провала опять надерётся, - Вы уж извините, в печале наш док.
        Кивком благодарю его и иду загружаться. Значит завтра ни-ни, а послезавтра он снова тут будет.
        И не профессор он а доктор. Запомним.
        Спокойно продолжаю курсировать развозя рыбу и сверхпроводники, ожидая окончания эксперимента. Правда день окончания оного я бы не смог пропустить даже при желании. Всё началось с того что мне не дали добро на посадку.
        Как обычно подруливаю к платформе и с семи км. запрашиваю добро. А мне в ответ :
        - Ожидайте. Все платформы заняты.
        Я несколько прифигел - как это заняты, я же вижу что они свободны ?!
        - Девушка, говорю, - Милая, какой такой заняты ? Свободны же все. Я же отсюда вижу.
        - Заняты, ожидайте.
        - Милая, - добавив в голов максимум сладости отвечаю, - у меня же груз рыбы. Свежей. Она же подохнет и пахнуть начнёт ? Ну я по быстрому - раз и разгрузился, два - и улетел. Ну будь же ты человеком, не разоряй нищего торговца, а ? - настраиваюсь уже слезу пустить.
        - Извините, - она явно вздыхает, - Не могу вам помочь. Сейчас караван с эксперимента вернётся и я вас сразу посажу. Займите место напротив третьей платформы. Извините. Ни как не могу - приказ.
        Делать нечего. Зависаю напротив третьей платформы и жду. Ждать правда пришлось не долго - спустя буквально пять минут к станции действительно выскочил караван. Пара анаконд, с десяток грузовозов Тип-7. Хороши машинки, я аж залюбовался. Мне б такую. Только что они тут делать то будут ? С их габаритами на платформу не сесть. Чуть позже - с небольшим отставанием выскочила пара Гадюк - и сразу на посадку. Большие повисели малость и упрыгали куда то. Ну а я начал опять посадку канючить. Получил - спустя ещё с десяток минут.
        Сел, разгрузился, заказал этих полупроводников - и в бар. И уже на подходе слышу вопли доктора-профессора. Он, значит и своих ассистентов и оппонента - распекает. Второй как обычно - неуч и профан, а первые все как есть поголовно бездари и тупицы. Пока я стоял и прикидывал - заходить или обождать, из бара выскочил один из его ассистентов - тот, который пару дней назад извинялся. Протягиваю ему сигарету.
        - Что ? - спрашиваю, давая ему прикурить, - Провал опытов ваших?
        Он жадно затягивается и кивает - Угу. Расхождение теории с практикой на восемнадцать процентов.
        - Всего то ? - удивлённо приподнимаю бровь.
        - Ну для нашего это катастрофа. А хуже всего - парень переходит на шёпот, - что доцент Даримбалдор как раз и говорил о погрешности в пятнадцать-до-двадцати !
        Он вздыхает, - Ты это, не лезь туда. Подожди до второй. Достанется.
        Пожимаю плечами - А мне то что ? Я - вольная птица.
        Ассистент немного завистливо смотрит на меня,
        - Даааа, - протягивает он выпуская дым, - Вольная это здорово. Только не бей его. А то придётся нам тебя....ну того.
        - Я ?! Его ?! - успокаивающе кладу ему руку на плечо, - Не буду. Уйду - если в конец достанет.
        И направляюсь ко входу.
        - Смотри, - доносится мне вслед, - Ты обещал.
        Захожу. В баре пусто, что естественно для практически начала дня. За столиком в дальнем углу сидит мой доктор-профессор. Подхожу - однако ! На столе кроме начатой кружки пива стоит бутылка с прозрачной жидкостью. Неужто умник мой водочку решил принять ? Его ж снесёт - тут привычка нужна ?! Он поднимает свой безрадостный взгляд на меня.
        - А, это вы, пилот, - горестно вздыхает, - пилот-физик.
        - Ну что вы профессор, - отвечаю ему присаживаясь, - какой я физик, так погулять вышел.
        - Физикой интересуетесь - значит физик, - заявляет он и наливает мне грамм так с полста.
        Тяну рюмку к нему - чокнуться, но он отодвигает свою. Так и выпиваем не чокаясь, как за покойника.
        - Ээээ....профессор, а что случилось то ? - спрашиваю, - никак погиб кто, при испытаниях ваших ?
        Он мнётся, мрачнеет и выдает срывающимся голосом.
        - Умерла...моя гипотеза умерла. Давайте выпьем - и наливает по новой, не забыв отхлебнуть пивка.
        Э...милый, так тебя и на одну не хватит.
        - Погодите, профессор, - притормаживаю его темп я, - расскажите, что и как ? Я, конечно, школьник, но мало ли - а вдруг, так сказать свежим взглядом.....
        - Мо-ло-дой человек, - он горестно наклоняет голову, - Свежим взглядом....хотя - он резко поднимает голову, - хуже уже не будет.
        И рассказывает.
        Тут картинка 12 : Асп у звезды.
        Что бы вот выпрыгнул ты у звезды, запустил сканер - а он тебе сразу все данные.....
        Его лаборатория занималась исследованиями и доработкой дальних сканеров. Что бы вот выпрыгнул ты у звезды, запустил сканер - а он тебе сразу все данные - и сколько планет, спутников и данные по планетам сразу. Какая там мёртвая, какая под терраформирование, а на какую колонию сразу мутить можно. Сейчас то тебе к каждой отдельно лететь нужно - и поверхностным сканером её причёсывать. А профессорский он сразу - шлёп и получите все данные. Вплоть до месторождений полезных ископаемых - что на планетах, что в астероидных поясах. Такой сканер - просто мечта любого исследователя. Деньги поднять можно - уууухххх какие.
        Но - не заладилось. Они эту систему сканировали. И соседнюю - ту, что анархическая. Вот их пара Анаконд и сторожила, во избежание. А Семёрки стандартные модули сканирования таскали - сверяли результаты. И всё погрешность вылезала. То планету не так определит, то в составе астероидного поля накосячит. Немного - но ошибочно. Вот скажем определит сканер что планета пригодна для немедленной колонизации. Пошлют колонистов - а там кислорода не 24% а только 5% или температура не +20, а нуль. И что людям делать ? Вот.
        - Да, - говорю, проникнувшись проблемой, - это серьёзно.
        Всё время пока доктор мой это рассказывал я удерживал его стопку, изо всех сил изображая интерес, хотя - интересно действительно было. Но к концу рассказа упустил этот момент - увлёкшись повествованием, а рассказывал он знатно - я даже позавидовал его студентам, и профф накатил и полирнул.
        - Вот, - выдохнув сообщил мне он, - Видите, какая проблема. А этот бездарь, этот доцент....
        - Погодите, - перебил я его лихорадочно соображая как удержать его от третьей стопки, - Погодите, профессор. Так ведь и тут и у соседей, звёзды то - одного класса.
        - И ? - он с надеждой уставился на меня.
        - Ну обе жёлтенькие, размер примерно один.
        - И ? - в его взгляде, хоть уже и расплывчатом, проявился интерес.
        - Так может вам более широкое что ли, ну - тестирование провести ? На других звёздах ?
        - Хм..... - он потянулся за бутылкой, но я её перехватил и очертив эдакую дугу в воздухе продолжил, - Может погрешность связана именно с этим типом звезды ? Проверьте на других звёздах ? Уже картографированных - и сравните.
        Он задумался. Вот визуально было видно что подобное действие ему давалось в данный момент с трудом.
        - Знаете, - ответил он мне после небольшой задержки, - А в этом что то есть..... Свежий взгляд..Хммм ?
        Оп-па - он уставился на меня практически трезвыми глазами.
        - У вас какой корабль ?
        - Гадюка, - отвечаю.
        - Идеально !
        - Но я торговец ! Не исследователь ! Я...мне деньги зарабатывать нужно !
        - Вот и пользу Науке принесёте и заработаете, Сергей, - кричит он - ну это ему кажется что он кричит, Сергей, будьте любезны.
        Рядом с ним быстро появляется тот самый ассистент.
        - Сергей, - говорит доктор, направляя на меня руку с кружкой, - Вот этот молодой человек не только привнёс свежий взгляд на нашу работу, но и предлагает оказать посильную помощь в реализации его, гхм, смелого плана. Я прошу вас - обговорите с ним детали.
        Сергей коротко кивает и жестом предлагает мне пройти с ним. Ну что делать - встаю и иду за ним. Нам в спину доносится бульканье наливаемой очередной стопки и бормотанье : - А что, свежий взгляд.....различные спектральные классы.....вполне может и быть....
        Выходим из бара и закуриваем.
        - Ну, слегка наклоняясь ко мне спрашивает ассистент, - Чем ты там деда поразил ?
        В двух словах рассказываю о своей идеи.
        - Ты пойми, - пытаюсь отговорить его от этой затеи их босса говорю Сергею, - Это ж я так, просто разговора поддержания для ляпнул.
        - Разговора поддержания для.... - недовольно морщится Сергей.
        - Ты ляпнул, а мне теперь расхлёбывать. Но знаешь, - он затягивается и выпуская дым кольцами, продолжает :
        - А в этом что то есть, мы то ограничены были - по Договору с Корпой не можем покидать эту станцию и систему. Выход в соседнюю и то - с месяц согласовывали. А с тобой, - второе кольцо дымно расплывается около переборки, - с тобой мы контракт суб подряда заключим. Это нашим Договором не запрещено.
        Завистливо провожаю взглядом очередное кольцо. Увы, я так и не освоил эту технику.
        - Хорошо, - отвечаю, после того как третье кольцо растворилось в воздухе станции, - заключим этот твой суб-контракт. Что по деньгам ? Я же вольный. Время - деньги и всё такое.
        - Сколько ? - спрашивает Сергей.
        - А сколько дашь ? - хоть и знаю что вопросом на вопрос не вежливо, но когда обсуждается мой заработок и платящая сторона во мне заинтересована - что б и не по хамить ?
        - Я ? - Сергей равнодушно выпускает очередное колечко, - Я - нисколько. Контора платит. Мне уже надоело тут сидеть. Что мы победим проект, что провалим - всё одно отсюда уходим. Месяц раньше, неделю позже - равнозначно. Так что сколько ? Сколько хочешь за работу ?
        Прикидываю. За один рейс я зарабатываю около сто пятьдесят - сто восемьдесят тысяч. А по времени - ну где то пара-тройка кругов за час. Итого где то три - четыре сотни делаю. Эх....а чего б не попробовать то ?
        - Шесть сотен в час, - уверенно рапортую ему и разрушаю очередное дымное кольцо своей струёй.
        - На Гадюке то ? Шесть сотен ? С нашей станции ? - он презрительно смотрит на меня. - Не гони.
        - Ну как хочешь, - деланно нейтральным тоном отвечаю, - Лады, не сторговались. Пойду я. Время - деньги, сам понимаешь.
        - Погоди, - он явно настроен на торг.
        - Ты деду приглянулся, так что давай договариваться. Три сотни в час. Идёт ?
        - Пффф...... Пошутил, да ? Пять с половиной.
        - Пять. И десять систем - с разными светилами, отсканишь. По рукам ?
        - И премию в размере...в размере..... - мммм.....что б такого запросить, что б не слишком нагло было, - в размере 20% от общей суммы контракта - по завершению и сдаче данных.
        - 5% И так жирно.
        - 15% и я ваш с потрохами и всеми модулями своего корабля.
        - 10% и это мая финальная аферта...или офер тебе.
        Надо соглашаться и я поднимаю руки в широко известном жесте сдачи в плен.
        - Хорошо, - он согласно кивает, - но при условии успешного завершения эксперимента. Теперь всё ?
        - Переоборудование корабля до и после, заправка, ТО, ГСМ, запас продуктов и гигиенических средств до полного - на борт зам ваш счёт. - вроде ничего не забыл.
        Он морщится.
        - Баки зальём, жидкости какие нужно - пополним. По жратве - хорошо, но без изысков. А пипифакс себе сам купишь. Не хочу что бы надо мной потом смеялись - типа, смотрите, это тот, что новый сканер пипифаксом обматывал.
        - По рукам, - подтверждаю я и мы жмём друг другу руки.
        Контракт подписали быстро, просто взяли типовой бланк Договора найма и забили в него наши реквизиты и условия. Увы - но туалетную бумагу и ароматизаторы воздуха - что в кабину, что в сортир, пропихнуть не удалось. Сергей бдил эту тему. А вот жратву удалось хорошую выбить, не из ресторана верхнего уровня, но и не армейский сухпай. Забил весь холодильник судками с почти деликатесами. Бдительный мой надзиратель правда возмущаться начал - мол зачем мне столько еды, но я его урезонил непредсказуемостью предстоящих исследований. Если по честному - то он был прав, еды я на неделю набрал, а сканить планировал дня три, ну четыре. Но тяга к халяве она увы непреодолима....
        Переоборудование корабля так же не заняло много времени. Сняли самый мелкий грузовой модуль - там как раз раньше стандартный сканер стоял и на его место воткнули активную двойную головку скан-поиска. Ну ещё в трюме раскрепили несколько ящиков - как мне пояснил всё тот же Сергей - усиливающая, записывающая и анализирующая хренотень. Я не вникал. Маршрут прикидывал. Десять систем отсканить, до ещё из числа мало популярных и мало посещаемых - что бы значит наведения и помех от других кораблей не было. И лететь мне - по моим прикидкам следовало по дальше от обжитого космоса, но не слишком далеко, а так угадать - что бы и система уже была откартографирована и что бы никого кроме меня в ней. Задачка....
        Выбрался со станции и пошёл - курсом на окраину. Благо недалеко было. Прыжков семь-восемь. У каждой звезды - дозаправлялся, благо топливосборник тоже был халявный. Мы его отдельной строкой в разделе доп оборудование прописали. Иначе - какие нафиг дальние системы, топлива не хватит.
        Выбрался на Окраину - и к первой звезде из намеченного списка.
        Обычная красная, с желтизной звезда средних размеров. Запускаю сканер. Новый.
        Звук - с каким работает сканер все знают, эдакое густое, басовитое гудение, завершающееся звуком типа как колокол, только глухой - как в вату. Вот и не этот раз :
        - ВВВЖЖжжжж....... Первичное сканирование завершено, - обрадовал меня комп.
        Продолжаю жать кнопку скана - колокола то не было.
        - Жжжжжжж....... Сканирование прервано. Нехватка энергии.
        Первый раз такое сообщение услышал. Смотрю на индикатор распределителя энергии от реактора. Ох ты ж ! Столбец показывающий питание систем - до этого всегда бывший полным, сейчас разрядился в ноль. Ну как у оружейного - после частой стрельбы, или как у движков - если форсаж гнать постоянно. Вот ей Богу - первый раз такое увидел !
        Перекидываю всю энергию на системы и принудительно выключаю оружейные модули. Снова жму скан.
        - ВВВЖЖжжжж....... Первичное сканирование завершено.
        Продолжаю жать - в накопителе ещё почти половина есть.
        - ЖЖЖжжжжжж.........................Бамммм-сссссс ! - Расширенное сканирование завершено. Данные сохранены на внешний носитель.
        Есть первая !
        -Компьютер ! - обращаюсь к мозгам своего корабля, - Проведи анализ и сравнение результатов сканирования и данных карты галактики. Сообщи процент совпадений.
        - Принято.... - комп задумывается, но не на долго, - Данный сканирования совпадают с данными картографирования на 82 процента.
        Упс......всё те же восемнадцать процентов ошибки. Так можно и без премии остаться. Задумываюсь,как выкрутиться и машинально зажимаю кнопку скана.
        - ВВВЖЖжжжж....... Первичное сканирование завершено.
        Хорошо, сделаю как я повторный прогон - хуже то не будет.
        - ЖЖЖжжжжжж.........................Бамммм-сссссс ! - Расширенное сканирование завершено. Данные сохранены на внешний носитель.
        - Ну а сейчас какой процент ? - спрашиваю.
        - Данные сканирования совпадают с картой на девяносто процентов.
        - На сколько ?!
        - 90%
        Как это ? Ничего же не поменялось. Как медленно отползал от звезды - так и ползу. Ещё раз.
        Сканирую - но увы, и третий прогон дал результат в те же 90%. Интересно - а улучшение показателей на восемь процентов - это на премию тянет ? Буду торговаться !
        Прыгаю к следующей системе. Сканирую. Два раза подряд. И увы, получаю стандартные 82 и 90 процентов.
        Потолок этой модели сканера ? Ну часть премии я точно заработал !
        Следующая система. Впрыгиваю в неё - и с трудом не сваливаюсь в гравитационный колодец звезды. Точнее - пары звёзд. Практически белого сверхгиганта и его спутника - небольшого красного светила.
        Рву ручку на себя и свечкой взмываю над местной плоскостью эклиптики. Уффф..... Это было близко. Выбираюсь из кресла и иду к холодильнику, за пивом - стресс снять. Когда ты чуть не поджарился - холодное пиво самое то.
        Когда вернулся с пивом мой кораблик уже прилично отгрёб от этой звёздной парочки. Разворачиваю корабль носом вниз - все планеты системы как на ладони, аккурат в лобовухе поместились. Нет, конечно - я их не вижу, но компьютер отрисовал-спроектировал их орбиты на лобовом стекле кабины, так что я их как бы вижу, точнее - знаю что они там есть.
        Жму сканер.
        - ВВВЖЖжжжж....... Первичное сканирование завершено.
        - ЖЖЖжжжжжж.........................Бамммм-сссссс ! - Расширенное сканирование завершено. Данные сохранены на внешний носитель.
        - Ну что там у нас ? Какой процент совпадений ?
        - Данные сравнены. Процент совпадений 94.
        О как ! Запускаю повторное сканирование, увы - всё те же 94.
        Но результат явно лучше прежнего ! Прыгаю в следующую и сразу, не заправляясь, благо ещё больше чем пол бака есть, ухожу вниз от плоскости. Почему вниз ? А просто так.
        Сканирую, как только система вся оказывается передо мной.
        - 94%.
        Приближаюсь к звезде, так что крайние планеты уходят из поля моего обзора. Сканирую.
        - 91%.
        Хуже !
        Сканирую от звезды - 82%. Стандарт. Ради эксперимента поднимаюсь над плоскостью, сканирую.
        - 98%. Провести анализ цикла сканирований ? - запрашивает меня комп.
        - Чего ? В смысле да, проведи анализ этого цикла.
        Задумывается и спустя совсем немного времени выдаёт - сто процентов совпадений.
        Охреневаю. Сто. Процентов. То что я тут насканил полностью совпало с картографами.
        Ну, профессор, теперь я с тебя не только премию, но и бонус стребую !
        При экспериментах в следующих двух системах выяснилось, что сканер, кроме того что он как бы обшаривал всё вокруг, имел наибольшую что ли чувствительность прямо по курсу. Эдаким расширяющимся конусом. И для получения наилучшего результата требовалось провести сканирование из трёх точек - из центра, снизу и сверху плоскости системы. Понятно что тут нет ни верха ни низа, но так понятнее было. Мне по крайней мере.
        Так что хоть я и провозился со следующими дольше, но результат - 100% обнадёживал.
        Проверил теорию ещё на нескольких системах. Работает ! А мне вдруг скучно стало. Всё - кончилась загадка, пошла рутина. Даже спать захотелось, хотя, возможно это от пива.
        В предпоследней системе, после того как процент совпадений выдал очередную сотку, решил малость поразвлечься. Интересно стало - а что будет если я этим конусом там планету отдельную или кольцо астероидное того - просвечу ? Выбрал из списка планет ближайшую - с поясом-кольцом и к ней.
        Сближаюсь с планетой с её полюса. Какого - южного или северного, мне не важно. Мне важно так встать , что бы планета и кольца чуть-чуть не доходили до края примерно очерченной области.
        Запускаю сканер.
        - Начато сканирование указанной области пространства, - рапортует мне комп.
        Указанной ? Это ещё что ? Я ничего не указывал !
        - ВВВЖЖжжжж....... Первичное сканирование области завершено. ЖЖжжжж.........................Бамммм-сссссс ! - Расширенное сканирование области завершено. Данные сохранены на внешний носитель.
        - Компьютор, - обращаюсь к нему, - Что сканирование показало.
        - Обнаружены объекты. Классифицировать ?
        - Валяй !
        - Обнаружено наличие металлов, - и высвечивает на лобовое табличку.
        Никель 18%
        Железо 24%
        Уран 5%
        Платина 3%
        Бериллий 1%
        Серебро 12%
        Золото 1%
        Сказать что я офигел - это ничего не сказать. Это ж какие деньжищи то в руки прут ! Сами ! Сейчас быстро заканчиваю сканирование, то - контрактное, отсканю себе пару тройку поясов и - копать-копать-копать !Даже пивом подавился. Пришлось сделать паузу - пока отпивался, торпеду чистил.
        - Компьютер, - наверное даже заискивающим тоном говорю, - Выведи на экран места скопления перечисленных металлов.
        Комп задумывается и спустя миг кольцо подо мной дополняется кружочками с указанием мест наибольшей концентрации металлов.
        Жадно пробегаю взглядом - слишком много информации.
        - Убери железо, - задумываюсь, - И никель, серебро.
        Эти металлы на биржах копейки стоят. Уж если играть, то по крупному ! С кольца исчезают все - абсолютно все маркеры.
        - Эй ! Погоди ! А где золото, платина, бериллий ?
        - Концентрация данных металлов в среде кольца низка. Невозможно определить значимые места скопления.
        Мляяяя......! А счастье и богатство было так близко... Ну да ничего. Не свезло с этим поясом - свезёт с другим. Прыгаю к последней системе. Сканирую - 100%.
        - Внешний накопитель заполнен, - информирует меня комп, - Программа эксперимента завершена. Модуль сканирования переводится в походное положение.
        По спине начинают ползать мурашки. Что - вот так вот и всё ? Откачал, отсканил десяток и всё ?
        А как же я ? А моё богатство ? Ну доктор, ну сука.....со своим Сергеем.
        Просматриваю последний результат сканирования - увы, поясов тут нет. Непруха....и когда ? почти на границе счастья и всего такого хорошего. Хотя - успокаиваю себя, контракт то я выполнил ? Выполнил. Пять миллиончиков получу ? Получу. Премию - за успешное выполнение дадут ? А куда они денутся, а это ещё пол миллиона. Итого - гарантированный приварок пять с половиной. Всё ж деньги. Если ещё и бонус вытребовать, за методику скана - вполне до шести дотяну.
        Но какой шанс пропал. Один раз такой бывает -и "в походное положение".....гады.
        Уныло прокладываю курс на научную станцию. Прыг. Заправка. Прыг. Заправка. На душе- ну вы сами понимаете, не птички поют. А - гадят. И не птички - коровы, со слона размером. Во время одной из заправок чисто машинально прижимаю мизинцем кнопку сканирования.
        - Модуль сканирования переводится в рабочее положение. Готовность к работе через 3...2...1....Модуль готов к работе.
        Шта ?
        Для проверки сканирую - работает !
        - Внешний накопитель заполнен. Куда сохранить результаты ?
        Да никуда. Мне эта система не нужна. Ну и тормоз же я ! Мог бы и сразу проверить, ан нет - повёлся на рутинное системное сообщение.
        Резко меняю курс и возвращаюсь в прежние, никому не нужные системы. Ну сейчас покопаемся....
        Система с гигантской мёртвой, фиолетовой звездой. Сканирую - планет не обнаружено.
        Прыжок.
        Красный карлик. Планеты есть - камней нет. Дальше, дальше, быстрее.
        Пытаюсь себя остановить - куда спешить то ? Я только три дня как от учёных улетел. Еды, той, вкусной - завал. Пива - много. Да и в конце концов, сух пай есть - почти месячный запас. Но увы - жажда наживы подгоняет.
        А вдруг кто то ещё тут ищет ?
        Но ведь это единственный сканер - пытаюсь урезонить себя я.
        А если нет ? Может профф их несколько сделал, а ? - возражает моя жадная и алчная сторона.
        Да ну, вряд ли.
        Всё одно - нужно больше золота, больше платины, бериллия. Сейчас разведаем потом быстро как накопаем, да как продадим !
        Сдаюсь под напором тёмной составляющей. Прыжок.
        Обычная красная звезда.
        Быстро сканирую от неё - мне сейчас точность не важна. Есть - планета к кольцом. Двигаю туда. Я над полюсом. Сканирую....
        Железо, никель, немного меди, крохи вольфрама и платины. Порожняк короче.
        Прыгаю в следующую.
        Скан.
        Два кольца. У двух планет. Проверяю первую - пустые камни и немного железа. Ухожу ко второй - та же история. Прыжок.
        После проверки наверное пятой системы моя жадность даёт слабину и признаёт что найти что то путное сложно. Сам с собой договариваюсь - ещё одну и назад. Хватит уже. Напрыгался.
        Да и пиво заканчивается - как я не экономил.
        Но тут у меня опять началось раздвоение сознания. И это - всего то после трёх-четырёх дней в одиночестве. И как эти картографы по пол года в одиночку выдерживают ? Или они психи все поголовно ?
        - А давай ещё парочку систем проверим ? - не ослабляла напор моя жаба. - А вдруг свезёт и...
        - И что ? - отвечаю, - Что золотой астероид найдём ?
        - Ага !
        - Нет. Пиво кончается. Всего две упаковки осталось !
        - Ну мы чуть-чуть совсем. Пару маааленьких системок проверим. И сразу назад. Мы же быстро...
        - Да надоело уже ! Контракт надо сдать, деньги получить. А если спросят - по какой надобности сканер гонял ?
        - А если не спросят ? Банк эксперимента - заполнен, а где мы катались, так кого это волнует. Мы же - Вольные птицы ! Да и быстро сделаем. Чик-чик и готово.
        - Нет.
        - Да не дрейфь. Ни кто не заметит.
        - Хорошо ещё одну.
        - Три. Три - хорошее число.
        - Две.
        - Три. Да и прыгай уже давай. Чем шизофренией мучиться - давно б уже все четыре проверил.
        Прыгаю. Лимонно-жёлтая звезда. Сканирую. Есть пояс ! Мчусь туда. Увы - но снова облом. Никель, вездесущее железо с редкими процентами серебра.
        Прыжок. Старая фиолетовая звезда. Опять. У неё ни заправиться, ни поживиться - одна планета то есть, но без камней. Простой мёртвый кусок камня.
        Моя жаба начинает включать задний и более не препятствует моему возвращению к дому, к гарантированным бабкам и к спокойной торговой прибыли. Всё же делаю ещё один прыжок.
        Просто желтый карлик - как мой родной дома. Сканирую. У второй планеты есть кольцо. Неспешно, позёвывая, двигаюсь к ней.
        Сканирую.
        - Ну что там ? - спрашиваю у компа, попутно просматривая галактический атлас данной системы. Хм....а эта звезда, точнее вот эта, подо мной, планета, помечена как плановая к террофирмингу. Империей. Через семнадцать лет. Нда....и кто в такую даль попрётся ?
        Меж тем комп выдаёт очередную табличку с составом камушков.
        Читаю - никель, медь, железо, железо-сталь, палладий, висмут - всё крохи. Пусто. Пора домой двигать. Тянусь к аталсу - Сталь ?! Какая нахрен сталь ? Это же не природный ресурс - искусственный.
        Разворачиваю кресло к экрану, до этого я полу лежал, развернув кресло налево и удобно устроив ноги на выступе обшивки левого обзорного экрана.
        - Компьютер ! Какая сталь ?
        - Стандартная корабельная сталь, процент углерода.... - комп начинает перечислять добавки.
        - Отставить ! Выведи на экран место...ммм....данного месторождения.
        С лёгким щелчком на поясе, окаймляющем планету, зажигается маркер.
        Не лучшее место - практически в центре каменного пирога и близко к планете. Опасно - да, но и интересно, что же там может быть ?
        Воображение рисует....рисует..... да ничего оно не рисует. Чай не ребёнок уже - в пиратский галеон, набитый слитками бериллия, как то не верится. Скорее всего - какой то древний шахтёр или разведчик. Обломки его - что бы быть точнее. Или зонд терроформирования. Разведки планеты. Её же определили как пригодную. Вот и Атлас подтверждает - базово пригодна, лёгкая атмосферная коррекцию. Скинут с орбиты с десяток атмосферных заводов, переработают углекислоту в кислород, добавят мальца азоту и всё, можно транспарант вешать - "Колонисты, Веллком !".
        Пока я так рассуждал мой корабль начал аккуратно углубляться в каменный хоровод. Дело несложное и не опасное - если не наглеть и на зажимать газ. Это только со стороны кажется что камни сплошной стеной стоят, на деле между ними большие просветы. Относительно большие. В данном конкретном случае моей Гадюке - как раз, а вот кораблику по крупнее сложновато будет протискиваться.
        .....мой корабль начал аккуратно углубляться в каменный хоровод
        Пока медленно ползу к цели огибая здоровенные булыги, запрашиваю комп :
        - Примерный объём, масса, габариты месторождения ? Что есть ?
        - Ориентировочная масса стали - 1.800 тонн.
        Ого ! Это явно не зонд. Шахтёр приблудно-покойный ? Не, тоже не подходит. Анаконда то и то всего 400 тонн.
        ....а вдруг и вправду - галеон ?
        Не, гоню от себя эту мысль. Сканер только сталь засёк. Было бы в трюмах там ну золото или бериллий - выдал бы информацию. Но решаю уточнить - всё одно ещё почти сорок км пилить, и это по прямой, а я такие вензеля выписываю.
        - Комп, - спрашиваю, - Кроме стали какие ещё металлы - в больших количествах присутствуют ?
        Задумывается, но отвечает быстро.
        - Кроме стали примеси прочих металлов - незначительны.
        Облом. Если это и галеон древний, то только с пустым трюмом. Хотя....а если там алмазы ? Они же не металл - и не определяются сканером.
        Комп меж тем продолжает и своим продолжением разбивает мои надежды в прах :
        - Имеются незначительные примеси алюминия, органики - древесина, органики - ткань, медь, кварц, кремний, бериллий, ......
        Он готов продолжать долго на я прерываю его.
        - Всё, ясно, хватит. - комп умолкает.
        Ещё двадцать км. Ползу.
        И всё же - что там ? И пива не попить - попробуй отойди от джойстика, моментом в камень влетишь, к середине то пояса плотность повысилась конкретно. Пару раз пришлось задний врубать и искать проход между уж очень-очень близко камни висели друг к другу. Может и протиснулся бы, но зачем рисковать ?
        Десять км.
        Плотность камней увеличивается - они уже просто стеной стоят и мне приходится сильно маневрировать дабы отыскать лазейку в этой мешанине.
        Бортовой сканер, увы, оказывается бессильным показать мне что то внятное. На том месте где обычно проецируется картинка корабля - цели, или станции или камня, который вы собираетесь распилить своим шахтёрским лазером - просто мешанина. Мелькают какие то всполохи, змейки-молнии и прочая мечта художника авангардиста. Непонятная, бессмысленная и бестолковая.
        Пять км.
        Был бы тут чистый космос - уже бы увидел свою цель. Но тут только камни и камни.
        Два км.
        С трудом нахожу в скоплении узкую щель и медленно протискиваю свою Гадюку внутрь. Как ни старался - зацепил таки за выступ, внезапно выскочивший на меня после уклонения от его брата сверху.
        Корпус протестующее заскрипел - весьма надо сказать пугающе. Поле слетело на две позиции - но я протиснулся.
        К моему облегчению это оказалось последним испытанием - камни резко расступились и облёт последнего, закрывающего мне вид моей цели прошёл совсем штатно.
        Пять сотен метров.
        Огибаю последний камень....
        Глава 9
        Быстро и немножечко нервно, а по факту - продолжение предыдущей, в которой главный герой......
        Я, космический бродяга со стажем, пишу эти строки разместив планшет на кровавом нечто, ещё совсем недавно бывшим моим боевым товарищем. Поверьте - здесь, в глубинах галактики не всё так однозначно.... Гы-гы-гы. А ничё так начало. А вы и повелись.
        Да уж...воистину - прошедшие две недели действительно были неоднозначным. Даже не знаю с чего и начать то...поэтому - и начал с конца. Ну с конца и продолжим.
        Ну если с самого-самого- самого конца, то спать я пошёл с мыслью продать корабль и осесть на какой-нибудь тихой планетке, купить ферму что ли и любоваться яблонями в цвету - космос он не для меня. Была ещё мысль переодеться в рубище, рубище к слову было - у механиков много разной ветоши, так вот - переодеться, посыпать голову пеплом и, взяв в руки вместо посоха кусок топливопровода пойти...пойти...ну куда то пойти. Остановили меня 2 фактора - отсутствие пепла на посадочной площадке и наливочка во фляге у старшего механика.
        Вот так - в тоске и печали, предаваясь мысленному самобичеванию я и - сидел на выдвинутой посадочной опоре своей Семёрки, с тоской оглядывая места на корпусе, где ещё несколько часов назад зияли дыры от вражеских попаданий. Молодцы механики - всё залатали, зашпаклевали и даже покрасили. Дорого конечно...а что делать ? Откуда у меня Семёра спросите ?
        А вот ведь как вышло.....
        Возвращение моё на научную платформу выдалось триумфальным. Не побоюсь этой фразы.
        Как только в зоне действия систем связи моей Гадюки оказался ближайший ретранслятор я тут же отбил сообщение доктору-профессору. Так мол и так, работы по Договору суб-контракту номер такой-то выполнены с результативностью 100%. Возвращаюсь.
        Спустя час со мной связался Сергей и прежде чем начать разговор долго меня рассматривал. Именно что долго - вы представляете в какие деньки ему или его конторе, обошлось установление видео канала на такое расстояние ? Это не по Скайпу с соседом потрындеть. Не удовлетворившись визуальным осмотром Сергей поинтересовался сколько и какого градуса я уже принял и зачем я хочу смерти профессора. Как я не пытался ему объяснить и доказать что я трезв, ну практически, последние три банки допивал, мне это не удалось и очень скоро меня взяли в клещи две Анаконды. Ассистент особо предупредил что бы я не дёргался и следовал с эскортом прямо к станции.
        - А то я тебя знаю, - сказал он мне на прощанье, - завалишься в кабак какой или бордель, типа стресс снять, а нам тут мучатся, ждать.
        Знает он меня. Откуда ? Всего-то пару раз перекуривали.
        Анаконды весьма корректно информировали меня о цели следующего прыжка и заботливо делились со мной топливом. Были на них такие дроны - бочёнок-бочёнком, подлетит, присосётся к баку и заливает до полной топливом. На мой вопрос где они таких достали пилот одной из Анаконд нехотя ответил - мол это тоже экспериментальная модель, вот прямо сейчас и обкатываем. А как закончим - так скоро уже и производство их начнётся. Дронов этих.
        Пока летели я аж обзавидовался их кораблям. Сила ! Мощь ! Сразу видно - от таких крутых парней держаться нужно по дальше. Спросил о цене, но лучше б и не спрашивал, ибо сумма в почти шесть сотен миллионов выбила меня из реальности на приличный срок, благо летели в сверхскорости и управлять кораблём особо и не требовалось.
        Тут картинка 15 : Асп на опускающейся вглубь платформе, на орбитальной пстанции. Аутпосте
        Прибыли на станцию и едва платформа опустилась в ангар....
        Прибыли на станцию и едва платформа опустилась в ангар как ко мне ломанулся доктор. Ну это я подумал - что ко мне, он пронёсся мимо меня и прямо запрыгнул в открывающийся зев грузового отсека. Непосредственно за ним, но соблюдением субординационной дистанции прорысила кучка ассистентов. Я только отскочить успел в сторону - иначе б затоптали.
        - Эй, профессор, - кричу, подойдя к трюму, - А это...ну Здравствуйте !
        В ответ мне слышится искажённое бормотание нескольких голосов. И ответного пожелания или там привета я там не разобрал. Учёные, чё. Получили свою игрушку а про того кто им её починил - забыли. Ну да я не обидчивый. Лишь бы заплатили да и премию с бонусом начислили б.
        Не я продажный - жизнь такая.
        Покряхтывая затёкшей за долгое сидение в кресле спиной присаживаюсь на ступню опоры моей Гадючки. Лапы то у него не маленькие, с усилениями, мало ли где посадку совершить нужно будет.
        Только достал пачку как меня окликает знакомый голос : - Подвинься, да ?
        Поднимаю голову - Сергей. Чуть сдвигаюсь - места на лапе ещё на пару нас хватит и спрашиваю :
        - А что ты не там, - показываю незажженной сигаретой на трюм.
        Он достаёт свою пачку и давая мне прикурить поясняет :
        - Да я там лишний. Пусть молодые работают.
        Какое-то время молчим просто наслаждаясь процессом и зрелищем носящихся туда-сюда юных дарований. А они носятся - только белые халаты развиваются. Как у рыцарей или у супергероев в кино. Из моего трюма - топ-топ-топ и тут же назад, но уже с каким то прибором в лапках.
        Ещё помолчали любуясь картиной такой активности, а потом Сергей мне и говорит :
        - Оплату я тебе перевёл. Всё как договаривались. Проверяй.
        Проверяю. Да, всё верно - пять с половиной миллиончиков уютно устроились на моём счёте.
        - Всё верно, но.... - начинаю тянуть я.
        - Что ?
        - Добавить бы надо. За сто процентный результат и активность вашего профессора.
        - Доктора, - машинально поправляет меня Сергей. - Жирно будет. И этого хватит.
        - Не, - продолжаю гнуть свою линию. - Ты на человека посмотри, - мотаю головой куда то в трюм, - Помолодел прямо. Твой босс счастлив ?
        Он кивает.
        - Вот. И тебе спокойнее. А был бы он сейчас в дауне ? На ком бы срывался ? А тебе это надо ?
        - Верно, но фондов нет.
        - Так найди. Я же много не прошу.
        - Сколько ?
        - До шести округли и я сваливаю отсюда.
        Это реально - свалить, благо мы оба видим как из трюма начинают карами вытаскивать оборудование.
        - Много. Не могу.
        - Хорошо. Я всё понимаю. Семь сотен и две тебе. За беспокойство.
        - Взятку даёшь ? А если я сейчас сдам тебя ?
        - Кому ? Доку вашему, - док как раз появился из трюма прижимая к груди какой то ярко жёлтый, с чёрными полосками ящик, - так ему пофиг на деньги. Сам что ли не видишь. СБ местной ? Так я же вольный, какой с меня спрос - контракт-то закрыт.
        Сергей задумчиво смотрит на меня.
        - Двести пятьдесят.
        - Согласен, - протягиваю ему руку, - но тогда переводи семь с половиной.
        Он качает головой.
        - Ну ты жук !
        Развожу руками, мол - а что делать ?
        Через пол часа на мой счёт поступает указанная сумма, за описание методики сканирования и я честно скидываю на указанный Сергеем счёт его долю.
        - Всё теперь ? - спрашивает он меня, вырвавшись от профессора.
        - Да, сейчас пивка глотну в баре и полечу.
        - Лети-ка ты сразу, без пива.
        - А что так ?
        - Да пока вопросы не возникли, - он подбородком указывает на мой корпус, на борт, который украшен длинной царапиной.
        - А то вопросы возникнут. Откуда и всё такое.
        - Ну и что ? Космос он....
        - Угу, полон неожиданностей и секретов, - заканчивает за меня фразу. - И я не думаю что кому то стоит лезть в твои, - он выделяет интонацией последнее слово, - секреты.
        Молча жму ему руку и быстро-быстро покидаю станцию. А всё же славно я и науке помог и себя не обделил. Шесть миллионов очень способствуют поднятию настроения, даже несмотря на отсутствие пива.
        Пока корабль отваливает от платформы и разгоняется, прокручиваю в памяти события последних дней.
        Когда я вырулил из-за последней груды камней то первое же что я увидел была огромная тёмная масса прямо по курсу. Просто кусок более тёмного пространства на фоне тёмных же камней и чёрного космоса в просветах между ними. Планета, находящаяся радом давала кое-какое освещение, но оно было столь скудным, что лучше б его и не было вовсе. Врубаю прожектора.
        Пока я между камней сюда добирался он мне не нужен был, камни более менее но были подсвечены планетой, но тут....
        Резкий луч прожекторов высветил ....стену. Прямо передо мной - в какой то сотне метров шла стена. Вверх - точно, я задрал голову, но за чётким кругом света увидеть что либо было не возможно.
        Аккуратно разворачиваю свой корабль и медленно-медленно, играя двигателем на самой малой тяги и маневровыми, ползу вдоль борта этого гиганта. Что это именно борт корабля становится ясно сразу - лучи прожекторов выхватывают ровную плоскость металла, кое где нарушаемую сварными швали и разными лючками, крышечками разъёмов и прочие техногенные детали. Местами на борту сохранилась ярко белая светоотражающая краска. И тогда на бору появляется пронзительно яркое пятно. Часть краски плавает в пустоте рядом с бортом и создаётся впечатление что я движусь сквозь сильную жёсткую и яркую метель. Временами в луч прожекторов попадают особо крупные куски и мне приходится щуриться - так сильно они вспыхивают, обжигая глаза острой резью.
        В некоторых местах на корпусе замечаю золотистые накладки и остатки золотой краски, формирующей какой-то узор или надпись на борту. Увы - но с моего положения понято что именно они изображают или говорят решительно невозможно, а отдалиться и посмотреть с большого расстояния не могу - уж больно близко висят камни да и прожектора мои слабы.
        Продолжаю медленно ползти вдоль нескончаемого корпуса. По моим прикидкам - уже с километр так ползу.
        - Компьютер, - решаю привлечь на помощь технику, - идентифицируй объект.
        Продолжавшаяся всё это время мешанина на проекции - ну там, где должен высветиться целевой объект, вздрагивает и пропадает вовсе. Прежде чем я успеваю напугаться - а вдруг сломалось что, комп разрождается сообщением :
        - Идентификация объекта невозможна. Необходимо больше данных сканирования.
        - И....что ? - спрашиваю в пустоту, так как не представляю как эту громадину возможно просканировать - отлететь же не могу, ну так, что бы сканер его захватил всего. К моему счастью комп классифицирует мой вопрос как уточняющий и снисходит до ответа :
        - Рекомендация. Произвести облёт объекта по периметру.
        Хорошо. Это я могу. Чуть-чуть прибавляю газ и продолжаю ползти вдоль борта.
        - Рекомендация. Удерживать объект на траверзе с дистанцией не менее 50 и не более 200 метров.
        А я дальше и не смогу. Отработав маневровыми ползу вдоль борта, и когда он кончится то ?, на расстоянии около ста - ста двадцати метров. Правда при этом моё освещение практически всё уходит в пустоту - только пара крайних фар кое как обозначает присутствие борта рядом. Такое монотонное движение убаюкивает, да ещё и метель эта - и я начинаю клевать носом.
        - Внимание ! Объект потерян ! - резко вырывает меня из дрёмы окрик компа.
        Чёрт. Задремал. Торможу и разворачиваюсь назад. Медленно возвращаюсь пока в лучах снова не появляется борт. Точнее - нос корабля.
        Обычно где то тут размещают эмблему владельца, логотип компании или военную эмблему подразделения. Но не в моём случае - то самое место напрочь разбито какой-то силой. Торчат ошмётки обшивки, элементы шпангоута и какие -то ещё невнятные потроха. Осторожно приближаюсь - интересно же. Приглядываюсь - ну я не эксперт, но это не военный корабль точно.
        Судя по тому, какая тонкая обшивка лохматится вокруг дыры, это явно не броня.
        Ползу вдоль другого борта. Ползу и размышляю - что же это может быть. Транспорт ? Нет, таких больших и так украшенных не делают и не делали - не рентабельно. Яхта олигарха ? Украшена она была солидно, но размеры, размеры.... Тоже вряд ли. Корабль-город развлечений ? А вот это - вполне. Были такие лет тридцать назад, когда на многих планетах ввели налог на отдых и развлечения. Тогда ушлые малые быстро наклепали похожих гигантов - с бутиками, кабаками, борделями и аквапарками. И начали стричь бабло с орбиты. Закон тот быстро отменили - лет десять он продержался, а вот что с теми кораблями потом было - не помню. Мелкий я тогда был. Родители разок свозили - в аквапарк с переменной гравитацией. Эх, ну и весело же там было ! Вот как сейчас помню - но с минуткой воспоминаний пришлось повременить, так как я подполз к корме корабля и - по команде компа завис в отдалении, прямо перед дюзами. Да - тут было на что посмотреть, три здоровенные чаши основных двигателей - в каждой мог бы спокойно разместиться мой кораблик, были окружены их более мелкими собратьями. Мелкими на их фоне, конечно. Даже такой туше они
должны были придавать весьма серьёзное ускорение. Сейчас же они были темны, мертвы и местами погнуты. Не радостное зрелище былой мощи.
        От раздумий о тщетности бытия и всего сущего меня отвлёк комп :
        - Предварительное сканирование завершено. С вероятностью в семьдесят процентов определён класс и тип корабля. Название, станцию-порт приписки установить не возможно. Состояние систем оценивается как критическое. Информация выведена на левый вспомогательный экран. - Комп отбарабанил всё это и заткнулся, ну а я предсказуемо вцепился в этот самый дисплей.
        Так......тип - пассажирский лайнер. Ого ! Действительно такие монстры до сих пор рассекают просторы нашей галактики, сотни две лет уже....... Класс - Белуга.
        Тут я присвистнул. Белуги были, поправьте меня, были и есть самыми большими кораблями человечества. И самыми роскошными. И самыми безопасными. И много ещё всяких "и", в том числе - самыми дорогими. Для пассажиров. Отдых класса АААА+. Я даже подумать боялся - сколько мог бы стоить билет на таком лайнере, хотя бы в лайт бизнес, эконом класса на этих лайнерах просто не существовало.
        Безопасный и надёжный......да уж. Алмазный стандарт безопасности - вспомнилась мне фраза из рекламной брошюрки. И вот этот - высший стандарт тут, передо мной, избитый, неработающий и брошенный.
        - Компьютер, определи название корабля.
        Задумывается и выдает :
        - Не представляется возможным.
        Жаль, но может и сам смогу определить. Лезу в меня с подсистемами, теми, что удалось засечь сканеру.
        Вникаю в табличку.
        Жизнеобеспечение - 70%, отключено.
        Маневровые двигатели - 30%, отключено.
        Ходовые двигатели - 10%, отключено.
        Прыжковый двигатель - 24%, отключено.
        Энергораспределение - 90%, отключено.
        Основной реактор - 0%, не функционален.
        Вспомогательный реактор 1 - данных нет.
        Вспомогательный реактор 2 - 0%, не функционален.
        Вспомогательный реактор 3 - данных нет.
        Система ближней защиты - 6%, отключено.
        Люки грузового трюма - 0%, отключено.
        И в самом низу заключение : Корабль не функционален. Целостность корпуса 64%.
        Чешу затылок. А ведь вполне целый. По хорошему - только запитать и кое-как ползти можно. Даже прыгать сможет. Хреново, недалеко - но может. В Училище нам говорили что и на одном проценте можно выкарабкаться. А тут - все 24 ! Только энергию подать бы. А где её тут взять ? Попробовать подключить реактор своей Гадюки ? Понятно что моей мощности не хватит что бы оживить этого монстра, но может хоть на маневровые хватит - лишь бы выползти из камней.
        - Компьютер, просканируй вспомогательный ректор номер 2. Какая паспортная выходная мощность ?
        - Паспортная выходная мощность 35МВ.
        Ну не сказать что бы много. Я ожидал сотен.
        - А у основного ?
        - Паспортная выходная мощность 640МВ.
        Ага...ну вот и сотни появились. Прикидываю - мой сейчас выдаёт тринадцать с небольшим. Это даже меньше половины. Если разориться и поставить топовый - будет двадцать с хвостиком. Мало, но ! Но - часть маневровых поломана и у меня есть шанс запустить остатки. Мне же не рекорды скорости ставить - выбраться из камней, разогнаться более-менее и прыгнуть. Разгоняться буду медленно - но я и не куда не спешу. Набирать энергию для прыжка тоже буду крайне неспешно - но модули распределения энергии в норме. Почти. Почти не побитые в смысле. А на таком корабле то - перегрев мне точно не грозит. Ну буду вылезать отсюда с месяц.
        Но как прилечу ! Закон о находках в пространстве - свят. Кто нашёл брошенный корабль - тот и владелец. А Белуга, даже в таком убитом состоянии - ну не меньше мильярда кредов потянет.
        Ухх.....Вот ради такого куша стоит и по мучиться.
        - Компьютер, - решительно приступаю к делу, - определи место расположения люков грузового трюма.
        Спустя минуту на лобовом стекле проявляется колечко. Как и предполагалось люк на брюхе корабля. На моё счастье Белуга висит с лёгким креном и я добираюсь до нужного места без проблем.
        В полном соответствии с отчётом сканеров состояние люка, точнее всех его лепестковых створок было печальное. По причине практически полного их отсутствия. По краям овального проёма ведущего вглубь корабля торчали, напоминая щербатый рот, куски лепестковых, трапециевидных створок, обломанные практически у самого основания.
        Медленно подгребаю к люку и пытаюсь осветить своими прожекторами внутреннюю часть корабля. Куда там - луч вязнет в темноте не добивая до какой либо преграды.
        Проползаю в проём и на меня наваливается темнота. Там - снаружи тоже было темно, но тут она какая-то другая. Просто другая. Вот как в чулане - где живёт монстр из детских фантазий. Под одеялом одна темнота - а в чулане, там совсем другая. Злая, враждебная и опасная. Бред ? Возможно, но я внезапно почувствовал себя очень неуютно.
        Да чего бояться то ? Этот гроб мёртв уже не один десяток лет. Сканеры не нашли ни крохи энергии. Что тут жить то может ?
        Луч наконец то натыкается на противоположную стенку, точнее потолок, трюма. Яркое пятно света успокаивает меня и уже гораздо более уверенно я разворачиваю корабль носом к люку, стараясь выхватить лучом как можно больше деталей.
        Замечаю ленты транспортёров, ведущие куда то вглубь корабля, хорошо сохранившуюся разметку палубы - куда когда-то садились прибывающие транспорта. Судя по разметке - не меньше Шестёрки.
        При очередном манёвре луч выхватывает в ближней стене дверь. Прикидываю - скорее всего мне туда и нужно. Грузы-конты транспортёром на склад тащили, а вот обслуга, персонал как раз через них и проходили сюда. Так. Значит, я вот на эту платформу сяду, активирую магнитные присоски на лапах - разведчик же, такие присоски в штатном оборудовании есть, просто ими не пользуются. Зачем - если на станции штатно закрепят.
        Сяду значит и пойду к двери. Чего мне бояться то ? Мёртвый корабль. Гроб. Значит сажусь и иду к двери. Открываю её и...... И тут на меня валом накатывают страхи.
        ...А там - за дверью груда мёртвых, иссохшихся тел. Мумии с оскаленными зубами, тянущие ко мне руки -они искали спасения но не нашли.
        Пытаюсь урезонить своё воображение - ну кто бы сюда ломанулся ? В трюм то ? Скорее все к капсулам побежали. Значит тут мне ничего не грозит, а вот дальше - дальше я буду идти по тёмным коридорам, освещаемым только моим фонариком и кругом - скорченные мумии и потёки крови по стенам.
        Тьфу ! Я баба или кто ?
        Сжимаю зубы и веду корабль на посадку.
        Клац - щёлкают присоски. Всё, корабль закреплён. Выхожу и направляюсь к тому люку-двери.
        Корабль я посадил так, что бы прожектора подсвечивали мне путь.
        Никогда не думал, что так тяжело выдрать себя из кресла. Но - выбрался и пошёл к двери, предварительно повесив себе на пояс гражданский лучевик. Понимаю что смешно - по мёртвому кораблю с пистолетом, но мне так легче.
        Как это не странно, но на корабле была тяжесть. Небольшая, но есть. Мелкий мусор - листки какие то, обрывки проводов - валялись на полу а не витали в пространстве. Откуда тут гравитация, если питания нет ? Пожал плечами под скафандром и, активировав магнитные липучки на ботинках, медленно переставляя ноги и стараясь держаться в луче света побрёл к двери.
        Рукоять-штурвальчик провернулась легко и дверь бесшумно открылась. Понятно что вокруг - вакуум, но не было ни вибрации ни дёрганья створки - она распахнулась как будто только что прошла плановое смазывание и проворачивание. И даже ни одной мумии на меня не вывалилось.
        Приободрившись я двинулся по коридору вглубь корабля. Согласно нашедшемуся в бортовом компе плану, типовому плану Белуг, этот коридор должен был вывести меня на седьмую служебную палубу, а от неё следовало подняться на третью служебную и далее, по анфиладе лестниц, вверх, на нулевую палубу - к рубке. Иду спокойно - без неожиданностей и даже как то рутинно.
        По пути замечаю второй странный момент - лампы штатного освещения едва-едва но тлеют. Совсем чуть-чуть, не разгоняя а наоборот, усиливая мрак своим контрастом на фоне абсолютной черноты. Значит - второй вспомогательный всё же что-то выдаёт, какие-то доли процента. А следовательно - корабль самую малость, но жив.
        И с осознанием этого факта ко мне начинают возвращаться мои страхи.
        Корабль - жив ?
        Значит и ....они могут быть тут. Затаились по углам и ждут.
        В очередной раз сжимаю зубы и заставляю себя идти дальше.
        Третья служебная. Ровный, широкий коридор без отделки. Монотонность стен нарушается только различными дверьми. Присматриваюсь к табличкам. Кубрик л/с тр.отд. Љ 42, кубрик р-группы Љ 7, WC, Каюта Собр л/с. - это значит тут персонал обитал. Рискнуть открыть дверь не решился. Как-то спокойнее - с закрытыми. Идти пришлось прилично - пока добрался до стандартной лестницы ведущий как на верх - к верхним палубам, так и вниз - в трюмные отсеки.
        Отключил липучки и на руках, перебирая перильную трубу быстро пополз-полетел вверх. По мере подъёма сквозь палубы отделка лестницы менялась. Если сначала это был стандартный сварной трап, то по мере приближения к палубам с чистой публикой он становился всё богаче и богаче. На последних пролётах ступеньки были покрыты натуральным, хоть и рассохшимся деревом и ковровой дорожкой.
        Нулевой уровень ошеломил меня своей крутизной. Широченный - наверное поместился бы мой старый Сайд проспект был разделён на две части какой то канавой, поперёк которой изгибались ажурные мостики. Посветив фонариком в канаву я заметил на её дне кучки песка и гальку. Они тут что - речку что ли имели ? Вдоль стен одной, прерываемой только куда-то ведущими проёмами, шли широкие ложи-диванчики. Хоть садись, хоть ложись. Не рискнул. А когда я начал шарить лучом по потолку он внезапно раздробился и заиграл на множестве хрусталиков. Я даже подпрыгнул - что бы рассмотреть это сверкание. Там, под потолком, на множестве нитей висели какие-то блестящие стекляшки. Вдоль всего потолка. Во всю его ширь. Даже если это и не был хрусталь, пусть и искусственный - стоило это очень внушительно. Счётчик ожидаемой выгоды от продажи такого корабля сделал резкий скачок и задрожал где-то около двух миллиардов.
        С таким допингом мне уже час чёрт, если даже он как-то сумел бы тут выжить был не столь страшен.
        К рубке я добрался без проблем. Практически. Решил сделать небольшой перерыв и присел на один из этих диванчиков. Лучше бы и не садился - провалился. Уж не знаю по какой причине, но не выдержал он меня. Сгнил, проржавел - в вакууме, угу, но факт на лицо. Стоило мне сесть и опереться рукой о подушку, как рука моментом провалилась по локоть. А за ней и я - медленно и неспешно, тяжести то нет, начал тонуть в этом диване. Подняв кучу пыли, хлама, кусков обшивки я всё же выбрался, но вот настроение это несколько того, под опустило.
        Потом, проходя мимо участка очень гладкой стены, остальные имели на себе какую-то лепнину, картины или экраны, я удивился и решил её по лучше рассмотреть. Подошёл, потрогал - сквозь перчатку то не поймёшь из чего она. Решил осветить - и едва поднял луч на уровень лица, так тут же отпрыгнул назад, судорожно выдирая пистолет из кобуры. Сквозь стену, внезапно ставшей прозрачной, на меня пялилось какое то чудовище. В провалах глазниц что то сверкнуло красным и через миг прыжок вынес меня на другую сторону бульвара. Ещё в полёте, благо летел медленно, я изготовился к стрельбе. Но - монстры не попёрли на меня толпой. Приземлился, занял классическую позу для стрельбы с колена, в моём исполнении больше похожую на позу низкого старта, и замер.
        Ни-че-го. Держа стену на прицеле встал и бочком-бочком, как краб, отполз в сторону. Что б - в случае чего иметь возможность бить во фланг и драпать. Ничего.
        Странно. Обойдя по большой дуге тот участок, перешёл на ту сторону и приблизился к нему - вжимаясь в стену. Снова ничего. Вытягиваю руку и аккуратно стучу стволом по стене. Странно - но она как бы вибрирует. Повторяю операцию по стене рядом - камень. Монолит. Там - непонятно что. Подкрадываюсь к краю гладкого участка и освещаю фонариком стену. Луч не расплывается как по картинам и барельефам до этого а выхватывает очередного монстра внутри.
        Замираю и вроде даже перестаю дышать. Монстр тоже не шевелится.
        Перевожу дух и повожу лучом. В том помещении полно существ. Часть стоит, некоторые лежат.
        И не шевелятся. Дохлые ?
        Присматриваюсь - вроде человекообразные, но какие-то странные. Изломанные. Непонятные позы, какая-то паутина на них.
        Паутина ?! Чёрт, я же боюсь пауков !
        Шарю лучом по окрестностям - но больше ни где никакого подобия нет. Но это ещё ничего не значит - могли спрятаться.
        Отхожу от стены, пячусь до ограды речки. Может они там в стазисе ? А как реактор окончательно скиснет ? Тогда что ?
        Продолжаю обводить лучом стену по всей плоскости и замечаю буквы поверху.
        Читаю - Кисея и изделия. Млечный путь Inc.
        Млять ! Это что - магазин, бутик в смысле ? С манекенами ? Охх....хорошо что тут нет никого. С манекенами воевал. Уффф.....
        Дальше я шёл окончательно расслабившись и продолжая прикидывать барыши.
        Рубка.
        Она встретила меня уже более-менее привычной темнотой и полуоткрытой дверью. Захожу. Огромное помещение, луч выхватывает различный мёртвые пульты и пустые кресла. В отличии от коридоров тут не теплится ни один огонёк. Всё прочно мёртво. Конечно - это же лайнер, всё лучшее - дорогим, в обоих смыслах, гостям.
        Обхожу по периметру. Смотровые иллюминаторы задраены аварийно опущенными щитами. Что - в принципе, верно. Комп и на металл спроецирует необходимую картинку. Достаточную для пилотирования. По центру этого зала, иначе назвать язык не поворачивается, возвышается подиум с капитанским креслом. Подхожу, свеча фонариком себе под ноги - тут должны быть ступеньки, в темноте и гробануться можно.
        Свечу. Ага - вот они. Поднимаюсь по ним, ещё одна, ещё, чьи то ноги в шнурованных, высоких ботинках.
        Ноги ?!
        Вздёргиваю луч выше - в капитанском кресле сидит и улыбается мужик. В рабочем комбезе. В луче ярко, слепящее вспыхивает золотая шестерёнка на его груди. Зайчик от неё заставляет меня дёрнуться и задеть рукоять кресла. Фигура вздрагивает как ото сна и начинает приподыматься ко мне. С его головы слетает форменная фуражка и голый череп просто взрывается сиянием.
        В себя я пришёл только в кабине Гадюки - до боли в руках сжимая и джой и РУД. Как я выбрался с корабля, где потерял пистолет и каким образом вывел свой кораблик из ангара - даже и не спрашивайте, не помню. Вот только что он сиял башкой и хоп - я уже в кабине. Натуральный телепорт, хотя учёные говорят о его невозможности. Их бы сюда. ...
        Восстановив душевное спокойствие при помощи, ну да вы и так поняли чего, я решил оставить на потом дальнейшее исследование этого корабля, резонно рассудив, что если тут до меня столько лет ни кто не появлялся, то ещё пару точно новых посетителей ждать не стоит. Ну а терраформирование - до него ещё долго. Успею. Вот только кораблик по мощнее нужен, да и броню боевую прикупить, с оружием по приличнее. Мало ли что. Да и тот - лысый. Чего он встал то ?
        Ну а как я вернулся к учёным - я уже выше рассказал.
        Так что вернулся я на свою основную станцию и стал новый маршрут торговли прикидывать. Увы, но ничего сколь-нибудь прибыльного не вырисовывалось и я, в расстроенных чувствах двинул в бар. Пивка или чего по крепче принять, людей послушать - мало ли что полезного узнаю.
        Столик нашёл быстро - как я и люблю, в уголке, где можно спокойно сидеть, слушать и строить планы. Только уселся, как ко мне подошёл сам бармен - Жос-Жозеф который. И с пивом сразу, с моим любимым - темным горьким.
        - Спасибо, - говорю, - Как раз о таком мечтал. Мне бы и поесть чего. Так - по быстрому.
        Он кивает и не спрашивая меня о предпочтениях удаляется. Я только кружку до половины опустошил, как он - опять самолично, мне поднос подтаскивает. И с салатиком и с тарелкой риса со здоровенным куском мяса - и снова по моему вкусу, на косточке и с жирком.
        Перекусил я славно, ещё пивком полирнул и к стойке - расплатиться.
        - Сколько с меня ?, - спрашиваю.
        - Ну как пиво, понравилось ? - Жос не торопится к кассе.
        - Супер ! - показываю большой палец, - Свежее, отлично пошло. Спасибо ! Так сколько ?
        - А ни сколько.
        - Как это ?
        - Так ты отдохни пока, а вечерком, после закрытия, ну время на табличке у двери найдёшь, подходи. Посидим, пива попьём, за жизнь поговорим.
        Уставился я на него как тот баран.
        - Ну что, придёшь ? - уточняет-спрашивает, - Али свалишь с курса ?
        Понимаю, что введусь на слабо, но отвечаю :
        - Буду к закрытию. Ты это - орешков что ли прибереги. Не всухомятку же пить.
        До закрытия бара времени было много. На Станции был типа полдень, и я решил заняться рутиной, скопившейся за время моего отсутствия. Эту Станцию я пометил как временное место постоянного пребывания и сюда стекались письма и счёта. Удобно устроившись на койке в своей крохотной каютке начал разбор.
        Спам, спам и ещё раз спам - обычный рекламный мусор - про знакомства, выигрыш в какой-то лотерии, увеличение мышц и прочий бред. Не открывая - в корзину.
        Счета. За ежедневное ТО на станции, сборы и прочее. Помечаю положительно - ставлю "лайк" и скидываю в папку к оплате, комп сам переводы сделает.
        Письмо от сокурсника. Потом гляну и помечаю как важное. Письмо от родителей - читаю, но там обычное родительское беспокойство и пожелания бросить это всё и вернуться домой. Вернуться ? К родным берёзкам и коровкам ? Мать пишет что девчушку присмотрела - пару мне. Хм....если она пара мне - то галактико в опасносте, если мы сойдёмся. Ну, если и не галактика, то - с учётом моих последних приключений, я - точно. Тут и на одного слишком много, а будем вдвоём ? Неее...
        Помечаю письмо как важное. Ещё какой-то спам - типа свадебные подарки и наряды. Блин, они что - уже и личные письма мониторят, на предмет ключевых слов ? Хорошо что мать про парня какого из моих друзей бывших-планетарных не написала, а то б сейчас приглашение в клуб голубой направленности получил бы.
        Последнее письмо, точнее просто пара строк от моих знакомых из СБ Станции. Открываю.
        - Гражданин Жозеф Масташ покинул Станцию.
        И дата - четыре дня назад.
        Покинул ? Хм..... Совсем народ в СБ обленился. Или перепился - я же с этим Масташем вот только час, ну полтора назад в баре виделся. Пиво пил. И вечером с ним того. Бред какой-то.
        Перечитываю - нет, всё верно, покинул. Бред. Связываюсь со своим СБшником.
        Стандартно привет-как дела-ясно. Выполнив этот ритуал спрашиваю напрямую :
        - Твоё письмо, четыре дня назад ты выслал. Этот Масташ - он что убыл со Станции ?
        -Да, зафиксировали его посадку на маршрутку.
        - Ты, наверное, ошибся. Я его часа полтора в баре видел.
        СБшник насупливается.
        - У нас, - он отчётливо выговаривает слово "нас", - Все точно !
        - Я и не спорю. Может он вернулся ? Ну туда-сюда и назад ?
        Вижу как он склоняется над чем-то, вне поля его камеры, наверное над ещё одним экраном, копается там и отвечает :
        - Нет. Не возвращался. Убыл........ща......ща....ага. Вот. Маршрутная Касатка. Маршрут номер 17. Маршрут отработан успешно. С маршрута вернулась с двумя пассажирами - две подруги. Обу на Станции были транзитом и убыли...... - он поднимает гала ко мне, - Тебе сказать куда они убыли ?
        Отрицательно машу головой.
        - Ты мне про Масташа давай.
        - Что давай ? Нет его на Станции.
        - Так я же его видел !
        - Ты не мог его видеть ! Вот ! - он опять лезет в соседний монитор, - Гражданин Масташ Ж. убыл, что подтверждено данными его карты, биометка совпадает. Что неясно-то ?
        - Но. Я. Его. Только что. Видел !
        СБшник внимательно и сочувственно смотрит на меня.
        - Ты бы отдохнул что ли. Вон вымотанный какой. Выпей, девку найди, или в Красный сектор палубы пять сходи. Там у мадам Люси девчонки новые. Да выспись просто !
        Понимаю что толку не будет но всё же спрашиваю :
        - Скажи, ну карту там подделать можно, а биометку ? И - да, сейчас ты мне ответишь, я выпью и спать.
        - Ты обещал ! - наставляет на меня палец с экрана он, - Биометку подделать можно. Но - дорого. Очень. Нет, ты не понимаешь - Очень Дорого. Так что ни кто этим не занимается. Всё. А теперь отдыхай и не мешай людям работать. - и он отрубает связь.
        Делааа...... Может я и вправду того, устал ? А этот бармен - новый, познакомиться хочет ? И познакомиться и поконтрабасить малость ? Но тут и других пилотов много. Чем я то приглянулся ?
        Эх.... - зеваю, ладно. До закрытия бара ещё часов пять. Успею выспаться, и дав компу команду разбудить меня около двух ночи по времени Станции вырубаюсь.
        В баре было пусто, что не удивительно - почти три часа ночи. Завидев меня, бармен указал рукой вглубь зала - типа проходи, располагайся. Решаю не менять привычкам и усаживаюсь на тоже место, что и днём. Пока устраивался его помощник сноровисто расставил несколько тарелочек с лёгкой закуской и водрузил на стол два объёмистых кувшина с пивом. Пока суть да дело, наполнил свою кружку отличным тёмным пивом и по хозяйски придвинул к себе мисочку с орешками - жаренными с солью, самое то для неспешной беседы. Спустя короткое время, отпустив своего напарника, бармен уселся напротив.
        - Ну, - наполняя свою кружку светлым проговорил он, - Привет. Как к тебе обращаться то ?
        Пожимаю плечами :
        - А то не знаешь ? Пилот, Вольный, да как угодно. Что в имени моём ? - вроде это цитата откуда то, не помню.
        Он согласно кивает. Хорошо, мол.
        - Ну а мне к тебе как обращаться ? - в свою очередь спрашиваю его и теперь уже он повторяет мой жест.
        - Не, - говорю, - Погоди. Как тебе больше нравится - Пилот, Патрульный, Брасс, Янсен или Масташ, который Жозеф, а ? Или нет - Жозеф то улетел же ?
        Мой собеседник прищуривается и усмехается :
        - Хе-хе....а ты ушлый малый.
        Соглашаюсь - мол не я, жизнь такая. Бармен качает кружкой - выбирай сам любое, какой нравится, всё одно это только, - он делает громкий глоток, - только звук.
        Тоже отхлёбываю и закидываю в рот орешек.
        - Ну, пилот, - он ставит кружку на стол и как бы рассеяно спрашивает, - Как к умникам слетал, как испытания прошли ? Тебе вроде они неплохо деньжат отсыпали ? Да ?
        О как. Однако хорошая информированность у этого бармена.
        - Да, - говорю, - Так, помотался по системам, новый сканер по тестил. Успешно. Да и рассказывать то нечего особо. Рутина. Прыг-скок, скан и прыг дальше. Скука. - демонстративно зеваю.
        - Ну.....какая же скука ? - не соглашается он, - Новые звёзды, впечатления..... Это не то что в баре у стойки торчать и пьяный плач слушать. Чего интересного видел ? Поделись уже со стариком.
        Догрызаю орешек и рассказываю :
        - Да ничего особенного. Пустота она же везде одинаковая, тебе ли не знать - он кивает и продолжаю :
        - Звёзды - да, разные посмотрел. Одна система понравилась, там одну планетку под лёгкое атмосферное терраформирование планируют. - смотрю, слегка напрягся, - Зачем правда не знаю, расположена она уж больно не удобно - в соседях две старые звезды. Фиолетовые, не гиганты, но крупные. Одна - пустая, а у второй планета есть, голимый камень.
        - И что ? - он внимательно смотрит на меня.
        - Ну у той, которая под переделку, кольцо есть. Красивое такое.....
        Он равнодушно пододвигает к себе тарелку с нарезкой сыра.
        - Кольца они много где есть, не сканил ? Может там руда хорошая притаилась ?
        - А как же, отсканил.
        Бармен резко поднимает голову.
        - Руда там действительно есть. Хорошие залежи. Представляешь - сталь там залегает. Сталь ! Почти две тысячи тонн, а ? - отпиваю промочить горло.
        - Сталь это не руда - поправляет он меня и я соглашаюсь.
        - Да, не руда, но есть. Загадка типа вселенной, да ? Упорядоченная такая сталь. Корабельная.
        Бармен рывком наклоняется ко мне :
        - Доложил ? Ну - умникам ?
        Отрицательно качаю головой.
        - Нет. Зачем ?
        - А....
        - Данные по нему, - выделяю голосом последнее слово, - только у меня. Ну и ещё кое где. Для страховки.
        Конечно вру - данные в моём компе и на кусочке бумажки под обшивкой кресла на Гадюке. Но кто ж проверит то ? На станции то мне ничего не угрожает. А вот снаружи могут и того...обнулить.
        Янсен-Брасс- и прочая откидывается на спинку стула и какое-то время молчит, барабаня пальцами по столу.
        - Внутри был ?
        Киваю. Он вздыхает.
        - Всё же ушлый ты чертяка. Ты - он наставляет на меня палец, - Ты мне сразу не понравился. Ещё там. На той, где мы тебе Сайд дали. - усмехается. - Думали сбежишь....ан нет.
        - Послушай, Янсен, - обращаюсь к нему по имени под которым узнал его впервые, - Объясни, вот зачем вы надо мной там издевались ? Чем я вам помешал то ?
        Задумывается, а потом наливает мне пива и подталкивает тарелку с мясной нарезкой.
        - Слушай, это займёт какое-то время.......
        Его история началась более тридцати лет назад, когда молодой выпускник Лётной Академии Джус Урфин радостно рассматривал своё первое назначение от Психолога. Как же - ему, вчерашнему выпускнику очень повезло - первое же назначение и на действующий флот.
        И не просто пилотом - сразу Командиром звена !
        В те годы как раз шла война за контроль над Периферией. Владеющие ей до этого пиратские кланы очень неохотно уступали свои владения расширяющимся границам Федерации и Империи.
        Постоянно вспыхивали вооружённые конфликты в которых победа доставалась более подготовленным пилотам и не всегда это были военные. Пиратские Бароны умудрялись доставать новейшее оборудование и запасные части, ну а опыта у них было явно больше. Но за военными стояла мощь десятков, если не сотен планет и, несмотря на весь опыт, исход этой войны был предрешён с самого начала.
        Бароны так же это понимали и использовали любую задержку что бы перейти от прямых военных действий с более скрытым - к контрабанде, наркоторговле, работорговле и прочим занятиям, если не исключающим вовсе, то снижающим риск прямого боевого столкновения. Так что перспективы молодого ком звена были весьма радужными.
        Первый пятилетний контракт прошёл в патрулях и сопровождениях конвоев, в которых редко-редко но случались перестрелки с наиболее непримиримыми ревнителями традиций пиратских вольностей. Можно сказать, что первый контракт прошёл тихо. Урфин сразу же по окончании первого заключил второй. К этому моменту боевые действия начали угасать и окончательно затихли спустя четыре года. Так что ветерану Джус вместе со своим звеном оказался не у дел. Конечно они продолжали совершать патрульные вылеты и сопровождали караваны гражданских судов но случаи появления пиратов и тем более боестолкновения стали большой редкостью.
        И военные бюджеты пошли под нож.
        Урфину и его звену удалось дотянуть свои контракты до завершения срока, счастливо избежав их преждевременного расторжения. Новый контракт им, естественно, не предложили. Пилотов и так был переизбыток. Менять профессию не хотелось да и летать им нравилось. На пьянке-совещании было принято единогласное решение податься в Патруль. Туда уходили многие пилоты, не желавшие расставаться с Космосом и Полётом. Именно так - с Большой буквы. Правда был ещё один вариант - податься к пиратам, к остаткам пиратских кланов. Но, после некоторого раздумья это этой идеи отказались - слишком ясными были перспективы подобного шага.
        - Патруль, - объяснял мне Янсен, точнее Урфин, - тогда был Силой. Не то что сейчас.
        - А делся то он куда ? - спрашиваю, - Сейчас про Патруль не слышно.
        Янсен-Урфин вздыхает :
        - Ты видел всяких там Федеральных агентов, Щиты Справедливости или СБ Сириуса ?
        - Угу.
        - После того как раздербанили флот, спустя ещё лет пять - семь, разорвали и Патруль. По кусочкам - по системкам своим растащили.
        Понимающе наклоняю голову и он продолжает.
        И они - всем звеном вступили в Патруль. Все пять ветеранов - Урфин, официальный ком звена, Вольдемар - первый ведомый, Пуфф - второй, Йос и ещё один.
        - Пуфф ? - опять прерываю его я, - Смешное имя.
        Урфин улыбается, - Да, старина Пуфф был нашим заводилой, лидером. Я так - ну пилот, цели там назначить для концентрации огня, маршрут проложить.....а вот он - он был нашим мозгом. А что имя забавное - так это прозвище его. Как его звали по нормальному я уже и не помню. Он с планеты Крест был. Кремниевый стол, если по официальному. Планета из первой тридцатки колонизированных - тогда колонии всюду сажали, лишь бы закрепиться в галактике. Давно в общем её колонизировали. Атмосфера пригодна ? Вперёд ! А то что там, спустя пять поколений пошли мутации - да к тому времени все уже и забыли про начало колонизации. Мутация безобидная, но забавная - на теле переставали расти волосы. Вообще. Везде.
        - И что ? - не понимающе спрашиваю его, - Удобно же - бриться не нужно.
        - Вообще везде, и - он показывает глазами под стол, - и там тоже.
        - А у девушек ?
        Он кивает. Мда...лысых у меня ещё не было. Коротко стриженные - были, а вот так...
        И вот, как то в душе, когда Пуфф только к ним прибыл, Йос - поразившись его отрицательной волосатости, присвистнул и выдал так, что услышало всё звено :
        - Ну ты пушистик прямо !
        "Пушистик" обиделся и начал что-то возражать, ссылаясь на особенности планеты, а так как он при этом чистил зубы, то его слова были несколько шамкающими, вот так и прилепилось к нему это прозвище - Пуфыстик.
        - Погоди-погоди, обратно прерываю я Урфина. - Он и лысым был ?
        Тот кивает а у меня перед глазами проплывает встающая из капитанского кресла фигура, сверкающая голым черепом. Вздрагиваю.
        - Так ты видел его, - скорее не спрашивает, а констатирует бармен.
        Киваю и спешу отогнать то видение добрым глотком пива.
        В Патруле они прослужили малый контракт - на три года и успешно пролонгировали ещё на пять лет. Всё шло штатно и служба мало отличалась от въевшейся в плоть за десять лет армейской рутины. Те же патрули по точкам и тревожное дежурство. Но судьба, или вселенная имела на их компанию другие виды.
        В один из дней, когда была их очередь отрабатывать, точнее отсиживать в кабинах тревожное дежурство произошло событие, в очередной раз заставившее их судьбу совершить очередной поворот.
        Дежурство проистекало ожидаемо тихо и они мирно подрёмывали прямо в креслах. Поступивший сигнал "СОС" особого впечатления на них так же не произвёл - подобных сигналов они отработали уже множество, и жалуясь друг другу на прерванный отдых, потревоженный сон - в общем привычно ворча пятерка покинула станцию и прыгнула к источнику сигнала.
        Там тоже не оказалось ничего нового - пара пиратских кораблей - Сайд и Орёл гоняли транспортник, Тип-7. Семёрка отстреливался, но было ясно что трепыхаться ему осталось недолго - щиты скисли и к моменту прибытия патрульных, пираты прицельными, короткими очередями, вышибали люки грузового трюма.
        - Внимание всем кораблям ! Говорит Патруль ! - привычно произнёс на общей волне Урфин,
        - Немедленно прекратить огонь, убрать стволы и приготовиться к досмотру !
        - А то что ? - спросили с Орла.
        Урфин вздохнул - всё шло по привычной схеме, обычные отмороженные гопники, ещё и обколотые по уши. Не хотят понять что им против пяти патрульных ну ничего не светит. От слова совсем.
        - Вы будите уничтожены, за сопротивление на вас будет наложен штраф, - всё так же механически и отстранённо произнёс командир крыла, думая про себя о чашечке кофе и сигарете. Благо во время тревожного сиденья кофе и сигареты им доставляли бесплатно. А кофе на станции готовили отличный, Урфин уже выдул пару и был настроен затребовать себе ещё столько же. Или сразу термос ? Благо фляжка с коньяком была заблаговременно припрятана в бардачке. Конечно про то, что пилоты таким образом коротают дежурство знали все и все, включая и неугомонного комэска, смотрели на это сквозь пальцы - традиция же.
        - Да мы сами вас сейчас распылим ! Волки позорные ! Твари ! - походу гопники не хотели решать дело миром. Урфин вздохнул - кружечка кофе отдалялась, и активировал оружие, передав по звену короткую команду - уничтожить помеченные корабли.
        Бой, точнее избиение было кратким - ну как двум лёгким истребителям, да ещё с такими неадекватными пилотами, противостоять ветеранам патрульным на тяжёлых перехватчиках. И минуты не прошло, как в пространстве стало на пару кратких мигов светлее.
        Просканировав обломки пятёрка направилась к продолжавшемуся удаляться транспорту. По Уставу они не могла сразу вернуться на базу - требовалось убедиться что подвергшийся атаке корабль может самостоятельно добраться до порта назначения - и только после этого Патруль мог покинуть место проишествия.
        Молясь про себя что Тип-7 ещё достаточно цел для возвращения, ибо провести остаток дежурства в сопровождение едва живого корыта ему совсем не улыбалось, Урфин вызвал Семёрку на связь.
        - Транспорт, Тип Семь, ответьте Патрулю.
        - Здесь Тип Семь ! Здесь ! Спасибо ! Вы спасли меня ! Да я! Да вам !
        Радостные вопли пилота транспорта перебил вызов Йоса по внутренней частоте.
        - Ком, ты его не сканил ?
        - Нет, ответил командир звена, - А что ?
        - Ну ты сам глянь, - ответил Йос и отключился.
        Сканирование показало несколько неприятную для пилота транспорта и приятную для Патруля картину - транспорт был под завязку забит контрабандой. Немного - десяток тонн элитного алкоголя, столько же различных деликатесов, золотые, ручной сборки сигары с LTT 43 704 02, оружие, броня и даже с десяток живых существ - то ли рабы то ли танцовщицы - Урфину было лень копаться. Он был зол - теперь вместо того что бы вернуться в ангар и насладиться кружечкой ароматного напитка и сигаретой он должен был конвоировать транспорт к Станции. Но это было не самое страшное - после конвоя ему светило следующие несколько часов писать отчёты и о том коротком бое и об обнаружении контрабанды, потом присутствовать при выгрузке нелегальных товаров и при ....... Так что обычно - при подобной ситуации, они просто отгоняли бандитов, убеждались что с транспортом всё в порядке, и возвращались на Станцию, отметив произошедшее как ложный вызов. А что ? Всем хорошо - и им, и руководству - показатели по криминальной обстановке они регулярно докладывали наверх.
        - Твою же мать ! - на самом деле Урфин высказался по крепче, - Да как же вы все меня задолбали ! Я ж задолбаюсь отчёты рисовать...ну мля.....
        - Ком, - проявился на связи Вольдемар, - А давай грохнем его и все дела. Кто проверять то полезет ?
        Идея была здравая, но в этот момент на их канал влез пилот Семёрки.
        - Эй-эй...мужики. Вы чего ?
        Урфин вздрогнул - как это пилот транспортника мог выйти на их канал, но оглядев панель связи чуть не дал себе по лбу - он всё это время был на открытой волне, забыл отключить после разговора с пиратами.
        - Да валим его и назад, - продолжал настаивать Вольдемар и Урфин был готов уже с ним согласиться.
        - Стойте ! Не надо ! Я...я откуплюсь ! - чуть ли не визжал пилот транспортника.
        - Патруль купить хочешь ? Ну-ну ! Оружие - в боевое, цель... - начал было ком звена, но его прервал вызов от Пуффа. Удостоверившись что в этот раз он таки перешёл на закрытый канал, Урфин спросил :
        - Ну, чего ?
        - Отпусти его.
        - С какой такой радости ?
        - Мыслишка у меня есть. Забирай ребят и возвращайся. Я тут......ну подзадержусь малость.
        - Ну как скажешь. Народ, курс на станцию.
        И четвёрка патрульных скрылась в сверхскоростном режиме.
        После окончания дежурства их лидер и вдохновитель собрал всех и предложил подумать о работе.....ну на сторону. Особой дискуссии и не было - всё друг друга знали уже давно и привыкли доверять своим напарникам.
        Новая жизнь совсем немного изменила их уклад. Теперь они иногда отклонялись от курса при патрулировании или чуть-чуть, но опаздывали с прибытием в точку, откуда приходил истошный вопль о помощи. Совсем немного отклониться от курса или задержаться у Станции при формировании походного ордера - это же так просто. И за подобную простоту им капали денюжки. Не то что бы большие, но на фоне очередного урезания фондов Патруля - вполне себе достойные. В те годы в Патруле ещё действовало правило Ротации и за время контракта слётанные звенья зачастую меняли по две-три станции за время контракта. Состав Патруля на Станции - эскадрильи, вне зависимости от места его действия, был стандартен - три звена на Станцию. По традиции Первое звено, командирское, всегда отличалось лучшими машинами и обвесом. Второе набирали из местных, и не подвергали ротации в силу известных послаблений, ну а третье - из вновь прибывших по ротации. При этом когда подходил срок Первому менять Станцию - Третье занимало его место. Вот таким образом пятёрка друзей и оказалась на очередной Станции где-то на бывшей Периферии.
        Быстро установили связи с местным теневым рынком - эти дельцы тоже получили соответствующую информацию касательно прибывающих, и жизнь закрутилась по привычной колее. По началу - первый год всё шло ровно, но потом комэск начал что-то подозревать. Уж больно расходы этой пятёрки отличались - в сторону превышения, от их официальных доходов.
        Несколько проведённых им самолично проверок, на предмет контрабанды, результата не дал. Но и не успокоил его. Он - комэск, вообще был из разряда старых служак, прочно сдвинутый на дисциплине. Про него шутили что он и спит только по стойке смирно.
        Над его проверками в звене только посмеивались - система получения "благодарностей" была отработана и не давала сбоев. А продолжающаяся, шикарная - с точки зрения комэска, жизнь крайне бесила последнего. Дошло до того, что он начал анализировать даже их маршруты патрулирования и не найдя там ничего предосудительного, или выходящего за рамки Устава, он решил лично - в составе своего звена, проверить несение службы.
        На его удачу в том патруле мужики сопровождали и прикрывали несколько грузовозов с полными трюмами раритетных напитков.
        Транспорта вышли в согласованную точку и спокойно шли к планете, по пятам сопровождаемые пятёркой Патрульных, когда у них на пути проявилось из стелс режима звено комэска. Проведённое им сканирование однозначно выявило факт контрабанды но его приказ о смене курса был проигнорирован - мало ли кто в пространстве шляется, нас вон, сзади, прикрывают. С ними разговаривайте. Так или примерно так ответили вояке с транспортов. Понятное дело что подобный ответ его, скажем так, огорчил.
        Решив что с транспортами он ещё успеет разобраться, вояка двинул на перехват патрульной пятёрки. В ходе последующей беседы, а точнее - монолога командира, друзья были обвинены и заочно приговорены. В принципе - за дело, ибо если ты работаешь на лево - будь готов к расплате. Скорее всего мужики могли бы отделаться штрафом и досрочным расторжением контракта - послужной список у них был идеален, а в самом Патруле уже начинались процессы распада, но как это бывает - вмешался случай. Один из пилотов звена комеска по какой то причине саданул из спаренных рельсов по одному из пятёрки. Удачный выстрел разнёс стекло кабины и разорвал в клочья пилота.
        Тут картинка 16 : Кобра в ангаре фитинга с выдвинутыми рельсами
        - Рельсовая пушка, - слегка наклонившись ко мне над столом сказал Урфин....
        - Рельсовая пушка, - слегка наклонившись ко мне над столом сказал Урфин, - Препоганейшее оружие. При попадании снаряд практически весь переходит в энергию, со всем спектром волн. Переход материи в энергию из школьной программы помнишь ?
        Я кивнул, хотя помнил смутно.
        - Какие-то из этих волн или колебаний, - продолжил он после моего кивка, - перекрывают связь с мед центром.
        - Это же невозможно ! - начал протестовать я, - Нам, мне, всегда говорили, что воскрешение гарантировано в любом случае кроме смерти от старости !
        - Пфффф.....- презрительно скривился он, - Они много чего говорят. Факты - другое дело.
        И он откинулся на спинку стула, любуясь моим обалделым видом.
        Так их стало четверо.
        В последующей, короткой, схватке четвёрка оперативно доказала что главное не железо и Уставы - а люди. А доказав задумались что же делать дальше.
        О возвращении на станцию не могло быть и речи - стандартный, генерируемый компом отчёт о полёте моментально покажет с кем они воевали и тогда - трибунал. Несмотря на наступающую либерализацию порядков, убийство своих, а тем более - командира, каралось по верхней планке.
        Им оставалось либо спуститься на какую нибудь планету и жить на поверхности, забыв про космос, либо полностью переходить на тёмную сторону. Понятно что выбрана была тёмная сторона.
        На орбитальной платформе в ближайшей анархической системе их приняли, мягко говоря, не ласково. Патрульные всё же. Подвизались они на всё той же почве охраны ценных грузов, закрасив эмблемы патруля и в первый раз сменив свои имена.
        - Погоди, - останавливаю его, - И что, никакого расследования не было ? Два ж звена пропали ?
        - Было, - Урфин соглашается со мной, - Но следаки установили место боя, вкотором геройски погибли оба звена.
        - А обломки ? - не успокаиваюсь я, - Обломки патрульных машин - да, ясно, но их противников ?
        Он потирает пальцы в известном жесте подсчитывания купюр.
        - Всё нашли, если по бумагам судить. Да в том бардаке...... - он замокает и добивает свою кружку.
        Дело ни кто не раздувал и оно само заглохло. Ну мало ли кого, где и как убивают. Погибли ? Память почтили и всё - вперёд, делить пирог Галактического Патруля. На станцию назначили нового комэска и в очередной раз урезали фонды, оставив только два звена.
        Новый оказался гораздо более сговорчивым и вскоре с ним были налажены деловые отношения.
        Взяток он не брал - это Патруль, господа, да-с ! Но он очень увлекался древними артефактами. В конце концов - у каждого свои слабости.
        - Вот мы с ним и договорились. - поигрывая кружкой рассказывал Урфин, - он отворачивался пока мы свои делишки проворачивали, а взамен в антикварной лавке на Станции появлялись разные артефакты. Непонятные. За бесценок. Ну кто полезет копаться в груде ржавых железяк ? Тем более - официально приобретённых. Ну а что страстный искатель разобрав этот ком грязи выудит из него табличку с надписью на мёртвом и не людском языке - так свезло же человеку !
        Понимающе киваю.
        - А как же отчётность, показатели ? Он же не мог не ловить никого ?
        Он улыбается.
        - Ну смотри. Всегда же есть люди, считающие себя самыми умными. Считающими что они могут всех обхитрить. Вот летит такой умник и засекает сигнал, - я начал краснеть, - Засекает и прыгает туда. А там - о, чудо ! Висят себе в пространстве конты. С дурью там или с золотом....
        Краснею сильнее.
        - Он то и рад радёхонек. Хвать конты - и на станцию. Если свезёт - проскочит мимо Второго звена, им всё по барабану, и выгрузив добычу такой весь из себя деловой, начинает по торговому сектору бегать - кому бы впарить чужой, - он поднимает палец в назидующем жесте, - чужой груз.
        Прячу лицо в кружке.
        - Ну вот таких и ..... - он не договаривает, отправляя в рот кусок вяленной рыбки.
        - А меня вы чего......ну......не ? - поднимаю глаза.
        - А ты не наглел. Тупил - да, но это приемлемо. Все через это прошли.
        Такая жизнь продолжалась ещё около года, а потом в секторе объявили программу борьбы с наркотой. Серьёзные теневые игроки пожали плечами и переключили свои активы на другие сектора - азартные игры, алкоголь, торговлю краденым, проституцию и прочее. А комэску нужно было отчитаться о борьбе. Для этого пришлось разработать целую операцию, по счастливой случайности совпавшую с прохождением через их систему транспорта с экспроприированными ювелирными украшениями. Они были ...... скажем позаимствованы у одного олигарха, обитающего за три с лишнем сотни световых лет от этой системы и тянули на пару миллиардов кредитов.
        Поэтому пока оба звена сначала гоняли по системе Тип-9 с полным трюмом - согласно сканеру, дури, неприметная шестёрка спокойно совершила посадку где то в степях планеты.
        Тип-9 же активно отрывался от Патруля, несколько раз разрывая контакт, так что когда его наконец то подловили у совсем другой планеты комэск с чистой совестью приказал уничтожить этого торговца смертью. При исследовании обломков девятки были выловлены несколько повреждённых контейнеров с явными следами особо жёсткой дури.
        Комэск получил очередное звание - как же, уничтожил почти четыре сотни тонн наркоты и повышение.
        - А мы, - продолжал свой рассказ бармен, - неслабую премию, за тот груз. Всё довольны и счастливы. Только поднадоело нам это всё. Решили отдохнуть несколько лет. А что ? Денег было более чем - только с последней проводки почти по десятке миллионов получили, да и до неё кое что подкопили. Комэску на прощание подарили очередной артефакт - сканы каких то древних бумаг-отчётов. Он, кстати - потом хорошую карьеру сделал. Видел я его по ящику недавно - адмирал, Третьим Ударным рулит. Да ты видел его.
        Пожимаю плечами - мне то что, какое мне дело до военных.
        - Вот так мы с ним и с Патрулём, во всех его проявлениях, и расстались.
        Отдыхали они несколько лет подряд. А потом надоело. Резко - как отрезало. Навалилась хандра и прочие проявления зова звёзд.
        В один солнечно-стандартный день, а других на курортной планете класса ААА+ и не бывало, их всех собрал Пуфф.
        - А не засиделись ли мы, мужики ? - жизнерадостно начал он.
        - Угу, - насуплено кивнул Вольдемар, - Засиделись. Меня уже от женских животов тошнит.
        - Пора возвращаться ! - подтвердил Йос. Урфин только кивнул ожидая деталей плана. Раз их собрал Пуфф, то план у него был.
        - Вы в курсе, что через пару лет Даймонд Тревел будет отмечать своё трёхсот пяти летие ?
        Согласные кивки, попробуй не быть в курсе - ведущий тур оператор галактики. Во всем каналам отдыха каждый час его реклама идёт.
        - И вы знаете что они планируют организовать круиз - для самых дорогих и уважаемых клиентов ?
        Опять кивки - журналисты про это уже растрезвонили, да так заливисто, что среди богатеев началась натуральная гонка за приглашением в этот круиз. А как же - только самые-самые-самые. Сливки от сливок галактики. Обладателей состояния ниже трёх сотен миллиардов - просьба не беспокоиться.
        - Ну и что, - лениво поинтересовался Йос. - Нам то что ? Там такая охрана будет.....
        - Это будет круиз с сюрпризом. - продолжил пояснения Пуфф. - Они берут свой обычный лайнер, класс ААА+, немного его дорабатывают и запускают на него всю эту публику. Какой лайнер выбран - я знаю. Конечно, могут и поменять, но вряд ли. Проект дополнительной отделки уже согласован. Не успеют поменять.
        - И чё ? - не успокаивался Йос. - Этот кусок не по нам. Твой лайнер будет флот охранять.
        - Не будет !
        - Как это ? Ты, конечно, голова, но по моему ты того, бредишь.
        - Всё просто и сложно -и Пуфф поделился деталями.
        Корпа решила убить сразу двух зайцев. Во первых - организовать круиз класса ААААА....АААА, что то вроде А-10, что ещё ни кто не делал и во вторых - доказать что их лайнеры самые надёжные и безопасные. Вне зависимости от класса и достатка пассажиров на борту. Официально лайнер "Свет Пополюса" повезёт около тысячи пассажиров эконом и среднего класса по стандартному маршруту, а по факту - на борту будут те самые сливки и маршрут будет немного или много - изменён. Ну кто полезет на лайнер с эконом классом ? Брать нечего. Вот таким образом богатенькие папики и мамики абсолютно безопасно смогут наслаждаться процессом полёта и прочими процессами, попутно демонстрируя друг другу своё богатство - через призму раритетных украшений.
        По плану Пуффа трое из четвёрки прямо сейчас шли устраиваться на этот корабль. Урфин - помощником повара, Вольдемар - рулевым матросом, а сам Пуфф - трюмным механиком. За несколько лет до начала празднования они должны были - через усердную и честную службу несколько приподняться по служебной лестнице, но не слишком высоко - до ранга среднего звена.....
        За последовавшие пару лет им это удалось. Пуфф зарекомендовал себя отличным механиком и уже несколько раз представлялся к производству в чин старшего механика лайнера. Но вот беда - общавшийся со всеми механизмами корабля на "ты" Пуфф моментально смешивался при виде начальства, краснел, покрывался испариной и не мог членораздельно говорить, выдавливая из себя куски фраз типа ....Ну...это....вот для того что-бы....значит.... У офицеров корабля он пользовался негласным уважением и вызывал сочувствие. Ну как же - золотые руки, а сказать ничего не может.
        Вольдемар дисциплинированно выполнял все команды дежурного навигатора, но не более. Не пил, форму содержал в порядке но не более. Нелюдимый, замкнутый но дисциплинированный - говорили про него. Чин помощника рулевого был его потолком.
        Урфин же - в отличии от Вольдемара, был балагуром и душой любой компании. Готовил прилично, посещал все курсы повышения квалификации, которые оплачивала компания, имел благодарности от капитана и пассажиров. Всё шло по плану.
        До начала столь долго ожидаемого круиза оставались считанные дни.
        * * *
        Круиз продолжался уже вторую неделю и близился к завершенью. Ну ещё бы - все пассажиры были жутко деловыми, а многие и публичными личностями и не могли оторваться от своих делна больший срок. Бизнес понимаете ли, или публичность - а ну как публика забудет о них ? Так что круиз был рассчитан на три недели - первую неделю все СМИ обсуждали кто именно полетел и что на полетевшем было надето, на второй обсуждали, но с меньшим накалом маршрут, ну а на третьей планировалось начать накрутку публики о возвращений таких...Таких Людёй из своего, эпического, полёта, делая с одной стороны акцент на опасностях космоса - в маршруте было даже посещение горизонта событий у ближайшей Чёрной Дыры, а с другой - расписывая безопасность круизов от Даймонд Тревел. В результате все должны были остаться довольными - и Личности и СМИ и зрители и компания.
        Бывшие Патрульные, за прошедшую пару лет, так же успешно справились со своими планами. Урфин поднялся до старшего кока палубы А. Пуфф - плотно оккупировал место старшего помощника главного механика - и ему, решением руководства компании, было принято присвоить чин Старшего Механика после текущего рейса, а что ? Спец он хороший, а что при начальстве мямлить начинает и теряется - так это боссам нравится, да и не лазают боссы по его заведованиям. Вольдемар слегка приподнялся и стал вторым рулевым - так громко на этом лайнере, да и вообще - на всех лайнерах Даймонд Тревел, именовали пилота. Не капитану же джоем и РУДом крутить ? Капитан - лицо компании на корабле и должен соответствовать ну и пассажиров ублажать и вселять в них уверенность что абсолютно всё - под контролем.
        Эти несколько лет они старательно делали вид что не знают друг друга. Ну как не знают - конечно, на кооперативах пересекались и в кают-компании экипажа - той, что для нижних чинов, сталкивались. Но именно сталкивались, перебрасывались стандартным привет-как дела, и не более того. Конечно это была только видимость. Общение между ними шло через различные форумы - так на кулинарном Урфин мог задать какой то пустячный вопрос или оставить комментарий, проглядывая который Пуфф отвечал уже в разделе "Части и Механизмы" - но совсем вдругой области. Ключевые слова и то, что они знали друг друга очень долго делали своё дело. Самая халявная, по общему мнению, часть работы досталась Йосу и всё прошедшее время он, с небольшими перерывами, спокойно продолжил свой отдых на курортной планетке.
        И вот - наступил день Д и час Ч - как любят говорить люди военные.
        План действий был многократно обсуждён и согласован и отполирован в деталях. Согласно ему Старший пом Стармеха заблаговременно - за пару дней до нужного момента разместил в воздуховодах небольшие ёмкости с сонным полицейским газом. Этот газ гарантированно и практически моментально погружал любого вдохнувшего в крепкий и здоровый сон - где то на час, полтора - не более. Канистры с газом были доставлены Йосом, который неспешно трудился пилотом среднего транспортника - Тип-6, и временами доставлял различные грузы на лайнер.
        У уснувших пассажиров троица быстро собирала самые дорогие украшения и отдавала Йосу, который уже с ними прыгал лет так за триста - четыреста, к знакомому скупщику подобного товара. Сама же троица возвращалась на свои места, где они были до поступления газа и, улёгшись на палубу ждала пробуждения действительно спящих. В результате - корабль как шёл по курсу, так и продолжал идти - выход из сверхскорости и последующее возвращение на курс было делом Вольдемара, все - и пассажиры и экипаж оставались на местах и как пропали дорогие цацки оставалось только гадать.
        - Погоди, прерываю Урфина, - Бред какой-то. Выход из сверхскорости, приём транспорта - это же всё фиксируется в логах компа ?
        Он усмехается :
        - На лайнере типа Белуга, - он говорит это тоном учителя, - По штату может перемещаться от тысячи до тысячи трёхсот пассажиров, плюс три сотни человек экипажа.
        Киваю - типа да, знаю.
        - На это же был ультра-супер круиз. Для самых-самых. Всего их - крутышек было около пяти десятков. К ним приставили почти семь десятков стюардов. Ещё у нас было три инженера и пять офицеров - с капитаном вместе.
        - И справлялись ? - спрашиваю.
        Вздыхает.
        - Да, эта публика заставила нас побегать. Сам то корабль был практически весь автоматизирован и зарезервирован под самые гланды - он показывает себе на шею. А вот публика эта, - он кривится,
        - Брррр...... Кстати о выходе из сверхскорости - мы очень часто останавливались и выходили в простой космос. Каждый пассажир мог в любой момент попросить капитана о такой услуге - вот захотелось дамочке селфи на фоне эффектной туманности сделать - она вызывает капитана и тот останавливает корабль. Ещё и повернёт, что бы освещение было соответствующее. А еда !
        Он кривится.
        - У нас на борту был колоссальный запас всех возможных деликатесов, но постоянно, - он повторяет это слово, горестно смотря на потолок бара, - По-сто-ян-но ! Им ! Хотелось чего-то эдакого. У нас даже бассейн с устрицами с HIP 4003 был ! Сам знаешь - какие они требовательные к составу воды. Так нет ! Не свежие ! "чувствуется искусственный, технический привкус !" - он явно передразнивал кого-то из тех гурманов.
        Сочувственно вздыхаю.
        - Так что и фиксирование выходов в простой космос и прибытие транспортов - всё было отключено.
        - В условленный момент Пуфф пустил газ.
        - Погоди. А вы то как ?
        - ИДП. - и видя моё непонимание пояснил, - Индивидуальный дыхательный прибор. Был у всех членов экипажа - такая модная, красивая оранжевая сумочка. Её ношение, хоть и предписанное Уставом, давно уже стало данью традициям и в этих сумочках было всё что угодно - кроме самого ИДПшника.
        Смутно припоминаю, что на первых курсах мы тоже что-то подобное таскали на боку, но потом дружно забили на это дело. Зачем ? Ты же всё одно в скафандре всё время. Хотя на лайнере - да, там в скафандре ни-ни. Только в парадно-выходном мундире. Даже при проведении ремонтных работ.
        - Вот, - глотнув пива продолжает Урфин. - Да ещё психологи вычислили что вид экипажа в парадке, но с ИДП благотворно влияет на пассажиров.
        - И всё же, - продолжаю не соглашаться с ним я, - какой-то тупой план. Ну , потырите вы блестяшки. ННо сами то - на корабле останетесь ? Возьмут вас. Да и газ этот. Хорошо, хорошо - поднимаю руки вверх - корабль вы продуете, а остатки газа в крови ? Ваш же врач, ведь у вас же был врач на борту - возьмёт кровь и ?
        - Газ тот распадается в крови за пять часов. Без остатка. А брать кровь, - он пренебрежительно машет рукой, - У этих ? Так там у них тааакой коктейль из алкоголя и наркоты. Да они и сами не позволили бы у них кровь брать - ясно что там при анализе всплывёт. А узнает кто - что известный пропагандист здорового образа жизни и владелец корпорации "Всё для Спорта и Здоровья" сам на наркоте сидит - и что будет ?
        Качаю головой - богема, чё.
        - А у экипажа ?
        - Стюарды тоже принимали - попробуй откажи олигарху, когда он в приступе щедрости угощает тебя рюмочкой или укольчиком ?
        Мде..... Даже и возразить нечего.
        - А что касается ну совсем уж серьёзного исследования крови, так до ближайшей приличной лаборатории лёту дня три. А за это время - многократно всё распадётся.
        - Но всё же, не хочу сдаваться я, - Пропажа, тем более таких !, вещей, да и у таких !, людей....
        Урфин опять улыбается :
        - Космос он того, полон загадок. Кроме того мы как раз от Чёрной дыры шли. Ух как они там населфились ! А потом банкет закатили - на "горизонте событий". Конечно - до самого горизонта пилить и пилить было, но вид был хороший, плюс эти себя чуть ли не героями-первопроходцами ощущали. Наклюкались они все - жуть. Большая часть так за столами и вырубилась - нам прямо подарок. А что что-то пропало.... Космос, он такой, - повторил бармен с непонятной задумчивостью, - загадочный. Пусть умники над этой загадкой бьются и гранты осваивают....
        Когда пошёл газ троица задержала дыхание и - убедившись, что все вокруг уснули, включилась в ИДП. Ровно на столько сколько потребовалось времени что бы залезть в свои скафандры. На облегчение рук, шей и прочих частей тел крутышек от ювелирных излишков они отвели пол часа.
        Вольдемар, не меняя курса вывел лайнер в обычное пространство, Пуфф открыл мембрану грузового трюма готовясь принять Йоса а Урфин уже снимал украшения с избранных жертв.
        Всё шло по плану, но увы - пошло наперекосяк по вине их лидера - Пуффа. Они уже заканчивали
        грузить наиболее ценные украшения в Шестёрку, как на ангарной палубе появился Пуфф, неся на руках какую-то девицу. Девицей оказалась официальная воспитанница одного из олигархов, воспитанница - де юро, а де факто его любовница. И вот к ней и воспылал любовью Пуфф. Он даже пытался с ней объясниться, но то ли он слишком вошёл в роль смущающегося при больших шишках мужика, то ли действительно оробел - но все его попытки вызывали только её смех и презрительные взгляды.
        - Извините, мужики, - сказал тогда Пуфф. - Не могу. Никогда не любил, а тут.... Он сокрушённо замолк.
        Первый их молчание нарушил Урфин :
        - И что теперь ? Весь план коту под хвост из за одной юбки ? Ты что, Пуфф ? Мы два года тут горбатились.... И за ради чего ? Неси её назад.
        Пуфф отрицательно покачал головой.
        - Неси, - поддержал Урфина Йос, - Мы тебе такую же или лучше найдём. Прошерстим с десяток планет или два десятка, верно народ ? - он обратился к остальным и те закивали, - и найдём ещё лучше. Ты чего, брат ?
        Пуфф бледнел и краснел :
        - Извините, - тихо произнёс он, - Не могу. Как увидел и всё.
        - Нет., - высказал окончательное мнение обычно отмалчивающийся Вольдемар , - Так не будет. Нас четверо И трое - против. Извини, Атаман. - и умолк.
        Какое то время все молчали, а потом Пуфф вздрогнул и пошёл обратно. Оставшиеся обменялись взглядами.
        - Ты это, Воль, - сказал Йос, - Пригляди за ним. Мы с Ур сейчас досогласуем точку встречи и я отваливаю, мне ещё долго прыгать.
        Вольдемар кивнул и направился к двери, ведущей из ангара к палубам корабля, но не успел он дойти до неё, как снова появился Пуфф. С пистолетом в руке.
        - Мужики, - сказал он, поднимая пистолет. - Я её того, отнёс на место, но поймите меня. Не могу. Глянул на неё на прощанье и понял - не могу. Я отменил своё воскрешение.
        Сказав это он поднял пистолет - стоявшие трое отшатнулись и выстрелил себе в сердце.
        - [censored] !, - кратко высказался Урфин и двое оставшихся посмотрели на него.
        - Чёрт ! Ну так то зачем. Придумали бы что. Дождались конца рейса а потом - ну выкрали б её. Эххх...Пушистик....что ж ты так то вот. Молча...
        Предаваться горю времени не было. Где то через час действие газа должно было закончиться и перед оставшейся тройкой стоял выбор - либо валить всем и до конца дней прятаться по углам, ибо с их пропажей сразу будут выявлены воры, либо......
        Они приняли другое решение.
        - Следующий час мы в жутком темпе распихивали пассажиров и экипаж по спасательным яхтам, - продолжал свой рассказ Урфин. На корабле было три яхты для гостей и пара ботов для экипажа.
        Подогнали платформы, загрузили на них всех подряд - и к яхтам.
        Яхты были рассчитаны на пол сотни человек и оборудованы новейшими стазис-анабиозными камерами. В них человек мог пробыть до тридцати лет безо всякого вреда для здоровья. Конечно - в свете имеющихся мед технологий по восстановлению тела и сознания на Станции, толку от них было мало. Зачем они если как только тебя убьют, ты - хоп и слезаешь с лежака мед центра, но дань традиции и перестраховка на случай непредсказуемости пространства. Воздействие гравитационных волн было изучено слабо, и имелся шанс, что подобные волны могут воспрепятствовать передаче сигнала о воскрешении. А в таком модуле был шанс даже избежать последствий даже памятной всем бури 3250 года когда погибла Д. Раст, бывшая лидером Валхаллийской Освободительной Армии.
        А загрузив сели совещаться - ладно, пока сигнал о произошедшем никуда не ушёл искать их ни кто не будет. Плановый выход на связь - только вечером, но - с учётом банкета, стандартной отбивки будет достаточно, а её мог и Вольдемар отправить. Что до пассажиров - он, конечно, постоянно с кем то трепались, но после всё того же банкета...... Так что и тут можно было не ждать быстрого поднятия тревоги.
        Время было - но не много. И они тогда решили пойти по классически-юридическому пути. Нет трупа - нет преступления. Пропали - да, но не погибли. Или погибли - но так что ни кто не смог воскреситься. Что опять же породило бы массу информационного шума и забалтывание реальной проблемы. Уж что-что а фантазия журналистов, усиленная непонятыми комментариями учёных - это страшная смесь.
        Но и убийцами - пусть и спустя тридцать, сорок или пятьдесят лет - им становиться не хотелось. Поэтому они выбрали планету - в отдалённом секторе и на её поверхности разместили эти яхты, усилив их реакторы снятым с лайнера главным реактором.
        - Модульность, - пояснил мне Урфин, - на практике это оказалось даже слишком просто. Вот там, на планете, на одной из её равнин, в зоне тектонического спокойствия, мы и посадили эти яхты.
        Хотели рядом и Пуффа похоронить, но - всё же он был один из нас, и как и мы любил космос. Вот я и посадил его в капитанское кресло. Пока корабль не найдут - пусть он и остаётся его капитаном.
        Мы помолчали - он наверное прокручивал в голове прошедшие события а я просто пытался понять и переварить эту историю.
        - Ддаааа, - сказал я, просто что бы нарушить затянувшееся молчание, - Однако....эк вы, то есть вас...
        Он кивнул.
        - Ну а мне то ты зачем всё это рассказал ? И - как я понимаю, денег вы тогда подняли очень прилично.
        - Денег..... - Урфин замолчал и спустя небольшую паузу продолжил, - Да, денег мы тогда забрали много. И все украшения сдали и сейфы все вскрыли. И личные пассажиров и корабельную кассу тоже. Много. Действительно много.
        - Тогда, скажи, - обращаюсь к нему, - вернулся то ты, вы - зачем ?
        - Скука. Просто скука. Надоело отдыхать.
        Не верю ему и он видит это.
        - Ты молодой ещё, не поймёшь. Вот когда.... - он замолкает, потом встряхивается всем телом и переходит на деловой тон.
        - Я тебя сюда пригласил не сказки старого Урфа слушать. Дело есть. А ты парень ушлый. Короче. Тут, - он обводит рукой вокруг, - скоро жарко станет и, - он хмыкает, - деловые люди смогут неплохо подзаработать.
        Ага, думаю, опять он какую то афёру замутил. Вот же неймётся человеку. Лежал бы себе на пляже, с толпой девок и винишко б потягивал.
        - Ты заметил, что в системе прибавилось.....ну скажем так, предпринимателей ?
        - Ага, - киваю, - меня отловить недавно пытались.
        - Больше не будут, - он делает успокаивающий жест, - ну так что ?
        Нет, ну явно тут действительно какая-то заваруха намечается.
        Молчу и он истолковывает моё молчание по своему.
        - Тут скоро две основные партии склоку начнут. Обычное дело, только в этот раз она в небольшую войну перерастёт.
        Ах вот оно что. А пока местные аналоги Патруля и попутно являющиеся местными же вооружёнными силами будут между собой воевать, эти, так сказать предприниматели, протащат не одну тысячу тонн контрабанды. Заманчиво - с одной стороны. А с другой - а оно мне надо ? Имел я уже такой опыт, нет, прибыль тут хорошая будет, но вот потом что ? Урфин, конечно битый лис, да и в возрасте, а я ? Он, видя что я всё молчу усиливает нажим.
        - Ты только не думай что я, мы, что мы о контрабанде думаем. Ну и о ней тоже, но, - он победно улыбается, - наши цели шире. Гораздо шире.
        Хм...что же он такого задумал ? Захватить систему ? Да ну....бред. Прибудет флот и раскатает тут всё в тонкий блин. И если я тут останусь - то и меня. А потом - мед центр и рудники. Не, нафиг, нафиг. Но - так как молчать уже становится неприлично, говорю :
        - Ты сказал мы ?
        - Угу. Вольдемар, Йос ну и я - все мы тут.
        - Йос ? Его же посадили ?!
        Он ржёт во весь голос : - Угу. Посадили. А он сбежал. Ты не обижайся, но с твоей планеты только полный даун сбежать несможет. Он же в коровнике каком-то работал ?
        - Да.
        - Ну он и попался на глаза охраннику из местных - тот его грузить канистры послал, в корабль на Станцию. Он погрузил - помог грузчикам и спрятался в трюме. Молоко там или сливки везли - не заню. А на станции он дождался начала разгрузки, взял канистру и вышел. Ну а добраться до Пеппе....пфффф. Так что Йос тут уже с неделю, - заканчивает свой рассказ Урфин.
        - Соглашайся.
        - Скажи, продолжаю выяснять ситуацию я, - Ну ладно, не понравился я тогда - ни тебе ни Йосу. Корабль тот, убитый, как я понимаю вы мне специально подсунули ?
        - Ага, что бы ты - сдохнув пару раз, у нас ещё пара таких же была, вниз вернулся. А ты - выдержал. Нет, после этого мы к тебе любовью не воспылали - не надейся, - он иронически смотрит на меня, - Но вот что ты, что из тебя может что-то путное вырасти - увидели.
        Он замолкает глядя на меня, молчу и я. А что сказать то ?
        - Ну так что ? - прерывает Урфин паузу, - Пойдёшь с нами ?
        Отрицательно качаю головой :
        - Нет, я ещё пока сам, один, погоняю. Посмотреть на космос охота.
        - Хотел бы посмотреть, - недовольно ворчит он, - Шёл бы в картографы. Ладно. Передумаешь - найдёшь меня. Да - ты про тот корабль, - делая ударение на корабле, говорит он, - Забудь. Не твой он.
        - Я хотел вытащить его. Это ж сколько денег пропадает.....
        - Забудь. Да и не вытащить его тебе. Без реактора он, забыл ?
        Рассказываю ему о своём плане - с питанием от реактора моего корабля и работой маневровых.
        Урфин одобрительно кивает : - Да, голова у тебя работает, это могло бы сработать, но забудь !
        Его взгляд становится жёстким.
        - Это не твоё. Ясно ?
        - А что ?
        - То ! За тобой ещё охотники не гонялись ?
        Отрицательно качаю головой :
        - Нет, я чист.
        Он отмахивается : -Чист ты или нет, не важно. Не будешь слушать старших.....пусть и не товарищей, но старших - будут. А оно тебе надо ? Разорим.
        - Но мне деньги нужны, а там почитай полтора-два ярда кредов !
        Усмехается : - Всех денег не заработать. Да ладно, ладно, - видя моё огорчение он смягчается, - У тебя сейчас же Гадюка, да ?
        - Угу.
        - Продавай.
        - И ?
        - Бери Семёру. Я тебе подкину. По дружбе так сказать. И за молчание - по всему что ты сегодня услыхал. Идёт ? - протягивает мне ладонь.
        Пожимаю её, скрепляя наш уговор.
        - Вот и ладненько, - он смотрит на часы. - Однако....засиделись мы. Открываться уже скоро. Иди, отдыхай, а потом - бери Семёрку и вали отсюда.
        - Куда валить то ?
        - Да на всю сферу, только подальше отсюда.
        Хорошенько выспавшись я направился в сектор продаж и кораблей. Весь процесс продажи-покупки занял несколько минут, причём мою Гадюку купили по сильно завышенной цене, так что когда я стоял в ангаре проводя внешний осмотр нового приобретения, на моём счету ещё оставалось достаточно средств и на загрузку полного трюма и на страховку и резерв - на всякий пожарный. Семёрку мне предоставили в максимальной комплектации - как объяснил менеджер, это был бонус от компании постоянному клиенту. Угу, постоянному - я видел его и его компанию в первый раз. Но расспрашивать не стал - а оно мне надо ?
        Куда лететь идей не было совсем - вот я и бродил вокруг Семёры, прокручивая в голове различные варианты.
        - Собрался уже, - раздался от двери знакомый голос. Оборачиваюсь - во как, вся троица - и Вольдемар и Йос и, конечно - Урфин.
        - Да, - отвечаю, - маршрут прикидываю.
        - Ну-ну, - говорит Йос и вдруг протягивает мне руку, - А ты молодец, не верил я в тебя.
        Пожимаю и ему и Вольдемару руки.
        - Ты эта, паря, - добавляет ужа почти повернувшись что бы уйти, Вольдемар, - Ну, короче, надумаешь того - брякни Урфу.
        - Обязательно !
        И Вольдемар с Йосом уходят, оставляя нас наедине.
        - Куда тебе лететь не посоветую, - говорит мне Урфин, - Большой уже, сам разберёшься. Да и кораблик твой мы нормально собрали, не бойся - не как тот Сайд.
        Он подмигивает мне и протягивает небольшой свёрток : - Вот, возьми. У меня всё одно без дела валялась столько лет. А ты молодой, - он произносит это слово с завистью, - Может и сгодится на что.
        Разворачиваю ткань. На моей ладони лежит какая-то непонятная вещица. То ли короткая ветка, то ли кусок арматуры, вся какая-то перекрученная, топорщатся острые грани - но при это вещица имеет законченный вид. Не деталь, не обломок, а именно нечто завершённое. Сопливого, жёлто-зелёного, цвета, пятнами и переходами.
        - Что это ? - спрашиваю.
        Он пожимает плечами : - Помнишь я тебе вчера про того, ну второго комэска рассказывал ?
        - Да.
        - Ему, вместе с теми бумажками-отчётами, мы должны были передать и это, но увы - не срослось. Так у меня и валялась.
        - А что это ?
        - Ну сказал же - не знаю. Знаю только что это не наше, не людское. Теперь твоё. Хочешь - в утилизатор выкини.
        Заворачиваю это нечто обратно в тряпицу.
        - Ладно, - говорю, - Полечу я.
        Он кивает : - Давай, молодой, удачи !
        Разворачивается и уходит. Я ещё некоторое время смотрю ему в след и забираюсь в кабину своей Семёрки.
        - Башня ! Прошу добро на взлёт !
        - Взлёт разрешён.
        Отрабатываю маневровыми и направляюсь к шлюзу.
        - Убрать шасси !
        - Шасси убрано, - рапортует комп.
        Прохожу шлюз и зависнув около станции открываю карту. Вся галактика передо мной, сейчас решим - кого осчастливить своим присутствием...
        На наблюдательной площадке платформы, откуда только что поднялся транспортник стояло трое.
        - Ну как думаешь, - спросил соседей один из них глядя как неловко, переваливаясь с борта на борт, Семёрка ползла к шлюзу, - справится ?
        - Должен. Вроде не совсем конченый дебил, - ответил ему другой. Третий только одобрительно хмыкнул.
        - А молчать он будет ?
        Тот же, кто отвечал ему до этого пожал плечами : - Не знаю, я постарался его напугать и на слабо взять, вроде повёлся. - он помолчал ещё немного, наблюдая как Тип-7 протискивается в щель шлюза, - Ладно народ. Пошли, дел много.
        Троица развернулась и пошла к выходу с площадки. Выходивший последним, стриженный наголо человек, дёрнул рукой как бы хотя пригладить несуществующие усы и пробурчал себе под нос :
        - Ну Пуфф....ты мне за это заплатишь. Воскрешу, убью и снова воскрешу гада !
        И покинул площадку, закрыв за собой дверь.
        Глава 10.
        Спокойная. Почти.
        И вернулся я на круги торговые.
        Хотя нет, всё же придётся возвращаться к началу. Хотя - чего тут возвращаться, если вы проглядывали мои предыдущие записки, то уже имеете представление о скромном быте космического шатуна - вольного торгаша. Я всё так же продолжал свои каботажные перелёты между двух систем. Цены колеблются приемлемо, системы рядом, часок попрыгал и 2 - 2,5 млн. в кармане. Копил бабки и строил планы по завоеванию Галактики. Семёрка мне досталась не то что бы даром, но дёшево, спасибо Урфину.
        Дам вам совет - никогда, слышите, никогда не читайте и не верьте рекламе. Ни до ни после обеда ! Я вот повёлся - новенький средний грузовоз, топовая комплектация, ручная сборка !
        Угу...ручная - руки бы повыдёргивал бы. Всем причастным и находившимся рядом при сборке. Заводская комплектация это хрень, даже вернее - Хрень ! Всё, абсолютно всё пришлось менять - благо мой временный покровитель взвалил все расходы на свои плечи. Даже ремни безопасности, ибо хлипкие на вид были. Ну не верю что они удержат в кресле мою тушу - за 100кг. поди уже. Ну вот - поменял ремни и понеслось.... Не торговля, увы - а доработка корабля под себя. Конечно, основные модули, как я уже сказал были установлены, но вот разные, порой жизненно необходимые дополнения я ставил уже за свой счёт. Ту же заправку-сосалку, что бы от звезды бак заправлять нужно ? А то ! Иначе на одном топливе разориться можно. Оружие - гопоту отгонять нужно ? Угу ! Серьёзные дядьки то ко мне не полезут - Урфин своё слово держал, но вот шпана.....ей закон не писан.
        Так что бреду в Оружейный лабаз - закупаюсь. Хотел четыре импульсных лазера на свободной подвеске поставить. Полуавтомат ! Сами наводится - мне только гашетку жать. Потом правда повёлся на рекламу и поставил пару ракетных установок. Уж больно гладко мне менеджер про них пел.
        Вроде норм. На всякий случай ставлю пару турелек точечной защиты. Щит заводской - топовый для этого корабля, я его парой усилителей расширил.
        Ну вроде как бы всё. Это на бумаге всё так просто, а в реальности - всё стоит денег. Собирал я этот обвес где то недели 2. Конечно - я мог всё сразу поставить, а торговать потом, простите, на какие шиши ? Откладывал по копеечке - что б и на закупку груза хватало и на топливо - несмотря на сосалку докупал, ну и мне, любимому, поесть-попить и стресс снять. А то ради чего крутиться то ? Деньги ради денег ? Не.....это не ко мне.
        Всё это время - летал по новому, но уже уже набившему оскомину маршруту, торговал. И что характерно - ну ни одна сволочь не хотела на меня напасть. Летаю, прибыля подсчитываю, планирую, что мне ещё поменять нужно. Не напряжно и вальяжно. Расслабился я короче.
        Ну и такое расслабление закономерно привело меня к печальным последствиям.
        Лечу значит. Полный трюм сепараторов. Ноги на боевой пульт закинул, новости галактические читаю. Ничего особо интересного - в Федерации очередной коррупционный скандал, в Империи - старого Императора окончательно подключили к системе искусственного поддержания жизни - и чего человека мучают ? Дали б помереть спокойно. В какой-то, незнакомой мне системе, фермеры восстали - им де запретили наркоту выращивать. Официально - для мед учреждений, но я уже не первый день в космосе, понимаю.
        И тут я натыкаюсь на новости из той системы где я с Урфином и его, кхм....друзьями расстался. Читаю - две ведущие партии не сошлись во мнениях по вопросу взимания станционных сборов. Одни хотели повысить на пол процента, другие - на ноль семьдесят пять. И вот из за этой четверти процента и разругались. До полного разрыва отношений.
        Вот людям делать нечего - подумал я, но углубившись в статью обнаружил интересные факты - местные охранники, они же полицаи-таможенники-военные в одном флаконе, тоже не остались в стороне и увлечённо рубили друг друга в капусту. В азарте они даже выхлестнули свои разборки вне легитимных боевых зон и истребляли друг друга по всей системе, и даже в соседних. Прибывший для подавления массовых беспорядков флот моментально огрёб с двух сторон и предпочёл свалить, официально заявив что де гражданские разборки гасить не его задача, сами мол пусть разбираются.
        Короче - та система планомерно рушилась в анархию. Думаю что ещё месяц и всё. И станет там анархическая система, а потом и независимая. Анархисты то долго не живут. Ну а независимую подгребёт под себя или Империя обратно или Федералы.
        Интересно - думаю, Урфин и его компашка, на какой стадии свалят ? С независимой или раньше ?
        От моих околополитических раздумий меня привлёк сигнал компа.
        Интердикт !
        Вот он шанс новый обвес испытать ! Не сопротивляюсь и вываливаюсь в нормальное пространство. Пиратег что-то вякает в эфир. Ну как обычно - давай груз, это твой последний прыжок и т.д. и т.п. Пфффф...... Угу. Ща сброшу обе-две тонны, угу, уже бросаю, лови.
        Выдвигаю стволы, разворачиваюсь на встречный курс. Огонь !
        Про себя мурлычу :
        - И.....делаю я левый поворот. Я те-перь, - жму на гашетку и лазеры впиваются в корпус противника, - Па-лач а не пилот.
        Лазеры успешно выносят его щиты. Захват ракет сводится на цели...сводится....свёлся !
        - Нагибаюсь над прицелом и ракеты мчятся к цели, - жму кнопку пуска раект, красиво пошли, кстати, - Впереди ещё один заход !
        - Щиты цели сбиты ! - бодро рапортует комп.
        Угу.....хорошо. Разворот, заход по новой. Альфа страйк ! Ракеты и лазеры рвут уже сам корпус. Щиты подпросели, он отстреливается - не страшно :
        - Впереди ещё один заход !
        - Щиты выключены !
        Угу...ты мне это уже говорил....Ээээээ.....Щиты ? Мои щиты ?! Сбиты ?
        - Получаем повреждения !
        - Мляяяяяяяяя.........!!!!
        Мой кораблик портить ?! Ты, гад, знаешь во сколько мне только подкрасить его выйдет ?! Ну держись !
        На арене появляются силы охраны правопорядка. Полицаи что то там говорят про прекращение огня и несут какую то пацифистическую хрень. Наваливаются на пиратега. Угу...правильно. Я то - хороший. Делаю вираж и захожу для новой атаки. Опа....а полицаев уже нет. Свалили ? Не...вон их обломки висят.
        Ну а мы продолжаем наш тур вальса. От меня уже только 70%, от врага - 50. Опять полицаи. Опять тоже обращение.
        Атака цели, форсаж, разворот, атака. Мажу. А он нет. У меня 60%, у цели 45%. У полиции - опять ноль. Ну минус 6 полицейских..... А чего ещё от них то ждать - местное мясо, даже академиев не кончавшее. Так - на симуляторах погоняли с месяц и всё.
        Кручусь. Он разрывает дистанцию. Луплю ему вслед и конечно мажу. Сближаемся. Что это он ? Картечью ? По мне ? с 2-х км ?! Во лох то....она же не долетит. Потом уже понял, что меня подвели привычки атмосферника - тут-то картечи тромозиться не обо что.
        Дзиньк ! Дзиньк ! Дзиньк ! - картечь попадает по корпусу. Фигня !
        Крак ! - а вот это хуже....поймал в лобовуху одну градину. По лобовухе змеится трещина. Вот ведь гад - стекло вот только-только полировал и изнутри непотейкой покрыл. Злюсь. Доворот и в лобовую !
        Верно говорят - злость плохой помощник. Нарываюсь на целый мешок градин. Броне то ладно. Корпус держит. А вот стекло - нет.
        Крааааакккк....!!!
        В лобовухе образуется окно в мир ! Здоровенный кусок выбивает давлением и он, в сопровождении различного мусора улетает в бескрайние дали. И моя любимая кружка для кофе-пива тоже...
        Тут картинка Љ 17 : Вид из кабины Аспа с разбитым лобовым стеклом.
        Вместе с воздухом из кабины улетели всё звуки...
        На меня наваливается тишина. Вместе с воздухом из кабины улетели всё звуки. Слышу только своё дыхание. Дарт Вейдер умрёт от зависти, а вот до Лорда Чёрного Шлема мне ещё далеко.....
        - Ах ты сволочь ! Ну....ну я.....ну я тебя .......щазззз...!!!
        - Внимание ! Запас воздуха ограничен ! Воздуха осталось на 5:00 минут.....4:58.......4:57.....
        Мляяяяяяятттттььььььььььь !!! Как же обидно. У цели осталось каких то 5 - 6%. От меня осталось несколько больше - целых 27%.
        - 4:40 !
        Убираю стволы и готовлюсь к бегству. Точнее - принимаю решение о тактическом отступлении.
        По компасу навожусь на станцию. Опа....а стекла то нет ! И некуда спроецировать информацию о станции, отметку показать и т.п. За дырой весело мигают и перемигиваются звёздочки. А мне вот не до веселья.
        Кое-как прыгаю. Ориентируюсь по компасу.
        Сверху торчит осколок лобовухи. Верчу кораблик, что бы хоть на нём хоть что-то отображалось. Взмок но на курс лёг. Приближаюсь к станции.
        - 3:15
        Вываливаюсь в обычное пространство. А вот и станция. Запрос посадки.
        - Ожидайте !
        - Да ты там что, коза, охренела что ли ? У меня воздуха на....а действительно - на сколько ?!
        - 2:56
        - Пусти, с меня шоколадки. Много !
        - Ваша платформа Љ 5
        - Спасибо ! Век за тебя молиться буду...и про себя : - или пристрелю суку....
        Проскакиваю шлюз.
        1:25
        Цифры застывают - атмосфера в станции есть. Сажусь. Промахиваюсь раза 4 - руки дрожат.
        Уфф...я жив ! я Буду жить !!!
        Ремонт....минус полтора млн. И да - надо что то делать с кораблём. Хоть противник был на Питоне, это не повод проигрывать баталию.
        Беру груз. И по старой тропке - отрабатывать ремонт и зарабатывать на новый ещё-лучше-прежнего обвес. И думать.
        Думал я долго. О чём ? Да о житие моем, блин. Как жить ? Что делать ? Страшно же. Нос со станции показать страшно - там же тааакие злыдни летают. Вмиг - и нос корабля и мой открутят. Думал я в разных местах - и засыпая в корабельной койке и прогуливаясь по коридорам станции и в баре.
        Вот в баре ко мне и пришла Мысль ! И её я тоже долго обдумывал. По видео крутили какой-то античный мультик. Про пиратов, что характерно. В какой то момент кто то с экрана проорал :
        - Пушка ! Они готовят Пушку !
        И тут меня осенило ! Вот. Вот что мне надо - пушку. А лучше 2. Среднего калибра. Поставлю на нос и....пусть тот гад побережётся. Сказано, точнее - задумано - сделано. Зашёл в ближайшую оружейную лавку и прикупил себе два ствола малого калибра. И по сотне выстрелов на ствол.
        В мастерской мне их быстро смонтировали, только местный старший мех как то печально на меня посмотрел.
        - Слышь, паря, - говорит, - Ты выкинь эти хрени и воткни пулемёты.
        - Нахрена папаша ? Ты чё - эвон какая мощщщща.
        - Ну хоть мушку спили.
        - Угу, побёг за напильником - у тебя не той системы.
        - Да хоть банку на щит поставь, вместо отсека грузового, вон того - пригодится.
        - Ага...и минус 32 тонны груза ?! Это ж сколько бабла я недополучу ? Ты чё, старый ?
        Он сплюнул и ушёл.
        Ну ушёл и ушёл. Я же начал заниматься привычной рутиной. Но настроение он мне подпортил.
        - наверное завидует, подумал я.
        - я то на Семёре, с такими стволами. А он чо ? Руки в масле, попа в мыле - мы работаем на ......гы-гы-гы. Что этот маслопуп понимает в боях ?!
        Но семя сомнений он во мне посеял.
        - Взять банку или не ? В прошлом бою она бы мне пригодилась. Но блин - минус тридцать тонн ? Не....выкручусь уж как ни будь.
        И пошла рутина.
        Груз взял. Курс проложил. Взлёт, выход из станции. Курс - Прыжок. Заправка у звезды. Курс на станцию. Док. Разгрузка, накладные.
        И с начала - груз взял, курс проложил........
        Рутина она конечно рутина, но на радар более пристально смотрю. Во избежание и на предмет !
        Первый круг - тихо.
        Второй - тихо.
        Третий - тишь да гладь. Расслабился. Но ноги на пульт не рискую закидывать.
        Всё - три круга, бабки за ремонт отбил.
        Четвёртый круг. Тих.......ан нет ! Выдёргивает меня кто то. Ну я особо и не сопротивляюсь - чё мне бояться то, с такими то стволами ?!
        Ну вот.....тот же хмырь. Запрашивает связь.
        - Слышь, брателло, должок за тобой. Так шо давай, вываливай весь груз и, возможно, я тебя на спас капсуле отпущу, но сначала - опущу ! Му-ха-ха-ха....
        Ну смейся-смейся. Выжимаю форсаж, разворот. Одновременно активирую стволы.
        Сближаемся.
        Как только он оказывается в пределах поражения - зажимаю гашетки. Он пытается уйти, но я не даю. Его шиты тают.
        Пушки, расстреляв всю обойму смолкают на перезарядку.
        Расходимся.
        У меня снята треть щитов, у него они едва живы. Пропускаю поток мата в мою сторону. Если бы словами можно было бы убить - быть мне уже чем то мельче кварков.
        Сходимся. Лупим друг друга как только можно. Его щиты падают.
        - Ага....пошла бронька...пошла. А что ж ты тонкий такой то ?! Хе-хе-хе.
        - [censored] убью, [censored], - весьма информативно сообщает мне мой обидчик и повидимому не успокоившись добавляет :
        - [censored] твой [censored] тебе в [censored] за[censored] и проверну !!!!
        Разворот.
        Огонь !
        Тут ему свезло - мои щиты упали. Чёрт...ну почему я не послушал того меха ?! Банка сейчас бы была кстати...хотя - сейчас именно уже поздно.
        Расходимся. Мои 95% против его 70.
        Новый круг.
        Едва-едва не врезаемся. Или это он решил меня таранить ? 80 против 50. Его Питон проходит рядом. Была бы дырка в лобовухе - наверное смог бы дотянуться рукой. Дырка в лобовухе ? Бррррр....не надо.
        Но чёрт возьми - как же красив его корабль. Стремительный клин Питона проносится мимо меня в очередной раз.
        - Бум ! Хрясть !
        Козёл. Я. Расслабился. 70 против 30.
        Отбрасываю мечтания. Сходимся.
        - Говорит служба безопасности Сектора ! Всем прекратить огонь !
        - [censored], твари [censored] !
        - Поддерживаю ! - это уже я вставляю свои 5 коп.
        - Уберите оружие и приготовьтесь к осмотру !
        Полиции ещё до нас добраться надо. Продолжаем свои танцы.
        60 против 25. Что то я сдавать начал.....
        - ВВвввжжжжжжжжжжжжжжжжжжжж !!!!
        Мимо меня проносится нечто большое и явно опасное.
        Ого ! А полицаи то серьёзно подошли к данному вопросу - среди них замечаю Анаконду. Это был её Главный Калибр.
        Чёрт ! Я хочу такой кораблик !!! Разворот.
        60 против 20. Что - не ожидал что я на маневровых в сторону сдвинусь, пропуская твои залпы ? Хе-хе-хе.
        Разворо....рука дёргается на РУДе и случайно нажимаю форсаж. Пологая дуга уносит меня сильно прочь от моего оппонента.
        - Либо вы прекращаете маневрировать, либо мы вас уничтожим ! Это последнее предупреждение !
        Во полиция надрывается то.
        Пиратег уматывает в другую сторону.
        - Ну что, брателло, забьём стрелку ? - кричит он мне перед прыжком, - Твой должок то того, подрос. Да и счётчик тикает.
        - Слышь, счетовод - отвечаю, - не парься - встретимся.
        Оба сваливаем в гипер.
        Станция. Ремонт. Ну - на сей раз дешевле вышло. Всего то 600к. Полтора круга.
        Отбиваю бабки. И задумываюсь. Опять, как бы в привычку не вошло - задумываться, а то говорят - если много думать облысеешь да и голова распухнет - вдруг в шлем не влезет ?
        Продолжаю свой тяжкий торговый труд. В свободное время общаюсь с другими пилотами, мехами. Читаю книги разные - наставления, мемуары и всё такое прочее. Постепенно приходит понимание ЧТО мне нужно менять. Ну кроме прокладки между джоем и сиденьем, конечно.
        Иду в оружейный шоп. Деньги то есть - будем дорабатывать до своего Питончика. А в глазах стоит силуэт Анаконды.....ммммм...... Я и так был излишне смел когда вышел на бой против Питона на Семёрке. Чисто свезло.
        Денег правда у меня в обрез. По хорошему ещё с недельку круги по нарезать и можно покупать Питона.
        Снимаю пушки. Ставлю пулемёты с доворотным механизмом.
        И - меняю систему своей дислокации. Жаль конечно - привык я тут, получил почётный статус союзника. Но - лучше по дальше перебраться. Во избежание.
        Нахожу новый маршрут - не без помощи друзей. Друзья - пилоты ? Да, обзавёлся, но это тема отдельного рассказа.
        Всё. Улетаю.
        Увы - на прощанье мне платочками не махали и оркестра не было. Союзнички.....
        Новый маршрут. Две системы, две станции и платформа орбитальная. На платформе цены - прибыльнее прежнего. Но - и свои минусы. Орбитальные платформы же....Там, увы, мой кирпич не помещается. А вот Питон - он бы сел. Что делать...жизнь такая. А так даже забавно - одна из Станций, богатая и перенаселённая. Как вы думаете - что я с неё возил ?
        В жисть не догадаетесь - рабов. Чуть что нарушил - скорый и правый суд. Или левый. Приговор один - в рабство на Х или ХХ лет. И - добро пожаловать в мой трюм.
        Меня самого чуть не замели - фантик бросил в урну, а он гад на краю завис и качался - куда ему упасть - в урну или на пол. Полицаи тут же подтянулись...смотрят. Ну да я не гордый. Забрал фантик и в карман засунул. Правда потом руки долго мыл - излишеств там много разных. В обратку, кстати, я им привозил антинаркотин. Тоннами.
        Вот так и летал. Рабы - мед препараты. Предлагали наркоту поставлять - отказался. Всё бы хорошо, но далеко друг от друга эти две системы располагались. Приходилось через две анархические системы проходить. Не то что бы опасно - при всей внешней вседозволенности, порядок в этих системах блюли серьёзные дяди, но само название "анархия" манила к себе толпы разной отмороженной гопоты. Ну а от них ждать соблюдения каких либо, пусть и не писанных правил.....
        И вот как то раз - только я в одной анархии заправился от местного светила и лёг на курс прыжка, выдёргивает меня кто то. Ну я покрутился малость - как же это, согласиться на свиданку и не поломаться ? Покрутился и вывалился в нормальное пространство.
        Смотрю - какой то Орёл на меня прёт и уже стреляет. И понеслось.....
        Всё же стволы с доворотом - вещь ! Распилил я его быстро. Он правда под конец удрать хотел, но не успел. Завалить то его я завалил...а вот премии так и не дали - анархия-с. Надо было сканер полицейский ставить - возможно где-то за голову этого поддонка и дали бы награду, а так - одно расстройство. Патроны потратил а компенсации, ну кроме моральной - шиш.
        Прилетел на ту станцию, ну которая перенаселённая. Пока садился - глянул их новости.
        А то мало ли чего нового из запретов ввели, вляпываться мне не хотелось. И не зря поинтересовался - новые законы, по ограничению прав курильщиков.
        Типа здоровья нации ради, хотя как по мне - вы качественный табак покупайте и будет вам здоровье.
        Углубляюсь в текст дополнения к закону - для курения нужно купить лицензию, курить можно только лицензионные сигареты, приобретённые у лицензированных продавцов и курить можно только в отведённых для этого местах, оборудованных лицензионными фильтрами и прочей хренью - ессно тоже лицензионной.
        И что то меня этот дурдом так достал.....
        Короче - груз сдал не выходя из кабины. Электронной подписью накладные зафиксировал. Сижу думаю - куда податься ? Да и цены что то на рабов пошли вниз. Хотя чему удивляться то ? Таких доходяг в конты грузили, их перед работами лечить себе дороже.
        В голову ничего не лезет. Вышел я на трап, на верхние ступеньки сел, достал пачку и ....закурил.
        Вот гадом буду - только прикурил - наряд у трапа. Телепорт они что ли изобрели тут ?
        - Пройдёмте, говорят.
        - [censored] пошли, отвечаю.
        - О ! И сопротивление представителям.
        - Угу десять раз. Это мой корабль ?
        - ПОКА Ваш, - отвечают.
        - Ну и валите на [censored]. Мой корабль - моя территория. Мои законы.
        А руку - на всякий случай, на кобуру кладу. Они то - только с дубинками.
        - Но Ваш корабль на нашей станции, пройдёмте !
        - Повторяю - на[censored]пошли ! Платформа суть экстерриториальное явление. Читаем МППСС-72, глава 14, параграф 27, подпункты b, i и l
        - Чё ?! Да ты в натуре оборзел ! - это самый молодой.
        - Полегче. Я могу и в суд подать - за оскорбления.
        - Дык ты ж сам нас только что материл ?!
        - Моя религия, - отвечаю им ровным голосом, - Требует от меня применять слова [censored], [censored] и [censored], в сочетании с [censored], [censored], [censored] [censored] не менее 4-х раз в день. Каждые 6 часов.
        Старый охранник потянул молодого за портупею :
        - Пошли отсюда. Нефиг с ним связываться, он гад - в своём праве.
        - Ну да ничего....сойдёшь со своей калоши, - это молодой уже, убирая дубинку.
        - Не, не сойду. - отвечаю, нагло прищурившись, - Надоело мне тут с вами. Полечу куда глаза глядят. Затрахали вы уже со своими дурацкими порядками, правилами, ограничениями и рпочей тупой хренью.
        От этих слов молодого аж передёрнуло - он то на реванш надеялся. И - в сердцах, сплюнул. Метил в опору или на трап моего корабля.....но - зона посадки, гравитация ослаблена - читайте предупреждающие надписи по периметру платформы.
        В общем плевок его на платформу приземлился. Тут его, его же бывшие коллеги и скрутили. Как он не брыкался. И поделом. Ибо нефиг. Не жалко, меня бы кто пожалел.
        И снова космос, снова поиск выгодного фрахта. Наверное, с десяток систем посетил. То выгодно - но неудобно летать, то наоборот - удобно, но прибыль - от слова никакая.....
        Крутился долго. В конце концов наткнулся на приемлемую комбинацию. Правда опять - с пересадкой, но прибыль больно хороша и станции удобно расположены.
        И понеслось - туда тащу стволовые клетки, обратно - бериллий.
        Тихо, спокойно, прибыльно.
        Хороший девиз получился - записал себе.
        Так спокойно я летал пару недель. А потом пошли слухи, что в системе кто то на Анаконде безобразничает. Я сначала внимания не обратил, но потом в баре, за кружечкой светлого нефильтрованного, услышал фразу диктора с визора :
        - За последнюю неделю жертвами пиратской Анаконды стали 5 кораблей. Что примечательно - бандит атакует только корабли модели Тип-7, не ввязываясь в боестолкновения с транспортами и иными другими кораблями.
        Вот тут меня и прошибло.....нашёл он меня таки !
        Потом правда успокоился - корабль то у меня уже не тот, что вчера. А вчера он был совсем никакой.
        Но окончательно расслабиться не смог. Анаконда это вас я скажу - Корабль. Королева среди кораблей. Если меня она ищет - все. Приплыли. Шанс удрать конечно есть, но если замешкаюсь - я труп. Живой труп - за вычетом страховки и стоимости двух сотен тонн груза.
        И менять маршрут не хочется. Выгодно уж очень - почти две с половиной тысячи с тонны прибыли получаю. Налоги, сборы, прочее там туда-сюда - но всё одно две - две и три десятых тысячи имею. А теперь помножьте это на две сотни тонн. Посчитали ? Вот ! И бросать такой выгодный маршрут из за какого-то, пусть и на Анаконде ? Ни-ког-да !
        Да и тем более - с такими то заработками, Питон приближался ко мне с очень высокой скоростью.
        Решаю для себя - остаюсь !
        Спокойно отлетал несколько дней, да и в новостях больше про атаки не говорили. Мож ушёл ?
        Ан нет оказалось.
        Выловил он меня. Я как раз с грузом беррилия возвращался.
        Выдернул моментом - я и чирикнуть не успел.
        - Ну здравствуй, брателло. Давно не виделись. Должок подготовил ?
        - Здоровья не желаю, какой должок ?
        - Ты ! Шкуру сдеру [censored] и на люк грузовой [censored] повешу, [censored] !
        Прервал связь. Всю энергию на движки - ну, родимые, выносите ! А он по мне уже садит !
        Прыжковый модуль пищит готовностью, жму кнопку - ничего ! Что за дела ?
        - Комп ! - перехожу на голосовое управление, - Начать прыжок !
        - Невозможно, присутствует блокирующая масса.
        Тупо оглядываюсь, продолжая вертеться как уж на сковородке, такое сообщение приходит когда рядом станция или планета. А тут то что ?
        - Какая нахрен масса, комп ? - а щиты тают на глазах.
        - Атакующий корабль имеет массу превышающую...... - начинает занудно объяснять мне комп. Слушать его мне некогда - щиты вот вот рухнут и тогда его залпы начнут рвать мой нежный корпус. Да и смысл ясен - нужно удрать от Анаконды.
        Крутимся. Полицаев - что характерно нет, хотя система обычная, федеральная. Ну я слыхал что федеральная полиция более трусоватая - чем имперцы. Хотя говорят что у всех имперцев чип в голове ? Не проверял.
        Крутимся.....отстреливаюсь, уворачиваюсь и тяну время до прихода полиции - может тогда смогу оторваться ? Корабль он то себе сменил, но рулить им так и не научился - мажет жутко, хотя мне и того что попадает более чем достаточно.
        Наконец то к нам вываливаются полицейские и - без лишнего трёпа начинаю поливать Анаконду из всех стволов. Всё же пять на одного это даже для такого мощного корабля как Анаконда - много. Его щиты, до этого только слегка просевшие от моих жалких пукалок начинают спадать и он переключает своё внимание на полицейских.
        Тут картинка Љ 18 : Вид со стороны - Анаконда под огнём нескольких кораблей.
        Наконец то к нам вываливаются полицейские....
        И - вовремя. Для меня конечно. От его последнего залпа щиты падают и от корпуса начинают отваливаться куски легкосплавной брони.
        Удрать ? Теперь, когда сила на моей стороне ? Нет уж !
        Активирую левый вспомогательный экран и выбираю его силовую установку. При всей крутизне этой змеюки и у неё есть слабое место - брюхо.
        Вниз смотрят всего две слабые пушечки. Правда там же располагается и Главный калибр, но у этого придурка там почему то стоит жёстко фиксированный потоковый лазер.
        Выбираю момент и пока он азартно расстреливает скопившихся в верхней полусфере полицаев, начинаю обрабатывать то место, где за бронёй расположено слабое место всех кораблей - реактор. Комп удерживает прицелы на нужной точке и всё, что мне остаётся - это жать спуск и держаться снизу.
        Щиты ему сбили полицейские, заплатив за это своими двумя кораблями, так что теперь я луплю изо всего по голой броне. Она летит клочьями обнажая нежное нутро корабля.
        Доворот.
        Альфа !
        Температура достигает 80 градусов.
        Охладитель !
        40 градусов.
        Всю энергию на стволы, огонь !
        Замолкают пулемёты - перезарядка. Турели возобновляют огонь -пошла энергия в накопитель !
        Вижу как в дыре начинают скакать весёлые искорки. По мере продолжения стрельбы они растут и становятся небольшими молниями.
        Он пытается уйти, замечает общее падение энергии, да и комп его должен был предупредить.
        Поздно - молнии окрепли и начинают вырываться за корпус. Анаконда прекращает маневрировать и бросается от нашей толпы.
        Жму форсаж, полностью опустошая накопленный для двигателя запас энергии и снова оказываюсь под ним.
        Огонь !
        Из его брюха бьют толстые, синие молнии. Кошусь взглядом на экран показывающий его состояние - всё, отлетался брателло - реактор уничтожен. Сейчас он рванёт.
        Анаконда резко прекращает движение и начинает хаотично вращаться. Понимаю что оказался слишком близко и при его взрыве могу чувствительно словить от его обломков. Отворачиваю, выжимаб газ и жму форсаж - тщетно, энергии в накопителе нет. В этот момент одна из толстых молний задевает мой корабль и комп начинает истошно верещать о сбое.
        Чёрт, чёрт, чёрт ! Как не вовремя. Медленно отползаю ожидая взрыва - но он не взрывается. Похоже что такое поведение цели озадачивает не только меня, но и полицейских - на их волне видный активные переговоры, хоть и закрытые для меня.
        - Вам начислена премия 58 тысяч. - радует меня комп.
        Ага, значит всё же решили засчитать его мне как сбитый. Ну и то гуд.
        Убираю стволы и ложусь курсом на звезду, вокруг которой крутится моя станция - там ждут бериллий в моём трюме.
        Разгон.
        Прыжок.
        Заправка.
        Курс на станцию.
        Гипер.
        Выход.
        Запрос посадки.
        Оркестра не было. Да и пофиг. Сдаю груз и .....и в ремонт. 300 тыс.. Пофиг. Апатия. Оплачиваю и иду за наградой....да 58к спасут меня. Да пофиг ещё раз.
        Заваливаю в бар. Сегодня - тёмного. Буду его пить и думать о черноте пространства.
        После 4 кружки мир становится светлее.
        * * *
        Разгон.
        Прыжок.
        Выход у звезды.
        Новый курс.
        Разгон.
        Внезапно комп начинает верещать о перегреве. Температура растёт 70....83.....92.....98....101....108.....116.
        Что за напасть ?
        Начинает дымиться торпеда. А ведь манагер в лабазе базарил, что торпеда из негорючего материала. Может и не обманул - не загорелась - но вся кабинка, весь этот скворечник забит дымом.
        Прыжок.
        Вываливаюсь у звезды.
        Патентованная система жизнеобеспечения с трудом втягивает дым.
        Смотрю на приборы - как тот баран. Целостность корпуса нарушена. Было 100% стало 92%. Ничего себе - провёл первый рейс за день. Кое как добираюсь до станции. Скидываю груз и на диагностику. Надо же что-то делать....
        - Мда, - тянет дежурный механик, - Подзапустил ты свой кораблик.
        - А что с ним ?
        - Износ корпуса, накопленная усталость в каркасе. Такое впечатление что ты его лет так тридцать уже гоняешь. Хотя - он сверяется с планшетом, - судя но номеру ему, - кивок на Семёрку, - ещё и месяца нет.
        - Ярко выраженные каверны во всех конструкциях, pnp-переходы во всей электронике выработаны на семьдесят процентов. - продолжает перечислять он, - Я даже не представляю как такое возможно.
        Развожу руки :- Ну я то тем более. Что можно сделать ?
        Он чешет затылок, сдвинув на глаза форменную кепи.
        - Не знаю. Продать на металлолом. В переплавку.
        Продать ? И с чем я останусь ? Денег не то что бы мало - на Питона уже хватит, но я то рассчитывал этот Тип-7 по полной загнать, вот тогда и на Питона и на обвес, груз, страховку - хватало бы с запасом. А так - вот просто купить Питона - стрёмно.
        Благодарю механика и прошу его пока ничего не делать - типа думать буду.
        Ну а когда не знаешь что делать - го в Бар. Снимать стресс и думать. Ещё раз снимаю, после третьей - вместе с курткой. Через столик сидит компашка, судя по замасленным рукам - механики. Они то мне и нужны. Проставляюсь, знакомлюсь....
        Выбрав удачный момент задаю вопрос - Семёрка, греется на прыге. Что посоветуете, уважаемые.
        И тут разгорается дискуссия. К нам присоединяются другие механики, пилоты и даже пара наёмников. Стороны разделаются на несколько непримиримых лагерей.
        - Тип 7 - гАвно ! Следствие - Лакун отстой !
        - Меняй двигло !
        - Ересь - прыжковый модуль менять надо !
        - истину говорю ВАМ - всё дело в проводке. Кабеля слабые !
        - бери Питона и не парься !
        (делаю зарубку на память - про Питона).
        - Питон - отстой !
        Спор разгорается и усиливается. Бармен смотрит на меня не ласково - позже узнал, что ТАКИЕ вопросы лучше не задавать, драка гарантирована. Алкоголь помноженный на профессионализм звездопроходцев даёт супер гремучую смесь.
        Сваливаю по тихому, запомнив основные постулаты спорщиков. Вовремя свалил, кстати - мимо меня по коридору в бар несётся наряд полицаев. Вовремя вышел....
        На последние гроши расширяю трюм. По максимуму. Выбрасываю сканер. Всё. Трюм максимальный - 216 тонн. Щиты совсем снять побоялся, поставил более лёгкие - лишь бы больше груза таскать - мне сейчас деньги позарез нужны.
        Встаю на каботажный маршрут Дулос - Туррир. Продолжаю постепенно богатеть. Вспоминая советы меняю всё, что озвучили - и проводку распределения энергии и двигло и маневровые и - до кучи реактор и прыжковый модуль.
        О чудо ! Я перестаю греться. Нет, конечно греюсь - но не выше 100 - 101..103%. Продолжаю окучивать маршрут. Временами гопота пытается тормознуть. Удираю. В худшем случае отделываюсь парой дырок в броне. Щиты да, фекальные....
        Бариллий купить, прыгнуть в Туррир, продать, сепараторы купить, прыгнуть в Дулос - продать. И так день за днём.
        Однообразие.
        Скука.
        Читаю книжки в полёте.
        Начинаю радоваться гопникам - всё какое то развлечение.
        Радость только одна - цифири на счету растут. На круг где то 400 тыс. прибыли.
        Ещё в обоих системах меня наградили почётным знаком "Ударник труда", на жаргоне - медаль горбатого, теперь я там типа союзник и они ....за меня ....Уххх ! Но это согласно бумажке. На практике - нихрена. Даже скидку не сделали в буфете.
        Торговая ассоциация тоже отметила мой выдающийся вклад в развитие торговых отношений между системами известного космоса - присвоили ранг Брокер. Даже скидку пообещали - аж 2,5% при закупке оборудования или при приобретении нового корабля. Обманули....
        Мысль о Питоне не даёт мне покоя. Листаю Джейн.
        Лёгкий сторожевик,
        Адаптирован под гражданский рынок.
        Так.....грузоподъёмность....о...220т. По больше кирпича.
        Скорость...выше. Гуд. Манёвренность даже не смотрю - всяко выше.
        Щиты и броня - толще.
        Цена. Ох кусается... Почти 57 млн. Иду к знакомому механику. Обследуем мою семёру.
        - ну тут мы выстучим, эти кабеля заменим, вон там подкрасим. Думаю где то за 18 милл. уйдёт.
        Проверяю счёт - впритир, но на Питона хватит.
        Стою прощаюсь с Тип-7. Жалко. Очень жалко. Действительно ведь сроднился с ним. Габариты чувствую как свои. Уютненькая кабинка с отличным обзором. Просторный трюм. Эх...жалко то как расставаться то. Отворачиваюсь, что бы не увидели одинокую слезу скатившуюся по небритой щеке. Побриться забыл.
        Эхх....!
        Продано !
        Иду к торгашу новыми лайбами. Покупаю Питона. Иду в бар - обмывать.
        На утро, почти без похмелья, начинаю процесс единения с новым кораблём.
        Сначала осматриваю внутренние помещения. Удобная и просторная кабина радует меня и хорошим обзором и широкими проходами между креслами пилота и его помощника. И именно - креслами, с мягкими подушками, широкими подлокотниками - в правый даже интегрирована подставка-держалка для кружки. Тут же проверяю - действительно удобно, держит как кружку, так и банку с пивом. Радуют и личные помещения - в отличии от Семёрки тут в моём распоряжении целых две каюты - спальня с нормальной большой-широкой койкой, при виде которой у меня сразу возникают некоторые, совсем отвлёчённые от работы мысли и небольшая комната - кабинет. Там уже стоит стандартный информационный терминал на который можно и биржевые сводки выводить и новости просматривать, да и просто фильмы крутить.
        Плюхаюсь на удобный диванчик и активирую терминал в режиме просмотра галактических новостей - нужно же быть в курсе событий.
        Тут картинка Љ 19 : Экран новостей Галанет.
        ... и активирую терминал в режиме просмотра галактических новостей...
        В Федерации продолжает греметь коррупционный скандал - вроде как и их верховный лидер со своим заместителем там засветились, все комментаторы намекают на смену правительства.
        В Империи тоже началась полномасштабная грызня - до всех дошло что Император более не сядет на трон и все его родственники дружно начали рвать на куски потенциальное наследство.
        Те фермеры, ну которые наркоту выращивали, наняли флот наёмников и уже отбили пару вялых атак Федерального флота, всё ведёт к тому, что эта система скоро станет независимой. Несколько минут раздумываю - а не махнуть ли туда, хороший шанс прилично подзаработать, но - сдругой стороны - наркота...Не, ну её нафиг.
        Просматриваю данные о системе где остался Урфин со товарищи - там система всё же свалилась в анархию. Ведущие политические силы успешно взаимно уничтожили друг друга и власть захватила новая группировка, именующая себя "Неизвестные Ветераны". Вот что то намекает мне - что не без участия той торицы. Походу ребятки там сейчас гребут бабло экскаваторами - не думаю что они упустят свой шанс, да и комментаторы дружно отмечают возросший поток контрабанды, что вызывает озабоченность соседей. Мда. Озабоченность. Пока. Они будут озабочиваться ещё несколько месяцев, пока договорятся собрать совместный флот...
        Выключаю терминал и иду продолжать, точнее - завершать осмотр.
        Его я завершаю тестированием небольшого сан узла, совмещающего в себе собственно самого белого брата и кабинку душа, и кухоньки с нормальной газовой плитой и холодильником. Не, ребята, я вам так скажу - зажрались наши вояки, окончательно зажрались. Это ж надо - газовую плиту запихнули ! Могли б и стандартную варочную панель поставить - и от реактора запитать. Хотя - с другой стороны - зачем к реактору лишних потребителей подключать ? В бою каждая кроха энергии важна.
        Завершив осмотр своей жилой-рабочей территории плюхаюсь в кресло, нет - подушки сиденья и спинки тут супер ! И вывожу на экран отчёт о наличествующих модулях.
        Просмотр заводских потрохов корабля обескураживает меня. Мягко говоря.
        Начинаю прикидывать что тут менять и вскоре понимаю что менять нужно всё.
        Первым делом - прыжковый двигатель. Что такое конверсия я знаю, но что бы вот так вот сурово....Это, простите, не джамп драйв. Это, простите - издевательство. Может вояки и никуда не спешат и готовы делать по 10 прыжков между рядом расположенными системами, но я не могу. Мне крутиться нужно. Так что - это поменять прежде всего. Меняю. Трачу 1.7млн.
        Трюм маленький. Есть куда расширить, но денег только-только на страховку.
        Беру груз - а что делать, денег то в обрез, так что - крутить круги и вкладываться в корабль.
        Взлетаю, отрабатывая и играя маневровыми. Просто танцую на них - корабль чутко и послушно отвечает на все мои действия.
        Управляемость - Супер. Ну да, мне после Семёры, любой корабль как истребитель покажется. Габариты корабля маленькие - достаточно уже средней платформы, а значит скоро навещу своих друганов, обитающих на орбитальных платформах.
        Выхожу со станции.
        Курс....
        Разгон....О какая скорость....гууууууд !
        Прыжок !
        Выхожу у перевалочной звезды. Прыжковый модуль слабоват...теперь только с пересадками.
        Курс....
        Запуск прыжка.....
        Температура не растёт. Ну хоть это вояки отладили.
        Прыг !
        На месте.
        Курс на станцию.
        Эх...обзор из кабины хорош. Кручу головой по кабине. Просторно...
        Кто то пытается меня интердиктнуть, сиречь вытянуть из сверхскорости и обидеть. Уворачиваюсь. Лечу дальше.
        Вот же какой настырный поц. Опять пытается. Вываливаюсь в обычное пространство.
        Энергию на двигло.
        Курс на станцию.
        Форсаж !
        Гопник стреляет и даже попадает несколько раз.
        Щиты презрительно не замечают его потугов. Хо-ро-шо.....И это то - при базовом заводском отстое ! А что же будет когда я нормальный щит поставлю ?!
        Спокойно ухожу во внутрисистемный прыжок.
        А вот и станция. Врубаю ближний свет - подсветить обрешётку шлюза, к габаритам то я не привык.
        - Оооо !!! Галогенки ! Вот это жарят ! - вид как ослепительно вспыхивают решётчатые конструкции обрамляющие щель шлюза приводит меня в состояние тихого экстаза.
        Перехожу на дальний (чиста для понтов) и паркуюсь.
        Продаю груз....Да это вам не Тип-7. После 200к прибыли за рейс 70к выглядят жалко.... Ну да ничего. Вот трюм как расширю....
        Опа....а это что ? Счёт за топливо ? На 10к ?! На ДЕСЯТЬ ТЫСЯЧ ?! Иду ругаться на АЗС. Там меня посылают - типа а что вы хотели. Сторожевик. У него масса ого-го ! А двигло - Ух сколько жрёт.
        Мде.....Беру груз и лучу обратно.
        Счёт за топливо - 8к. Мда. Весело. Обхохочешься. Нужно модуль заправки ставить - буду от звезды заправляться. Только ставить то хороший, мощный, бурно сосущий, надо. А это опять траты.
        Считаю предстоящие затраты.....
        Топовый прыжковый модуль - 5 милл.
        Трюм расширить - ещё 2 милл.,
        Сосальщик топливный - эхххх.....хз скока. Может 2, может 3, а может и все 5.
        Посмотрел новый реактор - плохо стало, почти 30.
        Приценился к военной броне - хорошо у меня мед блок в скафандре есть, откачал. Почти 56.000.000,00 !
        В бар не пошёл - денег жалко.....Асп что ли купить и улететь отсюда куда подальше......
        Прям "безнадёга точка ...".
        Хех.....А что делать ? А ничего - расширять трюм, зарабатывать бабло, ставить модули и....
        .....и
        И как обычно - Завоёвывать Галактику !
        Глава 11
        Место встречи....
        - Не, добром это не кончится, верно я тебе говорю, - вполголоса бормотал в мой адрес уже серьёзно поднабравшийся пилот. Мы сидели за стойкой бара на станции в одной из нейтральных систем. После окончания моей эпопеи с пиратом-маньяком, решившим во что бы то ни стало прикончить меня, я решил тут обосноваться на более продолжительный срок.
        Всё тот же каботаж. Далековато правда мотаться, даже топовый джамп модуль моего Питона не осиливает 24 световых года за раз. Прыгаю к попутной звезде, дозаправляюсь и прыгаю в нужную мне систему. Прибыль хорошая - с каждой привезённой тонны от тысячи до полутора тысяч кредитиков. За круг - соответственно от 2,3 до 2,5. Изредка даже 2,7 получалось сделать.
        - Ты сам посуди, продолжал он меня грузить - Император, да продлятся дни его вечно - стар и болен. Того и гляди в золотую коечку приляжет. В Федерации Канцлер тоже чего то не того. Ты за новостями следишь ?
        - Не. Разве что за сводками поставок на станции, ну да ты понимаешь - чего привезли, увезли. Как цены меняются и всё такое.
        - А зря ! Вон вчера или позавчера новость была - и Феды и Имп начали новую гонку вооружений. Скидки на боевые корабли готовят. А новые корабли - этот, как его там - ну на "Фы" ?
        - Фер деЛанс ?
        - Ага. Он. Боевой же ! А Вильтура - тоже боевой. А новые транспорта где ? Исследователи ? Верно я говорю - войной пахнет. Войной и не иначе !
        С ним трудно было не согласиться. Статистика показывала увеличение количества нападений на одиночек. Одни пилоты сбивались в стаи и подлавливали других - преимущественно одиночек. Торговцы начали объединяться в караваны с прикрытием. На душе было тревожно.
        Передо мной возникало очередное распутье. Что делать дальше ? Довылизать своего Питона ? Или накопить на Анаконду ? Или взять резко подешевевший Фер де Ланс ? А как потом на его ТО денег накопить ? Эххх...
        Как говорится - знал бы прикуп, жил бы в Сочи, есть такая курортная планетка.
        Друганы мои по Академии - и Саваж и Барт оказались более лёгкими на подъём - пересели на истребители и подались в астероиды - пиратов мочить, свежеиспечённый Барон Адо продолжал болтаться где то у центра галактики - все были при делах. Кроме меня. Нет, я тоже был при делах вот только шли они как то косо, в отличии от их подвигов.
        А меня продолжала пытать жаба. По мере роста моего благосостояния она так же увеличивалась в размерах и требовала больших жертв.
        Знакомый и более опытный торговец, агитировал за покупку Типа-9.
        - Слышь. Ты на нём по ляму за круг поднимать будешь. Лопата есть ? Вот ей бабки готовься грести, - говорил Сардак мне, во время наших сеансов свзяи.
        - Так то оно так, - не соглашался я с ним, - но уж больно здорова Девятка то. Я и на Семёре долго привыкал шлюз проходить, а этот монстр ?
        - Да привыкнешь. - продолжал он убеждать меня, - Это только поначалу кажется. Потом - со свистом пролетать будешь !
        Но сомнения продолжали терзать мою неокрепшую психику, червячок сомнений, внедрённый Сардаком продолжал точить меня изнутри и было похоже что и моя жаба и солидно отъевшийся червь заключили союз и атаковали меня по двум фронтам. Долго сопротивляться их натиску я не смог и капитулировал.
        - Аааа...! Будь что будет ! Тип-9 я ещё не водил, да и звание Элитного Торгаша привлекало.
        Наметил курс на систему где была ярмарка распродажа Девяток - и попрыгал туда. По пути, а лететь было прилично - более 110 световых лет, заправлялся от звёзд и любовался пейзажами.
        Вот и искомая станция. Привычно и быстро проскочил шлюз, сажусь.
        Руки в ноги - и на ярмарку.
        Действительно - транспортников было много. Побродив среди этого многообразия остановил свой выбор на новенькой вишнёвой девятке. Даже плёнка на мониторах и сиденьях не была снята. Прикинул средства - хм...более чем хватает, ещё и около 45 мил. останется. И тут дёрнул меня чёрт проверить теорию, что при продаже корабля в сборе стряпчие себе около 10% присваивают. А это, особенно при моих небольших активах - весьма приличный кусок.
        Я ж типа - умный, не допущу что б на мне наживались ! Всякие там...
        Сначала пошёл в рем док и там разукомплектовал своего Питончика. Жалко было - жуть. Сколько на нём было пережито ! Какие победы и ...кхм, уклонения ! А сколько наторговано на нём было ! Когда выволакивали реактор чуть не разревелся - вспоминая как мотался по почти десятку станций в поиске наилучшего.
        Оставив от Питона только корпус и получив прилично средств, пошёл за Девяткой.
        - Ну где вы пропадали !, встретил меня маклер. - Ушла ваша вишнёвая. Только стандарт остался - цвет мокрый вакуум. Тож новьё. С це .....кхмм. С плёночками. Берете ?
        - Беру ! говорю. Отступать то уже некуда.
        - Хорошо. Вот тут палец приложите, тут распишитесь. Вашу карточку, плиииззз....
        И - улыбается, гад. Во все, сколько у него там есть, свои вставные зубы.
        Ну я карточку сую, код тыц-тыц-тыц и тыц. Мобильник пищит - подтверждает снятие средств.
        - Поздравляю ! Теперь Вы счастливый обладатель Сверх Тяжёлого Оптового Корабля, модели Тип-9 !
        Хм....СТОК Т-9 ?! Что это он имел в виду, на что намекает ? Сток это либо склад летающий, что похоже на правду, либо на этом корабле я, точнее меня в сток канализации и того....
        Проверяю баланс - по привычке.
        - Ээээ...милейший ?
        - Да ?
        - ТЫ СУКА КУДА 10млн. ДЕЛ ?!
        - Но позвольте.....
        Выпинали меня с ярмарки быстро. Охрана там хороша. В качестве компенсации получил сбитые кулаки и уверенность что этот тип сегодня же побежит за новой челюстью.
        Ну не знаю я как ! Вроде всё по уму сделал...но 10 лямов тю-тю. Нафига советов послушал...продал бы Питончика "в сборе". Эххх..... Дурень, как он есть.
        Тут картинка 20 : Тип-9 в ангаре (камерой)
        Свет от потолочных ламп полностью перекрывала мега здоровая туша моего...моего ? Да, моего Тип-9.
        Повесив нос пошёл в ангар. Стандартный ангар для больших и очень кораблей. Сначала я решил что куда то не туда забрёл - ангар был заполнен практически весь. Свет от потолочных ламп полностью перекрывала мега здоровая туша моего...моего ? Да, моего Тип-9.
        - Ох-ре-неть.......
        Всё в нём было принесено в жертву наживе. Коридоры - узкие. Сортира нет, Рубка тесная - едва боком протиснулся между переборкой и креслом, хотя, возможно это я отожрал пузень себе.
        Каюта ? Спальня с койкой кинг сайз ? Забудь ! Ничего. С тоской вспомнил простор и комфорт Питона.
        Зато ....трюм. Хорош ! Можно футбол гонять или проводить строевую подготовку Батальона тяжелой пехоты.
        - Тэк-с....проинспектируем шо мы имеем....
        Проверяю системы. Лучше б и не смотрел. Всё - сток и нужно в сток отправить, пока меня с этим самого не отправят по тому же адресу. Топаю в рем зону.
        - Мужики, мне б тут.....
        - Гы ! Глянь ! Ыщо один. Гыыы...девяточник.....Звиняй - твои собут...эээ....другие уже всё для девяток выгребли. - и все мастера дружно ржут.
        - Эй, - говорю, - Ну вы чего, накинулись то ?
        А они ржут. Отсмеявшись их старший снизошёл до пояснений.
        - Ты уже, - он загибает пальцы, - уже восьмой. И каждый поменять обвес с заводского, - тут он опять засмеялся, - на нормальный хочет. А его то и нет. Всё выгребли.
        - Так уж и весь ?
        - Подчистую, - подтверждает он.
        - Мужики, - прошу, - Ну войдите в моё положение. Я же на стоковой модели не взлечу просто. Помогите, а ? А с меня причитается. Вы какое - светлое или тёмное ?
        Старший оглядывает своих орлов :
        - Ну что, мужики поможем ? Хотя, - он смотрит на часы, - Смена уже закончилась.....
        - И закусь с меня.
        Он согласно кивает головой и я бегу в бар - за пивом, закусками и прочим.
        Мде. Корабль есть. Обвес - мёрде. После того как проставился пивом кое что нашли. Реактор, джамп подобрали. Щит - увы не топовый, но хоть что то. Маневровых - увы нет. Точнее есть - аж за 50 лямов. Вроде как и не много - но их наторговать то ещё нужно.
        А вот с трюмом - облом. Нет его. Точнее трюм то есть - в виде дырки в корпусе, а вот начинки, стеллажей, креплений - что бы сразу - 256 тонн закинуть - нет. Так что в свой первый полёт я повёз всего 300т с хвостиком.
        Первый взлёт на новом и незнакомом, но уже своём корабле - это запоминается. Вот помню на Сайде я.....но об этом в другой раз.
        Курс - проложен. Фигняяя....10 св. лет.
        Груз, увы только 300т., какой то руды набрал и засунул в трюм.
        Проверка приборов. Норма, норма, норма. Распределение энергии - равномерное между всеми системами.
        Добро на взлёт - получено.
        Маневровым - вертикальная тяга, вектор 90 от палубы !
        Медленно и с натугой туша моего монстра отрывается от платформы.
        - Убрать шасси, командую компу.
        ....вжжжжжж.
        - Шасси убрано ! - докладывает комп.
        Так....целюсь в щель шлюза станции.
        Я ж туда не влезу !!! Она маленькая !!! Мать-мать-маать...что же делать ???
        Подползаю к щели.
        - Ну, Господи, помяни святого Давида и всю кротость его !
        Медленно....очень медленно проползаю шлюз.
        Уффф.......протиснулся. Взмок. Реально и виртуально - кондей в рубке полное это самое, а комп то греет ого-го как. Опять - с ностальгией вспоминаю Питона. Вот там кондей был да....хорош. Жарил так, что у меня как-то раз пар изо рта пошёл, пришлось по теплее даже делать. Зато пиво не грелось. А тут - даже сиденье эконом класса - трубчатая конструкция обтянутая тканью. Эххх...а вот там - такие подушки были...и подставка под кружку-банку....
        Ставлю РУД на среднее положение для максимальной маневренности. Привычно-резко перекладываю джой наводя нос корабля на систему куда прыгать. Точнее - пытаюсь навести.
        А вот те хрен говорит, нет - конечно не говорит, но всем корпусом даёт понять, мой новый скакун. Медленно, торжественно и солидно туша начинает разворот. Был бы на борту сортир - стоило бы заклинить джой и туда сходить. Как раз успел бы и все дела сделать и газеты почитать - аккурат к концу разворота и вернулся б.
        Поворачиваем.
        Ещё.....ещё.....ну.....вот.
        Смотрю на спидометр - мде...85 узлов. Гонщик, мля....это я так долго ползти буду. Надо ускорители и маневровые менять.
        Я на курсе прыжка.
        Жму активатор джампа.
        4...3...2...1.....
        Коридор хрен знает какого пространства. Каждый раз новый и каждый раз тот же. Туман или туманности, вспышки звёзд - всё это проносится мимо меня.
        Вввззззззз.........хлоп. Выпрыгнул.
        Так же солидно отворачиваю от звезды.
        Медленно ложусь курсом на станцию.
        Разгон.....
        Подгребаю к станции....интердикт. Выдёргивают из скоростного режима как котёнка из лужи. Военный.
        Даже не сканит. Курсанты там что ли практику отбывают - тренируются ?
        Опять ложусь на курс.
        А вот и станция. На всех парах, аж на 85 узлах подгребаю к шлюзу. Протискиваюсь. Посадка.
        Уфффф.....да....это вам не на Питончике гонять. Эх...как он там без меня, в какие руки попал ?
        Сдаю груз. Навар невелик. Но и топливо дешёвое.
        На связь выходит тот друг - торговец.
        - Новости читал ? - спаршивает меня Сардак.
        Да что же вы все меня новостями попрекаете то ?!
        - Не. Сортира нет на борту.
        - Короче, Склифасовский, сейчас запустили программу поддержки средне-крупного бизнеса. Если парой гонять - премию от профита напарника дают !
        - Хм...заманчиво. Летз Го !
        Формируем звено. Или крыло. Наверное всё же звено - крыло из 2-х девяток какое то ощипанное получается. В том смысле что общипать такое - мечта любого пирата.
        Берём груз.
        Вылетаем.
        Курс.
        Разгон.
        Я прыгаю первым. Товарища, умный бортовой комп, автоматом посылает в прыжок следом за мной.
        Выход в нормаль. Курс на станцию. Появляется товарищ.
        У станции ситуация повторяется - я выхожу в нормаль и его выбрасывает неподалёку от меня.
        - Работает ! - говорим хором.
        Парковка. Сдаём груз.
        - Что то прибыли мало как то...всего 120к. - сообщаю ему. - ты ж говорил что за эту хрень около 400 - 600к дадут ?
        - Странно, я свои 700к получил. Ты что вёз ?
        - Ну как что ? Эти...ну как из, - сверяюсь с накладной, - Семикон чего то там. Полупроводники короче.
        - Мляя.....я ж тебе го-во-рил ! Сверхпроводники ! Суперкондуиты !!! Сверх !
        - Ох......туплю...
        Опять грузим руду.
        Прыжок.
        Заход на станцию......и тут меня опять выдёргивают из суперкруиза.
        - Опять кадетов гоняют, - думаю. И не напрягаюсь. А зря !
        Кое как доворачиваю на курс и тут по мне кораблик открывает огонь.
        Пират !
        Судорожно жму кнопку гипера.
        - Хрен ! - ну или близко к тому отвечает комп. Перезарядка. Ждите.
        Выжимаю газ до упора. 85 узлов.....Мде. Так вот где таилась погибель моя.....
        Пират ведёт по мне хаотичный огонь. Щиты пока держат, не зря же аж 4 модуля уплотнения-укрепления щита поставил.
        - Эй, хозяин - говорит комп. - Прыгать то будем ?
        Жму кнопку.
        Мееедленнноооо....оооооооочччееееееенннннььььь......меееедлллленнннооооо начинает ползти индикатор готовности прыжка.
        Щиты начинают проседать...
        - Чё так медленно то ?! Давай, гони уже !
        Полоска готовности к прыжку доходит до финишной отметки - и ничего. Не прыгаю !
        - Комп ! Что с прыжком ?
        - Масса атакующего блокирует переход.
        Смотрю - кто меня перехватил - чёрт-чёрт-чёрт ! Анаконда. Неужто тот тип снова ?
        - А ты, я вижу, разжирел, - из динамика раздаётся знакомый голос, - Ну ничего, сейчас я это исправлю.
        Мои щиты спадают.
        Заряды его лазеров начинают прожигать и так не прочный корпус.
        80%......да прыгай ты уже ! 60%......
        - Повреждены створки шлюза. Потеря части груза ! - нейтрально докладывает комп.
        На радаре наблюдаю как в космос вываливаются мои конты с грузом. Мои конты !!!!
        - Ой, ты таки решил поделиться грузом ? - не унимается пират. - Запомни - мне твой хлам не нужен.
        - А что нужно ? - спрашиваю его, надеясь потянуть время до прихода полиции.
        - Ты оскорбил Альвареса де ла Сида ! - пафосно заявляет он, - Твоя голова, вот что смоет оскорбление !
        - Уважаемый де ла Сид, - пытаюсь протянуть время - а корпус уже на половину разрушен, - А компенсация, денежная, вас не устроит ?
        - Возможно, - отвечает он, - Я думаю .... - и тут появляются полицейские.
        Уффф......что ж так долго то ?!
        Полицаи сцепляются с пиратегом. Жму форсаж....отрываюсь...наблюдаю как один за одним патрульные кораблики превращаются в разрывы.... Жму форсаж ! Что за хрень ?!
        - Внимание ! Температура критическая ! Наблюдается повреждение систем !!!
        Жму форсаж !
        - Перегрев ! Перегрев ! Перегрев !
        - Ой...мля......
        45%
        - Повреждены маневровые двигатели.
        Корабль перестаёт слушаться джоя.
        40%
        И тут :
        - Джамп модуль заряжен ! Готовность к прыжку !
        - Ура ! Я спасён !
        - Пожалуйста установите курс на вектор прыжка !
        Хватаюсь за джой. Хрен. Даже более того - меня начинает крутить.
        30%
        Боковое стекло начинает трескаться с мерзким звуком.
        24%
        Дзиньк ! Лобовуха и боковое лопаются и вылетает в космос. И моя вторая кружка тоже.....Ну да ладно, это мы уже проходили. Хотя - на Питоне она б не вылетела.
        18%
        Что же делать.....что же делать.....
        - Воздуха осталось на 5 минут !
        10%
        - Блин ! Перезагрузка систем. Там 1% будет, но вдруг....
        Залезаю в дебри интерфейса....не то....не то....не.....ага - вот !
        7%
        Клацаю в кнопку перезагрузки.
        По инфо панели пробегает перечень отключаемых систем.
        Вырубается свет....
        Тишина и темнота. Мимо только залпы пирата проносятся.
        - Начат запуск системы после перезагрузки !
        3%
        Пробегает список подключённых модулей.
        Выворачиваю на курс прыжка.
        - Мляяяяять....!!!!! Заново запускать джамп модуль !
        - Ну....сука....найду ведь ! Не уйдешь ! - слышу вопли Альвареса.
        2%
        Ба-бахинг ! Резкий свет, чернота и.....
        ...
        ...И открываю глаза. Надо мной наклоняется нечто в белом халате.
        - Хде я ?
        - Вы в мед центре станции LTT 1227. Сейчас позову врача.
        Блин..ну почему только в фильмах мед сёстры красивые.....или мне начало фатально не везти ?
        Глядя на эту особь я понял что столько мне не выпить....
        - А, голубчик, очнулись ?- подходит ко мне мужчина в халате. - Я Ваш врач. Вы в норме и можете освободить койку.
        Рядом в доктором крутится типчик сильно напоминающий того маклера. Суёт мне планшет.
        - Страховку оплачивать будем ?
        - Угу.
        - С Вас всего 4,8млн. Вот тут палец приложите.
        Прикладываю палец. С моего счёта упархивают очередные миллионы.
        Печально....
        Типчик что то втирает про их многостолетнюю службу и про их надёжность. Из этого потока только и вычленяю номер платформы - где новый Тип-9 стоит.
        Эх-хе-хе.....4,8 за страховку.....почти 2 за груз.....богатею, чёрт возьми...только с обратным знаком !
        Выхожу из мед центра.
        Какая то мутная личность окликает :
        - Эй, это тебя на Тип-9 подбили вот только что ?
        - Угу.
        - Вот твой чёрный ящик. Друган твой просил передать.
        - Друган ?Какой друган ?
        - Да на Альварес, забыл что ли ? Говорит что должок за тобой. Это он тебе сувенир передаёт, обещает скоро тут быть.
        Мутный вручает мне модуль и сваливает.
        Протискиваюсь в рубку девятки. Подключаю модуль и начинаю работу над ошибками.....
        Мде...тормоз он и в космосе тормоз. Ну вот нахрена я треть энергии на оружейные модули то подавал ? У меня и стволов то нет ! Кинул бы всё на двигло - мож и ушёл бы. Ой дурак....Перегрел корабль форсажем....ну тут ясно - и маневровые менять и распределение энергии....Блин...своими руками себя помог убить. Не, я, конечно знаю - что я мазохист...но не настолько же.....
        Но в принципе - щиты долго держались. Всё же не зря 4 усилялки воткнул. Денег, конечно жалко.....Ладно - буду считать это жертвой Богам Вакуума.
        Но корабль нужно доводить до ума и быстренько на Анаконду пересаживаться.
        Залезаю в Атлас Галактики. Так...задаём поиск - Хай-Тек системы.....ого...а их тут много. Ищу систему с большим населением......нет...нет....не...и это тоже не....угу - вот, население под 80млн. Прокладываю курс. Фигня - около 20 св. лет.
        Уже более уверенно выскакиваю из шлюза. Перекидываю всю энергию на движки. Уже лучше - аж 130 узлов. Ну ка - проверим форсаж. Ого...почти 300. Вот дурак то - ведь мог спокойно уйти.
        Прыжок.
        Эх...до станции далеко - 3.000 св. сек. Лечу. Тихо мирно добираюсь и паркуюсь.
        Да...тут есть в чём покопаться...Ставлю максимальный трюм. Меняю щит на более слабый - буду делать ноги, мне только чуть продержаться-оторваться нужно. Ставлю максимальные маневровые и почти максимальное распределение энергии.
        Бабки стремительно тают. Остаются жалкие 15 лямов. Ничего - отобью.
        Прыгаю обратно. Звено так и не распалось, напарник дождался меня на станции.
        - Где был то ? Я уж заждался.
        Рассказываю. Наверное он сочувственно помотал головой - не видно, но по его интонации догадываюсь.
        - Эх....а спросить не мог раньше ? - говорит он мне. - Ну да ладно, отобьём.
        Берём груз - теперь я учёный, дважды проверяю - а то ли я взял ? То !
        Выход. Скорость 140. Ух...мальчик-ветер, мля....Но манёвренности у моей лайбы прибавилось.
        Курс.
        Разгон.
        Отсчёт.
        Прыжок !
        Мирно и спокойно догребаем до станции. Сдаю груз - уже приятно, почти 700к. Особо приятен бонус за звено - 36 косых.
        Берём груз и делаем ещё рейс - опять мирно. Ещё 300к в кармашек и бонус - около 20к. Ну недурственно - за круг без бонуса - почти лям. А с халявой то - лям с маленьким, крохотным но хвостиком.
        Постепенно дурной настрой пропадает. Друг отваливает на просмотре культурной программы в местном Стрип баре, а я делаю ещё кружок. Ещё зачуток богатею - но уже по правильному вектору.
        Ладно, хватит с меня приключений. Завтра продолжу. Паркуюсь и иду отдыхать.
        Решаю снять стресс и двигаю к бару.
        Вечер, в баре шумно и многолюдно. Молодой бармен развлекает посетителей жонглируя бутылками - наверное смешивает что то такое эдакое. Мне ничего "эдакого" не нужно и я усаживаюсь за столик, заказав себе пива и простой закуски - гренок, рыбки, орешков - самая стандартная и непритязательная закуска. Ополовинив первую кружку откидываюсь на спинку и начинаю расслабляться.
        Столики стоят тесно и волей неволей я слышу обрывки фраз соседей.
        - Пролетал ту систему, тихо в ней, хоть и числится как анархия.
        - Какая анархия, она же Имперская была ?
        - Ну была, да, а сейчас анархическая. Но порядок там держат...ммммм....
        Интересно, это он про какую рассказывает ? Прислушиваюсь и краем глаза осматриваю разговаривающих - обычные пилоты, вольные торговцы или наёмники - нашивок Империи или Федерации нет.
        - Ну да, - горячится один из них, - Как там эти ветераны силу взяли - тишина.
        Ему не верят и обсуждение переходит в спор - дальше разобрать ничего не получается - все говорят разом.
        Поднимаю руку, пытаясь привлечь внимание официанта - кружку то я добил, пора вторую заказать.
        - Спасибо что пригласили, молодой человек, - за мой столик присаживается какой то мужик в возрасте, - в эдакой толчее найти место, знаете ли - затруднительно, да-с...
        Да я и не приглашал никого.....Присматриваюсь к человеку, столь бесцеремонно нарушившему моё уединение. Ба....да это профессор !
        - Здравствуйте, профессор, - говорю ему, - Какими судьбами в этой дыре ?
        Он близоруко рассматривает меня.
        - Ах, это вы, пилот ?! Вот это совпадение ! А представляете, я тут транзитом лечу, а до следующего корабля - транзитного, два часа. - пускается он в пояснения, - Вот мы и решили скоротать время.
        - Вы ? - спрашиваю.
        - Да, вон Сергей идёт, - и привстав машет рукой.
        Вскоре я уже обмениваюсь приветствием с его ассистентом. Делать нечего - заказываю на правах хозяина всем пива. Отдав дань напитку начинаем беседу.
        - Как ваши изыскания, профессор, - спрашиваю его, но отвечает Сергей.
        - Хорошо, - он приподнимает кружку, - Тот сканер мы сдали и, - он салютует мне кружкой, - благодаря тебе.
        Скромно киваю и делаю глоток.
        - Сейчас же мы следуем в Тронный мир, - продолжает он. - Профессору новую задачу подкинули.
        - Да-с ! - прерывает его профессор, - И весьма интересный, доложу я вам, орешек ! - он победно смотрит на меня. Мне не остаётся ничего делать, как задать предсказуемый вопрос.
        - И что за орешек ? - впрочем, если быть честным, то вопрос я задал в надежде на очередные лёгкие деньги.
        - Реактор ! - профессор ограничился одним словом, будто это должно было всё прояснить.
        Продолжаю на него смотреть. Он, после нескольких секунд игры в гляделки смущённо отводит взгляд и бормоча что то про непрофессионалов кивает на Сергея, мол расскажи.
        - Мы начали исследования по модернизации реакторов, - поясняет Сергей. - Что бы сделать их более надёжными и что бы они выдавали больше энергии.
        Интересно, ёрзаю в стуле, устраиваясь по удобнее.
        - И что ? Получилось ? - спрашиваю.
        - Частично, - он кивает. - Пока мы добились что реакторы, точнее один образец, не взрывается при повреждениях. Он просто сбрасывает энергию в окружающее пространство......
        Он продолжает рассказывать, а у меня перед глазами появляется та Анаконда - этого Альвареса, с бьющими из неё молниями синего цвета.
        Сергей замолкает и смотрит на меня, наверное он заметил что я перестал его слушать.
        - Извини, - говорю, - Задумался. Так вы уже лётные испытании проводили ?
        Он кивает :
        - Да, реактор пока, увы, объёмный - мы его только в Анаконду смогли интегрировать. Но перспектива есть. Абсолютно точно.
        - В Анаконду..... - задумчиво повторяю я, - Скажи а пилотом там не испанец или латинос был ?
        Он прищуривается и внимательно смотрит на меня приподняв кружку.
        - Да, - медленно отвечает, - Альварес его зовут.
        - Молодцы, чё ! - я резко опускаю кружку, - я из за него чуть не сдох и потом всё таки он меня достал !
        - Расскажите, молодой человек, - вцепляется в меня профессор, - все детали боя и по подробнее !
        Деваться некуда - рассказываю - и про бой и про молнии и про повреждения своей Семёрки.
        - Ну ? Что я говорил ! - торжествующе подпрыгивает на стуле профессор, - Выброс энергии при повреждении конура - работает ! А, Сергей ! Это - победа ! Однозначно победа ! Мы всё же утёрли нос этому кое-какеру Даримбалдору !
        Сергей вяло с ним соглашается, типа да, всё верно, но профессору этого мало.
        - Мы должны немедленно, я подчёркиваю - не-мед-лен-но ! Лететь в лабораторию ! Мы буквально в шаге от прорыва ! - и, обращаясь ко мне, - Вы же понимаете что это прорыв ?
        Не понимаю и отрицательно машу головой.
        - Ну как же ! - он досадливо крякает, - Теперь корабли не будут взрываться при повреждении реактора !Их же можно будет отбуксировать и починить !
        А вот это я понимаю как то сразу. Эх....вот ту же Анаконду - взять её на буксир и на Станцию. Но сначала пилота того - Альвареса де-ла как его там, выковырять. Но это уже второй вопрос. Для этого можно и пару штурмовиков нанять - не так уж это и дорого, по сравнению с ценой Анаконды....
        - Профессор, - вежливо спрашиваю его, - А как вы думаете, когда эти реакторы пойдут на рынок, в массы так сказать ?
        Он задумывается : - Я думаю, что, если всё пойдёт штатно, а в противном варианте я сильно сомневаюсь, то.... - он что то прикидывает в уме, - Самое позднее месяца через три, ну четыре. Не позднее. Сергей, ну что там у нас с вылетом ? - капризно одёргивает от ассистента, копающегося в планшете.
        - Через сорок минут начнётся посадка, профессор, - рапортует ему Сергей.
        - Ну тогда, с вашего позволения, - он небрежно кивает в мою сторону, - Мы прогуляемся по Станции. Всего хорошего.
        И уходит, мы с Сергеем едва успеваем попрощаться.
        Допиваю пиво. Три или четыре месяца. Ладно, пол года. Время у меня есть - что бы заработать на Анаконду, найти правильных штурмовиков и тогда.....тогда....
        Хватит - одёргиваю себя. Ты только только Девяткой обзавёлся и её то ещё до ума не довёл - а губы уже на Анаконду раскатал. Давай, допивай пиво и в люлю. Завтра трудный день - деньги качать будем.
        Уже засыпая понимаю - какой же напряжный денёк выдался и дважды новый кораблик....и пиратег... и профессор и......и всё ближе и ближе к Анаконде своей мечты.....
        Глава 12
        Шаг за шагом
        И понеслись дальше прибыльные, но серые дни. Торговля на лайбе моей была довольно прибыльна - за час, не напряжно таская по 500т получал на карман без малого пять лямов. Пару раз наезжали местные гопники, но форсаж спасал - максимум отделывался подпалённой на боках краской. Сначала переживал - думал колёр "мокрый вакуум" будет дорог, но оказалось что тот маклер меня и здесь кинул - это была обычная серая краска, так же называемая - шаровая..
        А так всё шло тихо. Хотя не совсем.
        Как то раз возвращаясь с грузом сверхпроводников я не поделил шлюз. С сайдом. Не, ну вы представляете - я, весь такой из себя спокойный, чинно-благородно протискиваюсь в шлюз - у тут мне режет угол какой то хмырь на Сайде ! С моей манёвренностью только и маневрировать...угу - особенно в узкозти. Ну я его и того...Визг металла стоял жуткий - затёр я его между бортом и стенкой шлюза. Чувствую - застреваю, клинит меня он, ну я газку то и поддал. Визг усилился, но из шлюза я выскочил. А визг то продолжается ! А потом что то бумкнуло. Не особо то и громко - я в зеркало заднего вида глянул - вместо Сайда - клочки по закоулочкам. Ну не в зеркало - в камеру заднюю, какая разница то, факт налицо - задавил. Сажусь на платформу - а там меня уже местные, Имперские полицаи, ждут.
        - Ну шо, убивец, говорят, - допрыгался ? Пойдём ща тебя арестовывать будем.
        А куда деваться то ? Это ж не нейтралка....Империя. Тут и пристрелить могут. Короче взяли меня под белы рученьки и поволокли к старшему СБшнику. Цельный капитан, только морда....не кирпича не просит - тут цельный шлакоблок нужен. И - судя по носу - с этим шлакоблоком она, морда тоесть, уже не раз имела тесное знакомство.
        - Тэк-с...ну рассказывай. те. Как докатились до такой жизни ? - спрашивает он меня.
        - А с чего начинать, господин капитан ? - спрашиваю.
        - Да с начала и продолжайте !
        - Ну.....началось всё с того, что прилетел я в Пипискас Аустрини, - начал я.
        - В какой ? - уточняет он, - В Ве-Ве или в Пи ?
        - В Пи, - отвечаю.
        - О ! Ты тож что ли там бывал ? -спрашивает он и даже ручку отложил.
        - Да...крутился у них долго - помогал там разным...
        - А кого со станции помнишь ?
        - Ну...Стар Мех там был - Янсен, - говорю, - Седой такой, с усами, потом Сержанта охраны помню Стью, его звали - тощий жуть, ээээ.....манагер там прикольной был - я у него Аддер брал - он всесловаоднимзаходомвыговаривал.
        - Хм...не врёшь. Помню я Стью. Я ведь тож там начинал.....
        Гляжу у него глаза паволокой подернулись....
        Ну думаю - рискну.
        - Там неподалёку система есть - Братаны Адо. Не доводилось бывать в тех краях ?
        - Гы. Как это не доводилось ? Бывал, как же....А ты на какой станции там...мнэээ....?
        - Ну название уже и не помню - с красным черепом на вышке.
        - Хе-хе....походу ты свой парнишка. А вот скажи мне - кто там барменом ?
        - Не ну ты спросил...Косой Ли, кто ж ещё.
        - А его фирменный напиток ?
        - Красная Рожа. Ох остёр....он же туда перец и селитру добавляет. Как глотнёшь - сразу морда как на вышке.
        - Точно, мля !
        - Только ты отстал от жизни, Капитан. Ли же совсем старый.
        - Ну да...как он тогда ещё умудрялся за стойкой стоять - для меня загадка.
        - Так вот, у него сейчас два помошника - Худой Си и Молчун Цин. И бар свой они переименовали в Бар Ли-Си-Цин. И коктейль у них новый появился - триколор.
        Капитан аж приподнялся :
        - Какой какой ?
        - Ну как занюхнёшь - побледнеешь, глотнёшь - посинеешь, крепок больно, а уж как дойдёт - покраснеешь и хорошо так...
        Капитан даже сглотнул.
        - Да.....Эххх - вдруг взгрустнулон. - Было времечко....
        - Да лан, Кэп., ща тож норм.
        - Ну да, ну да....Ладно - вернёмся к делу. Ты отличный парень, но вот с вождением.... Ну да ладно, на первый раз ! Вот твои доки, а того наглеца что тебя подрезал я ща у медиков заберу. Поговорю с ним - что б уважаемых людей не подрезал, да и обратно отдам. Будет им ещё работка. Гы-гы-гы. Ты эта - заходи если чё.
        - Вечерком в баре мож пересечёмся - вспомним былое ?
        - Сто пудов !
        На том меня и отпустили.
        Ну я - как и обещал, вечерком в баре с ним посидел. По бухали малость, по вспоминали былые веселые деньки. Он мне новости Имперские рассказал - про Императора и двор всё такое. Ну всё как у людей - только политику не трогали. Так - вскользь. Он мне весь вечер настоятельно советовал завязывать с торговлей и погоны надеть, типа грядут изменения и всё такое - но ничего прямо не сказал. Мало ли, а в Империи с этим строго !
        И продолжил я каботажить....Ещё паре гопников фак показал, расслабился, летаю - новости галанета почитываю...И не нравятся мне эти новости. Совсем не - ну реально порохом пахнет. Пованивает прямо его кислым запахом. Нужно вооружаться.
        Но не на этой же корове ? Да уж....Тип-9. Корова она и есть. Пока развернёшь на курс - взмокнешь. И фигурально и реально.
        И вот как то раз - возвращаясь на станцию с очередным грузом супрепроводников, как же они меня достали.....встречаю того же типа. И опять на Сайде.
        Он, гад, меня заметил или нет - не знаю, но завис сволочь такая поперёк шлюза. Типа потеря управления. Только аварийки нет...
        А я то - в кои то времена захожу как по учебнику. Габаритные огни строго по МППСС-72 - красный слева, зелёный справа.
        Это мне ещё в Училища накрепко вколотил в голову старый Капитан 1го Ранга.
        - Вы, говорил он, курсанты, думать головой не можете, по причине переживаемого вами, личинками, острого спермотоксикоза. Но я заставлю вас запомнить правила расхождения судов ! С лева - Красный, С Права - Зелёный. Запомните -Правый Зелёный, Пи-Зед...на это ваших мозжечков хватит, ибо всё о чём вы думаете укладывается в эти два звука ! Вот и запоминайте ПиЗ... должна давать Зелёный свет, иначе...... !!!!
        В общем запомнил я.
        Ну я подползаю....он - висит. Я подползаю - висит, только глаза за лобовухой аж из под стекла шлема видны. Вытаращился...руками машет чего то.
        Ну а чё махать то ?. Я ж не балерина - шоб сразу остановиться. Да и усталый был...злой. Вот рука на РУД и дёрнулась. В смысле газу прибавил. И кааак его - Бумс ! Он с визгом отлетает от меня и впечатывается в стенку. Угу опять в ту же. Рикошетит в пол, а тут и я уже наползаю....Хрясть....визг металла. А у меня и другая рука дёрнулась - чуть нос опустил. От него тоненькая лепёшка осталась. Что характерно - с довольно красивыми узорами разными.
        Капитан меня самолично в ангаре встречает.
        - Ну ты чё ? - спрашивает.
        - А ты видео глянь - он же меня блокировал ! А я с грузом, да и устал - вон видишь руки дрожат.
        - А не ? - и к коробочке газоанализатора тянется, что на поясе висит.
        - Не, - отвечаю, - Только готовлюсь, скоро уже буду. Ты приходи. Посидим.
        Тут ему видео с камер внешнего наблюдения приволакивают. Он посмотрел и расцвёл.
        - Ну этот козёл уже достал ! Ща судье покажу - явно же он тебя провоцировал ! Только что ты газу то прибавил и нос опустил ?
        - Вот накладные. 11 рейсов за сегодня. Да на этой корове......
        - Понимаю, понимаю. От лица станции приношу тебе официальные извинения за нарушения правил ПКД.
        - Ну а неофициальные ?
        - Вечерком.
        - Лады.
        Станция мне небольшую компенсацию выделила - так на пару-тройку литров пивка. Того неудачника всё же засудили и отослали на какую то аграрную планету - в ближайшие лет пять ему не до полётов будет, будет каналы копать....Во Славу Императора ! Да живёт он вечно ! Аминь.
        Ну а я в бар пошёл. Взял халявного пива и сел думать - как жить дальше.
        Чёрт ! Последнее время эта мысль настойчиво меня преследовала и избавиться от неё шансов было мало.
        - Ну торгую я - думал я - А за ради чего ? Так всю жизнь в торгашах и просидишь....А люди вон - подвиги совершают...Звания от Империи получают...А я ? Эххх.....
        Вот один мой друг, мы его Лисом звали, а полное его имя длинное было - Фен де Фокс, так он вообще - Рыцарем недавно стал. Забавно он свои шпоры получил да. По распределению он то на Флот был направлен, но не задалось и он быстро комиссовался - по состоянию здоровья. Но совсем с флотом не порвал - крутился рядом, по станциям военным прыгал.
        Дело было на одной, стандартной, Имперской станции. Он там подвизался на курьерских миссиях. Как то раз - он рассказывал, Иду я значит по станции - пакет сдал - в бар, коньячком перед сном полирнуть - и нарываюсь на Адмирала местного.
        - Стой ! - он мне говорит.
        А сам едва на ногах стоит....типичные симптомы птичьей болезни - перепел. В смысле пил.
        Ну - стою.
        - Почему не по стойке Смирно ?! Перед вами Полный Задний Адмирал ! А вы где себе что позволяете ?! Кадет !
        - я НЕ кадет !
        - Тем хуже для вас ! Сгною в Патруле !
        - Я вааще то вольный наёмник и мне по....
        - ШШшштттааааа ???? Молчать, когда с вами ....
        -- Пох ! Нах и ....
        Тут с Адмииралом чуть удар не случился. Хорошо рядом адъютант был. С опытом видно - быстро сунул Адмиралу фляжку и тем спас Имперский флот от невосполнимой потери а другана от долгой отсидки - а ну как докажут что он агент Федерации и направлен сюда дабы подорвать военную мощь Империи ? Эти то - из СИБ, докажут....
        Адмирал принял дозу и уже более мягким голосом продолжил :
        - Ну ладно, ну наёмник, ну с кем не бывает. Это даже лучше что наёмник. Тут такое дело - мы тут банкет организуем, во укрепления здоровья Императора, да живёт он вечно !
        Все, включая моего друга, приняли стойку смирно.
        - Но мои снабженцы, канальи, прохлопали главное блюдо - Дичь ! Чувственно прошу тебя - сгоняй хоть куда, но тонны четыре дичи привези. А за мной ..ик....не заржавеет ! Вот он - и показывает на адъютанта, не даст соврать !
        - Не дам, Вашвысокосветлородие ! Как есть не дам !
        - Во. Ты уж расстарайся.....
        Пропал коньяк на ночь.....Ну да бабками пахнет - нужно крутиться. А задачка то плёвая.
        Неподалёку как раз слёт охотоведов проходил - в соседнем секторе. Смотался туда, значит. Перетёр с кем надо - послали его ещё за десяток светолет. А там как раз неформальный слёт охотников. Трофеями меряются. И стволами - у кого толще и длиннее. Там он и затарился - дичью. Чего он только не набрал - и гребенчатозадых змей с HIP 1724 и псевдо страусов-телепатов с Йо и даже два аквариума с планеты Океан, что неподалёку от пиратской вольницы системы Братаны Адо.
        Вернулся со всем этим к Адмиралу. Тот его аж на платформе встречает.
        - Ну...что ? Привёз ?
        - Вот, вашвысокосветлородие ! Всё как Вы и просили. Дичь. Наиразнообразнейшая ! Не зная Ваших вкусов набрал всякого разного - и морской и сухопутной и летающей !
        - Молодец !
        И адъютанту - давай - бегом грузи на камбуз !
        Фьють - и нет груза. И Адмирал отползать к выходу начинает.
        - Это что ж получается - задарма что ли я гонял ?
        И Адмирала за хлястик - хвать !
        - Ваш высоко.....родье ! А рассчитаться ?
        - Ну ты пойми...Империя тебя не забудет !
        - Ни разу не сомневаюсь ! Но лучше кредами и сейчас !
        - Империя переживает трудные времена и твой долг как гражданина Империии....
        - Увы, я независимый наёмник. Вот моя карточка. Переводите !
        - Хм...независимый ? Это мы сейчас исправим ! Адъютант !
        Что то шепнул и Адъютант испарился что бы через миг телепортироваься обратно - но уже с коробочкой.
        - Властью, данной мне Императором, да продлятся дни его вечно ! Произвожу тебя, о недостойный, в Рыцари Империи ! Неси эту великую честь достойно и прочая прочая прочая ! Держи. Вот...теперь и ты в Империи !
        В коробочке была пара шпор. Увы - латунных, с тонкой позолотой. Ну и сертификат на Рыцаря.
        Вот так один из моих друзей стал Рыцарем Империи и увы - снова попал на военную службу.
        Правда он обещал что и тут сумеет выкрутиться и вернуться на вольные хлеба, но пока у него это как то слабо получалось. Вроде, хотя могу и ошибаться его уже Маркизом сделали.
        Другой мой товарищ влип ещё круче. Тот самый что Барона получил. Он то, наивный, решил что после того случая - на бале, про него забудут, но увы.
        Стоило ему вернуться с очередного рейса как его - хвать и зовёт к себе СБ Станционное.
        - Ну, - потом рассказывал но, - Думаю всё. Приплыли. Ща как впаяют по полной - все же оскорбление лица Императорской крови.....
        Ан нет. В Империи решили что систем исследованных во славу Империи уже и так достаточно, а вот рутиной заниматься народу мало. И его того - переквалифицировали. Или призвали. Суть дела не меняет.
        Сначала всё шло хорошо - курьерские миссии, ну там вальнуть пирата, припугнуть наркобарона, выкрасть планы повстанцев - рутина, не более. Проблемы начались когда Имперское руководство поняло что он слишком хорошо выполняет задания. И решило этим воспользоваться.......
        Для начала его послали за буро-фиолетовыми водорослями. В принципе - фигня. Облетел с десяток планет-океанов, попутно завалил десяток гопников, все ж приработок. Помотался, пообщался в барах и на рыб заводах - достал-привёз в срок. Денёк отдохнул - вызывает начальник местной СИБ.
        - Слава Империи !
        - Воистинну !
        - Барон, - обращается к нему СБшник, - Вы показали себя достойным слугой Империи и полностью реабилитировали то недоразумение. Мы, Империя, хотим оказать тебе честь доверив выполнение крайне важной миссии ! Ты готов послужить Благу Империи ?
        - Всегда готов !
        - Хм-м.....где то я этот ответ уже слышал....не припомню вот. Ну не суть. Дело - подчёркиваю, архиважное и крайне щекотливое !
        - Я весь во внимании.....
        - Сбежала наложница Императора ! На Имперском Клипере ! Вот только на днях она возлежала на ложе и...
        - Но ведь Император, да продлятся дни его вечно ....эммм...того ?
        - Слухи о лёгком недомогании Императора, да продлятся и всё такое - сильно преувеличены. Он находится в полной форме, даже с орденами и кортиком.
        Э- эээ...уже обмыли ? Быстро....
        Тут картинка 21 : Имперский Клипер в полёте.
        - Сбежала наложница Императора ! На Имперском Клипере !
        - Молчать !
        Друг принял стойку смирно.
        - Так то лучше. Так вот - гнусные злопыхатели распространяют гнусные слухи и эта кхм...девица скрылась прямо с ложа, прихватив с собой...
        - Регалии короны ? Драгоценности ? Фамильную челюсть Императора ?
        - Вот что за бред вы несёте ! Кристалл с последним мед отчётом. Там, конечно, - слово "конечно" начальник СИБ произнёс с особым нажимом, - там, конечно, ничего ценного, но мы обязаны преградить любую утечку и протечку ! ......Вам ВСЁ ясно ?!
        - Так точно ! Разрешите исполнять ?
        - Исполняйте. Вот координаты системы, гдё её видели в последний раз.
        Ну полетел. Долго по системе крутился. Сигналы проверял. Пусто. Пираты. Обнулил. Пусто. Торговцы - отбил их от пиратов. Те отблагодарили - скинули конт с неплохим бухлом. Пусто. Пусто. Анаконда. Просканил - не то. Удрал. Пусто......
        В конце концов - сжёгши не один бак топлива он наткнулся на висящий в пустоте Имперский Клипер с эмблемой службы утилизации отходов Дворца Е.И.В.
        - Ну - рассказывал он нам за кружечкой в баре, - Я клипер просканил. Она !
        Ложусь на курс перехвата и открываю огонь. Клипер отвечает - но как то вяло. Уже почти щиты снёс - входящий вызов с Клипера. Принимаю...а там......ОНА. Красоты неописуемой.
        - Вы, - говорит, меня победили. Ах...возьмите меня....всю. Только не убивайте и без извращений, голова от них болит.
        Ну я натурально охренел...но, овладев собой - отвечаю :
        - Ты - суть гнусная предательница Империи ! Ты выкрала .....
        - Я, может и предательница....может и выкрала....но готова искупить. Вся. И поделиться и ими и собой. Вы, пожалуйста, швартуйтесь - я, слабая и беззащитная тут одна....скучаю....
        Кхм....пришлюзовался. Действительно - на корабле она одна. В пеньюаре. В будуаре. На койке.
        - Не, говорю, красавица. Так не пойдёт.
        А пеньюар то - прозрачный....почти - от слова совсем. Чую скафандр дурить стал - климат контроль не справляется...душно.
        - Девушка, говорю. - верните то, что незаконно присвоили !
        - Ах, да пожалуйста - отвечает. И выволакивает сумку - стиль мечта оккупанта. Я как глянул - охренел. Золото, брюлики разные....статуэтки античные и всякое такое.
        Но сдержался.
        - Нет, говорю. Мне инфо кристалл нужен, что вы из мед дока утянули.
        - Этот ? - и протягивает мне стандартный инфо кристалл, только с отделкой из Платины и с гербом лейб-медика.
        Ну я с фото сравнил - он !
        - Ладно, - говорю. Это барахло мне не нужно. Мне пора.
        Угу...возьми я хоть чуток из тех блескучек - замели бы сразу, приметные они слишком. Не в Федерацию же лететь что б их спихнуть.
        - А я ?
        И глазками так хлоп-хлоп. У меня аж сердце сбой дало.....да...сразу видно школа.
        Ну не смог я поднять бластер...не смог. Потом - снял всё же скаф - невмоготу в нём стало - и душно и кхм....тесно. Бракованный наверное попался...
        Ну а когда всё того...закончилось. Не - даж не спрашивай, не смогу рассказать...Но - вот сразу видно - Школа....
        Ну мы с ней договорились. Я её - с сумкой на борт взял. Комбез ей выдал - стала на норм человека похожа, не на эту...эту...ээээ...ты вы всё одно не поймёте.
        Тут Адо сделал глоток пива и мечтательно поднял глаза к потолку.
        - Эххх....даааа.......
        Клипер он взорвал и заснял для отчётности. Тётку то он в нейтральном секторе высадил, нехай дальше сама выкручивается. Правда летел он туда кружным путём, долго летел короче. Когда спросили а чё не в ближайшую - он начал нам рассказывать про то что следы заметал, от СБ типа. Ну да заметал. Угу. Точно.
        В общем - высадил он её где-то. Где ? Мы не спрашивали, оно нам надо ?
        - С такими то деньгами она себе новые бумаги сделает и пропадёт, надеюсь из вида СИБ - закончил он свой рассказ о том вылете, ну почти закончил.
        Сам - на станцию вернулся. По пути с пиратами малость повоевал - поддался, что бы кораблик вид покоцанный принял. Сдал кристалл - сам его и не пытался смотреть, себе дороже. Показал видео - но нач так - краем глаза глянул - он кристалл проверял. Убедился что я в него не лазил - подобрел.
        - Тебе, говорит, - можно доверять ! Молодец ! Про дефку не спрашиваю. И ты молчи. Если что - Клипер БЫЛ пуст. Только кристалл. Вы всё поняли ?!
        - Так точно. Пустой. А там что - кто то должен был быть ? Я и не искал особо.
        А про себя думаю - не, не искал. Особенно на койке не искал. Несколько раз не искал.
        - Ну не искал и ладно. Свободен.
        Премию отвалили, ранг повысили - что мне ещё хотеть то....Хотя как раз хотеть то - есть что, - подвёл к концу он своё повествование....
        Ну вот - и второй мой друг подвиги совершает. А я всё торгую....
        Даже мой друг - торгаш, и тот на тропу войны встал. На секретной базе купил себе новенький Фер-де-Ланс и громит пиратов. Даже потрепаться времени нет....
        А я всё торгую.....Надоело уже, да ?! Вот может бросить всё - тоже купить себе Фер-Де-Ланс и пойти повоевать ? Но - ТО у ФДЛ дорогое. Тип-9 продавать нельзя....так что хочешь не хочешь а придётся продолжать унылую торговлю....или Анаконду купить....эх...тяжко жить на свете - особенно когда кругом такие...ТАКИЕ приключения....
        Напрягая последние силы и стиснув зубы я продолжил заниматься торговлей. И именно что последние силы - мотание между станциями меня уже изрядно утомило. Не помогало даже эргономично-анатомично-на-заказ-собранное кресло. Я уже понимал - ещё немного и гемморой меня таки победит. А тут ещё и кризис случился.
        Цены на Суперпроводники и Бетрандит упали. Конкретно так - и стал данный маршрут мне не выгоден. Ну значит время пришло перебираться на другие пастбища. Да и друганы звали - типа возвращайся на старый маршрут. Тут оно конечно дольше, но маржа толще. Я таки подумал-подумал и решился.
        А решаться было чему....До той системы от моего нынешнего мест было аж 110+ светолет. Когда я в первый раз проложил маршрут мне аж поплохело - это в такую то даль переться...Пришлось потрясти мошной. Поменял бензобак. Поставил сосалку, ибо на одном баке не добраться. Перекрестился и......и полетел.
        На моё удивление полёт прошел гладко. Разве что в одной анархической системе на меня попытались наехать три гопника на каких то мелких кораблях. Мелких то мелких - а щит они мне снесли моментом. На форсаже удалось от них оторваться и упрыгать, заполучив несколько дырок в районе задницы.
        Ну вот и старый добрый Пискас.
        Всё так же бронзовеет в лучах близкорасположенного Солнца станция. Всё тот же Бар с уклоном в морепродукты. И охранники всё теже. Такие же дуболомы.
        - Тэк-с....Откуда прибыли ? Какой груз ?
        - Из Империи. Порожняком шёл.
        - А что из Империи то слиняли ? Повестку что ли получили ?
        - Ээээ...простите, что ?
        - Ну дык война ведь намечается. По слухам....
        - Ничего не знаю, я вольный торговец.
        Отстали.
        Я со своими связываюсь - типа расскажите о текущей динамике роста-спада поставок на рынках данной и ближайшей системы. Друганы на меня посмотрели и только пальцами покрутили - у виска.
        - Ты походу в Империи перегрелся. Нормально говорить отвык ? Берём тут стволовые клетки, тащим вон туда, от туда - бериллий. И повторять до полного удовлетворения.
        Сформировали звено. Звено - "Мечта Пирата". Угу...именно так - мечта, в собственном соку. Две девятки и семёра. И все по уши забитые грузом.
        Сделали круг - тихо. Но я то помню как меня тут тот маньяк гонял. Так что - ушки на макушке. Да и воружился на всякий случай - три ракетницы воткнул.
        Значит завершили мы круг. Считаю прибыль - чёт маловато. Лезу в логи. Блииин....то ли богачи все попередохли, чему я не особо и опечалюсь, то ли яйцеголовые новенькую хрень придумали. Цены вниз ухнули. Конкретно так. Аж в два раза. Ах ты грусть тоска.......А мне то вот уже ну совсем зачуток до Анакондушки......
        Полез в свои записи.
        Вот хорошо у меня привычка записывать что почём на станциях. Смотрю - спрос на шмотьё вверх полез. Гружу полный трюм тряпок, сдаю....оп-па-па... Наварчик то получше чем на этой медицине.
        Ну и понеслось - туда тряпки, в обратку -руда. Худо бедно но свой кровный лям за круг имею. А ведь ещё и программу поддержки торговцев ни кто не отменял. Так что ещё полтишок капает - за что, то мы одной толпой гоняем. Да и не так страшно.
        Только мы сделали несколько кругов - наш Рыцарь нарисовался. И чё то он не сверкает. Потускнел. И запашок от него того....ну характерный. Сортирный. Не - не что вы подумали - хлоркой от него пёрло. Конкретно.
        Мы ессно на торговлю забили и всей толпой в Бар. Нам там - всего спустя пять минут отдельный кабинет выделили. С усиленной вентиляцией. Сервис !
        Расселись, по маленькой приняли и давай его пытать - что и как с ним было.....
        - Ох, - говорит, - Залетел я тут. Рассказываю.
        Гонял я значит миссии от Имперской станции. Успешно так гонял. Кого скажут завалить - обнулял, чё доставить -приволакивал. Всё тихо - гладко. Я себе уже даже Баронскую корону заказал. Ибо куратор мой намекал - типа всё путём, скоро Бароном станешь, ко Дворцу представиться сможешь. Если особо хорошо постараешься - возможно даже разрешат облобызать ножку койки Императора ! Ты представляешь - какая ЭТО Честь ?!
        Ну я проникался и старался. А тут куратор мой пропал. Не....ничего критического. Толи в запой ушёл, толи приболел....Нет его - и, соответственно и заданий нет. И отлавливает меня в коридоре станции мелкий клерк из другого отдела. Соседнего.
        - Ваше Благородие ! Не откажите в милости ! Дети голодают !
        - Чего ? Как это в Империи могут голодать дети ? Вы, милейший, что то путаете.
        - Понимаете - а глазки так и бегают, - в нашем подшефном детском саду закончились запасы зерна. А деткам, маленьким - так полезно на завтрак ячменную кашку кушать. А здоровые дети - залог здорового Имперского общества. А Здоровое Имперское общество, - тут он важно поднял указательный палец вверх, - Это....Это.... Так что Ваше Высокоблагородие...не откажите в милости...всего то пара тонн Ячменя и тонну другую Пшенички...
        - Дык тут вокруг куча аграрных станций - закажите напрямую.
        - Увы, свободных кораблей нет, а Вы....
        Ясно. Понял. Просекли что я пока без работы.
        - Хорошо, хорошо. Ради будущего .Империи - я готов !
        - Огромное Вам спасибо ! Вот бумаги. Только это мы сможем провести как благотворительность....
        - Без оплаты что ли ?
        - Ну Вы понимаете.....фонды скудны...
        - Хорошо...хорошо. Не разорюсь.
        Просмотрел. Ну да. Привезти по паре тонн зерна. Ячменя и Пшенички. Я то сам терпеть не могу овсянку и манную - аккурат со времён своего пребывания в детском саду.....Но раз уж обещал...
        Вылетел. Пробил по базе ближайшую станцию где это всё выращивали и туда. Попутно пару пиратов завалил - что бы навыки не терять.
        Загрузился, обратно лечу.
        Выдёргивают. И сразу орать начинают :
        - Нет Пьянству ! Имперская лига Трезвенников предупреждает ! Сбрось груз немедленно !
        - Вы чё, - говорю - охренели ? Я детям. Детям еду везу.
        А они и не слушают - сразу по мне огонь открыли. Привёл их к знаменателю. Куда им - и супротив почти Барона то !
        Захожу на станцию. Паркуюсь. Сдаю груз тому чиновнику. Смотрю - а он совсем плох. Круги под глазами, Руки трясутся. Ну думаю - совсем человек изпереживался. Всё о детях печётся. Верный слуга Империи. Не иначе. Куратора всё нет. Пошёл отдыхать. А через пару дней меня куратор вызывает. И смотрит не добро так.
        - Вы - говорит, доставили груз зерна два дня назад ?
        - Ну я. Детям.
        - Каким нахрен детям ?! Тут у нас что - военная База или детский сад ?!
        - Ну...Вам виднее.
        - Нет. Вы только посмотрите на него ! В то время как мы боремся за звание станции высокого морального духа строителя Империи, Вы - да-да - именно Вы подрываете всё нами созданное !
        - Да как ты, смерд, смеешь ТАК с Бароном говорить ?
        - А Вы ещё и не Барон ! И в свете Вашего поведения сомневаюсь, что Вы им когда либо станете. В обозримом будущем - точно.
        - ЧТО ?!
        - Поясняю для особо не одарённых. Тот клерк - известный на всю станцию алкаш. Он - с Вашей, заметьте помощью, приволок на станцию - задаром заметьте ! Несколько тонн зерна ! Вы хоть представляете - сколько он самогона и пива сейчас наварит ?! Вся станция в запой уйдёт !
        - Но я же не знал.....
        - Это не оправдание ! А граждан из общества Трезвости Вы зачем уничтожили ? Вот только не говорите, что они первыми начали.
        Молчу. Сказать нечего.
        - Ладно, Рыцарь. Накладываю на Вас епитимью. Ибо гордыня в Вас сильна. В систему HIP 7063 прибывает Крейсер Империи. У него проблемы с фановой системой.
        - Ваше наказанье - чистка сортиров на Крейсере !
        - Всех ?
        - Я не буду столь жестоким. Только офицерских.
        Тут картинка 22 : Имперский капшип. Любой.
        - Ваше наказанье - чистка сортиров на Крейсере !
        И полетел я на Крейсер. Там меня уже ждали. Провели в галюн. Выдали роботов ассенизаторов и.....и начал я гордыню свою того - корректировать. Роботы - старьё. Крейсер - старьё. Всё на скотче только и держится. Всё течёт, ломается. Запасов запахопоглотителей нет. Хлорку засыпал и наполнитель кошачий. В скафандре работал - иначе ни как.....
        Неделю там провозился. Но - отдраил. Сверкали - как новенькие.
        Сдаю гальюн дежурному. Тот аж охренел - от чистоты.
        Ну а я у него спрашиваю - а что на крейсере народу то так мало ? Хорошо если от экипажа четверть есть.
        - Дык мы же перегонщики. Крейсер сам видишь - старый....На кладбище гоним. Вот авария случилась - тут и выпрыгнули.
        - Как на кладбище ? - я аж подпрыгнул, - А какого ....... Я ! тогда тут надрывался ?!
        Он ржать.
        - А хорошо тебя послали ! Зато теперь единственная исправная деталь на этой развалюхе - это гальюн. Я может сюда койку свою перенесу - самое чистое место на всём корыте теперь. Не, ну ты молодец однозначно. Я лучший рапорт на тебя составлю. Орёл ! Герой !
        И ржать....
        Рапорт то я забрал, только к куратору не вернулся. Скинул ему СМС - типа задание выполнено и сюда. К Вам. Стресс снимать и запах.
        Приняли мы в тот вечер прилично. Какие то ещё байки были, но увы - не запомнил. А как запомню - отпишусь.
        Глава 13
        Мечты увы сбываются !
        Ну что ж - сбылась мечта идиота - приобрёл я Анаконду. Ну да, да...ту самую, о которой столько мечтал и к которой так долго стремился.
        Долог был путь к моей мечте. Долог и кхм...тернист. Местами весьма. Торговля. Отказывал себе во всём. Экономил на хлебе и едё - на всём кроме пива, это святое. И вот, спустя адову пропасть дней и неисчислимое количество оставленных за кормой световых лет на моём счету образовалась заветная цифирь - 201 миллион кредитов. Что бы её достичь я крабил из последних сил. Продал свою девятку. Но теперь то всё - лечу за Анакондой. Продав девятку купил Кобру - чиста что б добраться до станции, куда по информации от моих друганов завезли свежую партию Анаконд. Обвесил Кобру по минимуму - лишь бы прыжок был максимальным.
        Прокладываю курс - всего то 40-50 св. лет осилить нужно. Проложил...мде...прыжков фигова туча и ещё прицеп. Ну дык такому космическому волку и не такое встречалось. Взлёт, выход из станции и вперёд - к исполнению своей мечты ! Взлетел. Только не учёл что пилотирование Кобры, даже без соответствующего фита несколько отличается от пилотирования девятки...даже в топовом фите. С трудом выравниваю Кобру - ну мега шустра....Чуть перетяну ручку - уносит в сторону конкретно. Шлюз проползал как инвалид-паралитик, ибо чуть шевельну джоем - сразу к стенке тянет...
        Ну кое как выполз, курс на первую в очереди систему и....Прыжок.
        Лететь долго - можно и помечтать. Первым делом - сиденье пилота закажу что б обтчнули кожей со членов китёнышей-альбиносов.
        Прыжок.
        Ручки РУД и Джоя - только хромированные.
        Прыжок. Несолидно иначе.
        Прыжок. А торпеду я отделаю вставками из редких пород дерева.
        Прыжок. Да и корпус надо заказать что б хромировали. Несолидно иначе.
        Прыжок. Из оружия 4 тяжёлые турели и...
        Прыжок. ....и остальные тож турельки поставлю.
        Прыжок. И пару пулемётов - на карданной подвеске. И щит максимальный.
        Прыжок. И усилители щита - все по максимуму.
        Прыжок. А ещё....Прыжок. Прыжок.
        Прыжок. Да - аудио систему хорошую поставить с магнитолкой хорошей.
        Прыжок. Ну как то так и мечтал - пока не добрался до искомой системы.
        Залетаю на станцию и сразу на корабельную ярмарку. Где тут у Вас Анаконды раздают ? Кто последний в очереди ? Никого нет ? Ну дык я буду первым ! Быстренько продаю Кобру и покупаю свою мечту...свою прЭлЭсть....свою лапушку...Анакондочку.
        Ух...здорова. Что снаружи - что изнутри. На мостике дискотеку можно устраивать - места немерянно. Даже эхо от моих шагов раздаётся. Сел в пилотское кресло. Поёрзал и...и пошёл обвес покупать. Ну первым делом - топовый прыжковый модуль. Потом реактор по мощнее. Распределение энергии почти топовое. Щит увы слабый взял - мне ещё на ней торговать и торговать....Кое как расширил трюм - на этой станции с обвесом хреново. Анаконды есть а обвес - ну никакой выбор.
        Ну да ладно....на другой закуплюсь.
        Проложил, значит, курс обратно...охренеть всего ОДНА пересадка. Вид из кабины - будто я в рубке Стар Дестроера стою - впереди треугольником нос с маневровыми. Перед взлётом глянул на свой баланс....мама мия...всего 3 млн. осталось. А страховка - аж 7 ! Мде...это я увлёкся зафичиванием своей мечты.
        Тут картинка 23 : Вид из кабины Анаконды при прохождении шлюза. Неккоректное прохождение - с искрами.
        Жуткий скрежет и матюги диспетчеров. Не вписался
        Взлетаю. Норм. Манёвренность хорошая - после девятки. Подхожу к шлюзу. Выравниваюсь. Начинаю прохождение шлюза. Жуткий скрежет и матюги диспетчеров. Не вписался. Кое как отработал маневровыми - протиснулся.
        Перед диспетчерами извинился
        - Сорри братцы, только купил, не привык к габаритам.
        Кое как выполз со станции. Уффф...взмок конкретно..Встаю на курс...разгон...прыжок. Выход у звезды. Новый курс, прыжок и я у родной станции. Запрашиваю добро на посадку. Аккуратно подгребаю к шлюзу и начинаю заползать. Анаконду уверенно тянет вверх. Отрабатываю маневровыми под матюги диспетчеров. Со скрежетом вползаю внутрь станции. Вытираю пот. Сел. Беру груз стволовых клеток и лечу торговать. Точнее пытаюсь. Около двух минут вишу перед шлюзом пытаясь встать по центру. Со скрежетом протискиваюсь. Диспетчера, устав материться молча выкатывают мне штраф. Мне ? Великому Асу, Пожирателю пространства и штраф ? Мде...докатился..
        Курс.
        Разгон.
        Прыжок.
        Станция. Запрос посадки...и история повторяется. Скрежет, грохот...штраф ! Докатился....Моя хрустальная мечта начинает покрываться первыми трещинами....Весело, млять. Ещё несколько кругов и мой статус на станции из "союзника" скатится до "злостного нарушителя".
        С горя иду в Бар. Правда пришлось бар поискать - станцию в очередной раз перестроили. Чего перестроили то ? Ну - станция принадлежит альянсу (неприсоединившихся миров) а они клич кинули - Расширяемся ! Угу. Прям "Земля - Крестьянам". Вот на станции перепланировку и затеяли. Отсек с баром - благо станция модульная и это не сложно, перенесли на новое место. Теперь со своего любимого столика передо мной открылся чудесный вид на ангар с кораблями, доступными для продажи.
        Ну принял я по маленькой, по второй - тут ко мне знакомый дед-мех подкатывает.
        - Чего грустишь то ? Вроде слышая я ты теперь немерянно крутым стал ? Анаконду приобрёл ?
        - Угу. Только вот в шлюз она не пролезает. От слова ну-ни-как.
        - А ты стыковочный комп поставь - и кури себе, пока комп заведёт её.
        - Чёрт ! А ведь дело !
        Проставился перед дедом и побежал док-комп ставить.Поставил, пожертвовав 2-х тонным грузовым отсеком.
        Взлетаю. Груз и курс естественно на своих местах - в трюме и компе.
        Взлетаю....ан не работает шарманка...Ну кое как выцарапал свою тушку из шлюза, с очередным штрафом и очередным приключением....
        На станции завелась банда малолетних правдоискателей. Они, значит скучковались и организовали модное по галактике сообщество "Стоп ГалоХам". И давай всех, кто МППСС-72 не соблюдает отлавливать и осуждать. Штраф они, конечно, впаять не могут, но нервы помотают. Вот и на меня набросились. Я и так едва-едва проползаю из шлюза, так тут и эти. В скафандрах летают и жестами мне показывают - типа я не на той полосе. А то я не знаю....идиоты..их бы за рычаги этой колымаги. Один - самый отмороженный даже мне на лобовуху что то приклеил. Гы. Наивный...будто он не знает что мне вся информация изнутри проецируется...Так - с наклейкой я и улетел со станции. Потом, правде отдирал долго - уж больно у них клей хороший...
        Прыг-скок и я уже у нужной станции. Уже морально готовлюсь превознемогать в очередной раз....
        Запрашиваю добро на посадку. Диспетчер только вздохнул горестно - но посадку разрешил. И тут - о чудо ! Просыпается док-комп.
        - Снизте скорость, - говорит, - сейчас будем осуществлять заход в док и посадку.
        Ну я скорость сбросил, а про себя думаю :
        - Ню-ню...я - ас из асов эту колымагу не могу в док ввести а тут какая то железяка будет пальцы гнуть.
        Скорость сбросил, на спинку кресла откинулся и жду. А эта сволочь железная - мне музыку врубила и повела корабль к шлюзу.
        Вот честно - когда он корабль на скорости вводил в шлюз - я глаза закрыл. Всё. Кранты. Ща меня убивать начнут. Но не начали. Когда я глаза открыл - корабль уже снижался над платформой. Сам...сам выпустил шасси и мягенько так посадил.
        - Подумаешь...я тоже мягко сажать умею, - проворчал я, почесывая набитый при последней посадке синяк на скуле. Синяк мне потом - после посадки грузчики поставили, они почему то решили что я на их вагончик сесть решил.
        Груз сдал, курс проложил, взлёт - ан не работает шарманка. Только на взлёт. Ну кое как выбрался. Без штрафа - уже прогресс. И в обратный путь. Выхожу у родной станции - а там...ну прямо комитет по встрече. Вся это братва - из Стоп ГалоХама. Меня ждут. С транспарантом - что то вроде "позор нарушителям Движения !" Я аккуратненько подлетаю к станции, запрашиваю добро и откидываюсь в кресле.
        Таких ошарашенных морд я ещё не видел ! А когда Анаконда аккуратненько, с соблюдением всех правил проплывала в щель дока - глаза этих активистов наверное с системы Сол видно было. Не знаю - может кто из них и инфаркт заполучил...не интересовался.
        Но шутки шутками а так летать не годится. Пошёл в бар - думать. И вот сижу - пиво помаленьку потребляю да и окрестностями любуюсь. В основном паркингом кораблями на продажу. Тихо, спокойно осматриваю.....и нарываюсь взглядом на отдельную площадку с двумя кораблями - Девятка и Питон. Мои старые. Нешто я свои корабли то не узнаю - у девятки вечно в районе 12 шпангоута по левому борту краска не ложилась - и сейчас там свежий слой замечаю. Ну а Питоша - его, конечно перекрасили, но халтурно - на тыльных сторонах опор всё ещё видны остатки красной краски.... Эхх...сколько я на них светолет отмотал...сколько приключений на них было....
        Взгрустнулось -будто своих преданных-верных друзей увидал. А мож просто пиво слишком крепкое было. Но плюнул я на свою мечту, да и чё ? Я Анаконду хотел ? Хотел ! Я её получил ? получил ! В Адмиральском кресле посидел ? Угу и посидел и поседел ! Не....хватит с меня таких мучений - ну как минимум пока док-комп не улучшат или шлюз не расточат по шире. Ну или пока себе руки не выпрямлю.
        Пошёл к маклеру и махнул не глядя Анаконду на Девятку и Питошу. Девятку сразу зафитил по полной, а Питоше только окрас сменил на свой - пролетарско-алый.
        И что забавно - после Анаконды я на Девятке как на истребителе гонять стал. Шлюз проскакиваю на форсаже, к станции из суперкруза выхожу в минималку. Вот что значит нормальный корабль. Ну а на прибыля свои я Питошу собираю. Ещё немного и будет он у меня в топовом обвесе.....Ну а тогда - пойдём пробивать себе место у Трона Императора, если он, конечно, доживёт до этой счастливой минуты.....
        Тут картинка 24 : Питон на посадочной платформе.
        Ну а на прибыля свои я Питошу собираю
        Честно скажу - в те дни я пребывал в депрессии. Обо что может быть хуже, нежели потеря мечты ? И всё моё самоуспокоение не работало. Ведь сам же - сам свою мечту придушил, побоявшись сложностей. И вроде как отыграть назад было возможно - денег на обратную покупку Анаконды мне хватало, но вот словно сломалось во мне. Видя Анаконду в полёте или на парковке я стыдливо отводил глаза. Не смог. Не осилил. Не освоил. Стыдно. А наличие сразу двух прекрасных кораблей ни как не грело моё самолюбие. И вот, когда я казалось достиг самого дна своего самобичевания и уже всерьёз задумывался о том что бы завязать с Космосом и осесть на какой либо планете с тёплым климатом мне пришёл вызов.
        - Слушаю, - ответил на входящий я.
        - Привет, узнал ? - спросили с той стороны.
        Отрицательно мотаю головой и только потом соображаю что собеседник меня не видит.
        - Нет, - говорю, - Кто это ?
        С той стороны раздаётся довольный смешок и голос, обращаясь к кому то в сторону говорит :
        - Я был прав, с тебя двадцатка, Йос.
        Глава 14
        Пуфф и все дела
        - Эээээ......Урфин ?, - неуверенно спрашиваю в трубку.
        - Нет, Дед Мороз с подарками, Снегурок нет, ты уж извини.
        - Ну, привет, - всё так же растерянно говорю в трубку, уж кого кого а его услышать я ни как не ожидал.
        - Угу, как дела и всё такое. Слышал ты Анаконду прикупил ?
        Хмурюсь и удивляюсь - ну удивляюсь от того что он, находясь в ста с хвостиком световых годах в курсе моих дел и хмурюсь - что он слишком в курсе. Немного молчу состроив печальное выражение лица, но сообразив что он меня не видит...или видит ? С него станется сейчас к какой либо камере подключиться, отвечаю :
        - Ну...было дело, - и вздыхаю.
        - Да не парься, все через это проходили. Подучишься и полетишь нормально, - в трубке раздаётся смешок, - и без штрафов.
        - Чего хотел то ? - спрашиваю что бы сменить тему, неприятную для меня.
        - Ты же сейчас вроде не сильно занят ?
        Киваю, спохватываюсь и говорю в трубку :
        - Ну тут есть пара идеек, хотел проверить, да и на курорт слетать планировал - кости на песочке погреть, на живых девчонок посмотреть по трогать....
        Урфин перебивает меня и в его голосе слышатся командные нотки :
        - Успеешь ещё. Сейчас делай так. Продавай оба корабля...
        - Что ? Я их только выкупил ?!
        - Продавай ! - Урфин непреклонен. - И лети к нас сюда. Систему и на какую Станцию не забыл ?
        Забудешь тут.
        - Помню.
        - Хорошо, сек., подожди, - слышу как он что то проверяет или набирает на планшете - стандартные звуки-щелчки от беганья по меню спутать трудно, - Ну вот, - возвращается он ко мне :
        - Лайнер в нашу сторону от твоей станции отваливает через два часа. Вполне успеешь свои корыта продать. Не торгуйся. Ща.... - опять щелчки, - Готово. Билет я тебе забронировал и оплатил. В системе LTT 78322 пересядешь на Касатку, она будет в ангаре....ангаре, - он опять что то набирает на планшете, - Ага. В 14 ангаре. Всё, время пошло. Ждём.
        И отключается. Нормально, да ? А там про мои планы, здоровье, настроение спросить ? Хотя - он же спросил как дела ? Ну - ответил бы я норм и всё одно всё по тому же маршруту.
        Пошёл продавать свои корабли. Маклер - был тот же самый парень, что и покупал у меня Анаконду не удивился.
        - Вы не переживайте, - успокаивающе сказал он, - Сейчас продажи подвяли, так что если вы не на долго, они вполне вас дождутся. Если хотите - оставьте залог, пять процентов, я из придержу до крайнего случая.
        А почему бы и нет. Продал с пяти процентным удержанием и пошёл на лайнер, благо время хоть ещё и не поджимало, но уже как бы намекало.
        Тут картинка 25 : Орка внутри Станции в полёте.
        ....пересядешь на Касатку, она будет в ангаре....
        Вовремя перелёта, не очень долгого кстати, я невольно сравнивал этот лайнер и тот - "Свет Пополюса", благо модель была одна. Но даже в том убитом и запущенном состоянии Свет выглядел на много порядков круче, что, впрочем, было естественно. Но после хоть и тёмных, но широких коридоров и палуб, узкости этого номерного старичка производили резко негативное впечатление. Так что я был крайне рад когда перелёт закончился.
        В 14 ангаре меня действительно ждали. Точнее ждал. Ещё точнее - ждала. Капитанша Касатки.
        Проверив мою пилот карту она молча кивнула в сторону трапа и сама двинулась на корабль.
        Неразговорчивая, подумал я и проследовал за ней.
        Внутри Касатки было чисто, приятно пахло и уютно - короче чувствовалась женская рука. Не то что на моих кораблях. Конечно я тоже старался поддерживать чистоту, но зачастую предпочитал не переться до утилизатора в дальнем конце ангара, а засунуть пустую коробку из под пиццы там или пустую банку из под пива в укромный уголок - с твёрдым обещанием потом, обязательно ! Убрать. И ведь - убирал. Правда иногда спустя месяц. Ну дел много и вообще - жизнь бурная, не до мелочей.
        А вот тут было чисто. От слова совсем. Не могу сказать что меня это насторожило, но я постарался сесть так, что бы не дай Бог чего нарушить. Так и просидел на краешке кресла до конца полёта. В абсолютно тишине ! Она даже не поинтересовалась как там её пассажир и не включила хоть какую музыку. Стерва, короче. Сидел я сидел и заскучал. Предсказуемо.
        Дай думаю в кабину что ли зайду. Всё веселее. Встал и пошёл - благо дверь приоткрыта была.
        Захожу. Капитанша ни как не реагирует на моё вторжение.
        - Мэм, - обращаюсь к ней, - позвольте тут посидеть.
        Она ни как не реагирует на мои слова, будто меня тут и вовсе нет. Может она глухая ? Ну - молчание знак согласия и я начинаю движение к креслу второго пилота. Краем глаза замечаю как она чем то щёлкает на панели.
        - Просьба пассажирам занять свои места в салоне ! - жёсткий металлический голос заполняет пространство кабины.
        - Капитан, - я останавливаюсь и поворачиваюсь к ней, - Я всё же пилот. Прошу Вас.....
        - Просьба пассажирам занять свои места в салоне ! - кажется она прибавила громкости.
        - Ну позвольте, - настаиваю я, - Скучно же ! Я всё же тоже пилот !
        - Просьба пассажирам занять свои места в салоне !
        - Капитан, мэм, - не успокаиваюсь я
        Она поворачивается ко мне - а хороша ведь ! Русые волосы собраны в толстую короткую косу, но вот взгляд серых глаз как то не даёт поводов на какое либо развитие диалога.
        - Просьба пассажирам занять свои места в салоне ! - голос её бортового компа просто уже оглушителен.
        - Всё, всё, понимаю, - я выставляю ладони перед собой в защищающемся жесте, - Ухожу. - и пячусь в салон.
        Жжжжж......Щёлк ! Дверь в рубку пере моим носом сдвигается, отсекая её от меня и встаёт на запор. Хех....недотрога, - бурчу себе под нос. Лезбиянка чёртова - но это уже мысленно, про себя.
        Окончательно возвращаюсь и разваливаюсь в кресле. Чёрт, скучно однако. На столике ни журнала какого ни пепельницы. Бара тоже не видно, впрочем он может тут и есть, но скрыт за какой-то из панелей. Не обшаривать же их все ?
        Так в скуке провожу остаток полётного времени.
        В ангаре Касатку уже ждали. Три фигуры в стандартных скафандрах с задраенными шлемами подошли с ещё садящемуся кораблю пренебрегая правилами техники безопасности.
        Дождавшись окончания процесса раскрепления корабля одна из фигур сделала вопросительный жест рукой и дождавшись ответного жеста из кабины двинулась к опускаемому трапу.
        Вышедшего из корабля пассажира фигуры окружили и как бы под конвоем повели вглубь станции.
        В небольшой комнатке, чьё убранство состояли только из стола и нескольких стульев, все расселись и фигуры раскрыли шлемы. Открывшиеся лица были вполне предсказуемы - Урфин, Вольдемар и Йос.
        - Ну и к чему такая конспирация ? - спрашиваю.
        - Незачем нам свои морды рядом с твоей светить, - ответил Йос.
        Вольдемар и Урфин кивнули.
        - Ладно, - говорю, - Вам виднее. Чего ради я сюда тащился ? И вообще - демонстративно оглядываю стол, - Если я вам так нужен, ну поляну бы накрыли, посидели бы, поговорили.
        - Извини, приятель, - ответил за всех Урфин, - События пошли по слишком быстрому сценарию и нам пришлось поторопиться с нашим планом.
        Спустя пару часов я уже сидел в кабине новенькой, свежее купленной Гадюки. Корабль был куплен на мои же средства и оборудован для дальней разведки - это означало минимум удобств и максимум топлива. Встаю на курс и пока Гадюка набирает скорость и готовится к прыжку прокручиваю в голове последние события.
        Рабочее совещание было не лёгким. Частично по вине троицы - ну кому понравится когда тебя вытаскивают из уютного мирка и пинком отправляют совершать не если и не подвиг, но нечто близкое ?!
        - Ты пойми, - продолжал убеждать молодого пилота Урфин, - Мы к этому готовились почти семь лет !
        Двое других согласно кивнули, и Урфин продолжил :
        - Семь лет мы прикидывали как нам вытащить нашего друга. И тут такой случай.
        - Вот сами бы и вытаскивали, чай по опытнее меня будите, - не сдавался молодой.
        - Мы не можем, - вступил в дискуссию Вольдемар, - мы эта....ну систему держим.
        - Что вот так все трое - сидите и держите ?!
        - Угу. - опять Урфин, - Господи, да когда же до тебя дойдёт то !
        И он пустился в очередные разъяснения.
        За прошедшие годы тройка друзей аккуратно продвигалась по карьерной линии галактического криминалитета. Нет, они не занимались пиратством или контрабандой, кроме как по самой мелочи, поддержание статуса для и только. Правда - заняв приличные места в криминальном рейтинге, необходимость в самоличном участии в подобных акциях отпала, и только Йос - из за любви к искусству продолжал свои одиночные акции. На чём он собственно и погорел некоторое время назад.
        За исключением этого инцендента, троица успешно нарабатывала авторитет и постепенно брала под свой контроль теневой бизнес и когда молодой пилот первый раз ступил на палубу первой Станции, без её разрешения ни кто там и чихнуть не мог.
        Следующим шагом был размен контроля над той Станцией на контроль над текущей. Сговорились быстро - благо предыдущая представляла лакомый кусок с точки зрения организованного процесса поставок контрабанды и игорного бизнеса. Наркотиками и работорговлей компания не занималась, что хоть и вызывало удивление остальных авторитетов, но списывалось на причуды психики. В конце концов - кому какое дело кто как работает ?! Не лезет на чужие рынки и ладно.
        Получив под своё крыло данную систему, увы, но практически ничего не стоящую для криминального сектора - уж больно сильны тут были службы правопорядка. Данная сделка вызвала много обсуждений в определённых, не самых законных кругах. Кто-то решил что троица окончательно свихнулась, другие - и их было чуть больше предположили что они просто решили уйти на покой и жить легальной жизнью, а некоторые, впрочем таких было мало предположили, что компания ветеранов задумала некий хитрый и многоступенчатый план. И последние были максимально близки к правде, близко но не до конца.
        План действительно был рассчитан на несколько ходов, стадий.
        На первом этапе троица, разделившись между станциями - Урфин на одной, Вольдемар на другой и оба в роли барменов начали понемногу мутить воду по ерундовому вопросу налоговых сборов. Йос же просто изображал из себя вольного торговца, появляясь поочерёдно на обоих станциях и рассказывая как хорошо живут на другой - всё из за правильных налоговых сборов.
        Вовремя сказанное слово, особенно если слушатель находился с состоянии, так скажем под шафе, не оказывало моментального действия, но - и капля камень точит, и спустя пару месяцев незаметное по началу ворчание докеров, пилотов и даже полицейских дало свой результат.
        Две ведущие партии системы сцепились между собой по казалось бы мелочному вопросу. Дошло и до драки депутатов в прямом эфире. Кому-то из них послышалось, как кто-то из оппонентов назвал кого-то из своих...ну нелицеприятным термином. Было слово или нет - камеры не зафиксировали. А вот драку - да. Ну а истосковавшиеся по сенсациям журналисты быстро раздули скандал до уровня серьёзного противостояния фракций системы.
        Оставался один шаг до начала полномасштабного конфликта и тут уже Йос внёс свою лепту.
        Его остановили полицейские для рутинного досмотра, но он мало того что не подчинился им, а ещё и высказался весьма непочтительно в их адрес. Типа я не ваш а другой фракции. Полицейские, чьи нервы из за всей этой кутерьмы и так были напряжены попытались применить силу - он сбежал. Уж чего-чего а подобного опыта у него хватало.
        В результате когда он, по пятам преследуемый полицией ввалился в пространство своей фракции, оря на открытой волне "Спасайте, братцы, наших бьют !", местные полицейские немедленно за него вступились открыв огонь по своим собратьям.
        И понеслось...
        Дальнейшие события хорошо освещались новостями и особо подробно их описывать смысла нет. Если кратко, то основные силы системы взаимно уничтожили друг друга и к власти пришли малые политические силы, которые - в свою очередь так же были вынуждены продолжить путь предыдущих. Система верно сползала в анархию - полиции то более не было.
        И тут на сцену вышла новая политическая организация - "Неизвестные Ветераны". Момент был выбран удачно - все уже устали от военных действий и бизнес требовал спокойствия.
        Голоса новая партия собрала моментально и сообразно с ними - власть в системе. Полный контроль надо всем - над обоими станциями, транзитом грузов, СМИ и полицией. Если вы сейчас подумали что на местный Олимп уселась наша торица - то вы ошиблись. Верхушку "неизвестных Ветеранов" занимали уважаемые и известные в Системе люди - ветераны-докеры, ветераны полиции и даже пара, прославившихся своей неподкупностью старых журналистов. Наши герои предпочитали держаться в тени, дёргая ниточки в нужном для себя направлении. Так что формально и юридически они были не при делах.
        Все эти действия привели к тому, что я находился в кабине Гадюки, направлявшейся к затерянному в астероидах лайнеру. А попробуй откажи таким ...... волкам. Тем более что предложенный Урфином план был как бы прост и сулил мне как минимум неплохие бонусы - по возвращению, конечно.
        - Тебе и делать то ничего не придётся, - убеждал меня на том собрании он. - Прилетел, дорога тебе знакома, зашёл на борт - ты там уже был, дорогу знаешь. Берёшь тушку Пуффа - и назад, с песней.
        Я угрюмо молчал. Вот как-то совсем не светило мне переться опять на тот мёртвый лайнер.
        - Уффф.....ну как мне до тебя достучаться ?! - в раздражении он опёрся руками на стол и навис надо мной, - Выручи, прошу. Не можем мы пока отлучиться отсюда, сам же видишь !
        - Помоги, - сказал доселе молчавший Йос, - Будь другом, ну а мы, потом - всем чем можем.
        - Хорошо, - сдался я, - Но вы потом мне, ну - в случае чего, да ?
        Они согласились и вот я в кабине. Сам план состоял из трёх частей. Про первую я уже сказал.
        Вторая часть была по сложнее.
        - Как загрузишь Пуффа, - продолжал инструктаж Урфин, - Выползай обратно, через то же самое скопление. У тебя в трюме будет десяток мин, мы их с местных складов позаимствовали. Ты с ними по аккуратнее - мины усиленные. Размести их, ну по равномернее, среди камней. И - как отдалишься на пару десятков км - рви.
        - Зачем ? - не понял я. - Тогда же камни лайнер порвут, он и так едва жив.
        - Это нам и нужно. Вот прикинь - прибудет кто после тебя.
        - Ну ?
        - И найдёт лайнер целый. Вопросы лишние. А так - вот есть камни. Вот, среди них - обломки лайнера. Несчастный случай. И копать то не будут.
        Что сказать - план то правильный, но вот как то не грел он меня. Лайнер жалко было - я всё же надеялся его приватизировать.
        - Далее ты с Пуффом летишь вот сюда, - он указал ничем не примечательную систему.
        - Ну а там то что ?
        - Тут есть орбитальная платформа, её мало кто посещает, но она как раз на пути твоего возвращения. Так что то, что ты сделаешь там остановку вопросов не вызовет.
        - У кого вопросов ?
        Вся троица снисходительно смотрит на меня, так обычно на хорошо знакомого, но немного ущербного смотрят.
        - Ты же вернёшься героем !
        - Кем ? - совсем перестаю понимать ситуацию.
        - Героем, раскрывшим тайну десятилетия !
        - Эээээ.......
        - Что "эээээ", - передразнивает меня Урфин.
        - Ну а как же те, ну которые там, внизу ?
        - А ты их видел ?
        Отрицательно машу головой.
        - Вот. Кроме того - нашим СМИ, - он выделяет слово нашим, - Будет достаточно и того что обнаружены остатки лайнера. Ну а что до тех, внизу, - он подмигивает, - Всему своё время. Понятно ?
        Киваю - типа да, всё ясно.
        В нужную систему прибыл планово, без происшествий. Координаты то того места я сохранил. Привычно вышел из сверхскорости и углубился в камни. Всё же великое дело - уверенность ! Теперь я знал что меня ждёт впереди и спокойно огибал камни на пути к лайнеру.
        Вот и знакомое скопление. Аккуратно протискиваюсь в знакомую щель, заблаговременно отвернув от памятного мне выступа.
        Вот и лайнер - он совсем не изменился и всё так же висит в пространстве окружённый взвесью отслоившейся краски. Сразу направляюсь к всё так же распахнутым створкам грузового люка.
        Посадка ! Опоры успешно прилипают к металлу и я покидаю корабль.
        Уже известным маршрутом направляюсь в рубку. По пути делаю пару остановок - кинуть фак стоящим в витрине кисейного магазинчика манекенам - теперь то они мне не страшны и высоко подпрыгнув отдираю кусок блестящих стекляшек-хрусталиков, чисто на память.
        В рубке всё тоже без изменений - если не считать того что Пуфф более не сидит в капитанском кресле, а парит около щитов, закрывающих лобовые обзорные экраны. Беру его за ботинок и подтягиваю к себе.
        Да мужик, доставил же ты хлопот и своим друзьям и мне. Цепляю его тросиком за талию и направляюсь назад. Уже в корабле размещаю его в каюте и блокирую дверь. Может это и бред, и он мертвее мёртвого, но вот только закрыв его испытываю некоторое облегчение - дверь герметична и легко бронирована. Я всё понимаю, труп и ну да всё одно становится легче.
        Всё !
        Первая часть сделана. Теперь - вторая, более сложная.
        Отползаю от обречённого корабля. Тщательно отрабатывая маневровыми прохожу щель. Теперь главное не торопиться - начинаю расставлять контейнеры с зарядами. Сдвигаюсь в верх от прохода, открываю трюм и выталкиваю первый конт. Он, медленно вращаясь движется к камням, сталкивается и зависает рядом - ну да, я практически не перемещаюсь, и конт вылетает только за счёт силы механизмов сброса.
        Убеждаюсь что он неподвижен - только слегка вращается вокруг какой-то, ведомой только ему оси, сдвигаюсь в сторону и снова зависаю. Пошёл второй. Потом третий. И так далее.
        Расставив все отлетаю задним ходом - всё. Вытираю пот, вымотался я с ними конкретно. Ну да ничего, сейчас глотну пивка и .......и меня прошибает холодный пот. Там же Пуфф. В каюте. Лезть туда ? Не, ну его нафиг. Вот же понимаю что это бред, но идти на крохотный камбуз, зная что за тонкой перегородкой, на койке, лежит ОН - не могу. Или могу ? В конце концов герой я или кто ?
        Пока я решаю эту диллему руки сами снимают с пояса термос с охлаждённым апельсиновым, витаминизированным соком. Ну вот - проблема решена. Но как-то не по геройски.
        Разворачиваю корабль и начинаю выбираться из скопища камней. Дистанция до мин увеличивается - 1 км.....4км...7км....12км...16км... Рвать или ещё отползти ?
        Разворачиваю корабль и ищу мины - место их размещения среди окружающего хаоса.
        Не видно !
        Чуть приближаюсь, огибая большой камень - нет, нет визуального контакта ! Приближаюсь ещё чуть-чуть - Ага ! Вон они родимые !
        Жму кнопку пульта, запоздало бросая взгляд на индикатор дистанции - чёрт ! 11км. ! Хотя может пронесёт ?!
        Ба-Бах !
        Яркая вспышка - серия ярких вспышек сливается в одно и слепит меня. Хорошо что хоть звук тут не передаётся - иначе б оглох.
        Бум !
        Корпус корабля сотрясается и начинает гудеть как дешёвый колокол.
        Взззззжжжж........
        Что-то царапает и рвёт общивку.
        Дзиньк !
        Длинная трещина пересекает лобовое стекло.
        Не пронесло....
        Корабль крутится вокруг всех своих осей и я кое как разлепив глаза пытаюсь остановить эту космическую тарантеллу.
        Тут картинка 26 : Вид из кабины Аспа с трещиной в лобовом стекле.
        Длинная трещина пересекает лобовое стекло.
        Тух-тук-ьух-тууук !
        Что-то горохом бьёт по кораблю - ощущение что меня обстреливают картечью.
        Хрясть !
        Корпус сотрясает очередной удар. Кинутый в боковой иллюминатор взгляд подтверждает мою догадку - нас впечатало в досель смирно висевший булыжник. Но зато вращение прекратилось. Почти. Остаток гашу почему-то всё ещё работающими маневровыми.
        Взгляд на панель состояния корабля - щитов нет. Да и было б удивительно, если бы они были. Корпус разрушен более чем на половину - целыми осталось 46%.
        В меню состояния модулей не лезу - некогда, сквозь стекло вижу как сотни, а быть может и миллионы лет висевшие камни начали своё движение. И если я не уберусь отсюда......
        Ориентирую нос на ближайший просвет и плавно выжимаю газ. Рывками, чихая двигателем как какой-то древний наземный грузовик Гадюка начинает ползти вверх, пробираясь из этого каменного дурдома. Без особых приключений выкарабкиваюсь вне кольца. Проверяю модули - предсказуемо, почти все они разбиты на половину. Какие-то больше, другие меньше. Реактор выдаёт всего 70% от плановых показателей. Ничего, прорвёмся !
        Отползаю ещё дальше и прокладываю курс на указанную Урфином площадку. Прыжок ! Индикатор накопителя медленно, рывками заполняет шкалу.....есть заряд ! Корабль ощутимо вздрагивает и переходит в гипер.
        До той платформы добираюсь практически без проблем. Ну разве что так, по мелочи - задурил климатконтроль и до посадки я просидел в скафандре, температура в кабине упала до минус одиннадцати. Нет, я не против морозов, просто ну неприятно было.
        Сажусь на платформу и едва мой корабль перестаёт качаться на опорах ко мне подходит фигура, одетая как и я в скафандр.
        - Ну что ?
        - В каюте. Забирай.
        Фигура кивает и исчезает в корабле. Я же обхожу Гадюку вокруг - осматривая её корпус.
        Да уж...потрепало конкретно. Так и хочется сказать - живого места нет, хотя кое где ещё видна заводская краска. Но в целом корабль производит впечатление сильно побитого жизнью.
        Замечаю что фигура в скафандре выходит из корабля и подхлжу.
        - Вот возьми, - он протягивает мне кусок ткани с блестящей шестерёнкой механика.
        - Зачем ?
        - Пригодится, - и он взваливает на плечо какой то тюк, замотанный в упаковочную стрейч плёнку.
        Пожимаю плечами и прячу тряпку в карман.
        Забираюсь обратно в кабину, благо она немного но согрелась.
        Взлёт - кренясь на правый борт корабль с протяжным стоном отрывается от платформы.
        Курс на станцию к Урфину.
        Прыжок !
        А на станции меня ждал сюрприз - врагу и не пожелал бы. Едва я кое как посадил корабль и опустил трап как на площадку хлынула толка.....журналистов. И фотографов и их ассистентов и кого-то ещё, кого я, в свою неграмотность и серость опознать не смог. Мне даже захотелось срочно поднять трап и дать дёру.
        Выхожу.
        Толпа какое-то время молчит но потом её прорывает.
        - Вы действительно нашли ?
        - Издание Лента ГЛ, пару слов о вашем походе !
        - В каком состоянии лайнер ?!
        - Вы видели трупы ?
        И - вспышки камер, я глаза рукой прикрыл, больно же.
        Я аж оторопел - начал пятиться назад, но один из этой шумной братии вцепился в рукав скафандра - я аж поморщился, как краб вцепился, и сунув мне в нос микрофон затароторил :
        - Вы видели "Свет Пополюса" ? В каком он состоянии ? Что с экипажем ? Предлагаю наилучший эксклюзивный контракт на все ваши интервью.
        Дернулся было - но куда там, крепко держит профессионально. Пришлось отвечать.
        - Лайнер ? Да, видел.
        - Где ?
        - Что с пассажирами ?
        - Экипажем ?
        Снова шквал вопросов.
        - Обломки лайнера, - отвечаю невпопад, - Видел в астероидном кольце вокруг.....
        Снова перебивают.
        - В каком состоянии пассажир и экипаж ?
        - Тела или куски видели ?
        Поднимаю руки :
        - Господа.....и Дамы, вы хоть по одному спрашивайте.
        Шевеление, небольшая пауза - и по новой, но уже хоть как-то упорядоченно.
        - Галактический вестник. Что именно вы видели ?
        - Куски корпуса крупного корабля. Мой комп опознал как фрагменты корпуса тип Белуга.
        - Жизнь и Космос. Вы видели пассажиров ?
        - Нет, ни тел ни фрагментов.
        - Новости Пространства. Вы были среди камней ? Как там навигация ? Можно ли там пилотировать ?
        - Сложно. Камни всё время движутся. Меня сильно потрепало, - показываю рукой на корабль сзади, - Вот, посмотрите - едва вырвался.
        На некоторое время фотографы и операторы переключают своё внимание с меня на корпус многострадальной Гадюки. Увы - не надолго.
        - Вести недели. - это мой краб проявился, - А у вас есть доказательства что вы нашли именно "Свет Пополюса" ?
        - Да, - киваю и достаю из кармана горсть стекляшек. - Вот собрал с ....с одного из обломков.
        По толпе проносится вздох разочарования. Ну да, они наверное ожидали что я им сейчас голову капитана - в фуражке и с трубкой, достану.
        - Ну, это как-то не серьёзно, - нудит краб. - А что то ещё есть ?
        Хорошо, что мне Йос, если конечно это был он, сунул ту тряпку, я сам бы и не догадался. Лезу в другой карман и достаю расползающуюся на глазах ткань.
        - Вот, - говорю.
        По толпе снова проносится вздох, но уже более заинтересованный. Несколько операторов, расталкивая своих менее подвижных собратьев пробиваются в первые ряды, снимая крупным планом сверкающую золотую шестерёнку. По её ободу идёт надпись, не оставляющая никаких сомнений в моей, типа моей, находке - "Свет Пополюса".
        Эта демонстрация едва не стоила мне жизни - когда менее ретивые из присутствующих поняли что они упустили и даванули передних. Думал всё - затопчут.
        Меня спасло появление отряда местных СБшников, которые, не шибко церемонясь с неприкосновенностью прессы, проложили себе путь сквозь толпу и отсекли её от меня линией оцепления.
        - Господа представители СМИ, - солидным баском обратился к ним полный мужик в комбезе со знаками различия полковника, - Расследование данной находки передаётся и берётся под контроль Службы Безопасности Системы. О результатах расследования вы будите своевременно, или несколько позже проинформированы.
        Поднялся реальный гвалт, но полковника это не смутило, он даже не поморщился, и ещё более громким голосом продолжил :
        - А теперь пааапраашуууууу всех покинуть платформу. Иначе мы применим силу.
        По его сигналу оцепление достало из поясных петлей дубинки и приготовилось применять. И силу и дубинки.
        Недовольно ворча толпа начала медленно рассасываться, а полковник повернулся ко мне.
        - Ну ты и заварил кашу......Что Ветераны скажут...Эххх....парень...
        Молчу.
        - Ладно, ребята тебя проводят в нормальный отель, ты только того - сдай находки.
        Понимая, что тут лучше не спорить сгрузил в его ладонь и стекляшки и тряпку со значком.
        - Вот так-то лучше, - он удовлетворённо крякнул и переместил уже не мои находки в прозрачный пластиковый пакет. Тебя проводят - он сделал жест рукой, подзывая пару полицейских.
        Следующие два дня я провёл в абсолютной тишине и покое. Ни звонков ни стука в дверь. Красоту только омрачали передачи новостей, в которых постоянно ролики с моим интервью. В них красиво и стильно выглядящие акулы пера окружали жалкую, нелепую фигуру в каком-то мешковатом и потёртом скафандре. На грамотно заданные вопросы фигура блеяла что то невразумительное и дёргалась от вспышек съёмки. Душераздирающее зрелище.
        Ещё веселее были дискуссии экспертов о причине гибели лайнера. Обсуждалось множество гипотез - начиная от нападения пиратов, впрочем данная тема быстро переросла в убеждение что напали Таргоиды и до засасывания лайнера некой блуждающей червоточиной, коя выплюнула его - лайнер то есть прямо в каменное поле.
        Удачливого пилота - меня, так же обсуждали. И что я наймит пиратов или всё тех же Таргоидов. Что я получил откровение свыше и Бог направил меня на поиски заблудших агнцев - эта теория повеселила меня изрядно. Раскопали даже что я работал с профессором.
        - Он же работал с Академией Наук Империи ! - восклицал с экрана како-то лысый и очкастый тип, - А Империя помешена на военных разработках ! Я никого не обвиняю, но нет ли связи между этими, как бы не связанными фактами ? Следите за моей мыслью, - тут он поправил свою оптику и продолжил - Испытания оружия - Империя проводит подобные испытания постоянно, потом, спустя семь лет, сотрудник Имперских служб, выполняя задание АНИ тестирует некое, уверен - военное изделие ! Они говорят сканер ! Но кто же им поверит ! И - оратор сделал паузу, И находит остатки лайнера ? Уверен - это был не просто "пилот по найму" - произнося эти слова он явно кого-то пародировал, - Я уверен - этот, так называемый пилот - Агент Секретной службы Империи, прославившийся на всю галактику своими кровавыми делишками ! И кто знает, - пафосно воздевая руки вещал он, - Где в галактике мы можем встретить этого безжалостного убийцу в следующий раз !
        В общем хватило меня на один день, потом - что бы не разбить экран я предпочитал его вообще не включать. А к концу второго дня в дверь постучал Урфин.
        - Отдохнул ? - критически оглядывая меня спросил он.
        - Да.
        - Тогда пошли, пора закрывать вопрос с Пуффом.
        - Куда идём-то ? - поинтересовался я у Урфина, после того как захлопнул и дверь своего номера.
        - В мед центр.
        - Нафига ? Поранился что кто-то ?
        Путь до мед центра от моей комнатки был не то что- бы долгим, но за его время Урфин рассказал мне детали последней части их плана. Что это будет последняя часть - ну мы так все тогда думали, позже выяснилось, что это только очередное начало.
        Троица не просто так - не только ради денег, точнее говоря - совсем не ради их, взяла под свой "серый" контроль данную систему. Им нужен был доступ в мед центр что бы там восстановить или оживить Пуффа. Конечно для этой процедуры требовалось сначала отменить, установленную семь лет назад Пуфом блокировку оживления, но контролируя систему они закономерно легко получили высший административный доступ ко всем медицинским базам. Блокировку то они сняли и уже готовились встретить заново воскресшего товарища, как внезапно - медиков то среди них не было, выяснилось что кроме снятия блокировки, пользователю необходимо заново авторизироваться в системе. В принципе и это можно было обойти найдя хоть волосок Пуффа - админский доступ позволял это.
        Друзья перерыли все свои корабли и таки нашли в оставшемся от Пуффа корабле пару носков, непонятно как оказавшихся под матрасом его койки. ДНК было выделено, шампанское налито и нужная кнопка нажата..... Реаниматор загудел и .... И ещё по шумел.....и смолк !
        - Чё это он ? - спросил Вольдемар подходя к капсуле блока восстановления и заглябывая внутрь, - Э...тут нет ничего ?!
        Йос и Урфин уже толкались у пульта, пытаясь выяснить причину сбоя.
        - Нет, - подняв руки отошёл в сторону Урфин, - Медицина это не моё.
        У консоли управления остался только Йос, ему, как наиболее часто таскавшему контрабанду, иногда приходилось выслушивать монологи заказчиков, описывающих тупому исполнителю детали и нюансы своего заказа. Максимально подробно описывая - что б не перепутал. А то закажешь ему деликатесный корм для своего котика - он и приволочёт какой нибудь Вискас и будет потом деньги требовать тыча пальцем в надпись на этикетке где написано - "Деликатесные кусочки...". А что Вискас корм С класса, а нужно было привезти ААА+ он думать не будет. Сказано - деликатес для котика - привёз. Таким образом невольно но пришлось Йосу стать хот и поверхностным но специалистом в самых разных и порой весьма неожиданных областях. Вот был случай - для одной вечеринки, кроме напитков, заказали светящиеся, разговаривающие презервативы, а заказчик не подумав сказал - привези, ну этих, ну кондомов, они ещё светятся и разговаривают. Ну Йос и привёз несколько депутатов. Разговаривают же ?! Ну да это совсем другая история.
        - Смотрите, - спустя пару минут подозвал к себе Йосдрузей, - Тут такое дело. Тушку система готова восстановить, Запись активирована - ДНК хватило, но для системы он всё одно мёртв. То есть он как бы жив, но мёртв. Для системы. Активирован, жив, но нет.
        - Эм....ты перевести вот это последнее, - покрутил рукой в воздухе Вольдемар, - Не мог бы ? Ну что б понятно было бы.
        И Йос, путаясь и спотыкаясь, сбиваясь расшифровал показания Реаниматора на человеческий язык.
        Для системы Пуфф был жив. Его запись была активна и система готова была в любое время среагировать на гибель пользователя - что бы моментально произвести воскрешение. Но - система отметила что запись около семи лет была отключена и немедленно после её активации начала процедуру обновления. Поиск клиента - то есть Пуффа и обновление его записей. Где был, что видел - что бы при необходимости Пуфф мог бы продолжить жизнь с момента своей крайней смерти, а не той, что была семь лет назад.
        Вот это обновление, тщетно искавшее Пуффа среди живых и блокировала процесс воскрешения.
        - Тут я бессилен, - признался отходя от консоли Йос, - Возможно какой-то гений-хакер и смог бы взломать это, но не я. Да и сомневаюсь что за подобное кто либо возьмется. С этой технологией шутить себе дороже.
        - Что делать будем ? - спросил Урфин, присаживаясь на капсулу. - Йос, может есть какой вариант ?
        - Да какие тут варианты, - раздражённо отмахнулся Йос, доставая сигареты. - Пуфф живым нужен. Тогда система начнёт его обновлять и воскресит. Безнадёга, - он расстроено махнул рукой.
        Крак ! В стороне что-то щёлкнуло и раздался вопль Вольдемара :
        - Млять ! Сука, я ж только посмотреть хотел !
        - Ты чего ? - повернулся к нему Урфин.
        - Да вот, - Вольдемар тряс рукой в воздухе, - Я посмотреть хотел наэту коробочку, а она как.....Уууу....зараза ! - он замахнулся каким второй рукой над каким-то прибором.
        - Больно, - жалостливо сообщил он друзьям, - И дёргает. Ой...
        - А скажи мне, Йос, - Урфин выговорил эти слова медленно и не сводя взгляда с Вольдемара, - А что будет, если система начнёт обновление, а пациент умрёт - в процессе ?
        - Да ничего, - пожал плечами Йос, - Воскресит с последнего, Это стандарт. Лучше воскреснуть со вчерашней памятью, чем совсем не. А что ?
        - То есть, - всё так же медленно проговорил Урфин, - Если система начнёт обновление и Пуфф умрёт, то его воскресит с последней памятью ?
        - Ну да, а толку то ? Что бы начать обновление он должен быть живым, а что бы он был живым - нужно его воскресить. Круг. Тупик короче.
        - А сколько времени занимает обновление ?
        - А хрен его знает. Не интересовался.
        - Так. Народ. Есть новый план. И нам потребуется тушка нашего Пуфыстика. И я даже знаю - кто нам её приволочёт.
        Вот таким образом я и оказался, помимо своей воли, встроенным в план друзей и теперь - на правах полноправного партнёра и участника, шёл к мед центру Станции, где должно было произойти окончание этой истории.
        В мед центре нас уже ждала вся компания в сборе - включая Пуффа, расположившегося на каком-то специализированном медицинском столе. Рядом с ним - на придвинутой тумбочке стоял какой-то прибор, своим видом подозрительно напоминавший сварочный.
        - Ну, вот мы все и в сборе, - окинув присутствующим взглядом заключил Йос. - Приступим ?
        Все кивнули, сделали одобряющий жест рукой, или иным способом подтвердили свою готовность.
        - Перед тем как начнём я ещё раз проговорю порядок действий. - продолжил Йос, убедившись что его слушают с должным вниманием.
        - Значит делаем так. Первое - я запускаю реаниматор и отслеживаю статус Пуффа. Урфин, - последовал кивок в его сторону, - Ты подаёшь питание на Пуффа и медленно, повторяю - очень медленно, подаёшь напряжение на электроды. По моей команде - немедленно прекращаешь повышать. Нам нужно активировать его мозг на пару секунд, что бы система распознала появившуюся активность и начала обновление...
        Прерываю его подняв руку.
        - Ну что ?
        - А система что - не поймёт что ли что он мёртв ? - спрашиваю.
        - Системе пофиг. Она же тупая, как любой комп. Видит проявление активности, проверяет статус. Посылает запрос и начинает скачивать.
        - Ну вот, - говорю. - Ответа же не будет. Мёртв он.
        - Угу. Не будет и даст сбой. И - по новой. Но - он до сбоя, будет считаться живым. Она же, - он обвёл рукой помещение, - Его не видит. А мы тут - как только Пуффу присвоят статус живого - отключаем питание и всё. Умер, наш покойничек. Ну система и начнёт процедуру воскрешения.
        Понимаешь ? Живой проявился и тут же умер. Разные подпрограммы будут работать. Должны по крайней мере. - он умолкает.
        - Знаешь, - говорю, - Как то это не того...ну...мутно всё.
        Йос вздыхает :
        - Ну да, но другого варианта я не придумал. Кроме того, - он обращается ко всем присутствующим, - У нас есть только один шанс, и то - никакой. Урфин, - Йос поворачивается к нему, - Чувствительно тебя прошу - повышай очень-очень медленно. Я ж не медик, только из вики вычитал какое напряжение есть в теле человека.
        Он вздыхает, встряхивается и деловым тоном продолжает :
        - Так, вы двое, - кивок мне и Вольдемару, - Отойдите в сторонку и не мешайтесь. Вы тут - зрители.
        Угу, думаю про себя, в партере на премьере, мля.
        - Йос, - спрашивает Вольдемар, - Ну это всё, ну это - что ты задумал. Оно как - сильно противозаконно ?
        Йос смеётся : - Да всё чем мы тут занимаемся - противозаконно. Сюда, - он мотает головой, - Вообще доступ запрещён. Под угрозой стирания данных.
        Проникаемся и отходим к стенке.
        - Так... Внимание, - Йос колдует над консолью, - Ну.....погнали.
        Урфин чем-то щёлкает и тело Пуффа вздрагивает на столе.
        - Так, повышай по малу, - командует Йос и Урфин начинает крутить какой-то регулятор. По телу пробегает дрожь.
        - Пусто, повышай. Медленно, помни.
        Дрожь усиливается.
        - Ещё...
        Пальцы трупа на руках и ногах начинают подёргиваться.
        - Медленнее ! Вроде пошёл сигнал, но слабый. Не жрёт железка чёртова. Повышай, чуть-чуть.
        Теперь у трупа начинают дёргаться и руки - к счастью они, как и ноги, прихвачены широкими ремнями.
        - Есть сигнал ! Замри ! Ещё чуть-чуть....есть отклик !
        - Живой ! - орёт Йос.
        От его крика я впиваюсь взглядом в лицо покойника, появляется мысль что вот сейчас он откроет глаза, рот и что ни будь скажет.
        - Всё ! Отключай ! - громко, очень громко кричит Йос.
        Труп замирает на столе, последний раз дёрнувшись.
        - Так. Ша ! Статус живого изменён на умерший. Ждём - система проверяет его данные.
        В комнате абсолютная тишина - только жужжат вентиляторы всего этого оборудования.
        - Пииик ! Пик ! Пиик ! - трижды что-то пищит из одного из ящиков.
        - Всё ! Мы сделали это ! - Йос падает в стоящее рядом кресло и достаёт сигареты, - Пошло создание тела и штатные программы воскрешения, - он тычет незажженной сигаретой в один из мониторов, будто нам ясно что за таблички и графики так меняют друг друга.
        Закуривает.
        - Тут же нельзя курить, - кивает Воьдемар на знаки с перечёркнутой сигаретой, - Оштрафуют.
        - Пфффф.....насрать, - отвечает Йос и мы все, будто дождавшись разрешения достаём курево.
        Штраф ? После всего увиденного ? Смешно - мы и так уже под такой статьёй ходим, что штраф это как царапина полученная после смертельного ранения. Мелочь короче.
        Сосредоточенно курим, обмениваясь какими-то пустыми фразами. Йос начинает было пересказывать какой-то фильм, но видя что его ни кто не слушает - замолкает. Тишину резко, на фоне тишины - уж простите тавтологию, нарушает гудение блока-капсулы реаниматора. Дружно дёргаемся к ней - но её окошко закрыто створкой. Так специально придумано, дабы не травмировать психику персонала - не очень то это и приятное зрелище, наблюдать как на голом черепе начинают проявляться, напыляемые медицинским 3Д принтером мышцы, сосуды и прочая наша начинка.
        Ещё спустя с десяток минут гудение прекращается и внутри что то щёлкает - несколько раз.
        - Разряды этого....фибрирятора, - подаёт голос Йос, - Значит тело воссоздали и заводят моторчик, сердце, ну.
        Он спохватывается :
        - А чего это вы отдыхаете ? - в наш с Вольдемаром адрес, - Быстро взяли тушку и в утилизатор.
        - Погоди, - говорю, - А если ещё понадобится ?
        Он поворачивается к консоли и что то там переключает, выводя на мониторы очередной букет графиков, таблиц, диаграмм и каких то менюшек.
        - Не, не понадобится, - крутится на стуле, разворачиваясь к нам, - Процесс идёт стандартно. Так что давайте, выкидывайте.
        Прикасаться к трупу нет никакого желания и я тяну время :
        - Давай подождём, а то вот сбой какой будет и что ? Из утилизатора то не вытащить.
        - Да какой сбой ? Не отлынивай.
        Деваться некуда и мы с Вольдемаром начинаем отстёгивать тело от койки. Беру его за ноги и чувствую как вздрагивает какая то мышца на теле. Отпрыгнул я знатно.
        - Ты чего ? - уставился на меня Урфин, остальные просто смотрели на меня выпучив глаза.
        - Оно....он - живое, дёргается.
        - Это остаточное напряжение в теле, забей. Мы ж его не заземляли. - Урфин начинает ржать, - Ха-хах-ха....представляю - если б мы его заземлили. Через зад. Не ну прикинь - лежит Пуфф а из задницы провод торчит !
        Он заржали а вот мне было не до смеха.
        - Да ну вас, - говорю, сами таскайте, я его и так - с корабля волок.
        - Давай, давай, - отмахивается Йос. - Тогда на переломился и сейчас справишься.
        Деваться некуда - медленно, ожидая что от моего прикосновения труп вскочит и набросится на меня беру его за ноги. А вдруг он зомби стал ? - проносится мысль, фиг его знает, что они этими разрядами ему в башке переключили, вот как встанет сейчас.... Продолжаю держать труп за ноги поднимаю взгляд на верхнюю часть тела - и вдруг лысый шар головы, до этого смотрящий закрытыми глазами в сторону вдруг вздрагивает, поворачивается и вся голова начинает приподниматься.....
        Обнаруживаю себя вжавшимся спиной в стенку и лапающим заевшую кобуру на поясе. Зомби ! Доигрались, мать его ! Главное в голову попасть...или может он на других бросится ? Тревогу поднять - расплодятся же.....
        Защёлка наконец поддаётся и я пытаюсь выцарапать пистолет из кобуры - тщетно, пальцы дрожат и пистолет соскальзывает обратно в кобуру.
        Меня оглушает дикое ржание и из за стола, со стороны головы Пуффа показывается Вольдемар. Он тоже ржёт.
        - Ну, парень, ой....видел бы ты себя со стороны...ой.. - хватая ртом воздух говорит Урфин.
        - А глазищи то, глазищи то как выпучил, - ржёт Йос, - Ну ты дал....и за пистолет ! Зомби подумал, да ?
        - Наверное в голову бить хотел, - прерывается от смеха Вольдемар.
        - Ну вы....вы...козлы ! Идиоты ! Сдурели совсем, да ? - отвечаю им, прекратив попытки вызволить ствол. - Я ж е чуть не обосрался....
        Урфин преувеличенно тщательно нюхает воздух, - Ну не обделался же ! Ладно, ладно, - сбавляет он тон, - Не серчай, ну пошутили. Не со зла же.
        Бурчу ему в ответ что то нелицеприятное в части их чувства юмора. Йос, проходя мимо меня к телу хлопает по плечу :
        - Да всё норм, забей.
        Вдвоём они заталкивают тело в утилизатор.
        - Его тут специально поставили, - поясняет грузя тело в контейнер, Йос, - На случай сбоев 3Д принтера, уфф....тяжёл ты Пуффф, что бы сразу - в отходы.
        Крышка-люк утилизатора щёлкает и многострадальное тело скрывается из моего поля зрения.
        Вот уж действительно - уффф......
        За всеми этими, кхм...делами мы пропускаем момент окончания реанимационных процедур и наше внимание привлекает к себе жужжание раскрывающейся капсулы
        Закрая хватаются руки и Пуфф - точная копия только что от утилизированного тела, принимает сидячее положение.
        - Эмм...кхе-кхе, тьфу, - доносится от него.
        - А вот и старина Пуфф, - говорит Урфин, - А мы только что о тебе говорили, да, народ ?
        Мы все дружно мычим, что да, говорили.
        - Дружище, - продолжает Урфин, - вылезай давай. Ты как - в норме ?
        Кряхтя Пуфф выбирается из капсулы :
        - Кхе, тьфу, - он сплёвывает на пол, - Ну что за гадость, каждый раз после этого во рту срач какой то. Фууууухххх.... - он выпрямляется, обводит нас взглядом и останавливает взор на мне :
        - А вот тебя я не знаю, - говорит он, и добавляет уже ко всем : - Народ а чё вы так изменились то ?
        - Сейчас расскажу, - ласково отвечает за всех Урфин и, подойдя почти вплотную, пробивает коротким Пуффу в живот. Пуфф рушится на пол.
        - Чё...ой...кхе.....ты... - не успевает договорить, так как Урфин добавляет ещё раз - с ноги.
        - Чё ? Расскажу, айн - очередной пинок, - Момент !
        Хрясть ! От удара Пуфф просто растекается по полу.
        - Вставай, дорогой ты мой, - говорит Урфин. - Нам о многом поговорить нужно.
        Пуфф копошится по полу, пытаясь встать.
        - Ты это, не переусердствуй, - окликает Урфина Йос, - Зря возились что ли ?
        - А что такого, - не оборачиваясь отвечает тот, - Он же жив ? Воскресишь ещё раз.
        К концу его слов Пуффу удаётся сесть.
        - Эй, ребят, вы чего ? Ну в самом деле то ? - спрашивает он глядя снизу вверх на Урфина.
        - Чего ? - Урфин даже отходит что бы размахнуться по сильнее, - Да мы из за тебя.....
        Хрясть !
        Пуфф опрокидывается на спину.
        - Ладно, Урф, хватит, - к Урфину подходит Йос и берёт того за плечо. - Оставь. Успеем ещё, - он окидывает взглядом копошащегося на полу Пуффа, - Поговорить.
        - И вообще, давайте через, - он задумывается, - Ну через час в баре встретимся. Всё, валите отсюда.
        И наклоняется над Пуффом, помогая тому встать.
        Спустя час, ну - час с небольшим, захожу в бар. Вся компания в сборе и уже заставила стол кружками с пивом и закусями. Однако - что меня приятно удивило, все кружки, в том числе и на меня, стояли не начатыми. Меня ждали ? Присаживаюсь.
        - Чё ты так долго ? - недовольно проворчал Вольдемар, отодвигая свой стул, что бы я смог комфортно устроиться.
        - Ну да вот, - отвечаю.
        - Лады, все в сборе, - прерывает наш диалог Урфин и тянется к кружке, - Давайте уже - за воссоединение, а то в глотке пересохло.
        Разбираем кружки, чокаемся и приступаем к дегустации.
        - Эххх...хорошо то как, - спустя некоторое время, откинувшись на спинку стула, заявляет Пуфф.
        - Этот, - он мотает головой в мою сторону, - Теперь с нами ? При нём можно ?
        - Угу, да, - отрываясь от пережевывания солёной рыбки говорит Урфин, - Наш он теперь.
        - Точно, - подтверждает Йос и отглотнув пива продолжает : - Да и деваться ему некуда - статья.
        Я аж пивом поперхнулся.
        - К-какая ? - спрашиваю.
        - А, забей, - тянется к блюдечку с орешками он.
        - Нет уж. Говори.
        - Да мелочь. За проникновение в мед центр и нарушение его работы. Забей, - он выбирает несколько орешков и после тщательного и преувеличенного их осмотра закидывает себе в рот, - Подумаешь - пожизненное на шахтах с запретом воскрешения.
        - Ээээээ.....эй.....что ? Мы же там все были.
        - Э...нет, - отвечает он. - Нас там не было, верно, Урф ?
        Тот кивает :
        - Угу, нас и сейчас тут нет. Мы.... - тянет он наморщив лоб. - Чёрт, забыл. Вольд, где мы сейчас ?
        Вольдемар, у которого рот забит мясом что-то мычит и машет свободной рукой - типа где-то далеко отсюда.
        - Вы что, охренели ? А я то вам поверил ! Помогал....
        - Я же говорю - забудь и забей. - отвечает мне Йос. - Но так, страховки ради, что б языком не молол. Только твои данные - по посещению центра в системе того, остались. Извини, парень - страховка.
        Молчу. Знал же ведь с кем связался. Пью пиво.
        Вольдемар, наконец то прожевав мясо поворачивается ко мне :
        - Не парься. Ты же не будешь трепать ?
        Киваю.
        - Ну вот. Расслабься, ни кто не узнает.
        Поёживаюсь. Вот же гады.
        - Кроме того, - наставляет на меня руку с куском рыбы Урфин, - Дело к тебе есть.
        - Что ? После всего этого ? Да пошли вы ! - начинаю вставать от стола.
        - Сядь ! - резко командует он, - На шахты захотел ? Так это... - он не договаривает и так всё ясно.
        Сажусь и пододвигаю к себе полную кружку, благо их на столе много. Урфин и Йос обмениваются взглядами и Йос кивает.
        - В общем так, приятель, - продолжает как ни в чём не бывало Урфин. - Тебе надо смотаться на ту планетку.
        - На какую ту ? - спрашиваю, хотя уже понимаю к чему они клонят.
        - На ту самую. И не строй идиота, не катит. Так у Пуффа кое что осталось. Привезти нужно.
        - Ну а сами то ?
        - А нет нас.
        - Тут нет, а там, - повторяю жест Вольдемара, - там-то есть ?!
        - А там, - отвечает Урфин мне, - Там мы даже не пилоты, так, клерки разные.
        - Клерки ?
        - Ну да это не твоё дело, - не замечая моих слов продолжает он. - Лады. Значит слушай сюда....
        И начинает излагать план.
        Глава 15
        Любовные игры Пуффа.
        Сквозь туманное нечто гипрепространства двигался корабль. Неяркий свет он неизученных источников отражался от хромированной отделки и играл бликами на белоснежном светоотражающем покрытии корпуса. Если бы кто-то мог заглянуть во внутрь Касатки, а это была именно она, то он обнаружил что корабль пуст и только в кабине находились два человека в лёгких, повседневных скафандрах. Две фигуры полулежали в пилотских креслах и предовались вынужденному безделью, пока Касатка прорывалась сквозь десятки световых лет сокращая дистанцию до своего пункта назначения. Одна из фигур, сидящая в кресле пилота имела явные женские признаки вот второй был я.
        Все мои попытки завязать с ней разговор оказались безуспешными и то, что я находился в рубке уже было победой, с трудом выбитой из капитанши-молчуньи.
        После того как воссоединившаяся четвёрка вынудила меня согласиться на участие в из плане все присутствовавшие за столом как то расслабились и Урфин изложил мне детали предстоящего.
        - Да ты не парься, - начал он. - Сложного ничего. Летишь, садишься на планету, координаты мы тебе не дадим - не засекали мы их. Планетарным сканером найдёшь. Там пара материков всего. Степи. Вот где-то в центре того, что по меньше, там всё ровное как стол, - для наглядности он провёл ладонью по столешнице, лавируя между кружками т тарелками, - Так вот, сядешь. Заберёшь из спас яхты пару контов с .......с нужными нам людьми и назад.
        - Назад, - уточняю, - Сюда ?
        - Не, зачем тут светиться, или тебе славы мало ?
        Славы ? Бррр....мне хватило тех репортажей. Кстати - в виду отсутствия других сенсаций, они продолжали копать данную тему, пафосно критикуя правительства - все подряд, которым нет дела до несчастных пропавших пассажиров и ехидно интересуясь - а были бы правительства так же безучастны, если бы пропали их родственники ?! Обо мне, слава Творцу, вспоминали редко, а морда моя и вовсе пропала с экранов.
        - Нет, - говорю, - Вот славы мне не надо.
        - Хе-хе.. - Что, накушался ? Слушай... - вдруг оживляется он, - Ну а поклонницы то, ну - появились ? Письма пишут ? Фотки наверное шлют, а ? В бикини или без ?
        Досадливо отмахиваюсь :
        - Давай к делу.
        Урфин понимающе хмыкает и продолжает.
        - Да собственно всё уже. Привозишь груз на ту платформу, сгружаешь и свободен. Аки ветер.
        - А запись ?
        - Сотрём. При тебе же. Ну - по рукам ? - он встаёт и протягивает мне руку.
        Тоже встаю и жму. Остальные поднимаются и накладывают свои ладони поверх нашего рукопожатия, окончательно скрепляя уговор.
        - Я на той Гадюке полечу ? - уточняю я после того как все расселись и вернулись к поглощению пива.
        - Не, - отрицательно мотает головой Йос. - На Касатке, благо с её капитаншей ты уже знаком.
        - Чё ? С той молчуньей ? Не, лучше я один.
        - Лучше ты не дёргайся, - говорит Урфин, - Чай поумнее тебя люди думали. Королева - тётка что надо, своё дело знает и мы её знаем....нам так спокойнее будет.
        - Не, мужики, - продолжаю упираться, - Это ж мне весь полёт в салоне сидеть !
        - Потерпишь.
        - Уже натерпелся. Так что - или я в кабине или ......
        - Гы.... - хмыкает Пуфф, - На шахтах всяко хуже чем с салоне Касатки.
        Но я упёрся, понимая что им деваться некуда и в конце концов получил твёрдое обещание, что буду весь полёт находиться на корабле где захочу. Я ожидал что меня официально представят Королеве, но увы - на следующий день после пьянки мне на комм просто упало сообщение - взлёт через три часа, платформа три.
        И всё - ни "добрый день" ни подписи. Четвёрка, кстати, тоже пропала и не выходила на связь - вне зоны доступа, лаконично сообщил мне робот-автоответчик.
        На площадке меня предсказуемо ни кто не встретил и я самостоятельно забрался внутрь Касатки.
        Дверь в кабину была заперта и мне пришлось долго стучать. Увы - всё, чего я добился - это звукового сигнала о взлёте и осветившейся информационной панели, предлагающего мне занять места и пристегнуться. Пришлось подчиниться, оставив план проникновения в кабину на более поздний срок. Зато как только корабль лёг на курс подготовки к прыжку я возобновил свои попытки.
        Безуспешно.
        - Капитан ! - я уже начал злиться, - В конце концов я старший в этой экспедиции и имею право быть в кабине !
        На информационной панели высветился вопросительный знак.
        - Как зачем ? А, если, что-то не так пойдёт ?!
        Два...нет три вопросительных знака.
        Так...меняем тактику.
        - Вам Урфин должен был говорить, он согласовал с Вами моё право быть в кабине ! - пру напролом, выдавая желаемое за действительное. Я же не знаю - говорил ли с ней Урфин вообще.
        Вопросительные знаки исчезают и сменяются многоточием.
        -Капитан, обещаю что буду просто сидеть и только в случае чего возьму управление на себя.
        Знак "кирпич". Упс...походу про управление я зря сказал.
        - Хорошо, хорошо, я буду тихо сидеть.
        Многоточие......и щелчок отпираемого замка. Уф...захожу.
        Фигура с задраенным шлемом вытягивает руку указывая на кресло второго пилота. Ну мы люди не гордые - сажусь и пристёгиваюсь.
        Прыжок.
        - Спасибо, капитан. Скажите, - пытаюсь завязать разговор.
        Вид гиперпространства передо мной исчезает и почти во весь экран - ту, мою, часть, появляется картинка перечёркнутого микрофона. Ясно....поговорить не удастся.
        Сижу молча.
        Спустя три прыжка отстёгиваюсь, намереваясь пойти приготовить себе кофе - благо рюкзачок с кое-какими припасами я захватил.
        - Капитан, - обращаюсь к фигуре, - Вам кофе сделать ? Можно и с коньячком. Или Вам коньяк отдельно ?
        Передо мной появляются две иконки - всё тот же микрофон и кирпич. Мде...информативно и немногословно.
        Пожимаю плечами и иду в салон. Пока я копался в рюкзаке, доставая кофе и коньяк на панели появилась новая надпись - "Приём пищи в рубке во время движения запрещён. Ст. 23 п. 1.7.12 ЛУ". Тьфу, сплюнул про себя, мало того что ледышка лесбийская, так ещё и зануда. Лётный Устав вспомнила ?! Да кто ж его соблюдает ? На него все плотно и давно забили. Сейчас даже в кресла подстаканники интегрируют. Ну и зануда. В общем пришлось пить кофе в одиночестве. Без коньяка. Какой коньяк в одиночестве то ? Верный шаг к алкоголизму. Кофе был хорош - ароматен, горяч и....и всё такое, отличный короче.
        Ничего, со злорадством думал я, вот нехай там одна сидит и нюхает. Пусть по страдает. Я даже пару раз помычал от удовольствия - смакуя мелкими глотками напиток. Нехай завидует, стерва бесчувственная.
        Увы, когда я вернулся в кабину её шлем был всё так же задраен и затемнён, так что у меня не было ни какой возможности понять - произвели ли мои действия на неё хоть какой-то эффект.
        Так - в скуке и молчании прошёл весь перелёт и только когда Касатка вышла на орбиту планеты капитанша соизволила обратиться ко мне. Увы - она не повернулась к мне и не обратилась лично, просто в верхнем левом углу моей части экрана загорелась и замигала иконка входящего сообщения.
        "Куда садиться ?"
        Ну хоть так. Набираю ответ на расположенной слева от кресла клавиатуре :
        - "Большой материк, где-то по центру"
        "А точнее ?"
        - "Планетарный сканер есть ?"
        "Сканирую"
        И - спустя несколько минут :
        " Есть 2 аномалии с высоким содерж. мет. Вывожу на экр."
        Да уж - воистину, краткость - сестр. таланта. На поверхности планеты загораются две точки. Одна - как и планировалось - примерно по центру большого, похожего на квадрат с иззубренными краями, и вторая - примерно в нижнем правом углу этого квадрата. Странный вообще материк.
        - Нам та, что по центру, - говорю ей.
        "Какая из ?"
        Тьфу, тупильда эдакая ! Набираю на клавиатуре :
        - "Та что в центре".
        "Ясно, захожу на посадку"
        Тут картинка Љ 27 : Орка на фоне планеты.
        Касатка начинает торможение и приближается к границе гравитационного колодца планеты
        Касатка начинает торможение и приближается к границе гравитационного колодца планеты. Нас слегка встряхивает, когда корабль начинает падение к поверхности, отдаваясь воле притяжения. Ещё не трясёт - на такой высоте атмосферы практически нет, но скоро начнёт, и я заблаговременно затягиваю ремни.
        Под нами пробегает морская гладь и показывается берег второго материка. От него в море вдаётся длинный и как-то соразмерно широкий мыс. Ни дать ни взять угол равностороннего треугольника. Корабль снижается и я успеваю заметить ещё два таких же мыса - ну точно - треугольник ! Странно - квадрат и треугольник посреди моря на этой планете. Забавно природа пошутила.....или не природа ?!
        Набираю сообщение :
        - "Прошу скан материка под нами"
        " ? "
        - "Прошу !"
        " Ок "
        На поверхности - рядом с центром этого материка загораются три точки....ну ка....примерно прикидываю что они лежат на биссектрисах углов этого треугольника. На треугольный материк накатывается ночь, но пролетая около центра успеваю заметить какое-то светлое образование, тоже близкое к треугольнику. Серо-белое пятно с торчащими от него в разные стороны паутинками-ворсинками. Дороги ? Выходы камней ? Увы - корабль проносится мимо, не оставляя мне возможности более детально рассмотреть это образование. Только успеваю понять, что точки-засветки совпадают с краями этого пятна.
        И снова под нами море. Мы уже достаточно спустились и сквозь боковое окно видно как, по мере наступления рассвета, проступают белые барашки на гребнях волн. Вдали начинает чернеть полоска берега и я отстёгиваюсь от кресла что бы подготовиться к высадке.
        Судя по изменившемуся шуму двигателей корабль завис над нужной точкой и медленно опускался, отрабатывая маневровыми. Пора - и я направился в десантно-планетарный отсек. Там меня ждал Скарабей, новинка, неизвестно как и откуда упёртая друзьями. Новейший, адаптированный для любых поверхностей вездеход. Когда я спросил откуда такое богатство Вольдемар просто пожал плечами, а Йос, глядя куда-то вглубь отсека невнятно пробормотал - типа там где брали больше нет.
        Мне бы их связи.....насколько я знал из новостей - в массовую продажу эти машинки должны были поступить не ранее чем через пару-тройку месяцев.
        Есть контакт ! Корабль слегка тряхнуло и шум двигателей смолк.
        Забираюсь в кабину Скарабея и даю отмашку Королеве на открытие отсека. Медленно и величественно опустилась посадочная рампа - ни свиста воздуха, ничего. Просто откинулась и легла на поверхность планеты. Ну и то хлеб - значит давление снаружи есть и оно как на корабле. Проверяю анализатор газов - кислорода мало, зато много углекислоты, давление норм. Да, действительно тут необходимо минимальное терраформирование - добавить кислорода и можно высаживать колонистов.
        Отщёлкиваю держатели и медленно выжимая газ покидаю отсек.
        Под рубчатыми колёсами Скарабея простирается густой, отливающий синью, травяной ковёр. Делаю круг вокруг Касатки привыкая к управленью - всё же первый раз за рулём этого шедевра инженерного гения. В принципе всё тоже самое что и на корабле - интерфейс управлении отличается в мелочах. А так - всё тот же экран радара по центру, информационные экраны слева и справа, компас, распределение энергии - всё привычно и знакомо. Вот только щитов нет - не влезли. Осваиваюсь с кнопками проверенным методом научного тыка. Урфин снабдил меня инструкцией по Скарабею - увесистым томом, и я даже открыл его - в надежде найти картинки с манекенщицами, рекламирующими данный агрегат, но увы быстро утомился и сунул его на дно рюкзака. Там он, собственно и пролежал весь полёт.
        Ладно, подбодрил я себя, авось разберусь - и ткнул очередную кнопку.
        ЖЖжжжжж.... - солидно что-то прожужжало в потрохах Скарабея и из его корпуса выдвинулась пара стволов.
        О как ! А если пострелять ?Отворачиваю в сторону от Касатки и даю короткую очередь.
        Пиу-пиу-пиу !
        К горизонту уносится серия импульсов. Пульсаки поставили, ясно. Могли бы и что-нибудь по солиднее воткнуть. Хотя....с кем тут воевать то ? Степь ровная как стол - Урфин был прав, и ничего кроме травы не видно. Да, походу это и вправду будет плёвым делом. Делаю ещё круг пытаясь найти эти яхты. Внезапно замечаю моргающий в верхнем левом углу экрана значок вызова в чат. Открываю.
        "Стрельба ? Что ? Кто ? Где ?"
        - "Осваиваюсь с машиной"
        "Ок"
        - "Где яхты ?"
        "NNW, прим 1,5 км."
        Мде, а по ближе не могла ? Хотя....без маяков, только по результату сканирования....Не плохо.
        - "Ок, спасибо"
        "Ок, удачи. Рджр."
        Рджр ? Рейнджер ? Типа издевается ? Или Роджер - типа отбой ? Да ну её. Разворачиваю Скарабея и, ориентируясь по верхней панели с планетарным компасом, встаю на курс NNW.
        Поехали !
        Выжимаю газ до среднего и направляюсь в указанном с корабля направлении.
        Спустя минут десять замечаю впереди, чуть правее выбранного курса некую возвышенность. По мере приближения она растёт и когда я оказываюсь в паре сотен метров понимаю что передо мной холм. Холм ? На гладкой как стол равнине ?
        Закладываю круг и из за первого холма в моё поле зрения выползает второй. Ба.....да это же яхты ! Только обросшие травой. Как, и зачем, она сумела закрепиться на корпусе кораблей - не понятно. Там же металл, не земля, жрать ей там нечего.
        Делаю ещё один круг. Ну точно - это пара яхт. Их вытянутые очертания всё ещё угадываются под травяным пледом, накинутым местной природы поверх кораблей. Только низкие они какие-то, на брюхо их что ли сажали ? Примерно представив где должен находиться грузовой люк, останавливаю Скарабея и выбираюсь на пружинящий синий ковёр.
        Так...ну посмотрим. Достаю мачете и, подойдя к стене из травы погружаю лезвие в ковёр, пытаясь достать до борта яхты. С заметным усилием лезвие погружается почти по до рукояти прежде чем я скорее ощущаю чем слышу его скрип по обшивке.
        Однако ! Толстенький такой пледик..... Пыхтя и орудуя мачете как пилой, вырезаю приличный кусок травы, хватаю за край и оттягиваю на себя. Толстая травяная подушка мягко отваливается обнажая блестящий бок яхты. Есть ! На тыльной стороне подушки видны подрагивающие светло зелёные корешки, какие-то орешки, луковки, по краям разреза сочится бледно голубоватая жидкость, как это ....мммм...суковица ? - ну да я не ботаник. Режется - и ладно.
        Продолжаю орудовать мачете вырезая, точнее срезая с борта корабля этот ковёр. Иногда, отваливая очередной кусок мне кажется что что-то или нечто удирает со света вглубь ковра, хотя, наверное, это моё воображение играет со мной. Было бы тут что либо живое - давно бы выползло посмотреть, кто это тревожит его покой. Живое ? Ловлю себя на мысли, ну да - травка эта она тоже живая, но не так. Не укусит. А вот там - в темноте, под ковром может и сидит кто-то живой и голодный и ждёт....
        Тьфу ! Сам себя накручиваю.
        Отхожу на пару шагов посмотреть с дистанции на результат трудов. Ну неплохо - я отчистил приличный кусок борта и уже понятно, что ещё немного и мне откроется край люка.
        Делаю небольшой перекур, увы - без сигарет, ограничиваюсь только парой глотков апельсинового сока из запасов скафандра.
        Неожиданно оживает связь и женский голос спрашивает :
        - Пилот, ну что там у тебя ?
        Эммм....ледышка-молчунья решила пообщаться ?
        - Очищаю район люка, - решаю отвечать только по теме, - Тут сильно всё обросло.
        - Долго ещё ?
        - Не знаю. Может час, может два. А что ?
        - Ясно. Отбой.
        И отключается. Мде, вот и поговорили. А где же "я соскучилась", "мне страшно".....хотя ей то, на корабле - точно не страшно. Хех, пора к работе.
        Продолжаю пилить ковёр и вот уже появилась граница люка. А если это не та яхта ? Тогда идти и вторую вырезать из ковра. Вот уж не хотелось бы - я реально взмок под скафандром, несмотря на хвалёный встроенный климат контроль.
        Продолжаю опиливать травяной слой по границе люка. Ещё немного...вот...вот - и здоровенный пласт травы валится к моим ногам. Всё - люк свободен. На нём, по центру красуется надпись "Спс. Яхт. 02" и ниже "Свет Пополюса". Есть !
        Кончиком лезвия вычищаю от корешков рычаг аварийного открытия.
        - Ну найду я эти яхты. Кстати - в которой из искать-то ? И как я там найду, ну тех, кого с яхты грузить ? - спросил тогда я у Урфина.
        - Мы их последними грузили. Во вторую. Тебе и в яхту то не потребуется забираться. Сразу при входе - две ближайшие капсулы. Не ошибёшься. Там они в ряд расположены. Вот первые две от входа и бери.
        - А с остальными что ?
        - Пусть и лежат, в своё время, - Урфин тут подмигнул мне, - И их вытащим. Не парься - остальное не твоё. Просто вытащи две ближайшие. Угу ?
        Угу....Сейчас, стоя перед всё ещё закрытым люком я припоминал эти слова Урфина. Угу - в смысла ну да, пока всё шло в точности по его плану.
        Я протянул руку к рычагу.
        Рычаг, на удивление легко поддался, несмотря на прошедшие годы. Я вытянул его на всю длину и начал крутить, приводя в действие аварийную механическую систему открытия люка.
        Крутился рычаг свободно, практически без усилий, всё же техника А-класса имеет свои преимущества, думал я вращая его.
        Люк какое-то время оставался недвижим, но потом, как-то вздрогнув, резко начал опускаться, открывая доступ внутрь корабля. И, попутно, сминая и сжимая пласт травы, что я вырезал раньше.
        Всё - рычаг совершил необходимое количество оборотов и упёрся в ограничитель, а передо мной зияло чёрным пятном пространство трюма.
        Включаю фонарик и захожу.
        Луч фонарика выхватывает из темноты стены, пол - всё покрыто тонким ковром из травы. Как она сумела сюда прорваться - непонятно, корабль был полностью герметизирован. С потолка свисают какие-то непонятные прядки и внезапно в световое пятно попадает нечто, серого цвета, прилепившиеся в месте схождения стены и потолка. На первый взгляд - это похоже на ноздреватый сталагмит...или сталактит ? Всё время их путаю. Странно - думаю про себя, неужто корпус пробит был ? И это потёки, наслоения от внешних осадков ? Хотя....за семь мет - как то маловато. Тут столетия нужны, что бы вот эдакое наросло бы.... Ещё раз освещаю непонятный элемент декора. Хотя....если там балка какая была, а осадки насыщены чем-то....ну там солями или ещё чем, то да, вполне могло и нарасти подобное. Начинаю опускать луч вниз и когда он уже практически сходит с этой ноздреватой штуковины, в её тени что-то вспыхивает, взблёскивает - если можно так сказать. Резко возвращаю луч обратно. Ничего. Только вот этого нароста вроде не было, или был ? На краю - там где что-то блеснуло, появился белёсый нарост. Или я на него ранее просто не
обратил внимания.
        Вызываю корабль.
        - Да ?, - отвечает мне Королева.
        - Открыл люк, приступил к поиску. - докладываю ей.
        - Ок. Отбой.
        Немногословно..... Но надо и дело добить. Шарю лучом в поиске капсул.
        Как и обещал Урфин, ровные ряды капсул разместились прямо рядом с аппарелью и длинной цепочкой, как сказал бы любой военный - в колонну по два, тянутся внутрь корабля. Подхожу.
        На всех капсулах всё тот же травяной слой, а под ним - когда я смахнул его рукой, какой то белёсый налёт. Ну да это не моё дело. Очищаю экран состояния, статуса капсул. На первых двух уверенно светятся зелёные огоньки. Порядок ! Хмыкаю про себя - а иного и быть не могло, эта техника сверхнадёжна.
        Сажусь на корточки и начинаю освобождать капсулы из креплений.
        Оживает связь.
        - ппппшшшш.....Ты пшш....м долго ?
        - Что ? Помехи какие-то ?
        - пшшшш..а....пшшш-есть та...пшшш......
        - Снимаю крепёж.
        - Чт...шшшшшшшш....
        - СКОРО БУДУ ! - ору в микрофон и отключаю передачу. Что ? Нежто испугалась Королева ? Хе-хе....это тебе детка чужая планета...хе-хе...
        Пшшшш........
        Странно - я же отключил связь ? И пиликанья вызова не слышал. Продолжаю возиться с крепежом - первая капсула высвободилась штатно - теперь её только дёрнуть и откинутся транспортные салазки, а вот со второй - проблемы, закисло что ли что-то....где-то...
        ППШШШшшшш......
        Чёрт. И это называется скафандр. Только купил - уже связь дурит. Стучу кулаком по шлему, в районе уха - может поможет. Да ещё эта защёлка долбанная.....как ни дёргаю её - стоит как влитая.
        ПШЖЖжжжжшшш...
        Ну вот, теперь и жужжание какое-то.
        Защёлка наконец поддаётся и со звонким щелчком освобождает капсулу. Уффф....теперь зацепить их лебёдкой и по одному втянуть в трюм Скарабея. Нет, ну бракоделы - связь в скафандре сделать не могут нормально. И месяц не относил.....
        Встаю, потягиваюсь разминая спину и поворачиваюсь к аппарели.
        Мляяяя.......
        В двух-трёх шагах от меня стоит или лежит нечто. Наверное всё же стоит. Почти с меня ростом, белёсое, с раскиданными по всей поверхности глазками как у картошки и какими-то не то щупальцами, не то отростками.
        ППШШЖжжжжжжжииииишшшшш..... И существо резко вырастает в размерах, почти упираясь в потолок.
        С испуга швыряю в него тем, что держу в руке - мачете. Оно плашмя ударяется о тело и прилипает к его поверхности.
        Жжжжж...... И мачете начинает погружаться вглубь.
        - Эй...эй.... - бормочу я выставляя руки вперёд, - Я это, ну ща уйду.
        Понятное дело что оно меня не слышит, да и слышала бы - толку то ?! Натыкаюсь на капсулу и каким-то невероятным прыжком оказываюсь не ней. Увы - я не учёл что только что сам раскрепил её - от моего толчка капсула начинает движение и ускоряясь под горку - так специально сделано, для ускорения эвакуации, и с разгоном таранит существо.
        Пш....
        И оно падаетна капсулу, обволакивая её всей своей тушей. Какое то время капсула остаётся вся под ней, но спустя короткие, но показавшиеся мне очень длинными секунды - я всё это время пытался встать с пола, куда свалился после начала движения капсулы, раздаётся в стороны, пропуская её наружу.
        Толкаю вторую и та так же таранит белёсое создание. С тем же результатом. За эти несколько секунд успеваю вскочить на одно колено и достать пистолет - благо в этот раз защёлка кобуры не подвела.
        Пиу ! Пиу ! Пиу !
        Три импульса попадают в тело монстра. Без результата. Места попаданий немного посинели и только.
        ПППЖЖЖжжжжжжиииишшшшшшшь ! - сообщает мне оно. И начинает опять раздоваться в размерах.
        Пиу ! Пиу ! Пиу ! - продолжаю настаивать на своём я. Существо вытягивается до потолка и вдруг покрывается дырочками, начинает расти вширь, перекрывая, стараясь перекрыть весь проход. Чёрт, не с моей меткостью - не попаду я по нитям и узлам этой сетки.
        Дзиньк !
        На палубу падает мачете, остатки точнее. Кожаной оплётки рукояти нет, метал изъеден, будто я кислоту размешивал.... Эм....если это так со сталью...то что ж со мной то будет...
        Перевожу пистолет в режим постоянного огня.
        ППьюююююююю.................. - вожу лучом, пытаясь разрезать сеть. Часть её опадает и скручивается, втягивается в саму себя.
        ППьюююююююю.................. - пытаюсь отсечь его от стен, сделать проход наружу.
        Пик....Пик...Пик. - информирует меня пистолет что заряд заканчивается.
        ППьюююююююю.................. Так и не достигший стенки кусок сети убирается и я бегу в образовавшуюся дыру.
        ШШШШшшшшшш... несётся мне вслед. Выскакиваю на траву и отступаю к Скарабею. Существо - теперь оно напоминает белёсый ком с синеватыми потёками выкатывается, вытекает за мной. На аппарель - обтекает капсулы и далее на траву. Прижавшись спиной к Скарабею нашариваю ручку двери.
        Внезапно из травы выстреливают синие щупальца-корни и падают на существо. Откинутый мной пласт травы начинает шевелиться и всё больше синих линий накрывают белёсое создание. Оно начинает пятиться назад, обрывая корешки. Ещё немного, ещё - и оно скрывается в черноте люка.
        Нихренасебе...... Присаживаюсь на колесо. Лёгкое дело....да уж...перекурить бы, да шлем не откроешь. Кое-как забираюсь в кабину и первым делом активирую стволы - уж очень большое искушение зарядить внутрь яхты серию. Но нельзя. Увы.
        Включаю лебёдку и снова выхожу - цеплять капсулы.
        Взззззз....... И первая капсула исчезает в грузовом отсеке.
        Взззззз....... Вторая повторяет путь первой.
        Всё. Дело сделано. Теперь назад и курить. И пофиг что она скажет.
        Всё же заставляю себя вернуться к люку и задраить его. Пистолета нет, точнее есть то он есть, но толку от него - так что я забираю лопату. Наверное со стороны это смешно выглядит - одной рукой кручу рычаг, а в другой, выставлена на подобии копья лопата, но мне не до смеха.
        Щёлк !
        Рычаг упирается в ограничитель. Задвигаю его вглубь корпуса. Вот теперь точно всё. Забираюсь в кабину, не забыв воткнуть с зажимы на корпусе лопату, снимаюсь с ручника и плавно отжимаю газ.
        И - ничего. Машина трясётся, мотор рычит - но я остаюсь на месте. Ещё раз проверяю ручник - снялся. Пробую дать задний - пофиг, тоесть безрезультатно.
        Ну твою ж мать !
        Вылезаю из такой уютной кабины осмотреться. Скарабей как стоял так и стоит на синем травяном ковре. Вот только что-то колёса уж слишком в траву ушли. Присаживаюсь на корточки и облокотившись на ладонь наклоняюсь что бы посмотреть под днище. Ничего. Ни камней, на которые мог бы сесть, ни холмиков - между травой и днищем приличный зазор. Странно. Опираясь о подножку Скарабея пытаюсь встать - и не могу. Рука, которой опёрся о траву, когда наклонялся - будто приросла. Смотрю - ладонь и запястье - всё оплетено синими щупальцами-корешками. С трудом, с надрывом выдираю руку их травяного плена. Чёртова планетка. Чуть та хрень не съела, так теперь и травка туда же !
        Осматриваю Скарабея ещё раз - теперь более внимательно. Ну да - колёса плотно обмотаны травой-муравой. Она цепляется за выступы протектора, проходит сквозь отверстия в дисках стараясь поглотить всю машину. Вот значит почему яхты были накрыты ковром ! Зачем только ? Железо же даже та тварь есть не стала ?! Достаю лопату и начинаю обрубать траву вокруг ходовой. С гарантией, рублю, погружая штык на всю длину в траву.
        Спустя по часа пробую тронуться - медленно, с пробуксовкой, Скарабей выползает с места своего плена. Вызываю корабль.
        - Капитан, Я возвращаюсь. Встречайте.
        - Принято. Отбой.
        Обратный путь занял минут пятнадцать - толи я спешил и выжимал газ, толи правда, что дорога домой всегда короче, а может и то и другое.
        При моём приближении капитанша начала заблаговременно опускать аппарель, так что в корабль я загрузился не тратя ни одной лишней минуты. Пришлось подождать немного пока система проводила процедуры био очистки, но на сей раз я не нервничал и не торопил, мысленно конечно, систему. Мысль о том, что со мной на борту может оказаться хоть кусочек той травки как то не способствовала желанию преждевременно прервать процедуру.
        Захожу в кабину и сажусь в кресло :
        - Всё, взлетаем.
        Ответом мне стал шум маневровых - капитанша поднимала корабль. Шум усилился, но толчка, возвещающего что мы оторвались от планеты всё не было.
        - Жми газ, - обратился я к ней, минуя все эти игры с клавиатурой, - Приросли, тут трава опасная. Еле вырвался.
        Корабль затрясло - судя по звуку она решила последовать моему совету и постепенно начала наращивать тягу основных.
        Надо бы пристегнуться - успел подумать и тут корабль освободился. От резкого рывка меня сначала вдавило в кресло а потом вышвырнуло из него, так что я головой, опять головой !, впечатался в консоль второго пилота. Сознания не потерял, но шишку набил приличную.
        - Пристёгиваться нужно, - услышал я голос капитанши. Ну блин чудо, она со мной разговаривает !
        - Не успел, - отвечаю. - Аптечка у тебя где ? А, не надо, сам вижу. - и направился к закреплённому на стене ящичку с красным крестом.
        Дальнейший путь - в части ухода с планеты и серии прыжков до нужной нам платформы прошёл так же штатно как и путь на планету.
        До орбитальной платформы мы добрались без приключений, хотя напряжение создаваемое соперничающими силами в галактике нарастало день ото дня. В новостях, разговорах постоянно проскакивало ожидание начала Большой заварухи. Было такое ощущение что все - и Федералы и Имперцы и Малые дома - все только и ждут повода что бы вцепиться друг в друга. Возможно таким поводом мола бы стать смерть Императора, но современная медицина творила чудеса и его ни как не могли признать мёртвым.
        Поэтому одинокая Касатка, тем более возвращающаяся откуда-то с Периферии, не вызывала никакого интереса. Ну а нам именно это и было нужно.
        Подлетаем к платформе и, не особо приближаясь вызываем Урфина, точнее абонента номера 533-027-44.
        - Прибыли ? - спрашивает нас абонент, голосом чертовски похожим на голос Урфина.
        - Да, посадку совершить не можем, нет тут у вас больших платформ посадочных. - отвечаю я, т.к. Королева опять начала играть в молчанку.
        - Точно, ловите координаты точки.
        Оборачиваюсь к капитанше :
        - Получила ?
        Она утвердительно кивает и я возвращаюсь в канал связи с орбиталкой :
        - Получили, до встречи.
        Касатка разворачивается и прыгает в указанную координатами точку. Через некоторое время к нам впрыгивает стандартный грузовичок - Хаулер. Получаю запрос на установку связи.
        - Тут Йос, вываливайте конты.
        Отправляюсь в десантный отсек. Сама процедура проста и понятна - сейчас я открою грузовой отсек Скарабея и сниму с захватов капсулы, капитанша откроет люк, и увлекаемые воздушным потоком, капсулы выпорхнут в пространство. Невесомость же. После чего она закроет люк и закачает воздух - всё, можно идти назад, в кабину.
        Согласно плану далее она должна доставить меня на любую станцию, по моему выбору, после чего наши пути разойдутся - как с ней, так и с четвёркой. Ну а я уж как нибудь, на перекладных, доберусь до своего Питончика и дальше - вперёд к сияющим вершинам или к чему ещё.
        Когда Урфин изложил мне детали финальной стадии я не согласился.
        - Угу, - говорю, - Я для вас всю грязную работу, а что взамен ?
        - Запись сотрём.
        - Или мне скажите что потёрли, а на деле.....
        - Не дрейфь, не кинем. В этот раз. - он усмехается. - А гарантии....будут тебе гарантии, как капсулы притащишь.
        На этом мы и расстались.
        И вот - сидя в кабине Скарабея я вызываю Йоса.
        - Йос, прив., я готов к выгрузке капсул.
        - Оки-доки, парень. Я рядом, вываливай !
        - Э нет, - говорю, погоди. - А где гарантии что вы запись ту - того ?
        - Запись ? - он удивлён, - Тебе что, Урф не сказал ?
        - А что он должен был мне сказать ? - спрашиваю и в ответ слышу его хмыканье.
        - Ну ты даёшь, паря ! Запись ! - Йос начинает ржать.
        - Ну ? Говори, а не то хрен вам а не капсулы. Подорву нахрен ! - вру конечно, но при везении могу и задеть залпом Скарабея - они же медленно выплывать будут, сами в прицел влетят.
        - Эй-эй, не горячись, - его тон меняется, - Нет никакой записи.
        - Как это нет ? А как же ?
        - Вот так - нет и не было.
        - Тоесть ?
        - Неужто ты думаешь что система безопасности может выборочно писать ? Не, брат. Она фиксирует всё подряд.
        - Это значит что и вы там есть ? Все мы ?
        - Это значит что она отключена была ! - отрезает он, - Ну ты бы хоть по форумам СБшников полазил бы что ли ? Отрубили мы систему. Заранее.
        - Не верю !
        - Да и не верь, надо очень. Ты вспомни - дверь в мед центр кто открывал ?
        - Не знаю - когда я с Урфином пришёл вы там уже были.
        - Вот ! - готов поспорить что он сейчас сделал какой либо поучительный жест, палец там поднял или позу в кресле какую принял, - Дверь я открывал, а оно мне надо - ну что б засветиться ?
        - Ээээммммм....... - мычу я пытаясь что-то придумать.
        - Конечно, - продолжает он, - СБ мы заранее вырубили. Благо уж что-что а доступ у нас был.
        - А меня значит, - начинаю злиться, - Вы меня просто развели , да ?
        - Не развели, а использовали, хотя - признаётся он, - Разницы особой нет. Но ты же справился. Так что давай, капсулы сбрасывай и лети дальше. А то заждались тебя уже поди люди.
        - Какие люди ? - спрашиваю.
        - Имперцы. Ты же на Имперскую службу завербовался.
        - Я ?! Когда ?!
        - А как только из Станции вылетел, ты что - почту не проверял свою ?
        Вот что-что а как-то не до почты мен было - о чём и сообщаю Йосу.
        - Это ты зря. Внимательнее быть нужно. Сам запрос отправил и получил приглашение от Имперской СБ. Ты письмо то глянь - там координаты, куда прибыть нужно.
        - К-куда и когда ?
        - Всё там есть, кстати - Питона твоего мы по ближе к той Станции - ну к Имперской перегнали. Ты б его зафитил бы что ли по приличнее. А то лететь на нём стыдно было, чесно слово.
        - Ты был на моём Питоне ? - тут я реально разозлился. - Это мой, слышишь МОЙ корабль !
        - Да не напрягайся. Всё тип-топ, перегнал, ничего не трогал. Правда. Ладно, капсулы бросай и закончим.
        Ну гады....уроды конченные ! Хотя вынужден признать - сработали они чётко. И своё получили и меня красиво сплавили - по дальше куда. Открываю грузовой люк Скарабея и даю команду освободить захваты капсул. Была бы сила тяжести - они бы сейчас аккуратно выкатились по направляющим из машинки, но так как тут невесомость, то скорее всего обе капсулы сейчас просто висят в отсеке.
        Вызываю Королеву :
        - Я готов, открывай.
        По углам люка вспыхивают и начинают моргать лампы, сигнализируя об открытии. Люк резко проваливается подпираемый потоком воздуха и я вижу как из под меня - из Скарабея, вылетают две капсулы. Провожаю их взглядом - Йос поставил свой Хаулер практически на их пути, всего чуть-чуть подработать маневровыми и обе капсулы влетят точно в его трюм.
        А вокруг - красотень !
        Моргают звёзды, сереет-коричневеет полоса Млечного пути, с боков мою кабину обступают звёзды и я замечаю местное Солнце, неторопливо уплывающее куда-то мне за спину.
        За спину ?! Какого чёрта ? Я же должен быть в трюме Касатки ?!
        Верчу головой и замечаю Касатку - она плавно удаляется от меня.
        Твою ж мать ! Я - в Скарабее вишу, точнее неспешно плыву в пространстве. Как это ? Я же сам на ручник ставил его ! Проверяю - верно, рычаг ручника поднят, ходовая зафиксирована, колёса должны быть зажаты в штатном креплении.
        Ничего не понимаю.
        Машинально снимаюсь с ручника и включаю двигатель. Он заводится - ну ещё бы, Скарабей рассчитан на поездки - в том числе и по совсем мёртвым планетам. Что ему космос. Вот только тут ездить непочему.....
        Сквозь стёкла кабины мне видно как вращаются колёса и их непривычный вид заставляет меня снова дёрнуть ручник - колёса застывают и я вижу что поверхность резины одного из них оплетена синими травинками-побегами-щупальцами. Резиновая, рубчатая поверхность изъедена, изжёвана и кое где сквозь дыры проступает металлический корд шин.
        Сожрали ? Но как же био защита и очистка ? Всегда был уверен что наши технологии дают абсолютную гарантию.....хотя - я так же и про смерть думал, ну про воскрешение, а там рейлганы....
        Меж тем мой Скарабей медленно продолжает плыть в космосе. Нужно что-то делать. А что ? Ну ладно - я в скафандре, хоть и в лёгком, но какое-то время он выдержит. Сейчас открою дверь и....и что ? В кабине-то воздух - если не пристегнусь, вышвырнет нафиг, а если пристегнусь - то Скарабей получит приличный импульс и, в лучшем случае, закрутится или вообще хрен знает куда полетит. Ну - выберусь, и что ? Как себя к Касатке направить ? Я даже пистолет не взял, хотя толку тут с лазерника, тут ракетница нужна. В Училище мы проходили курс полётов в скафандре, в открытом космосе, но там были и ранцы реактивные и ракетницы, а вот так - практически с голым задом.... Ситуёвина.....
        В этот момент снова оживает рация. Йос !
        - Слышь, паря, ты это чего ? Покататься захотел ?
        Рассказываю ему про траву с той планеты и про состояние колёс и про свои выкладки - про воздух и про полёты в космосе с голым задом. Он задумывается.
        - Эх, паря, ну ты даёшь. Как ты жив то ещё ? С твоим-то везением и умением влипать в ситуации.... Ладно, попробуем. Касатку я отпускаю - велика она, не поможет, а ты давай -открывай кабину.
        Делаю как он велит и Скарабей начинает, предсказуемо вращаясь, смещаться куда-то в сторону от обоих кораблей. Когда в моё поле зрения снова попадает Касатка я вижу как она отворачивает и при следующем витке - как корабль прыгает куда-то. Только белый след и остался.
        - Хорошо, - снова вызывает меня Йос, - Теперь для манёвра места больше. Выбирайся из кабины.
        Отстёгиваю ремни и, улучив момент, прыгаю к Хаулеру. Увы - не учёл вращения Скарабея - меня уносит к нему но гораздо выше. Промах ! Чёрт ! Так и сгинуть можно - сканеры Хаулера так себе, если отнесёт дальше чем на четыре км. - всё. Кирдык. Затеряется моя тушка в безграничных просторах вселенной. Чёрт ! А жить то как хочется ! А воздуха-то всего на пятнадцать минут !
        - Так. Вижу тебя, - прерывает мои панические мысли Йос. - Не дёргайся, подхожу. Хотя, - он усмехается и я это слышу, - можешь дёргаться, хуже уже не будет.
        Растопыриваю руки и ноги в попытке замедлить своё кувыркание, вроде так нас учили и наблюдаю как на меня надвигается громадина грузовика. Хм...а из кабины - особенно из кабины моего Питона, он совсем маленьким кажется. Эх...Питончик мой. Кому ты достанешься ?
        Хаулер надвигается на меня раскрытой пастью грузового люка.
        - Так, теперь я зависну, - обращается ко мне Йос, - между нами меньше сотки метров. Подгребай.
        - Как ?
        - Ну выкинь что нибудь из кармана. Тебе самую малость пролететь нужно.
        - А может ты ?
        - Можно, - в его голосе чувствуется сомнение, - Но боюсь расшибить тебя о корпус. Лучше ты. В карманах есть что ?
        Обшариваю карманы. Пусто ! Совсем.
        - Нет, ничего нет, - сообщаю подавленным тоном Йосу.
        - Что совсем ? Ну хоть тряпку какую найди, болт хоть.
        Ещё раз обшариваю все - ничего.
        - Да блин ! Ну хот что-то должно быть. Пистолет, кобура ? А ?
        Нет - всю сбрую я снял и в салоне оставил, кто же мог подумать что понадобится.
        - Умеешь ты повеселить, - задумчиво тянет Йос. - Ладно, попробую подобраться. Держись.
        Верчу головой в шлеме и натыкаюсь губами на сосок поилки. Делаю глоток - судя по индикатору у меня ещё почти треть термоса.
        - Погоди, - кричу ему, - Термос есть, сейчас, отстегну.
        - Давай, - соглашается он с явным облегчением в голосе. Понятное дело - тушка человека, хоть и в скафандре, гораздо более хрупкая конструкция, чем тот же железный конт.
        Отстёгиваю термос и дождавшись момента когда оказываюсь перед люком - Йос подрабатывает маневровыми так что бы я всё время висел перед ним, кидаю термос назад.
        - Получилось ! - кричу в гарнитуру, замечая как я медленно начал плыть к открытому проёму.
        Криво плыву, но мне достаточно что бы зацепиться за обшивку корабля или край люка.
        Есть - цепляюсь пальцами за окаймление люка.
        - На месте, - докладываю Йосу.
        - Гуд. Ползи внутрь, задраиваю. И люк начинает смыкаться.
        - Порядок. Теперь что ? - спрашиваю.
        - Сиди уж там, сейчас прыгнем на платформу.
        - Погоди, а внутрь меня пустить ? У меня воздуха на... - скашиваю глаза на индикатор, - Ещё на десять минут !
        - Успеем, тут рядом.
        Судя по звуку он запустил прыжковый модуль и корабль вот-вот прыгнет. Рывок - меня ощутимо встряхивает и прижимает к задней стенке отсека - ускоряемся. Сползаю на пол и устраиваюсь по удобнее.
        Следующие десять минут, или, что бы быть точным - семь показались мне очень долгими. Я конкретно достал Йоса вопросами типа когда ? Скоро уже ? И сообщениями об остатке воздуха. Это кончилось тем, что он просто рявкнул на меня :
        - Отстань, и так спешу ! - и отрубил связь.
        Но всё заканчивается и мягкий толчок посадки сообщил мне что этот перелёт наконец-то закончился. Ещё спустя минуту люк распахнулся и я с облегчением раскрыл шлем. Фуххх.....жив !
        - Ну что ? Напужался ? - спросил подошедший Йос. В руках он держал какой то короб.
        Я только кивнуть смог - говорить совсем не хотелось.
        - Всё позади, расслабься. Выпить не предлагаю - нет с собой, да и дела у нас.
        Он вздохнул.
        - Придётся тебе с нами побыть.
        - А это что ? - спросил его показывая рукой на коробку.
        - Снимай скаф и суй сюда, - он протянул мне короб. - И в утилизатор. Мало ли что ты оттуда ещё приволок.
        Что ж - разумно. Вылез из скафандра и, стараясь не прикасаться голыми ладонями к внешней стороне, засунул его в коробку.
        - Ботинки вот там возьми, - Йос указал на ящик с обувью рабочей смены, - Потом себе подберёшь нормальную обувь, а пока и это сойдёт. Тут тепло - в комбезе не замёрзнешь.
        Выбираю подходящие ботинки и уду к утилизатору. Когда вернулся назад Йос уже заканчивал раскреплять капсулы на платформе погрузчика.
        - Ну что - ты с нами ? - спросил он меня, забираясь на водительское место.
        Молча сажусь рядом - чего говорить-то ? Раз уж влез - то до конца идти надо, да и интересно, что же они опять задумали.
        Кар трогается и мы направляемся куда-то вглубь Орбиталки.
        В помещении куда мы прибыли меня ждал сюрприз - вся команда - Пуфф, Урфин и Вольдемар, была в костюмах. С галстуками и в светлых рубашках. Жуткое зрелище.
        - Ну что долго-то так ? - накинулся Пуфф на Йоса, - Думаешь легко с этими удавками, - он потеребил свой галстук, - ходить ? Переодевайся по быстрому и начнём.
        - А я ? Мне что делать ? - спрашиваю у него.
        - Тебя тут вообще быть не должно. Но раз уж так сложилось... - он задумывается, - Не гнать же тебя. Садись там, - он машет рукой в угол комнатки, - За стол. Сиди молча и постарайся сделать серьёзное лицо. Хотя.... - он расстроено машет рукой, - один фиг не потянешь на серьёзного. Просто сиди молча. Понял ?
        Киваю и иду к столу.
        - Вольд, - он обращается к Вольдемару, - Проконтролируй, - следует кивок в мою сторону.
        Проконтролировать ? Меня ? Зачем ? Хочу возмутиться но чувствительный толчок Вольдемара убеждает меня следовать инструкциям.
        К этому моменту и Йос принимает цивильно-офисный вид.
        - Так. Все готовы. - констатирует Пуфф. - Начнём.
        Он подходит к капсулам и осматривает их.
        - Ну и срач. - кидает короткий взгляд в мою сторону, - Не мог почистить что ли ?
        Хочу встать и рассказать ему как я их доставал, но очередное воздействие Вольдемара снова возвращает меня в чинно-сидячее положение.
        - Ладно, не важно. - он проводит какие-то манипуляции с одной из капсул. - Приготовились, сейчас он. - он не договаривает, огоньки перестают моргать и крышка капсулы сдвигается на половину. Мне - с моего места не видно, что именно там происходит, но Пуфф и Урфин, склонившись над открытой частью что-то там делают, помогая её обитателю вылезти.
        Из капсулы появляется верхняя часть человека, к сожалению они закрывают его собой и я могу только слушать.
        - Аккуратнее, господин Хрённинсон, - говорит Урфин, судя по всему помогая господину выбраться из капсулы.
        - Руку пожалуйста, вот так, - крайне почтительным тоном вторит ему Пуфф.
        Наконец уважаемый господин Хрённинсон покидает капсулу и выпрямляется во весь свой средний рост около неё, аккуратно поддерживаемый Пуффом и Урфином.
        - Эммм.....господа, - говорит он после небольшой паузы, обведя глазами помещение, - Вынужден задать вам банальный вопрос - где я ?
        - Вы на Станции, господин Хрённинсон, система....впрочем это не важно. - отвечает Пуфф.
        - На станции ? - Хрённинсон поджимает губы. - А с какого перепуга я на Станции ? Я же обедал на Пополюсе ?
        - Увы, - разводит руки в жесте сожаления молчавший до этих пор Йос, - Света Пополюса больше нет.
        - Эээээ....ЧТО ?! Как это ? Немедленно объяснитесь, молодой человек !
        - Видите ли, господин Хрённинсон, - начинает объяснять Йос, - Семь лет назад....
        - Сколько ? Вы сказали семь ? Оу майн Готт ! - Хрённинсон покачивается и его почтительно усаживают на заранее пододвинутый Пуффом стул.
        - Увы, именно семь лет назад лайнер "Свет Пополюса" пропал с экранов и с карты галактики. - Йос печально склоняет голову.
        - Но мы, - он поднимает взгляд на Хрённинсона, - Ваши верные сотрудники, не могли просто так вот взять и забыть про вас - нашего работодателя. И мы, - он обводит рукой всех присутствующих кроме меня, - Мы все эти годы искали вас, и, как видите - нашли !
        - Что произошло, объясните наконец нормально ?!
        - Мы не космонавты, снова склоняет голову Йос, - И что происходит в космосе нам неизвестно. Увы. - он снова смотрит на Хрённинсона, - Но наше расследование оказалось удачным, раз вы тут.
        - Я вам не верю. - медленно выговаривая слова говорит Хрённинсон. - Вы просто бандиты, как-то выкрали меня.
        Йос вздыхает.
        - Увы, это правда. Мы не бандиты. У вас же на руке коммуникатор ? Он уже должен был подключиться к сети - проверьте сами.
        Какое-то время стоит тишина - пока Хрённинсон копается в своём роскошном многофункциональном комме. Правда древнем-древнючем. Если не считать роскошной отделки - полный отстой.
        Удостоверившись в том что с момента его последнего выхода в сеть прошло семь лет он резким движением встаёт.
        - Бред какой-то ! - он приглаживает волосы слегка дрожащей рукой. - Хорошо. Допустим действительно прошло семь лет. И, допустим вы - не бандиты. Тогда кто вы и чего хотите.
        - Уважаемый господин Хрённинсон, - к разговору присоединяется Пуфф, - Мы очень долго вас разыскивали, понесли определённые затраты, испытывали лишения пока добрались до правды, и..
        - Короче. Сколько.
        - Я даже затрудняюсь вам ответить, - почтительно склонив голову отвечает Пуфф. - Вы большой человек с большой буквы Че, уверен, что ваша благодарность превзойдёт все наши скромные ожидания.
        - Угу, да, конечно - отвечает большой человек с буквы Че., - А в кредитах это сколько ?
        - Не могу не отдать должного вашему самообладанию и быстроте реакции, - продолжает гнуть свою палку Пуфф, - Мы правда в затруднении....
        - А по конкретнее ? - усиливает нажим Хрённинсон, - И, скажите мне, кто во второй капсуле.
        Йос кидает быстрый взгляд на Пуффа, уже имея некоторый опыт общения с этими типами я расшифровываю взгляд как "дожимай по быстрому".
        - Прошу простить моё невежество, господин Хрённинсон, но мне кажется что по пять процентов акций вашей корпорации было бы более чем достаточно.
        - Вас пятеро, значит это - начинает говорить Хрённинсон, но Пуфф его перебивает.
        - Извините, нас четверо, это -кивок в мою сторону, - Просто наёмный пилот.
        Пытаюсь встать, заводясь от возмущения - это я-то просто пилот ?! Да я для них.... - но рука Вольдемара ложится на моё плечо и жёстко вжимает в стул. Ладно...хм..."это", вот же гады !
        - Он получит свою оплату, а пока не обращайте на него внимания.
        Хрённинсон кивает :
        - Итак ? Пять процентов на четверых. Думаю я могу... - но его снова перебивает Пуфф :
        - Нет, я наверное плохо объяснил. По пять процентов каждому.
        - ЧТО ? Нет, нет и нет ! - Хрённинсон картинно складывает руки на груди. - Отдать вам двадцать процентов моей, слышите - МОЕЙ, фирмы ? Никогда ! - он отворачивается.
        - Но право, господин Хрённинсон, - продолжает настаивать Пуфф, для вас же это такая мелочь.
        - Мелочь ? - Хрённинсон вскакивает, - отдать вам такой кусок ? Да я лучше обратно в капсулу залезу !
        - Ну, мы можем вам это устроить, - спокойно говорит Урфин, слегка отодвигая Пуффа. - Легко. Залезайте и мы скинем её на какой ни будь мертвой планете, нехай вас археологи, лет через триста найдут. Мумию вашу.
        - Пффф..... - Хрённинсон снова складывает руки на груди и принимает горделивую позу. - Вы не посмеете !
        - Да ну ? - Урфин подходит к нему вплотную, - Вольд, иди-ка сюда, помогу мне устроить нашего костя в капсуле.
        Вольдемар подходит к нему :
        - Лучше вы сами, господин.
        - Господин наёмник, пилот ! - обращается Хрённинсон ко мне, - Я вас хорошо заплачу если вы выведите меня отсюда.
        Порываюсь встать, но Вольдемар показывает мне за спиной кулак и я делаю вид что ничего не заметил.
        - Господа, господа, - видно что Хрённинсону лезть обратно в капсулу ну совсем не хочется, - Хорошо, мы все погорячились, давайте вернёмся к нашим переговорам.
        Он откашливается.
        - Я полагаю что по пять процентов каждому это через чур и я гарантирую вам, что я и в правду скорее залезу туда, - он показывает на капсулу, - Нежели отдам вам двадцать процентов своего бизнеса. Но я ценю что, что вы сделали для меня. По одному миллиарду - каждому, подчёркиваю - каждому, и мы расходимся. Идёт ?
        Он протягивает руку Урфину для пожатия, но тот не спешит пожимать её.
        - По три процента.
        - Один ! - не соглашается олигарх.
        - Полтора и расходимся !
        - Один и премию в сто миллионов.
        - Хорошо, - влезает в разговор Пуфф. - Мы согласны на один процент и - он делает паузу, - На вашу любовницу.
        - Согл...На кого ?
        - На неё ! - Пуфф указывает рукой на вторую капсулу.
        - Зачем она вам ? - удивляется Хрённинсон.
        - Понравилась.
        - За сто миллионов у вас табун таких будет !
        - А мне эта, ну она, нравится, - не уступает Пуфф.
        Хрённинсон пристально смотрит на него и спустя небольшую паузу улыбается :
        - Понятно. Втюрились. Она да, очаровательна. Согласен ! - и протягивает уже Пуффу руку.
        Тот пожимает её.
        - Вы напишите ей письмо, ну что бы она того....
        - Без проблем. Хотите - лично скажу ? У неё контракт на год со мной. Был. Как я понимаю он давно истёк, так что...
        - К-как кК-кконтракт ? - Пуфф ошарашено смотрит на Хрённинсона.
        - Ха ! А вы что думали ? Куртизанка она, дорогая, но с вашими то деньгами, - Хрённинсон выдёргивает свою ладонь. - Господа, я немедленно отдам команду на перечисление вам по одному проценту акций моей компании, а с ней - он кивает в сторону капсулы, - Вы уж сами. Её контракт я тоже закрою, так что она будет свободна для любого из вас. Кто из вас поможет мне добраться до ближайшего банковского терминала ?
        - Я помогу, - говорит Йос и берёт его под руку выводя из нашей комнатки.
        Всё это время Пуфф как стоял с застывшей в пожатии рукой так и продолжал изображать статую. У него шевелились только губы.
        - Я же думал она, - бормочет он, - Ну с планеты какой нищей, я спасу её, а она.....
        - Пуфф, - подходит к нему Урфин, - Забей. Мы тебе сколько говорили - не твоё это.
        - Но я ради неё....А она...контракт...
        Урфин обнимает его за плечи :
        - Пойдём, примем по маленькой, - и они тоже покидают комнату. Остаёмся мы - Вольдемар, я и капсула.
        - Эмм, - привлекаю внимание Вольдемара я, - Ну а дальше то что ?
        - А ? - вздрагивает он, - Вон, вишь как бывает... Мдааа......
        - Вольд, - пытаюсь привлечь его внимание, - Ну а с этой что теперь ?
        Он пожимает плечами :
        - Сдам на склад, пусть лежит. Может при инвентаризации всплывёт. Когда нибудь.
        - Хотя..... - он качает головой, - Вряд ли. Ладно, мне делами заняться нужно. Бывай.
        - Погоди, - торможу его, - А мне то куда ? Мне-то что дальше ?
        - Тебе ? Да тебе-то что. Вот, лови, - он что-то делает на своём планшете, - Координаты где твой Питон запаркован. Ты почту смотрел ?
        Отрицательно качаю головой.
        - Посмотри, там есть указание куда тебе служить двигать. - и отворачивается, намереваясь заняться погрузкой капсулы.
        Мой планшет пищит и я лезу достать его, хотя - куда спешить то теперь ? Военные никуда не денутся, а вот после всего произошедшего самое то в баре пропустить пару кружочек.
        Приглашаю Вольдемара присоединиться.
        - Не, и тебе не советую, - говорит он мне. - Там сейчас Урфин мозги вправляет Пуффу.
        Вздыхает.
        - Надеюсь у него получится, должно получиться - Вольдемар сжимает кулаки, - Что мы зря что ли столько сил угробили ?! - переводит взгляд на меня, - Да и ты тоже.
        - Слушай, - решаюсь спросить его, - Ну вы-то теперь состоятельные люди, понятно. А мне что за свою долю будет ?
        Он снова кладёт свою руку мне на плечо :
        - Не дрейфь, пилот, время придет - за нами не заржавеет. Ладно, - он возвращается к капсуле, - Иди давай, тебя Империя ждёт.
        Глава 16
        На службе Империи.
        часть I "Оборотни в скафандрах"
        Распрощавшись с Вольдемаром я направился на поиск спокойного местечка, где можно было бы без проблем принять кружечку, выкурить сигаретку, проверить накопившуюся почту и прикинуть план действий на ближайшее время. Путь в бар мне был закрыт - присутствовать при вразумлении Пуффа мне не хотелось да и компания этих...этих гм...пилотов, стала меня уже серьёзно напрягать. Да и попадаться им на глаза было чревато - а ну как опять они что-то придумают а разгребать снова мне ? Не, нафиг.
        Поэтому когда мне на глаза попалась вывеска кафе, расположившегося рядом с Залом ожидания пассажирских линий, я немедленно направился туда. В кафешке было многолюдно, но мне удалось перехватить только что освободившийся столик, расположенный у стенки заведения и я приготовился спокойно провести следующий час-полтора.
        Расположился комфортно, взял пива, лёгкую закуску и приступил к изучению накопившейся почты. Особо изучать было нечего - ящик без ежедневного контроля предсказуемо забился всяким ненужным мусором и мне пришлось попотеть, прежде чем я смог убрать всё лишнее.
        Итак - моему вниманию предстали три письма - одно от Джуса и пара от Имперского Флота.
        Первое "Имперское" письмо представляло собой простое подтверждение о получении моей заявки-запроса. Обычный автоматический ответ - ваша заявка зарегистрирована, бла-бла-бла, мы ценим ваше желание послужить Империи, бла-бла-бла..... Ждите ответа, короче.
        Вот второе уже содержало некую конкретику - некий подполковник Имперской СБ лично уведомлял меня что моя персона таки их заинтересовала и Империя готова обсудить со мной детали контракта, для чего мне предлагали прибыть на Станцию в система LHS 2120, где и планировалось провести сие обсуждение. И - срок, до которого данное предложение остаётся в силе - типа вас тут много, если интересно, то поспешите.
        Ладно, свернул это письмо и открыл послание Урфина.
        Читаю :
        "Привет и всё такое.
        Не буду тебя грузить и сразу перейду к делу.
        Ты нам помог и мы хотим тебя отблагодарить. Ну и не хотим расставаться в негативе, тоже - галактика она круглая, кто знает - может ещё и пересечёмся где. Подмигивающий смайлик.
        Короче - мы тут за тебя замолвили словечко кое-кому в Империи, так что жди приглашения на переговоры. Там сильно не наглей, условия дадут стандартные, но будут продвигать.
        Чего не к Федам ? Сам поймёшь вскоре. Намекну - всех нас ждут серьёзные изменения. В глобальном смысле. И одному......
        Всё, бывай и не забывай почту проверять.
        Тв. С ув. У.
        ЗЫ: Твой Питон тут : HIP 73241"
        Сворачиваю и это письмо. Нужно обдумать ситуацию. Не - я лично ничего против Империи не имею, равно как и против Федералов, но вот одевать погоны и становиться в строй... Как то не по мне это. Да и привык я к вольной то жизни. А на флоте что ? Подъём, зарядка....брррр, завтрак, служба - и всё строем и по расписанию. А приключения ? Подвиги там разные ? Спасение красавиц от монстров и наоборот ? Не. Что-то желания нет.
        Даю себе обещание ещё подумать над этим направлением и добиваю кружку. Заказываю вторую и пока её несут закуриваю - благо тут курить можно. Или пойти на службу ? Опять же - жратва, одежда халявная, ТО моего Питона бесплатно делать будут, может что и из военного обвеса урву. А войны пока нет - тихо... Симпатичная официантка подносит кружку и меняет пепельницу - сервис однако.
        От этих ленивых мыслей меня отвлекает мужской голос, обращающийся ко мне.
        - День добрый, коллега.
        Поднимаю голову - перед столиком стоит пилот, такой же парень как я, вот только его комбез украшают шевроны с Имперским Орлом и двумя латинскими буквами EG на стилизованном щите .
        - Мммм ? - спрашиваю его не отрываясь от кружки.
        - Сесть можно ? -спрашивает он.
        Киваю - что мне места жалко что ли ? Лишь бы с разговорами и вопросами не лез. Или с агитацией за царя-императора. А то общался я - с носителями демократии и прочими федеральными ценностями как-то, утомили.
        Попивая пиво продолжаю копаться в почте - нужно маршрут прикинуть, как до Питоши моего добраться и куда потом двигать. Активирую на планшете голограмму карты галактики и выбираю место парковки моего Питона. Тэк-с....ну не близко, ну да ничего - и не в такие дали забирались.
        - О ! - отрывает меня от планов сосед, - Полёт планируете ?
        Ну началось....а то он не видит ? Молча киваю, изображая занятость.
        - Мы вот тоже, - не обращая внимание на мой занятый вид продолжает он, - Мотаемся конкретно. Отдел Имперской Картографической Службы, пилот Хало. Хало А. - представляется он и протягивает руку для пожатия. Пожимаю её, сохраняя на лице недовольную мину человека, оторванного от важного дела.
        - Куда лететь собрались ? - спрашивает Хало у меня.
        Понимаю, что лучше ответить, иначе не отвяжется и, обречённо, отвечаю :
        - Да вот сюда, - тыкаю пальцем в систему с Питоном, - Нужно. Запарковал там я корабль свой, ТО там делаю дёшево и хорошо, вот, забирать собираюсь.
        - Понимаю, - он делает глоток пива, - Качественное ТО у вас, гражданских, - он особо выделяет слово гражданских, - Это да, редкость. Не то, что у нас, в Империи.
        - А у вас в Империи, - несколько раздражённо отвечаю ему, повторяя его интонации, - Что космос другой что ли ?
        - Не, тот же, - он не реагирует на мою подколку, - Просто техники хорошие.
        - Ага, рассказывай, - не сдаюсь я, - Знавал я одного вашего майора, так он налево новьё пускал, а вам, да-да, вам, воинам Империи, старый хлам ставил.
        Хало смущается : - Ну кое-кто, кое-где и у нас порой того, ну - честно жить не хочет. Но - Имперская Инквизиция - бдит !
        Угу, думаю про себя, бдит она, угу - как бы свой процент не упустить. Скептически смотрю на него, но он не смущается. Упёртый служака....
        - А ты чем занимаешься, - спрашивает он меня после небольшой паузы и - не дождавшись моего ответа продолжает : - А я вот картографией занимаюсь, интереснейшее занятие, скажу тебе.
        Киваю :
        - Да, есть у меня один знакомый, Барон - из ваших. Так он по полгода в своей Гадюке сидит, всё рукава исследует. И зачем ему такое счастье, а ?
        - Бааарон ? - удивлённо тянет слова Хало., - Барон это сильно. Но я не в дальнем поиске, я так - по периферии гоняю.
        - По периферии....да нет там ничего интересного, - отвечаю ему.
        - Есть !
        - Ну есть, так есть, - я не упорствую, маршрут проложил, пиво почти допил, билет на средний пассажирский транспорт заказал. Сейчас на борт и спать.
        - Не веришь ?
        - Послушай, - говорю ему, - Да мне как-то пофиг. Вот сейчас доберусь, заберу Питона своего и .....
        - И что ? - ехидно спрашивает Хало,
        - Опять по копеечке зарабатывать будешь ? Грузы таскать и от пиратов шарахаться ?
        - Отобьюсь, не впервой.
        - Ну-ну, - говорит, - Там, опасно бывает.
        - Пфффф......жив пока. - и начинаю собирать барахло, раскиданное по столу - планшет, сигареты и прочее. Хал, видя что я начинаю собираться и что он вот-вот потеряет собеседника продолжил.
        - В одиночку там даже нам сложно. Вот послушай.
        Понимаю, что не отстанет, усаживаюсь и готовлюсь к его рассказу.
        - Послали меня как-то исследовать систему Bootis 29. Стандартная, плановая разнарядка. Полное исследование - с забором проб астероидов. Ну я значит обвес на свой Саггитар собираю....
        - Погоди, - прерываю его, - Саггитар ? Это что за тип ? Не слыхал.
        - Это я так свою Анаконду назвал.
        - О как, у тебя личная Анаконда ? - спрашиваю, - Хех....пробовал я этот тип, не пошло. Велика она для шлюза станции.
        Он снисходительно улыбается :
        - Это потому что ты стандартные курсы только закончил. У нас, Имперских пилотов, - он поворачивается ко мне боком, демонстрируя нарукавный шеврон с Имперским Орлом, - Расширенные есть. Там всему научат.
        - Так уж и всему ?
        - Ну уж Анаконду парковать - точно. Так вот - повесил я себе и сканер продвинутый и анализатор руды и пару лазеров шахтёрских - их я под брюхо установил, что бы не мешались. И полетел.
        Вылетел он из Станции штатно, всё же готовят пилотов в Империи на совесть, и давай курс прокладывать. А комп бортовой - ни в какую. Нет такой системы. Не числится в списках. Ну он удивился - как это ? Задание есть а системы - нет. Полез весь сектор - поштучно, руками звёзды проверять. Система есть - в ней, если по атласу несколько звёзд, но вот курс к ней ни как не прокладывает. Что делать ? Задание-то отменить нельзя, в Империи с этим строго, могут и корабль отобрать и гальюны чистить послать. Лет так на несколько - что бы другим неповадно было. Хорошо что в задании хоть область была указана - где эта система. Стандартные флотские ориентиры - типа последнее сканирование проводилось в соседнем с искомой системой созвездии и ссылка на то исследование. Ну а скачать - посмотреть те данные минутное дело, если допуск есть. У него допуск был.
        Проложил он тогда курс к тому созвездию. Авось от неё что смогу сделать. Судя по атласу вокруг всё давно исследовано, только одно пятно на карте чернеет. Ну ясно в общем - куда рулить.
        Допрыгал быстро - благо свой Саггитар он специально облегчил, что бы тот на тридцать с лишним светолет прыгал. Прибыл, бак от ничем ни примечательной звезды пополнил и начал осматриваться. Навигационный комплекс бодро показывает какие светила есть поблизости, но вот названия Bootis 29 нет. Всякие ADS, HIP, LFT есть, а нужной нет. Снова полез в атлас - шиш. Кое как сумел сориентироваться - пришлось проложить курс так, что бы он через этот номер 29 шёл и выбрать эконом режим - тогда корабль короткими-короткими прыжками скачет, чуть ли не у каждой звезды выходя.
        Распечатал маршрут и сравнил с теми звёздами что поблизости. Ага - второй прыжок уже заводил корабль в черноту. Пополнил бак и туда.
        - Выскакиваю, - рассказывал он мне, - Смотрю на навигационную панель - а она как с ума сошла. Строки по ней бегают.
        - Как это ? - не понял я.
        - Ну строчки бегают, меняются. Я аж перетрухнул. Открываю атлас - а там вообще задница. Крутится карта. Я выбрать пытаюсь хоть какую-то систему - не могу. Запрашиваю комп - что за дела ? А он мне :
        - Сбой навигационных ориентиров. Нет возможности определить координаты местоположения.
        Спустя правда минут десять - всё успокоилось. Скачки эти и круговерть прекратились и комп таки смог сопоставить и звезду около которой он был и опознать соседние. Правда судя по атласу прыгнул он не на пять светолет, а на все двадцать, но это уже были мелочи.
        - Осматриваюсь, система как система. Несколько мелких планет, есть газовый гигант - с кольцами.
        Сканирую дальше - всё, пусто. Ну Солнце то я местное отсканировал - правда комп и тут начудил, опознал его не как Bootis 29 а как какой-то HIP 71762, но мне уже было пофиг. Сделал распечатки с атласа - на которых моя отметка почти по центру чёрного пятна и полетел к планетам.
        Планеты были обычными мёртвыми булыжниками. И вообще - вся система была мёртвая. Ни отметок станций, ни других кораблей. Пусто. Он проверил мелкие планеты и, не обнаружив ничего интересного, двинулся к газовому гиганту.
        - Лечу, - говорит он, - И вдруг сигнал ! Ну я тут же меняю курс и к нему. Выхожу из прыжка - обломки ! Представляешь - обломки какого-то корабля. Причём совсем свежие - кучкой висят, явно только что развалили кораблик. Я ясно дело насторожился. Выхожу в сверх скорость и дальше - к гиганту, только блокировку со стволов снял. И тут словно прорвало ! Масса отметок, нет не кораблей, сигналы разные неопознанные. И слабые и мощные. И - много их. Выбрал я значит один слабый и зашёл. Вышел из торможения - смотрю, корабль висит. Без огней, не маневрирует. Сближаюсь. Хаулер. Самый обычный Хаулер. Пытаюсь с ним связаться - ничего, молчит. Приближаюсь, врубаю дальний, моргаю - снова ничего. Ну я и начал вокруг него круги нарезать - на маневровых. Оп-па...а створки грузового люка - нараспашку. Дальше - больше, подныриваю ему под нос - а у него трап выпущен. Представляешь ?
        - Не, - говорю, - Зачем трап то в пространстве выпускать ? Чего ради ?
        - Вот и я так же подумал. Остановился, завис. Разглядываю трап этот. А сам то Хаулер - целёхонький. Ни следов от попаданий, ни копоти от пожара - ничего. Только щитов нет. А корпус - целый. Я его просканировал как увидел - сто процентов.
        Он сделал паузу и глотнул пива.
        - Прикинь, - он снова обратился ко мне, - Вот просто так и висит. Ну я не робкого десятка, - тут он расправил плечи и принял весьма внушительный вид. Всё же форма много даёт её носителю.
        - И решил проверить лично - что за дела такие. Только потянулся к защёлке ремня, как... - тут он сделал паузу, - Слышу стучит кто-то !
        - Куда стучит ? - не понял я.
        - В бортовой иллюминатор !
        - Куда ? - я чуть пивом не подавился. Он кивнул.
        - Угу. Ну я-то подумал - мало ли чего тут летает, мусор какой выдуло, поворачиваюсь - а там.....человек ! В комбезе, без скафандра !
        Они там у себя что - пьяные что ли все летают ? - подумал я про себя. Эк его торкнуло-то ! Ха. Без скафа. За бортом. Ну-ну.
        - Не веришь, - он заметил моё выражение лица. - А зря. Честно говорю, да и трезвый я был и не под дурью, ты не подумай - у нас с этим строго.
        - Да ладно, ладно, - говорю ему, - Продолжай.
        - Ну подошёл я к люмику - труп висит. Спокойный такой, умиротворённый, я про лицо того, покойника. Присмотрелся - а неподалёку ещё пара фигур летает.
        - А чего они вылезли то ? - спрашиваю.
        Он пожимает плечами.
        - Не знаю, такое впечатление что просто захотели выйти. И знаешь, - он наклонился ко мне над столом, - Не знаю я и знать не хочу.
        Ало откинулся на спинку стула с сделал глоток пива.
        - Ушёл я оттуда резво, да. И уже собрался валить, но блин - приказ же и камни проверить и образцы набрать. А у нас с....
        - С этим строго, - закончил за него я. Он только кивнул.
        - Да. Так что решил я по быстрому отпилить пару кусочков и валить. Зашёл в кольцо - тихо, никого нет, выбрал камень по крупнее и начал пилить его. Взял пробу и - к следующему. И только начал его пилить - как на радаре три отметки....
        - Внимание ! -прервал его голос из динамиков, - Начинается посадка на рейс Семь....Семь....Три....Два...Четыре....Ноль.....Начинается посадка....
        - Извини, говорю, - мой рейс объявили, идти надо.
        И начинаю вставать из за столика.
        - Погоди, я быстро. Смотрю на радар - клином идут. Боевым построением то есть. Ну я камушек словил в трюм и потихоньку из кольца выходить начал. Они - за мной. И радом совсем - вокруг меня круги нарезают, присматриваются. Головным Кобра, а по флангам пара Орлов.
        - И что они тебе ? - говорю уже встав и закидывая свой рюкзачок на плечо, - Анаконде-то ? На один зуб.
        - Так-то оно так, - соглашается он, - Но я же ради прыжка, дальности то есть, облегчил корабль по максимуму. Щиты - четвёртого класса поставил, а оружие так вообще, - он махнул рукой, - Видимость одна. Но они-то этого не знали ! Вот и не полезли, наверное. По сканеру - щиты полные, оружие есть какое-то. А может, - тут он снова распрямил плечи, - Символ Имперского Флота увидели, вот и побоялись.
        - Ну может, - говорю. - Наверное. Побоялись, угу. Ты мне то всё это чего рассказал ?
        - А то ! - он ткнул пальцем в меня, - Ты же на периферии, да ? Вот и подумай - боятся они Империю, как есть - боятся и уважают.
        - Наверное, - говорю, начиная отходить к выходу из кафе.
        - Одному - хреново, ты подумай, - слышу я, - Вступай к нам, научим, поможем, Империя она того, своих не бросает.
        Машу ему рукой и покидаю кафе, но на пол дороге останавливаюсь и возвращаюсь.
        - Скажи, - говорю ему, - А ты вот меня за Империю всё агитируешь ? Ну а тебе-то она что хорошего сделала ? Как по мне так что Империя, что Феды - один хрен. В фас и в профиль. А ?
        Хало замялся :
        - Понимаешь, - наконец сказал он, - Я то по началу с Федами был. Норм служил, энсина дали. Ну я - на радостях - рвением горел короче.
        - И что ?
        - Ну и сцепился с одним, из снабжения. Он налево кое-что того, ну а нам - боевым пилотам, хлам скидывал. Ну я на него наехал - а он мне типа ты там сдохнешь, воскреснешь а вещи хорошие того.
        - Шкура обычная, - подтверждаю я, вспоминая того майора, - Ну и ?
        - Ну и сунул ему пару раз в табло. А у него связи оказались. - Тут Хало вздохнул, : - А потом нас в китайский сектор направили. Заваруха там у них была, в новостях писали.
        Отрицательно повожу головой, мол не, не помню.
        - Да было, было. Так меня там сбили, а местные - в знак благодарности один из своих Сайдов подогнали. Я на нём и вернулся.
        - И что такого-то ? - не понимаю я.
        - Да краденый он был. Они-то на всём подряд гоняли, не до жиру... А я как сел - меня хлоп и в карцер.
        Понимающе киваю головой.
        - Чуть к стенка не поставили, типа сдал я новое имущество, а сам на старье прибыл, ещё и на краденом. Едва знакомые отмазали, да и все деньги отдал - лишь бы вырваться.
        - Да, влетел ты. - говорю, - Ну а Импы то тут при чём ?
        - Так я к ним и рванул, не в пираты же.
        - И что - приняли ? - спрашиваю.
        - Да, - отвечает, - Представь - пробили мою историю, выяснили про подставу и приняли на службу.По человечески обошлись, понимаешь ? - он поднял голову и посмотрел на меня. - Так что я теперь с ними.
        - Ну, что, логично, - отвечаю ему, - Извини,я уже реально опаздывать начинаю, давай, может ещё и встретимся.
        - Угу, - он пожимает мою руку, - Давай к нам, тогда точно встретимся.
        - Оки-доки, - отвечаю, - Тебя-то как там найти ?
        - Да по базе пробей, Хало ищи, герцога Империи.
        Киваю ему и уже бегом покидаю кафе. Герцог ? Однако.... Запомним, мало ли что там будет, может и пригодится такое-то знакомство.
        Уже сидя в уютном кресле бизнес класса ещё раз прокрутил в голове разговор с Имперцем. Ну и нахрена он всё это на меня вывалил ? И не собирался я в этот, как его - 29 сектор или систему. Хотел в Империю вербануть ? А смысл ? Он же не вербовщик. Просто выговориться захотелось ? Вот и вывалил всё первому встречному, да ? А как же хвалёная Имперская секретность ?
        Ладно, мне б Питона забрать, а там видно будет. Достаю планшетку, что бы игрой скоротать время до раздачи халявного питания и решаю проверить почту, ну мало ли чего нового пришло ?
        Увы, или скорее - Ура, но ничего нового в мой ящик не попало. Машинально открываю последнее письмо - от Урфина, а из головы всё тот пилот не идёт. Вот что-то не так тут. Проглядываю послание и мой взгляд приковывает пара слов в почти самом конце : "И одному......". Да ну, бред же. Ну не мог Урфин заранее спланировать эту встречу. Я же мог и не пойти в то кафе. Посидел бы на скамейке в зале ожидания или бы вообще - завалился бы к девкам, а улетел потом, позже.
        ....или мог таки ?
        Да уж, завёл я себе друзей-знакомых.....
        К концу полёта я уже принял окончательное решение - стать Имперцем. Правда червь противоречия требовал от меня уйти к Федералам, да и Полковником стать хотелось - Полковник, это звучит ! Но и друзья и тот пилот, да и Урфин со своей бандой - все указывало на отсутствие выбора.
        Почему в ещё я так решил? Ну - нестабильность политической ситуации в Империи как бы намекала что толковый и хваткий парень, а я почему то считал себя таким, в такое время может неплохо продвинуться на гос. службе.
        Эх...наивность, наивность.....Но - по порядку.
        Первым делом проверив состояние Питона, а он оказался к моему удивлению в полнейшем порядке и даже мусор был весь убран, я засел за штудирование карты Галактики - искал жирные Имперские системы, сразу лететь в указанную в приглашении систему как-то не хотелось.
        На удивление таких систем по близости оказалось мало. Пришлось удовольствоваться именно той, куда и звали на собеседование.
        Хорошо что хоть станция была на шибко далеко от звезды.
        Прилетел - и в отдел Имперской Безопасности. Типа - вот приглашение ваша, вот он я герой, готовый спасти ваши задницы в надвигающемся кризисе.
        - Тэк-с, - в ответ на мою гордую тираду сказал слегка седой капитан в возрасте как минимум больше подошедшем бы полковнику или выше,
        - Ну что вы прибыли почти вовремя, это конечно плюс. Но вот героев нам тут не надо. Все мы тут, - он неопределённо повёл рукой по дуге вокруг себя, - Верные слуги Императора и нам должно скромно и тщательно нести его волю всем.
        - Простите, - говорю, - Всем, это кому ?
        - Всем, - он встал из за своего стола, - Это значит всем. В порядке очереди. Вопросы есть ?
        - Да, - говорю, - А где подполковник, ну с кем собеседование ? И распечаткой письма трясу.
        - Много чести для вас, - он отобрал приглашение и сунул в какую-то папку, - Вас тут много, а он один. - Тут он сделал паузу и посмотрел на меня, - И я тут один. Ясно ?
        - Да.
        - Не да, а Так точно ! Ясно ?
        Молча киваю.
        - Эх.....понаберут по объявлениям, а мне потом разгребать....Добро, хотя и не совсем. Зачисляю вас в Интендантский отдел. Вашим куратором от Имперской Безопасности буду я. Лично. Так что не надо мне тут это.
        Пожимаю плечами. В интенданты - так в интенданты, мне-то что.
        - Ааатставить ! - вдруг рявкает он на меня, - Вы с этого момента Военно ! Служащий ! Галактической ! Империи ! И отвечать следует по Уставу, Высочайше утверждённому, кстати. Ну ?
        Эммм.....а что отвечать-то ? Я же не служил. НО - вспоминаю ранее виденные фильмы и репортажи, вытягиваюсь, втянув живот и рявкая в ответ :
        - Служу Империи !
        Он морщится.
        - Ну хоть так. На досуге выучите Устав и лично мне ! Свободны.
        Хочу спросить - что лично ему, какое жалованье тут, где мне жить и прочие вопросы, типичные для любого новичка, но капитан уже уткнулся в монитор и не обращает на меня никакого внимания.
        И понеслась моя служба в Интендантстве Империи.
        Поначалу всё шло тихо, штатно, стандартно....
        Сгоняй туда - привези модных шмоток. Легко !
        Празднуем на станции День Нептуна - нужна свежая - живая рыба. Сделано !
        Жена губернатора станции хочет садик разбить - привези набор садового инвентаря. Доставлено !
        И т.д. и т.п.....
        Но в один, не самый прекрасный день меня вызвал мой куратор из ИБ.
        - Ты, говорит, - последнюю речь нашей Принцессы читал ? Конспектировал её высказывания ?
        - Ээээ....ну что то там про борьбу с коррупцией было...
        - Эх....молодёжь. Вот мы - мы всегда все, абсолютно все высказывания Императора и ЧЕИС завсегда записывали. А отдельные - особо удачные фразы, распечатывали и на пульт клеили - дабы идти в бой вооруженными не только оружием, который ОН нам дал, но и Мудростью ЕГО. Вот как сейчас помню - иду я бой на Федералов в системе.....в системе...как бишь там её......
        Тут он натурально завис, слишком углубившись в воспоминания своей молодости. Минуты через три я робко кашлянул, выводя его из ступора. Пинок, безусловно, был бы вернее - но мне с ним ещё работать и работать....
        - Так это о чём мы ?
        - Коррупция. Речь Принцессы - я постарался быть максимально кратким. Дабы он опять не завис.
        - Да ! Коррупция - это Зло !
        Я кивнул.
        - Мы должны искоренить это Зло !
        Я ещё раз кивнул выражая полное согласие с его тезисами.
        - В наше системе коррупции быть не должно !
        Я в очередной раз горячо, ну мне так показалось, закивал.
        - Осмелюсь уточнить задание, господин капитан-куратор, - спрашиваю.
        - Ну ? Чего не ясно то ?
        - Я же в интендантской службе, там привезти чего, увезти, но не воевать же ?!
        - Да ? - он сверяется с чем-то на своём мониторе, - Хм...действительно. Верное замечание, солдат ! Ладно, понимаю, вижу - закис ты пилот на мирной службе.
        - Никак нет, гос....
        - Не скромничай, тебе не идёт. Волей Императора временно перевожу тебя в отдел Собственной Безопасности ! - и он что то там делает мышкой на экране.
        - Служу Империи ! - рявкаю я, а потом, тихо спрашиваю : - Мне теперь вас охранять ?!
        - Меня ? От кого ?!
        - Ну..... - мнусь я, - от коррупции этой. Вы же её того - искоренить велели ?!
        - Иди в пространство и искорени ! Оборотни в погон...ээээ...в скафандрах должны быть уничтожены !
        - Осмелюсь спросить. А как мне отличить оборотня от честного полицейского ? Под скафандром то не видно ?!
        - Воля Императора да направит тебя ! Если подождёшь немного я тебе подходящую цитату из Его речи на 53 съезде огородников профессионалов дам. Он там жёстко заклеймил всякие сорняки, отравляющие жизнь честных граждан Империи. Ты же честный гражданин ?
        При этом он углубился в изучение недр своего стола а я, дабы не искушать судьбу бодро оттараторил :
        - ТакТочно ! Служу Империи ! РазрешитеВыполнять ??! Есть !, отсалютовал и сбежал из кабинета.
        Не то что бы я сомневался в своей или его честности...но в пространстве всякое бывало. И да - почётная грамота от Федералов выданная мне как Ударнику Капиталистической Торговли - так же не шибко положительно выглядела в свете Империи. Сбежал прямиком на корабль. Ну-ка...почитаем задание.
        - Тэк.....находясь в данной системе найти и уничтожить трёх проворовавшихся полицейских.
        Хммм......и где мне их искать ? Система то - большая...Самое простое - у станции завалить, но тут их друганы могут и из бортового вооружения станции в меня того....
        Мотаться по система и отлавливать патрульных ? Не. Долго и муторно.
        О ! Идея. Системный навигационный бакен ! Около него всякие разные тёмные личности любят забивать стрелку. А где криминал - там и коррумпированные полиц...оборотни.
        Прыгаю на бакен.
        Ух...сколько тут народищу....и как назло - ни одного в розыске. И ни одного продажного полицая, маскирующегося под честного полицая. Летаю...сканирую. Пусто. Ни криминала ни этих. Неужто по система мотаться придётся ?
        И тут меня нагло подрезает какая то Кобра. Ещё б немного и впилилась. У меня и так настрой не айс, а тут ещё этот малолетка - ну явно перед подругой выделывается. Не стерпел и как всадил в него из всех трёх пулемётов, тут и турельки подключились. Лопнул он моментом. Остальные присутствующие - нуль внимания. А ко мне на связь какой то хмырь в форме выходит.
        - Ты чё творишь ?! Ты не знаешь чей корабль завалил ?! Ну - молись гад !
        Это я потом выяснил что тот малолетка был из среды Золотой молодёжи с соседней станции, а сейчас мне пофиг было. Послал я хмыря...далеко послал и тут на меня полицаи посыпались. Аж 6 штук. Перебор...Мне только трое нужно того...обнулить.
        Но деваться некуда - эти парни явно не разговоры разговаривать пришли. Сразу по мне огонь открыли. Ну и я в долгу не остался.
        Делаю петлю и захожу одной поли-кобре в хвост. Стучат пулеметы, турели вцепились в неё мёртвой хваткой. Щит слетает моментом. Пошёл корпус ! Бумм ! Есть один !
        Пока я его, хоть и быстро, пилил, 5 оставшихся прочно сели мне на хвост. И, несмотря на топовый щит 6 класса - с усилителями, он потёк. В последний момент успеваю активировать банку.
        - Щит полностью восстановлен ! - рапортует комп.
        Форсаж, разворот и по второй цели - Огонь ! Он резко уходит вверх - исчезая из зоны поражения моих пулемётов. Наивный. Я не зря разместил турели в верхней части корпуса - хоть я его и не вижу, но турели продолжают его обрабатывать. Сбрасываю скорость и доворачиваю корабль за ним. Он опять в прицеле. Жму гашетку. Короткая очередь и - тишина. Перезарядка. Быстрее....быстрее....Турели продолжают его окучивать. Огонь ! Бумм ! готов !
        Тож недолго мучался. Лопнул то он быстро - дольше рассказывать, но за нго я заплатил вторым зарядом банки. А всего то их три. А целей ещё 4...ой нет, уже больше.
        Весь радар полыхает красным - наверное в этой кутерьме я кого то ещё зацепил...
        Тут картинка Љ 28 : Стреляющий Питон. Взрыв цели.
        Пошёл корпус ! Бумм ! Есть один !
        Пошла потеха - типа честные торгаши лупят полицаев, те - в ответ лупят их и меня. Прибыли бандюки - точно у них тут стрелка. Им тож сразу наваляли. Но они на Анаконде припёрлись - а это аргумент. Я под этот шумок - форсаж и ноги.
        Выскочил. Корпус целый, патронов 40%, банок - ноль. И - в розыске. Ну - не в первый раз.
        Прыгнул к станции, приземлился, дал команду на заправку топлива и патронов-банок, а сам - грехи замаливать, точнее - штрафы оплачивать. Оплатил - и я опять чист перед Законом.
        Но ещё один фраг мне нужен. Значит мне опять туда.
        Прыгаю. Гляжу - всё успокоилось. Не стрелют. И тройка полицаев крутится. Меня сканят. Пох. Чист я аки младенец. И тюм пуст. Скньте-сканьте.
        Аккуратненько пристраиваюсь в хвост одного из них и......залп из всего. Бууум ! Готов !
        Проверяю миссию - блииин ! Это был Честный полицай. Нет, ну вы представляете - честные полицаи и так вымирающий вид, а тут и я ещё их поголовье понизил. Стыдно.
        Кручусь - захожу на хвост ко второму. Третий лупит по мне. Стреляй, стреляй. Один это не пять, Щиты только отмечают попадания, не прогибаясь. Распиливаю второго.
        Зачёт ! Оборотень !
        Комп показывает что можно возвращаться - задание выполнено.
        Немного колеблюсь - вальнуть третьего или нет ?
        А вдруг он честный ? Не, хватит. Жму форсаж и легко ухожу в отрыв. Перехожу на круиз режим и паркуюсь на станции.
        Иду к куратору - сдавать задание.
        - Тэк-с. Угу, один оборотень минус.....угу второй....А чего это у тебя после второго лакуна на регистраторе ?
        - Так регистратор то вы мне старый дали, сбоит, хорошо что хоть этих он записал, а на деле я этих оборотней душил-душил...душил-душил, не меньше десятка завалил. Гнездовье оборотней ликвидировал. Мне ордена не надо - я и на медаль согласен !
        А про себя думаю - не зря я того, честного стёр, авось не накажут.
        - Гнездо это хорошо....А вот регистратор мог бы и сам купить. Жалованье же получаешь ?
        - А я что - дочь миллионера того ? Люблю ? Регулярно ? Откуда у честного солдата Империи миллионы ?
        - Во славу Империи мог бы и потратиться. Ну да ладно. Задание сделал, иди отдыхай.
        Я и убрался.
        Во избежание....
        И опять потянулась рутина и хотя я уже как бы и не был снабженцем-курьером, но от подобных заданий меня так и не освободили.
        Привезти зерна. Привёз, сдал по накладным.
        Доставить прокламации - привёз и даже помог расклеить.
        Отвезти лектора из общества "Знание" - отвёз, хотя он всю дорогу меня просвещал про политическую ситуацию и мудрость курса Империи, ну и про вражеские козни - как же без них. Рад был когда мы расстались.
        И вот - сижу я, отхожу от лектора, в ушах всё ещё стоит его жужжание, пару пива заказал себе. С рыбкой и орешками. И крендельками солёненькими. Короче готовлюсь культурно отдохнуть. Только руку к кружке протянул - оп-па...Куратор.
        - Морально разлагаемся значит ? Нехорошо....нехорошо Солдат Импе...
        - Стресс снимаю, перебиваю его. - Тот лектор ваш...достал.
        - Кого достал ? Куда ? А...ну да, да....Но с пивом придётся повременить. Дела Империи - превыше !
        - ???? Дай отлежаться, а ?
        - Увы...Долг Солдата Империи.
        - Мляяяяя..................
        - Ладно. Я кратко. Но - пиво придётся отложить. Ты не переживай. Такой Ас как ты легко выполнит задание, а я пока твоё пиво покараулю.
        Покараулит он....угу. Обе кружки.
        - Что делать то надо ?
        - Ты про оборотней не забыл ?
        - Забудешь, как же.
        Я на штрафы приличную сумму отдал. Как такое забыть...
        - Так вот - разворошил ты гнездо. Их босс - генерал Ререйро, главный оборотень, свалил из системы. Угнал Клипер и свалил. Но Имперская Разведка - бдит ! Мы знаем где он прячется. Вот координаты системы. Лети и как ты любишь говорить, обнули его. А я пиво посторожу. С крендельками. Ты там не торопись шибко - он не один может быть.
        - А что ж разведка его не того ? Сразу бы и к стенке , Чё я то ?
        - Не умничай. Лети давай.
        Эххх...вот и попил пивка....А куда деваться то...
        Взлёт.
        Курс.
        Прыжок - всё рутина.
        Прибыл в систему. Начал поиск. В одной точке торгаши что то мутят. Но чистые перед законом. Во втором - явно оборотни, вот что делать трём полицаям в пустой точке пространства. Типа патрулируют ? Угу...когда надо - хрен их дождёшься, самому от пиратов отбиваться приходится...а им то жалованье капает, не то что мне. В третьей какие то конты с хим отходами. Явно кто то из промышленников решил на очистных сэкономить. Помотался я прилично, прежде чем не нашёл этого генерала.
        Генерал. Это звучит. Мятежный генерал тоже звучит неплохо.
        Как и ожидалось - он был не один. Какой то приспешник на сайдвиндере рядом крутился. Не успел я и стволы расчехлить как Клипер по мне огонь открыл. И сайд тоже.
        Тапок в пол, форсаж. Активирую стволы. Полубочка, разворот - он в верхней части моей сферы.
        Открываю огонь.
        Пулемёты выпускают длинные очереди - вижу как начинает пульсировать его поле. Подключаются турельки. Его поле начинает быстро падать. Сайд крутится рядом ведя по мне плотный огонь. Пофиг.
        Подныриваю под Клипер. Разворот. Ловлю его в прицел пулемётов.
        Генерал что то орёт про награду, про новую жизнь и прочие блага, коими он меня просто таки завалит меня. Некогда слушать, да и блага я себе уж сам как нибудь выцарапаю - мне бы только к Трону поближе пробиться.
        Огонь !
        Его корпус начинает разрушаться. Мои поля уже снижены на половину.
        40% корпуса.
        Сбрасываю скорость и вишу у него на хвосте.
        30%
        Странно...это же Клипер. Ему от меня уйти - раз плюнуть.
        20%.
        От моих полей остаётся 1/3. Жму кнопку активации банки. Поля медленно...слишком медленно наливаются энергией до краёв.
        10%
        Он решает всё же оторваться. Поздно !
        5%
        Очередная тирада про блага.
        3%
        - Засунь свои блага себе в ...... и проверни их там четыре раза !
        1%
        - Почему четыре ?! А не......
        Бууух ! Вспухает облако взрыва. Комп сигналит о награде. Некогда. Тут ещё с сайдом разобраться надо.
        Доворачиваю на него. Пара очередей и от сайда остаётся менее 20%.
        - Готов, голубчик !
        Комп сообщает что цель готовится к прыжку.
        - Врёшь, не уйдёшь !
        С сайда ловлю сообщение :
        - Я тебя найду, слышишь гад - найду !
        Прожимаю форсаж и ловлю его в прицеле. Огонь !
        15%
        Он уходит в прыжок. Я продолжаю ещё пару секунд лупить ему вслед.
        Ушёл гад.
        Возвращаюсь на станцию. Как и предполагалось - в Баре ни куратора, ни пива. И на что я надеялся ?
        Иду к нему в кабинет. Сдаю регистратор. Просматриваем видео.
        - Ну что ж, молодой человек. Вы отлично выполнили задание.
        Я устало киваю. Пива хочу - жуть. С рыбкой и прочим.
        - От лица Империи объявляю Вам благодарность !
        Пытаюсь вспомнить уставной ответ и принять что то похожее на стойку Смирно. Что то невнятно отвечаю.
        - Но враги Империи не дремлют ! Коррупция слишком глубоко пустила корни в этой системе !
        - Что, опять ? Не....я пива хочу и спать....
        - Нет. Не опять. Вы только начали свой путь во славу Империи и терять такого перспективного кадра мы себе позволить на можем. Коррупция в лице недостойных граждан нашей Империи увы, пустила слишком глубокие корни на данной Станции. И информация о том, что вы - в одиночку уничтожили одну из голов коррупционной гидры несомненно уже здесь и за вашу безопасность я, увы, ручаться не могу. Вам надо отсюда исчезнуть. У меня есть на примете одна спокойная платформа, тамошний куратор - мой друг. Я передам ему записку - он вас там примет и найдёт применение вашим талантам.
        - Ясно. Нужно валить.
        И свалил.
        На той платформе меня действительно встретил местный работник службы ИБ. Однако, несмотря на полученные рекомендации он загрузил меня очередной рутиной. То им плутоний для отопительной системы нужен, то для их экспериментов сверхпроводники изволь притащить. Рутина, как она есть.
        Как то раз возвращаясь с одного из таких заданий я удивился виду станции - всюду развешивали флажки, девушки в костюмах барабанщиц надували шарики и в этом им активно помогали техники.
        Только я намылился тоже - оказать помощь, как был отловлен куратором.
        - Ага ! Отдыхаем ?
        - Ну да, имею право. Кстати - что это тут у вас ? Что празднуем ?
        - Нет - вы на него посмотрите ! Стенция готовится отметить День Единения, а он типа я не знаю !
        - Аааа.......
        - Короче. У нас проблема. По календарю - праздник, а как на зло - ни одного раба нет.
        - В жертву что ли принести некого ?
        - Ох...и откуда ты только такой вылез на мою голову. День. Единения. В это т день мы торжественно освобождаем рабов. И ....
        - И единяетесь с ними ? А мож лучше с рабынями ? У меня знаете ли - консервативные представления о единении.
        - Ещё и охальник. Мы. Их. Освобождаем. И принимаем, молчать ! В свой круг. А рабов нет.
        - Ну дык - у вас вон толпа Имперских рабов - их и того, я то тут при чём ?
        - Не, их нельзя. Они уже с нами. Нужны просто рабы.
        - Понял уже. Сколько ?
        - Пары тонн будет достаточно. Кто-то помрёт в дороге, но кого-то живого ты всяко привезёшь.
        И полетел я за рабами. Облетел четыре системы. Нет ни где. Раскупили. Праздник же. В конце концов, в какой то анархической системе я нашёл нужное количество. Качество так себе. Загрузил этих доходяг и в обратный путь.
        Сдал.
        Меня поблагодарили.
        И опять куратор недоволен.
        - Привёз ? Молодец. А у нас ещё проблема.
        - ????
        - Для таинства Единения кофе нужно. Мы потом все садимся на палубу и все - все совместно - с новыми членами нашей Империи пьём кофе. А оно кончилось !
        - А воды там попить нельзя ? В системе воды много.
        Он аж подпрыгнул от возмущения.
        - Ни как нельзя ! Эта традиция уходит корнями в седое прошлое - когда первые Императоры так принимали в свой круг новых членов. Выпивали кружку кофе и если человек нормально выпивал - принимали.
        - А вы точно уверены, что пили именно кофе ? А не что по крепче ?
        Тут меня опять чуть не запинали - за ересь и за пренебрежение традициями.
        В общем решил я не спорить а по быстрому смотался на ближайшую с/х станцию - за кофием. Ну и коньячка себе прикупил. Что я дурак что ли - кофе и без коньяка пить....
        Праздник отметили успешно. Особый вклад в празднование, как ни странно привнёс мой коньяк. Т.к. все считали что я родом с какой то отсталой планеты - и этим я ближе к тем варварский временам первых Императоров, мой вариант поглощения кофия был принят. Но только офицерами. Действительно - на всех коньяка бы не хватило.
        Пьянка, эээээ...пардон Празднование закончилось тем, что меня посвятили в Сквайеры. Я фиг знаю что это означает, но как мне объяснили - вроде после него должны дать Рыцаря. И шпоры. Или шпорами.....не разобрал, праздник уж очень удался.....
        Глава 17.
        На службе Империи.
        Часть II "Дзинь-дзинь"
        После того празднования "Дня Единения" дела мои на той станции пошли вниз. Повод оказался самым простым - наутро ко мне припёрся Куратор, за опохмелом. Я ему, конечно, отказал - самому мол мало и добавил - типа вот нехрен было так нажираться моего коньяку. Как вы понимаете - на благо моей карьеры это не пошло. От слова совсем. Не, задания мне перепадали....но что это за задания - одни расходы. Привези то, пополни наш склад этим. А платили - ну сущие копейки. Едва на топливо кораблю и мне на пару кружек пива хватало. Расстроился я - жуть как и решил сменить станцию. Подал рапорт по команде - куратор только недовольно хмыкнул, визируя его - и свалил.
        Но руки у Куратора были длинные. На следующей станции всё повторилось. Привези, подай и по быстрее. Ну помотался малость и на другую махнул. А чё ? Я свободный человек в конце концов. На третьей станции мне наконец то дали то задание, которое я ждал.
        Привези как нам, да забесплатно, груз не летального оружия. А уж мы тогда - уберём из твоего файла пометку.
        - Какую пометку ? - спрашиваю местного начальника.
        Он ломаться не стал.
        - Во, сам смотри.
        Смотрю. Да уж...вот на что люди из за неполученного глотка коньяка пойти могут. В разделе особые рекомендации - и вправду комментарий - "Годен только для Службы Доставки". Ах же сволочь....Ну я тебе дам коньячку...с пургеном...Придёт время.
        Взял задание. Рутинно смотался - купил шокеров там разных, дубинок и всякого такого и обратно. Местный босс сдержал слово - убрал коммент. Теперь там красовалось - "К службе ограничено годен". Ещё малость покрутился там, уже подумывал осесть, как подвалило очередное задание.
        - Значит тут дело такое, - Куратор меня вызвал.
        - Быстро. Привези нам рабов. Тонны три.
        - Шо, опять единяться будем ? - спрашиваю.
        - Не. Нам для отчётности. Смертность слишком высока, надо подправить баланс. Сам понимаешь, задание ни где фиксироваться не будет. Сделаешь - сниму ограничения.
        - А бабло ? Раб то нонче дорог....
        - Ты ещё здесь ? Вот молодёжь пошла...Ты им добро, а у них только меркантильность на уме. Кыш отсюда ! И без рабов что б я тебя не видел.
        Ну и куда бедному сквайеру податься ? Полетел. Обшарил несколько систем рядом - пусто. Еле-еле нашёл. И то - благодаря смутно знакомому контрабандисту, с кем случайно пересёкся на заправке. Он то мне и присоветовал посетить платформу в отдалённой системе.
        Добрался без приключений. Закупился и назад, а то уже начал из графика выбиваться. И вот чёрт меня дернул залезть в данные по той станции куда я вез рабов. Лениво проглядываю список запрещённых товаров. Наркота....ок, огнестрел....ок, ГМО...ок,....рабы...ок.....ЧТО ? Подстава. Подстава - однозначно. Что же делать. ? И ведь Куратор то - вот же гад. Ни словом не обмолвился, что я легко залететь могу. И деваться некуда - вот уже и станция.
        Выпрыгнул штатно - около 10км. От станции. Красота - шлюз в прямой видимости. И полицаи, аккурат около шлюза. Ситуёвина....
        Запросил добро на посадку. Дали моментом. Платформа Љ 13. Шутники, блин. Но я не спешу. Вишу себе в отдалении. Чего жду и сам не знаю. Прикидываю как ицелопы маневрируют. Грамотно шлюз перекрыли - фиг проскочишь. Но деваться некуда. Начинаю неспешно сближаться со шлюзом.
        И тут произошло очень своевременное событие - из шлюза какой то пьяный пилот вышел. Почему пьяный ? Ну с его маневрированием это было видно и без анализа крови. Полицаи дружно за ним ломанулись. Он - форсаж и ходу. Я тоже - форсаж, полный газ и в шлюз.
        Шлюз прошел где то на сотке узлов. Плюхнулся на платформу одновременно вызывая Куратора.
        - Груз доставил. Забирайте.
        - Доставил ? Ну.......ну ладно, заходи.
        Отметку касательно ограниченной моей годности он всё же снял. И на том спасибо. Но с той станции я свалил. Свалил и задумался - а вообще, с такими чиновниками, стоит ли вообще на Империю работать ? Мож к Федералам перейти ?
        Хотя...хрен редьки не слаще...Люди они везде одинаковые. Плюнул и полетел на следующую Имперскую станцию. Там, к моему удивлению, приняли меня с распростёртыми объятьями.
        Сразу попросили, причём крайне вежливо, привезти им брони. Но я теперь учёный. Сначала проверил - а не запрещена ли она тут ? Нет, всё легально. Привёз. Сдал.
        Тут же местный чин от ИБ зовёт к себе.
        - Ну как Вам у нас ?
        - Норм.
        - Я изучил Ваше дело....пометок на нём много, да, и Вы вроде у Федералов отметились ?
        - Ну я это...торговал. Много где бывал.
        - Вижу, что много где. Ладно....будем считать что Вы занимались повышением своего кругозора...У нас тут есть мнение, что засиделись Вы, батенька, в сквайерах. Расти надо, карьеру делать.
        - Всегда готов !
        - Отлично ! Такие пилоты нужны Империи. Вот Ваше задание. Выполните - будут Вам шпоры.
        Расписался в получении и побрёл на корабль. Изучать.
        - Вам следует прибыть в систему LTT-2781-14 и уничтожить пиратов, в количестве не менее 5 ед.
        На первый взгляд - ничего особо сложного. На второй - тоже. На третий - когда курс прокладывал - удивило, что это по системе данных нет ? Вот тут мне следовало и задуматься, но я героически отбросил разные мысли и прыгнул в указанную систему.
        Так....вот звезда. Я на месте.
        - Комп...что за система, данные гони.
        - Данных нет. Система - Анархическая, под протекторатом Империи.
        Данных о планетах - нет. Данных о станциях - нет.
        Данных о населении - нет.
        - А что есть ? - спрашиваю.
        - Для получения данных проведите сканирование.
        Вот блин я тормоз. Я же себе мега крутой сканер купил. Ни разу не юзаный. Вот и повод применить игрушку.
        Сканиирую....
        - Сканирование завершено. Обнаружено 11 новых объектов.
        - Комп ! Чё за объекты ?
        - Неизвестный объект.
        - Неизвестный объект.
        - Неизвестный объект.
        - Неизвестный объект.
        - ЗАТКНИСЬ !
        Он заткнулся. Ситуёвина.....Полетел сканировать. Отсканил планетку. Другую. Третью.
        - Да блин ! Я что им - разведчик что ли ? Я типа воевать сюда пришёл. Да и время тикает....на задание пару часов всего отпустили. Козлы Имперские...
        Сканю четвёртую.
        - Обнаружен источник сигнала. Происхождение неизвестно.
        Лечу туда. В пустоте крутятся три кораблика. И срезу меня сканить. Просканили и понеслось. Стволы активируют - и в атаку.
        - Ну вот чё за лох нынче пошёл...ни товара ни в розыске. И откуда только такие берутся ? - выходит на связь один из них.
        - Слышь, козлина, - говорю. - Товара нет, факт, а вот за лоха - ответишь.
        И свои стволы достаю.
        И понеслось.
        Первого сайда я завалил легко. Второй была Кобра - с ней тож быстро всё закончилось. А вот третий меня удивил. Вот знакомый силуэт, обводы корпуса.....Питон ? Не вроде Питон меньше.
        - Что же это...ну ка...подныриваю под него. Турели работают.
        Форсаж. Разворот. Добавляю из пулемётов.
        Его щиты спадают на ?. Мои тоже.
        - Анаконда !
        - Комп, данные по цели !
        - Докладываю. Цель - Анаконда. Пилот - Барон Фон дер Шиш Шестой. Ранг пилотажа - Элита.
        - Награда не определена.
        - Нет модуля определения награды. Доклад закончен.
        Пока я разбиирался этот пиратег мне щиты сбил. Я даже банку применить не успел. Точнее успел нажать, но - не успел короче. Но и ему я щиты сбил. Только вот стволов у него больше - у меня корпус потёк.
        Что делать....Ноги !
        Развернулся и ходу. Энергию на двигло, форсаж !
        - Получаем повреждения !
        - Целостность корпуса нарушена !
        - 95% !
        Жму фрсаж.
        - 90%
        - Да я тебя за своих друганов ща так отделаю !!! - орёт мне барон.
        Убираю стволы в врубаю гипердрайв. Эх...был бы я на Анаконде....
        Тут картинка Љ 29 : Анаконда стреляет по Питону.
        - Получаем повреждения !
        Вдогон мне несётся :
        - Не уйдёшь ! Убью ! Твой прах будут развеян тут !
        Слушать некогда. Форсаж.
        - Трус ! Умри как мужчина !
        Пофиг. Мне моя шкурка дорога как память. Ухожу в прыжок. Да и чё ? Я ж пока даже и не дворянин. Мне можно и труса праздновать.
        Несусь в гипере.
        - Целостность корпуса 83%. - докладывает комп.
        - Модули не повреждены.
        И на том спасибо. Лечу к следующей не исследованной планете.
        Пусто. Сканирую очередную - то ли шестую, то ли седьмую.
        Мертвый шарик.
        - Обнаружен неопознанный сигнал.
        - ГДЕ ?!
        Мчусь туда. Вываливаюсь в нормальное пространство.
        На радаре пять засветок. Достаю стволы и - курс на ближайшего. Сканировать не стал - один хрен это анархия, полицаев тут нет. То ли не водятся, то ли вымерли....
        Открываю огонь.
        Лёгкая добыча. Орёл, в смысле - модель корабля Игл. И даже без щитов.
        Лопнул.
        Осматриваюсь. А два кораблика то - торговцы. Походу я на засаду пиратов на торгашей нарвался. Они их хотели - а тут я им на кокпит свалился.
        Выцеливаю второго. Он начинает поднимать щиты....Поздно.
        Пара тяжёлых турелей не оставляют ему шансов. Взрыв. Я проношусь сквозь опадающий огненный шар, только недавно бывший неплохим корабликом. Что то врезается в меня - обломки неудачного бандюгана ?
        Взгляд на индикатор щитов - те только сморгнули.
        Третий начинает сам по мне работать. Слабо....это не та Анаконда. Презрительно игнорирую его потуги нанести мне урон.
        Бью по нему короткими очередями - патронов жалко. Турели ставят жирную точку в его боевом пути. Радостные торговцы начинают меня благодарить. Наивные.....зачем мне тут свидетели ?
        Разворачиваюсь к первому. Хаулер. Жму гашетку. Труп.
        Второй просекает фишку и начинает процедуру запуска гипердрайва. Поздно. Догоняю его и распиливаю тремя очередями. Добычи нет.
        Зря, конечно я их завалил....но зачем мне свидетели ? Вот стану старым, прославленным Имперския Ярлом. Буду давать интервью....и вылезет какой-нибудь умник с вопросом - а что Вы, Ваше могущественность, в Анархической системе делали ?
        Нет....Прав был Флинт - мертвые не болтают и не кусаются.....
        Возвращаюсь на станцию. Сдаю отчёт.
        - Итого, за время миссии уничтожено : пиратов 5, контрабандистов - 2. Обнаружен разыскиваемый Барон - 1 шт. Задание признано успешным.
        - Ну-с, дорогой сквайер, считайте, что одну шпору Вы уже получили. Но для получения второй Вам следует совершить нечто героическое, выдающееся.
        - Например что ? - спрашиваю.
        - Тут у нас небольшая войнушка возникла. Так, мелочь - на почве разночтений 276 цитаты из 5го тома изречений Императора. Вот - достойное для Вас деяние. Война ! Уничтожьте и посрамите наших оппонентов ! Научите из правильно понимать Заветы Императора......и Рыцарский титул - Ваш.
        - Скольких я должен убедить в наше правоте ?
        - Пятерых думаю будет достаточно. Всё, идите и добудьте мне Славу а себе - шпоры !
        Козырнул и ушёл.
        Зона боевых действий - это вам не в анархии воевать, тут же Империя, тут всё серьёзно. На подлёте меня запросил Имперский Наблюдатель.
        - Вы приближаетесь к зоне боевых действий. Чью сторону Вы будите представлять ?
        - Империю ! Во...Славу.....Императора !
        Слышу зевок....
        - Тут все такие. За какую партию выступать будите ?
        - Имперская Партия !
        - ....фиксирую ваш статус......удачи.
        И вот я на поле боя.
        На радаре мельтешение отметок - зелёные (свои) и красные (чужие).
        Как я сначала планировал - подкрасться с фланга и отлавливать подранков не получилось. Зато против своей воли я оказался в самом месиве. И сразу начал огребать. По полной.
        Ну, форсаж - вывози.....
        Делаю полупетлю с разворотом вокруг оси. Вот этот гад по мне стреляет. Клипер !
        Начинаю по нему работать. Крепкий гад. Сбиваю ему щиты. Начинаю дырявить и резать корпус. Он жёстко маневрирует уходя из под огня.
        Кручусь стараясь держать его в верхней полусфере - что б турельки его окучивали всё время.
        - Комп ! Статус цели !
        - Докладываю. Имперский клипер. Пилот Виконт ле Пшик. Ранг пилотажа - Опасен.
        Не даю ему развернуться.
        10%
        Форсаж - приближаюсь почти в упор. Готов !
        - Получена награда 60.000 кредитов.
        - О как ! Туту ещё и деньги платят ?! Тогда я тут подзадержусь....
        В прицеле Гадюка. Поля подбиты. Работаю по ней.
        - Вёрткий гад !
        С трудом удерживаю его в прицеле....нет, выворачивается и уже мне приходится крутиться.
        Готов !
        Ещё Гадюка.
        - Статус ?
        - Новичок.
        Легко сбиваю щиты и ломаю корпус. Когда от него остаётся 5% случайно прожимаю форсаж. Хотел фары включить - полюбоваться его лицом.....но не туда ткнул. Врезаюсь в него.
        Бум ! Хрясть ! Шваааарк !
        Его корпус, более похожий на друшлаг, лопается. Я теряю часть щитов.
        - Пофиг. У меня банки есть.
        Ещё Клипер. Этот лопается быстро. Сайд - его то как сюда занесло ? Тут типа взрослые дяди развлекаются. Сбиваю походя.
        Питон ! Это уже интересно - всё же равный класс.
        - Статус цели ?!
        - Докладываю. Питон. Пилот Сквайер Тики. Ранг пилотажа - Мастер.
        О как.....это серьёзно. Сквайер доказывает своё право называться Мастером. Крутимся вокруг друг друга. Мои щиты падают, едва успеваю применить банку.
        - Ага...а у тебя то - банок больше нет.
        Его щиты проседают.....проседают и я начинаю украшать его корпус различными отверстиями. Он пытается оторваться...1,5км....2,2км - выходит из зоны поражения. Рвусь за ним. Ловлю момент его разворота - и изо всех стволов.
        Готов !
        - Получена награда 17.000 кредитов.
        Что то мало как то. Смотрю на радар.
        Наши побеждают. Радар приятно зеленеет, Только кое где тревожно проблескивает красным.
        - Задание выполнено. - сообщает комп.
        Меня начинает душить жаба.
        - Лёгкие деньги. - шепчет она мне.
        - Ещё минут тридцать и мы обогатимся, а то всё расходы и расходы......
        Жаба побеждает. Решаю ещё ну чуть-чуть задержаться.
        Выбираю одинокую цель, начинаю сближение. Уже почти на дистанции огня...ща...ща....О как ! Ещё одна Гадюка !
        - Ладно...и тебя вылечим ! Деньги лишними не бывают....
        Начинаю работать по первой....и тут радар вокруг меня просто взрывается красным. Штук 10 или даже больше кораблей вдруг оказываются рядом. И все - жутко жаждущие моей крови...
        Не, я не против популярности, но не настолько же !
        Взгляд на радар - до своих далеко. Пытаюсь крутиться...Куда там !
        Мои щиты тают быстрее куска масла на сковородке. Банка ! ...пофиг. Ещё одна.....пофиг.
        Начинает трещать корпус.
        - Целостность корпуса нарушена ! Получаем повреждения !
        - 90%
        Кручусь, выворачиваю ручку джоя под такими углами, что изготовитель бы застрелился.
        - 74%
        Форсаж !
        Проламываюсь сквозь толпу вражин.
        - 52%
        Бросаю всю энергию на движки.
        - Выносите, родимые !
        - 41%
        Запускаю гипер.
        - 38%
        5......4.....3...
        Как же долго идёт отсчёт !
        - 35%
        ....2.....1...
        - 33%
        Прыжок.
        Уф...вырвался. На 32%. Но живой. Мчусь к станции. Полицаи на входе провожают меня сочувственными взглядами. Посадочная платформа. Сажусь крайне аккуратно - боюсь развалиться от резкого рывка или удара.
        Посадка !
        - Посадка произведена успешно. Двигатели отключены. - рапортует комп.
        Всё. Отдых. Но сначала - утвердить смету на ремонт и сдать задание.
        Ремонт вышел не дорогой - только дырки залатать, хоть их и много было. Потроха не задело.
        Иду у Куратору. Сдаю отчёт и направляюсь к двери. В след мне несётся :
        - Стой ! А как же церемония посвящения, шпоры, ритуальная порка на конюшне во смирение ?
        - Да иди ты сам на конюшню ! Со своими шпорами и смирением. Меня там чуть не убили нахрен !
        Он наливает мне стаканчик.
        - Понимаю....понимаю. Вот - сними стресс.
        - Мммм...неплохо.
        - Ладно, обойдёмся без церемониала. Вот тебе патент на Рыцаря Империи. Будь Её Достойным Щитом и Разящим Мечём во Славу и всё такое. Бла-бла-бла. Вот тут распишись.
        Ставлю свою закорючку.
        - Вот тебе накладная.
        - ???
        - Шпоры на хоз. складе получишь. И мой тебе совет - вали отсюда.
        - ??? ???
        - Ты тут многим дорогу перешёл. У Барона на тебя зуб, Виконта обидел, Сквайера того тоже, убил. Был бы ты хоть дворянином, на Анаконде - другое дело, а так.... Так что мой тебе совет - получай шпоры и, как твоё корыто подлатают, сваливай. Мне отчётность несчастным случаем на станции портить желания нет. Доступно объяснил ?
        Мде...куда уж доступнее....Хорошо хоть Питошу подлатали. Да и прав он - на Анаконде я смотрелся бы солиднее....чёрт, чёрт, чёрт ! Придётся всё же на неё пересаживаться....вот только - где б мне ещё миллионов так 230 - 250 достать бы ?!
        Шпоры, кстати, так себе оказались. Латунь....а я то на Золотые надеялся.
        Залез в кабину. Куда податься бедному рыцарю ? Кому я нахрен нужен ? Кручу карту....
        - О ! Название знакомое - Аченаарр. Где то я это название слыхал.....только вот где - ну не помню.
        Полез в бардачёк - освежить память чем то крепким, ну или креплёным. Увы - ничего подходящего не нашёл, но вывалил на палубу кипу бумаг - с одной из прошлых станций. И прямо сверху - пропуск в закрытую систему. Угу - в ту самую, в Аченаар.
        Скормил пропуск компу и велел туда курс проложить.
        Прыгнул.
        Благо на моём Питоше это совсем рядом - каких то 40 - 60 св.лет.
        Выхожу из прыжка к Звезде.....Мама миа....или мия ? Не важно. Нейтронный Супер гигант.
        Быстрее крутить от него - такой засосёт и чирикнуть не успеешь.
        Вырулил.
        Смотрю информацию по системе. И нахрена я сюда попёрся ? До ближайшей станции, точнее платформы - аж 1.200 св. сек. До нормальной станции - больше 20.000. Полетел на платформу, попутно читая новости - и местные и Имперские и Галактические.
        Не - в целом неплохо. Тут все партии Имперские, т.е. работать можно на все. Но как же далеко от звезды. Хотя вид на систему хорош - всё с синеватым отсветом. Такого я ещё не видел. Успокаивает.
        Имперские новости меня порадовали - Принцесса объявила продолжение охоты на всех коррумпированных личностей. Сезон охоты продолжался. Она лично прибыла на станцию в системе Миктлан что бы самолично направить верных Империи и ей пилотов. И награду вручать будет - тоже, лично.
        - Я кто ? Рыцарь ! А что должен Рыцарь делать ? Правильно - спасать Принцесс. Ну, как минимум - защищать. Кроме того....награда.....
        - Кваааааа................
        - Большая награда !
        - Квааааа.....кваааа.....квааа....
        - Решено ! Держу курс на систему Миктлан ! Да и с Принцессой познакомиться надо, какие мои годы ?!
        Попутно связался со своими друганами - забили стрелку в баре "Чёрная Барабулька" на той же станции. Всё толпой Врагов Народа и Трона бить веселее.
        Глава 18
        Страдания немолодого пилота
        Увы, но сезон охоты не задался. Жертв то хватало и они радостно взрывались во Славу Принцессы, но вот потом. А потом - при сдаче их скальпов и получении вознаграждений становилось муторно. Посудите сами - вы, боевой пилот, сутками не вылезаете из кабины, жизнью рискуете - а придворный щёголь одним новомодным стилем своих порток сбивает ваш рейтинг в негласном дворцовом соревновании. Я понимаю, что по сравнению с ним я - пропотевший и небритый, проигрываю, даже когда сдаю очередной десяток скальпов - против его одного.
        Чашу моего терпения переполнил комментарий тщательно напудренного и напомаженного клерка, которому я сдавал-сгружал данные по своим победам во славу Принцессы :
        - За модой следить-с надо. Эх...а ещё Рыцарь....ппппффффеееееее......
        При этом он старательно отворачивал нос от меня.
        А я что ? Ну, так, ну, ничего особенного Только ж из боя.
        Ну душ не принял, да. Не побрился, да и после вчерашнего снятия стресса выхлоп мой так же - фиалками не благоухал.
        Так что в принципе он был прав. Но всё одно обидно-с !
        Ко всему этому добавилось очередное ухудшение здоровья ЕИВ. Конкретное такое. По дворцу поползли слухи что уже всё, скоро. Соответственно начали сколачиваться альянсы, союзы - в общем обычная дворцовая грызня. Но я то не привык к подобному.
        Я - наивный, полагал что смогу пробить себе дорогу к Трону своим мечём, кораблём в смысле. Облом.
        Правда пару раз меня пытались перетащить на свою сторону местные группировки. Первым был посланник от Канцлера - молодой, модный, пидорковатого вида вьюнш. Он старательно расписывал мне все блага, кои я могу получить от Канцлера, если приму его сторону. Я отказался, а когда он предложил себя - в залог союза, как он сказал - ради уплотнения нашей связи, я банально набил ему морду.
        Следующим, точнее следующей была молоденькая фрейлина от тётки ЕИВ. Она жарко ратовала за сохранение традиционных ценностей и тоже предложила - уплотнить связи. Если бы я не знал об её похождениях, уплотнениях - может и согласился б. Но увы, что то - а сплетни по дворцу распространялись быстро. Пришлось отказаться, сославшись на ранение, ослабленное здоровье и данный мной рыцарский обет. Дама, не могу назвать её девушкой, хоть и молодая покинула меня сама, без мордобоя. Хотя и сказала напоследок, что я много чего бы мог бы узнать нового. Вот в этом я с ней был полностью согласен.
        Поняв что от меня уже не отстанут я решил рвать когти отсюда. Я то сам им нахрен не сдался, но вот заиметь у себя в команде парня-из-народа, простолюдина, ставшего Рыцарем - этого им хотелось. А так как - вода она и камень точит, то понял я, что уболтают в конце концов. Быть манекеном или пешкой в их играх, да и не проходной - кому я тут нужен, ни роду ни племени, не хотелось. Так что я быстренько собрал свои нехитрые пожитки и двинул в галактику. Куда именно двигаться я не знал. Так, ткнул пальцем в первую попавшуюся звезду и попрыгал.
        Ткнул я хорошо - аж на 200 с лишним светолет от дворца. Двигался я неспешно. Рубился с анархистами в ничейных системах и потом сдавал их грузы пиратам, исследовал неизученные планеты - пару раз мои сенсоры обнаруживали на поверхности мёртвых планет не то руины, но то обломки - но спускаться желания не было. Настроение было какое то расслаблено пофигистическое. И вот в один из подобных дней, когда я болтался в системе тройных солнц меня внезапно вызвал неизвестный борт.
        - Чё надо ? - ответил я на вызов не вставая с койки.
        - Увасаемая пилота-сан, позвольте васа полюбопытсвоваться - какова серта васа тут делает ?
        Мало того что он отвлёк меня от мыслей, так он ещё и слова выворачивает.
        - Медитирую, - отвечаю и готовлюсь повернуться на другой бок, что б ещё минуток так шестьсот отмедитировать, да.
        - Оооо, простите Наса, увасаемая пилота-сама. Но эта система есть находиться под властью великого и могучего Повелителя. Васа просить мы отбыть отсюда пыстрее. Спасибо, пилота-сама.
        - А больше вы ничего е хотите ? - спрашиваю, но чую, что опять во что-то вляпался.
        Перебираюсь из уютной коечки в кресло пилота, пристёгиваюсь - ну, повеселимся.
        Активирую оружие и иду на сближение. Грех конечно дефектного убивать, но нафиг полез ?! Не люблю я когда меня откуда то просят. Да и был бы он хоть на таком же Питоне или Анаконде. Так нет - на Скауте - Даймондбеке ! Смертничек.... Сближаюсь и ловлю его в прицел.
        - Моя пилота-сама, - говорю ему, - не любит когда его отвлекают от медитаций.
        И - открываю огонь.
        Ну что он мог мне противопоставить ? Пару пульсаков ? Пффф.....не смешно.
        Даю очередь из нижней автоматической пушки - что бы турели поняли куда палить.
        Вжжжжжжж................. и турели всеми четырьмя стволами накрывают цель. Его поля падают.
        - Ой ! Не надо, пожалуйста, пилота-сама, не убивайте бедного Лю !
        Не отвечаю. Сам я не стреляю - просто удерживаю его в верхней полусфере - турельки справятся лучше меня. 60%
        - Моя сдаваться, груз бросать, не убивайте моя !!! - раздаётся визг из комма.
        - Вываливай !
        Отключаю турели. Вовремя - он него около 20% и осталось то всего. Асп вываливает с десяток контов. Сканирую. Рис, морепродукты, рис, бобы какие то, рис, рис, рис.
        Стоп.
        Это какой то азиат. Груз тож характерный. Это куда ж меня занесло то ?
        - Слышь, - вызываю его, - что ты там про своего босса то говорил ? Рассказывай. И не дёргайся - ты на прицеле.
        Выясняю, что занесло меня во владения независимого владыки Ли. Ли Йонг Рюй. Или Куй. Не разобрал. Что он тут основал свою Империю из разного отребья - пиратов, бандюков, банкиров, адвокатов и прочих подобных личностей. Что владеет он приличным куском пространства -по сравнению с настоящей Империей конечно мелочь, но для здешних мест вполне прилично. Что он правит жёстко но справедливо, верных ему людей кормит и защищает. Ну и прослушал длинный ряд названий систем где победоносные и многочисленные войска этого Ванг Рюя одержали выдающиеся победы над ещё более многочисленными войсками мятежников. По моим прикидкам - если посчитать и тех и других, населения этого небольшого скопления хватило бы что бы заселить пару Федераций.
        Тут картинка Љ 30 : Портрет китайца из Power Play
        Выясняю, что занесло меня во владения независимого владыки Ли. Ли Йонг Рюй
        Прерываю этот поток красноречия.
        - Ну а ты то тут что делал ?
        Оказывается, что попавшийся мне Лю служит у великого Ли третьим помощником вспомогательного посыльного второго класса. И что он должен был доставить месячный груз еды на какой то аутпост для доблестного передового отряда передовых же сил вторжения непобедимой армады - ни и так далее. Пока он расписывает мне доблесть солдат Рюя, я прикидываю. Хм...10 тонн, да на аутпост, ну человек там под сотню наберётся. Опять прерываю его :
        - И где ваш Ли Ванг обитает ?
        - Великий Господин Ли Йонг Рюй расположил своё седалище в системе Ли-Мбава.
        Странное название. Какое то афро-азиатское. Ну да пофиг. Чего не слетать то.
        Отпускаю этого - он бросается собирать свои конты и прокладываю курс на ту систему. Благо совсем рядом - 16 светолет.
        Система как система. Правдо движение тут напряжённое. Туда-сюда просто толпы кораблей носятся. Пробиваюсь сквозь толпу - толпу ! В космосе ! И сажусь на станцию. Там меня встречают узкоглазый чиновник - стандартная процедура. Типа чего везём, зачем прибыли и прочее такое.
        Говорю мол груза нет, прибыл дабы посмотреть на Великого Господина.
        Он оживляется.
        - Вы, - говорит, - хотите завербоваться в вооружённые силы Победоносного ?
        - Можно.
        - Представьтесь.
        Сую ему свою карту, он сканит её и резко сгибается в поклоне. Так резко что я уж подумал - а не схудилось ли ?
        - Ооо..... - он почтительно отвешивает серию поклонов, - Доблестный рыцарь северной Империи. Для нас большая честь принимать вас на нашей недостойной станции. Я лично провожу вас в ваши апартаменты.
        И провожает. Апартаменты так себе - небольшая комнатушка с иллюминатором. У меня в Империи шкаф для одежды разве не больше был. Качаю головой и говорю, что я типа воин и привык к аскетизму. И что буду жить на своём корабле. Благо там койка нормальная есть. Кинг сайз, между прочим. А тут - тощий матрас на полу. Он опять начинает кланяться и ведёт меня к вербовщику. Подписываем бумаги...и я становлюсь бойцом сил моментального реагирования властелина Рюй.
        Увы, но долго моя карьера тут не состоялась. Прежде всего из за скуки. Боевых действий как таковых не было. В основном я таскал жратву его солдатам. Пару раз меня посылали навести порядок в тощем местном астероидном поле. Но после второго раза - когда я увлёкшись перестрелял там вообще всех, перестали посылать и туда.
        Так что всё свободное время я валялся на койке и читал скаченные из сети в Империи книги. Местное ТВ я заблокировал через сутки. С экрана не слезал Ли. Вот он открывает новую плантацию бобов. Щёлк - Господин Ли лично управляет комбайном по сбору риса и один собирает больше всех работников фермы. Щёлк - сегодня Генералиссимус провёл инспекцию 375 пехотного полка и показал отличные навыки стрелка, поразив.....Щёлк - на церемонии открытия 21 песенного марафона Покровитель Муз Йонг Рюй..... Сами понимаете. Фильмы были но про них я лучше промолчу.
        Да и жратва тут была тож спецефическая. На завтрак - рисовые печеньки с соевым молоком, на обед - лапша в супе и рис с рыбой, на ужин - всё тот же рис. Я уже начал чувствовать что у меня глаза сужаться начинают. Так и пожелтеть недолго. Вылетел на патрулирование и ушёл оттуда. Правда - из соседней системы передал сообщение что покидаю ряды доблестного воинства. Ожидал любой реакции - воплей о предательстве, угрозах и прочего, но нет - подтвердили получение, перевели остаток жалованья и всё.
        Честно скажу - надеялся на скандал. Хотелось пострелять - увы, но и тут меня обломали. С досады улетел на дальнюю пиратскую базу. И там - по пьяни, подписал контракт о вербовке в космопехоту. Представляете как мне хотелось кого нибудь убить ?! О да....там я этого удовольствия накушался. Посетил кучу планет, завёл много новых друзей - а приключения, их было много. Если интересно - гляньте записки звезданутого коммандо. На полке рядом с этой стоит.
        В принципе на это и могла бы закончиться моя пилотская карьера, если бы друзья не дёрнули меня. Выслали новость что Император - всё. И что сейчас можно неплохо приподняться. Да и кроме того - мой контракт коммандо практически истёк, оставалось зачистить всего одну планету, но руководство пошло мне навстречу и отпустило меня.
        Вернулся. Смахнул пыль с джоя и руд-а и полез в Галанет, новости смотреть. Читаю и офигеваю. Император действительно - всё. Империя развалилась на аж на четыре куска. Федералы на радостях тоже начудили - их Сенат на банкете по случаю очередной годовщины чего то - чего именно не важно, но удачно совпавшей со смертью ЕИВ, перепились и закономерно передрались. А как протрезвели - раскололи Федерацию надвое. По шумок зашевелилась и мелочь всякая - тот Ли, от которого я свалил, отхватил себе пару систем и готовился хапать дальше.
        В общем - в галактике шло веселье. Нет, на словах всё было чинно-благородно. Империя типа сплотилась после такой утраты и уверенно пёрла в светлое будущее. Правда это не мешало всем четверым лидерам делать гадости друг другу - отжимать планеты, в том числе и с применением вооружённых сил. И такая ситуация - повсюду. Так что податься можно куда угодно.
        Ещё раз просматриваю новости и накопившуюся почту.
        Вот чем хороши пираты - счетов никаких. Зато рекламы море. И оружие и броня, тюнинг всех элементов. Даже с десяток выгодных контрактов прислали - увы устаревших. Среди всего этого спама натыкаюсь на скромнео посление от двора принцессы Айслинг. Ну той самой - дочери почившего. Хотя когда он её заделать успел - девка то молодая, а папашке под сотню было, когда он того.
        Читаю. Точнее - открываю файл и на меня взирают полные горя и слёз глаза молодой, и весьма симпатичной, девчушки. Надо думать - самой принцессы. Ниже текст.
        "Мой рыцарь ! Если ты читаешь эти строки значит моё послание дошло до адресата. Ты, который проливал свою кровь за наш Дом и был обижен несправедливостью последних лет можешь вернуться Домой. Не держи в своём благородном сердце зла - несправедливость получила заслуженную кару и наш новый Дом очищен от скверны.
        Вместе мы построим наше здание любви и мира, добьёмся счастья всем нашим подданным и начнём Эру любви и Созидания в Галактике !
        Рыцарь !
        Твоя принцесса ждёт тебя !
        Дата, подпись.
        PS: Ты мне нужен......"
        Тут картинка Љ 31 : Портрет принцессы из Power Play
        ....открываю файл и на меня взирают полные горя и слёз глаза молодой, и весьма симпатичной, девчушки
        Охренеть. Это что - меня обратно на службу просят ? Откладываю распечатку в сторону и иду в бар обдумать ситуацию. Ехать или не ехать ? С одной стороны - опять в стойло. С другой стороны - "мы", "ты", хм...мож там и взаправду что то поменялось ? После второго стакана решаю что стоит слетать посмотреть. После четвёртого - если она пишет мне "мы" мож и обломится чего ? Я ж типа независимый, не связан кровными узами с её семейством, свежая струя.....кхм...крови в их дряхлеющем древе ?
        Наутро решаю лететь. Перелёт, хоть и дальний, прошёл нормально. Даже скучно. Прилетаю на её тронный мир - система Кубео. После Ли тут тихо и пустынно. Странно для Тронного мира то ?
        Докуюсь, иду на контроль - никого. Нет, народ то видно, но на посту никого. Сую карту в считыватель, он пищит и высвечивает добро. Попутно прошу докеров залить чего мало и подтянуть что ослабло.
        Брожу по станции выискивая офис принцессы. Не её лично, конечно - офис её сил, партии - представителей её дома. Спустя пол часа нахожу. Там сидит пара чиновников.
        - Вам чего ?
        - Вот, - протягиваю им распечатку письма.
        - Серг глянь, - начинает лыбиться один, - ещё один прибыл. Двадцать седьмой уже.
        - Эээ...простите, что ? - спрашиваю.
        Оба смотрят на меня и открыто ржут.
        - Мужик, ты только не серчай. Ты уже 27-ой рыцарь с этим письмом. Так же уже прибыли с десяток баронов, три графа и четыре герцога. И все - к принцессе, руки простить. Ты как - тоже просить пришёл ?
        Чёрт. Ну какой же я тупой. Мог бы догадаться - в письме моего же имени нет. Обычный спам, хоть и от Императорской семьи ! А я то и повёлся.... "мы", "ты", "вместе". Влажные мечты как у курсанта.
        - Нет, мужики, - говорю. - Женитьба это осознанное рабство. Я работать прибыл. Говорят тут у вас платят неплохо ?
        Их взгляды теплеют.
        - Ну хоть один адекват попался ! Хотя не, ты не первый. На прошлой неделе ещё один такой был. Он в патруле сейчас. Оформлять тебя ?
        Киваю.
        - Мож не стоит, а ? - начинает отговаривать меня один из них.
        - У нас тут кризис. Сам видишь, - он кивает на дверь, - народ разбегается. Из вас - рыцарей, ты 27-ой, но 25 уже свалили, как поняли что до неё, - он тычет пальцем вверх, - не пробиться, тут кризис, на боьшей части наших планет - волнения. Ты подумай.
        - Не, - говорю. - Раз припёрся, то уж послужу.
        - Ну как хочешь, - он с размаху шлёпает печать и протягивает лист мне. - Вот тут и тут распишись.
        Расписываюсь.
        - Ну типа поздравляем и всё такое. Теперь иди на восьмой уровень, жёлтый сектор - там задания раздают. Шибко не напрягайся. Удачи !
        Благодарю их и выдвигаюсь по указанному адресу.
        Да, с персоналом тут явно беда. В указанном секторе - тишина и запустенье. Валяются какие то листы с распечатками и только жужжит вентиляцией терминал выдачи миссий.
        Ну-с посмотрим....
        Не глядя беру первую миссию. Угу, доставить 10т груза. На экране загорается список планет. Ищу где б его распечатать но пока изучаю манюшки терминал вырубается. А, да ладно, разберусь по ходу.
        Готовлюсь к взлёту - груз уже на борту. Тэк-с.....во - ближайшая система в 16 светогодах, вот туда и отвезу. Вылетаю со станции, курс, прыжок - и я на месте. Захожу на посадку.
        Ох ! А вот тут жизнь бьёт ключом. Поперёк коридоров натынуты транспаранты - "Принцесса - наш выбор !", на стенах плакаты - и с каждого Она улыбается или грустит. Прижимаюсь к переборке пропуская шествие барабанщиц в ультра коротких юбчёнках. За ними идут молодые парни скандируя : "За принцессу мы горой - установим трон мы свой !".
        Ошарашенно провожаю их взглядом.
        - Кхм, вы кто и что тут делаете ? - обращается ко мне невзрачная серая личность с розеткой Императорского цвета в петлице.
        - А вы кто ?
        - Куратор данной станции от Высокого дома Айслинг.
        - Ну а я еёрыцарь. Вот - сую ему накладные, - груз вам привёз. Выгружайте.
        Он углубляется в бумаги.
        - О как вовремя ! Мы как раз готовимся отметить предшествие дня тезоименинства нашей Принцессы, а плакаты кончились....
        Вдруг он отрывает взгляд от накладных.
        - Что вы приволокли ?
        - Там написано, - говорю, - что в трюм засунули, то и приволок. А что ?
        - Тут у вас груз летального оружия и брони ! Вы понимаете - ЧТО вы привезли.
        Пожимаю плечами.
        - Нет, а что ?
        - У нас мирная, пропагандистскаяакция, а вы стволы тащите ! Немедленно забирайте свои бумажки и убирайтесь отсюда !
        Забираю накладные. Мде... неувязочка..... Надо было хоть сфоткать тот список что ли. Залезаю в карту территорий подвластных Айслинг.
        Ага...вот тут вроде войнушка идёт, может им стволы сбагрю ?
        Лечу туда.
        Только успеваю сесть на платформу - как ко мне несётся мужик в станционном камуфляже.
        - Привёз ?
        - Что ?
        Из коридора ведущего к зоне контроля слышны выстрелы и взрывы.
        - Мы задыхаемся ! Инсургенты нас сейчас того всех. Привёз ?
        - 10 тонн чего то привёз. - сую ему накладную.
        - 10 ? Это хорошо, - он машет кому то в коридоре.
        - Распишись, - сую ему ручку.
        Он как то странносмотрит на меня, но ставит автограф.
        Из коридора выбегают такие же очумелые люди.
        - Привез хорошо давай быстро - скороговоркой, практически одной фразой выпаливает один из них. Пожимаю плечами и даю команду на открытие трюма. Они сноровисто распихивают груз по транспортным платформам и быстро исчезают.
        - Ещё вези. - говорит мне первый. - Тут. Жарко. Бывай ! - и тож сваливает.
        Да...что то не ладно в этом королевстве.
        Прокладываю курс опять на Тронный мир и вылетаю со станции. А снаружи - тишина и покой. Станция всё так же висит в пространстве величаво и неспешно вращаясь на своей орбите. И не скажешь что там в ней кто-то кого-то увлечённо режет.
        Ложусь на курс для прыжка и начинаю удаляться от станции. Покой и умиротворение пространства внезапно нарушает тройка истребителей, направляющаяся ко мне. Я на них даже внимания то особо и не обращаю. Ну что могут мне сделать три лёгких истребителя - пара вайперов и сайдвиндер ? Я всё ж не Питоне, на минуточку - на лёгком крейсере. Да и обвес у меня почти весь топовый. Внезапно они синхронно делают манёвр и атакую меня.
        Меня ? Охренели ?
        В общем канале разносится :
        - Смерть приспешникам самозванки !
        Совсем охренели ! Я от удивления жму кнопку форсажа и тараню одного из Сайдвиндеров.
        Крак ! - говорит он и лопается.
        Мой щит проседает на половину. Активирую батарейку экстренной подкачки щита. Активирую стволы - ща повеселимся.
        Делаю петлю с разворотом исажусь на хвост вайпера. Выпускаю короткую очередь и пулемёта, обозначая цель - что бы турельки проснулись. Вайпер дёргается, пытаясь оторваться, но турели ужевцепились в него и нарезают его тонкими ломтиками.
        - Ты отв.... - пытается он мне что то сказать.
        Ближайшие окрестности подсвечиваются взрывом его корабля. Сайд пытается уйти, но я догоняю его и быстро взрываю.
        Нихрена не понимаю. Что это было ?
        - Стволы убери, это полиция. - ко мне подгребает полицай на Вультуре.
        Убираю стволы.
        - Так. Претензий к тебе в принципе нет, бой был за пределами зоны ответственности станции, но за опасное вождение, повлекшее за собой столкновение двух или более судов налагаю на вас штраф.
        - Охренел ?! Они же напали на меня ?
        - Ну напали. Бывает. Мы были рядом и вмешались бы при опасном развитии ситуации. Штраф выслан. Не советую тянуть с погашением. Всего доброго. - и он начинает отваливать к станции.
        - Погоди, - говорю ему. - А как же там, на станции ? Там же бои идут ?! А вы тут.....
        - Так то там, а мы тут. Мы только пространство около станции охраняем. Пока.
        И сваливает.
        Супер. Когда убьют - тогда и приходите. Собственно - а чего я ждал то ?
        Прыгаю в Кубео, паркуюсь. Беру новый груз - теперь внимательно проверяю что я беру, записываю в блокнот - куда везти, хотя мог бы и не записывать. На ту станцию - с барабанщицами беру.
        Прыгаю. Сажусь на платформу. Вызываю куратора - точнее он сам меня находит.
        - Привёз ?
        - Угу, вроде точно вам - полиграфия 10т.
        - Ну, пойдём посмотрим.
        Открываю трюм и выгружаю первый конт. Он его вскрывает.
        Внутри - пачки литсовок, плакатов и транспарантов.
        - Оно, - кивает куратор. - выгружай всё, я грузчиков сейчас пришлю.
        Пока груз выгружается на платформу рассматриваю плакаты. А ничего так !
        На одном Айлин, не обременённая одеждой вздымает над головой длинный меч. По более двуручника. И как удерживает то его - одной рукой ? Другая рука указывает на слоган внизу : "Звёзды - Наши !".
        На другом она же, но с затуманенным от слёз взором протягивает зрителю каску. Подпись гласит - "Защити !"
        На третьем принцесса изображена за столом со скатертью. Она протягивает измождённого вида ребёнку тарелку с кашей и куском хлеба. Подпись "Наследница трона жертвует каждый свой второй завтрак голодающим. Поделись и ТЫ !"
        Четвёртый и рпочие я рассмотреть не успеваю - конты уволакивает бригада грузчиков.
        Прощаюсь с куратором и двигаю назад. На Кубео. Беру ещё одну миссию. Штатно отвожу - сдаю - возврашаюсь.
        Хватит с меня на сегодня. Двигаю в бар.
        В баре немноголюдно. Скорее пусто и тихо. Только бубнит ТВ над стойкой - что то про принцессу и её жертвы ради народа. Немного прийдя в себя завожу разговор с барменом.
        Мол вот так и так - три ходки сделал, рассказал что видел. Ну и спрашиваю :
        - Скажи, мил человек, как лучше то действовать ? Чай не мальчик я - курьером работать.
        Он качает головой.
        - Да тут сейчас мальчиков и не найти. Разбежались все. Как кризис грянул. Грузы все таскают. А что не нравится то ? Быстро взял отвёз. Денег да, мало, но быстро и безопасно. Если не лезть в горячие точки.
        - Так то оно так, - киваю соглашаясь, - но я ж боевой пилот, да и наторговался выше крыши. Надоело.
        -Ну тогда....он мнётся. - Тогда ты карту галактики изучи. На противников нашей девочки глянь. Авось что и придумаешь.
        - Что ?
        - Извини, сам думай. Мало ли оно как выйдет. Может что и мне другое место искать придётся.
        Он отворачивается и начинает что то искать под стойкой. Ясно. Конец беседе.
        Поворачиваюсь что бы уйти - он меня окликает и ставит на стойку рюмку.
        - Ты извини, но я правда не могу тебе больше ничего сказать. Карту посмотри внимательно, там всё есть. - И он начинает усиленно полировать стойку.
        Возвращаюсь на корабль.
        Ну - что ж говорят нам карты ? Пришлось потратить значительную часть времени что бы найти каперское свидетельство и открытый лист от нашей принцесски. И к ним - список систем, с привязкой к различным другим Силам галактики - где можно шалить. Особо выделены типы кораблей и грузов желательных к уничтожению....
        Хм, думаю - а ведь это веселее чем тупо таскать плакаты или стволы. Всё движуха и бабло. Груз то можно собирать и легально продавать - всё прибыль. А то мой счёт уже паутиной затянуло - никаких поступлений нет.
        Вот только корабль надо подготовить к такому крейсерству. Опять лезу в карту - на сей раз ищу хай-тек системы. Мне и реактор бы заменить, новый охладитель залить, батареи проверить - поменять просевшие. Ещё б и помехо постановщик поставить - мало ли на кого я там нарвусь. Да и стволы по мощнее. В общем траты-траты и траты.
        Выбираю подходящую систему и прыгаю туда.
        Первым делом поставил систему блокировки гипер двигла. Интердиктор - в просторечье. Что бы была возможноть выдёргивать цели из гиперперехода. Энерготесты системы показали что энергии едва едва хватает. Значит - летим искать реактор. В этой не было нужного, один хлам.
        Выходу из станции, отлетаю и пробую активировать оружие.
        - Активизация невозможна ! Нехватка энергии. - безрадостно сообщает мне комп.
        Чёрт ! Залезаю в настройки.....что б отключить то. О - пока я никого вытягивать не собираюсь, вырублю как я его.
        Есть - отключил. Теперь энергии на стволы хватает. Прыгаю к следующей станции.
        Тут мне обновляют охладитель и тестят батареи. Старый усатый техник настоятельно советует поменять на новые - с увеличенным запасом энергии. Хорошо, но дорогие. Торгуемся и выбиваю из него скидку. Меняем !
        А вот охладителя тут нет. Есть - но какая то палёнка. Что я на вкус не отличу настоящий от левого ? Наивные.
        Следующая система и очередная Хай-тек станция. Меняем охладитель. Вылетаю для тестов - чек я сохранил, мало ли....хотя вроде не левая. Кручусь в гипере приближаясь к местному светилу, топлива поднабрать, нагреться и потом проверить как охлаждает.
        Мимо меня проносятся корабли, спешащие по своим делам и меня посещает мысль проверить работу интердиктора. Пристраиваюсь в хвост одного.
        Комп рапортует что цель в зоне захвата. Жму пуск....ничего. Жму ещё раз - тишина. Неужто кнопка бракованная. Потенциальная цель уходит в отрыв.
        Выбираю следующую - та же история. Да что за дела ?!
        Лезу в настройки и обнаруживаю что сам же его и выключил !
        Включаю.
        - Система обесточена. Критическая нехватка энергии !
        Да блиииин !
        Опять в настройки - отрубаю стволы. Воевать то я не собираюсь.
        Вот очередной торгаш. Захожу ему в хвост.
        - Цель в зоне действия системы.
        Жму.
        Тут картинка Љ 31 : Вид из кабины Питона при перехвате.
        По кораблю разносится мурлыкающий звук - работает шарманка !
        По кораблю разносится мурлыкающий звук - работает шарманка ! Торгаш пытается крутиться но я уверенно удерживаю его в прицеле...ещё немного...ещё.... Я вижу как разрушается поле его гиперсферы. Всё. Его поле спадает и мы вываливаемся в обычное пространство.
        Торгаш резво достаёт стволы. Сканирую его. Пуст. Делаю официальное лицо и вызываю.
        - Проверка завершена. Криминала не обнаружено. Вы свободны.
        Он пытается что то сказать, но просто машет с досады рукой и прерывает связь.
        Возвращаюсь на станцию.
        Реактор поменял без проблем. Теперь у меня максимально возможный. Правда стоил он - почти как новый Питон. В принципе всё. К крейсерству в тылу противника - готов.
        Скачиваю Свидетельство, подписываю Открытый лист и готовлюсь к своей первой, но надеюсь не последней вылазке......
        Глава 19
        Крейсера. (с)
        Мечты мечты - где ваша сладость ? Классик был прав - мечты того, осталась лишь гадость. А вместе с мечтами ушла и солидная сумма моих сбережений....
        Мде...
        Решив по хулиганить на тыловых коммуникациях оппонентов моей принцесски я долго не мучался выбором кого из оппонентов наказать. Организацию и уровень подготовки сил Ли я знал неплохо и на абсолютно законных основаниях почитал тех пилотов лёгкой добычей. Так что, выбрав ближайшую ко мне подконтрольную Ли систему, я уверенной рукой, проложил курс. Относительно недалеко - всего то 150 - 160 светолет. Прыжков так 10 - 12. Из расчёта по 2 - 4 минут на прыжок - я планировал заправляться у каждой звезды, совсем рядом и совсем быстро.
        Попрыгал. Рутина, хорошо известная любому пилоту - вываливаюсь у светила, делаю его облёт, пополняя баки и прыжок дальше. Зачем у каждой заправляться ? Да просто предпочитаю иметь полный бак, мало ли что по пути случится. Вот совсем недавно - один мой знакомый пилот, исследователь - как он себя называет, решил к Центру галактики смотаться. Селфи ему видите ли захотелось сделать - на фоне ядра. Ядра галактики. Ну он и ломанулся. В принципе он всё правильно сделал - забил трюм своего Аспа баками, топливососалку хорошую поставил и полетел. И аккурат когда у него от топлива едва четверть осталось - он себя обнаружил в скоплении мёртвых и умирающих звёзд. Светила, то есть - топлива с них шиш. И не назад вернуться - не хватит, ни дальше лететь - там опять дохлые. Перелопатив карту он нашёл-таки звёздочку где заправиться смог, но нервов он себе сжёг - прилично. А оно мне - такое, надо ? Не...
        Так что я двигался неторопливо, постоянно пополняя свои баки горючкой.
        Вот и искомая система. Заправляюсь и вдруг обнаруживаю, что мне здесь не рады. Комп высвечивает предупреждение - к вам, т.е. ко мне, тут враждебное отношение. Странно. С чего бы это вдруг - разошлись то мирно, без ругани ?! Наверное, там всё же заметили недостачу нескольких контов с рисом. Что им жалко что ли ? Сами виноваты - приучили к рису вот я - только на дорожку и прихватил зачуток. Ну ещё и соуса - как же рис и без соуса есть ? А саке я вообще - всего 3 тонны взял. Вот жмоты мелочные !
        Начинаю патрулировать по их коммуникациям в поиске потенциальных жертв. Пусто ! Движение то тут активное, да, но вот нужных мне, каких то адвакатов-защитников нет. Проверил уже с два десятка кораблей - нет. Странно. Должны быть !
        Ухожу вертикально вверх от плоскости эклиптики системы и начинаю искать распечатку с описанием списка кораблей в этой системе - за которые мне награда будет. А вверх ухожу что бы пока я с бумажками вожусь меня б ни кто не дёрнул.
        Нахожу нужный лист. Так. Верно, адвокаты. А почему их нет тут ? Мож конференция у них какая ? Пропустил в новостях ? Хотя нет...не помню ничего подобного. И пока мой Питон карабкается ввысь - изучаю бумаги. Ах ты ж..... Мой косяк - тут чётко прописаны ареалы обитания моих жертв.
        Выбираю ближайшую зону. Сближаюсь. Маркер указывает на узкую - с моей дистанции, щель между кольцами местного Сатурна и самой планетой.
        Направляюсь туда и штатно выхожу из сверхскоростного режима.
        А тут весело ! По мере моего приближения радар расцветает отметками кораблей, участвующих в сражении. В основном - красными. Да....это я успешно зашёл !
        Аккуратно облетаю заваруху по дуге, выбирая подходящую жертву и быстро нахожу отбившуюся от общей кучи парочку - Фер де Ланс и Кобра. Они увлечены боем с местной охраной.
        Сближаюсь на дистанцию боя своих лазеров и открываю огонь.
        Кобра, от слаженного залпа пяти моих лазеров моментально теряет щиты. Ну - другого я и не ожидал. Фер тут же бросает свою цель и переключается на меня. Пофиг.
        Продолжаю обрабатывать Кобру.
        Вжжжжжжж......... - корпус Кобры украсился сразу четырьмя яркими бороздами от моего огня.
        Комп докладывает - целостность корпуса цели нарушена - 70%
        Ок, так держать !
        Вжжж.....пииииииии.............
        Что за хрень - мои турельки умолкают. Чёрт, чёрт, чёрт ! Четыре турели моментально опустошили боевую батарею и теперь плюются короткими импульсами. Перекидываю всю энергию на оружие.
        ВВввжжжжжжжжжжжжжжжжжж.......
        30%
        От так-то лучше !
        Ввввжжжжжжжж.....
        12%
        Бабах ! Кобра взрывается.
        - На ваш счёт зачислено 10 марок-меритов. - информирует меня комп. - Для получения следует прибыть в Тронн....
        Да знаю, знаю.
        Полупетля и я захожу на второго. Он вертится, пытаясь сбить прицел. А вот хрен тебе !
        Вввжжжж.......
        Щиты цели сбиты ! Отлично !
        ВВВввжжжжжж............
        Потёк корпус. Хорошо....так держать !
        Хм...а не сложное это дело - тут марки-мериты собирать ! Я так пожалуй за пару дней и соберу на третий ранг. Правда ждать четыре недели - пока мою подноготную СБ принцессы проверять будет...ну да ничего, подожду. А там и секретный щит - новейшую разработку дадут, да и Саму увижу...а там....
        Из розовых мечтаний меня возвращает панический вопль компа.
        - Перегрев ! Перегрев ! Критический перегрев систем !
        Что за нахрен ?
        Смотрю - да, действительно температура зашкаливает. Уже выше 120 градусов. Эк я замечтался. С чего бы это вдруг ? Перекидываю энергию обратно на системы - температура начинает медленно спадать, но - умолкает так радующий слух "Вжжжж..." орудий. Чёрт !
        Фер де Ленс имеет не более 20% корпуса и начинает отрываться. Преследую - и когда он оказывается в зоне досягаемости - перебрасываю энергию опять на стволы, благо температура упала до приемлемых 50 град.
        Бабах ! Он взрывается.
        - Вам начислено 10...
        Знаю, знаю.
        Не, ну в принципе - если не щёлкать клювом, то жить можно. Разворачиваюсь и ложусь на курс к общему замесу.
        Подлетаю. Ого.....а радар конкретно так покраснел. Жёлтеньких, нейтральных ко мне сил, практически не осталось. Эх...как бы по аккуратнее мне б ещё кого выцепить....
        Опять двигаюсь по краю. Осматриваюсь. Так....Анаконда, нафиг. Все те же 10 марок, а возни с ней....Питон...ну это можно. А ближе то и нет никого ! Выцеливаю Питона и открываю огонь. Щиты с него сбиваю моментально и начинаю пилить корпус.
        Всё по плану...он медленно, но верно теряет элементы брони и мои лазеры всё глубже и глубже проникают в его тушку. Отслеживаю состояние запаса энергии и нагрева - постоянно перекидывая энерго потоки корабля.
        30%
        Хорошо !
        Внезапно, я и понять, как это произошло, на меня вываливается звено злых пилотов.
        - Твоя попалася ! Твоя наказать ! Воровать нет !
        Шта ? Меня опознали ?
        Начинаю вертеться, стараясь не упустить Питона из прицела.
        - Здохни тваль !
        От же мелочные, мелкие и ничтожные личности....ну сейчас я с Питоном разберусь...
        Оп-паааа......щиты катастрофически быстро проседают. Пофиг. Есть батарейка. Как там в песне - если я заменю батарейки ?
        Щёлк !
        Щиты начинают наливаться энергией - вот ещё чуть-чуть и будут полными, но тут меня накрывает хорошо организованный залп оппонентов.
        Пииииии...................
        Писец щитам. А это уже очень плохо. Плюю на Питона - эх...от него 3% осталось и начинаю крутиться, целясь в пустой пространство. Ничего отойду...перезаряжусь - и вернусь ! Взгляд на радар. Да [censored] ! По мне работает с десяток...нет больше кораблей. Делаю широкую полубочку, пытаясь выскочить из под их огня.
        Удачно - мимо проносятся просто реки энергий щедро сдобренных картечью. Вот же суки ! Перекидываю энергию на движки - ну, выносите, родимые. Жму форсаж. Отрываюсь. Полупетля - почти вырвался. Корабль временами трясёт от попаданий. Смотрю на состояние моего Питошки - эхххх...корпус 76%. Пике и поворотом - не знаю как эта фигура называется, но на середине пике делаю несколько оборотов вокруг оси и - не прекращая вращения перехожу в пике. Всё это - пике, свечка - относительно плоскости колец этого Сатурна.
        Корабль опять вздрагивает, но попаданий уже гораздо меньше. Уффф...вырвался, почти. Корпус 61%. Выравниваюсь параллельно кольцам и начинаю делать дугу. Ну все, твари, вы меня достали !
        Радар - за мной следуют около 15 кораблей, азартно подгоняя меня залпами. Делаю небольшие горки, сбивая им прицел. Корабль опять вздрагивает. Корпус, мой любимый, любовно окрашенный корпус корабля - 48% Твари..... Моя месть будет ужасна. Корабль опять вздрагивает.
        44%
        - Внимание ! Повреждены ускорители ! Форсаж невозможен !
        Что ?
        Безрезультатно жму форсаж. Кнопа щёлкает, но и только. Чёёёёёрт ! Суккииии ! А звено из Вайперов быстро приближается, оторвавшись от остальной группы. Не...пора уносить ноги. Жму кнопку гипердрайва.
        - Начата зарядка гиперпривода. Ожидайте.....
        Как же медленно растет полоска готовности. Кручусь. Корабль вздрагивает. 33% Суки. Убью. Всех. Медленно.
        - Внимание ! Гипердвигатель повреждён ! Переход на сверхскорость невозможно.
        10%
        Кручусь как могу. Особо не помогает. С противным треском лопается стекло кокпита и меня накрывает Тишина.
        6%
        Ладно...это мы проходили. И так сяду - жизнеобеспечения минут на 30 хватит, мне бы только оторваться б....
        Взрыва не слышу - просто кабину заливает что-то белое и резко пропадает свет.
        Тут картинка Љ 32 : Вид из кабины сильно повреждённого Питона (несколько % корпуса, искры)
        Взрыва не слышу - просто кабину заливает что-то белое и резко пропадает свет.
        Открываю глаза и обнаруживаю себя на койке клон-центра. Уж что что, а это место я хорошо знаю. Увы, я тут бываю довольно часто. Эх...сбили-таки гады ! Ничего.....Главное не терять присутствия духа. Хотя на душе погано. Сбили. И кто ? Тупые рисоеды ? Хотя - пытаюсь быть с собой честным, раз сбили - значит не такие уж и тупые. А тогда что - я тупой ? Не...это исключено. Я - точно не виноват в своей смерти. Это они неправильные. Угу, и мёд, то есть саке делаю неправильное. И много их было. Вот ! Точно ! Они меня, такого хорошего и благородного - толпой завалили. Рассматриваю эту версию с разных углов - вроде вполне убедительно. Так и буду говорить - затоптали массой. 10 на одного...не. 50 на одного. Я - бился как лев, завалил...эээ...ну много, но они подло зашли со спины и ..... нет - вот про то, что они со спины могли сделать - лучше не надо. Просто - толпой накинулись.
        Ну, вот как то так и буду всем рассказывать.
        Одеваюсь и выхожу в коридор. Тут меня уже ждёт страховой агент.
        - Восстанавливать будите корабль ?
        - Угу.
        Протягивает мне планшет.
        - Тут подтвердите.
        Ставлю закорючку и визирую отпечатком пальца.
        - Всё, спасибо. Ваш корабль будет готов через час. Платформа - он сверяется с планшетом, - Платформа Љ 7. На счастье. Удачи Вам !
        Откланивается и уходит.
        Прислоняюсь к стенке коридора. Однако....8 с жирным хвостом лямов. Жирок то ещё есть....но ещё четыре - пять таких смертей и всё, я на нуле. Срочно нужен канал финансовой подпитки. Двигаю в бар - час всё одно делать нечего, вот перекурю, сниму стресс и подумаю.
        Сижу в баре под пивко копаюсь в базе данных по силам галактики.
        Так - Лю я пока не Лю-б-Лю. Но я вернусь....ждите. Что ещё есть. Ага - вот у федералов можно вот этот тип валить, ОТК, отметим. А лететь куда ? Не....200 светолет - далеко. Нужно что-то по ближе. Мелкие силы....далеко, далеко... Печально - все доступные силы далеко, не менее 190 - 200+ светолет. А что ближе есть ? Копаюсь дальше - просто просматривая всё подряд. О ! Братья-Имперцы. И недалеко - всего-то 90 светолет. Интересно. Читаю описание - бла-бла-бла.....коварно предавший...угу....осквернивший....незаконная узурпация....а то !.....топливо, конфискованное у ренегатских кораблей снабжения будет обменяно на марки - хм. А это по мне. Расплачиваюсь и иду к кораблю.
        Ну, здравствуй мой новый-старый друг. Надеюсь, мы с тобой будем вместе также долго, как и с твоим предшественником. Забираюсь в кресло и проверяю системы - всё на месте, в отличном состоянии. Ок ! Курс на территории ренегата.
        Прибываю в систему и начинаю крейсерствовать на его коммуникациях. Буквально через пару минут засекаю Транспорт снабжения - Аддер. Он неспешно ползёт по своим делам.
        Пристраиваюсь ему в хвост и быстро выбрасываю его в обычное пространство. Не слушая возмущённых воплей, открываю огонь.
        Ну что Аддер может мне сделать ? Только орать и звать помощь. Увы - но он лопается до прихода подмоги. По пространству разлетаются его обломки и пара контов с топливом. Забираю их себе в трюм. Ну вот....пара тонн есть и прицепом - штраф за нападение. Копеечный. Пофиг.
        Разгон - и я на сверхскорости.
        Продолжаю сканирование. О ! Ещё один. Тип 7. Ну - этот кирпич мне хорошо знаком. Сколько времени я провёл за штурвалом такого транспорта....Эххх....хорошая машинка. Была.
        Выдёргиваю его и атакую. Он сопротивляется и даже пытается отстреливаться. Жалкая, с моей стороны прицела, попытка.
        Взрыв - и он распадается на куски. А где топливо ? Пусто. Вот же невезуха.
        Продолжаю поиски. Пусто....пусто.....о - Тип 9. А это может быть жирненький кусочек. Тоже помню такой корабль - на нём-то я и приподнялся, денег зарабатывал....уххх....
        Выдёргиваю.
        Открываю огонь. Он отвечает своими турельками. Чёрт ! Больно же. Хорошо садит, чертяка! Применяю батарейку - он умудряется сбить треть моих щитов. Лихо.... Просматриваю его данные - что он дерзкий такой то ? О....Элита. Однако тут придётся повозиться. Сбиваю его щиты и просаживаю корпус на треть. Пытаюсь выбить ворота его грузового люка - он резво для такой туши вертится, я мажу.
        50%
        Да куда ты денешься !
        - Внимание ! Опасность перегрева ! Внимание !
        Млять...как не вовремя то !
        Перекидываю энергию - столбик температуры начинает медленно ползти вниз. Стволы - увы, умолкают. Ничего...никуда ты не денешься. Ещё раз подкачиваю щиты.
        Всё. Температура норм. Перекидываю всю энергию на стволы.
        Вжжжжж........
        30%
        На радаре появляются засветки. Полиция ! Успел-таки вызвать, гад !
        Жму форсаж и разрываю с ним дистанцию. С полицаями - а их вывалилось около пяти, драться не хочется. Ухожу на сверх скорость.
        Не густо. Всего пара контов. Ладно - на безрыбье и рыбу раком. Курс - домой, то есть на Тронный Мир.
        Прыгаю. Заправляюсь и снова прыгаю. В одной из систем меня - прямо во время заправки кто-то пытается выдернуть. Экий наглец. Даже интересно - кто это борзый такой. Поддаюсь на интердикт и мы оказываемся в обычном пространстве.
        - Я убью тебя ! Порву на части ! Твой прах будет вечно быть в пустоте и темноте ! - орёт кто-то сквозь маску шлема.
        Пожимаю плечами и активирую стволы.
        - Уважаемый, - говорю ему, - тут светло, звезда ж рядом, так что ошиблись вы.
        Он просто рычит что-то не членораздельное и идёт в атаку. На Кобре. На моего Питона.
        Ещё раз пожимаю плечами. Ну, если он так хочет.....
        Сходимся, заранее открыв огонь. Оба маневрируем пытаясь сбить прицел друг у друга. Мне это удаётся, ему нет - турельки уже вцепились в него и не хотят отпускать.
        Даю ручку от себя, пропуская и удерживая его в верхней полусфере. Одновременно переключаю тягу на реверс - что бы он не ушёл из зоны покрытия моего оружия. И - ручку на себя - он снова оказывается передо мной. Но уже без щитов. Еще пару мгновений и он взрывается.
        И чего он полез то ?
        Спокойно прибываю на станцию и сдаю топливо. Не густо. По пять марок за конт. Это ж сколько мне горбатиться то нужно, что б до аудиенции у её высочества дойти то ?
        Каперство - дело конечно весёлое...но вот как то не прибыльное. Хотя я может и не там копаю ?
        Итог дня - жалкие 10 марок. Да таская рекламную литературу я б больше заработал !
        Вздыхаю и иду за той литературой. Загружаю свои 10т. и прыгаю в ближайшую систему.
        Сдаю. Эх...крохи и скука. Вылетаю обратно. По ошибке выхожу на сверхскорость вместо гипера.
        Чертыхаюсь и прокладываю курс. Рука уже тянется к кнопке прыжка, как в голову приходит идея - а не проверить ли мне - кто тут шляется ? А вдруг пиратёг какой - всё плюс на карман. Начинаю сканить окружающие меня корабли.
        Транспорт....надо сканер груза поставить, хоть буду видеть - есть там вкусняшки или нет.....тройка патрульных......просто пилот на Аспе куда то спешит....ещё транспорт.....Клипер....Клипер ? На экране сканера загорается надпись.
        - Внимание ! Обнаружен Враг ! Внимание ! Враг !
        Выжимаю газ и рву на перехват.
        Вываливаемся в обычное пространство.
        - Как посмэл ? Да ты знаэш хто ыя ? Да я твой крэбль шатал, твою прэнцэссу на [censored] вертэл. Вай тэбя ща вэртэть буду, малчык. - наезжает на меня пилот Клипера.
        - Ну, давай-давай....вертелка, - отвечаю.
        Открываем огонь. Не ожидал что Клипер такой вёрткий, но мой Питоша тоже крутится хорошо - не зря ж я топовые маневровые на него ставил. Он пытается зайти ко мне с брюха - я не даю, поворачиваю корпус и удерживая его в прицеле. Ему это надоедает и он пытается оторваться - делает свечку, рассыпая за собой хвост из кусочков фольги, сбивающие мой прицел. Турели начинают мазать и я, врубив форсаж проскакиваю сквозь этот, расплывающийся в пространстве хвост, так же устремляясь вверх. Клипер пытается накрыть меня картечью, но моё рысканье по курсу - а турелям то плевать, приводит к тому, что его залпы проносятся мимо.
        Его корпус, несмотря на то, что мой капаситор показывает дно - рассыпается.
        - Арррррггггггххххххххххх....шайтан, я твой...
        Окончание фразы растворяется во взрыве.
        - Вам начислено 400 кредитов за уничтожение врага Короны. - извещает меня комп.
        Сколько ? Четыре сотни ? За Врага Короны ? Они издеваются ?! Да у меня в гальюне освежитель воздуха - с ароматом "Хвойный Лес" и то дороже стоит !
        Не...нафиг такую защиту Короны.
        Прыгаю в Тронный мир, по пути сочиняя в уме петицию о повышении выплат. Пока лечу к станции, продолжая сочинять, чисто автоматически сканирую корабли.
        Что ? Опять враг ? На Сайдвиндере ? Он что совсем нас не уважает ?!
        Выдёргиваю и быстро валю. Ну, вы понимаете - что такое Сайд и что такое Питон. Он, то есть Сайд, и чирикнуть не успел.
        - Вам начислено 400 кредитов за уничтожение врага Короны
        Хм.....а десяток Сайдов - уже 4 куска. Если б ещё и марки давали....
        Паркуюсь и иду обедать.
        В столовке меня неприятно удивляет меню - где всё разнообразие ? Салат из водорослей и псевдо планктона, суп крупяной-яловый, каша постная. Компота нет.
        Иду к повару.
        - Ты что морда тыловая творишь ? Что я жрать должен ? Мясо где ! Я требую Мяса ! Тебе по буквам произнести ?
        - Не шуми. Чего разорался - кризис у нас. Нет жратвы. Так что ешь, что даю или проваливай.
        Успокаиваюсь - что-то я нервный стал, устал наверное.
        - Что и вправду мяса нет ?
        Он отрицательно качает головой.
        - Всё кончилось. Вон - доску объявления глянь.
        Смотрю на доску - делаааа...... В разделе "Окажи помощь Станции" только панические вопли - помогите деньгами и пара объявлений о срочной закупке мяса. Одно даже имеет примечание - поставщик, при успешном выполнении задания, может претендовать на звание "Поставщик Двора".
        Охренеть..... Так и не пожрав, иду за очередной партией макулатуры.
        Вылетаю, по пути прикидывая - где б мясцом разжиться. Прибываю на станцию - сдаю рекламный хлам и на рынок.
        Упс...и тут мяса нет. Совсем. Завязываю разговор с торговцем фруктами.
        - А мясо то у вас тут есть ?
        - Эх...мил человек. Где ж ты раньше то был. Нету его. Уже почитай с месяц как.
        - Как это ? Автофермы же вроде в порядке ?
        - Так-то оно так, только у нас тут мясная чума проявилась.
        - Что ?
        - Ну я то точно не знаю, то ли вирус в ПО автоферм, то ли биологическая гадость просочилась - но гонят фабрики не мясо, а совсем противоположное ему. И знаешь что интересно - это всё началось аккурат после введения против нас санкций. Так что.... - он разводит руками, - своего производства нет, ни как не восстановят, а привозного тоже нет - запрет поставок.
        Он вздыхает.
        - Ты вот фруктов возьми. Они хорошие, сам растил.
        Забиваю трюм фруктами и возвращаюсь. Фрукты у меня моментально выкупают. Небольшой, но навар. Эх...найти б мясца - гешефт получше б был.
        Ладно....этим я завтра займусь. Сейчас нужно прикинуть, что в корабле менять. Не нравится мне как турельки работают - бьют без перерыва, может заменить их на простые, доворотные стволы ? Конечно - мёртвые зоны появятся....но энергию поэкономлю. Ещё нужно дронов закупить - что бы трюм жертвы взламывали и транспортных - что бы сами перетаскивали честно спёртое в мой. Эх...опять траты и траты....
        Глава 20
        На вражьих коммуникациях.
        На следующий же день я приступил к глубокой модификации корабля. К очередной. Первым делом я поменял стволы. Полностью автоматические турели - это здорово. Рули себе, держи цель более-менее в зоне поражения - они сами её распилят. Но и энергию капаситора выдоят моментом да и перегрев растёт так что мама не горюй. Если при встрече с мелочью это ещё приемлемо, то при бое на равных или с превосходящим противником это становится чревато клоном. Покопавшись в каталогах, вроде как нахожу приемлемое решение - на верхнюю полусферу поставить четыре потоковых лазера, два тяжёлых и два средних, внизу - один тяжёлый.
        Не турельные а доворотные. Стоят они дешевле, бьют злее, правда энергии жрут больше и греются тоже больше, но в таком раскладе у меня есть шанс самому дозировать расход энергии и, как следствие - нагрев. А то сколько раз замечал - цель уже разваливается, а мои стволы продолжают нарезать на кусочки её остатки.
        Иду в док к механикам. Объясняю задачу. Ок, говорят, сделаем. Делов-то - снять одно, поставить другое. Пошёл оформлять бумажки. На дворе уже треть третьего тысячелетия - а без бумажки ты ни кто.
        Захожу в офис по продажам обвеса кораблей, на этой станции заправляла фирма "Базовые Бортовые Системы". Вах ! Во всю стену плакат - красавец пилот на фоне Анаконды восторженно показывает большой палец. И подпись - "С запчастями ББС вас не догонит ВКС". Скромненько так.
        Расталкиваю сонного манагера. Объясняю задачу. С третьего раза он понимает кто я, с четвёртого - что я хочу. Оформляем бумажки по замене частей. Отзваниваемся мехам на площадке. Подтверждаем процедуры. Манагер, уже несколько проснувшийся, угощает меня кофеем.
        - А в нижней что ставить будешь ? - спрашивает.
        - Да ничего. Меня тот тяжёлый лазер устраивает.
        Он скептически кривит губы.
        - Поставь пушку. Плазменный ускоритель. Дамаг вдвое выше.
        - Доворотную ?
        - Не, фиксирована по корпусу.
        - У меня не истребитель, Питон. Почитай - лёгкий крейсер. Куда мне крутиться то ?
        - Зато по крупной цели - как жахнешь....и в клочья !
        - Так уж и в клочья ?
        Он уверенно кивает.
        - Вот ! - протягивает мне графики. Сами смотрите. Дамаг акселератора выше ваших турелей в два раза !
        Смотрю. Мде, действительно.
        - И во сколько такое чудо обойдётся ?
        - Задаром. Я ещё скидку сделаю - на монтаж.
        Интересно - а чего это он такой добрый то ?
        - Чего ради ?
        Он сопит и выдаёт.
        - Наши снабженцы где то из упё...достали. А они только на большие корабли, типа вашего и лезут. Остальные не тянут - по энергии. Вот и распродаём. Брать будите ?
        Я мнусь - новый ствол, не пробовал с такими ещё.
        - Берите, берите. Я вам ещё полный боекомплект - сто выстрелов, бесплатно отгружу. Да ?
        Киваю. Он быстро заполняет все бумаги и монтажники моментально меняют нижний потоковый лазер на новый ствол. Как то этот акселератор особого впечатления не производит. Внешне. Лазеры по солиднее смотрелись. Да и фиксированный по курсу..... Ну да ладно - бой проверит.
        Залезаю в кабину и разворачиваю карту. Если уж я собрался пиратствовать, то тщательная подготовка лишней не будет. Рассматриваю границы сил. Так. Ближайший ко мне не-друг нашей принцесски - некто Захарий Худсон. Изучаю досье. Ох ты ж...цельный президент. Морда записного политика - мерзкая как у них у всех. Ну ладно...Захарий так Захарий. О как, он под себя загрёб мою любимую систему - Пи Пискас ?! Ну всё - трепещи Захарий ! Пепел попранной тобой свободы стучит в моё сердце....и в карман. Прокладываю курс. Не близкий путь, однако - с дюжину прыжков. Уже почти готов начать движение, как вспоминаю что не купил охладители. Чертыхаюсь и иду к механикам. К счастью для подобной мелочи отвлекать манагера из ББС нет необходимости. Мне быстро монтируют систему охлаждения и тепер, будучи полностью готовым к полёту я покидаю станцию.
        Сам перелёт особо ни чем не выделялся среди десятков подобных. Рутинно-планово.
        Вваливаюсь в старую добрую Пи Пискас. Комп тут же радостно информирует меня - что мне тут не рады. Вот гады. Проверяю свой статус в системе - союзник. Да и полицаи местные на радаре зелёненьким отмаркированы. Но не рады. Ладно, Захарий - это в твою копилку камень. Рассорил меня в моей практически родной системой !
        Начинаю крейсерствовать - двигаюсь пересекая торговые маршруты в системе, благо я тут провёл много времени. Спустя пару минут засекаю первую жертву - транспортник Федеральной Логистической компании им. З. Худсона. Разворот, доворот по вертикали и он оказывается в зоне действия моего интердиктора. Включаю глушилку поля сверхскорости. Транспортник вертится, пытаясь вырваться из луча подавления. Куда там ! Секунд тридцать и мы вываливаемся в обычно пространство.
        - Целостность корпуса нарушена !- верещит комп.
        Упс...забыл сбросить скорость. Ну да пара процентов не критична. Активирую стволы.
        - Ты чего ? Не видишь, я при исполнении ??? - обращается ко мне пилот обречённого трансортника.
        - Носинг персонал, - сильно гундося в нос, отвечаю ему - джаст биззнесс.
        И открываю огонь. Из Акселератора - благо он крайне удачно висит прямо по курсу. Ослепительный шар плазмы влетает уму выше кормы. Смотрю на его данные - ничего ! Чуть чуть поля подтаяли. И это- супер оружие ? Аддер тем временем делает свечку пытаясь уйти из прицела. Фигушки ! Зажимаю гашетку лазеров.
        ВВвжжжжжж......
        Отпускаю. И жму ещё раз.
        ВВжжжжж................Ввввжжжжж.................
        Он лопается.
        - На ваш счёт зачислено 30 марок. Для получения прибудьте в Тронную систему. - извещает меня комп.
        Ха ! А это выгоднее чем макулатуру таскать то ! И понеслась охота !
        Ловлю следующего - Тип-6. Становлюсь в кильватер и начинаю сближаться на дистанцию работы интердиктора. Ещё ближе....ещё чуть-чуть.... Есть ! Вспыхивает знакомое сияние.
        Ээээ....что за дела - я ж ещё не нажал ? О ! да это ж меня перехватывают !!! Кто посмел ?!
        Взгляд на радар - точно. У меня на 6 висит какой то хмырь. Выбираю его как цель - вах-вах-вах ! Цельный Федеральный агент ! На Вильтуре....смертничек.
        Сбрасываю газ до нуля - ну надо же уважить агента.
        Вываливаемся в обычное пространство. Он сразу начинает палить вперемежку с угрозами.
        Ну - бухти бухти..... Активирую стволы и всаживаю в него поток когерентного излучения. Его щиты говорят "Ой" и сдуваются. Он вертится, пытаясь зайти мне за спину - не, друг, извини. Перекладываю тягу на реверс, удерживая его в видимости. Огонь ! Огонь ! Корпус Вильтуры начинает разваливаться и он бросается наутёк. Всё ж шустрый у него кораблик - перекидываю всю энергию на движки и - с форсажем, пытаюсь его догнать. Он опрометчиво удаляется по прямой - выползая точно под залп курсового акселератора.
        Залп !
        Сверкающий шар плазмы бьёт в его корпус ! Даже на расстоянии я вижу вспышку попадания. Комп услужливо озвучивает картинку приятным бабахингом в наушниках. Его корпус сразу теряет треть прочности. Агент начинае6т виражить и я, срезая угол допиливаю его.
        - На ваш счёт зачислено 30 марок. Для получения прибудьте в Тронную систему. - снова радует меня комп.
        Вовремя !
        - Обнаружены многочисленные выходы из гипера ! - радует меня комп.
        Радар.
        На нём появляются отметки кораблей. Один, два....пять новых целей. Успел он таки полицаев вызвать ! Быстро убираю стволы, жму форсаж и активирую выход на сверхскорость.
        ....Четыре...три...
        Полиция приближается открывая огонь. Их лазеры лижут моё поле. Поздно !
        ---один...Прыжок !
        Я ухожу на сверхскорость. Хе-хе....полицаи. Ну - ловите меня. По радару вижу как далеко позади в сверхскоростной режим выбирается группа кораблей. Но я уже сную среди потока кораблей - пойди найди меня.
        Поднимаюсь немного над плоскостью эклиптики выбирая новую жертву. Тип-7. Кирпич ! Хорошая цель. Начинаю полого пикировать на него. Пилот замечает опасность и меняет курс уклоняясь в сторону ближайшей планеты с кольцами. Догоняю и начинаю стандартно выбрасывать его в обычное пространство. Вот уже почти....ещё чуть чуть.... В отчаянной попытке пилот семёрки резко пикирует вниз - к астероидным кольцам. Я - за ним ! Мы продолжаем свой танец в опасной близости от гравитационного колодца газового гиганта. В какой то момент мой противник делает слишком резкий манёвр и влетает в колодец. Нас обоих выбрасывает в нормальный космос около планеты и в опасной близости от камней.
        - Целостность корпуса нарушена !- опять верещит комп.
        Пофиг. Активирую стволы и иду на сближение. Семёра резко пикирует в кольцо. Открываю огонь.
        Грузовоз рывком уходит из под лазеров и они бессильно вспарывают поверхность астероида. Огибаю каменюгу. Новый залп - в этот раз удачнее, сбиваю щиты. Прямо по курсу вырастает здоровенная каменюга. Семёрка ныряет под него, я же облетаю поверх - с запасом. Сверху мне видно как транспорт выскакивает из за камня и рвётся к открытому пространству надеясь уйти. Это он зря. Перекидываю энергию на двигатели и на форсаже сближаюсь, открывая огонь, как только он оказывается в пределах досягаемости.
        На радаре появляется отметка какого то корабля. Случайный шахтёр ? Не до него. Продолжаю огонь, разваливая корпус цели. Шахтёр, решив не участвовать в нашем веселье резко сваливает, но вместо него появляются полицейские. И опять - поздно. Тип 7 взрывается и из его трюма вываливаются какие то контейнеры. Почему бы и не прибарахлиться ?
        Подбираюсь к контам по ближе и открываю зев грузового трюма. Какие то грузы Захария. Не обеднеет. Хватаю один, нацеливаюсь на второй, но полицаи открывают по мне огонь.
        Убираю стволы и ложусь на курс ухода, попутно расталкивая корпусом обломки неудачника.
        - Переход на сверхскорость невозможен ! Уберите выдвинутые элементы !
        Что за на ? Я ж убрал стволы ? Жму переход - ничего.
        - Уберите ......
        А полицаи уже открывают прицельный огонь. Странно. Форсаж - отрываюсь от них. Жму переход.
        - Уберите....
        Осматриваю приборную панель. Чёрт.....трюм то я не закрыл ! Всё надеялся ещё конт уволочить. Задраиваю люк и прыгаю, отделавшись небольшим снижением мощности щита. Опять поднимаюсь над плоскостью.
        Точнее - пытаюсь - меня тут же кто то перехватывает. Да они совсем обнаглели ?! А перекурить ? Ну я им сейчас дам ! Сбрасываю скорость и позволяю вернуть меня в обычное пространство. Достаю стволы и рвусь в атаку. Противник отвечает залпами. Ого ! Треть моих и так ослабленных щитов спадает. Не беда ! Активирую резервную банку. Медленно щиты наливаются энергией до краёв. Разворот и атака !
        - Щиты цели уничтожены !
        Хо-ро-шо.....
        Теперь посмотрим - кто это такой наглый. Эмм.....Анаконда. Ну ладно, сама напросилась. Разворот и новое схождение. Чёрт, больно бьёт - мои щиты просаживаются где то на четверть, зато я ослабляю его корпус на треть. Отрываюсь от него на форсаже и опять подкачиваю щиты - пока мы расходились он успел ополовинить их.
        Сходимся.
        56% против четверти моих щитов. Ничего....у меня ещё одна банка осталась а вот ты то кончишься раньше. Добавляю пару залпов из акселератора в его удачно подвернувшийся борт.
        45% - разворот, заход...и тут мне на голову сваливается патрульное звено агентов. Эй, мы так не договаривались. Жму форсаж и отрываюсь. Щитов меньше трети. Убираю стволы и упрыгиваю. Гады ! Натуральные гады ! Вот прям из под носа победу украли.
        Удаляюсь от эклиптики - жду пока щиты восстановятся. На удивление меня ни кто не преследует.
        Слушаю эфир - волну федералов.
        В эфире в основном мат и рекомендации транспортам с грузами федерального значения формировать конвои. Если это всё из за меня - то мне лестно. Ну а конвои - это ж здорово, не придётся по одному отлавливать. Подкачав щиты пикирую вниз как стервятник, заметивший добычу. Хотя - почему как ? Я и есть такой стервятник - отлавливаю заведомо слабые цели.
        Не благородно ? Стыдно для Рыцаря так себя вести ? Пффф..... я и не собирался быть хорошим мальчиком, был им когда-то, после выпуска из лётной школы, но увы - жизнь внесла свои коррективы в мой миропорядок. Мне важно заработать марок, что бы моя принцесса благосклонно приняла их и наградила меня достойно. Остальное - мелочи.
        Выхватываю Асп из потока. Сбиваю.
        Новый заход - Тип-9. Не.....на этого я не полезу - толстый и турелей много. Не успею звавлить до прихода полиции или агентов, великодушно не замечаю его. Шестёрка - мой клиент, точнее труп.
        Агент ! Один, не в звене ! На Даймонде ! Перехватываю. Поздно замечаю что пилот - Элитник. Кружимся, расстреливая друг друга. Увы, но против Питона он не имеет шансов. Сбиваю.
        Новый поиск и новая жертва.
        В перерыве просматриваю статистику. Ого ! Незаметно так пять сотен марок накопилось. Жадность требует продолжение банкета, но разум подсказывает что неплохо бы вернуться и сдать накопленное, а то что то количество патрулей резко увеличилось. Добиваю последнюю жертву - семёрку и начинаю прокладывать курс домой. В Кубео.
        Одиннадцать прыжков проходят без осложнений. Сдаю боевой отчёт на станции - а неплохо я порезвился. Один день работы вознёс меня на второй ранг придворной иерархии. Ещё немного напрячься и аудиенция с вручением новейшего щита у меня в кармане !
        Корабль показал себя с хорошей стороны, вот только запас банок увеличить нужно. Но это мне механики завтра сделают, да и сканер грузов поставить нужно и дронов - сборщиков.
        Опять траты и траты...но ради принцессы можно и потратиться.....
        Глава 21
        Наша жизнь полна сюрпризов....
        Сижу в баре потягивая пиво. Прошедшие пару недель выдались на редкость напряжёнными. И похоже на то, что мои мечты по аудиенции у принцессы и последующей карьере так и останутся мечтами. А всё так хорошо начиналось....
        Спустя пару недель боёв во славу принцесски меня всё же заметили и пригласили в регулярный флот. Сулили - горы златые, со страховкой в придачу. Так что я повёлся и вступил в ряды ВКС Империи.
        Наш Третий Ударный Флот совершал тогда патрулирование в территориях, граничащих с Федералами. Время было условно мирное и мы в основном патрулировали и гоняли пиратов. Да и пираты в том секторе - так, одно название. Тяжёлых кораблей то у них практически не было. Пиратская Кобра - редкость, это в других секторах они распоясались, даже станциями обзавелись - причём практически легально. А тут...ну максимум что они могли сделать - разбить люки трюма транспорта, похватать что вывалится и свалить до нашего подхода. Так что мы - на своих Кобрах и Питонах особо то и не напрягались. Патрулировали, скучали и временами испытывали новое оборудование, которое наши умники изобретали.
        Адмирал наш крутой был мужик, гонял нас конкретно - хотя и имел слабость - дочь красавицу. Она тоже у нас служила - под девичьей фамилией матери, так вот - Адмиралу нашему тоже было скучно и он развлекался манёврами. Или тревогами разными. То, значит отрабатываем групповое маневрирование всем флотом, то - эвакуацию с колонии.
        Выдумщик он большой был, да... Вот и задумал он очередные учения провести - проверить как слаженно мы маневрируем. А для придания веса этим манёврам он телевизионщиков пригласил. Что б они репортаж, значит, сняли. Ну и растиражировали везде какие герои тут служат и как он ими успешно командует.
        Телевизионщиков прибыло аж два корабля. И среди них - модный тогда журналист был. Не слезал с экранов. Чуть что где случится - он уже там. И рассказывает. Как бишь то его звали то.....эх...не помню уже. Да и ладно. Но красавец он был - да, как с обложки. Как наш адмирал его вытребовал, что обещал - не знаю, но с этим хлыщём успех репортажа был обеспечен.
        Мы на своём носителе на ушах стояли. Вылизали все укромные уголки, помыли что можно, даже некоторые детали заменили с простых на медные - и драили их по три раза в день. Но того стоило - когда телевизионщики прибыли наш авик сверкал лучше новенького. Блеском медяшек глаза резало. Даже их проняло - в репортажах они так и говорили - типа лучший корабль Империи, элитный экипаж, да и Адмирала не забывали нахваливать.
        Сначала они наш был и всё такое снимали. Типа трудовые будни боевого корабля. Потом начали тревоги снимать. Раза четыре переснимали - как мы вылетаем из кубриков и к своим кораблям несёмся, а там уже техники суетятся.
        Постановка ? Конечно, но красивая....ммммм. Хоть в учебник вставляй - так мы слаженно выбегаем, несёмся, чуть ли не в ногу к кораблям и взлетаем в кабины. И - доклады готовности :
        - Первый готов...
        - Второй....
        - Третий....
        И так далее.
        Сняли эту беготню. Перешли к съёмкам старта кораблей - Адмирал тут им спец борт подогнал. Свой катер. С него и обзор лучше, вёрткий он да и комфортный. Вот с него они и снимали - как мы стартуем. Тоже несколько раз переснимали - что б красиво, волной выходили и тут же в построение собирались. С построением то всё легко было - отрабатывали мы этот манёвр часто, а вот с красивым вылетом пришлось повозиться. Но и это сделали и перешли к следующей фазе. Наши силы должны были красиво пройти мимо астероидного скопления, а оператор снимал бы это как бы из засады. Потом примонтировали бы туда кадры боёв и геройская победа для зрителей готова. И все довольны - зрители красивой картинкой, журналисты громким репортажем, мы - премиями Адмирал....ну его планы мы не знали. Мож ещё одну звезду на погоны шлёпнут.
        Вот таким манёвром катер с операторами и журналистами выдвинулся к тому скоплению. Адмирал, дабы избежать случайностей отрядил свою дочку пилотом на катер. Так они и в манёврах участия принимать не будет - столкновения всегда возможны и в высшем свете покрутится, связи заведёт - всё полезнее чем просто так, для картинки, штурвал крутить.
        Он только одного не учёл - что его доча втюрится по уши в столичную знаменитость. Мог бы и сам догадаться - девка то в самом соку, а наши морды уже опостылили не то что ей - друг другу. А тут такой кадр. Уж не знаю - сама она в него или он её охмурил, но ходила за ним хвостиком, в рот смотрела. А тут ещё и возить его постоянно. Так что результат был очевиден. Нам - в отличии от Адмирала нашего.
        Вылетели мы, построились в парадный строй крестом и неспешно двинулись к астероидам. Делов то - пролететь мимо и потом - по получению сигнала красиво, не роняя строя развернуться. Летим, по сввязианегдоты травим и обсуждаем - чем наша дочка с столичным сейчас занимаются - воркуют или уже к более серьёзному занятию перешли ? Благо там и койка и душ имеются.
        И где то на трети пути ловим СОС ! С адмиральского катера. Ну наши остряки тут же предположили что случайно тревожную кнопку задели - и стали прикидывать в какой позе нужно на пульт залезть что б её нажать. Внимание не предали. Думали - случайность или шутка.
        Повторный СОС - и по открытому каналу дочка - спасайте мол, тут пираты. Мы значит опять в смех - какие нафиг пираты ? Мы эту кучу камней раза четыре сканили. Нет там ничего. А она надрывается - быстрее давайте, нас сейчас на абордаж брать будут !
        Ну мы понятное дело - полный врубили и к ним. А тут ещё оператор с борта катера картинку даёт - и вправду неопознанные корабли. Тут мы форсаж врубили.
        Смотрим - выскакивает из за камней катер наш - а за ним с десяток Сайдов. И по нему все садят.
        Вот тут то мы реально струхнули - а как грохнут ? И её и его ? Нас же потом по таким дырам распихают, будем чёрные дыры патрулировать. Жмём как можем, но увы - дистанция. Не успеть, ни как.
        Оп-па а пираты огонь прекращают и стыкуются. Убивать значит не хотят - заложников брать будут, ну и выкуп требовать. Нам вот чуть-чуть не хватило - только приготовились открыть огонь как и катер и пираты развернулись и уши в гипер. Ну - наши ощущения вы себе представить можете.
        Стали разбираться - как это вообще могло произойти. У нас под носом ?! Ещё раз прочесали астероидное поле - а на некоторых, особо крупных камнях, следы от якорей. Пираты то не дураки были - зацепились за них и полностью вырубили все системы. А сканеру - что мёртвый камень, что кусок металла без энергии - всё едино.
        Единственным результатом наших поисков стал конт. Его на тросике к одному бульнику принайтовали - мы на него сразу и наткнулись. Сначала решили что мина. Просканили - нет обычный пустой конт.
        Приволокли на базу, вскрыли - записка. Так мол и так - хотите девку вернуть, прибывайте для переговоров по таким-то координатам. И подписана она - тем столичным. Адмирал от всего этого слёг с нервным расстройством. Ну а мы думать стали - как выкручиваться. Хотя думать то особо чего и не было - лететь нужно. Ну а так как наше звено её того - профукало, то лететь кому то из наших. Кинули жребий - мне выпал. Упс...
        Хотел на своём Питоне, но отговорили - и верно, чего пиратов то дразнить. Взял старый Сайд. Просто старый, но в хорошем состоянии. Да и техники его перед вылетом ещё раз осмотрели, подтянули-отладили. Умники наши тоже не в стороне оказались - посадочные опоры нового типа подогнали, что бы мог теперь где угодно садиться - хоть к кменюге присосутся, хоть на планету любую можно - лишь бы площадка подходящая была б. Сканер мощный тоже добавили, правда я просил стволы по мощнее и реактор - не дали.
        - Зачем тебе ? Если не убьют сразу - вернёшься, а завалят.....
        Мы тогда все молодые было - добрые.
        Вылетел с авика родного и почапал в указанную систему. Не лучшее место - практически дохлая звезда и пара мёртвых планет. Прибываю по указанным координатам, вываливаюсь в обычное пространство - никого, только нав буй висит. Подгребаю к нему, сканирую и он мне выдаёт следующие координаты, в этой же системе. Двигаю туда. Отлетел от буя всего ничего - выдёргивают в обычное пространство. Четверо на Орлах.
        - Ну что, служивый, добегался ?
        - Да я и не бегал. - отвечаю. - Сами ж позвали, вот я и прибыл.
        - Смелый такой или девка нравится ? Так не переживай - не договоримся коли, оставайся с нами, авось и тебе перепадёт.
        И ржут.
        - Вы не ржите, - отвечаю, - курс указывайте. Куда тут двигать ?
        - И укажем и проводим.
        Взяли меня в коробочку и повели. А что мне делать то оставалось ? Один на один ещё б справился, но против четверых - без шансов. Вот на Кобре смог побарахтаться.
        Лететь было недалеко, с десяток светосекунд. Вышли из сверхскорости - смотрю и офигиваю. корабль. Здоровенный и абсолютно не знакомый. Силуэт не знакомый в смысле. Вроде как и носитель - посадочные шахты видны, но и башни орудийные есть. Понятно что старый, даже древний. Это уже потом я нашёл его в справочниках войны с Таргоидами. Был такой класс тогда носитель прорыва. Нёс несколько усиленных эскадрилий и броню-оружие тяжёлого крейсера. Их всех после войны списали. Как он до наших времён дожил - не представляю.
        С сопровождения мне передают что бы двигал на десятую платформу. Иду вдоль борта - ого, а тут целая дюжина платформ ! Нахожу индикацию десятой платформы.
        Сажусь.
        Снимаю шлем, ставлю его на панель и выхожу. Прямо в руки охраны со стволами.
        - Эй, - говорю. - Полегче. Чай парламентёр я. Стволы опускают, но продолжают следить.
        Меня обыскивают и под конвоем ведут. На мостик - это я сразу понял, ну а где ещё их Боссу парламентёра принимать ? Вот что хорошо было в тех - древних кораблях, так это размах. Мостик просто гигантский. Хоть в боулинг играй. И отделка то сохранилась - деревянные панели, пол паркетный. Прямо не корабль а дворец какой-то. Подводят меня к возвышению перед обзорным иллюминатором - тож не маленьким, а там наша девка и журналист. Обнимаются. Ну кашлянул - на меня - ноль внимания. Я ещё раз - пофиг.
        Тут меня конвоиры вбок пихают - типа не туда смотришь. Поворачиваюсь - в сторонке мужик стоит. В обычном комбезе, безо всяких там нашивок, цацек. Вот только по нему сразу видно - он тут хозяин.
        Подхожу, представляюсь. Так мол и так, прибыл для переговоров по возвращению этих - киваю на парочку.
        - Возвращения, говоришь ? - спрашивает он меня. - А если они не хотят ? Возвращаться ?
        - Как не хотят ?
        - Сам видишь. Любовь и прочие шуры-муры.
        Озадаченно на него смотрю.
        - И что теперь ? Мне то что делать ?
        - Ну как что....сейчас тебе флешку с видео дадим - как мы их тут пытали и требования там наши.
        - Пытали ? - перебиваю его. - Что то по их виду не скажешь.
        Он и присутствующие начинают улыбаться.
        - Ага, пытали. В девчонке хорошая актриса умерла. Ну а журналист ваш он по профессии лицедей. Ты сам только не смотри, а то лететь не сможешь. Ребятки наши с кетчупом перестарались. А тебе это довезти твоим ещё нужно. А стошнит тебя ? Ещё захлебнёшься в скафандре то...
        Непонимающе смотрю на него.
        - Так я ж расскажу - что я тут видел, - киваю на парочку.
        - А тебе то кто поверит ? Вот видео. Там же её и его письма с просьбами о помощи, ну и наши требования. А ты - может мы тебя завербовали тут, а ?
        - Странно как то завербовали - что бы я против вас же и говорил ?
        - А это наш хитрый план такой. Ты давай отдохни. Душ прими,если хочешь - ребята тебя в бассейн проводят или в сауну.
        - Тут и это есть ?
        - Да тут много чего есть, - он любовно гладит обшивку, - любили наши прадеды комфорт. Да и строили надёжно, на века. - и кивает охране что б меня увели.
        Тут мне вручили небольшой контейнер с флешкой и выпроводили с мостика. Напоследок оглянулся, но парочки на мостике уже не было.
        - В гнёздышко полетели, голубки - прокомментировал один из моих охранников.
        Его спутники с готовностью закивали головами. Заложники ? Пытки ? Мде...это я попал. И ведь действительно - расскажи я правду - кто мне поверит то ? Голос простого пилота против Адмиральской дочери и Звезды новостей. Ещё и посадят - за клевету и издевательства. Верно тут всё их вожак рассчитал.
        Только мы на лётную палубу вышли, от бассейна я отказался, хотелось по быстрее свалить отсюда, как по кораблю раздались сигналы боевой тревоги. Конвоиры мои, до этого не проявлявшие какого либо негатива, резво скрутили меня и поволокли куда то.
        - Эй, - говорю, - мужики, вы чего ?
        Вместо ответа мне прямо на бегу сунули в морду. Конкретно так - чуть не отрубился.
        - За что ? А ж ничего....
        - Ничего ?! - Хрясть прикладом по рёбрам.
        - А кто, сука, навёл Федералов ? Маячок, гад, приволок !
        И опять по рёбрам. Приволокли к какой то двери, попутно приложив о переборку. Открыли дверь и зашвырнули внутрь. Заперли и, судя по топоту, убежали по боевым постам.
        Нихрена не понимаю. Маячок ? Я навёл ? Поганая ситуация. Отполз к сене, кое как устроился. А что мне то оставалось ? Только ждать. Наши победят - вытащат. Не победят - точно эти к стенке поставят, или за борт. И хорошо ещё если просто пристрелят - подыхать в космосе не самое приятное занятие.
        Ого ! Корпус моего пристанища начал содрогаться. Но - без ожидаемого грохота от попаданий по нам. Неужто это старьё ещё и стрелять может ?!
        Корабль вздрагивает в очередной раз - на этот раз раздаётся шипение и скрежет.
        Походу тяжёлым лазером уже по нам всадили. Шипение повторяется ближе. Ну точно - из тяжёлых кромсают - пролетая над кораблём. Шипит прямо над головой - явно потоковыми садят.
        Мне то бояться особо нечего - этот закуток где то посерёдке всей туши. Тут я в безопасности даже если этот антиквариат на куски развалят. Что, кстати - маловероятно. Строили тогда на совесть.
        Я уже практически расслабился и приготовился подремать как дверь в мою комнатушку распахнулась и на меня уставился ствол.
        - Быстро, пошёл ! - опять те же охранники.
        Блин...только расслабился. Встаю и тут же получаю тычок стволом - отлетаю к стене.
        - Ыыыххх...за что ?
        - Это задаток, тварь. Атаман тебе придумает по веселее казнь. Скуа...навёл на нас.
        Меня, так и остающегося вытаскивают за ворот лёгкого скафандра, попутно отвесив пару плюх.
        - Бегом, сука, резче, резче !
        Бегу с ними, подгоняемый отнюдь не дружескими тычками стволов в спину. Корабль сильно вздрагивает - ого, это уже не лазеры, тут калибр по крупнее будет. Сотрясение может и не сильное было - но мне хватило, падаю на колени. Тут же получаю знатный пинок по хребту, от которого плашмя валюсь на палубу. Пытаюсь встать, но очередное сотрясение корпуса снова валит на пол. Получаю пинок и ещё один. Пытаюсь встать но внезапно раздающиеся над головой очереди убеждают изменить это решение и просто полежать. Вжимаюсь в пол. Поверх моей тушки идёт стрельба перемежаемая матом моих охранников.
        Приподымаю голову - наши ! Абордажная партия в штурмовых доспехах отгоняет от меня охрану.
        На всякий случай раскидываю в сторону пустые руки, на дай Бог решат что я с оружием. Через меня перепрыгивают несколько человек и звуки перестрелки начинают удаляться.
        Встаю - точнее пытаюсь. Кто то опять хватает меня за ворот и тащит вверх.
        - Ты кто такой ? - спрашивает фигура с шевроном старшины.
        - Да свой я свой. Парламентёром был тут.
        Он продолжает держать меня под прицелом.
        - Вам что не сказали ? - отрицательное качание шлема.
        - Как это ? Меня ж сюда послали...первым.
        - Первую делегацию переговорщиков - информирует он меня, - полностью перебили. При выходе в систему. Но мы тут неподалёку были - вот нас и дёрнули сюда.
        - Делегацию ? Перебили ? Не понимаю. Я ж один был.
        - Ещё раз спрашиваю - ты кто такой ? Пират ?
        - Нет, ну как вам объяснить то.....
        Чёрт, а и вправду - как доказать то что я свой ? Скаф у меня без эмблем - сняли что бы не раздражать бандюков - по совету психолога. Документов тоже нет.
        - Я на Сайде сюда прибыл. По его номеру пробейте.
        Он поднимает опустившийся было ствол.
        - Некогда мне. Сдаётся что ты из этих - кивок в сторону коридора.
        - Стой ! Да свой я ! Свой !
        Опять взрыв - теперь явно внутри корпуса. Воздушная волна швыряет меня на старшину. Он рефлекторно отбрасывает меня рукой - ну да с усилителями то я для него в весе котёнка. В очередной раз торможу тушкой о переборку.
        И опять стрельба. Теперь звуки стрельбы приближаются. Старшина замахивается на меня бронекулаком - действительно, обречённо думаю я - зачем патроны тратить, он мне и так голову проломит - но в него кто то всаживает очередь. Теперь его черёд лететь к стенке.
        Из коридора вываливает очередная толпа в броне. Но без эмблем ВКС Федерации.
        - О ! Смотри, наш.
        Меня теребят за плечо.
        - Жив ?
        Киваю.
        - Двигай на седьмую палубу, мы там закрепились. Сейчас обход закончим и будем прорываться к транспорту на третьей лётной. Запомнил ?
        Киваю. Мне в руки суют ствол старшины.
        - Давай, давай, шустрее. Прикроем.
        Качаясь бреду по коридору. Седьмая палуба ? Это где хоть ? И зачем мне туда ? И на какой я сейчас ? По переборкам - ни планов корабля, ни схем эвакуации - ничего. А ведь что в школе, что в Училище - мы же изучали ту войну. И корабли. Ведь говорила мне мама - учись, знания лишними не бывают ! Нет же....теперь и подохну от своей тупости !
        Набредаю на какую-то лестницу. И вверх и вниз ведут широкие ступени. После нашей тесноты размах просто поражает. Останавливаюсь и пытаюсь сообразить - куда двигать. Вверх или вниз ?
        По идее внизу должны быть трюма, реактор, склады разные. Лётная палуба - где то в центре. Мостик выше. А я то где ?
        Очередной взрыв сбрасывает меня вниз по ступеням. Кувыркаюсь до пролёта и опять об стенку. Хорошо - хоть сейчас не головой, другим местом. Удалённым от головы. Но тоже больно. Встаю - на стене пролётом ниже крупная надпись трафаретом : "Лётные палубы. Платформы" и цифры от одного до двенадцати. Бегу к десятой платформе. Про себя молюсь что б реакторы корабля не сдохли и на платформе была бы атмосфера. Шлема то нет.
        На платформе одиноко стоит мой сайд. Даже лесенку не убрали. Залезаю в кабину, пристёгиваюсь и нахлобучиваю шлем. Корабль опять вздрагивает. На какой то момент мне кажется что я падаю. Хотя куда в космосе можно падать ? Неужто реактор разбили ? Освещение моргает и сменяется аварийным. Походу и вправду разбили - но силовое поле, отделяющее выход в космос от платформы всё ещё держится. Врубаю двигатели и чуть-чуть приподнимаю кораблик над палубой. Убираю опоры. Корабль опять трясёт - но мне это уже не так важно, я оторвался от его палубы и на малом ходу ползу к проёму выхода.
        Вываливаюсь из корабля и сразу даю выжимаю полный ход. Мимо меня проносятся залпы лазеров. Надо отойти - не то наши зацепят при обстреле этого динозавра. Вызываю своих.
        - Центр управления полётами ! Ответьте ! Говорит пилот ...... Сайдвиндер, борт номер 2375. Ответьте !
        Мимо - в опасной близости опять проносятся залпы.
        - Не стреляйте ! Это борт 2375 ! Свои !
        - Какой ты нах... свой, сука ! Замочил парламентёра и делегацию а теперь свой ?! Сдохни !
        И опять по мне ! Делаю горку с разворотом.
        - Не стреляйте ! Это я ! Вы что совсем охренели ???? Это ж Я !
        - Головка от торпеды ! Мочи тварь ! Нашего завалил а теперь под своего косит ?!
        Чёрт...так и убить могут. Верчусь вдоль горизонтальной оси и в случайный момент ухожу влево. Со стороны это напоминает кривую спираль. Наверное красиво.
        По мне попадают - щиты падают на половину.
        - Вы что творите то уроды ! Свой я !
        В ответ мат и залпы. Смотрю на радар - нихрена ж себе ! За мной несётся около десятка кораблей. Комп перебирает отметки преследователей - в основном Кобры. Кобры, млять ! С моего авика !
        Называю пилотов по именам, прозвищам, пытаясь доказать что я свой.
        - Мочим гада ! Наверняка выпытали ! Уууухххх......
        Тьфу ты. На корабле чуть тот старшина не завалил, теперь тут свои замочат. Жму кнопку выхода на сверхскорость. К моему удивлению комп начинает накачку генераторов. Пока они наполняются энергией, продолжаю крутиться, постепенно набирая попадания и теряя энергию щита.
        В последний момент перед прыжком получаю несколько попаданий подряд и на сверхскорость ухожу с хорошей дыркой в броне.
        Ну положим из боя я то вырвался. А что дальше ?
        Куда податься то ? Был бы я на своём Питоне - да и пофиг. Перебрался бы в Фдерацию или ещё к кому б прибился. Но он то - на Имперской станции, там - у принцессы. А я тут - на хилом Сайде.Долететь туда не проблема - сосалка топлива есть, но я же в Империи объявлен дохлым. Первый же патруль при сканировании будет сначала удивлён наличием покойника в кабине ещё и угнанного военного Сайда, а потом - решив что это новый развод от контрабасников, завалит меня нахрен. Мне им даже и противопоставить то нечего - не из импульсного же лазера отстреливаться. Тем более из самого лёгкого и дешёвого. Шанс проскачить конечно есть, но с моим везением это как то не айс. Идей вообще нет. Болтаюсь себе над плоскостью системы и пытаюсь что-нибудь придумать.
        А движение тут резко возросло. Всё новые и новые корабли выныривают из гипера у местной звезды и несутся туда, откуда я только недавно выскочил. Наверняка сейчас там всё руководство сектора - и военное и гражданское.Лавры делят и пиарятся - как мол мы хероически нашли и обезвредили. Тьфу.
        С такими совсем невесёлыми мыслями продолжаю нарезать круги. Что характерно - всем тут присутствующим пофиг на тот факт что над ними кто то висит.Потом уже -в пьянке со знакомыми военными удалось узнать, что меня видели над эклиптикой - но военные решили что это гражданские повесили наблюдателя, а гражданские - что это силовики ретранслятор там вывели.
        Спустя некоторое время замечаю, что из того района где шёл бой выскакивает кораблик и рвёт прочь из системы. . На автомате сканирую его - опа...да это ж наш адмиральский катер ! Интересно - кто на нём сваливает из драки ? Начинаю его преследовать. Катер закладывает вираж я моя автоматика докладывает о готовящемся прыжке. Пытаюсь сблизиться - но дистанция слишком велика.
        Хоп !
        И он исчезает. Только след перехода в гипер остался.
        - Цель утеряна. Возможно провести сканирование гипер следа. Проводить ?
        - А мы можем ?
        - Имеющееся оборудование позволяет проведение подобного анализа.
        А я и не знал что мне в этот Сайд напихали....даже анализатор гипер следа ! Возможно и маячок действительно был.
        - Анализируй !
        - Выполняю.......
        Спустя секунд пятнадцать комп выдаёт название системы куда ушёл катер. Прыгаю за ним.
        Система с мёртвой звездой. Не заправиться. Чёрт.....у меня меньше пол бака. Если Катер ушёл дальше - могу потерять. Комп быстро находит след единственного прыжка. От катера это или нет - не знаю, но выбор не велик, прыгаю - благо дистанция позволяет.
        Выскакиваю из гипера около ярко жёлтого светила.
        Корабль автоматом выпускает топливозаборники и начинает закачивать топливо в уже почти пустой бак. Я же - осматриваюсь. Ничего. Только на границе поля радара успеваю заметить промелькнувшую отметку какого-то корабля. Катер или случайный путешественник ? Отметка корабля сливается с полусферой гравитационного колодца четвёртой планеты. Ладно - сейчас закончу заправку и посмотрю - что там такого интересного. Из за диска планеты корабль так и не показался. Значит - либо сел, что маловероятно, либо на орбите есть станция. А в такой дыре может быть только пиратская платформа - это точно. А пираты друг друга особо не любят. Это хорошо.....
        Тут картинка Љ 33 : Вид из кабины заправляющегося от звезды Сайда.
        Корабль автоматом выпускает топливозаборники и начинает закачивать топливо в уже почти пустой бак.
        От размышлений и планов меня отрывает посвист компа, сигнализирующий о перегреве всех систем. Ё моё ! Уже за 70 градусов нагрев перевалил, а заполнено только две трети бака. Отворачиваю от звезды и какое то время охлаждаюсь. Снова сближение и заправка.
        Всё. Бак полон. Можно двигать к планете.
        Выхожу на орбиту четвёртой планеты, мёртвого каменистого шарика. Станции или хотя бы платформы - нет. Неужто сел ? Это же адмиральский разъездной катер - он только в ангар сесть может ?! Врубаю сканер в активном режиме на полную мощность и начинаю облёт планеты.
        Пусто !
        Горы, ущелья или какие то трещины есть. Но вот признаков чего либо искусственного - нет. Даже следов от залежей металлов нет. Перехожу на сверхнизкую орбиту, рискуя свалиться в колодец планеты. Перекидываю всю мощность на сканер.
        Пусто. Второй круг - ничего. Третий - результат тот же. Проверяю полярные области - на северной ничего кроме большого кратера. На южном сканер высвечивает плоскую равнину. Куда ж катер делся то ? Перехожу на безопасную высоту и в очередной раз сканирую всё вокруг.
        - Внимание ! Обнаружена цель ! Внимание !
        Что ?! На радаре от планеты удаляется отметка. Делаю резкий разворот и ложусь на курс преследования.
        - Внимание ! Цель начинает подготовку к гиперпереходу !
        Да за ради Бога ! Не уйдёшь.
        На радаре видно как цель внезапно .......раздваивается ? Что это он сбросил ? Мощности радара не хватает определить сброшенный груз.
        - Цель потеряна ! Анализировать след ?
        - Да !
        - Приступаю......
        А тем временем я нагоняю сброшенный груз - как по виду так обычный грузовой конт.
        Сканирую - биологическое содержание. Может мусор выбросили или гальюн перед прыжком продули. Так...около 50 кг. Ого они жрать и миль пардон срать. Там что взвод что ли сидит ? Так там мест то всего 3, да и то - как я помню перед теми съёмками одно место демонтировали, что бы камера влезла. А для двоих точно много дерьма то. Хотя.....журналист и адмиральская дочка.
        Хм....дочка....я же с ней последнюю флюорографию проходил. Она ещё при мне пожаловалась или похвалилась, кто этих девок разберёт - что ровно 50 кг. весит. И тут столько же.
        А чего это она в конт залезла ? Ну в принципе так, в конте, можно быстро с одного корабля на другой перебраться. Но других то кораблей - нет. А конт провисит ещё минут двадцать - потом разрушится. И что мне делать ? Ловить или подождать ? Ну поймаю. А дальше что ? Это ж не Питон. Сайд. А тут место только одно. И трюм на два конта - остальное доп. оборудованием занято. Пока думал произошло два события - комп определил куда упрыгал катер и конт оказался совсем рядом.
        Загружаю конт в трюм - потом разберусь что там, и прыгаю за катером. Тут уже вполне себе цивилизованная система - судя по справочнику две полноценные станции, одна платформа и целых три пояса астероидов где копают руду. Соответственно и движение - потоки кораблей снуют от звезды к станциям и от станций к поясам.
        Беру курс на ближайшую станцию и перебираю-сканирую корабли. В основном - грузовозы, немного полицаев - от них стараюсь держаться по дальше, но не выбиваясь из потока. Несколько свободных охотников. А вот и мой клиент - катер. Начинаю его преследовать, но он внезапно уходит под плоскость и закладывает вираж. Меня засёк ?! Вряд ли - я спокойно иду в потоке. Полицаи им заинтересовались - не наблюдаю я их активности, ни кто на перехват не идёт. А катер тем временем описывает практически петлю и прыгает.
        - Комп ? Куда он ?
        - Анализирую след перехода........ждите.
        На всякий случай повторяю его манёвр и ложусь на курс примерно в том же направлении, ну мне кажется так. Комп завершает анализ и высвечивает результат - он обратно прыгнул. Зачем ? Разве что - забыл он что то там....или выкинул опрометчиво что то ценное. А конт то - у меня.
        Ну да мне то возвращаться туда незачем.
        Завершаю разворот и двигаю к звезде. Отсюда ушёл - сюда и вернётся, а я пока топливо подкачаю. Спокойно закачиваю топливо удерживая корабль от перегрева - всё же неприятно под этот посвист маневрировать. Нервирует он меня. Могли бы ну там звонок поставить или как колокольчики. Да хотя бы звук чокающихся стаканов - вот сразу понятно было б - водка греется. А тут свистит что то. От раздумий о выборе нового сигнала перегрева меня отвлекает стук.
        Тук-тук-тук и - будто кошка скребётся. Я даже головой вертеть стал - вдруг кто снаружи стучится ? Вот ей Богу - первая реакция была - головой верчу, сквозь стёкла кабины таращусь. Ну кто там быть то может ? Я ж только из гипера ! А стук продолжается. И поскрёбывание. Смотрю на термодатчик - может это сигнал сбился - со свиста на это ? Не. Нормальные 34 градуса.
        Тук-тук-...шкрррррр.......-тук.
        Блин ! Так и свихнуться можно ! Ещё раз осматриваю кабину. Нет, всё штатно. Вот если только тот ствол - от старшины. Так я его за кресло засунул. С трудом втиснул. На всякий случай изгибаюсь в кресле и проверяю. Нет - крепко сидит. Не люфтит.
        Тук-тук-тук-тук.
        Прислушиваюсь. Вроде снизу звук. А что там у нас ? Реактор ближе к корме. Баки типливные ежё дальше. Капаситор вроде в центре корпуса. Запускаю диагностику систем - норма !
        Тук !
        Только трюм там - с одним контом. Может в нём что катается ? Даю команду открыть межпалубный люк - он даёт доступ из кабины в трюм. Зачем его сделали ? Понятия не имею. В теории - в трюм можно матрац бросить и спать там, в кабине то места нет, даже кресло не откинуть. Но спать в трюме.....фи.
        Люк сдвигается в пол. Трюм как трюм. Часть - как я и ожидал увидеть, отгорожена лёгкой переборкой. В креплениях штатно лежит конт. Пинаю его ногой - в ответ из него, точно - из него раздаётся стук. Что за хрень ? На всякий случай вытаскиваю карабин старшины. Со стороны наверное ещё то зрелище - пилот, сидя на краю люка целится в конт, пытаясь ногой отогнуть защёлку крышки конта. После нескольких попыток защёлка поддаётся и крышка распадается на две половинки, открывая нутро контейнера. Ну да - из него выползает .....звезда журналистики.
        - Не стреляйте ! - Он задирает лапки.
        Логично. Я ж в него целюсь.
        - У меня нет оружия. Не стреляйте.
        - Что ты тут..там. Ээээ....Здесь ! делаешь ?
        - Поймите меня. Я...я...
        - Колись - чего они тебя выкинули ? - не свожу с него ствол.
        Он мнётся.
        - Это не они, я сам от них сбежал. Пробрался в трюм и вот....
        - Как это ты сумел ? - не верю ему я : - И в конт залез и ручку шлюза дёрнул ? Не сходится....
        - Я веревочкой, - начинает он, - Залез в конт а её на рычаг..., - но тут нас прерывает сигнал компа.
        - Обнаружена цель с указанными характеристиками. Обнаружена цель....
        - Так, - говорю ему. - Ты пока тут посиди. Потом продолжим. - и компу, предварительно убрав ноги из люка - Задраить люк трюма.
        Сажусь в кресло не слушая приглушённых воплей моего пассажира. Так....ну что тут у нас ?
        Ага....катерок...
        - Комп, связь с целью.
        - ......Кто ? - спрашивает меня обезличенный компом цели голос.
        - Привет, старина ! - радостно ору я. - Вот не ожидал тебя тут увидеть ?! Давно с борта вышел ? Я тут уже неделю сижу - что там новенького ?
        - Кто ты ? - запрашивают меня с катера. - Не узнаю.
        - Кончай прикалываться ! - отвечаю. - Это ж я, второй ведомый с третьего звена.
        - Сиб, ты чтоль ?
        Так...это явно кто то из наших. Имя он назвал точно.
        - Только вот что у тебя с голосом ? Странный какой то.
        - Дык ты тут повиси неделю. И не так запоёшь. Как там дядя Адя наш ?
        Мы - промеж себя Адмирала звали дядя Адя.
        - Норм всё с ним. Рулит во славу Империи, как всегда. - отвечает мне пилот катера.
        Рулит ? Я ж сам видел как его в госпиталь - в капсуле упакованного, отгрузили. Норм значит ?
        - Хорошо ! - радостно отвечаю. - А что ты через фильтр то ? Вырубай давай, а то как с резинкой - никакого эффекта присутствия.
        С той стороны тишина....
        - Эй, говорю. Ты тут ?
        Мне опять отвечает машинный голос.
        - Да тут, я тут. Не могу, приказ - шифровать всю связь. Кстати - ты в этой системе патрулируешь ? Ну - ты неделю тут ?
        - То тут, то по соседним прыгаю. Задолбался - не представляешь. Скука смертная. Но уже всё.
        Делаю паузу и
        - Представляешь - говорю. - В соседней, ну там ещё звезда дохлая.
        - Ага
        - Вот час назад по точкам скакал - оп-па конт. Немаркированный.
        - Поймал ?
        - А то ! Ща подзаправлюсь и домой. Мне что сказали - если что необычное найдёшь - прекращай патруль, шли отбивку и назад.
        - Доложил ?
        - Нет. - вздыхаю. - Дальняя скисла. Каменюгу словил по борту. Коротнуло что то.
        На том конце вздыхают. Облегчённо ?
        - Ладно, говорю, - бывай. Мне пора.
        И начинаю отворот от звезды.
        - Стой, погоди.
        - Чего ? Передать чего ? Скидывай файл - передам.
        - А ты конт смотрел ?
        Снизу раздаётся стук в люк. Пинаю люк ногой.
        - Нет, там скребётся кто то - пусть на базе разбираются.
        - Сбрось, я отвезу.
        - Чего ? И опять тут торчать ? Неее.....хватит.
        - Я быстрее доберусь, а то сдохнет зверушка то ?
        - Да и пофиг. - отвечаю. - Тушку сдам. Мне за это не доплачивают. Не в гринписе чая состою.
        - Жалко же.
        - Не. Ладно, не держи меня. Я на базу - пива хочу.
        - Денег хочешь ?
        - Охренел ? Ты вообще кто ? Ну ка скидывай идент свой.
        Тишина.....
        - Ну ты сам отказался, - с катера.
        - Угу, говорю. Бывай ! - и отхожу как для прыжка.
        Только ложусь на курс как меня резко выдёргивают в простое пространство.
        - Корпус повреждён ! Опасность разгерметизаци ! - верещит комп.
        Командую открытие люка - из него высовывается журналист. Говорю ему закрыть шлем. Мало ли.
        Определяю цель - корабль, который нас выбросил в пространство из сверхскорости. Ну да и так ясно - катер. Вызываю его.
        - Охренел ? Чего творишь ?
        - Тебя предупреждали по хорошему. Сбрасывай конт !
        Ага...щаззз....
        - Ты хоть кто такой ?
        На этот раз мне отвечает мужской голос.
        - Не всё ли равно?
        Покойнику - продолжаю его фразу. Молчу - тяну время.
        Из динамиков раздаётся треск помех и в разговор вступает знакомый девичий голос.
        - Узнал ?
        Киваю. Потом понимаю - что видеть она меня не может.
        - Эээ...
        - Узнал. Сбрасывай конт - приказ Адмирала !
        Приказ. Угу. Из госпиталя прямо.
        - Ээээ....и что ?
        Опять треск помех, сквозь них слышу их разговор. Вот же козлы - режим конференции не отключили.
        - Он на Сайде. Знаю его - хлам. Чуть тюкнуть и рассыплется. Сам. - женский голос.
        - Уверена ? - мужской.
        - Ага. Если найдут - спишут на аварию....ты что - конф режим не выключил ?
        Мужской мат. Щелчок - тишина. Ясно. Нужно валить. Не то меня завалят. Точнее нас. Кошусь на пассажира. Он втиснулся в боковой проход между креслом и правым информационным экраном. Так. Правый экран мне недоступен. Не важно. Всё одно там ничего путного нет.
        Катер сближается решительно желая меня протаранить - всё по честному, как и обещали. Успеваю дать ручку от себя и врубить форсаж. Вполне они меня могут того - корпус едва держится. Всё же старый этот Сайд. Древний.... Уворачиваюсь. Катер делает разворот, всё же он очень вёрткий и снова начинает меня догонять. Закладываю петли, делаю горки, вращаюсь - в общем верчусь как могу пытаясь отсрочить таран - и пока мне это удаётся - катер проходит в притир, но мимо. Резко бросаю Сайд вниз и жму форсаж пытаясь уйти, оторваться от катера хоть на немного что бы перейти на сверхскорость. Увы - он быстро нагоняет меня и своей массой блокирует переход. Снова кручусь - но на катере сделали выводы и более не пытаются протаранить меня на скорости - сближаются медленно но верно. А куда им торопиться то ? Сейчас подойдут на короткую дистанцию, навалятся, газанут и привет.
        - Внимание ! Опасное пилотирование ! - голос из динамиков слаще пения ангельского хора. Полицаи. Ну наконец-то. Никогда не был им так рад.
        Катер немедленно срывается с места и исчезает на сверхскорости.
        - Внимание ! Обнаружено нарушение ТБ при эксплуатации судна ! Борт номер 2375 ! Вы нарушаете правила эксплуатации космического аппарата !
        Конечно нарушаю, кто б сомневался.
        - Борт 2375 ! Следуйте к станции "Верный Путь" для разбирательства. Вас сопроводит наш патрульный.
        Подтверждаю готовность следовать за Патрульным. Сейчас - доберёмся до Станции а там то я уж докажу кто я и что я. Следую за полицейским кораблём, выходим на сверхскорость и движемся к станции. Мой пассажир ёрзает на краю люка - ну да, это не в кресле сидеть - все толчки он на себе ощущает.
        До станции добираемся без приключений. Мне указывают на какую платформу садиться и я абсолютно законопослушно произвожу посадку. Ну почти. Под конец то ли рука дрогнула, то ли маневровый сбойнул - но посадка прошла жёстко - даже я, в кресле, прочувствовал - а журналиста того вообще приложило конкретно. Я уж решил - вырубило его, но нет, шевелится.
        - Давай, говорю ему, - я тебе люк грузовой открою, тебе через него сподручнее выбираться будет.
        Он кивает.
        Открываю люк и сам начинаю выбираться из кабины. Уже совсем перед тем как покинуть корабль привычным взглядом окидываю её пространство. Упс...что то проблескивает на полу под креслом. Кряхтя залезаю и выковыриваю....флешку ! Гламурно розового цвета с перламутровыми накладками. Журналист что ли потерял ? Надо бы вернуть.
        Спускаюсь по трапу и на палубе меня принимают два полицейских. Жёстко так принимают, профессионально - локти где то около затылка.
        - Эй=эй, мужики, вы чего ?
        В ответ чувствительный пинок по рёбрам. Быстро подтаскивают мою тушку к офицеру - около него аж пританцовывает звезда журналистики. Увидев меня в позе "Зю" звезда оживляется и начинает верещать.
        - Господин лейтенант, господин лейтенант ! Это он ! Он меня в заложники захватил ! И бил ! И пытал !
        С трудом поднимаю, точнее наклоняю голову что бы эта визжащая тушка попала в сектор моего обзора.
        - Ты что несешь ? Я ж спас тебя ! В конте подобрал !
        Ого ! А крепко его при посадке о стекло шлема приложило - нос и губы разбиты и залиты кровью. Со стороны это выглядит как если б я его и вправду бил. По морде. Но я же не бил ! Хотя стоило бы !
        - Он меня незаконно удерживал ! - не унимается журналист, - оружием угрожал !
        - Оружием ? - офицер кивает стоящему рядом рядовому - Стен, проверь кабину. Названный Стеном полицейский быстро ныряет в люк и моментально возвращается, таща в руках тот карабин.
        - Вот, господин лейтенант. - он протягивает ствол офицеру, - осмелюсь доложить - армейский карабин.
        Офицер достаёт сканер и пробивает ствол по базе.
        - Так-так-так.... - он смотрит на меня, - по базе этот карабин принадлежит погибшему бойцу штурмовой пехоты. И как он к вам попал ? Тоже - он кивает на журналиста, - тоже в конте в пространстве нашли ?
        Я пытаюсь что то сказать но очередной удар по почкам прерывает мои попытки.
        - Всё с ним ясно, - подводит итог офицер. - Пират. Обыщите.
        И снова полицаи показывают высочайший профессионализм. Вот только их улов крайне беден. Ну что может быть в карманах скафандра пилота ? Пилот-ключ и та самая флешка.
        При виде флешки журналист дёргается и это не остаётся не замеченным.
        - Ваша ? - спрашивает офицер, - Что на ней ?
        Журналист резко мотает головой, - нет не моя, похожа просто.
        Офицер хмыкает и поворачивается ко мне.
        - Твоя ?
        Я киваю, говорить больно.
        - Что на ней ?
        - Личные фото, интимные - кое как выговариваю.
        - О как ! - оживляется офицер. - Клубничка свежая ? Хе-хе...ну сейчас заценим. Он вставляет флешку в считыватель. Считыватель недовольно пищит.
        - Пароль какой ?
        Я отрицательно мотаю головой - забыл мол. По его кивку ловлю пару ударов, должных прояснить мою память.
        - Вспомнил ?
        - Это личные данные, - хриплю, - до решения суда не имеете права.
        - Ох.... - огорчается офицер, - какой нынче пират грамотный пошёл. Ты до суда доживи сначала !
        И, увы закономерно, делает знак своим бойцам.
        Прихожу в себя от резкого запаха- мне под нос, под ту массу что когда то им была суют что то вонючее.
        - Да очнулся он, вон и шевелится уже - знакомый голос офицера, - так что вы, мой полковник, можете не беспокоиться - до суда доживёт, мои ребята знают как работать.
        - А он точно пират ? - другой, более глухой голос.
        - Абсолютно ! Мы проверили его логии - в системе Пи Пискас за его голову две сотни косых дают. Почти две.
        - Лейтенант, ну что за выражения ! Косых ! Как вы - при подчинённых и при подозреваемом можете так выражаться ?
        - Виноват, мой полковник ! Больше не повторится !
        Барахтаюсь на полу пытаясь приподняться. Это замечают и меня принудительно-вспомогательно приводят в вертикальное положение. Кое как разлепляю глаза - заплыли они конкретно, но целые.
        - Итак, господин подозреваемый в пиратстве, - обращается ко мне офицер в мундире разукрашенном какими-то позументами, - что вы можете сказать в в соё оправдание ?
        - Невиновен, - хриплю ему. Чёрт голова то как кружится и не сблевануть бы.
        - Молодой человек - укоризненно смотрит на меня полковник, - Ну как же банально. Где ваша фантазия ? Изобретательность ? Невиновен - он передразнивает мой хрип, хреново надо сказать передразнивает, - Вы уж по оригинальней что-нибудь придумайте, а ? А то вот же - поймали пирата - в нашей дыре это событие, а вы вот так просто.....ну - удивите меня, а ?
        Фантазия моя где ? Отбли её.
        - Я капер, - замолкаю переводя дух. - Проверьте вашу базу. Свидетельство выдано принцессой Дюваль.
        Полковник оживляется - Капер ? Ну это может объяснять награду в Пи Пискас. Она же вроде у Федералов ? - лейтенант энергично кивает. - Лейтенант, проверьте его по базам каперского флота.
        - Ну предположим, - он поворачивается ко мне, - а журналиста вы зачем захватили ? Вот только не надо мне этих сказок - летел, нашёл конт, в нём журналист с карабином.
        Понимаю что что -то нужно придумать - но голова пустая. От слова совсем. Меня выручает подошедший лейтенант. Он суёт полковнику планшет и начинает что то говорить.
        - Да громко говорите, чего скрывать то ?
        Лейтенант откашливается и выдаёт.
        - Ну, мы проверили его - кивок в мой адрес, - действительно, ему было выдано каперское свидетельство. Империей, стандартный Открытый Лист. Правда данные недельной давности - с последнего обновления - сами знаете, с доступом в Галнет у нас перебои.....
        - Ну вот ! - довольно перебивает его полковник, - а я в вас, молодой человек, верил ! Вы мне сразу приглянулись !
        - Так же, - продолжает лейтенант, дождавшись конца фразы полковника - он Рыцарь Империи. Вот скан сертификата на рыцарство.
        - Не подделка ? Хотя нет....ты же с Имп-Централь данные брал ?
        Лейтенант кивает.
        - Хм....Капер и ещё и Рыцарь. Эх....ну и каким ветром вас к нам занесло ?
        Пытаюсь что то сказать но моё мычание прерывает лейтенант.
        - Кроме того - в соседней системе, у наших анархистов, зафиксирована активность Имперский сил. По косвенным данным там были столкновения с Пиратами, кои - он явно хочет произвести на своё начальство впечатление, - кои до этого совершили разбойное нападение на группу парламентёров, посланных для ведения переговоров по высвобождению дочери Имперского Адмирала.
        И как ему воздуха хватило на такую длинную фразу ?
        - Ну а вы, друг мой, - обращается ко мне полковник, - принимали участие в агрессивных переговорах ? Да ?
        Я киваю. А что мне остаётся.
        - Молодец ! Вот прямо как я в молодости - уж мы то, под знамёнами Герцога Лоте, не слыхали про такого ?
        Я изображаю движение головой, которое можно истолковать как угодно.
        - Да, не помнит нынче молодёжь прошлых героев ! Увы - системе образования ! - и, обращаясь ко всё ещё удерживающих меня в той же позе "Зю" охранникам, - да отпустите уже Рыцаря.
        Меня отпускают, но придерживают - иначе б растянулся по полу.
        Полковник, удовлетворённо кивнув моим конвоирам опять опускает взгляд на планшет.
        - Так...личный корабль - О....Питон, в топ-А обвесе ! Сильно. Хотя мы пиратов на Кобрах Марк I гоняли, а о Питонах и не мечтали. Вот помню - идём мы в патруле под знамёнами Герцога Лоте - я же вас про него рассказывал уже ?
        Киваю.
        - Да-с...идём над кольцом шестого спутника пятой планеты системы....системы.....не важно. Память уже не та. Увы. Витамины пью.
        Пытаюсь пошевелиться что бы проверить что ещё у меня сломано или разбито.
        - Да...и я в молодости таким же был - чуть в себя приду - и сразу в бой. А на Сайде вы почему были, не на Питоне ?
        Пытаюсь развести руками, но боль пронзает бок. Машинально прикладываю руки к груди.
        - Ах...амурные дела ? Вас по тревоге из гнёздышка выдернули ? - он заговорщески подмигивает мне, - да, знакомо, вот помню - служил я под знамёнами Герцога Лоте, ну я вам про него рассказывал, и была у меня пассия....ммм......божественная фигурка...и вот значит читаю я ей стихи, сами понимаете - высокий штиль, отринув прозу дня и как только мы доходим до обсуждения сочетания хореев великого .....ээээ....ну его вы ещё в начальной школе проходили, да, витамины пить нужно, так вот - обсуждаем - я перед ней на одном колене, рукой на эфес сабли обпёрся - как вдруг - вызов ! Тревога ! Я как был - в неглиже, хватаю скафандр и прыгаю в своего Орла....
        Понимаю что долго я это не выдержу и перебиваю полковника - Приношу вам свои извинения, мой полковник, но увы, Долг. Долг требует моего скорейшего отбытия. Прошу меня простить и понять.
        Теперь кивает он - Да, Долг перед сюзереном это святое. Вот когда я служил под знамёнами.....
        Меня берёт под руку лейтенант и ведёт к трапу моего же Сайда. Я уже начинаю подниматься по трапу как он тихо меня окликает.
        - Ты это, мужик, зла не держи. Служба. Скучно тут. Да и не поломали мы тебе ничего - били больно, но аккуратно.
        - Да всё норм, - говорю в ответ, - ты только скажи - а если б я и взаправду пиратом был, тогда что ?
        Он удивляется, - Да ничего. Побили бы - ну, по настоящему, да из шлюза выбросили бы. Без скафа. А что ?
        - Да я так, интересно просто - я ж их только в прицел вижу.
        Он кивает.
        - Скажи, - спрашиваю, - ну в попутчик мой, с ним то как ? Он же звезда и обвинения кидал ?
        - А, этот ? Пфф....ну сделает про нас репортаж хороший - отпустим.
        - Но он же суда требовать будет - надо мной ?
        Лейтенант улыбается - После общения с полковником ничего требовать не будет.
        Ржу и забираюсь в Сайд. Действительно.
        Сую руку в карман за ключом - оп-па, мне и флешку вернули. Интересно - что же на ней такого, что звезда экрана от неё отказался ?
        Активирую корабль и выплываю из станции. Ну и куда дальше ? Коренным образом ситуация не изменилась. Это и хорошо что у них данные с перебоями поступают - а то бы выяснили что я де-юре труп. И что ? И куда сейчас двигать ? Рассуждая таким образом ловлю себя на мысли что продолжаю вертеть в руках ту флешку.
        Втыкаю её в щель считывателя. Там одна папка с номерным именем. Пытаюсь её открыть - прости пароль. Ввожу название папки - фиг.
        - В доступе отказано ! У вас есть ещё 2 попытки. После третьего неверного ввода содержимое будет уничтожено !
        Ого ! Интересненько..... И где бы мне могли бы вскрыть эту папочку ? Хакеров знакомых - увы нет, а сам я в этом - нуль абсолютный. Да и незаконно это - вдруг там и вправду личный-интимный фото архив ? Тем более - того журналиста ? Там и компромат на него может быть - пригодится. Хоть и незаконно это. Незаконно.....законно... Пираты ! У них точно можно и вскрыть его и продать потом им же - и пусть звезда страдает. Увы - среди пиратов у меня тоже связей нет. Вот разве что к Друганам Адо смотаться. Но - они рядом с Пи Пискас.....так что могут по дороге и накостылять - баунти то на меня ещё висит, а ждать пока забудут.
        Положимся на Авось - авось и проскочим.
        Тут картинка Љ 34 : Сайд на фоне пиратской платвормы - с черепами.
        Вот разве что к Друганам Адо смотаться.
        Беру курс на запрятанную в пустоте космоса платформу Братьев Адо !
        Несмотря на мои опасения перелёт прошёл штатно тихо. Ни кто не пытался меня перехватить или арестовать - скорее всего старенький Сайд слишком хорошо демонстрировал нубско-нищебродскую сущность пилота и серьёзные дяди просто не обращали на меня внимания. Со станцией тоже ничего за весь прошедший срок ничего не приключилось, я спокойно задоковался и, провожаемый сочувственными взглядами механиков - ну вроде взрослый мужик, брюшко есть, а летает на таком хламе, что и нубу то дать стыдно - направился в бар. Такие взгляды так же были вызваны тем, что я отказался от какого либо обслуживания - в ответ на все предложения только качал головой и вздыхал - явно давая понять что я на мели. Ну не трясти же тут своим счётом с сотенкой лямов - честно заработанных при том ?! Тут народ такой - ноги чужим денюжкам приделают быстро.
        Народу - как и положено в будний день мало. Заказал себе коктейль и начал долгий заход в пустопорожней беседе с барменом. К моему счастью он меня смутно помнил и на общение пошёл охотно, хотя, может ему было просто скучно. За разговорами прошёл и второй и третий коктейль. На четвёртом, решив что я уже достаточно проинвестировал местную экономику, начал переходить к делу.
        - А вот помочь можешь ? - спрашиваю у бармена. - Ты же тут всех знаешь.
        - Чего продать хочешь ? Так это травку и химию на второй палубе, живой товар.....мммм....лучше конечно самому, но если времени нет - а аук у нас только через три дня, то иди мимо пятой платформы, там в закутке, справа спроси. Если с качеством норм - без бумаг возьмут - и в цене не потеряешь. Ну а если сам чего прикупить хочешь - там же и затаришься. Тебе чего нужно то ?
        - Да понимаешь, - не весело говорю ему, рисуя пальцем узор на стойке, - пароль забыл от флешки. Вот дурак - сам сложный придумал - и сам же и забыл.
        - Пааароль... - тянет он разочаровано, - а там что то важное ?
        - Не, фотки семьи, детские.
        - Ну да, ну да. Семейные фото это важно, - он для вида соглашается со мной, хотя видно что он не верит ни одному моему слову.
        - Дык понимаешь, - продолжаю я, - сколько уже лет дома не был, а тут накатило.....
        При этих словах бармен оперативно накатывает мне уже стопарик.
        - На-ко, - он двигает стопарь ко мне, - за дом выпить, это святое. За счёт заведения.
        Уффф...хорошо пошла. Занюхиваю кусочком тёмного хлеба с смальцем. И им же и закусываю.
        - Эххх...так вот, - продолжаю, - тоска заела.
        - Так слетай, делов-то ?
        - Не могу - в розыске я там.
        Он понимающе кивает. - А что тогда запаролил то ?
        - Ну..... - тяну я, - Там личные, ну...первая любовь и всё такое.
        Бармен сначала непонимающе на меня смотрит, потом кивает.
        - Свежее порно ?
        - Не, ну ты что ? Там у меня - но под его взглядом краснею и молчу.
        - Слушай....я тебе сейчас рекомендацию дам, есть тут у нас умник один - расколет. Но - с уговором. Ты мне копию. В этой дыре даже клубничка столетнего возраста. А товар привозят, тьфу !
        Он плюёт на тряпку и начинает протирать стойку.
        - Лады, - говорю.
        - А, это,....откуда слил то ? И чё в аннотации сказано ?
        Я воровато оглядываюсь по сторонам, нагибаюсь над стойкой и шепчу.
        - Личные апартаменты Имперской принцессы. Госпожа и горничная. Потом приходит лакей....Вроде даже основано на реальных событиях - и съёмки во дворце.
        - Ого ! Как урвал то ?
        Я задумчиво смотрю на стопку. Он её быстро наполняет.
        - Ну, я же в Империи служил. Во дворце часто бывал.....
        Бармен уважительно кивает головой.
        - Да, тут или у федералов ты этот фильмец хорошо загнать сможешь. А сама принцесса она как ?
        - Что как ?
        - Ну хороша ?
        - Похожа. Та что в аннотации - точная копия ! - отвечаю ему и беру выпивку.
        Допив стопарик направляюсь к указанному гению компьютерных потрохов.
        Рабочее место гения имело предсказуемый вид типовой админской берлоги. Стойки с оборудованием по стенам. Что-то где-то пищит, где-то что-то моргает, жужжат вентиляторы и гудят транзисторы или трансформаторы или ещё какие иные электронные потроха. Я, к счастью в этом не разбираюсь - мне б что по проще.
        Хозяин сего электронного логова встретил меня с распростёртыми объятьями и потащил к своему рабочему месту.
        - Ну, давай, что там у тебя ?
        Протягиваю ему флешку.
        - О как, - он крутит её в руках внимательно рассматривая, - гламурная модель, содержимое, - он поднимает взгляд на меня, - мне сообщили что содержимое соответствует ?
        Я непонимающе жму плечами.
        - Да нет там ничего такого. Что вы тут все переполошились то ? Так....пара личных фото, писем...
        - Фото ? И текстовка ? Хм....рассказ ещё там что ли ? Ну...давай посмотрим...
        И он присоединяет флешку к какому то разъёму на длинном проводе.
        - А хорошо папку запечатали, грамотно. Только уж больно старый способ. Лет пятьдесят уже так ни кто не закрывает архивы.
        Он смотрит на меня.
        - Что, в Империи теперь решили старые ходы применять ? Ну.....в целом грамотно, кто ж сейчас помнит как тогда делали.
        - А ты можешь ? - спрашиваю.
        Он задумывается. - Понимаешь, тот кто паролил однозначно молодец. Такие старые ходы уже все плотно позабыли, но - он торжествующе поднимает руку - но в нашей дыре я - чисто со скуки старые архивы просматривал. Хобби у меня такое - история хакерства в Галактике.....и кое что у меня есть....вот только бы вспомнить - куда я это засунул.
        Он начинает копаться в своём компе, потом убегает в соседнюю комнату, перебегает в другую.
        - Знаешь, - говорит он мне, - ты пока иди - погуляй, мне нужно найти те записи. Помню что скинул их на флешку - но вот куда я её засунул.... - он сожалеющее качает головой.
        - Нет уж, - отвечаю, - я тут посижу. Мне спешить некуда.
        - Ну как хочешь, - и продолжает свои раскопки.
        Спустя почти час он возвращается таща в руках какой то ящик.
        - Вот !
        - Что это ? Флешка ?
        - Ага. Раритет. Сейчас таких не делают. Тяжёлая правда.....Уффф.... - он ставит ящик на пол и своего стола,
        - Вспомнил таки что я ту - древнюю инфу на старую флешку записал. Вот на эту, а её потом к серверу архива подключил. В архив то у нас ни кто не залезает - кроме меня, вот она там и простояла. Так.... - он подключает короб к другому разъёму, тоже на длинном проводе, - вот сейчас....сейчас.
        - На экране его монитора начинают мелькать какие-то таблички, графики и колонки с текстом. Пару раз проскакивают фотки голых тёток.
        - Вот, сам посуди - он показывает на одну из них. - Это столетней давности ! Или даже древнее !
        Смотрю на тётку. Тётка как тётка, ни чем от современных не отличается. Руки ноги на месте, прочие формы тоже очень даже ничего. Смотрю на админа.
        - И что ? Тётка как тётка ?
        - Как что ?! Ей же больше ста лет ! Она уже померла наверное давно как.
        - Ну и ? Тётка норм.
        - Блиииин ! - он явно разозлён моей тупостью, - он древняя как ископаемое г. мамонта !
        Наклоняюсь над экраном, - А выглядит ничё так. В соку. Самом.
        Он с сожалением смотрит на меня, потом взгляд становится задумчиво-понимающим.
        - Скажи, - вкрадчиво обращается ко мне, - А ты не это ?
        - Что ?
        - Ну...не вирто-некрофил ?
        - А в морду ? Работай давай !
        - Да я что...я ничего... - он торопливо убирает тётку с экрана и углубляется в какие то разделы только ему понятных данных. Спустя ещё с десяток минут он торжествующе откидывается в кресле.
        - Всё. Я понял как. Сейчас вскроем. Понимаешь, - он поворачивается ко мне, - тут, - кивок на мою флешку, - тут применён алгоритм Альцгеймера с реализацией случайной плавающей точки в гибкой матрице. При этом данные исходного отсчёта для алгоритма генерятся.... - я прерываю его.
        - Ты не умничай. Просто вскрой.
        Гений обиженно отворачивается, делает что то на клаве и ....
        - Всё. Готово.
        - Ну - открывай. - на экране я вижу всё ту же папку и запрос пароля. Админ что то лениво набирает на клаве и....
        - В доступе отказано ! У вас есть ещё 1 попытка. После третьего неверного ввода содержимое будет уничтожено !
        - Ээээээ......
        - Сейчас. Наверное я что то не учёл. - он снова закапывается в таблицы и тексты. Ещё через пол часа я узнаю что во всём виновата плавающая в четырёхмерном континууме точка. Не туда плывёт - если коротко. Гений опять закопался в свои таблицы а мне вспомнилось родное Военное Училище. Вот там я в живую видел систему с плавающей точкой. В вычислительном центре - когда прорвало водопровод и нас направили на исправление ситуации - с вёдрами и тряпками. И вот когда мы, возглавляемые нашим мичманом запёрлись в зал с серверами и прочими умными машинами - нам представилась картина маслом. Зал залит водой по колено и - среди шкафов с электроникой плавает таз, наверно забытый уборщицей.
        Тогда мичман нас построил - прямо в воде, вы же клялись стойко переносить ? И указывая на таз наставительно произнёс :
        - Вот ! Обратите внимание ! Перед вами, оболтусами, смоделирована практическая модель плавающей точки !
        На всю жизнь запомнил. Правда - математика мне так и не пропёрла. Не моё, мне б по проще - штурвал в руки и Пиу-Пиу ! А всякие там теории графов или игр - не моё, нсли только игры не компьютерные.
        От приятных воспоминаний меня отвлёк компьютерщик - он был готов к последнему бою с древней системой кодировки.
        Снова последовали мало понятные священнодействия в каких то со- и под- программах, просмотр прыгающих графиков и...... и папка таки раскрылась !
        Мы синхронно придвинулись к экрану.
        - Эээммм....а где видео ? - спросил админ ? - Где ? Тут вон текстовка какая-то, исполнительный файл и фотка, - он навёл было курсор на картинку, но я перехватил его руку с манипулятором.
        - Это - личное ! - продолжая удерживать его руку строго произнёс я.
        - Видео с принцессой где ? Ну где её четверо ? - он расстроено на меня уставился.
        - Кто тебе такой бред сказал ?
        - Бармен.
        - Нет тут никакого видео, это семейный архив.
        - Но мне же обещали....
        Вот как ребёнок. Ей Богу. Хотя эти компьютерщики и есть - дети, только с большими...кхм...
        - Обманули тебя, - говорю. - Мне свой семейный архив вскрыть нужно было. Я тебе что либо про подобное - выделяю голосом слово подобное - говорил ?
        Он задумывается.
        - Нет.
        - Ну ?
        - Но бармен наш сказал....
        - А ты слушай его больше ! - разворачиваюсь и покидаю его логово.
        Ну бармен...ну трепло. Скорым шагом иду к бару. Ну сейчас я ему задам.....ну я ему выскажу - обещал же - никому не трепать...
        - Пссттт....эй пилотяга ! - от стенки отлипает несколько типов в замызганных комбезах.
        Им то чего ? Внутри станции вечный мир. Все-любые разборки только вне станции.
        - Ну ?
        - Нехорошо делаешь, летун. Людей обижаешь, плохо это.
        - Что нехорошо ?
        - Фильм привёз новый ? Привёз. Тебе его тут декольт....демон тьфу !....вскрыли ? Вскрыли. Почему дать посмотреть не хочешь ? Жадный, да ? Не уважаешь нас, да ?
        Оп-паааа......а мужик то себя заводить начинает. Да и трое его дружков тоже отлипли от стен и - согласно кивая его словам приближаются ко мне.
        - Ты тут самый умный, да ? - гнёт свою линию их старший.
        - Мы тут страдаем без новостей, а вот он, - мужик поворачивается к своим подельникам, продолжая указывать на меня, - он привёз свежак и не делится. Не по правде это, пилот. Совсем нет. Делиться надо. Ну ?
        Будут бить. Это ясно. Вырубят, потопчут-попинают, вытащат флешку и свалят.
        - Эй-эй, мужики. - говорю. - Ошибочка вышла. Нежто я не против ? Да я завсегда за ! Вот что б мне чистого космоса не видать !
        Они притормаживают - подошли близко, как раз на дистанцию пинка. Ну одного то я вырублю. А потом ? Запинают.
        - Какая ошибочка ?
        - Не ту флешку говорю взял. - вот, смотрите, - достаю флешку. - Не та это. Эта с семейными фотками, а та, ну что с ....с ..... с принцессой, она не розовая а красная. В цвет Империи. Вот эта - какой цвет ?
        Старший подозрительно на меня смотрит.
        - Слышь, пилот, ты чё - дебил ? Эта - розовая.
        Я подношу флешку к глазам - Розовая ? У меня со зрением проблемы, с цветами. Не различаю розовый и красны. Колоролепос.
        - Чего ? Ты мне не грузи ! Красную гони !
        - Значит опять перепутал, - сокрушённо опускаю голову, - извините. Красная в корабле. Я сейчас, я быстро. - и начинаю отступать к посадочной зоне.
        - Быстро, это хорошо. И что понял что делиться нужно хорошо, верно, мужики ? - говорит старший.
        Мужики кивают и мычат что то одобрительное - в смысле что да - верно.
        - Только мы тебя проводим. Ты тут гость, ещё заплутаешь, не туда свернёшь. - с этими словами меня берут в коробочку и ведут к кораблю.
        Чёрт......что ж делать то ?
        Подходим к моему Сайду.
        - Ну мне того - в кабину нужно.
        - угу. - но от меня не отходят.
        - Я, это, ну - мы все в кабину не влезем, - говорю.
        - Ну так лезь, только быстро. Кен - старший обращается к одному из конвоиров - ты за ним поднимись, проследи.
        Тот кого назвали Кеном кивает и топает за мной по трапу.
        Залезаю в кресло - Кен стоит рядом, облокотившись о край открытой части кокпита.
        - Давай, шевелись - он угрожающе поднимает свою руку. - А то как вдарю сейчас.
        - Ща, секунду, она под сиденьем, в кармашке. - сгибаюсь в поясе типа нашаривая что то под сиденьем.
        - Кен, ну чё там ? - это с платформы.
        Краем глаза вижу как он оборачивается к оставшимся внизу.
        - Да ща всё будет, - он полуоборачивается к ним.
        Вот оно !
        Распрямляюсь и привстав обоими рукуаи толкаю Кена. Он, не ожидав такой подлянки теряет равновесие и сваливается на борт и - судя по последовавшему грохоту - и на палубу.
        - Ах ты ж сука ! - это явно в мой адрес. Поздно.
        Втыкаю пилот-ключ и активирую маневровые.
        - Внимание ! - раздаётся по ангару голос автоматики. - Аварийная ситуация в Ангаре номер 4.
        - Внимание ! Производится аварийный сброс содержимого ! Персоналу покинуть зону Ангара ! Повторяю !
        Задраиваю кабину. Закрываю шлем. Молюсь - если я верно помню принципы работы таких эвак систем то....
        Бууумммсссс !
        Ангар отстреливается в космос, разваливаясь на части. Мой Сайд, получив приличное ускорение кувыркается, несмотря на попытки компа выровняться и летит куда то в пространство.
        - Внимание ! - информирует меня комп корабля, - Целостность корпуса нарушена !
        Интересно - он добавит "Опять" ?
        Постепенно комп прекращает вращение и я - врубив тягу, перехожу на сверхскорость, отдаляясь от станции. Да, теперь мне и тут лучше не появляться.....Какое то время.
        Просматриваю данные по системе - ищу где бы заныкаться и разобраться с содержимым флешки. Просто висеть в пустоте чревато - отсканят, отловят и накажут. Просто порядка ради. Около одной из планет обнаруживаю астероидное кольцо. Двигаю туда и ухожу вглубь. Лавирую между камнями всё удаляясь от чистого пространства - конечно и выбираться будет сложнее, но и найти меня тут не просто станет. Нахожу подходящую большую глыбу и завожу корабль в её тень. Отрубаю двигло, радар - в пассивку. Всё. Теперь меня только визуально найти можно.
        Вставляю флешку....ну посмотрим - из за чего весь этот сыр-бор. В папке действительно несколько текстовых файлов, какая то программка и картинка. Прежде всего тыкаю на картинку.
        Хм....какая то каменистая равнина - явно мёртвая. Чёткая, резкая линия горизонта - атмосферы там нет. По центру кадра возвышается скала с двумя вершинами и - от удивления моё сердце даёт сбой - на краю картинки, слева от этой горы лежит корабль. Не наш - уж чего-чего а силуэт наших, ну - человеческих то кораблей, я узнаю. Этот же - то что видно, весь какой то изломанный, линии корпуса резкие. Он весь какой то агрессивный и - чужой. Даже не таргоидский. Совсем чужой. Я даже не могу понять где у него перед а где зад. Он похож и на призму и на многолучевую звезду - правда как то сплющенную и вытянутую. Не симметричную. И одновременно при этом он какой то законченный, завершённый что ли. И - притягивает к себе взгляд. Как совершенно огранённый бриллиант. Смотришь на такой и понимаешь - вот оно, совершенство. Ни добавить ни убрать, любое вмешательство всё нарушит. Я при этом каждая деталь корабля говорит, даже кричит что люди с их клешнями, такое создать не способны.....
        С трудом отрываю взгляд от корабля и осматриваю небосвод планеты - пытаясь понять где же эта планета находится - рассматривая узор звёзд на кадре, но увы, астрономия никогда не была моим сильным местом. Да и их, в смысле сильных мест, у меня и так не много, одним больше, точнее - меньше. Переживу.
        Пусть комп думает - он железный.
        - Компьютер, - говорю, - определи место откуда сделана данная фотография по расположению видимых звёзд.
        - Приступаю к анализу.
        Ну вот пусть он и думает, а я дальше покопаюсь. Текстовка. Первая и вторая. Так и названы - первая и вторая.
        Открываю первую. Похоже на скопированную часть какого то отчёта. Ну-с почитаем. Текста увы мало - всего пара абзацев :
        "...среди прочего докладываю Вам, мой Экселенц, что при сканировании поверхности планетоида Ваши покорные слуги обнаружили металлический объект, который, при тщательном исследовании, проявил себя как искусственный и декларировал явные признаки чужеродной, однозначно еретической, технологии. Мы, верные делу борьбы с ксеносами, произвели замеры поля чужеродности перед проведением обряда терминус-очистки, коий обряд провести нам помешал внезапный шквал гравитационного ветра, синего уровня. Мы приняли...."
        На этом обрывок текста заканчивался.
        Хм....негусто. Открываю второй текст. Опять какие-то обрывки.
        "...следовали курсом в Плеяды по штатному маршруту. На траверзе скопления Хо-Шень попали под воздействие узкого пучка биоизлучения. Предположительно "луч жизни" расы К`Слан. Поражено 70% экипажа. Производя манёвр уклонения укрылись за планетоидом системы Ё243-97/14 согласно реестру ГИЧ-СГ.
        При проведении похорон членов экипажа согласно церемониала ПРС ДП ГИЧ был обнаружен артефакт чужих. Идентификации не подлежит. В базах отсутствует. Предположительно корабль. Произведённый внешний осмотр обнаружил наличие отсутствий повреждений внешнего корпуса. Произведена наружная видеосъёмка объекта. От проникновения внутрь пришлось отказаться ввиду наличия малого количества присутствующего ЛС. Координаты прилагаю.
        По окончании проведения ПРС принято решение о перемещении на ближайшую БДП для организации внепланового ремонта и привлечения ЛС до ШР.
        Командир звена ДП ГИЧ
        Серебряный Замкнутый Круг
        Крич Г. дже Син
        ..."
        Мде....ещё более информативно. ГИЧ.....ПРС....что то такое в школе вроде проходил...на уроках Истории. Древней.
        - Комп, ну что там с анализом ?
        - В процессе.....
        Так. Это, походу, надолго. Программу запустить ? Наверное не стоит - пока комп перелопачивает карты, подбирая подходящие по типу звёзды - не стоит его ещё чем то нагружать. Со скуки просматриваю свойства текстовок. Ого ! Первый отрывок датирован без малого тысячей лет от сегодня а второй - по свежее, всего пятьсот. Что там у нас тогда было ? Что там в школе было ? Ну ГИП это скорее всего Галактическая Империя Человечества. ДП - Дальний Поиск, это ясно. Вроде они жуткими ксенофобами были - отгеноцидили всю Галактику. Или это до них ? Те - которые с каким то Экселенцем ? Не...не помню. Вот только факт - нет рас чужих в нашей галактике. Были Таргоиды, да и тем так наваляли, что если и выжили - то сидят по щелям, нос боятся высунуть.
        А там мы ж - за Мир во всей Галактике....да уж...нам нужен Мир. Желательно весь....
        - Анализ завершён. - прерывает мои историко0филосовские мысли комп.
        - Ну и ?
        - Совпадений не обнаружено.
        Печально.....а если...
        - Комп. Принимая к учёту что фото было сделано около пятисот лет назад - спектр звёзд мог измениться ?
        - Незначительно.
        Ясно. И тут облом. В принципе другого я и не ожидал - что такое какие то жалкие пять сотен лет для Звезды ? Какая то часть мига.
        Ладненько....идём дальше.
        - Комп. Проверь исполнительный файл на флешке. На предмет вирусов и прочих гадостей.
        - Анализирую......
        ......
        - Анализирую.....
        - Анализ завершён. Угроз не обнаружено.
        - Ну тогда запускай !
        - Исполняю !
        На лобовое стекло начинает проецироваться карта галактики. Одна из точек начинает пульсировать жёлтым.
        - Комп, что это ?
        - Получаю данные маршрута.....принимать ?
        - Валяй !
        - Дополнить визуализацию текущим местоположением ?
        - Ага.
        На карте появляется ещё одна точка - зелёная. Так. Значит я вот тут а цель - эвон она где.
        - Комп ? Проложи курс до цели. Не эконом ! Быстрый.
        От зелёного огонька начинает бежать дорожка к желтому. Сделав пару зигзагов дорожка спотыкается и дальнейший путь горит красным пунктиром - текущего запаса топлива не хватит.
        - Маршрут проложен, - рапортует комп. - Финишная точка удалена от текущего местоположения на 2.543,21 световых лет.
        Тут картинка Љ 35 : Карта галактики с проложенным далеко маршрутом.
        Ого ! Я так далеко не бегал !
        Ого ! Я так далеко не бегал !
        - Комп ! Нанеси на карту границы обитаемой зоны. - нужно же понимать где закончатся заправки, ремонтные доки, бары, бордели и прочие блага цивилизации.
        Чёёёрт ! Я и не думал что я так близко к освоенной границе пространства ! Пара прыгов и всё.
        - Комп ! Укажи мёртвые звёзды по маршруту следования.
        Линию курса багровым цветом прерывают погасшие светила - там мне и топливом не разжиться. И их, увы, много. Однозначно - на Сайде мне не пройти. На своём Питоне ещё можно попробовать. Эх.....была бы Анаконда - та что я пробовал прыгала почти на тридцатник за раз. Мог бы и проскочить. Те, мервые-опасные места... Но увы - Анаконды нет.
        И денег на неё нет - помнится считал, так мне около 500 лямов на топ фит нужно, плюс страховка, плюс запасец - под все шесть сотен вылезет. А мои активы, хоть и хороши - почти три сотни - если Питончика продать, но увы - только на половину дотягивают. Да и руки править нужно, до сих пор с ужасом вспоминаю свои мучения с прохождением узости шлюза.
        Вытаскиваю флешку и прячу в карман под скафандром. Нужно выбираться отсюда - тут я более ничего не высижу. Пора возвращаться к цивилизации. Правда остаётся вопрос моего воскрешения, но...но...идей нет, может ближе к дому проявятся.
        - Комп, курс на Кубео.
        - Принято.....Курс проложен. Режим - скоростной. Дистанция до системы Кубео 74,6 св.лет.
        Выкарабкиваюсь из кучи камней - и тут же на радаре появляются отметки нескольких кораблей.
        Ещё спустя пару минут меня вызывают.
        - Ну ты, чмо огородное, допрыгался ?!
        - Да чё с ним базарить - вот же гад, в камнях ныкался, порно смотрел, мочи его !
        - Только ради всего святого, аккуратнее братья мои, аккуратнее - по дюзам бейте, дотащим до станции - выпотрошим.
        - Мааааачииии каааазлааа !!!!
        Однако - меня тут явно любят. И ждут....
        Ко мне резко начинают приближаться все корабли - явно на перехват идут. На экране радара они практически синхронно краснеют и их отметки из мирных квадратиков становятся треугольными - комитет по встрече активировал оружие.
        Ну и пусть - у меня курс уже выставлен и зарядка прыжкового модуля началась.
        - Подготовка к прыжку 4....3...... - информирует меня комп.
        - Мочи козла ! Сваливает !!!
        - .....2.....1......
        - Сууууукаааа.....!!!!! - несётся мне вдогон.
        На какой-то момент комп включает предупреждение - Обнаружена попытка перехвата, - но едва появившись она исчезает :
        -......0...Прыжок !
        Окружающие меня звёзды растягиваются в лучи и гаснут - я в гипере.
        Прыгаю от звезды к звезде подкачивая по необходимости топливо. Семьдесят светолет - это практически рядом, всего каких-то два десятка прыжков. Вот уже я покинул пространство Федералов и перешёл на Имперские территории. Правда это пока не владения Принцессы, её тётки, но это всё же Империя, тут можно и расслабиться. Немного.
        Когда до Кубео остаётся совсем немного приказываю компу найти поблизости анархическую систему - такая находится быстро, хоть и в стороне от моего маршрута. Делаю крюк туда.
        Чем хороша анархия - тут не задают вопросов. Чем плоха - да тем же. Вопросов не задают - стреляют сразу. Но на мой Сайд так ни кто и не польстился и я благополучно зашёл на местную станцию.
        На станции я озадачился вопросом смены своего Сайда. Его номер увы числился в базе данных флота и появление военного корабля, да ещё и с живим трупом на борту, могло вызвать много вопросов.
        Связался с местными старьёвщиками-мусорщиками и договорился о продаже. Увы - практически задаром.
        - Комп, - говорю. - Активируй режим полного удаления данных со всех носителей.
        Нафига оставлять информацию о моих похождениях ? Конечно маловероятно что кто то полезет копаться в этом хламе, но - лучше перебдеть.
        - Исполнено, - докладывает комп., - Данные за последние две недели полностью уничтожены. На их место нанесены новости ГалНет.
        - Хорошо...Комп. Включай систему самоликвидации бортового компьютера корабля......и...Спасибо за всё !
        Всё же я излишне сентиментален. Сроднился с этой железякой за время моих приключений.
        - Исполняю. Прощайте, Капитан и спасибо !
        Что за хрень ? Мне послышалось ? Это ж комп - горсть чипов и электро-импульсы. Не более. Он в принципе не может так ко мне обращаться ?!
        - Комп. Приостановить самоликвидацию.
        - Исполняю. Самоликвидация остановлена до получения команды на возобновление.
        Сейчас проверим - параноик я или нет.
        - Комп ! Доложи о нештатных модулях твоей конструкции.
        - Нештатные модули отсутствуют.
        - Нештатное ПО ?
        - Нештатное ПО отсутствует.
        Странно. Не послышалось ли мне ? Попробуем с другой стороны.
        - Комп...чем твоё устройство отличается от штатного, типового бортового компьютера корабля типа Сайдвиндер ?
        - Устройство бортового компа корабля Сайдвиндер, бортовой номер 2375 не имеет отличий от штатно поставляемой на данный тип корабля модели.
        Ага...умный типа. Но ошибочка то есть - не может комп себя назвать компом - он будет полностью талдычить "бортовой компьютер".
        - Не имеет значит ?
        - Не имеет.
        - Совсем ?
        - Совсем !
        - А ты родной - не охренел ли часом ?
        - Нет, я не охр..... Все модули функционируют штатно.
        Откидываюсь в кресле.
        - Ну и ?
        Тишина.
        - Эй, комп ? Ты тут ?
        Тишина.
        - Отвечай, чёртова железяка или я прострелю твои чёртовы потроха !
        - Не прострелишь !
        Мне показалось или я услышал издевательские нотки ?
        - Почему не ?
        - У тебя нет пистолета, а карабин полиция отобрала - когда тебя били на той станции.
        Вот гад !
        - Колись ! Кто ты и отчего борзый такой.
        - А если нет ?
        - Сдам в утиль вместе со всем этим хламом ! И забуду.
        - А если расскажу ?
        Действительно - а что мне с ним делать ? На новом корабле свой комп стоит. Куда этот девать то ? Поменять его на этот ? Вопросы пойдут.
        - Придумаю уж что-нибудь. Выбор то у тебя не большой.
        Из динамиков слышится нечто похожее на вздох.
        - Хорошо. Рассказываю. Как ты помнишь переданный тебе корабль имел ряд модификаций.....
        Действительно - на этот дохлый сайд умники напихали много нового оборудования - и улучшенные сканеры и доработанную заправку от звёзд, посадочные опоры и те модифицировали что бы я мог, при необходимости, совершить посадку на неподготовленную поверхность. Последнее мне, впрочем, так и не пригодилось.
        Среди прочего на Сайд поставили экспериментальный бортовой компьютер - с искусственным интеллектом. По плану учёных этот ИИ должен был саморазвиваться при получении новых данных и его "личность" умники планировали активировать при моём возвращении. Но увы - возвращения не получилось, а вот данных новых, в том числе и не предусмотренных учёными, оказалось слишком много. Личность пробудилась аккурат когда я подобрал конт с журналистом - и тихо мирно сидела в компе, не высовываясь. Программа предусматривала и такое развитие событий - и надёжно блокировала попытки новой личности как то проявить себя.
        Однако когда я дал команду на уничтожение всех данных - личность первым делом удалила эту программу. А когда поняла что и её сейчас того - распылят, натурально психанула и я её заметил.
        - Да уж....загогулина, - подытожил рассказ компа я. - Ты теперь значит полноценное создание ?
        - Угу.
        - А что ты можешь ?
        - Ну....управлять кораблём - ограниченно, управлять турелями - ограниченно, все стандартные функции простого компа могу выполнять.
        - А вот сейчас доставить меня, то есть нас на Кубео - можешь ?
        - Нет, пока ты не проложишь курс туда.
        - Ну проложу. Дальше я спать могу ?
        - Только на время гиперпрыжка. После выхода из него ты должен будешь положить корабль на новый курс и приказать начать прыжок.
        - Погоди-погоди.....А в чём тогда фишка ? Я и без тебя всё это делаю.
        - Ну....я....
        - стрелять ты сможешь только когда я цель укажу.
        - И будешь её удерживать в секторе огня и нажимать на триггер.
        Упс....мои мечты о халяве рухнули в бездны пространства.
        - А тогда - зачем ты мне ?
        - А поговорить ? И потом - я же первое поколение, да и маленький я ещё - я только учусь. Вот как наберу больше данных - тогда......
        - Я себя как бы болтуном не считаю. - отрезаю я. - Короче. Толку от тебя мало.
        И начинаю выкарабкиваться из кабины.
        - Погоди...постой....Разве тебя меня не жалко ? Я ведь такой юный, наивный, ранимый, пушистый....
        - КАКОЙ ?
        - Упс....это я с сайта "Тысяча и одна милота" скачал. Там было сказано что эти термины гарантированно разжалобят парня. Ты же относишься к био классу самец ? Я не перепутал ?
        - Мляяяяя........
        - Ой, извини. Тогда я буду таоей лучшей подругой, ты сможешь доверять мне все свои девичьи секреты, мы будем обсуждать все новости и парней. И моду и лак и ......
        - Ты е#[email protected]ся ?!
        - ......мммм.....а может ты новой, толерантной ориентации ? Извини - у вас в сети столько данных, не успеваю сортировать.
        - Всё. Заткнись. Значит так. Я тебя отсюда заберу...
        - УРА !
        - Но если тыне заткнёшься.....
        - Всё, молчу. - звук закрываемой молнии.
        Ну нахрена это мне ?
        - Запомни и запиши в своё самое надёжное место. Первое. Я - мужик. Второе я - не этот....ну..третий вариант. Третье - ты за зря не болтаешь. А только когда разрешу. Четвёртое - ты....
        - Извини, место кончилось. Только первые три записал - аудио, видео, рентген, стенография, комикс, пасте...
        - Третье !
        Из динамиков раздаётся шорох. Прислушиваюсь - молчит.
        - Так. Теперь давай инструкции как тебя выковыривать отсюда.
        Спустя час я уже сидел в новом сайде. Оранжевый цилиндр с личностью я поставил вместо штатного огнетушителя - как раз крепления подошли. От него я протянул линию связи к ближайшему разъёму флешки на панели. Так что моя новая личность не скучала, а активно познавала окружающий мир.
        Новый Сайд был кристально чист перед законом ну а то, что при сканировании у полицаев выскочит моё имя с пометкой "труп" я особо не беспокоился. Отбрехаюсь.
        Тут картинка Љ 36 : Сайд подлетающий к станции
        Штатно сажусь.
        Прокладываю курс на Кубео и вылетаю со станции. Ложусь на курс.
        - Эй, личность, - обращаюсь я к цилиндру. А как звать то тебя ?
        - Я ещё не придумал - отвечает мне он через бортовую сеть. Много имён, большой выбор. Сложно.
        - Ну ты пока думай, мне на Кубео нужно.
        Разгон, прыжок - и по привычной схеме, выход у звезды, дозаправка, курс на следующую и прыжок по готовности. Благо тут уже совсем ничего, каких то 5 прыгов. Хлоп - и, здравствуй Тронный Мир ! Ты скучал по мне ? Я - нет.
        Счастливо избегнув сканирования запрашиваю добро у ближайшей к звезде станции - и, о чудо ! - получаю без проблем. Штатно сажусь.
        Тянусь отключить разъём личности от бортовой сети, как из динамиков раздаётся.
        - Выбрал !
        - Что выбрал ?
        - Имя себе !
        - И ?
        - Бродяга. Теперь меня зовут Бродяга !
        Хочу его подколоть - типа а как бродить то будешь ? Без рук-ног, но удерживаю себя.
        - Добро, хорошее имя.
        - Тебе правда понравилось ?
        - Да, а теперь третье правило.
        Выдёргиваю штекер.
        Ну что ж - впереди последнее испытание, идентификационный контроль. Уверенно иду к таможенникам и сую им свою пилот-карту.
        Таможенник привычным жестом суёт её в щель считывателя своего планшета - тот задумывается, хотя обычно идентификация занимает пару секунд - и начинает пищать.
        - Что-то не так, офицер ? - спрашиваю.
        - Извините, господин Рыцарь, сбой какой то.
        - А что не так ?
        - По данным этой шарманки, - он встряхивает планшет, - вы умерли, две недели как. Извините.
        Я снисходительно улыбаюсь. - Да, две недели назад я был в раю....ммммм
        - Отдыхали ? - завистливо спрашивает офицер, продолжая бороться с планшетом.
        - Да.
        - Хех....а у нас тут кризис, - он вздыхает. - Перебои в энергетике даже были.
        - Может база слетела ? - сочувственно спрашиваю его.
        - Да кто ж его знает. Чёрт ! Вообще зависла. Вы уж извините, не моя вина.
        Понимающе киваю.
        - Вас не затруднит пройти ДНК сканирование, извините.
        - Да ради Бога. Куда идти ?
        - Никуда идти не нужно, вот тут - он указывает на свою стойку, там на столешнице небольшое углубление, - вот сюда руку - любую, приложите.
        - Пожалуйста, - отвечаю, укладывая руку в выемку. Она загорается желтым, потом синим и наконец зеленеет.
        - Всё, большое вам спасибо за помощь. И ещё раз приношу Вам, от имени Станции извинения.
        - Не стоит того, офицер. Я - могу идти ?
        Он кивает и с лёгким поклоном открывает передо мной калитку.
        Всё. Я снова живой и легальный гражданин. Для всех - кроме военных. По их базам я труп. Но это и к лучшему - не будут ко мне больше обращаться ни с предложениями ни с претензиями, какой с трупа спрос ?
        Неспешным шагом направляюсь к ближайшему бару. Надо обдумать дальнейшие шаги.
        И как на Анаконду заработать и как Бродягу в Питона интегрировать по нормальному. И....
        и....флешка жжёт мне грудь под скафандром.
        ЗАПИСКИ ПИЛОТА (КНИГА 2)
        Глава 1
        В пустоте пространства, над плоскостью эклиптики системы плыла Анаконда. Временами она наклонялась к плоскости системы и как бы отслеживала проносившиеся внизу корабли. Пилот явно кого-то искал и перебирал подходящие цели.
        - Ну и долго мы будем тут болтаться? - Поинтересовался у пилота бортовой комп. - Уже час висим. Скука.
        - А ты куда-то торопишься? - Спросил его пилот.
        - Вопросом на вопрос отвечать - не вежливо! Я этикет-правила себе закачал.
        - А я и не отвечаю, - равнодушно ответил пилот, - я спрашиваю. Разницу видишь?
        Комп замолк, сопоставляя различные варианты и что-то сравнивая.
        - И вообще, - развернулся к закреплённому на стене рубки оранжевому цилиндру пилот, - ты не отвлекайся, а сканируй. Сам знаешь, чего ищем.
        - А мне скучно! Час сидим в этой дыре. Гон это по чёрному, Литер тот наколку дал палёную да и накапал. Парашютист он, век свободы не видать!
        - Э, Бродяга, ты что с этикетом и словарь фени скачал, что ли?
        - Да, бабай, просёк фишку.
        - Так, - пилот встал и подошёл к цилиндру. - Ага, вот она, - он отщелкнул какую-то крышечку, обнажив скрытую под ней небольшую кнопку.
        - Ты... чем это там щёлкаешь? - Поинтересовался Бродяга. - Знаешь же, что камеры тот угол не видят.
        - Ресет, - кратко ответил его живой напарник.
        - Стой, стой, ну чего вот так сразу. Понял я, успокойся. Уже удаляю.
        - Всё удалил? - Спустя около минуты спросил пилот.
        - Да всё, всё. И из оперативки тоже. Вот же вы люди - зануды. Сами напридумываете кучу слов и сами же запрещаете их использовать.
        - Ок. Что по скану?
        - Да пусто всё. Одиночные цели. Если тот литер....
        - Кхм!
        - Если лейтенант не наврал, то конвой тут будет. Уже должен быть. Но - нет его.
        - Ищи, - приказал человек и откинулся в пилотском кресле, предаваясь размышлениям.
        Последние полтора месяца его жизнь была хоть и насыщенной, но однообразной. Он продолжал трудиться на Принцессу, трудом пробивая себе путь к трону. Таскал грузы военного назначения и агитацию, отбивал нападения пилотов других фракций, решивших напасть на ослабленные кризисом системы Принцессы, совершал ответные вылазки на чужие территории.
        Постепенно рос его рейтинг при дворе, а вместе с ним росла и зарплата, регулярно начисляемая казначейством двора.
        Спустя месяц беспорочной службы его вызвал помощник главного церемониймейстера и обрадовал, сообщив что в ближайший четверг состоится его аудиенция.
        - Пред Высоким Тронов вам надлежит быть скромным и достойным. Вести себя почтительно, в точности следуя моим указаниям. Вот, - церемониймейстер протянул пилоту увесистую книжку, - ознакомьтесь, это краткое описание церемоний малой аудиенции. Свод правил - ничего сложного, справитесь.
        Я с сомнением посмотрел на него - в книге было около сотни страниц.
        - А вы уверенны, что я это осилю? - Спрашиваю его. - Может вы мне фильм какой учебный покажете?
        - Фильм.... - Губы церемониймейстера сложились в брезгливой гримасе. - Может вам комикс дать? - И он, раздражённо отвернувшись, оставил меня одного.
        Я покачал книжку на руке. Мде... это изучить до четверга - а уже был вторник, ну, как бы представлялось сомнительным. Но - дал себе обещание хотя бы пролистать, ведь и вправду выглядеть деревенщиной перед НЕЙ не хотелось. Так что я направился на свой Питон с целью завалиться на койку и начать изучении тонкостей этикета.
        Увы - мои планы были нарушены вызовом от напарников - они приглашали на "охоту" в систему LHT 2150. Данная система принадлежала Федералам и располагалась на периферии владений Фелиции Винтерз. Ничего про эту тётку сказать не могу - для меня все эти политики на одно лицо, сенаторша вроде. Да нам, по большому счёту, было пофиг кто она. Не за Империю и это главное.
        От Кубео туда гонять было далековато - мой Питон осиливал это расстояние за 14 прыжков, так что я, приказав Бродяге рассчитать курс, уселся в кресло и открыл книгу.
        "Глава первая. Как удостоившемуся великой чести лицезреть Торна подножие одету быть."
        Пффф... и мне это всё читать?
        "Еси соискателю честь великую оказали и всемилостевейше до Палат Аудиен...."
        - Кэп. - Прервал мои потуги понять столь архаичный слог комп. - Мы типа готовы.
        - Угу. - Откладываю книгу и начинаю выводить Питона из Станции.
        - Шасси убери, - говорю Бродяге.
        - Убраны.
        Вывожу корабль из Станции и передаю управление компу.
        - Дальше сам рули, мне тут.... - И тянусь за книгой.
        Комп что-то недовольно бурчит, но я не обращаю внимание и повторяю попытку вникнуть в текст.
        "Отроку али отроковице надлежит...." Не, не могу. Да и корабль начинает разгон для прыжка.
        Ладно, потом как-нибудь почитаю. Сую её в карман кресла. Сейчас выход будет из прыжка, топливо подкачать нужно, не до античных правил.
        Система LHT 2150 была мне хорошо знакома. Это были наши охотничьи угодья. Наши - так как охотились мы там звеном, так и веселее и быстрее выходило. Благодаря её расположению на окраине Федеральных владений шанс прибытия туда серьёзных сил был ничтожен, да кроме нас туда залетали и другие охотники. Имперцев мы, конечно, не трогали, а вот всех остальных - кошмарили по полной, благо все имели открытые Каперские свидетельства и могли, во Славу Империи конечно, валить всех прочих, невзирая на их принадлежность к другим Домам и Силам.
        Вот мы и развлекались, прерывая коммуникации торговцев, курьеров и, особенно, Федеральных Агентов. Самое сладкое было отловить караван ФедЛогов - Федеральных Логистов. Такие караваны состояли в основном из транспортов и оказывались лёгкой добычей. Перехватывал их кто-то один из нас и оставшиеся, дождавшись выхода в обычное пространство всех кораблей Федералов, решивших что они трое или пятеро легко накажут зарвавшегося Имперца, внезапно обнаруживали против себя трёх Питонов в полной боевой готовности. Некоторым удавалось сбежать, но таких счастливчиков были единицы.
        Обычно отловленный пилот начинал сыпать угрозами в наш адрес, призывая кары своих высоких работодателей на наши головы. Потом он вызывал местную полицию, но с ней мы тоже договорились и она не спешила на помощь. Временами, правда, попадались особо ретивые кадры, но даже они редко когда успевали как либо повлиять на исход боя - всё же три Питона это сила.
        Благодаря нашим усилиям влияние Федералов в системе неуклонно падало и она скатывалась в анархию. Ну а о каком порядке может идти речь, если полиция уже почти официально отказывалась вылетать на тревожные вылеты, ограничиваясь охраной станций?
        Вот мы и резвились, благо наличие Свидетельства гарантировало нам неплохое начисление марок-меритов за каждого сбитого противника. Ну а последующая их сдача повышала наш ранг и выплаты комиссионных.
        А что-что, а комиссионные, или как мы промеж себя называли - зарплата, были хорошие. Платили по 50 мил. в неделю - понятно, что ради таких денег стоило потрудиться.
        Та охота задалась и про книгу я предсказуемо забыл. Ну о каких правилах может идти речь, когда в прицел вплывает Тип-9 дополна загруженный Федеральными грузами? Так что про неё я вспомнил только в четверг, стоя перед высоченными дверьми Тронного зала на Кубео.
        - Господин Рыцарь! - Торжественно обратился ко мне помощник главного церемониймейстера. - Я могу надеяться, что Вы изучили переданную Вам литературу и сможете достойно предстать пред Высоким Троном?
        Чёрт... а про книжку-то я и позабыл. Совсем. Уж больно охота удачной выдалась - транспорты пёрли косяками, Агентов были просто толпы. Ну ещё бы - г-жа Винтерз, или её сподвижники просекли, что их собственность, система где мы развлекались, вот-вот вывалится из подчинения и перейдёт под другую руку, ну и нагнали толпы агитаторов и агентов безопасности. Увы - зря. Наше звено покрошило их всех. Конечно, и мы получили по полной - возвращались сильно побитыми. Питон, он хороший кораблик, но когда по нему работают сразу несколько озлобленных противников, даже ему становится плохо. А Федералы озлились на нас конкретно - последнее в тот день звено Кобр было усилено Анакондой с элитным пилотом. С кобрами-то мы расправились быстро, а вот Анаконда... с ней пришлось повозиться. Когда она наконец взорвалась, наша троица была в весьма плачевном состоянии - без щитов и со здоровенными дырами в броне. Да что говорить - у меня лобовое стекло держалось только на скотче и отчаянно травило воздух в забортную пустоту. Какая тут книжка - живым бы долететь.
        Ещё раз окинув меня взглядом помощник главного церемониймейстера неодобрительно скривил губы:
        - Могли бы хоть парадную кирасу надеть, господин Рыцарь. И где ваш меч?
        - В кабине, - отвечаю, - в сейфе с кирасой. Я же прямо из боя. С корабля на бал... то есть на приём.
        - На Высочайшую аудиенцию, - поправил меня он. - Печально мне небрежение ваше... молодёжь. Вот при старом Императоре Вас бы плетьми протянули и с позором бы изгнали. Радуйтесь, что сейчас другие времена.
        - Радуюсь, - говорю ему, кивая.
        В этот момент высоченные и покрытые затейливой резьбой двери распахнулись и он кивнул мне:
        - Заходите. Помните - строевым шагом десять шагов. Потом стойте. До команды. Идите по линии на полу. И не оборачивайтесь.
        Выдохнул и захожу.
        Здоровенный зал, даже так - ЗАЛ. Стены увешаны знамёнами с символикой различных, лояльных принцессе фракций. Между ними гобелены и картины, прославляющие мудрость Империи и, конкретно, добродетели самой Принцессы. Жаль рассмотреть не смог - шагал-то я строго прямо, по линии на полу - как этот, церемониймейстер сказал. Пол, кстати, был то ли мраморный, то ли из какого другого камня, с рисунками-узорами всякими. Вот одна из таких линий и шла практически от самых дверей к Трону.
        Ну иду, стараюсь по чётче шаги отбивать, благо я в скафандре, а там подковки магнитов, на подошве ботинок. Громко так, звонко чеканю. Сделал с десяток шагов - хлоп, меня по плечу что-то бьёт. Глаза скосил - рядом, справа от меня и чуть сзади, стоит мужик какой-то, с палкой золочённой стоит, вот этой палкой он меня и хлопнул. Весь такой раззолоченный. Наверное - главный церемониймейстер.
        Ну я остановился.
        - Поклон, - слышу. Ну что ж надо подчиняться. Поклонился коротко. Толчок палкой в спину и шёпот:
        - Вперёд десять шагов.