Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Рябикина Ирина: " Бригадный Генерал " - читать онлайн

Сохранить .
Бригадный генерал Ирина Рябикина

        Двое наших в другом мире. Все в шоколаде, и чем это может грозить новому миру. Выложена первая книга.


        Рябикина Ирина


        Бригадный генерал


        Ирина Рябикина.
        СФИНКС.
        Книга первая.
        Бригадный генерал.

        Глава 1.

        Отчаянный срывающийся звук охотничьего рога звенел на предельной ноте. Кто-то из последних сил звал на помощь. Отряд развернувшись, помчался на выручку. Ехавший в свое поместье князь Игнор Житек замедлился, потом с неохотой кивнул охранникам. Те рванули вслед. С князем остались только трое из личной охраны. Сильно отставая, князь поехал следом.
        После долгой скачки, всадники увидели на ярко белом снегу большое черное пятно выгоревшей земли. Единственный стоящий человек, копошился у лежащей лошади, из последних сил, затаскивая на нее раненого. Наконец лошадь встала, поднимая висящее на ней тело. Человек поднял руку с хлыстом и ударил лошадь со всей силы. Лошадь рванула с места в противоположную от всадников сторону.
        Развернувшись и подняв на скачущих спасателей заправленный арбалет, внутри круга, встала женщина. Другая ее рука метнулась и схватилась за артефакт на шее.
        -Стойте, не приближайтесь, - срывающимся голосом закричала она.
        Мужчины резко осадили лошадей. Лошади захрипели, и подали назад. Маленькая, хрупкая женщина, шатаясь, стояла среди выжженного пятна. Вокруг тлели обугленные остатки, непонятных существ. Около ее ног лежало несколько окровавленных тел, то ли собак, то ли волков. Отчаянный взгляд женщины ходил по лицам подоспевших. Левая рука по-прежнему крепко сжимала артефакт. Правая с арбалетом, ходила ходуном. Кто-то из отряда вздумал обойти ее и рвануть за удаляющимся конем. Тут же рядом с ним просвистел выпущенный арбалетный болт.
        -Не сметь. Все назад. За круг, - последовал отчаянный крик. От испуга лошадь поднялась на дыбы. Всадник благоразумно осадил назад.


        Некоторое время люди пытались образумить безумицу, топчась вокруг пятна на взмыленных конях, держась однако в отдалении. Обратив все свое внимание на лучницу, отряд не заметил, как по степи, из-за ее спины к кругу неслись серые тени. Внезапно, загораживая женщину своими телами, в черный круг влетели громадные животные. Всадники отпрянули. Волки оскалив клыки, ринулись навстречу. Только резкий окрик очнувшейся женщины предотвратил сражение. Отгородив ее от отряда всадников, оборотни держали оборону. Подоспевший к разборке князь представился. К облегченному вздоху мужчин, женщина сняла руку с артефакта. Защищенная оборотнями, она опустилась на колени, и склонилась над лежащими у ее ног оборотнями. На выжженном снегу, лежали не менее десяти сожженных тел. Содрогнувшись, спешившийся князь признал в них умертвия. По знаку князя, люди сошли с коней и окружили место сражения. Подойти к женщине, сквозь скалившихся возбужденных оборотней, не представлялось возможным. Наконец двое, подняв в мирном примирении руки, смогли пройти в круг. Один представился магом-целителем и предложил свою помощь. Как
оказалось, трое охранников-оборотней были еще живы. Женщина уже остановила им кровь и сумела справиться с наиболее сильными повреждениями. От напряжения, из носа магички шла кровь. Не прерывая контакта с больными, целительница, наклоняя голову, вытирала кровь о рукав своего платья, и не отрывала рук от лежащего перед ней тела. Подошедший маг наложил свои руки на ее, делясь с нею силой и умением. Женщина устало отстранилась. Постепенно возбужденные люди и оборотни успокаивались.
        Оборотни вернули убежавшего коня с ездоком, и нашли еще несколько разбежавшихся лошадей. Вскоре люди узнали, что перед ними чета Макса и Элен Град, новоявленные хозяева поместья оборотней, соседей князя. Барона сняли с коня подошедшие люди. Маг, предупреждая Элен, первым кинулся к тому с лечением. Вскоре из поместья Житека, прибыли сани. Не стоящую на ногах баронессу уложили вместе с мужем и накрыли обоих шкурой. Несколько оборотней перекинувшись, по воле хозяйки, направили сани к себе домой. Баронесса что-то прошептала насупившемуся князю, и вся кавалькада последовала за ними.
        Чем ближе поезд подъезжал к поместью, тем больше оборотней попадалось навстречу. Затем, среди голой степи показался огромный длинный дом с чахлыми деревцами вокруг. Из дома выбежали люди, занося раненных и отводя коней. Гостей провели в гостиную. К князю с гостями сошел маг, представившийся Витом Урайа, преподавателем магической Академии, другом хозяев дома. Приехавших распределили по комнатам, предоставив все необходимое. Маги ушли к больным. Через пару часов, когда гости успели уже плотно пообедать, все были приглашены в гостиную.
        Здесь к гостям присоединилась баронесса Элен с магами. Все представились друг другу. Переодетая в закрытое серое платье, с простой прической, вошедшая маленькая женщина уже ничем не напоминала яростную воительницу, державшую на прицеле целый отряд сильных мужчин. Поначалу женщина извинилась, за свое поведение, объясняя его сильным эмоциональным стрессом.
        Сейчас ее тихий голос, немного взволнованно повествовал о происшедшем.


        Направляясь к соседям в ближайшее поместье по приглашению, они внезапно были атакованы умертвиями. Пятеро оборотней-охранников с бароном не смогли бы отбиться от умертвий, если бы не несколько защитных артефактов, бывших на баронессе с бароном. Двое охранников погибли, когда супруг Элен смог их активизировать. К счастью силы магии, вложенной в артефакты, хватило на уничтожение нежити. Баронесса, сумела оказать первую помощь оставшимся в живых, когда увидела отряд князя. Приняв их за врагов, она решила спасти, находящегося без сознания мужа, затащив того на лошадь и отогнав ее от себя ударом плети.
        Ее недолгий рассказ вызвал невольное восхищение подобным мужеством, о чем поспешил высказаться князь, приложившийся к ручке хозяйки. По знаку баронессы, в гостиную гостям были внесены вина с фруктами. Вставшая Элен, испросила позволения удалиться к находящемуся по-прежнему без сознания мужу, оставив гостей, на попечение Вита Урайа. Пообещав на завтра князю усиленное сопровождение до замка, леди удалилась.
        После ухода баронессы началось активное обсуждение происшедшего.


        Королевский дознаватель, князь Рольф Краббет.


        Стоящую посередине обгорелой поляны амазонку в разодранном и подпаленном платье, я узнал сразу. Баронесса Элен Град собственной персоной, моя подопечная. Издалека я видел, с каким трудом затаскивала эта крохотная женщина на присевшую на колени лошадь тяжелое тело. Я хотел броситься к ней навстречу, но замер, глядя на находящийся в ее руке амулет. Вначале я был в полной уверенности, что она может убить себя, неправильно истолковав происходящее. Все стояли и ждали, пока она успокоится, и опустит, наконец арбалет и кулон. Маленькая, тоненькая, с нежным лицом, в обожженном с дырами платье, которых она не замечала - женщина вызывала восхищение, своей силой воли, по-прежнему держа на удалении два десятка напряженных мужчин. Выбившиеся волосы трепал нещадно ветер, плаща на ней не было. Ее хрупкость, вызывала у всех примчавшихся сюда, инстинкты защитника. Хотелось, вырвав арбалет, укутать ее с головой на этом пронизывающем ветру и спрятать от всех опасностей. Но сурово сжатые губы и яростный решительный взгляд останавливали самых закаленных воинов.
        Осмотрев поле боя, я присвистнул, увидев останки. Умертвия. На глаз не менее десяти. Чтобы уничтожить их, нужен магический огонь, доступный атакующему магу первого уровня. То, что здесь применялся такой огонь, было понятно и первокурснику. Судя по телам, рядом с Элен лежали оборотни. На коне, она отослала мужа, а значит атакующим магом, здесь могла быть только она. Я по-новому посмотрел на женщину. Баронесса явно кого-то ждала, не желая довериться нам. Окровавленные тела оборотней, говорили о том, что все они прикрывали собой атакующего мага. Вскинув за ее спину взгляд, увидел летящую к ней подмогу.
        Все говорило о том, что она с самого начала, хорошо владела собой. Об этом говорил меткий выстрел по кинувшемуся за ее мужем охраннику. Четкий выстрел остановил того, вспенив землю, под копытами шарахнувшейся в сторону лошади. С момента появления окруживших ее оборотней, она присела, продолжая лечение своих охранников. Наконец и я смог пробиться к ней. Подняв голову, Элен узнала меня и уступила. На выжженную землю был уложен и муж Элен, возвращенный оборотнем. Раненым уже была остановлена кровь. Оказались стянуты и наиболее рваные раны. Двое из охранников, лежащих у ее ног, были мертвы.
        Как эта женщина успела оказать первую помощь целителя, оставшись одна после сражения? По всем правилам, она должна давно лежать иссушенная, от перерасхода магии. Кровь, шедшая у нее из носа, говорила о страшном напряжении, в котором она пребывала. Не выдержав, я отстранил ее. Необходимо было скрыть за ней все следы, и начать расследование по поводу появления здесь некроманта, что не вызывало у меня никаких сомнений. Стоящему рядом помощнику я отдал распоряжения. Тот после взятия образцов, должен был уничтожить останки умертвий, и зачистить следы атакующей магии Элен. Взгляд и кивок в мою сторону, показал мне, что она все поняла.


        Я все больше и больше восхищался своей подопечной. Когда раненых и погибших уложили в прибывшие сани, выяснилось, что на козлы залезли обернувшиеся оборотни и погнали лошадей в сторону поместья Градов. Князь, уже очарованный соседкой, не смог воспротивиться ее просьбе. Она опять обыграла меня, уведя меня на свою территорию.
        В санях Элен ехала лежа, рядом со своим мужем, находящегося без сознания, укрытые оба громадной медвежьей полостью. Ее головка, с растрепанными волосами касалась его плеча. Маленькая ручка, высунувшись из под шкуры нежно касалась лица мужа. Щека у женщины показалась мне блестящей. Нечаянное подглядывание за чужими отношениями, заставило скрипнуть зубами. Боги, что со мной? Эта женщина слишком сложна для меня. Я всегда избегал отношений с подобными. Мало того, что она моя подопечная, считающая меня своим врагом, так и я, если честно, до сих пор считаю слишком опасным для нас, просто существование этой парочки. Некстати вспомнилось предыдущее подглядывание за этой четой, чуть не окончившееся для меня трагически. Перед глазами вновь предстала прекрасная смеющаяся женщина в простом синем платье с венком из алых и белых цветов на распущенных волосах. Воспоминание, уже полгода не дающее мне спать в пустые темные ночи.
        Неожиданно пришло осознание того, что именно оно привело меня с проверкой в лежащее рядом поместье князя. Понял, что искал и не находил поводов для встречи с ней, тщательно спрятанной от всего мира в этом захолустье.


        Прибытие в поместье Град удивило тем, сколько оборотней встречало нас на подъезде. Ощущение, будто здесь собралось все население края. Мрачно стоящие люди тихо выслушивали объяснения о происшедшем, о погибших и раненых, их состоянии, затем также тихо расходились.
        Раненых занесли в пристроенное сзади дома помещение. Здесь, леди Элен оказывала медицинские услуги. В лаборатории нас встретил мой старый знакомец, и бывший учитель Вит Урайа, декан целительского факультета магической Академии. Телохранители по очереди обмыли в ванне пострадавших и уложили на твердые койки, накрыв простынями. В другом помещении, на стол был уложен наиболее пострадавший охранник. Спустившаяся и успевшая привести себя в порядок, Элен, предложила провести меня в выделенные покои. Вернувшись, я увидел Элен, стоящую вместе с магом-целителем у стола с больным, облаченные в странные одежды. На меня тоже надели однотонный простой халат с завязками сзади. На лицо надели повязку. После этого мне разрешили занять место у стола. Я далеко не последний в этом мире целитель, но то что я увидел - превосходило все. Вит вместе со своей ученицей творили чудеса.
        На месте страшных рваных ран сращивались и зашивались сосуды, срасталась и наращивалась мышечная ткань, восстанавливались поврежденные органы. Под действием точечно направленной магии исчезали рубцы и швы. Скоро на оборотне не осталось ни одного шрама, и только следы от выстриженной шерсти, показывали места соединений ткани. Следующим на стол лег другой оборотень-охранник.
        Я знал Вита со времен своего ученичества в Академии. И если в глазах Элен я видел переживание, и сострадание, то у Вита - само проведение подобных операций, вызывало азарт и наслаждение. Весь его вид кричал о том, что он наконец то смог демонстрировать свидетелю свое мастерство. Перед собой я видел сработавшуюся команду целителей, и только изредка мне позволяли, что-то подать или принести.
        Прошедшие у стола два часа пролетели незаметно. После этого Вит остался со мной, объясняя применение новых для меня инструментов и показывая новую лечебную лабораторию. Элен же, сняв с лица маску, и извинившись, отправилась к себе, сообщив, что в мои покои пришлет обед. Было видно, что поведение Вита, вызывает у Элен отторжение. Я усмехнулся. За время трехсотлетнего знакомства с магом, мне не раз хотелось убить академика, за почти полностью отсутствие у того каких либо переживаний или чувств. Только его исключительная щепетильность в вопросах чести, и воспитание, впитанное им с молоком матери, мирило с ним окружающих его людей. Вит уже два года проживал с Элен и Максом в их имении, являясь их учителем и как бы опекуном.


        Оставшись одни, я оборвал Вита и изложил тому сегодняшнее происшедшее как можно полнее. Навесив охранки от подслушивания, я потребовал у него отчета о происходящем в поместье. Задумавшись, маг решил после небольшого перерыва отправиться со мной на место. После ухода Элен из гостиной, я и Урайа, в сопровождении оборотней, вернулись на обожженную поляну. Оставив охрану в стороне, мы с магом обследовали участок. Мой помощник тут хорошо поработал, оттащив и уничтожив в стороне все останки умертвий. Кровь живых была уничтожена, наложенным заклинанием. Сам помощник, ушел по легкому магическому следу, тянущемуся от умертвий. Остановившись в центре опаленного участка, мы с магом одновременно начали сканировать местность, применяя каждый подчиненную ему магию. Вскоре, каждый из нас пришел к определенным выводам, которыми мы решили поделиться в поместье, после прибытия моего помощника.
        Ужин мы встретили трапезой в столовой у Градов, среди двенадцати подвыпивших дворян, составлявших свиту князя. Подвыпившие, не состоявшиеся герои стремились прорваться в покои к баронессе, для предложения ей своей помощи в утешении и были остановлены вооруженными охранниками, загородившими коридор. Вит успокаивал наиболее разошедшихся гостей. Похоже, красота и хрупкость баронессы никого из мужчин не оставила равнодушным. Состояние же ее мужа, только подливало масла в огонь. Усилив стражу и наложив на двери в спальню охранные заклинания от не прошеных посетителей, мы с магом, бросив напивавшихся горе - спасателей, отправились в его покои.
        Допросив вернувшегося помощника, я отправил того отдыхать. Маг присел на диван и разлил вино в бокалы. Мы выпили.


        Архимаг Вит Урайа.


        Прибытие этого чертового дознавателя было весьма некстати. Я побаивался своего бывшего ученика. Еще никогда мои интересы не сталкивались напрямую с интересами императорской власти. Однако я не мог упустить такой случай. Эта женщина была жизненно необходима мне. Я начинал догадываться, кем она может стать и от предвкушения изучения подобной власти и силы, не мог отказаться. Главное скрыть ее от взоров других магов и Императора. Сейчас я должен был убедить Рольфа в ее совершенной безопасности и лояльности, пытаясь скрыть от того ее истинные возможности. Просто несчастное стечение обстоятельств, что именно в момент нападения, этот служка Императора, вдруг оказался здесь. Да и само нападение довольно странно.
        - Надеюсь, ты понимаешь, что умертвия никогда не сбиваются в стаи и не нападают всем скопом? Очень странно еще одно совпадение. Обещанная охрана графини Довгель, пригласившей нашу парочку к себе в поместье, не явилась на место встречи с баронами Град, подставив тем самым их под удар. Я в подобные совпадения не верю. Думаю, что готовилось прямое покушение на хозяев поместья. Осталось теперь выяснить, кто и зачем. Это моя задача. Вам же Вит надо убедить нашу парочку не выезжать из поместья и быть осторожными в приеме гостей. Похоже на них началась охота, а с их представлениями о жизни, я не знаю, как они будут на все реагировать, - начал Рольф.
        Честно говоря, я не ожидал подобного. Покушение на Элен с Максом? Кто, зачем? О том, кем они являются на самом деле, не мог знать никто, кроме секретной службы Рольфа и самого Императора. Само поместье было продано казне последним его наследником и являлось тем наследием, от обладания которым отказывались все, даже соседи. Землю не желали брать даже бесплатно. Образовавшаяся на границе огромная пустошь, являлась головной болью Императора и ближайших соседей. Через эту степь в Империю часто проникали орки со своими набегами. Потому появление хозяев у поместья, желающих снять подобный тяжелый крест с соседей, должно было и считалось настоящим избавлением. То, что хозяин поместья оказался оборотнем, вселило в людей края надежду. На хозяйку же поместья, оказавшуюся целителем, чуть ли не молились. Элен даже смеялась над тем, что куда бы она ни пошла, за нею всегда присматривали. В глазах оборотней, маленькая и худенькая хозяйка, казалась им слабее ребенка, и нуждалась в постоянной опеке и защите. Я усмехнулся. В состоявшемся нападении, Элен явилась главной ударной силой, уничтожившей больше десятка
умертвий. Если бы не появление Рольфа, все удалось бы скрыть. Но тот вцепился как клещ.
        -А теперь расскажи мне, дорогой друг. Сколько уроков дал ты Элен по овладению боевой магией? И не говори мне, что это случайный выброс. Ты прекрасно видел наложение нескольких направленных точечных ударов на местности. Мало того, владение своей силой ею таково, что она не подпалила ею никого из своих. Это первый уровень, а то и выше. После уничтожения умертвий, этот нежный цветочек умудряется излечить четверых тяжелораненых. И заметь, при нашем прибытии оказаться полной магией. Я хочу у тебя услышать друг мой, с кем и чем мы имеем дело? И почему, я еще не извещен об этом? Разве ты не знаешь закона о магии? Маги подобного уровня должны быть четко подконтрольны государству, или не должны существовать вообще, - шипящий голос 'темнейшего' снизился до шепота.
        -Ты что, желаешь смерти своей подопечной?- совсем тихо прошептал он, склонившись к моему уху. Я вздрогнул.
        -Зачем ты даешь ей запрещенные знания? -
        -Знания не бывают плохими или хорошими, - вздохнув, ответил я.
        -Она все равно сама бы освоила все это, только с большими разрушениями, и привлечением к себе внимания. То, что ты это увидел - случайность, здесь не так много магов, чтобы определить подобное. -
        -Угу, только нападение умертвий, как то не вписывается во все это, - возразил мне бывший ученик.
        -Живет на краю света архимаг, и тихо воспитывает себе любимую ученицу, - скривился Рольф.


        Этот дознаватель слишком много видел. Но я был уже очень стар, чтобы не заметить явного увлечения этого негодяя своей подопечной.
        Вздохнув, я решил раскрыть карты:
        - Ты не знаешь, с чем мы столкнулись. Все вопросы, которых она касается - имеют решение. Абсолютно все! Она не колеблется, просто ищет решения и находит их. И если не находит их сегодня, то просто считает, что пока не доросла до этого. И учится дальше. Я не знаю, кем она становится, и каковы ее возможности, -
        Повернувшись к Рольфу, я уставился ему в глаза:
        -Но ты должен сделать все, чтобы защитить ее. Она так сильна, и в то же время так хрупка и уязвима. Иногда мне кажется, что она способна уничтожить весь мир, и умереть от простой простуды. Легким ударом можно выбить из ее тельца весь дух. Смерть поджидает ее везде. Если бы я мог, то носил бы ее только на руках, не давая нежным ножкам коснуться камней, чтобы она не оступилась. С тех пор, как я увидел ее, я постоянно нахожусь в страхе за ее жизнь. Если бы ты знал, с каким трудом я вытащил ее тогда из лап смерти, - вздохнув, я продолжил.


        -Я уже стар. Сейчас рядом с ней, я стал чувствовать свои годы. Мне уже не успеть увидеть, во что превратится эта женщина, но кажется, что это самое большое чудо, которое я видел в своей жизни.
        -Очнись старик, ты что не понимаешь, как она опасна. Ты должен был сообщить о ней, - Рольф встал и навис надо мной.
        Отодвинув его, я встал и налил себе еще вина.
        -Слепец, - впервые в жизни я был так разъярен.
        -В своем самодовольстве вы забыли о тех, кто дергает всех за веревочки. Или ты думаешь, что эти двое случайно здесь появились? - Рольф пораженно уселся.
        -Ты думаешь о 'Большой игре'? -
        -Да, думаю, что она уже началась. От того, на чьей стороне будут эти двое - многое зависит. Разумные видят приближающиеся шаги перемен по еле видимым намекам, и готовятся к ним. Нас же просто ткнули в них носом их появлением. Надеюсь, что Император не так слеп, как некоторые, -
        -'Большие игры' Богов. Я читал об этом в древнем трактате, - тихо прошептал мой бывший ученик. Все-таки я не плохо их учил.
        -Но пришло несколько тысячелетий. Про их появление уже давно забыли. Неужели возможно повторение? -
        -Для Богов прошедшее время - мгновение. Во время 'Большой игры', гибнут не только цивилизации и народы. Гибнут и сами Боги, а вместе с ними может погибнуть и весь наш мир, -
        -И ты хочешь сказать, что появление каких то презренных смертных - знак?
        -Смертными они были в своем мире. Кем они окажутся здесь, не знает никто. Но упустить такой шанс, как привлечь их на свою сторону - глупо, -
        -Но они могут стать орудием Богов и привести всех к гибели, -
        -Могут. Но могут стать и единственным нашим спасением, -
        -И все равно. Это не может начаться так, -
        -А как? Как должно все начаться? Как может начаться новый конец света? К Рольфу Краббету должен явиться посланник Богов и сообщить о том, что грядет конец? Не смеши меня юнец. Знаки и предсказания давно шествуют по миру, и только такие как вы их не хотите замечать, -
        -Эти двое могут быть простыми пешками, а могут стать сильными фигурами в игре. Все зависит от нас, - соглядатай Императора все хмурился.
        -Что мы можем противопоставить воле Богов? -
        -В каждой игре существуют правила. Надо просто понять правила этой игры. И понять за какую сторону необходимо играть, -
        -Если все так, то сколько времени есть у нас? - наконец задал он вопрос.
        -Этого никто не знает. Но думаю, что уже скоро, -
        -Потому ты и учишь ее? -
        -Поэтому тоже. И еще по многим причинам, -
        -Поклянись мне, что ты Рольф Краббет позаботишься о ней, и защитишь от всех миров и Императоров, - отчаянно прошептал я.
        -Я тебя услышал старик, - ответила мне Тьма.

        Глава 2.

        Два года назад.


        Благородный сэр Родерик Буф.


        Эту парочку впервые я увидел у себя в приемной в качестве просителей. Как заместителю королевского дознавателя мне полагался отдельный кабинет во дворце сиятельного канцлера, ненаследного принца Империи Робендрагору Флавскому. Начальник мой, сиятельный сэр Рольф Краббет, королевский дознаватель первой ступени, является одним из сильнейших темных магов Империи и другом принца со студенческой скамьи. Своим неплохим местом я был обязан тем, что тоже обучался в этой магической академии, и будучи на три курса младше, несколько раз являлся предметом розыгрышей сих студиозов. Видимо в память о тех достославных событиях, я и получил сие место, потому что желающих на оное было предостаточно. Впрочем, как темный маг, я совсем неплох, но в наше время.... Короче мне несказанно повезло, и вот уже около 30 лет я являюсь бессменным заместителем такой грозной личности, как Рольф Краббет.
        Вся эта история для меня началась в тот день, когда на пороге моей приемной оказалось двое молодых людей. Это были мужчина и женщина, испуганные и плохо одетые. Поморщившись от их внешнего вида, я предложил женщине присесть. Все приходящие проходили строгий отсев. И чтобы подобные люди смогли пройти в мой кабинет, должно было случиться, что-то из ряда вон выходящее. Вслед за ними, тут же влетел мой помощник Илисс - маг 3 ступени, отличный работоспособный юноша, взволнованно прошептавший на ухо, что бумаги лежат у меня на столе со вчерашнего утра. Вчера у Императора был прием послов иностранных государств, и мы с начальником должны были там присутствовать, потому у меня скопилось несколько дел, которые я не успел прочесть. Илисс помог мне найти документы и раскрыл их. Посетители тихо ждали, пока я вчитывался. Мда, - этого я не ожидал. Оторвавшись от бумаг, я вместе с помощником пристально стал разглядывать пришедших.
        Передо мной стоял крепкий, плечистый, красивый блондин с серо-голубыми глазами. Инстинктивно он загородил от нашего взгляда, сидящую на стуле женщину. Женщина явно в испуге, вцепилась в его ладонь. Все это невольно отметило мое сознание, подтверждая написанное.


        С тех пор, когда последний раз у нас появлялись 'пришлые' прошло почти четыре с половиной века. Всегда 'пришлые' приходили по одному. И вот первый раз, когда пришла пара. Если не врут, то муж с женой. Наши маги давно знали о существовании других миров, и периодически у нас появлялись подобные индивиды, но события подобного рода были крайне редки, хотя и изучались. И вот передо мной подобное событие. Илисс - умница успел даже раскопать справочку о предыдущих посещениях подобных существ, но к сожалению на полное ознакомление нужно больше времени. Женщина от моего пристального взгляда, спряталась за спину мужчины, и я решил их успокоить.


        По собранным документам, семейная пара, будем их так называть, появилась около деревни Чижи. Обоих, лежащих без сознания в снегу, нашел местный маг- травник с другом оборотнем, который их и почуял. Люди уже замерзали, и просто чудо, что на них наткнулся лекарь. Мужчина поднялся быстро, а вот женщина болела почти полгода. Из своего мира она принесла в себе неизвестную болезнь, и местному магу пришлось прибегнуть к услугам более опытного товарища из города. Конечно, для обычных жителей вряд ли бы так расстарались, но маги быстро поняли, серьезность подобного события и надеялись, и не зря конечно, на вознаграждение. Пока шло выздоровление, обоих стали обучать языку. Больная супруга, оказалась более любопытной и способной. Супруги, явно договорившись, больше спрашивали, чем рассказывали о своем мире. По мере оздоровления выяснилось, что женщина оказалась довольно сильным магом целительского направления, мужчина же оказался оборотнем с совершенно неизвестной у нас ипостасью, которую женщина назвала 'тигр'. Маги после излечения женщины, тут же хотели препроводить их в город к губернатору, но возникли
трудности с оборотом у мужчины. Оказалось что в своем мире, они были обычными людьми и никакими навыками и способностями не владели. Потому, про свой первый оборот мужчина ничего не знал и застрял в нем. Потребовались усилия вожака стаи оборотней и двух магов, чтобы завершить этот процесс. В самый последний момент невозможное сделала жена 'пришлого'. Она смогла усмирить зверя и внушением заставить слушать себя. Подобное действительно возможно только, когда двое - пара. В противном случае, оборотень во время первого оборота просто растерзал бы ее. Затем проявились целительские способности женщины, которая интуитивно, своей магией излечила мужа и способствовала его обращению обратно в человека. Все эти события были запротоколированы и подписаны всеми свидетелями данных событий. Дальше к документам было приложено письмо мага-целителя Вита Урайа, с просьбой, о рассмотрении возможности обучения данной женщины на его факультете целительской магии, в связи с ее неординарными способностями.


        И вот спустя почти год после появления в нашем мире эти испуганные 'пришлые' стояли передо мной. Что ж, аура женщины нестерпимо сияла ярко зеленым светом целителя. Светлая - она должна чуять мою темность. А может и видеть. И оборотень должен был чувствовать мрак, исходящий от темных. Вот, что их испугало. Скорее всего, они не сталкивались еще с такими как я. Что же будет, когда они увидят 'темнейшего'?
        -Прошу извинения, чтобы не было недомолвок и страха, вам я представлюсь. Я темный маг - первый заместитель королевского дознавателя, Родерик Буф. - начал я.
        -Как видите, у нас на службе в государстве работают как темные, так и светлые маги. Мой начальник тоже темный маг - один из сильнейших магов в стране сэр Рольф Краббет и я уверен, что он захочет с вами встретиться и поговорить. Поэтому вы не должны бояться. Я уже ознакомился с вашими документами. И сегодня я не буду вас ни о чем расспрашивать. Могу сказать, что маги весьма любопытны, но мы постараемся создать вам прекрасные условия для жизни. Единственное, что должен вам посоветовать, вам не стоит лгать. А сейчас я думаю, что вам надо отдохнуть. Сегодня вами займется мой помощник. Вот этот молодой человек, светлый маг - зовите его просто Илисс. А я подготовлю вашу встречу со своим начальством, тем самым сэкономлю ваши силы на повествование, -
        Так ничего и не сказав в ответ, эти двое вышли из моего кабинета в сопровождении Илисса. А я помчался к сэру Рольфу. Выслушав информацию, сэр предложил общение немного в неформальной удобной обстановке. Нам надо было разговорить 'пришлых' и снять с них напряжение, особенно у женщины. Разумеется, придется разговаривать не день и не два, потому необходимо было наладить 'хорошие' отношения. Для свободы общения, Рольф предложил пригласить молодую хорошенькую сотрудницу. В помещении установить запись. Заранее подготовить вопросы и хороший стол с едой и напитками. Все это приказали мне подготовить к утру на завтра. Пока же Илисс отвез на отдых нашу пару в принадлежащий нашему учреждению домик в городе.


        Элен Град.


        Все мое предчувствие кричало во мне, что надо бежать. Увидев этого темного мага, я испугалась. Но еще больший страх накатил на меня, когда поняла, что тигр моего мужа учуяв мой страх, рванулся наружу. Неимоверным усилием, нам обоим удалось успокоить зверя Максима. Только осознание того, что нам бежать некуда и надо пройти через все, чтобы вернуться к детям - остановило меня и позволило успокоиться. К счастью маг не понял причин нашего беспокойства, и того, что некоторые из присутствующих были на волосок от гибели.
        А после 'милый' мальчик Илисс привез нас в приличный дом с кухней и ванной. Выделил денег и предложил свою помощь в посещении магазинов или как тут они назывались - салонов и оставил нас на два часа одних. Нам с мужем надо было поговорить.
        Я не знала, как тут обстоит дело с познанием нашего языка и с подслушиванием, но надеялась, что понимание его для магов еще затруднено. Конечно, не только для нашего лечения возле нас крутились почти год два мага. При всей благодарности к этим двум эскулапам, мы не могли не понимать, что из нас выпытывается информация о нашем мире. Мы должны были четко продумать ограничения, по выдаче информации. Врать бессмысленно, но и прослыть революционерами - нельзя. Насколько мы поняли, мы попали в феодальное общество с правящими наследными монархиями. Причем при продолжительности жизни, в несколько раз превосходящие обычную человеческую, существование подобного строя считается незыблемым и существует уже многие тысячелетия. Макс тоже не жаждал оказаться в местной тюрьме. Потому решили сливать минимум информации. Чтобы выжить, нам придется быть очень осторожными. Главное для нас - узнать дорогу назад. Я не верила, что тысячелетние маги не знали этого. Где то должны существовать эти знания. И я готова была на многое, чтобы приобрести их.


        Почти год назад мы, Елена и Максим Градовы, муж и жена, простые жители Москвы заснули в своей постели, а очнулись в чужом мире. Здесь нас стали звать Элен и Макс Град. Мир, в который мы попали, оказался полным магии и крепко взялся за нас. Конечно ожив, - ощутить себя вновь молодой, да еще и с магическими способностями - это чудо. Перевоплощение же Макса в тигра - было еще более удивительным. Оказалось, что здесь, кроме маленьких домашних кошек, нет семейства кошачьих. Подозреваю, что и этих кошек сюда привезли. Потому вторая ипостась моего мужа вызвала у всех такое удивление.
        Но главным для нас - было то, что у нас в Москве, остались наши дети. Мы желали вернуться. А для этого надо было выжить.


        * * *
        Столица Травальсальской Империи встретила нас булыжной мостовой, грязью на улицах и в подворотнях, дурно пахнущих людей и нелюдей. Илисс повез нас в обычной конке к месту торговли. Въехав на большую площадь, мы увидели большой базар под открытым небом. Салонами же называли, стоящие по краю площади, торговые точки в маленьких помещениях. Базар действительно был велик. Без Илисса мы точно ничего бы не нашли. Илисс сразу повел нас на склад готовой продукции. Мы пока плохо разбирались с местными деньгами, поэтому поручили все нашему проводнику, отдав тому все деньги, которые он же нам и передал. Для нас решили приобрести одежду. Я не сопротивлялась. Сама я просто набрала необходимое белье себе и мужу. Мужа одели вполне прилично. Мне же предложили на выбор несколько длинных платьев, из которых я отобрала три закрытых платья немарких расцветок, и из добротного материала. Илисс очень удивился моему выбору и стал предлагать более открытые и яркие платья, но я отказалась. Единственное что я попросила, это купить воротнички и манжеты из кружев. Потом выбиралась обувь и плащи. Раз дали деньги, то я решила
приобрести по возможности все необходимое. Осознание того, что в скором времени, за все придется платить - не покидало, однако это были не наши правила.


        За этот год моему мужу пришлось обучаться сражениям на мечах. Плох или хорош он был в этом, но оружие ему надо было выбрать получше. Илисс повел нас в оружейную лавку. Мужчинам я не мешала и просто разглядывала лежащее предо мною оружие. Надо сказать, что сталь меня не впечатляла. В той жизни я любила прикосновение к металлу. И сейчас прикоснувшись к стали, я вдруг услышала его шепот. Более того, я почувствовала, что и он услышал меня. Это было так удивительно, что я застыла на месте. Прислушавшись, в груде этого лома услышала чистое пение и стала раскапывать накиданный ворох, лежащий на прилавке. Наконец я наткнулась на меч, который мне пел. Это был тяжелый меч из хорошей звонкой стали. Я позвала мужа. Недовольно отозвавшись, мужчины подошли. Я протянула Максу меч. Неожиданно торговец, заломил за него неслыханную цену. Максу меч очень понравился и после долгого спора, Илисс выкупил его, поздравив меня с удачной находкой. Потом долго выбирали ножны и перевязь. На этом решили покончить с покупками. На той же конке нас подвезли к базару с продуктами.
        Отоварившись, мы погрузились и поехали домой. Сгрузив нас, Илисс передал нам, что заедет за нами завтра и в доме нас ждет служанка. За калиткой дома, мы увидели двух мощных вооруженных оборотней, как я поняла для нашей охраны. Назвались они Киром и Тором. А в доме нас встречала мощного телосложения троллиха, как я поняла наша служанка. Пройдя на кухню, я повязала фартук и стала готовить еду. Троллиха, назвавшаяся Мелитой, пробовала остановить меня, но я сделала вид, что не понимаю ее. Муж присоединился ко мне, и мы уже втроем, дружненько приготовили и первое, и второе, и даже десерт. У меня в семье не было проблем с извечными бытовыми вопросами. Мы с мужем умели делать почти все. И каждый помогал друг другу. Вскоре мы позвали к столу, своих отнекивающихся охранников и Мелиту, и уселись за стол. Мелита раскрасневшись, принесла две бутылки вина, которые оценили мужчины. Убирать мы оставили служанку, а сами, решив понадеяться на завтрашний русский авось, пошли на боковую.


        Пригревшись под боком у мужа, я думала о том, что меня совершенно перестали волновать облики существ. Сегодня я впервые видела троллей, гномов, орков и еще кого то. Но похоже, что произошел переизбыток информации, и сознание просто перестало реагировать и удивляться чему- либо. Когда на твоих глазах, мужа выворачивает наизнанку, превращая в зверя, это не может не подействовать. Наверное поэтому, сегодняшняя трапеза с оборотнями и троллем, прошла на ура.


        Высокорожденный князь Рольф Краббет, королевский дознаватель.


        Еще с вечера я прочел доклад о двоих 'пришельцах' Элен и Максе Град, как они себя называли. Похоже, что эти двое действительно супруги, что плохо, они могли легко договариваться между собой. Но хорошо, что их привязанностью можно шантажировать. Однако нам сейчас просто необходимо было добиться их сотрудничества. Иначе многого не узнаешь. Знания этих людей могут стать смертельным оружием в руках наших врагов. Но могут и помочь нам. Убить мы их всегда успеем. Сейчас необходимо, чтобы информация о них нигде не просочилась. Император был уже уведомлен и ждал от нас отчетов. В деревню Чижи отправлена бригада зачистки. Если будет необходимость, то все свидетели будут уничтожены, но может быть удастся обойтись принесением магических клятв на смерть о разглашении. Затруднения вызывал преподаватель Академии Вит Урайа, которого я знал еще по обучению. К нему придется отправиться самому. Но думаю, что с магом подобного уровня - проблем не должно быть. В команду я подобрал опытных профессионалов магов. Прекраснейшая Варин Хуго - орка, несильный темный маг, но бесподобный аналитик и просто умная женщина. С ее
помощью можно при необходимости разыграть карту ревности жены к мужу. К подобной женщине никто не может относится равнодушно. Также был привлечен лучший маг - менталист - Курт Флойе. С моим помощником и Илиссом, нас было пятеро. Их - двое, и они здесь совсем одни.

        Глава 3.

        Высокорожденный князь Рольф Краббет, королевский дознаватель.


        Ошибка произошла сразу, как только они вошли. Вместо предложенных и предлагаемых удобных глубоких кресел, женщина спокойно поздоровавшись и сделав книксен, продефилировала к стоящим у стола мягким стульям. Со спокойной улыбкой произнесла мне:
        - Тут будет удобнее, есть куда руки положить и можно написать что-нибудь.-
        Ее муж соответственно сел рядом на угол. Таким образом, Курту и позднее вошедшей Варин, пришлось довольствоваться двумя креслами, находившихся под неудобным освещением.
        После рассказа Родерика о том, как дрожала вчера эта женщина, она меня изумила. В комнату вошла спокойная, очень маленькая худенькая женщина в коричневом платье. Совершенно простое платье, свободные складки юбки, длинные рукава - странный выбор, судя по тому, сколько денег я выдал. Все украшение - кружевной белый воротничок. Прическа тоже очень простая: тяжелая коса, заколотая сзади в строгий узел, оттягивал маленькую головку назад. Муж тоже в темных одеждах, без оружия, явно волнуясь больше жены, сел с нею рядом. Женщина сложила обе руки на столе и совершенно спокойно принялась нас разглядывать. Наконец все расселись, и улыбнувшись я представил всех друг другу.
        Из всего произошедшего стало понятно, что Элен с Максом не испытывают страха перед присутствующими и совсем не так просты, как показалось моему помощнику. Начав с общих вопросов, мы попросили себе напитки. Отвечал в основном Макс. Название планеты, государств, города в котором жили. Условия проживания, работы, семья. Макс все говорил, а Илисс записывал. Рассказывая, Макс смотрел в основном на меня и моего помощника, совсем игнорируя Варин. Варин тоже сегодня была в скромном платье, но чтобы она не надела, она всегда и везде была королевой. И потому явное небрежение ею мужчиной, стало ее раздражать. То, что ребята пришли подготовленными, и просто не поддавались на провокации, я уже понял. Однако, поглядывая на своего менталиста, получал информацию, что ни единого слова лжи не прозвучало.
        Прошло уже два часа допроса. Макс начал уставать. И все чаще прикладывался к стакану с водой. Варин остановилась в своем стремлении завладеть вниманием оборотня. Элен же спокойно сидела, слушала, попивая водичку, разглядывая нас или свои холеные крохотные белые ручки. Я тоже откровенно разглядывал женщину. И вдруг понял, что Элен красива. Той красотой, которая не выпячивается и которая не бросается в глаза. Но от которой мужчины могут потерять голову навсегда. Понял, что эти двое просто любят друг друга давно и спокойно. И прервав заготовленные вопросы, неожиданно для самого себя спросил, глядя ей в глаза.
        - Сколько лет вы женаты?- ответ прозвучал совершенно неожиданный.
        -Мы женаты уже почти сорок лет. В том мире, у нас остались дети и внуки. И все, чего мы хотим, это узнать дорогу назад, -


        Это была ошибка! Моя ошибка. Мы совсем забыли об изменениях, происходящих с людскими телами, переходящими в наш мир. Перед нами сидела пожилая пара по оценкам людей, неожиданно пришедшая сюда и получившая молодые тела. Скорее всего, жизнь в том мире уже примирила их с близкой смертью. И по осознанию они действительно были выше многих из нас.
        К черту все дознание! При жизни, которой у нас живут большинство существ, смерть для нас случайна. Почти все люди - маги. Жизнь же низших человечков, вообще не принималась нами в расчет. Их средний уровень жизни никогда не рассматривался. Так мало среди нас находится людей подготавливающих себя спокойно принять дар смерти долгими годами. Передо мной сидели люди, не боявшиеся смерти, они к ней были готовы и спокойно ждали ее. Что мы могли противопоставить им!
        Дальше было еще интереснее. Молчавшая до того времени женщина встала и произнесла.
        -Господа, мне кажется, что будет лучше, если вы выдадите нам свои заготовленные вопросы, и мы на них постараемся письменно подробно ответить в спокойной обстановке. Если что-нибудь будет не понятно, нам поможет Илисс, а чтобы выяснить правдивость наших ответов, мы прочтем потом все в присутствии вашего дознавателя, и она кивнула на Курта. Да, и вам на будущее Варин, не нужно так яро соблазнять моего мужа, если не желаете с ним переспать. Как у молодого оборотня - его психика еще плохо управляема,-
        с этими словами эта женщина подала руку мужу и приказала:
        - Я думаю, что на сегодня наша беседа закончилась, ждем все ваши вопросы и господина Илисса завтра у нас с письменными принадлежностями, - и склонив голову в прощальном поклоне, словно королева, спокойно вышла под руку с мужем.
        Сказать, что все мы были просто ошарашены, значит - ничего не сказать. Двухчасовой допрос дал много информации о мире, но ничего об этих людях, которые попали к нам, кроме того, что они решили сами нам показать. Мы же были полностью раскрыты.


        Сэр Родерик Буф.


        Я смотрел на бесившегося начальника и усмехался под нос. Да, привыкли мы к обычным установкам. 'Если не признается добровольно, то под пытками все скажет'. Простота задач, целей и возможностей - упрощала работу управления. Рольф с докладом пошел к принцу. А потом их обоих вызвал к себе Император. Мне, как всегда надлежало предоставить выводы сегодняшней беседы. А выводы оказались для нас неутешительными.


        Итак, мир, из которого прибыли к нам гости назывался Земля, имел почти восьми миллиардное население, состоял из одних людей и являлся сплошь техногенным. Количество государств, языков и народностей на планете - удивительно. Удивительно также наличие человеческих рас и их внешнее различие. Очень осторожно наши гости подошли к объяснению социального устройства различных государств. Историями войн и переворотами нас не удивишь. Плохо воспринимались понятия революций, и как массы низших могли взять власть и свергнуть правителей. Как правило, у власти у нас всегда находились сильнейшие магические существа. Слабые у власти не задерживались. Я совершенно не мог себе представить выборность власти из простых низших людей. Само собой, что удержать долго власть подобные существа были не способны. Престолонаследие государств насчитывает у нас тысячелетия. Власть не всегда передается от отца к сыну. Но кланы, находящиеся у власти, стремятся к поддержанию и усилению магических способностей наследников. Длительные эксперименты показали вредность идеи чистоты рас магических существ. В Империи приветствовались
смешанные браки. Кланы, настаивающие на чистоте браков, как правило, вырождались магически. В женах наших Императоров перебывали представительницы почти всех рас разумных. Главным критерием служило наличие у избранницы сильнейших магических способностей, которые можно передать по наследству. Короткоживущие же человечки, не владеющие магией, считались низшими существами и никогда их присутствие во власти не рассматривалось. Их уделом была грязная тяжелая работа, которую лень было делать магам. И хотя рабства в Империи не было, но убить человечка не считалось большим грехом. И если бы не их способность к быстрому размножению, то они давно бы уже все вымерли. Конечно, у нас были законы о наказании виновных за преступление по отношениям ко всем разумным существам. Но в отношении человечков этот закон, как правило, не исполнялся.


        И вот, с прибытием нашей парочки с Земли, наше представление о мире и человечках кардинально меняется. Выходит, что возможно развитие цивилизации не магическим путем. Притом, что короткоживущие земляне намного обогнали нас с уровнем прогресса. И может быть, как раз их короткие жизни и способствовали ускорению добычи ими информации об окружающем мире и ее использовании. Многое наши друзья не договаривали, но уже наличие у домашней хозяйки информации о множестве миров и наличия галактик - говорило о многом. Запись подобных бесед с Элен и Максом была передана нам магом - травником из Чижей. Еще там, в Чижах, эти двое пытались выяснить, и задавали удивительные вопросы о том, в каком месте Вселенной они находятся. Именно им и привозил изумленный подобными вопросами, древнейшие карты звездных миров академик Вит Урайа. По словам травника, отсутствие какой-то туманности 'Млечный путь' в центре нашей галактики очень расстроило наших подопечных и Академика. Кстати очень жаль, что подобную информацию не принес нам сам Академик. Но это проблемы моего начальника, под крылышком которого находится магическая
Академия. А мага-травника из Чижей я взял к себе, подобные способные люди, умеющие к тому же держать язык за зубами, нам пригодятся. После поездки в Чижи, выяснилось, что несмотря на то, что человечки находились в деревне почти год, никто из жителей и оборотней не узнал, кем на самом деле являются наши пришельцы. Таким образом, на сегодняшний день, знанием о пришельцах обладало вместе с принцем и Императором - семеро граждан Империи. Только Академик Урайа и сами Макс и Элен Град - были для меня слабым местом.


        Все наши работники при вступлении на службу дают магическую клятву на крови о неразглашении, которая не дает возможности даже под пытками произнести хотя бы одно слово о работе учреждения. Об этом давно знают наши враги, и не пытаются брать наших работников живыми. Похоже на то, что наши гости действительно являются рядовыми гражданами планеты Земля, по некоторым уровням развития действительно превосходящую нашу цивилизацию. Но главным настораживающим фактором всей беседы было то, что при попадании в наш мир, эти простые человечки приобрели почти мгновенно совсем неслабые магические способности и способы существования. Подобное говорило о возможных спящих способностях у подобного вида и у нас. А это уже - проблема государственного масштаба.


        Вот о подобном я и поведал в докладе Императору и передал данную записку сэру Рольфу. Тот поблагодарил меня, и сделав несколько своих приписок ушел к принцу. А я вызвал к себе Варин и других, с целью повторного просмотра сегодняшней записи беседы. Аналитиком Варин была все таки превосходным, но как женщина - слишком красива и эмоциональна. К счастью, она умела сознавать свои ошибки. Меня она уважала за то, что я ценил ее прежде всего за ум, а не за другие качества, которые так бросались в глаза. В своем учреждении я предпочел бы иметь менее броских женщин. Их присутствие рядом, часто мешало работе. Но что поделаешь, если наш 'темнейший' предпочитал видеть вокруг себя исключительно красивых женщин.


        Император Травальсальской империи Чисней Флавский.


        После вчерашнего приема, послов союзных держав с южных границ Империи, сегодняшний намеченный доклад о двух пришельцах стал приятной неожиданностью. Общение с молодежью всегда приятно. Нерастраченная энергия моего младшего сына Робендрагора и его друга Рольфа возвращало меня в дни моей молодости. А сегодняшнее событие обещало дать моему мозгу несколько минут приятного расслабления. Рольфа давно неофициально встречали как друга семьи. Все-таки его работой была, прежде всего, охрана правящей династии. Рольф хорошо справлялся с ней в течении уже, дай бог памяти, почти триста лет. Да. Течет время. С моим сыном, Рольфа связывала действительно крепкая мужская дружба, начавшаяся в далекие годы обучения в магической Академии и продолжавшаяся и на поле брани, и в экспедициях, и в различных приключениях. Сильные маги и просто красивые мужчины - они всегда были центром притяжения и всеобщего внимания. Поначалу друзей было трое. Вместе с ними, в тройку сорванцов, входил светлый маг - Авель Тэссиль.


        Все трое были высокорожденными, с исключительными магическими способностями. И не могли долго, находиться друг без друга. Великолепные женщины, дуэли, сражения - все для них проходило как бы играючи. Я отходил душой, наблюдая за ними. Но жизнь не стоит на месте и где-то 50 лет назад, мы вынуждены были расстаться с Авелем. Его призвала семья. Сейчас он работает на той же службе, что и Рольф, только у моего кузена, короля союзного государства Пурим - Гордека тоже Флавского. Брат довольно склочный и средний маг и я думаю, что отсутствию больших конфликтов с этим государством, я во многом обязан дружбе Авеля с моим сыном. Авель всегда мне нравился большей рассудительностью и спокойствием. Насколько я помню, он недавно женился, надо бы не забыть поздравить его лично, и пригласить в гости вместе с женой. Глядишь, и мои сорванцы остепенятся. Замучался я с ними по поводу выбора невест. Давно пора бы заиметь от сына внука. Но пока Робендрагор и слышать о подобном не желает. Я даже согласен на договорной брак, просто для рождения наследника, но сын не желает подобного. Ну, в какой-то мере я его понимаю. Что
ж время еще есть.


        Пока я так размышлял, прибыли мои красавцы. Похоже, сегодня будет весело. Вошедший Рольф был явно не в своей тарелке. На мой вопросительный взгляд он затемнил свет в кабинете и поставил магический кристалл записи.
        Когда прошли два часа записи, Робендрагон стал громко и непристойно хохотать. Я же никогда еще не видел, столь взвинченного Рольфа. Казалось, он готов был побить принца. Я углубился в чтение доклада о пришельцах. Разбирать ошибки Рольфа не стал. Не маленький, унижать незачем. Но наводящие вопросы задал. Выслушал и выводы. Довольно дельно. Но все же я понял то, чего не поняли мои дети.
        -Видите ли, дорогие мои вы ошиблись в одном, эта женщина никогда не предаст свой мир. И никогда не даст вам оружие против него. Здесь - вы ошиблись. Ее муж сделает все, как она скажет. Посмотрите на них, - я указал на картинку.
        - Муж говорит, а она его успокаивает. Вот это движение по столу рядом с его рукой, когда он разволновался. Она не коснулась его, но он явно успокоился. В этой паре она ведущая, а он ведомый. За два часа они не перекинулись ни одним взглядом. Но какое единство. Просто две капельки ртути слившиеся в одно. -
        - А если их разделить? - спросил принц.
        -Могу предположить, что они просто воспримут это как угрозу и откажутся от сотрудничества, - ответил я.
        -Но почему ты считаешь, что они не дадут нам сведения об оружии,- спросил сын.
        -Ты прослушал последнюю ее фразу сынок, у нее там дети и она ни на секунду не сомневается в том, что найдет выход. Для таких женщин, как она - дети главное, а сейчас она сражается с вами не только за свой мир, но и за своих детей. Жалко, что у вас еще нет своих детей, тогда бы вам все сразу стало ясно. Я желаю видеть их завтра. Хорошо бы пораньше, пока все спят, часов в восемь утра. Здесь в кабинете, Рольф воспользуйся порталом. Проведи их так, чтобы никто не увидел, - и я закрыл тему.


        -А сейчас я бы хотел поговорить об Авеле. Вы знаете, что он женился? Приготовьте поздравления от моего имени и найдите в сокровищнице достойный подарок для его избранницы. А вы когда порадуете старика внуками? Я уже их заждался, -
        Не слушая дальнейшего, сиятельный принц вместе со своим дружком испарились из кабинета. Эх молодость, молодость. И я вновь остался один.


        Макс Град.


        Случившееся со мной было из ряда вон. В отличие от моей жены, я фантастикой не увлекаюсь. Выйдя на пенсию, я просиживал все свободное время у телевизора или лежал под машиной. Что мне оставалось - воспоминания о былых подвигах, любимый внук, который уже уставал от моей усиленной опеки, да поездки на природу с женой. И тут вдруг - новая жизнь, молодость. В отличие от жены я сразу понял, что возвращаться не желаю. Благодаря полученной здесь своей новой ипостаси, я могу прожить здесь просто невозможно долгую жизнь молодым. Да, сначала мне было очень плохо и больно. Но с каждым разом оборот проходил все легче и быстрее. По совету нового друга, оборотня Стрека, я каждый день оборачивался приблизительно на час. Ленка обожала мой новый облик. Она тискала меня за шкуру и дергала за усы. Валялась со мной по полу. Заставляла меня катать себя на спине. Зверь порыкивал на нее, но все это ему ужасно нравилось. Часто после обратного оборота я накидывался на нее и утаскивал в постель. Наши ночи превратились в бессонные. Мы почти не спали. Малышка часто теперь ходила с темными кругами под глазами от недосыпа. Под
конец, она начала использовать свою новую магию лечения для улучшения своего вида и состояния. Я же был доволен. Кровь, сила и желание играли во мне. Мы вполне могли бы здесь ужиться и быть счастливы вместе, если бы от нас все отстали. Иногда я пытался объяснить ей, что с нами случилось чудо и грех этим не воспользоваться. В конце концов, дети уже выросли, пока мы сможем вернуться, может пройти уже очень много времени. Но каждый раз, как я только начинал разговор об этом, жена начинала шипеть на меня почище любой змеи. И еще по ночам, когда она думала, что я сплю, Ленка тихо плакала. В это время я нещадно ругал себя за свою черствость и эгоизм.
        -Моя маленькая сладкая девочка, я как никто понимаю тебя, и тоже скучаю по нашим мальчикам, но если так случилось, почему бы тебе не смириться, - так я думал, и находился в раздрае.


        Мир, в который мы попали, был населен странными, удивительными существами, да и сами мы очень изменились. Мой нос теперь стал главным указателем жизни. Я стал различать громадное количество запахов. Самым любимым - был запах моей жены. Как только я не мог учуять его, я тут же начинал волноваться. Мне просто жизненно было необходимо, чтобы она все время была рядом. Раньше такого со мной не было. Мне стало доставлять громадное удовольствие физические упражнения, и тренировки с оружием. В деревне, после оборота я носился по лесу как одержимый, и только нужда в ее запахе и близости пригоняла меня обратно. Поправившись, Леночка стала ходить со мной в лес, и терпеливо высиживала с книжкой где-нибудь под кусточком, ожидая пока я не набегаюсь. Стрек пояснил мне мои обострившиеся чувства и желания, и сказал, что мне неслыханно повезло, что у меня есть такой якорь, как моя жена. Объяснил, что поздно перекидывающиеся оборотни, часто не возвращаются обратно. Зверь в таких существах оказывается сильнее. Вообще у оборотней полно проблем, но к счастью мне повезло, у меня есть Леночка.


        Нахождение в столице и дальнейшие, связанные с этим волнения, привели меня, и мое второе я, в крайне раздраженное состояние. Тигру явно не нравился город и его запахи. Не нравилось обилие невкусно пахнущих разных существ. Мне постоянно приходилось сдерживать себя от перекида в людном месте. Хорошо, что в нашу охрану попали оборотни, и зная, что я молодой оборотень, всячески помогали мне. И еще я ревновал, страшно ревновал свою жену. Каждый взгляд в ее сторону вызывал во мне протест и желание прибить негодяя. Первое посещение учреждения, куда нас доставили, запомнилось мне тем, что я еле смог контролировать себя в присутствии темного мага. Этот тип так и не понял, что его жизнь висела на волоске. Зверь воспринял его как угрозу жизни, и каждый момент готов был сорваться с цепи. Его спасло вмешательство моей девочки, которая со всей силой вцепилась в мою ладонь, не давая зверю во мне выйти наружу.
        Затем было посещение базара, где молодой хлыщ, приставленный к нам, таскал нас по вонючим клоповникам, и расплачивался своими деньгами. Я все это стерпел. Дальнейшая наша судьба зависела от завтрашнего дня. Наконец нас вернули домой, где все закончилось небольшой пирушкой с оборотнями и троллихой. Успокоился я только, когда смог перекинуться зверем в руках моей милой. Устроить зверю пробежку мы не могли, поэтому Леночка решила успокоить зверя другим способом. Достав новоприобретенную щетку, она принялась меня вычесывать. Вскоре от переполнявших положительных эмоций тигр заурчал. Жена же сидя в кольце моих лап и хвоста, продолжала вычесывать зверя. Вскоре и я потребовал своей доли внимания. И обратившись, затащил свою милую в кровать.


        * * *


        Следующий день стал моим кошмаром. Мы решили, что говорить буду я, а жену представим домохозяйкой, и это не было неправдой. Последние годы, жена много болела и сидела дома до самой пенсии. Еще раннее, мы обсудили вопросы, на которые лучше постараться не отвечать. Успокоив тигра заранее, объяснив тому, что угроза жизни отсутствует, мы шагнули за провожатым.
        В кабинете, где проходил самый настоящий допрос, присутствовало пятеро существ. Из них - два темных мага. Я их сразу почуял, хотя они и пытались экранировать себя. Очень раздражала моего зверя, красивая тупая самка, усевшаяся напротив меня в кресло. Может быть, в другое время ее чары на меня, как мужчину и подействовали, но сегодня я очень волновался. Зверя же, ни одна женщина кроме моей супруги, не интересовала. Ото всех ее ухищрений во время допроса он только пренебрежительно фыркал внутри. Несколько раз, когда во время допроса, я начинал волноваться, моя жена незаметным прикосновением тела, или движением руки, успокаивала меня. И это помогало. Закончилось все это через два часа - выходкой жены. Уже оказавшись дома, я принялся расспрашивать о ее поступке. На что получил ответ, что теперь все должно измениться. И попросила подождать. Я доверял ей, потому наготовив побольше еды, мы вновь устроили пирушку с нашими охранниками и так называемой служанкой.


        Вечером прибежал Илисс, с ужасом осмотрев поле братания двух цивилизаций, сообщил нам наедине ужасающую новость, о завтрашнем визите к Императору. Но ни я, ни мой зверь, по этому поводу никаких страхов не испытывали:
        -Поскольку их Император не был моим Императором. Да и вообще, мы тут проездом. А своих императоров мы расстреляли в семнадцатом. И вообще я фаталист,- все это я попытался донести Илиссу, который смотрел на меня испуганными глазами. Я даже посочувствовал лапочке, который так за нас волновался. Короче подготовка к завтрашнему приему легла полностью на плечи жены и Илисса. Жены, потому что она не пьет, и за все отвечает, а Илисса, потому, что это его подчиненных я напоил.


        Высокорожденный князь Рольф Кроббет.


        Ровно в восемь утра в кабинет постучали, и вошли наши 'пришлые'. О произошедшем вчера я уже доложил Императору. Как-то непонятно влияли эти люди на меня и моих сотрудников. Было в них, что-то притягательное. Женщина при входе сделала какой-то вежливый присед, мужчина с достоинством поклонился. Император стоя рассматривал пришедших. Это продолжалось довольно долго. Наверное, он думал смутить супругов, но парочка в ответ так же, спокойно рассматривала нас. Муж с женой были одеты почти как вчера, очень неброско, но в тоже время аккуратно и с достоинством. На женщине опять было полностью закрытое с длинными рукавами платье, с неизменным воротничком и манжетами. Только на этот раз платье было из красивой зеленой ткани, да волосы были убраны в более затейливую прическу. На поясе мужчины висели ножны с мечом. Наконец Император улыбнулся и задал вопрос:
        -Вы что совсем нас не боитесь?-
        -А зачем вам надо, чтобы мы вас боялись? - ответил мужчина,
        -Отвечать вопросом на вопрос, Императору - неслыханная дерзость, - вспыхнул я,
        -Но ведь Император улыбается, - вмешалась женщина.


        Что-то изменилось в комнате с этого мгновения. Улыбка, появившаяся на лице женщины, ударила меня под дых. Император продолжая улыбаться подошел к Элен, и наклонившись, прикоснулся губами к ее руке. Затем взяв ее за руку, подвел и усадил в удобное кресло у небольшого столика, расположившись с нею рядом. Затем махнул рукой и нам, предлагая самим располагаться. В кабинете присутствовал и принц Робендрагон. Бросив взгляд на него, я понял, что и он был не подготовлен к подобному сюрпризу. Женщина источала удивительно теплые эманации искреннего добра и света. Она явно демонстрировала нам свое умение. Аура ее прямо пылала зеленым золотом. Всех в комнате окутало ее сияние. Император от удовольствия прикрыл глаза, нежась в излучаемых потоках покоя и умиротворения. Наконец женщина остановилась. Продолжая улыбаться, она всматривалась в наши лица. Император склонил голову,
        -Вы куда более опасное оружие, чем весь ваш мир, госпожа Град, - на этот раз к руке женщины хотел приложиться и принц, но тихое рычание сидящего рядом мужа оборвало поклон. Все рассмеялись.
        Смех растопил настороженность, и полилась беседа, в которой временно все признавались равными, и каждый стремился удовлетворить свое любопытство и жажду общения с интересным собеседником. В комнату передавались незаметно напитки, сласти и фрукты. В воздухе оставались эманации хорошего настроения, глаза женщины сияли пониманием и сочувствием, а губы улыбались. Наконец тяжело вздохнув, Император встал. Взял опущенную ручку магички и приложил к своей.
        -Какая маленькая, - сказал он удивленно.
        -Знаете, я очень давно не испытывал такого удовольствия и благодарен вам за это. Надеюсь, мы еще встретимся, маленькая колдунья, - и поцеловав пальчики женщины, он удалился.
        Не выходя из кабинета, я переместил своих подопечных в их временное жилище. Усмехнулся тому, с какой ревностью держит за руку свою супругу оборотень, и попрощался, просто раскланявшись.
        Женщина опять меня удивила, сделав все так, как хотела сама.


        * * *
        На следующий день я навестил их. Пройдя в гостиную и выгнав всех остальных из дома на улицу, я навесил на помещение защиту и засадил супругов, за принесенные документы. Для начала они оба подписали документы о неразглашении данных о себе. Затем последовали приказы Императора о присвоении мужу баронетства, с получением собственного наследного имения, а также предоставления купчий, на некоторое отходящее ему имущество. А также открытия в банке счета на имя баронессы на довольно приличную сумму. Покончив с бумагами, я предложил супругам встретится с магом Академиком Витом Урайа. На что Элен смутилась, так как не знала, о том, что Вит, лечивший ее и учивший грамоте, оказался Академиком. Я предложил им прокатиться до Академии.
        Вит встретил Элен восторженно и настойчиво приглашал к себе на учебу, невзирая на начало учебного года. Но пробегающие мимо нас взрослые студиозы - взбеленили оборотня. И схватив жену за руку, он буквально выволок ту на улицу. Выбежавший за нами Вит, казался очень расстроенным. В конце концов, Элен договорилась с ним о доставке ей книг и пропуске в библиотеку, а так же о возможной встречи с магом у него дома. После Академии я повез парочку в их собственный дом, отошедший к ним от предыдущего барона, где и оставил.


        Меня очень разозлили собственнические замашки этого Макса, и то, как Элен совершенно спокойно их воспринимала, и беспрекословно слушалась, стараясь ничем не разозлить мужа. Если бы она его боялась, но в этой женщине, похоже, страх отсутствовал напрочь. Когда я с раздражением спросил об этом, она мило улыбнулась и как маленькому ребенку объяснила, что ей не сложно уступить мужу и сделать приятное. Странная женщина.
        Как я понял, Император решил дать им время. Его, как и нас всех очень заинтересовала эта парочка, особенно Элен, с ее зарождающимися новыми способностями. Время у нас было. Император пообещал предоставлять супругам всю найденную информацию по переходам, в ответ просил присылать решения возможных усовершенствований для использования в нашем мире. Выдал им двоих рекомендованных нами оборотней в качестве охраны, ну и конечно слежки. Это было понятно всем, однако не вызвало никакого протеста со стороны супругов. Вечером я прислал Элен мага, чтобы скрыть сияющую ауру женщины, а также артефакты для защиты от нападений. На этом наши личные встречи на время были закончены.


        В дальнейшем я получал от своих людей сведения об этой парочке. Насколько я знаю, по началу Элен, связавшись с Витом, перерыли все возможные места архивов и библиотек в поисках материалов о переходах. Урайа, тоже попав под ее обаяние, заинтересовался этой проблемой. Академик все-таки сделал ее своей ученицей, и они с удовольствием делились друг другом знаниями. Вит учил обращаться ее со своими силами, а в ответ получал информацию об устройстве ее мира. Макс же все это время проводил у гномов, пытаясь применить свои знания в кузнечных мастерских. Однако, через полгода оборотень утащил все таки свою жену в поместье.

        Глава 4.

        Барон Макс Град.


        По приезду в поместье мы нашли его в полнейшем запустении. Окружающая природа наводила уныние. Голая степь с выжженной травой и чахлыми кустиками, и стоящий посредине этого пустыря громадный трехэтажный каменный особняк с выбитыми окнами и висевшей на одной петле половинки громадной входной двери. Дворовые постройки - пришли явно в негодность. Только пара кур, да привязанная за кол коза говорили о том, что здесь кто-то проживает. Нам навстречу из дома выползла парочка почесывающихся оборотней. Узнав, что приехали новые хозяева, один из них, обратившись волком, куда-то удрал. Второй позвал жену. Пришедшая женщина долго не могла понять, что дом, в котором они проживали, не является ее собственностью. Наконец из деревни прискакал на лошади староста. Рассмотрев документы, пообещал привести помощь, а на сегодня пригласил нас к себе домой. Еще через полчаса мы сидели за столом в крепкой избе местного старосты и вожака оборотней Юргана. Рассмотрев карту, староста объяснил, что земли выделенные нам очень обширны, но совершенно пустынны, вследствие отсутствия тут каких либо водных источников. Немногие
озерца с родниками, окружены небольшими деревнями оборотней, которые держат здесь оборону от набегов орков с прилегающих земель. Предыдущий барон сбежал отсюда буквально через полгода. Пройдя по деревне, мы увидели настоящую нужду жителей.
        -Если бы не стада джейранов, есть было бы нечего,- печально произнес староста.
        -Выжить здесь могут только оборотни.-
        В центре деревни находилось небольшое озерцо, снабжавшее его водой, да еще пара колодцев. Как уж тут защититься от набегов. Юрган с тоской смотрел на мою жену, явно прикидывая, через сколько дней мы отсюда уедем.


        По поводу нашего приезда решили провести большую охоту, благо одно из стад джейранов паслось неподалеку. Староста хотел выделить мне коня, но я зашедши в сарай разделся и перекинулся. Когда я вышел, то первым делом подошел к жене. Все вокруг попятились, а она протянув мою морду к себе, поцеловала. Затем уселась мне на спину и стала расспрашивать старосту об охоте. Своим поведением, Элен давала привыкнуть к моему виду всех присутствующих. Только мои охранники - оборотни знали о моем виде. Элен предупредила, что я молодой оборотень и это будет моя первая охота, уважительно попросив вожака проследить за мной. Староста был доволен. Несколько оборотней от волнения оборотились тут же, забыв о присутствующих людях. Наши охранники разделились. Один обернулся в сарае, другой остался с Элен. Жена вместе с приехавшими с нами людьми вошла за хозяйкой в дом. Мне что-то объяснял староста, но я уже его не слушал.


        * * *
        Степь звала меня. Как я соскучился по чистому воздуху и ветру летящему навстречу. Бег, стремительный бег, вот все чего мне хотелось. Умудренный волк бежал за мною следом, я знал, что он понимает меня, разделяя мои желания и мою тоску. Понимание этого делало его моим братом. Молчаливый охранник, все это время находящийся рядом за моей спиной. Кто это был Кир или Тор - я не знал. Эти двое вошли в нашу жизнь и стали делить с нами стол и кров. Не знаю смогу ли я им доверять до конца. Может быть, однажды они получат приказ и заколют нас в постели. А может, станут настоящей нашей семьей. Мне придется им доверять, иначе нам просто не выжить. И вдруг я понял, что именно здесь мое место. Именно эта земля и эта степь - моя. Я остановился. И степь услышала мой рев, которым я предъявлял свои права на нее. В ответ я услышал вой волков зовущих нас. Рыкнув, мы помчались на зов.


        * * *
        В тот день я убил своего первого оленя. Джейран пытался пнуть меня, но удар лапой и укус в шею быстро закончил его мучения. Закинув его на спину, я побежал на запах своей пары. Здесь в степи все запахи далеко расходились, а она, как я знал, уже ждала меня. Джейран спадал с шеи. Наконец, я добрался до телеги, и сбросив добычу на землю оборотню, помчался к жене. Она стояла, улыбаясь под закатным солнцем, прикрывая глаза от света. Я кинулся к ней под ноги. Засмеявшись, она еле устояла на ногах. Кинула в меня полотенцем, повелев немедленно идти купаться. Схватив Элен за платье, я потянул ее к озеру. Плюхнулся в воду со всего маха, окатив ее всю с головы до ног. Своей возней мы подняли весь ил со дна озера. Наконец утомившись, она мыла меня своими ладошками перебирая шкуру, целовала в морду, ласково шепча. Затем залезла мне на загривок и потребовала доставки ее мокрого тельца в сарай. Похоже, она совсем замерзла. Добежав до сарая я перекинулся, и надев штаны кинулся к телеге за ее вещами. Принеся ей ее баул, помог стянуть мокрое платье, растирая полотенцем. Прикосновение к ее телу вызвало во мне
яростное возбуждение, которое требовало выхода. Но я решил подождать.


        Одевшись, мы вышли к людям. Когда мы подошли, оказалось, что один из волков был ранен. Его нашли и привели на телеге позже, и он потерял много крови. Оборотень был молодой и в горячке оторвался от всех. Потому его так поздно и нашли. Люди переговаривались, сочувственно кивали. А моя жена, выхватив из кибитки свой новый баульчик, вошла в дом старосты и приказала очистить стол. После того, как кипятком ошпарили стол, на него водрузили волка. Я стоял рядом и все беспрекословно исполняли ее поручения.
        Элен в это время, разложила на притащенную тумбочку свои инструменты, а затем выгнав всех за дверь, занялась лечением оборотня. Из-за раны тот не мог обернуться. Пришлось стричь шкуру рядом с краями раны. Пока она ковырялась внутри и что-то сшивала, я ей ассистировал. Наложив последний шов, она приложила руки на тело оборотня и погрузилась в транс. Золотое сияние стало окутывать ее руки и тело волка. Через некоторое время, она покачнулась и прервала контакт. Швов на теле у волка не было. Пока жена приводила себя в порядок, я пригласил людей и велел уложить волка в постель. Затем, взяв свою жену на руки, вышел во двор. Вокруг стояли люди. В руках у некоторых горели факелы. Судя по факелам, их стало гораздо больше. Подошедший староста объяснил, что прибыли оборотни из других деревень.
        -Оборотень и целитель, - слова носились шепотом. В глазах окружающих нас людей светилось, что-то похожее на поклонение. Забрав несколько одеял, я оседлал лошадь и выехал со двора в степь, прижимая к себе свою добычу.


        * * *
        Вдалеке ото всех, я расстелил на земле одеяла и уложил на них свое сокровище. И эта ночь - стала для нас первой ночью любви в нашей степи под звездами, примирившей нас с этим миром. Степь приняла нас как своих детей, одарив своим очарованием, удивительными запахами и чистотой. И я был благодарен ей за это.
        Моя жена, впервые заговорила об этом мире без отторжения:
        -Сегодня ты поймал первую свою добычу, а я провела свою первую операцию,-
        -И мы провели свою первую ночь под звездами. Может, мы сможем найти свое место в этом мире любимая? - ответил я,
        -Посмотри, мы нужны этим людям, и мы могли бы им помочь, -
        Я ощущал, как мое плечо становилось все мокрее и мокрее, и крепче прижал к себе Елену.
        -Может, ты дашь нам еще один шанс? Давай попробуем родная, - она кивнула всхлипнув.
        -У меня такое ощущение, что я их предаю, - сказала она тихо.
        -Знаешь, если появится малейшая возможность вернуться, я пойду, не раздумывая за тобой. Просто не отвергай возможности новой жизни здесь, а я очень хочу жить, маленькая моя. И может, мы сможем быть счастливыми, - и я опять постарался сделать все, чтобы ей было хорошо, и она успокоилась.


        Утром, мы вернулись в деревню. Наш больной очнулся, и даже смог обернуться. Все наши люди были распределены между домами старостой. А в нашем особняке вовсю стучали молотки, и звенел хор голосов. Люди сами пришли к нам на помощь. К нам подошел Юрган, и теребя в руках хлыст, тихо спросил не поднимая головы;
        - Люди волнуются и спрашивают, останетесь ли вы с нами? -
        - Передай людям Юрган, что мы здесь останемся, - произнесла моя жена.
        Так началась наша жизнь в поместье.


        * * *
        Маг - телепортист, которого дал нам Вит Урайа занялся установкой второго прямого портала около нашей усадьбы. Первый портал был создан им во дворе нашего дома в столице. Установка подобных порталов очень дорогая вещь, но маг был учеником Вита и отрабатывал практику. Еще моя жена вылечила ему неправильный прикус. Бедняга из-за этого никогда не смеялся, стесняясь своих зубов. Как только был выстроен портал, в поместье стали приходить материалы и инструменты. Появились мастера. В городе за всем следила неизменная Мелита, оставшаяся за домоправительницу в городском доме. Главным необходимым материалом в степи, являлось дерево. Потому через телепорт, все деревянные изделия приходили уже в готовом виде и на месте собирались. Здесь пригодились навыки моей жены. Появление ее чертежей в городе, оказалось совершенно новым делом, как и понятие системы координат. Гномы прислали запрос на проведение с ними 'ликбеза' на обучение. Каково же было их удивление, когда к ним явилась моя Елена. Я настоял, чтобы занятия проводились в нашем городском доме под усиленной охраной. Черную доску прикрепили в гостиной, уроки
продолжались по два часа в день.
        Пока шло строительство, я скрепя сердце, позволил Леночке жить в городе. У молодой баронессы появились первые больные в поместье. Дети, подростки, женщины приходили к нам в любое время суток. Пришлось для лечения делать сзади дома пристройку. Так у Леночки появился свой собственный медицинский кабинет в несколько комнат. Одну из них, мы сделали операционной и обделали ее всю плиткой, для более легкой дезинфекции. Обошлось мне все это в копеечку. Но счастье в глазах моей женщины - того стоило. Работой в кузне у гномов я почти погасил долги, взятые мною со счета моей жены, выделенные ей Императором. Неожиданно большие деньги пришли за всякие патенты опять же от гномов. Так на ура пошли душевые и мои голландские печи. Учреждение оплатило Леночкины уроки по черчению, а также купило у нее патент на этот вид изображения чертежей.


        В поместье я начинал чувствовать себя хозяином. Со мной советовались, мой авторитет как оборотня не подвергался сомнению. Все кланы признали меня главой, хотя я и не принимал никаких присяг. Мы вместе устраивали охоты на джейранов, а затем шли на стройку. К ночи, совсем измотанный я приползал к своей Леночке, к ее ласковым ручкам и она оживляла меня.
        Строительство шло все лето, и только к осени стало возможно наше окончательное заселение. Узнав о холодных и долгих зимах в этих широтах, я строил дом для своей теплолюбивой женщины. В доме появились восемь голландских печей, исчезли камины. Были переоборудованы ванные комнаты и выложена огромная плита на кухне. Все отопление было переведено с дров на уголь. Доставка его через телепорт была легкой и удобной. Двор тоже был отстроен заново. Появилась крытая конюшня с санями и коляской. В деревне у Юргана был отстроен скотный двор. Хотелось, как-то помочь этим людям. Завезены были коровы и свиньи. Фураж закуплен у соседей.
        Но главная проблема оставалась - отсутствие воды. Ближайшим соседом был князь Игнор Житек. На его землях находились лес и большое озеро с небольшой речкой. И хотя речушка проходила почти по границе нашего края, оборотням не разрешалось поить свой скот из этой речки. Пришлось ехать к князю с визитом. Встретил меня князь очень вежливо, угостил хорошим вином, много шутил и смеялся. Познакомил со своей красавицей женой и двумя дочерьми, но в просьбе отказал. Наше маленькое озерцо не могло напоить наш скотный двор. Да и два ключа питавшие мой особняк - тоже имели предел. Коров надо было или продавать или забить.


        * * *
        К концу лета к нам в гости приехал Вит Урайа. Очень нахваливал мои печи и вообще наш дом. Выбил себе постоянные покои на третьем этаже, и приволок туда свое оборудование. Я злился. Маг превратил свои покои в лаборантскую. Там постоянно что-то горело, взрывалось и несло какой-то гадостью. К тому же, жена стала часто пропадать у него, и о чем-то шептаться с этим длинноносым Академиком. Они шастали на лошадях по нашим землевладениям, с самодельными картами, постоянно ругаясь и о чем-то споря. Мне приходилось отпускать с ними Кира с Тором, другим я охрану жены не доверял. Нет к Академику я не ревновал, но отсутствие Леночки рядом - страшно раздражало.
        Еще приходилось думать о возможных набегах орков. С моим приходом в поместье все здоровые мужчины стали по два раза в неделю отбывать 'строевую подготовку'. У гномов я нагло набрал себе бесплатно приличное оружие, обосновав все это необходимостью охраной государственных границ, и потихоньку раздавал лучшим. Заниматься со всем этим 'боевым подразделением' - досталось Киру с Тором. Каждое утро, я вместе со всеми, вываливался на площадку за конюшней, где подвергался изысканным издевательствам со стороны своих наставников. Охранники пытались привлечь к физподготовке и мою жену, на что получили ее решительный отказ.
        Взяв несколько уроков с арбалетом и кинжалами, Леночка быстро объявила, что охрана ее тела - это их задача, а в качестве физических упражнений для нее достаточна - ежедневная верховая прогулка. Потом, вследствие настырности некоторых, предложила попробовать пырнуть ее ножичком в течение часа, пообещав при этом, что если кому то из них это удастся, то она согласится бегать с ними 'стометровку', хоть каждый день. Затем преспокойно усевшись в тенечек, и взяв книжечку, баронесса предложила нападать на нее. Когда через полчаса, мое солнышко задремало, оставаясь недоступной по-прежнему, ее решили больше не беспокоить. Странно, что я спокойно прошел сквозь ее защиту, поднял свое сокровище на руки, и унес с солнцепека в дом.


        * * *
        Все тайны с магом были раскрыты одним вечером. В этот вечер, оставшись после ужина за столом, Елена с Витом разложили увеличенные ими карты нашего землевладения. Карты на меня произвели впечатление. Проделанную работу я оценил, но главным было то, что на карте появились значки, найденных ими подземных источников воды. Степь - была небезводна. Маг предположил, что некогда здесь протекала большая река, пересекавшая всю мою степь. На это указывали оставшиеся подземные родники, выстроившиеся как бы в одну линию, а также оставшееся русло реки, смазанное ныне. Оказалось, что мой дом, стоящий на возвышенности, стоит на месте бывшего речного берега. И скорее всего, на древнем месте замков предыдущих хозяев этих мест, видевших совсем другие пейзажи. Около дома было одно из самых больших залеганий подземных источников. Маги предложили раскопать их, соорудив на поверхности озеро. Я взвыл. Конечно озеро - это великолепно, но где взять руки и деньги. Оказалось, что все решили за меня.
        Спевшаяся парочка поставила меня в известность, что через три дня, к нам на практику, одобренную деканатом Академии, приезжают двадцать студентов разных факультетов с двумя наставниками. В мою обязанность, как хозяина, вменялось позаботиться об их проживании и кормлении.
        К счастью, мне на помощь пришли охранники. На плацу за конюшней, были отстроены в срочном порядке туалеты и душевые. Под навесом, сколочен длинный стол со скамьями. Все это могло пригодиться в дальнейшем, потому строилось добротно. Были приготовлены места для походных палаток. Подо все это был пожертвован еще и стог сена. Сопровождающих преподавателей решено было поселить с удобствами в доме. Для кормления студиозов были приглашены в дом три оборотницы.


        * * *
        В назначенный час из портала вывалилась целая куча орущих и мятущихся странных личностей. Предвидя мое волнение, Кир с Тором взяли это пополнение в оборот. Четкие команды и распоряжения, быстро прекратило ор и крики. Студенты под четким руководством охранников занялись установкой своих палаток. Спустя час, через заднюю дверь кухни, на новый стол под навесом, уже накрывали новоприбывшим. Готовили еду под присмотром Леночки, по нашим рецептам. Как положено. В обед - первое, второе, третье и пирожки. Студенты, не привыкшие к такому пайку, завистливо смотрели на второй пирожок и отползали, узнав, что будет еще и ужин. После обеда, сморенные и сытые, орава наконец-то успокоилась и разбрелась по палаткам. На очищенном столе было проведено совещание.


        На совещании, проводимым вместе с прибывшими магами, было предложено создать каскад небольших озер в местах наибольших скоплений подземных источников, по всему краю. Самое большое озеро предлагалось выкопать непосредственно у поместья. Лозоходцам предполагалось по возможности прочесать нашу степь на отыскание других источников воды и полезных ископаемых, с нанесением тех на карту. Все студенты делились на группы, во главе с магами. Моей задачей стало обеспечить 'детишек' охраной. К каждой группе было приставлено по четыре опытных оборотней - воинов. Для остальных оборотней, была объявлена повышенная готовность. Увеличили вдвое количество патрулей вдоль границы с орками. Вечером к нам прибыли проверяющие из Академии и имперской канцелярии. Оно и понятно, в Академии обучался цвет будущих магов из лучших семей государства. Осмотрев расселение студентов и поговорив с охраной, довольные проверяющие, поужинали со всеми, и отбыли через переход.
        На следующие утро, очень рано, пришлось встречать двенадцать бойцов охраны - верховыми. К счастью оставаться они не стали, а попросили проводить их до границы с орками и по возможности обеспечивать их мясом и фуражом в течение месяца. К их снабжению мы вместе с Юрганом, привлекли все наши поселения. Я ездил по кланам и объяснял, для чего прибыло из столицы столько народу. Что мне понравилось у оборотней - распоряжения вожаков кланов не обсуждались. Такое внимание из столицы к нашим проблемам, дало понять нам с Еленой, что о нас не забывают.


        За две недели, магами было выкопано по краю двенадцать озер, больших и малых. Вокруг рассажены саженцы деревьев и кустарников. Были найдены места забытых месторождений камня, из которого был построен и мой дом. Когда работы были остановлены, пошел дождь. Маги поработали со стихиями, и ждать пока откопанные родники заполнят котлованы - не пришлось. Дожди лили трое суток. Студенты вернулись к себе в Академию, побывав три раза на охоте на джейранов вместе с оборотнями. Увезли массу впечатлений. Но самое главное, что все уехали здоровыми.


        * * *
        Только спустя еще три дня мы смогли на конях, начать объезд наших изменившихся владений.
        Степь расцветала, каждый участок земли стал зеленым. Спящие от жажды растения стремились урвать момент преображения. Мой отремонтированный особняк, смотрелся совсем неплохо в отражении нового озера. Представив себе все это в окружении деревьев, я пришел в полнейший восторг. Проезжая, и осматривая озерца, я видел, что саженцы около них не пропали и принялись. Ряд озер находился совсем рядом друг с другом, что создавало прекрасную картину водной глади. Последнее озеро получилось самым большим. Оно проходило прямо по границе с орками и закрывало почти четверть территории моей границы.
        На противоположной стороне озера стояли шатры орков. К озеру подъехали бойцы и вожаки клана. Юрган сказал, что знает старейшину этого клана и предложил провести переговоры. С той стороны отправили в нашу сторону всадника. Мы ждали. Обогнув озеро, верховой, при подъезде к нам, соскочил с коня, и упав на одно колено передо мной, протянул какой то жезл с белой бахромой.
        -Старейшина предлагает переговоры у него в шатре, жезл - доказательство мирных намерений и приглашения в гости. Считается преступлением обидеть гостя, - пояснил Юрган.
        Я посмотрел на Лену, она согласно кивнула, и развернувшись вместе с двумя обрами, поехала обратно к ближайшей деревне, которую мы недавно проехали. За что я еще люблю свою жену, что когда надо, она без слов меня понимает и слушается. Подождав немного, пока жена отъедет, я махнул принятым жезлом, и мы все тронулись к шатрам.


        В большом шатре с подушек встал к нам навстречу громаднейший мужчина, и прижав руку к сердцу, предложил нам присесть. Затем поднесли чашу с простой водой и подождали, пока я и вождь не отопили из нее по очереди. После поднесли, каравай хлеба, из непонятной муки, и тоже все ждали, пока мы с ним не разломили и не прожевали по куску. Я улыбнулся про себя, сравнивая подношение дорогим гостям, у себя на Родине, каравая с солью. Только после того, как я вместе с хозяином выпили воды и вкусили хлеба, все спокойно вздохнули и расслабились. В шатре, как мне объяснили, находились шаман и два взрослых сына старейшины. Мое представление об орках было другим. Сейчас я видел перед собой сильных и красивых мужчин, очень крупных мужчин. Конечно, основная масса орков, как я заметил, была среднего роста, но старейшина с сыновьями и шаманом представляли из себя, что-то удивительное. Мы представились друг другу. Старейшину звали Шетдагом-сильным, а шамана Даж-ненасытный.
        Потом нам принесли еду, и потекла беседа. Орки по жизни кочевники, пасли большие стада животных внешне напоминающих наших коз, только очень больших размеров. Эти животные давали степнякам все. От шерсти до молока и мяса. Главным обсуждаемым вопросом встал вопрос о воде. Вернее о возможности поить скот из нашего озера. Затем шаман расспросил о трехдневном дожде над нашей степью, заполнившем котлован. Орки, разумеется, видели работы проводимые магами и волновались по этому поводу. Я наклонился к Виту и тихонько спросил о возможности дождя в соседней республике. Вит положительно кивнул.
        Закончилась наша беседа предложением, о заключении и подписании со всеми кланами орков, кочующих вдоль наших границ, мирного договора, с передачей небольшой территории примыкающей к озеру с другой стороны, в распоряжение орков. А также поливом магами этой территории посредством дождя, раз в две недели в летний сезон. Повторную встречу решили провести здесь же через две недели. А пока, в качестве добрых намерений, я милостиво разрешил поить скот из озера. Оставшись наедине со старейшиной, тот напоследок задал вопрос о моей жене,
        - Правда ли говорят, что твоя жена-целитель и лечит всех своих подданных сама, отдавая свою силу, а твой зверь - это огромная полосатая кошка, - я подтвердил.
        -Очень хотелось бы мне глянуть на все эти чудеса,- улыбнулся Шетдаг. Прослышав о нравах кочевников, я ответил:
        -Если обещаешь мне, что не будете заглядываться на мою жену, приглашаю в гости на охоту. Только несдержанных оставь дома, - серьезно глядя ему в глаза произнес я.
        -Нам смешна такая зависимость мужчины от женщины. У меня четырнадцать жен. И ни одна пикнуть не смеет. Я воин, мужчина, дело женщины - подчиняться, -
        -Не мне с тобой спорить, многоуважаемый, но моя женщина - это мое сердце. И потому предупреждаю, оставь нетерпеливых, могущих оскорбить мою женщину. В моем доме - она мне ровня, - отрезал я. С тем мы и расстались.
        Заключение мирных договоров, не являлось моей компетенцией, и я с магическим кристаллом записи, прихватив с собой командира бойцов и Кира с Витом рванул в столицу.

        Глава 5.

        Высокорожденный князь Рольф Краббет.


        Я не снимал своего наблюдения с 'пришлых'. После лени наших сеньоров в своих ленных владениях, усилия этой парочки вызывали восхищение. Предоставляя им это поместье, я предполагал, что они сбегут оттуда в два дня в столицу, где мне удобно было бы их курировать. Но оборотень оказался крепким орешком. Его работу у гномов, те оценили очень высоко и у него появились деньги. Я знал, что деньги за строительство и обустройство на месте, он до медяка вернул на счет жены. А также, явно внес и от себя. Со своими оборотнями он тоже расплачивался за работу в доме деньгами, или товарами из города. Для ведения своих дел, Макс нанял грамотного стряпчего из столицы, страшного пропойцу с женой и больным ребенком, поселив их у себя дома. После того, как Элен вылечила их ребенка, стряпчий Кролюс, бросил пить, а его жена Берта стала работать кухаркой в их доме. Домом Макс занимался сам. Его новые печи, всем понравились. Многие его идеи пришлись ко двору. Это были оконные рамы, двери, керамика, которую он заказал, показав новый способ изготовления, рессоры в коляске для жены, сани - все было необычным и стоило
признаться, более лучшим. Много мужчина возился со сталью у гномов. Оказывается, что для разных нужд есть свои сорта стали. Для мечей и для рессор - сталь нужна была разная. Вообще эта область знаний была мне неизвестна. Бытовая магия - не мой конек, главным пунктами из нее я считал, сохранение жизнедеятельности организма, приготовление еды и одежды. Тут же все делалось руками. Гномы сутками не выпускали Макса, проводя с ним эксперименты и испытания по дозировке компонентов, добавок и присыпок, создавая новые печи для выплавки и поисков оптимального температурного режима. И насколько я понимал, Макс был увлечен этой работой не менее.
        Жена оборотня - Элен, тоже вела себя непонятно. За все это время почти не сделала себе лично никаких покупок. Так необходимая мелочь. Зато купила десятки книг по медицине и магии. Заказала у гномов, с предоставлением своих чертежей, странные медицинские инструменты из очень качественной стали. Занимался и следил за этим очень тщательно - ее муж. Еще баронесса, c помощью своего, теперь учителя Вита Урайа, накупила всевозможные аптекарские препараты. И все это время совершенно бесплатно лечила оборотней в деревнях. Для чего заставила мужа сделать пристройку к дому.
        Приобретение оборотнем животноводческого стада, решение которое я посчитал ошибкой, в конечном счете, обернулось изменением климатического положения в крае. Идеи его жены, вкупе с помощью чертового академика, принесло в край и изменения на политической арене.


        И вот я сейчас стою и читаю проект мирного договора с орками. Почти тысячу лет орки совершали набеги на наши земли. Никогда ни о каких мирных переговорах и разговоров не было. Чего же еще можно ожидать от нашей парочки? И я понял, что очень хочу побывать у них сам.


        Баронесса Элен Град.


        Надо сказать что визит его 'темнейшинства' застал нас врасплох. После утренних занятий с Тором, Макс утащил меня на озеро купаться. Стояли последние теплые деньки, и я с распущенными волосами, в сандалиях на босу ногу, сидела на зеленом лугу под единственным старым деревом у дома. Мы с Максом насобирали на лугу цветов, очень похожих на наши земные маки и ромашки. Потом Макс перекинулся и теперь, громадным зверем лежал вокруг меня, мешая мне плести веночки. Один я уже нацепила себе на голову, второй примеряла зверю, в качестве украшения на шею. Я выбирала из разбросанных по синему платью нужные по цвету и фактуре цветы и травы, последовательно и тщательно переплетая их друг с другом. Тигр же фыркая, мешал мне, и норовил украсть выбранный цветок из рук. Я поругиваясь, щелкала его по носу. За что он, своим громадным языком, начинал щекотать мне мои голые пальчики на ногах. Повизгивая от смеха, я лупила кошана мокрым полотенцем. Наконец завязав свое творение, упругой травинкой, я водрузила его на шею зверю. Зверь упорно не желал уходить с берега, при этом хватал меня за подол, не отпуская в дом.
        Когда сработал телепорт, мы не услышали. Все мое внимание уходило на то, чтобы не дать этому полосатому чудовищу порвать очередное платье. Под конец я вырвала подол, и с визгом налетела на наблюдавшего с интересом, всю эту сцену королевского дознавателя Рольфа Краббета. Оступившись, я покачнулась и очутилась в объятьях князя.


        Что тут случилось? Я никогда не видела зверя Макса в таком взбешенном состоянии. С оскаленной мордой и выпущенными когтями, тигр кинулся на мага. Если бы не реакция Рольфа, отскочившего и выставившего меч навстречу животному, и не мгновенно появившаяся из-за его спины наша охрана, загородившая князя - все могло закончиться очень плохо. Ухватив со всей силы за шею рычавшего тигра, я стала кричать Рольфу, чтобы он немедленно убрался в дом. Охранники буквально силой затащили упирающего чертового мага в дом. После этого мне пришлось, чуть ли не полчаса приводить в чувство зверя, не дававшего обернуться Максом. Когда Макс смог обернуться, я приказала Тору отвести в свободные покои на второй этаж Краббета, сама же в это время затащила Макса в наши покои, расположенные на первом этаже. Еще через полчаса приняв сама ванну и заставив мужа искупаться, привела себя в порядок, и вышла в гостиную.
        Рольф Краббет сидел в столовой. На столе, на подносе стоял горячий чайник. В вазе лежали любимые Максом пирожки с яйцом и рисом, накрытые кружевной салфеткой. Зайдя в комнату, налила себе чаю и взяла пирожок. Чаю гостю я не предложила, потому что посчитала его виновным, во-первых, и во- вторых, потому, что в его кружке уже были остатки чая. Еще больше, меня разозлило поведение Тора, стоявшего на вытяжку в углу, в присутствии этого начальника. Сев за стол напротив, я молча ела пирожок и ждала появления Макса, надеясь на лучшее.
        -Как вы можете жить со зверем? - сквозь зубы процедил мне этот цветик - семицветик.
        -Может потому, что ни одному зверю не придет в голову сделать то, что придет в голову черному магу или палачу- дознавателю, - я похоже нарывалась.
        На Рольфа я не смотрела, но почувствовала его гнев отчетливо. Он попытался взять в себя в руки.
        -Почему все же это произошло?- спросил он наконец.
        - Вы должны были предупредить нас о своем визите. Вы же вторглись на частную территорию, и позволили себе смотреть на меня с вожделением. На все это среагировал тигр. Отныне телепорт будет закрыт, чтобы не повторилась подобная ситуация.
        -Милая моя, во дворце многие будут смотреть на вас с вожделением, - усмехнулся маг,
        -Да и вообще я уверен, что многие мужчины смотрят на вас так, -
        Встав напротив мага, я повысила голос:
        -Я не ваша 'милая' сударь, и вы заблуждаетесь. Здесь, среди оборотней, чужая женщина - табу. И для порядочных людей все замужние женщины - табу,-
        -Простите, но я не знаю этого слова, - усмехнулся князь.
        -Позволь дорогая, я отвечу этому наглецу, - вошел мой муж. Я заволновалась. Он успокаивающе положил мне руку на плечо.
        -Табу, означает неприкосновенность, ценою в жизнь. Нарушивший табу - подлежит смерти. Одна из заповедей данная нам нашим Богом гласит, что мужчина, только мысленно возжелавший чужую жену - уже совершил грех, -
        Макс в ожидании уставился на Рольфа.
        И всемогущий Рольф Краббет уступил:
        -Прошу прощения, был неправ. Я совсем не желаю портить наши дружеские отношения, - с этими словами, Рольф обернулся к Тору и попросил того проводить его в свои покои.
        Так началась эта безумная неделя.


        * * *


        Весь следующий день Макс проторчал с князем в кабинете, где тот довел до состояния заикания нашего стряпчего Кролюса. После, взяв в провожатые четырех охранников, они несколько дней объезжали поместье. Через пять дней в поместье прибыли гонцы от орков. Из столицы прибыло еще несколько человек. Началась работа по составлению договора с орками.
        Моя задача, как супруги, состояла в предоставлении удобств, при переговорах. И с помощью, старосты Юргана, и новой прислуги, нам удалось, с этим справиться. Потом состоялась торжественная поездка в становище орков, на подписание и братание, в котором я предпочла не участвовать. После случая с оборотнем Макса, я вообще предпочитала не появляться в зоне видимости приезжих. Исключения составили несколько торжественных ужинов, в которых необходимо было присутствие хозяйки, но с которых я благополучно удирала при первой возможности. Присутствие в доме такого большого количества мужчин, и повышенное внимание с их стороны, меня раздражало. Мое безопасное нахождение в среде оборотней - мужчин, притупило мою бдительность к противоположному полу. Тут же, приходилось постоянно уворачиваться от сомнительных комплиментов в свой адрес. Чувствуя нарастающее напряжение зверя моего мужа, я старалась лишний раз не высовываться из своих покоев, отдавая распоряжения или через охранника, или через служанок. И благословила время, когда все разъехались.


        * * *
        Постепенно я обрастала в этом мире людьми, зависящими от меня. Хотя и не желала этого делать. Так появление семейной пары в нашем доме оказалось ценнейшим приобретением. Жена стряпчего Кролюса - Берта оказалась чудесной кухаркой, при этом очень трудолюбивой женщиной. После того, как я вылечила их мальчика от хромоты, а мужа от пьянства, эти люди не знали, как угодить нам. В подвалы нашего дома, Вит Урайа приволок из города домовых. В городах подобные существа, плохо приживаются. Здесь же дом стоял пустой и на природе. Вит заставил Макса принять от этих существ магические клятвы. Наш дом привел домовых в полнейший восторг. Маг со смехом сообщил, что вскоре у нас отбоя не будет от всяких банников, конюшенных и прочей нечисти.


        Подобные существа в Империи считались не совсем разумными, могли существовать в двух измерениях, и не подвергались гонениям в силу признанной своей полезности. С ними заключался или контракт, или требовалась пожизненная магическая клятва на честное служение, с предоставлением постоянного проживания. Странные маленькие существа целиком и полностью зависели в этом мире от места и их хозяев. Хозяева с помощью магии могли изгнать домового из дома и обездоленный домовой погибал. Места, эти создания, занимали мало, используя свои способности к расширению пространства. Однако, от теплого хорошего подвала не отказались. Со старшим домовым мы обговорили питание и приобретение его семье необходимых вещей. Бедные домовые просили столь мало, что пришлось самим решать за них. В результате, все остались довольны. В доме поселились двенадцать невидимых безотказных работников, за право питания на кухне и несколько отрезов тканей в год, приводящие в порядок весь дом. Кроме того, подружившись в дальнейшем с этим народцем, я получила бесценный кладезь информации о существах населяющих этот мир.


        * * *
        Как и муж, я стала считать себя ответственной за уровень проживания людей в нашем поместье. Некоторые из оборотней жили зимой в землянках, и спали волками зимой, не перекидываясь месяцами. От подобной жизни оборотни становились очень агрессивными. Лишь немногие оборотни занималась хозяйствами. Оборотни - хорошие воины, но необходимо было заставить их почувствовать себя людьми, жить так, чтобы рядом с ними могли жить без страха другие существа. В Империи оборотней не любили. Их использовали в основном, как воинов и охранников. Они не обладали магией, и славились только своей силой и несравненным умением сражаться. Оборотни могли жить очень долго, но как правило первыми погибали в стычках и войнах. Об их несдержанности и ярости ходили легенды. И не все было неправдой. К сожалению, по-настоящему взрослыми оборотни становились лет через пятьдесят после первого оборота. К этому времени животное вырастало и полностью начинало подчиняться человеку. В телохранители правителей набирались оборотни не младше ста лет. Немногие оборотни доживали до этих лет. Как правило, рядом с людьми оборотни не уживались,
потому сбивались в кланы, где правил сильнейший вожак, далеко не всегда мудрый и добрый. Болели оборотни редко, основные болезни были связаны с неправильным оборотом. Часто после этого, люди или оставались калеками, или просто умирали. В наших краях, обычными были выкидыши у женщин и смертельные роды. Большой процент составлял гибель маленьких детей и стариков от голода и холода. Вследствие почти отсутствия стариков, я не могла выяснить их болезни. Два, три случая были связаны с болезнью суставов и последствиями ранений.


        * * *
        Начать решили со строительства в каждой деревне по одному общему дому с печами. Дома предполагалось строить каменными и большими, с последующим расчетом на расположение в них школ, больниц или других полезных сооружений. По предоставленным чертежам, строительство началось немедленно. Камня у нас хватало. Были закуплены и распределены по селениям лошади и телеги. Закупили кирпич для плит с печами. Опять потянулись подводы от нашего телепорта со стропилами, досками, кирпичом и инструментами. Было закуплено множество садового инвентаря. Те, кто не был занят в строительстве, занимались подготовкой намеченных на следующий год, садовых участков.
        Я же занялась женщинами. В каждой деревне потихоньку приучала их к медицинскому осмотру. Иногда пугая возможностью заболеваний их детей. Мне начинали доверять, и я налаживала контакты со старостами и их женами. Выбрав по одной женщине в каждом поселке, я устроила с охранниками экскурсию в город на рынок. Оттуда мы стали привозить в первую очередь рулоны недорогих тканей, инструменты для шитья, различную посуду на кухню, ведра и прочее, прочее. Большую часть из этих вещей, мы оплачивали. К зиме муж решил переселить всех бездомных в общественные дома. Людей обучали обращению с печами и плитами. Рядом ставились общественные туалеты. Муж желал построить бани. Но этого уже мы не успевали. Приближалась зима.


        Староста Юрган оказался очень хорошим хозяйственником. Построенная ферма, заработала в полную силу. Каждый день в общественные дома отправлялось с фермы молоко. Его пили все. Для местных, молоко было - лакомством. Пришлось учить оборотней получению из него таких продуктов как творог, сыр и масло. Коровы здесь были похожи на наших, только крупнее. Поначалу, волки смотрели на них как на добычу, но испробовав молока, редкий оборотень не приходил погладить какую-нибудь буренку. Продукты, получаемые с фермы, пошив одежды женщинами, строительство домов для людей, ну и конечно чудеса с озерами и излечениями - поставило нас с мужем чуть ли не на уровень небожителей. Многие, даже староста Юрген, нас не понимали и постоянно ждали от нас какого-то подвоха. Мы не спорили, понимая, что доверия одним днем не заслужить. Для нас первоочередной задачей было пережить эту зиму, не потеряв людей.


        Барон Макс Град.


        Во время строительства, не находя нужных инструментов, я поневоле делал и использовал свои земные. Отослав чертежи и образцы гномам, я получал деньги за очередной патент, если изобретение нравилось. Так здесь не знали рубанка, кос и у пил не разгибались зубья. После того первого дождя, я научил работать косами половину мужиков юрговской деревни. Вместе запасли приличное количество сена. К зиме нам удалось построить шесть общественных домов и перевезти туда всех бездомных детей, сирот, вдов и других нуждающихся. Печи во всех топились исправно, чем я откровенно гордился. В домах установили для порядка дежурство, выделили уголки для игр детей. Мужчин я занял тренировками и посменными объездами границ.


        А вот с женщинами занялась жена. Женщины были привлечены к обшиванию детей, себя и мужей. Затем Елена обратила внимание на то, что здесь никто не вяжет. Пряжа на базаре почти ничего не стоила. Накупив пряжи и заказав у гномов крючки и спицы, жена ринулась осваивать новую территорию. Вязалось все. От свитеров под кольчуги, до теплых подштанников от холодов. Вязались шапки и детская одежда. Женщин охватил просто зуд. Они соревновались в изобретении узоров, экспериментировали с магом в способах покраски шерсти. Вскоре на рынке появились наши теплые вязаные изделия. Способы изготовления мы решили сохранить в секрете. Получив первые деньги, мастерицы решили не останавливаться на достигнутом. Даже мужчины стали по вечерам садиться за спицы, чтобы заработать.


        Но все же, главным событием зимы стала случайность, происшедшая с нашим неугомонным магом. Вит Урайа с начала учебного года вернулся в Академию, чтобы продолжить работу со студентами. Однако периодически все-таки навещал нас и проводил свои опыты на третьем этаже. Я давно смирился с его присутствием. И просто подумывал о дополнительной башне-пристройке, где-нибудь подальше от жилых помещений. Где то я читал, что все маги живут в башнях. В конце концов, я смирился с самим Витом и его одержимостью к экспериментам. Я чувствовал его одиночество и беззащитность. Мне нравилось, что я с женой, стал для него чем-то большим, чем просто научными объектами для наблюдений. Он продолжал заниматься с моей женой магией, помогал нам с поместьем и я осознавал, что как маг, он всегда защитит мою супругу. Дополнительной защитой для нее я никогда не пренебрегал.


        Однажды вечером, прибыв через телепорт верхом из города, Урайа решил чуть-чуть проехаться. Крикнув что-то неразборчивое охранникам, отъехал и пропал. Его хватились ночью. Начался буран, и волки бросившись по следу потеряли его. Перекинувшись, люди прочесывали территорию. К утру, его уже без коня привел старый оборотень. Ученый провалился в яму, и смог там спрятаться от метели, поддерживая себя магией огня. К утру, он полностью израсходовался, но Леночка смогла его быстро вылечить. В яме, наш академик, подобрал несколько камушков, которые показались ему интересными. Следующий день Вит провел в своих покоях, но через день, пригласил нас к себе. Плотно закрыв дверь и навесив защиту, Вит сообщил нам с женой, что в яме он нашел самородки серебра, и предложил нам, с доверенными людьми, постараться найти место, где он пропадал всю ночь.
        На следующий день мы поехали верхами, взяв только Кира с Тором. После четырех часов блужданий, нашли место приземления Урайа, по запаху обглоданной лошади. Леночка с Витом сумели просканировать участок. Охранникам мы сказали, что маг потерял здесь дорогой артефакт. Сделав вид, что очень расстроились, мы вернулись домой. Запершись в лаборатории, меня поставили в известность, что месторождение разрабатывалось очень давно, и было заброшено, вследствие его выработки. Однако, буквально в нескольких сотнях метров от старой шахты, маги нащупали очень значительные залежи серебра.


        Залежей серебра в Империи не было. Оно закупалось на недоступном материке эльфов, по очень высоким ценам. Необходимо было быть очень осторожными. Маг попросил нас доверится ему, что мы и сделали. О серебре решили не говорить. Ученый взял из Академии маленькие образцы камней самоцветов, которых в Империи был избыток, выдав их за образцы находок, с целью получения информации об оформлении и разработке месторождений.
        Наш стряпчий свел нас со знающими людьми. Рассмотрев находки, и узнав, что месторождение найдено на нашей земле, объявили, что порядок подачи заявки, оформления, разработки и налогообложения различных месторождений в Империи общий. Мы уточнили, про различные месторождения, на что нам предъявили документ, и в перечне добываемых ископаемых мы нашли серебро, золото, платину и алмазы. Наш стряпчий проверил все документы и подтвердил их подлинность. Дальше мы узнали, что разработкой полезных ископаемых в Империи занимаются в основном гномы, которые берут себе 20 процентов добычи, государственный же налог, составлял 30 процентов. По всему, наш остаток составлял 50 процентов, что могло представлять громадную сумму.
        Я понял, что прежде, чем заниматься разработкой месторождения мне необходимо несколько лет, для организации его охраны, и решил временно забыть о месторождении. Стряпчему же объяснили, что наши месторождения самоцветов признали невыгодными для разработки.
        А буквально через неделю случилось нападение.

        Глава 6.

        Барон Макс Град.


        Я проснулся от странной слабости и с каким-то беспокойством. Что вчера было, я не помнил - память отказывала. Я заволновался, но рядом учуял запах Леночки. Зверь во мне успокаивался, но при попытке пошевелиться все тело пронзила боль. И я все вспомнил.
        При очередном посещении столицы, я умудрился познакомиться с нашими южными соседями, проживающими в городе. Это были граф и графиня Довгель. Мы встретились и были представлены друг другу у сэра Родерика Буфа, в его департаменте. Встречаться с ними в дальнейшем у меня не было никакого желания, но вошедший в приемную ненаследный принц Империи, увидевший нас вместе, прокомментировал нашу встречу, и в связи с нашим близким соседством посоветовал встречаться домами. Поскольку к визитам наш дом еще не был готов, господа благосклонно пригласили меня с женой к себе, когда они вернутся в поместье. Я поблагодарил их и благополучно забыл, о данном инциденте. Однако спустя полгода, нам стали приходить послания от графини Довгель с приглашениями о посещении своего поместья. Сначала мы вежливо отказывались, но наконец, были вынуждены согласиться, попросив графиню выслать нам навстречу охрану с сопровождением. Ехать предполагалось недалеко и недолго, потому решили выехать верхами с утра.
        День выдался солнечным. Жена впервые надела новую зеленую амазонку, которая ей очень шла. Наверх закуталась в теплый меховой плащ с серебряными застежками, с повязанным вокруг капюшона, новым длинным шарфом, подаренным ей ее женщинами - оборотницами. Взяв отложенные заранее подарки, я с женой в сопровождении Кира и еще четырех охранников, тронулись в путь. Настроение было хорошим, и Леночка что-то декламировала на родном языке, непонятном оборотням. Затем рассмеявшись, принялась пересказывать стихи оборотням. На указанное место мы прибыли немного раньше указанного времени.


        Это была засада. Я не сразу понял, что это. Неожиданно из-под земли, выросли гниющие трупы непонятных существ. Кир командным голосом отдал приказ:
        -Макс уводи жену, остальным оборот, против них мечи бессильны,-
        Мгновенно послушавшись, я стеганув лошадь жены плетью, развернувшись помчался за ней, прикрывая ее со спины. Однако летящая впереди лошадка вздыбилась и скинула наездницу. Подхватив жену на лошадь, увидел встающие наперерез трупы. Развернувшись, спешился около волков, встав к тем спиной и держа меч перед собой. Лена выхватила из под седла охотничий рог и протянула мне. Я с силой протрубил в него несколько раз. А потом начался бой.


        Волки рвали и кусали нападавших, мои же удары только сдерживали, не причиняя им особых увечий. Разрубленные трупы вновь поднимались и соединялись. По страшным телам проходила синяя искра маленькой молнии и все срасталось. Опешившая поначалу, Леночка стала кидать в них заклинаниями, но ничего не помогало. Трупы вставали вновь и вновь. Наконец она ударила огнем. Это помогло. Раз за разом, с рук любимой срывалось пламя сжигающее и отталкивающее от нас мертвецов. Волки держали оборону, не давая к ней приблизиться. Я понимал, что Лена сейчас учится, впервые на ощупь, применяя и убивая магией. Но времени у нас не было. Когда второму оборотню оторвали на ее глазах голову, Леночка шибанула в полную силу, не боясь всех нас сжечь. Последним моим воспоминанием, было яркое пламя, бившее с ее рук по последним из нечисти, и лежавшие без движения у ног мои братья - оборотни.


        * * *
        Вопросы рванулись из меня, и я дернулся. Леночка тут же проснулась. Увидев мои раскрытые глаза, произнесла:
        -Осли и Гурт погибли, им оторвали головы, остальные живы, - в глазах засверкали слезы.
        -Если бы я знала, если бы сразу поняла, как их бить, если бы я не потеряла столько времени - они бы были живы, - я здоровой рукой прижал ее к себе.
        -Глупая, ты спасла нас. Это я виноват. Это я. Я мужчина не смог, не уберег, чуть не потерял тебя. Потерял сознание, когда ты еще дралась,- от пережитого ужаса я вцепился в нее. Пришедшее осознание возможной ее смерти, опустошило меня. Прижимая ее плачущую и что-то рассказывающую, делал себе больно, мстя себе за причиненный моей девочке страх и боль. Наконец всхлипы затихли, напряжение с ее тела спало. Когда она задремала, я продолжая поглаживать, уложил ее поудобней, накрыв одеялом. Сжав зубы, попытался встать. Дотащился до кресла, стянул халат, одеть не смог и просто накинул на плечо. Открыв дверь, тихо вышел из спальни в коридор. У двери скалилась охрана.
        -Тьфу ты оборотни, - все-то они слышат и чуют. Ребята помогли с халатом, опершись на одного из них, дотащился в гостиную.
        -Ну, рассказывайте, - приказал охранникам.


        Повествование о событиях, переданное с чужих слов меня взбесило. Больше всего меня злили засевшие в доме гости, пугающие мою девочку. Сквозь зубы признал удачей, присутствие в доме темного мага, Рольфа Краббета. Мысль о возможности собственной смерти и оставленной без защиты в этом мире Леночки, ужаснула. Из головы не выходила мысль о приготовленной для нас ловушке. Я был чужим в этом мире и не знал существ напавших на нас. Только сейчас их уст охранников, прозвучало их название. Умертвия. Слова - поднятие, некромант и другие ничего не говорили мне. Занявшись имением, я совершенно пропускал мимо ушей, другие вещи, которые как мне казалось, меня не касаются. Пора было меняться. И для начала - выгнать метлой всех не прошеных гостей из моего дома. Я уже знал, какое опустошение произвели на кухне и в моих погребах всего за сутки 'спасители'. Скрипнув зубами, представил, что могли устроить эти двенадцать человек, за несколько дней из-за моей болезни. Хорошо, что Тор сумел совладать с прибывшей с этими господами охраной, поселив тех в казарме, и приставив к ним взрослых оборотней. Справиться же с
господами - телохранителям без хозяина не просто.


        * * *
        Утро встретило гостей тяжелым похмельем и головной болью. Охранники стучали в двери и передавали просьбу барона - хозяина имения спуститься в столовую для завтрака. Спустившиеся вяло ковыряли в тарелках, с трудом вспоминая последние моменты вчерашних событий. Я сидел во главе стола, с обнаженным мечом на коленях, сверкая злым взглядом на каждого входящего. Наконец все собрались. Охранники разнесли вместо вина, солоноватый напиток. Хлебнувшие его гости поморщились. Сидящий за столом маг посоветовал выпить его всем от головной боли и снятия синдрома похмелья. Кто-то из гостей стал шумно требовать вина. Взбешенный поведением присутствующих, я произнес:
        - Я очень признателен присутствующим, за то, что они помогли мне и моей жене добраться до дома, но считаю, что данная услуга мною оплачена сполна. Если уважаемые господа, после завтрака как можно скорее покинут нас, то я, возможно, забуду тот факт, что сегодняшней ночью, некто разгромил мой винный склад, разбив бутылки коллекционных вин, а некто устроил потасовку с охранниками пытаясь прорваться ночью в спальню моей жены, - в голосе прорывалось рычание зверя. В зал, окружив меня со всех сторон, вошли вооруженные охранники. Пристыженные гости спешно покинули имение. Соседский князь отказался от выделенного ему сопровождения.


        Наконец мы смогли вздохнуть спокойно. Узнав, что последние гости уехали, жена вышла из заточения. В дом вернулись женщины. В столовую спустились Вит с Рольфом. Предстояло обсуждение случившегося. Изгнав охранников и навесив защиту, Рольф попросил рассказать подробности знакомства с графиней Довгель. Долго расспрашивал о том, где это происходило, и кто был при встрече. Как оказалось, графиня по-прежнему проживала в городе с мужем и в ближайшем будущем в поместье не собиралась. Кто-то, воспользовавшись нашим незнанием, выманил нас из дома в подготовленную ловушку. То, что эта ловушка предназначалась именно для нас, не подвергалось сомнению. Я недоумевал. По-моему мы еще не успели никому так сильно здесь насолить.
        -Но за что? - не выдержала жена.
        Все тяжело замолчали.
        -Раскрытие преступлений - это задача моего ведомства, тем более вы остаетесь моими подопечными. Не беспокойтесь мы все выясним, тем более, что здесь наметился магический след. Присутствие в игре сильного некроманта, может упростить задачу. Вам же совет, по возможности не совершать подобных ошибок, - помолчав, он посмотрел на Элен.
        - Вам я даю добро на изучение с вашим учителем практики применения боевых заклинаний. Подобное должно изучаться только в стенах Академии, но вам будет сделано исключение. Условие - одно. Вы обязаны в течение ближайших пяти лет сдать заочно экзамены в Академии с получением официального диплома. Разрешение вы получите, -
        Обратившись ко мне, князь Кроббет добавил:
        -Помните в разговоре с Императором, вы упомянули о регулярных армиях. Император предлагает вам на своей территории организовать подготовку небольшого регулярного войска из оборотней. Для начала в две тысячи оборотней. Кодексы и уставы службы можете предлагать ваши. Порядок несения службы тоже ваши. Можете использовать местные обычаи и возможности. Главным условием является преданность Императору. Вступившие в войско - обязаны принять присягу на верность Императору. Финансирование и необходимых людей вы получите. Все это пока будет проводиться секретно. Официально вы готовите личное войско для охраны от орков. Количество, финансирование и способы подготовки должны оставаться в секрете.
        -Задавать вопрос, почему я - бессмысленно, но хочу услышать ваш ответ, - сказал я.
        -Да, я думаю, мы прекрасно понимаем друг друга. Для Императора вы тот, кто никогда не изменит. Вы здесь чужой для всех, ваша защита - сам Император. Потому вы будете ему служить. Вы сами проходили службу в своей армии, потому ваши знания бесценны. Само расположение вашего имения на самой границе, протяженность и низкая заселенность; специфическое население - оборотни, их клановость; то, что вы сами оказались оборотнем - все неожиданно совпало. Император нашел вам применение. Может быть нашел его сразу, и только испытывал вас. Никто не знает мыслей Императора. И еще, - он склонился ко мне.
        -Император знает ваше слабое место, - он посмотрел на Элен. У меня перехватило дыхание.
        -Успокойтесь, пока вы будете нужны Императору, ее будут охранять почище любой королевы. А сейчас вам лучше прилечь. Как целитель, я приказываю вам провести в постели еще неделю, до полного вашего выздоровления, - с этими словами, сославшись на дела, князь покинул наше общество.
        Моя паранойя по превращению своего имения в неприступную крепость, многократно увеличилась.


        * * *
        Спустя год, я наконец смог подвести временные итоги.
        В моем ленном владении находились шестнадцать деревень, в котором проживало почти десять тысяч жителей. Кланов было тоже шестнадцать. Основу составляли оборотни, людей были единицы. Основная масса населения проживала в старых деревянных домах, многие жили в выкопанных землянках. Скот не держали, питались в основном охотой, не сеяли, не пахали. Некоторые держали небольшие огороды. Жили за счет оплаты служащим по охране границы, выплаты которых проводились нерегулярно. Многие мужчины уходили на заработки, нанимались в охрану. На сегодняшний день я мог выставить только тысячу бойцов. Необходимо было вернуть людей домой, для этого мне было необходимо организовать им здесь нормальные условия для жизни.
        Прочитав Леночке с Витом все свои выкладки, мы решили начать работать. Мирный договор с орками и сюрприз в виде получения озер, выданный нам авансом от Императора, - давало нам неплохие шансы.


        Вскоре я во главе внушительной охраны, начал объезд своей земли с целью принятия от кланов клятвы подчинения. На этом давно настаивали наши охранники. В каждой деревне мне приходилось перекидываться, чтобы демонстрировать себя в качестве тигра - оборотня. Ни один из вожаков естественно противостоять мне не мог, принимая свое подчинение. После перекидывания обычно начинался обряд принесения клятв мне и моей жене. Я особенно на этом настаивал. Моей жене тоже пришлось несколько раз продемонстрировать свои способности как мага, снеся несколько разрушенных строений, тем, кого не удовлетворила ее сила мага - целителя. В двух деревнях, нам пришлось сместить вожаков кланов, применив силу. Силу применил я, разодрав почти мгновенно холки волков. Правда жена в свойственной ей манере тут же залечила раны, но я приказал ей не долечивать их, для улучшения памяти. Регенерация у оборотней все равно гораздо лучше человеческой. Всем вожакам кланов, было приказано приезжать с отчетами в поместье раз в месяц, провести полную перепись населения, составить списки ушедших на заработки и всех боеспособных мужчин годных к
мобилизации. Всем боеспособным оборотням - мужчинам, объявили о проведении регулярных занятий по военной подготовке. В каждой деревне были назначены уже проверенные воинские старшины, и зачитаны приказы о назначении регулярных выплат Империей стражам - пограничникам. В каждой деревне мы оставались по два, три дня, говорили о планах и дальнейшей работе. Люди начинали видеть во мне хозяина.


        * * *
        Весна началась стремительно. Для обучения, мне пришлось найти в человеческих деревнях пахарей, согласных обучать оборотней севу. Дело конечно решили деньги. В каждую деревню я поставил на постой по два человека, приказав их слушаться во всем, касательно сева, и объявил убить лично всякого, обидевшего хоть одного из них. Мужички, подошли к работе обстоятельно, обойдя поля, выбрали подходящие для сева. Из наличных лошадей выбрали подходящих для работы под плугом. Узнали климатические условия, обговорили детали с поливом с моей женой и отправились со мной выбирать посевной материал. Для начала решили для хлеба сеять рожь, под пшеницу выбрали одно поле, в качестве эксперимента. На остальных полях решили сеять овес и гречиху. Еще несколько полей засеяли клевером. Опробовав мои косы, мужички поцокали языками с одобрением. Через несколько недель после начала сева, нас упросили провести полив. Приехавшие маги привели очень высокие тучи. Дождь выдался мелким и долгим. Почва не размылась, но хорошо пропиталась. Мужички пришли в восторг. А около домов шло распахивание личных участков под огороды. Мужички шли
в народ и объясняли, как и какие овощи, где сажать и как ухаживать. Человеки сильно удивлялись такой полнейшей неграмотности оборотней, почесывали в затылках и интересовались, а чем же тогда жили они раньше. Для большинства оборотней работа на полях, была тяжелая и незнакомая. Однако видя, как выкладываются и сколько делают за день простые слабые человечки, многим становилось стыдно.
        Леночка ходила около озер и ускоряла рост желанных ей деревьев и кустарников, посаженных прошлой осенью студентами. По договору с орками раз в две недели, телепортом приходили два мага из Академии и заказывали дождь, попутно включая и нас в общую площадь полива. Мужички только руками разводили. После сева опять началось строительство. Я мобилизовал свободное мужское население, для строительства вдоль границ небольших казарм и других укреплений. Всю работу я оплачивал. Немного, но всегда. Поставили несколько крепостниц по границе у серебряного рудника, и по всему периметру. Леночка же охватила женское и детское население работой. Накупив сеянцев хвойных деревьев, дети и женщины, шли в несколько рядов и пели песни, высаживая лес по всему периметру нашей земли. Саженцы везли на телеге, идущие следом охранники. Баронесса в простом холщовом платье шла последней, творя заклинания. Каждый рабочий день, заканчивался дождиком над засеянными полями деревьев.

        Глава 7.

        Благородный сэр Родерик Буф.


        Передо мной сидел оборотень. Благородный, теперь граф Макс Град. За заслуги перед короной, он и его жена Элен были удостоены графского звания в прошлом году. Их земельные владения объявлены наследным владением графов Град. С первого посещения моего кабинета графом, прошло шесть лет. Внешне граф не изменился, но в облике появилась спокойная уверенность в себе. Одет он был по-прежнему в темные цвета. Только материал, из которого был пошит костюм, был не в пример качественней, да и из-под верхнего платья выступал белоснежный ворот прекрасно сшитой рубашки. Сидя в кресле, он похлопывал плеткой по голенищам прекрасно пошитых эльфийских сапог. Плавные движения выдавали в нем спокойную грацию опасного хищника. Граф сегодня прибыл по поводу отчета о добычах серебра на его руднике, вместо своего поверенного стряпчего, с которым я воевал уже пять лет. Граф умел подбирать себе преданных людей. Именно благодаря таланту этого слабого мага, Империя потеряла государственные права на добычу серебра и получает сейчас только 30 процентов прибыли. 20 процентов получили как всегда гномы, а остальное оказалось в руках
этого пройдохи, новоявленного графа. Благодаря этому месторождению, Империя смогла существенно выиграть, как в политической, так и в экономической борьбе с эльфами. Несколько судебных процессов прошедших, впоследствии за оформлением прав на добычу и использование месторождения, закончились для нас провалом. Оформление произошло слишком быстро, и было проведено по всем правилам. Император был недоволен, но граф не стал зарываться и продавал оставшуюся добычу государству по приемлемым ценам, и только пять процентов добычи оставлял себе.
        По получаемым сведениям, свои владения граф превратил в неприступную крепость. По всему периметру громадной территории теперь стоял непроходимый лес, посаженный собственными ручками его жены - магини Элен. Граф оказался собственником лучшего на сегодняшнее время воинского подразделения состоящего из двух с половиной тысяч отборных мечников- оборотней. Являясь признанным главой кланов оборотней, он распоряжался по договору своими людьми, отпуская тех на заработки, телохранителями по очень высоким расценкам. Телохранителями оборотни были отборными. Да и за гибель своих людей, граф жестоко мстил. Так что желающих нападать на людей, находящихся под охраной оборотней графа, становилось все меньше и меньше. Еще одним из крупных доходов графства явились как не странно, вязанные шерстяные изделия. С заключением мирного договора с орками, граф заключил с ними длительные торговые договора на поставку тончайшей козьей шерсти. В результате произошедших перемен на границе с графством появилось постоянное поселение орков. В нем стали проживать орки занимающиеся прядением. На границах открылась прямая торговля
между жителями, в основном продуктами питания. Началось прямое общение между такими разными народами. Сами оборотни неожиданно у себя стали заниматься сельским хозяйством. Все меньше времени они стали проводить в животном состоянии, становясь похожими на обычных людей.


        Территория, выданная Императором, бывшему барону оказалась очень большой. Отдавая ее пришельцам, никто не задумывался, о возможности ее использования. Это был громадный, голый, неплодный участок степи с суровыми зимами и почти с полным отсутствием водных источников. Плохо управляемые кланы оборотней, живущие одной охотой и постоянные набеги орков - вот земля, которую мы отдали во владение этой парочке, рассчитывая на их поражение и дальнейшее подчинение.
        Признаюсь, я был впечатлен успехами. Император, получавший наши донесения, решил самолично удостоверится в успехе, и это была еще одна причина, по которой граф навестил нас.
        Я лично должен был заранее навестить поместье и убедиться в его подготовке к визиту Императора.


        * * *
        Телепортом, в сопровождении графа, нас вынесло на поле перед стеной леса. Хвойный лес своей громадой стоял стеной и продолжался ровным строем в обе стороны, уходя за горизонт. Лес дышал своей неприступностью и явным неприятием. Граф повел нас прямо на лес и тот стал расступаться перед нами. Появилась дорога между деревьями, но чувство неприязни исходящее от леса не проходило. Через полчаса лес закончился, и мы очутились на открытой местности. Прямая дорога вела нас к большому озеру, сверкающему между склонившимися над ним лиственными деревьями. Подъехав ближе, мы увидели на противоположной стороне длинное красивое здание, отражающееся в воде. Граф немного постоял на пригорке, предлагая всем покрасоваться увиденным. Насколько я знал, внешний вид здания, претерпел существенные изменения. Из подобия замка, он превратился в красивый вытянутый особняк с высокими красивыми окнами и полуколоннами на стенах. Стены дворца были облицованы непонятным материалом темно- зеленого оттенка. Вытянутые окна и колонны сияли белизной. Крыша была выложена красивой черепицей. Все это великолепие стояло в окружении
высоких лиственных деревьев, к которым явно приложилась старательная ручка графини. Дорога, обогнув озеро, привела нас во двор, окруженный невысоким каменным забором вперемешку с красивой, кованой оградой. Подбежавшие люди тут же увели лошадей.
        На встречу вышла графиня. Я если честно забыл, как хороша была эта женщина. Маленькая и хрупкая, одетая в простое серое платье, она приветствовала нас на ступенях своего дома. Взлетевший к ней граф, стиснул жену в объятьях неподобающим жестом. Графиня раскрасневшись, шутливо оттолкнулась и пригласила прибывших в дом. Войдя внутрь, я понял, что хозяева этого дома старались привести его в удобный для их жизни вид. Вся мебель, находящаяся в доме была выполнена на заказ по чужим для нас канонам. Удобные диваны, кресла, шкафы, секретеры и столики, выглядели необычно. Стены, оббитые, где тканью, где деревом удивляли изысканностью. Вместо портретов на них висели, как нам объяснили пейзажи и натюрморты, выполненные на заказ художниками. Необычные люстры с магическими светильниками сверкали под отделанной лепкой потолками. Как оказалось, многие вещи были выполнены нашими мастерами, по чертежам и рисункам графини. Проведя нас по дому, графиня объяснила, что многие изделия сделаны по новым технологиям, на которые потом были получены патенты. Объяснив, что, где и как устроено, чета объявила, что уступает
полностью дом Императору со свитой на время охоты. Сами, же они на время, решили перебраться в отстоящий гостевой домик с башенкой. Как оказалось, граф отстроил своему другу магу Виту Урайа, отдельный дом с лабораторией в башне. Личные покои графа решили предоставить Императору. В трехэтажном доме нашлось место всем, даже слугам. За замком был разбит великолепный парк, с тропинками между деревьев и кустарников и небольшими витыми беседками. Беседки были увиты плющом из различных цветов. Парк явно являлся любимым детищем графини.
        За парком находились конюшни и строевой плац с новой казармой. Тут проявилась рука хозяина. В казарме при входе стоял охранник, отрапортовавший графу о том, сколько воинов сейчас отдыхает в казарме. Войдя внутрь, мы обнаружили несколько помещений. Столовую с кухней, туалеты и душевые, а также длинное помещение для отдыха, заставленное кроватями в два ряда. Над нижними кроватями висел второй ряд, что экономило место. При нас тут спало человек двадцать оборотней. Самое интересное, что все они спали на чистых постелях с простынями, подушками и одеялами. В казарме же находилось и помещение для оружия с личными шкафчиками для проживающих. На всех служащих была одинаковая одежда и обувь. Граф назвал ее формой. Я понимал, что все это, проявления той незнакомой для нас жизни 'пришлых', и старался всматриваться внимательно.
        Затем мы поехали по владениям графа. Первое внимание уделили, конечно, руднику. Территория рудника была окружена неприступным частоколом с одним охраняемым входом, через который можно было пройти строго по каким то 'пропускам'. Мы прошли по предварительной договоренности с охраной. Охрана самого рудника была обставлена четко. Снаружи по углам находились четыре крепостницы с вышками и часовыми на них. Внутри работе гномов никто не мешал, и мы спокойно переговорили с их старшиной. Гномы были довольны. Граф был частым гостем на руднике, помогал советами и предлагал новые усовершенствования. Настаивал на облегчении труда, и заставил сократить рабочий день гномов до восьми часов. Сам осматривал забой и шахты, присылал дополнительный крепеж. Снаружи помог гномам отстроить жилой городок. Создал в поселке переход прямо в их город, и семейные гномы после работы отправлялись домой. Условиями проживания и работой, гномы были очень довольны. Работа в шахте велась посменно, по восемь часов каждая. Особенно хорошо гномы говорили о жене графа, которая мгновенно отзывалась и лечила все несчастные случаи,
происходящие с гномами на руднике. Скупые гномы, даже сократили свой доход с рудника на полпроцента в пользу графа.
        Размах проводимых работ в поместье поражал. Мы посещали отстраиваемые новыми домами деревни оборотней, с новыми общими фермами. Для этих ферм граф отбирал лучший в Империи скот. В просторных каменных строениях женщины с удовольствием занимались вязанием изделий из шерсти. Приходили сюда добровольно, и работали, сколько хотели, для себя. Граф только занимался продажей изделий, забирая себе небольшой процент, удерживая тем самым на рынке цены на изделия. Почти у каждого жилого дома появился свой огород. Излишки скупались графом и продавались оркам на границе. В поместье выращивали для внутреннего употребления рожь, овес и еще несколько видов злаковых. Нашлись оборотни - полностью перешедшие на работу на земле. Всем граф хорошо платил, скупая весь лишний урожай.
        Но главной гордостью и увлечением графа стала конеферма. Граф увлекся разведением лошадей. По пути мы встретили несколько свободно передвигающихся небольших табунов лошадей. Благодаря дождям организованными супругой и магами, степь была покрыта постоянным ковром из трав и цветов. На встречающихся озерах появились водоплавающие птицы. На остановке в одной из деревень нас покормили вкусной рыбой разведенной в озере.
        Спустя три дня мы доехали до границы с орками. Здесь тоже стоял лес. Только более густой и непроходимый. Открылся он только перед графом. Проехав сквозь него, мы остановились перед громадным озером. Вдоль всей границы с нашей стороны стояли вышки с часовыми на них. Углубившись немного в лес, граф показал нам замаскированное в земле здание. Внутри все было по типу казармы, только с дополнительными помещениями со столами и табуретами. Как нам объяснили, на вышках по периметру находятся часовые, готовые по артефакту в любой момент подать сигнал об угрозе нападения. В данной казарме могло одновременно обитать до 60 оборотней. Пройдя в казарму, я и здесь увидел застеленные кровати, воду в умывальниках и готовую еду в больших котлах на кухне. Каждый служащий мог спокойно взять из котла еду в любое время. При нас, несмотря на не обеденное время из-за стола привстали трое оборотней, после разрешения, продолжившие свою трапезу. Видно было, что подобное здесь стало уже в порядке вещей.
        Возвращались мы от границы через телепорт находящийся в лесу, и раскрывшийся по прикосновению графа. Уставшие разбрелись по покоям, в каждом из которых нашлись ванны с текущей в них горячей и холодной водой.
        Я понимал задумку графа. Приучая оборотней на службе к простыням, ежедневным душам и хорошей, здоровой пище - он тем самым, вызывал в них желание изменить свою личную жизнь. Повышал их самооценку, заставлял думать, возвращая оборотней в мир людей. Будучи по происхождению незнатным человеком, я искренне импонировал графу, восхищаясь его деятельностью.


        Князь Рольф Краббет, королевский дознаватель.


        В назначенный день Император со свитой, прибыли верхами через телепорт, из столицы в поместье графа. Императора встречали супружеская чета Град со свитой. Сойдя с коней, граф Макс преклонил колено перед Императором, потом занял место позади, и свита въехала в расступившийся лес. Вдоль всего проезда стояли навытяжку вымуштрованные воины. Открывшийся особняк графа над озером привел всех в восторг. Расположившись в отведенных покоях, Император с удовольствием рассматривал дом. Затем, граф предложил Императору выбрать новых лошадей. За военным плацем был подогнан табун. Своих коней граф предложил оставить на конюшнях, мотивируя тем, что эти лошади не привычны к охоте с оборотнями. Императору подвели прекрасного, черного как ночь, жеребца-трехлетку. Жеребец был представителем создаваемой графом новой породы, от двух чистокровок, тонконогих и быстрых эльфийских и тяжелых воинских алдонцев, принятых на вооружение в охране Императора. Обе породы были прекрасны, но и имели недостатки. И вот перед Императором стоял превосходный экземпляр скрещивания. Необъезженный красавец косил лиловым глазом, и волнуясь
перебирал ногами. Император любил лошадей и был опытным наездником. Видно было, что подарок ему понравился.
        Покрасовавшись недолго перед свитой, Император с принцем, верхом на новом жеребце, ведомый графом поехали объезжать поместье. Следом на светлой небольшой лошадке, ехала хозяйка поместья, в окружении различных придворных. Император внимательно слушал графа и везде задавал вопросы.
        Я обратил внимание на то, что ни гномы, ни оборотни, ни прислуга замка, не падали ниц и не дрожали от страха перед нами. В деревнях поклонившись Императору, отвечали спокойно и с достоинством. В людях угадывалось волнение, но не подобострастие. Даже простые женщины объяснявшие Императору способы вязания, разговаривали совершенно спокойно.
        Императора интересовало все. Он слушал рассказы о том, как создавались озера. Как сажались деревья графиней, вместе с подростками вдоль границ. Как приезжие мужики учили сеять и пахать оборотней. Как все вместе строили дома и фермы. Император переходил от одного жителя к другому, задавал вопросы и слушал. Заходил в общественные бани в деревнях, в солдатские душевые и туалеты. В казармах пробовал еду из котлов и трогал простыни на застеленных кроватях. У гномов залез в клеть и прошел часть пути по руднику. Осмотрел постройки гномов, и телепортом дошел до границы с орками, залез в блиндаж и долго рассматривал через бинокль поселок орков на другой стороне озера.
        Вечером на плацу был проведен смотр рядового состава оборотней. Разыгрывалось небольшое сражение, были проведены показательные бои, как рукопашные, так и с оружием. К моему сожалению ни один из выставленных нами бойцов охраны не стал победителем. Император заметил наличие нескольких переходов внутри поместья. Граф ответил, что решился на эти траты для быстрого реагирования во время возможного нападения. Все переходы были настроены всего на несколько доверенных человек. Это касалось рудника, охраны границ и городского телепорта.


        * * *
        Тем же вечером, в поместье состоялся пир. Столы ломились от яств. Своих слуг у графини оказалось очень мало, о чем мы были предупреждены, потому заранее в поместье, были высланы слуги из департамента. Зато кухарки у графини были отменные. Многие блюда, были совершенно незнакомыми. О каждом из них Император тоже желал узнать. Графиня объясняла способы приготовления блюд. Поведение каждого из супругов в течении целого дня было безупречным. Когда уставший Император, вышел наконец из-за стола, поблагодарив хозяев, те пожелав придворным хорошо отдохнуть в отведенных покоях, удалились из своего замка. В парке звучала тихая музыка. Нанятые музыканты играли спрятанные под специальным навесом. Придворные стайками гуляли по парку или дому, разглядывая по пути все необычное.


        Мне не спалось, и я отправился бродить по замку. Рассматривал картины, отделку и украшения. Во всем ощущалась рука женщины и ее вкус. Все было необычно и вместе с тем просто и уютно. В каждой комнате было свое настроение. Это не было чуждым, это просто было другим. Мне становилось понятным, насколько трудно приходится этим людям среди нас. Наконец я набрел на библиотеку. В комнате стояли застекленные шкафы, доверху наполненные книгами. Взяв наугад несколько книг, был удивлен тем, что они явно были уже прочитаны. В некоторых оставались закладки, на которых на незнакомом мне языке было что-то написано. Не видя никогда записей графини, понял, что это писала она. Выпавший из книги листок перехватила чужая рука. Император разглядывал написанное.
        -Тебе не хочется воскликнуть, как? Когда? Когда эта женщина и мужчина все это успевают. Прочесть столько книг, вложить столько труда в этот дом, в поместье. А ты заметил, как изменились тут люди. Всего, каких-то шесть лет! Нам надо пересмотреть политику в отношении человечков. Нельзя спускать с них глаз. Эти низшие могут преподнести большой сюрприз, тем, кто с ними не будет считаться. Я говорю не об Элен с Максом. Похоже, женщина не оставляет мыслей о возможности вернуться. Посмотри сколько работ магов телепортистов. Какие удивительные раритеты. Тут явно есть и книги твоего дружка Вита. Да, это его влияние. Вот это - целительство, это - боевая магия, тут - ментальная магия и заметь все на уровне архимагов. Тут - стихийная. Мда, я бы на твоем месте, не спускал глаз со своей подопечной. Она может стать очень опасным противником. Потряси-ка своего дружка Вита. Что-то мне уже не кажется, что на ней только твоя и его защита. Ее способности, похоже, слишком быстро развиваются. Взять бы хотя бы вызов дождя, или рост растений. Говорят, у нее даже мертвые оживают. А ее моральные принципы! Это нежелание
брать за лечение деньги, даже у гномов. Это же просто что-то ненормальное. И посмотри, в ответ гномы сняли полпроцента с рудника! Ты себе это представляешь! Чтобы гномы! Надо попытаться понять этих людей. Пока многие их поступки я не понимаю,- задумавшись, Император покинул библиотеку. Я же остался стоять, держа в руке записку на чуждом мне языке.


        * * *
        На следующий день была назначена охота. Одной из причин, провести охоту в поместье графа, было желание Императора и придворных, увидеть наконец необычную ипостась графа. Мое описание Императору накинувшегося на меня громадного, полосатого зверя, возбудило у него желание увидеть все своими глазами.
        Почти три четверти земель графа оставалась нетронутой. Жизнь оборотней кипела на западе вдоль раскинутых озер, питаемых подземными родниками. По словам графа, протекавшая здесь в древности река, оставила после себя родники, проходящие по его земле и уходящие дальше в орочью степь. На западе находилось только одно озеро, оставленное для диких животных, приходящих туда со всей степи на водопой. К нему и направилась свита Императора, сопровождаемая ловчими и охраной из оборотней.
        После почти двухчасового путешествия по цветущей степи, поднявшись на холм, увидели гладь большого озера, окруженного кустарником. Граф передал Императору бинокль, в который тот разглядел пасущихся у озера стадо газелей и антилоп. По кивку графа часть спешившихся охранников, отошла в сторону и обернулась.
        Началась охота. Император в бинокль смотрел, как волки серыми тенями обежали озеро с подветренной стороны, и погнали стадо антилоп навстречу находящимся в засаде за холмом верховым. Волки по всем правилам, загоняли добычу, не нападая на нее. Наконец конники бросились наперерез. Внезапно у своей ноги Император почувствовал горячее тело. Вплотную к лошади Императора двигалась огромная кошка. Кот был рыжим с черными полосами. Чисней понял, что животное и не думает охотиться, а внимательно наблюдает за происходящим вокруг, закрывая и защищая Императора от нападения.
        Только сейчас Чисней заметил, отсутствие личной охраны около себя. Тихий рык оборотня и вокруг Императора появилось несколько волков, не участвующих в загоне. Прыжок, и один из оборотней перехватывает летящий болт. В следующий миг Император был сброшен с лошади и прижат к земле телом оборотня - охранника. Еще один рык, и нападавший прижат за глотку к земле. Еще несколько минут, и из избивавших антилоп охотников, исчезли два верховых дворянина. Вновь севший на коня Император, успел поучаствовать в охоте, самолично заколов самку оленя, с одного удара.


        Кровавое пиршество было закончено. Покушения никто не заметил. Три человека из свиты Императора незаметно исчезли, и около Императора появилась новая охрана, одетая в цвета хозяина поместья.
        Перебитых животных погрузили в телеги и отправили вслед за кавалькадой. После оборота графа, роль сопровождающего взяла на себя графиня. Громадная кошка бежала возле ее невысокой лошадки, прикрывая своим телом свою женщину почти по пояс. Свита подъехала к стоящим в степи круглым юртам. Графиня объяснила, что самую большую из них подарил им старейшина орков, бывший у них в гостях три года назад и участвующий в охоте. Остальные юрты были собраны и сделаны оборотнями и часто служили местом отдыха, всех останавливающихся здесь. Как нам объяснили, в юртах, раскинутых по степи, всегда находятся дрова, огниво, вода и немного еды. В центре каждой юрты сложен очаг. Разъезжающие вестовые следят за порядком, подвозят еду и закрывают их от хищников. С установкой по степи юрт, как объяснила Элен, сократилось число несчастных случаев происходящих зимой.
        -Зимы в степи холодные и снежные, сопровождаются сильными метелями и буранами, длящиеся иногда по несколько дней. Молодые оборотни- подростки часто оказываются в степи и погибают. Юрты же только за два последних года спасли восемнадцать детей, убежавших из дома.
        -Вообще, - посетовала графиня, - у оборотней большая проблема с оборотом в подростковом возрасте. Оборотившиеся часто неуправляемы и требуется большая работа всего клана, чтобы воспитать их. Необходимо занять молодежь делом, заинтересовать их, что мы и пытаемся сделать, -
        Сейчас в юртах были раскиданы на полу множество шкур и подушек. Посередине каждой лежала большая ровная доска, на которой уже стояли в больших вазах фрукты и сладости. К рассевшимся вдоль столов гостям, подносились чаши с водой и полотенцами для омовений рук. Затем заносились громадные блюда с едой. Сегодня графиня угощала гостей восточными блюдами. Так Император впервые попробовал плов и мясо на железных палочках с костра, названных шашлыком. Смеясь, графиня объясняла, что плов степняки едят руками, а после омывают их в чашах водой. На десерт были восточные сладости, и фрукты. И только немногие знали, что степняками, евшими плов руками, Элен называла совсем не орков. Насытившиеся, изрядно захмелевшие гости, тронулись в путь обратно.


        После обеда, граф пригласил гостей на поле у казармы, обещая новое развлечение. Выйдя за плац, я обнаружил ровное расписанное мелом большое поле, вдоль которого были сооружены деревянные скамьи в несколько рядов. С двух противоположных сторон поля были воткнуты в землю деревянные бревна с прибитыми поверху перекладинами. Гостям предложили усесться на скамьи с одной стороны. С противоположной стороны, на скамьях уже сидели в нетерпении оборотни. В центр круга вошли две группы подростков, одетые в майки разных цветов. Одна группа была в желтых майках, а вторая в синих. При появлении Императора, все встали и поклонились. Махнув рукой, Император предложил всем садиться. Граф вышел в необычной одежде на поле, и встав перед Императором и гостями объяснил правила проводимой игры, и назвав основные термины, предложил гостям выбрать для себя одну из команд, за которую надлежало 'болеть'. Затем, граф взял в руки свисток и занес в круг мяч. Игра в футбол началась. Через полчаса, гости разобравшиеся с правилами, уже так же свистели и кричали на трибунах, как и оборотни на лавках с противоположной стороны. Мне
игра понравилась, но на лице Императора я увидел промелькнувшую тень неудовольствия.


        В последний вечер разукрашенные столы были выставлены перед домом над озером. На берегу озера на натянутой магией жесткой ткани, сидели музыканты. Готовилось представление. Гости расселись и представление началось. На натянутый ровный пол, выпрыгивали танцоры, клоуны и акробаты. Пелись песни и читались стихи. Когда стемнело, вокруг сцены загорелось низкое магическое пламя. Вдруг застучал бубен и на сцену из темноты вбежали прекрасные девушки, в одинаковых непонятных нарядах зеленого цвета. На ногах были надеты шаровары с манжетами на тонких щиколотках, сверху легкие туники до бедер. На тонких открытых руках сверкали браслеты. Волосы были распущены. Под звуки бубна и барабанов начался танец. Все красавицы двигались синхронно то ускоряя, то снижая темп. Неожиданно на сцену вбежали мужчины, одетые в подобные шаровары, перевязанные широкими яркими поясами и совершенно голыми торсами. У всех в руках было оружие. Мужчины были великолепны. Начались огненные танцы мужчин, включающие в себя танцевальные стычки с оружием. Воткнув мечи в край сцены, мужчины расхватали из угла 'испуганных' женщин и танец
продолжился. Только теперь это был парный танец, полный страсти и вожделения. Движения танцовщиков были синхронными. И словно вводили в транс. Взрыв, и между ними на сцене оказалась прекрасная девушка в алом. Одинокая, она в отчаянии носилась по сцене от одной пары к другой, кружась и словно размахивая крыльями из огненной прозрачной ткани. Инструментальная музыка сменялась шаманским бубном, танец ускорялся и закончился отчаянным всплеском поднятых вверх нежных девичьих рук. Огонь погас и все исчезло. Потрясенные зрители молчали. Над озером, отражаясь в воде, взорвались фейерверки.
        Так закончилась императорская охота.


        * * *
        Позже я пригласил в императорские покои для беседы хозяев поместья. Пригласив присесть после приветствия, Император поблагодарил хозяев за гостеприимство. Затем задал несколько вопросов Элен связанных с проведением празднества. Наконец перешел к главной теме:
        -Сколько мечников вы можете мне предложить граф?
        -Как вы и просили две тысячи оборотней, - прозвучал ответ Макса.
        -Сколько у вас остается? -
        -Пять сотен. Этого достаточно для охраны границ и рудника,-
        Император согласно кивнул:
        -Я доволен вами и вашей работой, но мне нужны еще люди,-
        -К сожалению, я ограничен в людских ресурсах. На моей территории проживает чуть больше десяти тысяч оборотней, из них мужчин, годных к службе не более трех тысяч. Остальные женщины и дети. Мне нужны люди. Желательно оборотни, не моложе ста лет, или около. Лучше семейные.-
        -Почему? - поднял бровь Император.
        -В моей стране, при Императоре существовало сословие воинов, называемое казаками. Они имели определенные льготы и жили поселениями, на своей земле. Все мужчины из этого сословия были обязаны нести воинскую службу, и получали за это плату. Подчинялось это сословие Императору. В военное время, это образование, являлось легкой кавалерией, в мирное время служило для поддержания порядка в Империи. Я думаю, что именно подобный образ службы более подходит оборотням.-
        - Вы хотите организовать подобные поселения у себя на территории? - не выдержал я.
        -Да, и надеюсь получать с этого небольшие дивиденды за предоставление своей земли и помощи в организации. Территория большая. По нашим подсчетам, население можно увеличить втрое, - спокойно ответил граф.
        -Ну что же, - отозвался довольный Император,
        - Думаю, что увеличение народонаселения оборотней - это задача твоего учреждения, - обратился ко мне Император. Я скривился.
        - А сейчас не объясните ли вы мне очаровательная, что за последний танец мы видели. Признаюсь, он произвел на меня неизгладимое впечатление. Это было опять, что-то с вашей Родины? - обратился к Элен Император.
        -Да, признаю, постановка танца моя, музыка - отрывки мелодий из моей памяти, танцевали простые оборотни, только танцовщица была профессионалкой. Ей понравилась моя идея, и она согласилась, помогая мне с репетициями, - ответила Элен.
        -Что ж, мне очень бы хотелось побеседовать и поблагодарить такую талантливую девушку. Как стати ее зовут? - спросил Император.
        -Иви - она простой человек, - ответил я, списки всех приглашенных в поместье, проходили через мои руки.
        - Хорошо, пригласите ее ко мне сейчас, - после этих слов мы все раскланялись.
        Император редко приглашал к себе новых женщин, тем более простолюдинок. Похоже, девушка его сильно зацепила.

        Глава 8.

        Графиня Элен Град.


        Дни шли за днями наполненные событиями. В имении постоянно что-то происходило. У нас с Максом почти не оставалось времени друг для друга. Каждый из нас постоянно кому то был нужен. Макс занимался своими военными и рудником, я своими женщинами и больными. Финансовые дела поместья разгребал наш гений Кролюс. Берта, его жена превратилась во властную домоправительницу. В доме ее слушались и боялись все, от домовых, до моего мужа. Маленький сын Берты - Клод Кролюс, вырос и поступил, благодаря протекции Вита в магическую Академию. Магом он был слабым, но умом и задатками весь пошел в отца. Я несколько лет назад, получила диплом мага- целителя, сдав экстерном положенные экзамены. Полученный диплом, давал возможность получения лицензии на открытие своей деятельности. Хотя в средствах я не нуждалась, но лицензию получила. Ко мне часто обращались с просьбой об излечении, и я редко кому отказывала. Деньги я не брала, но от подарков не отказывалась. Потому решила не заморачиваться, и сделать так, как советовал наш гений. Лучше раз в год выплатить налог за лицензию, чем попасть под судебные жернова бюрократии.
Кролюс постоянно ворчал, называя меня несносной транжирой. Стоял насмерть над каждой копейкой, выбиваемой мною на нужды имения.


        В имении продолжали происходить перемены. Скоро население увеличилось вдвое. К нам приезжали оборотни со всей Империи. Людей надо было расселить и успокоить. Все приезжие были оборотнями. Мы решили не строить новых деревень, а укрупнить старые. В результате деревни стали превращаться в большие поселки. Вновь прибывшим, выдавались в аренду участки земли, с последующим погашением долга. В определенные дни граф приезжал для принятия клятв от новых оборотней.
        В поселках строились новые каменные дома. Основная работа доставалась печникам и плотникам. Дерево по-прежнему в поместье завозилось. Полы, рамы, двери, крыши, пристройки, даже телеги. Все было деревянным. И влетало нам в копеечку. Макс с Кролюсом работали над принятием закона о военных поселениях. Я настаивала на пунктах о выдачи пенсий и пособий для детей, вдов, стариков и инвалидов. На сегодняшний день только небольшая часть оборотней считались пограничниками и получали выплаты от государства. Организация военных поселений полностью легла на наши плечи. От Императора пришло несколько небольших единовременных выплат.
        Оставить новоприбывших людей без помощи мы не могли. Макс с Кролюсом изворачивались, как могли. Старосты селений становились настоящими хозяйственниками. Увеличивались посевные площади. В поле на сев и жатву, выходили работать все свободные мужчины. Люди все чаще проявляли инициативу, все понимали, что надо выжить. Никто не хотел возвращаться к старому: жилью в землянках и полуголодному существованию. Люди учились радоваться. В деревнях появились детские площадки для игр, с качелями, горками и каруселями. Их, по нашим чертежам, сделали для нас гномы. Подростков Макс с помощью тренеров, обучал различным играм.
        В казармах Макс ввел обучающие бойцов курсы. В основном давались понятия о существах, живущих в этом мире. О способностях этих существ, возможные способы их уничтожения, и защиты. Эти курсы посещала после нападения и я, когда Кроббет прислал нам для обучения в казармы своего специалиста. Муж завел себе картотеку всевозможной нечисти, и диких животных, обитающих в этом мире. Вит целый год занимался со мной атакующими заклинаниями, добиваясь от меня быстроты реакции, на возможные нападения.


        Назрела тема постройки школы. Почти все оборотни были безграмотны. При такой длительности жизни - это было просто непонятно. Объяснялось это тем, что оборотни не имели способности к магии, а единственными учебными заведениями в стране являлись магические школы и Академии. По социальному статусу, оборотни занимали чуть выше положение, чем человечки. Мы решили ломать сие представление. Вит предупредил нас о серьезности нашего шага. Грамотный оборотень, или человек автоматически становился на ступеньку выше в этом обществе. Но мы решились.
        Для начала вызвали в поместье всех вожаков кланов. На собрании было объявлено о строительстве в поселке у Юргана школы. В шок привел приказ Графа, о принудительном обучении грамоте всего населения края старше семилетнего возраста. Начать обучение грамоте предполагалось в казармах с младшего командирского состава. Поручалось проведение обучения мне, Виту, и еще нескольким грамотным телохранителям.
        -Аллилуйя! Вот и я попала под раздачу, вместе с академиком, - смеялась я с Витом читая приказ, выданный в запале Максом.
        Однако приказы не обсуждаются. Школу строили всем миром. Школа получилось очень даже неплохой, даже по земным меркам. Двухэтажная и светлая. Единственное отличие - наличие печей. Строили почти два месяца. Кролюс с моей идеей чуть меня не съел. Однако я смогла уменьшить траты. Я наконец смогла сотворить растение, для производства дров. В своем экспериментальном тайном питомнике я высадила три образца беспрерывно растущего дерева. Дерево напоминало толстый ствол быстрорастущей лианы. От тяжести она просто росло по земле, отдаляясь от корня. Необходимо было просто постоянно оттягивать, и обрубать засыхающий на глазах ствол. Дерево или лиана росла очень быстро, давая в день до десяти кубов. Скорость роста зависела от его кормежки и своевременного полива. Кролюс был просто счастлив и решил, что я достойна премии. Вит же увидев его, тяжело вздохнул, и предложил его немедленно уничтожить.
        -Ты понимаешь девочка, что это уже уровень творца, и это не должно выйти отсюда за ограду, - сказал он мне, отправившись к Максу. Кролюс взвыл. Наконец приняли половинчатое решение. В течение трех месяцев, в большой тайне, сделать запас древесины, уничтожив после этого деревья. Хорошо, что мой питомник находился в удалении от жилья и был окружен забором от пасущихся животных, могущих сжевать мои саженцы. Желающих посещать подобное место не было, и мы, с помощью преданных людей, смогли сохранить, все это в тайне.


        Вскоре началась моя преподавательская деятельность. Первыми за парты уселись вожаки кланов и руководители воинских подразделений. Было странно наблюдать, как взрослые сильные мужчины старательно выводили первые в их жизни буквы, как привыкшие к оружию руки, старались удержать правильно карандаш. Кроме уроков чтения, писания и счета, мы решили обучать людей законам, принятым в Империи. Каждый день мы тщательно готовились с Витом к урокам. В каждой группе было по 20 человек, занимались мы по три часа с каждой, в две смены. Таким образом, в течение двух месяцев мы вдвоем смогли подготовить восемьдесят человек. В казармах, еще трое магов обучали военнослужащих. Неожиданно, нам пришло прошение на обучение от гномов с рудника. Мы согласились.


        У меня сложилось впечатление, что даже тогда, когда я вытаскивала людей чуть ли не с того света, люди не испытывали ко мне такой благодарности, как сейчас. Мы кормили, лечили, одевали людей. Давали возможность заработать, строили вместе с ними дома. Все это удивляло их, и вызывало признательность, но настоящее уважение мы заработали с мужем сейчас, когда учили их писать и читать. Вит съездил в город и привез оттуда несколько старых магов, пребывающих в нищете. Поселили их у себя, создав тем самым дополнительные хлопоты Берте. Старички оказались крепенькими и с большим оптимизмом взялись за работу. Вскоре в школе появились маленькие дети - первоклашки, а занятия со взрослыми перенесли на вечернюю смену.
        Взрослые обучались по два месяца. Программу же для детей составили на три года.


        Окружив себя стеной, мы создавали в имении свой мир, навязывая свои мысли и идеалы окружающим нас людям. И этот мир нам поддавался, и люди вокруг нас менялись, принимая нас такими, какими мы есть.


        Граф Макс Град.


        Я был виноват во всем. И ненавидел себя за все, что со мной происходило. Но не мог ничего поделать. Я любил, и я влюбился. Моя жена Элен, прекрасная чуткая женщина. Преданная и страстная, родная мне по духу и миру, из которого мы пришли. Мать моих детей оставленных там, пережившая со мной множество испытаний.
        И Иви... Легконогая, рыжекудрая танцовщица, тайная страсть ночей моих. Мы познакомились с ней во время посещения Императором нашего поместья. Она, вместе с моей женой, репетировала танец. Тогда я не обратил на нее внимания. Слишком был занят. По настоящему же я увидел ее на сцене, танцующей в центре огненной птицей. В ту ночь она не смогла отказать Императору. У меня же была Элен. Когда же я вновь увидел ее, прошел почти год. На одном из приемов она опять танцевала. И я нашел ее после. Зачем? Не знаю. Но войдя к ней, перестал существовать. Она узнала меня сразу. Император провел с ней всего одну только ночь и забыл о ней, прислав ей какую то безделушку.
        Я снял ей дом, тайный дом наших свиданий. Для этого я вынужден был во всем признаться Кролюсу. Мне было необходимо скрыть все от Элен, которой я дорожил, больше, чем собой. Кролюс пришел в ужас, и в страхе за нас с Элен, согласился прикрывать меня. Иви тоже испытывала чувство вины, ей нравилась моя жена. Но мы ничего не могли с собой поделать. Это было выше наших сил. Несколько раз мы пытались разойтись. И опять сходились. Мне трудно было находить частые причины отлучек из имения. Я постоянно врал и изворачивался, прятался от охраны, но оборотней не обманешь. Я страшился, что кто-нибудь из них донесет Элен, но все молчали. Даже тигр во мне не отзывался. Я перестал оборачиваться и бегать под звездами. Кир перестал смотреть мне в глаза. А затем разразилась буря. Иви понесла. Глупышка не поняла этого сразу, потому, когда узнала, было уже поздно. И что-то во мне противилось этому. Решившись, я приехал домой и признался во всем жене.
        - Ты решил переложить решение на мои плечи? - спросила она.
        -Я приму любое твое решение,- ответил я.
        -Хорошо, я желаю встретиться с ней, - и мы поехали.


        Графиня Элен Град.


        Войдя в дом, я попросила мужа оставить нас. Девушку я нашла спящей. Девушка была удивительно красивой и казалась очень юной. Лицо спящей, было совершенно невинным. Я сидела спокойно в кресле и ждала ее пробуждения. И думала о том, что мои дети в моем мире, уже не так молоды как она. Воспоминание резануло сердце. Все, что у меня осталось - это сделанная Витом запись, с моих воспоминаний. С которых потом была выписана миниатюра, где художник их изобразил. Может быть, все это случилось из-за того, что я не хотела здесь приживаться, и все время стремилась обратно. Мысли путались в голове. Но одно я уже решила четко. Ребенок должен жить, и у него должен быть отец. Неожиданно я почувствовала себя очень старой, сломленной множеством прожитых лет, старухой.
        Девушка проснулась, и увидела меня в кресле. Я молчала. Пусть выпутывается сама. Она села, раскрасневшись, отвела глаза:
        -Я виновата, но меня извиняет то, что я люблю его. Это все, -
        Длинная речь. А что ты ждала, подумала я. Все честно.
        -Что ты думаешь делать с ребенком? - спросила я.
        -Я не знаю, надеюсь, что граф не бросит меня во время беременности и в дальнейшем сможет пристроить своего ребенка, -
        -А сама ты воспитывать его не думаешь? Если у тебя будут средства например, - задала я вопрос.
        Девушка задумалась:
        -Я не смогу. Я человек и живу краткое мгновенье. Для меня танец - это глоток жизни. Я не смогу без него, -
        Я кивнула своим мыслям, принимая решение.
        Затем я вышла из дома. По опущенным глазам охранников я поняла, что все все знали. Какой стыд! Интересно сколько это продолжалось? Я вернулась домой, пошла к Кролюсу, и потребовала отчеты о личных расходах графа. Затем поглядев ему в глаза, спросила:
        -Сколько времени это продолжается? - ответ был ужасен.
        -Два года с перерывами, - ответил тот, избегая моего взгляда.


        И я пошла по своему дому, обращая внимание на людей, с которыми я жила столько времени. Ответ пришел неожиданно. Они же оборотни. Все они знали обо всем уже два года. Сочувствовали мне, переживали. Какой стыд. Два года обманов, ухищрений, ложных признаний в любви. Два года моей жизни. Да полноте жила ли я? Или предавалась своим фантазиям, делая добрые дела, сея разумное, доброе, вечное..... И я страшно захотела домой, в Москву, к моим мальчикам. Только увидеть их, прикоснуться и можно умереть. Все, все здесь мне чужое. Молодое тело, новая жизнь и способности. Мне ничего этого не нужно. Я этого не просила.
        Я заперлась в спальне. Открыв воду, наполнила ванну и улеглась. Делать ничего не хотелось. Через полчаса с усилием встала, надела халат и рухнула в кровать. Спала я без сновидений. На следующее утро, плотно позавтракала и отправилась к Кролюсу.
        -Ура, - то, что я нашла, оказалось вообще удивительным. По законам этого мира, я вообще не являюсь официально супругой Макса. Признание нас графом и графиней Град, можно воспринимать как, совершенно отдельное постановление. Кролюс углубился в юридические тонкости. Но для меня было главным то, что нам не придется разводиться, испрашивая императорского дозволения. Я вызвала к себе графа и отдала тому распоряжение. Если он отдал решение в мои руки - пусть его получит.


        * * *
        В назначенное время граф вместе с Иви стояли у храма. Я взяв Макса за руку, и оставив девушку стоять у входа, подошла к алтарю. Там в далеком мире, мы были обвенчаны в храме другого Бога, которого здесь не знают. Надо было теперь все сделать правильно.
        К нам подошел жрец, предложил положить руки на алтарь и произнести определенную формулу развода. Мы повторили. Неожиданно, общее сияние, возникшее вокруг нас, разделилось надвое. Жрец кивнул.
        - Ваша просьба удовлетворена Богиней. Вы свободны друг от друга.
        Я обернулась к побледневшему мужчине. Еще через полчаса был зарегистрирован брак между графом Максом Град и девицей Иви Эжбут. После всего этого я стала совершенно свободна. Приехав в городской дом, забрала приготовленные с вечера вещи и телепортом переправилась в один из маленьких городов Империи, где как я знала, продавалось место мага-целителя. Я хорошо продумала свой уход. В Академии я получила диплом мага - целителя. По совету своего учителя, решила не применять никакой магии кроме целительской. В имении, я легко могла скрыть свои занятия магией. Здесь же мне придется ограничиться только целительскими способностями.
        Сняв деньги в банке, купила в тот же день место в клинике, и дом. Ночь я провела уже в своей новой спальне. Мужу отправила послание о своем нахождении, и просила извиниться перед знакомыми, но вследствие определенных причин, попросила меня не беспокоить.

        Глава 9.

        Королевский дознаватель, князь Рольф Краббет.


        Я ждал. Жизнь мага - долгая штука. Я мог себе это позволить - ждать. Мне нужна была она. Этот глупый человек, ставший тут оборотнем - не был для меня серьезным противником. Серьезным противником была она. Макс, ставший здесь молодым, кидался за новыми впечатлениями как глупый щенок. Я хорошо знал таких людишек как он, и терпеливо ждал, как паук в засаде, его ошибки. Сложность была во второй ипостаси Макса. Оборотни очень преданы тому, кого выберет их зверь. То, что тигр выбрал Элен - сомнений не было. Но я надеялся, на то, что большую часть своей жизни Макс прожил все-таки человеком. Я долго выбирал женщину, и нашел такую, которая могла бы заинтересовать Макса. Иви привезли с островов, где ее готовили в жрицы Богини- матери. Маленькая прекрасная Иви, ничего не знающая, кроме танца. Телом и лицом - она очень напоминала Элен. Но рыжие кудри оповещали всех о ее огненном темпераменте. Она и правда была вся такая - страстная и порывистая. Из нее наверное получилась бы прекрасная жрица, но я отвел ей другую роль. Выкрав ее с острова, ей показали свободу, успех и возможность властвовать над сердцами. А
потом я свел ее с Элен. Юность, красота, талант и невинность - потрясающий коктейль, положивший оборотня на обе лопатки. Но тут вмешалось проведение. Император. Все остальные не смогли бы мне противиться, но с его желанием мне пришлось считаться. И подстроенная встреча состоялась только через год.
        Они влюбились друг в друга. Было странно наблюдать, как эти двое испытывали какие-то угрызения совести. Они - то сходились, - то разбегались. Больше всего меня разозлило поведение Элен. Как? Такая умная женщина целых два года позволяла водить себя за нос.
        И дальше, поведение Элен было непонятным и сбивало с толку. Она опережала меня всегда, и мгновенно принимала решения, к которым я не был готов. Мгновенный отказ от всего, после заключения брака мужа с любовницей и ее поспешный выезд из поместья. Бросить абсолютно все, что так долго создавала! Оставить мужа, которого так страстно любила - другой! Я не понимал этого.


        Разумеется, я поставил за ней слежку. Пришлось изворачиваться. В этом дрянном городишке, где она обосновалась, все были на виду. Теперь вне стен поместья она нуждалась в дополнительной защите. За это время я несколько раз появлялся в ее жизни, но ответного отклика не находил. Меня встречала замкнутая, незнакомая мне женщина, совершенно не походившая на сиятельную графиню Элен Град.
        И что же? Спустя почти три года ее затворничества, я узнаю, что она нас всех просто дурит. Маги засекли активно работающий телепорт, находящийся в ее доме. Эта серая мышка активно развлекалась все это время, когда я предполагал, что она страдает в одиночестве. Я был просто в бешенстве. Проследив место выброса, ночью я кинулся ее перехватить. Здесь, в столице она регулярно посещала дом одного из королей преступного мира, которого я пытался уже больше сотни лет повесить на дыбе - Ура Темного.


        Маг- целитель Элен Град.


        Я пользовала больных в Дартоне уже три года. Дом в котором я жила, стоял на единственно мощеной улочке города. В городе меня уже многие знали. Для удобства, я немного подправила свою внешность, сделав лицо более простым и старшим. Одежду я всегда носила простую и закрытую. В городе никто не знал меня графиней. Изначально, я отказалась именовать себя этим титулом. Потому по-простому меня именовали здесь мадам Элен. Развод среди простых людей - обычное дело в Империи, и только для знатных особ, требуется особое разрешение. Потому я не скрывала тот факт, что разведена и детей не имею. По - началу это, и факт моей самостоятельности, привлек ко мне множество мужчин. Однако получив отпор, они немного позлорадствовали, но успокоились. Лечила я всех исправно, а получить отказ от единственного толкового лекаря в городе, никто не желал.
        Дом, который я купила, был небольшим. На втором этаже находились две спальни. Одну из них, я превратила в личный кабинет и библиотеку. На первом этаже располагалась кухня и гостиная. Первый этаж и спальня были обычными. И только на кабинете с камином я оторвалась. Кабинет был мой собственный. Люди сюда не допускались. В углу стояло зеркало перехода, отвечавшее только на мое прикосновение. В доме убиралась приходящая служанка, а готовила я сама. Мой лечебный кабинет находился в большом здании мэрии. Сюда я приходила три раза в неделю и сидела по два часа по экстренным вызовам, трудясь за общественную зарплату. Остальное время было моим. Оставшиеся два часа ко мне приходили по записи больные с тугими кошельками. Тратить бесплатно свою магию и силы на лечение богачей я не собиралась.


        А по ночам из своего телепорта я уходила в один из домов в столице. Здесь для меня был оборудован кабинет и лаборатория. Сюда, ко мне привозили покалеченных женщин и детей отверженных. Я бралась за самые тяжелые случаи. Или за те, кто не мог заплатить и отчаянно нуждался в помощи. Здесь никто не знал моего имени. А свою внешность я меняла. Когда я приходила, женщины и дети были уже под наркозом. А уходила, когда еще спали. Я нуждалась в этих операциях, может быть даже больше, чем эти дети.


        Несколько лет назад, во время учебы в Академии я спасла человека, излечив его. Тогда я его не запомнила. Но встретив меня в Дартоне, он неожиданно меня узнал и предложил мне эту работу. Я тогда была не в очень хорошем душевном состоянии, и согласилась, поставив несколько условий: личный телепорт, благодаря которому я могла появляться прямо на место, и полная моя анонимность пребывания в столице. Лечить я согласилась только женщин и детей. Взрослые мужчины, шпыняющие себя ножами в пьяных драках, меня не интересовали. Человек согласился, и мы поладили.


        Второй моей тайной был большой длинный дом, купленный мною, в пригороде Дартона, окруженный большим парком. Дом был огорожен высокими стенами. В нем жили дети, с несколькими женщинами. В этот дом я тоже приходила телепортом. И меня здесь все считали за хозяйку. Здесь меня ждали всегда. Охраняли этот дом оборотни, которых мой бывший муж все-таки мне навязал, прислав из поместья. Деньги от мужа регулярно поступали на мой счет, я была очень богатой женщиной и многое могла себе позволить. И я позволила себе этот дом с детьми, каждый день ждущими меня.
        Я приходила сюда каждый день. Меня встречали восторженными криками, и я садилась с ними рядом и рассказывала им разные истории и сказки, пытаясь обязательно дотронуться до каждого, и посмотреть в глаза. Я разливала вокруг них свою нежность и любовь, окутывая их теплом своего сердца. Я позволяла им обнимать и целовать меня. Я внушала им чувства любви и преданности ко всему миру и взращивала понятия чести и справедливости. Я любила этих детей, спасенных там, с грязных улиц столицы и привезенных сюда. Потом я уходила, оставляя на целый день в доме свое тепло.
        Ночью с ожесточенным сердцем, я вновь шла сражаться, за чью-то детскую жизнь. Ожесточенным сердце становилось оттого, что маленькие изуродованные тельца появлялись почти ежедневно, а помочь я всем не могла. Я забирала из этого ужаса только самых маленьких, старшие уходили после операций опять в эту темноту и безысходность. И начинала ненавидеть эту страну, в которой абсолютно ничего не делалось, для своих граждан. Существа, живущие тысячелетия, были озабочены только дальнейшим поддержанием своих никчемных жизней. И потому я каждый день возвращалась к своим воспитанникам и говорила им о благородстве, о служении, о сострадании, о человеческом достоинстве и стыде предательства. Стоящий вечно у стены самый взрослый мальчик, однажды произнес со злобой:
        -Все вы врете, ведь всего этого нет в этом мире, - и я согласилась с ним, притянув его к себе.
        -Ты прав малыш. Этого всего в этом мире нет, или очень мало. Но я хочу, чтобы именно ты принес все это в этот мир, и изменил его, -
        В ту ночь я взяла мальчика с собой на операцию. Он мужественно простоял в углу все два часа, пока я пришивала руку маленькой девочке. Заплаканный он подошел ко мне и с надеждой прошептал:
        -Возьмем ее? - я кивнула.
        -Но боюсь, что она будет последней, тридцать седьмой,-
        В то время Каю было девять лет, и он стал самым старшим из моих воспитанников.


        * * *
        Через три года, после моего отъезда, из поместья пришло письмо от Вита Урайа. Предупредив, детей и Кая я ушла. В поместье сразу пошла к Виту. Маг лежал истонченный и совсем седой.
        - Вот и пришло мое время ухода, - встретил он меня со словами.
        Я промолчала. Из глаз моих покатились слезы, но все равно я не стала утешать его.
        -Я думаю, вас там ждет новая работа, - ответила я.
        - Не подведите нас там, -
        Маг улыбнулся:
        - Чем ты сейчас занимаешься?
        -Лечу,- пожала плечами я.
        -Что-нибудь новое? - теперь улыбнулась я, но промолчала.
        -Понятно, - ответил Академик.
        -Вот здесь мое завещание,- он протянул мне конверт.
        -Прошу тебя исполнить все, -
        - Я постараюсь, - ответила я, поцеловав его в щеку.
        -Мне пора, меня ждут, -
        -Без тебя здесь стало плохо, - я пожала печами.
        -До встречи, - сказала я.
        - Я буду ждать там, но ты не торопись, - ответил он.


        В тот день дети окружили меня, пытаясь вернуть меня себе и стирая мои слезинки. И я вернулась к ним. Через три недели маг Вит Урайа ушел из мира живых.
        Мне пришлось присутствовать в поместье на проводах, организованных бывшим мужем. Встретиться и пережить встречу с бывшими друзьями. Говорить и отвечать на вопросы и при этом держаться. Делать любезную мину при плохой игре. Ни проблемы оборотней, ни имения, ни бывшего мужа меня больше не занимали. Распрощавшись, я сопровождаемая любопытными взглядами, удалилась в свой Дартон.
        По возвращении, я официально усыновила и удочерила всех тридцать семь детей, дав им свою фамилию Град. И написала завещание, выделив каждому определенную долю наследства. Опекуном же на случай моей смерти назначила официальное лицо - королевского дознавателя Рольфа Краббета.
        Еще через две недели я получила письмо с уведомлением, что кремированное тело мага Вита согласно завещанию было развеяно над морем, с парусного судна. О чем и был составлен акт, подписанный капитаном данного судна и дознавателем. Еще меня известили о том, что согласно завещанию, мне были переданы некоторые артефакты мага, которые после проверки будут мне переданы в столице.


        Королевский дознаватель, князь Рольф Краббет.


        Я лежал спеленатым на полу, в малой дворцовой гостиной Императора. Меня с охраной легко скрутили на подходе к дому Ура Темного. Признаться магов с подобной силой я не знал. Вошедший Император снял с меня путы, одновременно прихлопнув меня магией к полу, почти раздавив на жестких плитах. Висящие на шее артефакты вспыхнули, и сгорели в мгновение ока, не выдержав силы его гнева. Лишь мгновение отделяло меня от смерти. Но Император сдержался. Помятого, с выпученными глазами меня вышвырнуло в коридор из гостиной. Объяснений не требовалось. Я действительно заигрался. Впервые я ощутил на себе его силу и гнев. И понял, что время его доверия ко мне прошло, и вернуться на прежние позиции мне вряд ли когда-нибудь удастся.


        Граф Макс Град.


        Я не знаю, о чем тогда думал, когда шел к ней со всем этим. Могу сказать - это точно были не мозги. Прожив с ней почти полвека, я знал, что она точно не простит. И понимал, что уйдет. Если бы я мог тогда думать.
        Конечно, я все знал про нее. Знал, где она живет, и что делает. Не выдержав, и прячась ото всех приезжал в этот грязный городишко. С помощью мага, менял свою внешность. Купил напротив ее дома домишко, и поселился в нем. Подглядывал, как маньяк, через бинокль в ее окна. Подкупил служанку, убирающую у нее. Видел, как она под мороком ходит по городу, встречаясь и разговаривая с его жителями. Смотрел, как она в своей тесной конторке обихаживает напыщенных высокомерных снобов, и прыщавых девиц с их мамашами. Видел и не видел свою Елену. Высидев в приемной несколько часов, Элен возвращалась в свой дом и запиралась в нем. Я уже знал, что у нее в запертой комнате есть телепорт и Ленка наверняка, сейчас уже в другом месте. С помощью магов, отследили место, где жена работала по ночам, уходя через телепорт из своего дома. Когда с ее счета стали уходить большие суммы я встревожился. Елена не из тех, кто будет тратиться на всякое барахло. Потом я узнал и про дом, и про детей. Высланных мною охранников, она пристроила охранять дом с детьми. Вот туда мне ходу не было, как и охранникам. В открывающиеся двери, они
видели смеющихся и играющих в парке маленьких детишек, сопровождаемых женщинами. Спустя где-то три года, Кролюс показал мне копию документа из городской управы Дартона, из которого следовало, что моя бывшая приобрела себе тридцать семь прямых малолетних наследников.
        Ни детских домов, ни приютов для малолетних в Империи не было.
        В этом была вся моя Лена.


        * * *
        А Иви родила мальчика. Назвали Иваном. Сын был оборотнем, это выяснилось сразу и обрадовало всех оборотней. В имении появился наследник. Это единственное, что мирило их с Иви. Матерью она оказалась никудышной, кормить не стала, сразу после родов возобновив свои репетиции. Сына сбросила на кормилицу и няньку. Мне не жалко, я люблю ее фигуру, но как-то резануло в памяти, кормящую грудью, умиротворенное и улыбающееся лицо Леночки. Нет, мне грех жаловаться, от одного взгляда на Иви у меня начинали дрожать руки, и заходилось сердце. А что она вытворяла в постели.... Даже от простого воспоминания об этом у меня начинало пересыхать в горле, и садился голос. Однако двери в бывшие Ленкины покои я запер и ключ потерял, потому, что застав там однажды Иви, примеряющей ее немногочисленные драгоценности, чуть не прибил ту от злости. Иви долго потом дулась, пришлось купить ей новые цацки, чтобы успокоить. Вообще Иви влетала мне в копеечку. Постоянные новые наряды, драгоценности, кареты с гербом. От позолоты в новом городском доме меня тошнило. Она было принялась за перестройки в имении, но тут я стоял насмерть.
Как малому ребенку Иви хотелось все, всего и сразу. Она хотела приемов, балов и веселья. Но после посещения подобных мероприятий несколько раз, нас перестали туда приглашать. Мне было наплевать на этих высокомерных и надутых снобов, но Иви бесилась. Поиграв с годик в графиню, Иви вернулась к танцам. Тут ей равных не было, тем более скандальная тема развода преследовала ее, и придавала новых поклонников. Поклонники, поклонники - сколько их выброшенных моими охранниками из ее будуаров, осаждающих двери. Тут бесился я. Все это заканчивалось бурными ночами примирения.


        Поначалу я мотался за ней, как привязанный, но потом остыл. И стал ждать ее в имении. Сынишка рос и постоянно ждал свою мать. В редкие дни, когда она приезжала, такая яркая, красивая, звенящая - он таскался за ее юбкой по всему дому, и постоянно просился ей на руки. Я перехватывал его, но он продолжал тянуться к ней и плакал в голос. Ночью он вылезал из кроватки и настойчиво находил ее по запаху в любой из комнат, укладываясь рядом. От сына, как и от жизни в поместье она уставала быстро. И мы, двое мужчин, оставались ее ждать.
        В имении дела шли неважно. Нет, все вокруг продолжало крутиться. Лес стоял стеной, по степи бегали антилопы с джейранами, рудник работал без перебоев, в казармах натаскивались новобранцы, дома строились, школа работала. Даже в медпункте сидел нанятый маг - целитель. Но что-то ушло. Я полностью иссяк. Идеи больше не фонтанировали из меня, да и полно, моими ли они были. Теперь я начинал в этом сомневаться. Военные отдавали мне честь, вожаки - старейшины уважительно раскланивались со мной. Все было также, кроме одного. Не было Лены. Новую хозяйку не принял никто. А во мне уснул зверь. Это было странно, никто из оборотней не помнил такого, но больше я не мог перекидываться, и не слышал в себе даже его рычания. Степь для меня погасла.
        Когда умер ее учитель, мы встретились на похоронах, я и другие говорили с нею, но ее словно с нами не было. Только однажды она, словно споткнулась, увидев стоящего в углу моего маленького тихого сына. Оба серьезно посмотрели в глаза друг другу и разошлись.

        Глава 10.

        Граф Макс Град.


        Момента ее следующего появления в моей жизни я не помню. Помню, что меня тащили сильные руки, а я вырывался и пытался бить всех в морду. Потом меня спеленали как дитя и бросили на холодный пол в пустом помещении. Когда я очнулся, в голове привычно трещало. Опохмелиться было нечем. Я находился в маленькой комнате с кроватью, унитазом, раковиной углу, и запертой металлической дверью в стене. Через маленькое оконце под потолком светило солнце. На откидном столе у стены стояли тарелка с едой, кружка и лежала ложка. Рядом стоял стул.
        - Карцер блин, - мелькнуло в голове. С больной головой, сложно думать. Есть без толку, все равно все вывернет наизнанку.
        -Анальгинчику бы, - простонал я.
        В ответ, в двери заскрипел ключ, и оборотень молча поставив на стол кувшин, вышел. Снова заскрежетал ключ. Я стараясь не качать головой, осторожно подошел к столу. Налил в кружку из кувшина напиток, и одним махом выпил. -
        -Рассол! - Все во мне возликовало.
        -Пусть карцер, пусть тюрьма, но это Леночка!!! -
        Спустя час, в карцер зашел Кролюс, следом за ним охранник занес стул. На опустевший стол Кролюс положил бумаги, достал ручку и поставил чернильницу. Серьезным торжественным голосом приказал:
        - Подпишите, -
        -Черт Кролюс, что ты мне принес? - взревел я.
        -Как пожелаете, я должен был вам предложить. Ставлю вас в известность, что с сегодняшнего дня, вы не являетесь владельцем имения Град. Ваш дом в городе ушел с молотка и был продан. Он назвал сумму. Этой суммой была погашена часть вашего долга, остальные ваши долги и заложенное вами имение были выкуплены одним лицом. На сегодняшний день, вы являетесь собственником небольшого городского дома, он назвал адрес, а также за вами остается два с половиной процента доходов с рудника, - у меня пересохло в горле.
        -А кто, Кролюс? - прошептал я.
        - Единственной хозяйкой имения и серебряного рудника с сегодняшнего дня, является графиня Элен Град. Более того, судебным решением и с согласия Императора, право опеки над вашим сыном и наследником имения Иваном Град, передается тоже Элен Град, - произнес на одном дыхании Кролюс.
        Я тяжело выдохнул за него. Вот значит как. Опять Ленка вытаскивает нас из очередной передряги, куда я не устаю попадать. Разрубила этот гордиев узел одним ударом. Понятно, что теперь Иви не пожелает со мной остаться, но и не сможет забрать Ваньку. А Ленка не даст пацану остаться без отца. Она добрая. Во всех мирах у меня есть только один настоящий друг - Леночка. Я не знаю смогу ли я когда-нибудь вернуть ее, слишком глубоко я оскорбил ее, но другом она мне останется навсегда.
        Я улыбнулся и поставил под документом свою подпись.
        Через неделю меня выпустили из карцера, находящегося в городской тюрьме. Меня спасло то, что мои охранники меня скрутили прежде, чем я успел кому-то свернуть шею.


        Впоследствии я узнал, что своим спасением был обязан Кролюсу. Именно он смог пробиться к Елене и убедил ее вмешаться. Потом последовал двухнедельный финансовый марафон по всем связям Кролюса и Леночки. И если связи Кролюса, в связи с предыдущими погашениями моих долгов уже потеряли ликвидность, то связи графини Элен Град оказались очень крепкими. Старейшина гномов, узнав, что она возвращается в поместье, выделил ей кредит в счет доходов с рудника под небольшие проценты в своем банке, попросив только не распространяться о цифре процентов. Другим знакомцем Елены оказался теневой воротила, вытряхнувший все мои векселя из тех, кто не желал их продавать.
        По всему выходило, что покутил я славно. Два года почти беспробудного пьянства, оргий, тисканья на грязных простынях с незнакомыми девками - и в конце карцер, в который я угодил из-за обиды на честное слово, брошенное в мой адрес. Обвинять во всем Иви, бросившую меня в очередной раз, и удравшую от меня со своим новым любовником? Так я знал и понимал все заранее. Стыд перед сыном, про которого я смог забыть, перед людьми мне доверившимися. Черт, черт как теперь все это исправить! А исправлять придется.


        * * *
        Лена разрешила мне остаться в поместье, переселив меня во флигель с башенкой, в котором раньше проживал Вит - все таки никто с меня обязанностей командира воинских поселений не снимал. Я по-прежнему оставался вожаком оборотней. А дом заняла звонкоголосая ребятня, воспитанников Елены, разных цветов и оттенков. Магам-учителям, занявшим к тому времени лучшие покои в несколько комнат - пришлось потесниться. Каждому предоставляли по одной отдельной комнате с удобствами, или переезд в деревню, на вольные хлеба. Пиетета в отношении к магам у Лены явно поубавилось. Она вообще очень изменилась. Лена и раньше была сильной женщиной, но часто пряталась за моей спиной. Старалась не выделяться.
        Теперь - это была хозяйка. Графиня по-прежнему скромно одевалась, и больше слушала, чем говорила, но теперь все последующие сказанные ею слова воспринимались как приказ, не подлежащий обсуждению. С ласковой улыбкой она выслушивала людей, затем отправляла их в нокаут, спокойным голосом принимая противоположное решение. Очень скоро все старейшины поняли, что с хозяйственными вопросами надо идти к хозяйке.
        Получилось даже лучше. Поскольку к воинским обязанностям графиня Град никакого отношения не имела, а являлась единственной хозяйкой поместья, Елена вместе с Кролюсом выставила такой счет за устроение воинских поселений и за аренду на землю за все эти годы военному ведомству, во главе с наследником Империи, что в управлении только за голову хватились. Елена грозила подать в суд. Поскольку образование воинских поселений предполагалось сохранить в тайне, администрации пришлось оплатить часть издержек. Отныне регулярно от ведомства стали перечислять деньги. Это была победа. Внутренними постановлениями, начались выплаты пенсий вдовам, сиротам и инвалидам.
        Императору была предоставлена от моего имени записка с предложением и подробным обоснованием необходимости высшего военного учреждения в Империи. От имени Элен пришло предложение на организацию приюта для сирот в столице, причем финансирование было предложено организовать за счет добровольных пожертвований.


        * * *
        Елена много ездила по поместью, смотрела, что изменилось за время ее отсутствия, разговаривала со старейшинами. Личную охрану она разделила, Тора и нескольких охранников отправила ко мне, Кира оставила себе. Из дома потихоньку были выселены маги - учителя в отстроенное специально для них жилое здание, с общей кухней и гостиной с библиотекой, расположенное рядом со школой. Из-за преклонного возраста им была назначена приходящая прислуга, кухарка и уборщица.
        Вся прошлая прислуга была распущена, вместо них в поместье остались женщины, ухаживающие за детьми. Домоправительницей и кухаркой осталась Берта, но гонору у нее поубавилось. Прошлой дружбы у Лены ни с кем больше не было. Буквально через месяца после переезда, примчалась взбешенная Иви. Елена милостиво разрешила ей проход в имение, через переход. Затем под ручку, даму провели во флигель ко мне. К несчастью в это время я играл с Ванюшей. В результате пятилетний малыш стал свидетелем бурного скандала, разыгранного его матерью, которую он, за два последних года ее отсутствия, совсем забыл. Выращенный няньками и кормилицей, сейчас в окружении других детей он расцветал. Уже месяц малыш жил и играл вместе с детьми Елены. Потому мальчик очень испугался и расплакался крику незнакомой женщины. В ответ Иви стала кричать на него, а я пытался урезонить супругу.
        В это время в дверях появилась графиня. Подойдя ко мне, она забрала из моих рук рыдающего малыша, вытерла ему слезки, и что-то тихо шепча ему на ухо, спокойно удалилась. Опешившая поначалу Иви, бросилась вслед, и была остановлена в дверях двумя охранниками. Далее последовал следующий каскад оскорблений и притязаний в мой адрес и адрес Елены. Подошедшие через несколько минут охранники приказали нам обоим немедленно удалиться с территории поместья.


        Графиня Элен Град.


        Я была готова удавить эту парочку, устроившую на глазах малыша такое представление. Мальчик от испуга сильно всхлипывал, и никак не хотел покидать моих рук. Я попросила Жану, спустить всех детей в гостиную. Девочки и мальчики вбегали в комнату сопровождаемые своими воспитательницами. Дети окружили малыша, увлекая в свои игры, и он потихоньку успокоился. Я опять провела с ними всеми сеанс общей терапии и вернулась к своим мыслям.
        Воспитательниц у меня было шестеро, еще две женщины помогали Берте на кухне. Эти женщины, были жертвами насилия на страшных улицах столицы, однако смогли сохранить в себе любовь к детям и человечность. Все восемь больше не могли иметь детей. Пытаясь спасти их жизни, я не смогла сделать их совершенно здоровыми. Потому именно их, я оставила у себя. Пройдя в своей жизни через страшные испытания, они прикладывали громадные усилия, чтобы вытащить и вылечить маленьких детей, приносимых им мною. Днями и ночами дежурили эти женщины у кроваток кричащих по ночам маленьких деток, плача от ужаса и сопереживания. Каждая выбрала себе по шесть детишек. Только старший, наша гордость - Кай, жил как бы самостоятельно. У Ивана, как графа, оставалась кормилица. Детей расселили по двое, трое в комнате. Каю, которому было уже 12 год, предложили отдельную маленькую комнату. Он был горд. Но тут выяснилось, что Ванечка боится спать один в комнате. Кай пришел сам ко мне с предложением - жить вместе с Иваном, только комнату попросил выделить побольше. Я согласилась, переселив кормилицу в маленькую комнату, а парнишек в ее
большую. Кормилица очень возмущалась по этому поводу, и я пожелала поскорее от нее избавиться. Мне не нравилась эта вздорная неграмотная женщина, постоянно пугающая маленького графа разными глупостями. Вообще, заметила у многих слуг нанимаемых хозяевами, желание помыкать господами. В таких случаях - вообще предпочитаю обходиться без них. Так случилось со мной в случае с моим мужем. Тогда в заговоре против меня участвовали абсолютно все приближенные слуги и друзья поместья, объясняя мне впоследствии все происшедшее якобы заботой обо мне. Я не смогла простить подобного предательства и извлекла из этого соответствующие уроки. Так, теперь я совсем, не переносила Берту, жену Кролюса, постоянно делающую попытки вернуть себе прежнее положение в доме. Только нежелание обидеть Кролюса, останавливало меня от предложения переселиться его семье в отдельный дом.


        * * *
        Тем же вечером, Макс попросил моего разрешения вернуться в поместье. Я попросила его зайти ко мне.
        -Я хотела бы обсудить с тобой несколько вопросов, - начала я.
        -Я прошу прощения, за то, что случилось сегодня. Больше этого не повторится, - тихо сказал Макс.
        -Это не повторится потому, что я больше этого не допущу. Эта женщина теперь до совершеннолетия не увидит своего сына. А тебе надо сделать все, чтобы защитить его. Уверяю тебя, теперь, когда она его потеряла, она будет всеми силами пытаться разыграть эту карту. А ты, как мы уже поняли, слабохарактерный человек, не умеющий противостоять своим инстинктам. И потому, чтобы уже я не разорилась, и чтобы сын твой был жив и здоров - у тебя лично ничего не будет. Каждую копейку ты теперь будешь получать под роспись от Кролюса.
        -Нам еще предстоит рассчитаться с гномьим кредитом. Хорошо, что мы получили эту выплату от военного ведомства. Запомни, если отдашь этой женщине свой последний дом - останешься ни с чем. Советую подать на развод, пока она опять не забеременела, от своих любовников. У Кролюса сохранился перечень всех украшений, которые ты ей подарил за эти шесть лет официального брака, сумма там такая, что можно купить еще одно поместье. Предлагаю совершить развод сейчас, так сказать по горячим следам измен. Тем более, что она ни от кого не таится. Впрочем, я не имею права вмешиваться. Я лишь пытаюсь защитить свои финансовые интересы. И интересы твоего сына, -


        -Иви моя жена! Почему мой сын тебя так волнует? Тебе нравится манипулировать мною, - разозлился Макс.
        -Я развелась с тобой, чтобы мальчик не стал бастардом, чтобы у него было будущее. Он брат наших детей, про которых ты благополучно забыл. Да и вряд ли ты вообще был способен думать все эти шесть лет. Ты забыл, откуда тебя вытащили месяц назад? - я пыталась продолжать спокойно.
        -Так, я не хочу с тобой ругаться. Я тебе не жена. Ванюша теперь мой сын, и его будущим буду заниматься я. В воспитании сына ты будешь участвовать. Однако все его выезды из поместья - только с моего согласия. Все встречи мальчика с матерью - запрещены. Дела со своей женой решай сам, советы даст тебе Кролюс. Я больше в это не полезу, - теперь разозлилась я.
        - Дальше про мальчика. Я хочу уволить кормилицу, она мне не нравится, совершенно тупая и заносчивая женщина. К тому же постоянно пугает Ваню. Мальчик легче адаптируется в среде со своими ровесниками. Над ним уже взял шефство Кай, -
        -Здесь я полностью доверяю тебе, эту кормилицу привела Берта, как и других служанок из деревни, - ответил Макс соглашаясь.
        -Кстати о Берте, я предлагаю построить отдельный дом для Кролюса и его семьи,
        -Ты устала от Берты? -
        -Да, я как-то переросла ее, а она никак не унимается, придумай ей какое-нибудь другое приложение сил. А то мои силы на исходе. Меня вполне устраивают мои восемь привезенных женщин с детьми, и тройка охранников во главе с Киром около дома. В доме, для наведения порядка, достаточно домовых. И знаешь, хочу предупредить тебя в отношении Тора, будь с ним осторожен, он явно в чем-то замешен, - последнее мое высказывание Максу явно не понравилось.

        Глава 11.

        Королевский дознаватель, князь Рольф Краббет.


        Благодаря заступничеству принца Робендрагора, Император ограничился сделанным мне внушением. О моем позоре никто не знал, кроме нас троих, и потому мне удалось сохранить лицо. Меня не изгнали из ближайшего окружения принца, а также я сумел сохранить свое место и работу. Воспоминание о силе Императора, лишь слегка коснувшейся меня, отрезвляло почище купания в проруби. От излишних вопросов и размышлений избавлял и приставленный мне Императором маг-охранник, запомнившийся мне на задержании. Для меня стало открытием - наличие очередной тайной службы у Императора. Службы, которая на порядок, а то и выше превосходила официальную. Осознание, что таких служб в Империи может быть несколько, охлаждало любую горячую голову. Вопросов, кто в доме хозяин, и где, чьи игрушки - больше не возникало. Потому я счел за благоразумие уменьшить контакты с пришельцами, ограничившись докладами своих агентов.


        Должен признать, что мы явно не успевали за противником. Такая работа могла пойти насмарку. Спасло ситуацию своевременное вмешательство Элен в дела своего бывшего мужа.
        Как быстро она смогла среагировать и найти средства, чтобы вывести поместье из под удара! При этом стать единственной собственницей имения и серебряного рудника, избавиться от соперницы, и стать опекуном единственного наследника, отняв его у матери с отцом. Вот это класс!
        Я был восхищен. При этом, она изначально сделала вид, что вышла из игры, добровольно согласившись на развод. Шесть лет не появляться в столице и имении, разыгрывая оскорбленную невинность! И когда уже все списали ее со счетов и 'некто' собирался сожрать жертву, выскочить и отнять у того добычу. Уже второй раз Элен смешивает нашему игроку все карты.
        Мое расследование с нападением умертвий, закончилось - ничем. Некромант, поднявший умертвия, был найден сожженным магическим огнем, который исключает возможность поднятия и проведение допроса. И вот спустя несколько лет, новое нападение, хорошо разыгранное, целью которого было что?
        Разорение пришельцев? Уничтожение военных поселений? Просто смерть пришельцев, или одного из них? Или все еще сложнее?
        То, что 'игрок' проиграл второй раунд, дело не меняло. Судя по всему, время у него было.
        Пока я шел со всем этим к Императору меня все больше волновал вопрос: Откуда у Элен такие высокие связи в преступном мире?


        * * *
        Император сидел под цветущей вишней в саду и вдыхал аромат с оторванной веточки. Доклад не занял много времени. С некоторых пор графиня Элен и Макс Гранд впали у государя в опалу. Император не простил им развод и женитьбы графа на танцовщице. Еще большее недовольство вызвало, объявление сына танцовщицы официальным наследником графства оборотней. Графа с графиней не принимали ни в одном из светских домов. Только вот ни граф, ни графиня так об этом не узнали. Даже, живя отдельно, друг от друга, они поступали и мыслили одинаково. Нет, они понимали свою зависимость от власти, но салонные мнения их не интересовали. Я подумал о том, а понимает ли Император, насколько глубоко эти двое не зависят от мнения окружающих. Насколько они самодостаточны.
        Внезапно на мое плечо села живая птичка. Вокруг ножки была накручена полоска бумаги. Птица спокойно далась в руки, а затем улетела. Я прочел послание и передал Императору.
        - Как все интересно, я уже и забыл о подобном способе передачи информации. Наша способная девочка книжки читает, - осклабился Император.
        В записке предназначенной Рольфу Краббету было написано:
        -Необходим немедленный арест Макса и Элен Град и заключение их в городскую тюрьму под усиленной охраной на несколько дней. Подозрение - окружение наследника, -
        - Твои подопечные готовы сесть в тюрьму. Действуй, - Император кивнул.
        Вернувшись в свое ведомство, я увидел сидящих, у дверей моего кабинета в теплой одежде, Элен и Макса Град. Сев в свою карету я довез их до городской тюрьмы, где сделав запись о времени передачи арестованных, развел их по одиночным камерам, приставив охрану.


        Спустя два дня, принц Робендрагон сам зашел ко мне, неся в руках документы,
        -Слушай, похоже твой подопечный оборотень допрыгался, - я удивленно поднял бровь.
        -Убита жена графа, танцовщица Иви Град, растерзана оборотнем. Оборотни говорят - везде его запах. И шерсть его. Видимо зверь сорвался. Довела, - принц вздохнул.
        - А графа нашли?- спросил я.
        - Нет, сбежал, есть свидетели, которые видели большое рыжее животное, похожее на кота. Может уже в поместье у бывшей жены? - спросил меня наследник.
        -Сколько времени прошло с момента убийства? -
        -Приблизительно восемь часов назад, ночью,- прочитал он по документам.
        -Ну что же, значит можно их уже отпускать.
        -Кого? - удивился принц.
        -Мои подопечные, уже две ночи просидели в камерах под охраной в городской тюрьме. Игрок в колоде наследника, а его рука в поместье, - и я рванул к выходу.


        Графиня Элен Грант.


        Мы хоронили Иви в поместье. Родных, кроме сына и мужа у девочки не было. Ванюша держался за мою руку. Было ветрено. Когда гроб опустили, на него полетели яркие весенние цветы степи. Оборотни проходя мимо могилы, кидали их охапками. Граф стоя рядом не смог удержать слез. Кай подошел и взял у меня Ванечку. Я подхватила под локоть Максима, и повела его с кладбища.
        -Я сделаю вокруг небольшой мавзолей. Ты не возражаешь? - спросил он меня, заглядывая в глаза. Я кивнула головой.
        -Пусть стоит, чтобы Ванечке удобнее было сюда ходить. Внутри каменную лавку поставлю, и стол, чтобы свечи зажигать, - он сморщился.
        -Она такая молодая была. Прости Лен. Все-таки шесть лет так просто не выбросишь, - он покаянно опустил голову.
        -Она твоя жена, мать Ванюши. Да и не шесть, а восемь. Два прибавь, со мной еще был, когда роман закрутил - напомнила я ему.
        -Да, не можешь не вспомнить, - горько усмехнулся Макс.
        -А ты не забывай, перед кем сопли распускаешь, - разозлилась я.
        Он остановился и повернулся лицом ко мне.
        -Как жить то теперь думаешь? Может вернешься? - вдруг выдохнул он мне в лицо.
        -Ты еще от могилы не отошел. Козел ты все-таки, - я бросив его руку, ушла вперед.
        -Ведь сама знаешь, что не сложилось у нас ничего, - говорил он горячо, догоняя меня.
        - О тебе все время вспоминал, даже когда вместе были. Дом, в твоем долбанном Дартоне купил напротив тебя, все подсматривал. Как идиот сторожил. Сама знаешь, как жили. Да виноват, да влюбился как мальчишка. Но и тебя забыть не мог. Во мне даже кот заснул. Не выдержал разлуки с тобой. Давай начнем все сначала. Шесть лет промучился без тебя. Не могу больше, - Макс догнав меня, развернул к себе и больно стиснул в объятьях.
        Я с силой вырвалась.
        -Не смей, а то ударю, - разгневалась я.
        -Нашел время и место. Я давно простила тебя. Только не вернусь. Я больше не верю тебе. Не смогу. Прости, - я замолчала.
        -Надо догнать Ванечку с Каем. Еще поминки эти, - я вздохнула. Максим отстал, видимо сообразив, что разговор действительно несвоевремен.


        А я опять задумалась. Злости к Иви я не испытывала. Осталась только жалость. Прекрасная талантливая птичка, умеющая жить лишь сегодняшним мгновением. Впрочем, она сама сознавала это. Злиться на нее, все равно, что злиться на ветер. Можно только спрятаться от непогоды в доме. Мой дом оказался непрочным. Обиду, боль на мужа я пережила, проплакала в подушку. Тогда уйдя в Дартон, я спряталась от всего мира. В этом мире у меня не было никаких друзей и подруг. Кроме Макса, ни одного родного человека. Жить не хотелось. Вспомнив о прошлом, моталась по стране и библиотекам. Используя старые связи своего учителя, по оставленным адресам, продолжая искать малейшие упоминания о переходах. Спустя почти год, убедилась в правоте своего друга - академика. В этой стране искать было нечего.
        Помог Эйтон, давший мне работу лекаря в своей клинике. Когда-то давно, еще учась в Академии, я лечила его. Подсев ко мне в таверне, он неожиданно узнал меня. Тогда почувствовав в нем участие, я, неожиданно для себя, проплакала ему весь вечер в жилетку. Лишь спустя пару лет, поняла, что встреча не была случайной. Слишком много этот человек знал обо мне. По сути, он являлся аристократом с криминальным уклоном. Я не желала вдаваться в его тайны. Мне было все равно. И просто делала то, что умела лучше всего. Работала. До изнеможения, до мушек и рези в глазах. Только для того, чтобы доползти до кровати и упасть, без воспоминаний и мыслей. Мне привозили самых тяжелых пациентов, тех, для которых надежды уже не оставалось.
        Через два года, я взяла к себе первого ребенка. Им был Кай. Так я нашла себе новый смысл существования.
        Теперь жизнь опять делала разворот. Что ни говори, а я любила Макса. Все шесть лет я мечтала о его возвращении ко мне. И вот сейчас поняла, что прошлого не вернуть. Той постоянно зависимой и смиряющейся меня уже нет.


        Мужчина удалялся от меня и нагнав сынишку поднял того на руки. Рядом со мной топтались телохранители. А я все стояла на пригорке, глядя удаляющимся фигурам вслед. Идти никуда не хотелось. Вернувшийся Кай подошел и взял меня за руку.
        -Ты простишь его? - спросил он неожиданно.
        -Мой умный подросший мальчик, - с гордостью глядя на него, подумала я.
        -Да, наверное. Но не сейчас. Не сейчас, - сын кивнул, расправляя плечи.
        -Не волнуйся, я буду рядом. Мы будем рядом, - поправился он.

        Глава 12.

        Семнадцатого аюба, в день цветения яблонь, праздновали день рождение правнука Императора. Дворцовая зала сияла. В воздухе стоял нежный аромат диковинных цветов, специально расцветших к этому дню. Над головами присутствующих кружились чудесные бабочки. Наследник Травальсальской Империи принц Галахер Флавский отмечал рождение своего второго внука. Именинник возлежал на своем кружевном ложе возле трона. Вокруг него лежали груды подарков. Празднование происходило в Малом дворце наследника. Потому вместе с отцом - Императором, рядом на троне сидел его сын Галахер. Гордая невестка его старшего сына, стоя рядом с колыбелькой, периодически брала на руки своего первенца, показывая наследника окружающим. Преемственность императорской власти Флавских закреплялась уже в правнуках.


        Бригадный генерал Макс Град был приглашен на празднество вместе с супругой. Приглашение привез лично куратор - князь Рольф Краббет. От графов Град возле колыбельки стояла изящная лошадка-качалка, на седле висели детские разукрашенные ножны со спрятанным внутри настоящим стальным клинком с клеймом Град. Всех принцев с пяти лет обучали воинскому искусству. Тут же у лошадки стояла коробка с другими игрушками. От мягких зверушек, пошитых мастерицами поместья, до легких проволочных погремушек из серебряных и золотых нитей.
        После скандального брака графа с танцовщицей, Император жестко отчитал князя за плохую работу с подшефными. Принятие пришельцев в высшие слои аристократии требовало от них подчинения принятым законам и соблюдения правил поведения в обществе. Полное игнорирование светских мероприятий супругой графа Элен Град, вызывало сплетни и пересуды.
        Именно Краббет настоял на заключении повторного брака между супругами, напугав упрямицу возможным замужеством без права выбора. Это заставило Элен засесть за изучение законов Империи связанных с семейным правом. Браки как и разводы, между аристократическими родами заключались только по согласованию с Императором. Потому ровно через год, после смерти танцовщицы, Элен и Макс вновь стояли вместе у алтаря и произносили клятвы в присутствии своего шефа и охранников. Император четко дал понять, что терпеть вольностей в этом отношении от пришельцев он не намерен. Со своей стороны Макс Град делал все возможное, чтобы стать необходимым Императору. Он хорошо понимал, что все их существование зависит от одного жеста этого существа. И если Элен могла позволить себе какие-то вольности, то прикрывать ее должен был он, ее муж и защитник.


        Сейчас под командованием оборотня находилась обученная войсковая часть, состоящая из шести тысяч клинков. Впервые в Империи появилось постоянное регулярное войско. Макс создал его по типу военных соединений своего мира, разделив свое войско на четыре полка по три батальона в каждом. Как командующему, графу Гранд было присвоено звание бригадного генерала. За три последних года, с помощью этих отрядов, были вычищены от нежити и опасной нечисти почти все леса Империи, погашено несколько конфликтов на границе, подавленны бунты недовольных феодалов. К Империи были присоединены два небольших княжества. Используя знания своего мира, граф применял их здесь и успешно учился. И Император умел ценить свое приобретение.


        Император Чисней Флавский.


        Я с любопытством наблюдал за творящимся вокруг. Сидящий около меня мой сын и наследник, совсем не радовал меня. Куда больше я предпочел бы видеть на его месте младшенького, Робендрагора. С другой стороны мне повезло, что Галахер не стремился к власти. Терпеть на троне девятьсот лет своего отца я бы не стал. Однако старшенький Галахера, кажется огрызается. Отис со своей супругой, теперь, после рождения ею наследника вряд ли станет терпеть меня дальше. Однако сыск Робендрагона работает исправно. Да и за младшеньким своим я присматриваю. Кроме официального сыска, подчиненного принцу, у меня есть еще несколько тайных своих. Главное для меня, чтобы эти несколько не смогли договориться за моей спиной. Я не верю никому, потому и живу так долго. Трех своих отравленных жен я пережил, жестоко отомстив за каждую. Но время от времени, опять появляются желающие попробовать мою жизнь на прочность.
        Дворец, в котором происходило празднество, был одним из самых древнейших. Я подарил его сыну на тысячелетие, возведя недалеко себе новый. Тронный зал, помнил торжественные балы других существ - гораздо более могучих.
        Драконы, фениксы, фейри и многие другие, давно покинувшие наш мир, ходили по этим камням в своих ипостасях. Стены этого дворца были пропитаны историей. Здесь рождались и умирали правители. Когда то давно я увлекался историей. Теперь историей становился я сам. Слишком много трагических воспоминаний связывает меня с этим дворцом. Сегодня здесь присутствовали все отпрыски императорского семейства. Громадная зала была полна. Вышколенная охрана Галахера после приветствия, отсеивала в другие залы прошедших перед троном. Я и не думал, что свита наследника столь велика, и уже наверное превышает мою. Скоро закончатся приветствия, и можно будет отдохнуть. Море лиц, знакомых и совсем новых. Глаза зацепились за скрывающуюся от глаз парочку. Так и есть - мои 'пришельцы'. О нелюбви к приемам графини я знал. А вот рядом крутился очень интересный тип. Интересно, знает ли графинюшка, с кем она познакомилась? И я решил размяться по залу.


        Графиня Элен Град.


        Уже три часа мы топтались в этом громадном зале. Совершенно бестолковое времяпровождение. Меня это просто злило. Две, три приятных встречи. Остальное - льстивые, лживые разговоры и улыбки. После того, как с нас сняли опалу, в поместье зачастили гости. Постоянно приходили приглашения от совершенно незнакомых людей. Заводить какие-либо знакомства с царедворцами, для которых мы - пара диковинных игрушек Императора, совершенно не хотелось. Особенно меня вводило в ступор бессмысленное существование женщин, с которыми мне приходилось общаться. Сильные магички и умные женщины занимались исключительно сплетнями и дворцовыми интригами.
        От бессмысленного стояния, у меня болели уже и спина и ноги. Сидеть на таком приеме не полагалось. А люди с подарками все шли и шли. Мы с Максом отошли в угол и смогли спрятаться за колонной. Здесь нас нашел Эйтон.


        Макс знал о моем хорошем знакомом - теневом боссе. Однако увидеть того во дворце, я не ожидала. Молодой человек в богатом одеянии, совсем не походил на моего друга. Сейчас передо мной стоял настоящий аристократ до мозга костей. Немного отойдя от неожиданности, я познакомила его с мужем. Приходилось признаться самой себе, что я ничего не знала о человеке, который стал мне столь близок, сделавший для меня так много и ничего не просящий взамен. Мужчины сухо поздоровались. Постепенно они разговорились. Вскоре речь пошла об армии. Макс мог говорить о своих нововведениях часами, и похоже сейчас нашел себе действительно толкового слушателя. Настороженность между мужчинами исчезла, и я обрадовалась этому. Муж слишком ревниво относился к моим отлучкам в госпиталь, где я продолжала работать.
        Оперевшись спиной о колонну, я сняла неудобные туфли. Под платьем мой маневр прошел незамеченным, а эти двое загораживали меня. Неожиданно по залу пошел шепоток, и рядом с нами оказался Император. От направленных на меня пронизывающих насмешливых темных глаз, я смутилась. Макс развернулся и склонился в поклоне. Император остановился. Туфли упорно не хотели одеваться, и я краснела все больше. Все это время Чисней Флавский забавлялся. Тогда Макс присел передо мной на колено и надел мне туфли. Затем встал и извинился.
        -Простите даме маленькую слабость, - загородил он меня от Императора.
        -Ваша жена имеет слишком независимый и упрямый характер. Я первый раз вижу ее в затруднительном положении. И не думаю, что смущение продлиться долго, - Чисней наклонился к моей руке.
        -Прошу простить меня Ваше Величество, - я никак не могла справиться с волнением. Чисней взяв меня под руку, повел по залу.


        Прикосновение к моей руке опалило меня огнем. Как не старалась, я не смогла скрыть свое волнение и рука дрогнула. Император внимательно взглянул в мои глаза убедившись, что я ничего не забыла.


        * * *
        Три года назад.


        -Графиня, не заставляйте меня в вас разочаровываться. Вы ведь не могли не заметить явный интерес князя к вам, - Император насмешливо поднял бровь.
        -Неужели вы не могли предположить, что все, что случилось между вами - настоящая подстава. Вам лучше надо было изучать обычаи оборотней. Конечно, можно сделать скидку на иномирное происхождение вашего мужа, но факт остается фактом - оборотень никогда по своей воле не может изменить своей избранной, - я слушала и мучилась от осознания своей вины.
        Прошло всего полгода после смерти Иви. Отношения с Максом у нас не ладились. Столь короткая память его чувств по отношению к умершей, меня отталкивала. Я не могла простить Максу отношения к себе, теперь отношение к Иви. И не желала восстанавливать отношения, боясь наступить на те же грабли. Чем настойчивее становился Макс, тем упорнее я от него отбивалась.


        Сегодня меня вызвал на беседу Рольф Краббет. Явившись в назначенное время, я неожиданно застала в его кабинете Императора. Впустив меня, князь оставил нас наедине. И вот уже в течение пятнадцати минут Император усиленно вправлял мне мозги.
        -А вы знаете, что на сегодняшний день вы единственная знатная женщина, перешагнувшая двадцатилетний возраст, являющаяся к тому же владелицей богатого имения, остающаяся в статусе невесты, - от испуга, у меня сбилось дыхание. Поддержав за спину, Император усадил меня на диван.
        -У меня на столе, лежат двадцать три прошения на заключение брака с вами, - подавая мне бокал с водой, Император явно наслаждался моим волнением.
        -Если бы вы чаще бывали при дворе, вы многое бы уже знали. Поздравляю, вы очень популярны. Ваша красота, магические способности, наконец ваше имение и богатство - все выглядит довольно привлекательно. И я не могу долго сопротивляться желанию вашего наставника например. Мое молчание возбуждает пересуды о вас. Соединяя меня с вами, - лицо мое вспыхнуло. Увидев мои испуганные глаза, Император неожиданно поморщился, и привстав с дивана, забрал у меня пустой стакан.
        -Не волнуйтесь, я осознаю, как вы относитесь ко всем этим предложениям, - отвернувшись от меня к окну, он продолжил.
        -Для такой женщины, как вы, у вас удивительно низкая самооценка. Скажите - это частое явление в вашем мире? -
        - Вы ведь сейчас не играете, я это чувствую. Вы действительно никогда не думаете в этом ключе о других мужчинах. Ни о ком, кроме вашего Макса, - поставив на столик стакан, Чисней обернулся ко мне, глядя прямо в глаза.
        Неожиданно я пришла в себя и успокоилась.
        -Я думаю, вы знаете ответ Ваше Величество, -
        -Тогда почему вы не вместе? - разозлился мужчина. Я опустила голову. Я действительно жила и чувствовала по законам своего мира. Мне не приходило в голову, что Макса и Иви могли опоить приворотным зельем, и так неожиданно вспыхнувшая страсть между этими двумя могла быть навязана. Ведь это подтверждало и столь быстрое охлаждение к ней Макса после смерти, и исчезновение его ипостаси. Мой опыт жизни в другом мире, накладывал отпечаток на сегодняшнюю меня, вступал в противоречие и принимал подтасованные факты за доказательства. Мне было горько и обидно за то, что я так быстро разуверилась в чувствах Макса, словно ждала этого. А потом долго и горько оплакивала его предательство. Я была виновата. Одновременно меня волновали слова Императора.
        -Вы ведь еще не дали согласия на мой брак? -
        -Нет. Вас и сейчас волнует только это? -
        -Да, -
        -Это сделал ваш наставник. Не волнуйтесь, этого больше не повторится, -
        От неожиданной мысли пришедшей мне в голову, я попятилась.
        -А то, что случилось с Иви? -
        -Вы хотите услышать, не причастен ли я к ее смерти? - Император усмехнулся, -
        -Каюсь, меня устраивала бы ее жизнь больше, чем смерть. Князя, между прочим, тоже, - помолчав, он тихо добавил.
        -Я ведь тоже мужчина Элен, хотя вы этого, похоже, не замечаете. Сейчас вы к этому не готовы, - он сделал шаг ко мне. Я вновь попятилась. Впервые сегодня я увидела Императора другими глазами. Передо мной стоял крупный высокий мужчина с напряженно вглядывающимися в мое лицо глазами.
        -Я не могу, не смогу дать вам ничего. Это не правильно, - пискнула я. Чисней кивнул и грустно улыбнулся.
        -Наконец то вы увидели меня. Я рад. Правда рад. Мне теперь есть для чего жить. Вы заставляете биться мое сердце чаще Элен. Я уж думал, что за Императором, вы никогда меня не разглядите. Я не тороплю вас. Моя и ваша жизнь теперь будут очень долгими. Это я вам обещаю. А теперь идите, ступайте к своему Максиму и будьте счастливы. Только прежде, - он неожиданно оказался рядом.
        -Вот это вам на память, - наклонившись, Чисней прижался к моим губам огненным поцелуем. Из глаз неожиданно потекли слезы. Недовольно рыкнув, он оторвался от меня.
        -Я не удовольствуюсь эрзацем. И умею ждать. Я подожду, когда вы сами придете ко мне. Вы мне нужны полностью вся, без остатка. Без сожалений о прошлом. Я буду ждать вас, ту чтобы встала со мной рядом. И приняла меня такого, какой я есть. Я постараюсь быть благородным и терпеливым, а теперь идите. И вот возьмите. Приведите себя в порядок, - он протянул мне платок и отошел. Утерев лицо, я обернулась еще раз, чтобы вернуть платок и замерла.
        -Вы не человек, - вырвалось у меня.
        -Вот видите, вы первая после отца видите это. И это подтверждает все, - он торжествующе улыбнулся и вновь подался ко мне. Пискнув я вылетела из комнаты. Сзади раздался смех.


        * * *
        -Значит вы знакомы с моим младшеньким? - продолжил Чисней, прижав мою руку к себе поближе. Я удивленно подняла глаза.
        -Вам надо чаще бывать на приемах графиня, - вздохнул притворно Император. -Представляю вам своего младшего сына, князя Эйтона Флавского. От меня ему досталась только магия, а вот красота от матери, - Эйтон недовольно повел плечами.
        -Это была романтическая история, когда-нибудь я вам ее расскажу графиня, - Чисней задумчиво посмотрел на сына.
        -Я рад, что вы с Эйтоном дружите столько лет. В свое время я дал ему задание приглядывать за вами. Я ведь не знал, что вы уже были знакомы, и даже успели спасти ему жизнь. А то бы я строже отнесся к выбору своего соглядатая, - лицо Эйтона не выражало никаких эмоций.
        -Поверьте Элен, не все приемы так скучны. К тому же, торжественная часть сейчас закончится. Зато сегодня, вы имеете возможность увидеть все мое семейство. Уже две сотни лет, как не собирались все Чеснеи, - Император продолжал говорить, а в голове у меня что-то щелкнуло.
        -Первый раз за двести с лишним лет, все Чеснеи вместе, - повторила я вслух задумчиво. Император удивленно посмотрел на меня. Я остановилась и тоже смотрела на него. Несколько мгновений мы стояли, молча глядя друг на друга. Идущие рядом Макс и Эйтон тоже замерли. Ужасное предчувствие сжало мне сердце. Неожиданно Чисней схватил меня и стоящего рядом Эйтона в объятия, и кивнув Максу, нажал на артефакт на плече.
        -Действуй, - успел крикнуть он, и мы втроем вывалились из портала в другом дворце. Император тут же оставил меня, и кинулся отдавать распоряжения. В зал вываливались недовольные наследники. Галахер кинулся выяснять отношения с отцом, и тут дворец основательно тряхнуло. Люди подбежали к окнам. Под темным небом вставало громадное зарево. Древнейший из замков Империи перестал существовать.


        * * *
        Времени на переживания у меня не было. Думать о том, что среди этой огненной круговерти находится мой муж, я не могла себе позволить. Стоящему рядом Эйтону произнесла:
        -В госпиталь, -
        Набрав необходимое, и переодевшись в свою рабочую одежду, мы переместились поближе к пожарищу. Все мужчины Флавские уже были там. Подошел, выхваченный из дворца принцем, Рольф Краббет. Вокруг горящего замка цепью вставали войска. Рольф отправил людей в мое поместье за моими помощниками и дополнительной охраной из оборотней. Ко дворцу прибывали вызванные маги.


        Вскоре выбравшихся, окровавленных людей стали отправляли ко мне. С помощью Рольфа и Эйтона разворачивался на месте госпиталь. В устанавливаемых палатках я оценивала состояние пострадавших и оказывала необходимую помощь. Тяжелых больных еще не было. К замку было не подобраться. Стена пламени не давала этого сделать. Наконец маги встали в круг и накрыли замок громадным куполом. Огонь погас. Необходимо было разбирать завалы. Одновременно не исключалась опасность повторных взрывов. На расчистку и обнаружение пострадавших, пошли оборотни Макса. Стало сразу понятно, что не хватает инструментов.
        -Можно одновременно поднимать слои, и вынимая руками пострадавших, отбрасывать в сторону камни, - обратилась я к вернувшемуся Рольфу.
        -На это потребуется уйма энергии, а магов мало, - ответил мне маг.
        -Пусть пользуются артефактами, -
        -Все равно на много не хватит, - кивнул он и пошел к Императору.
        -Там видно будет, - прошептала я тихо.


        Спустя два часа пошли тяжелораненые. Из Академии прибывали преподаватели со студентами. Я переходила от одного человека к другому, сращивала кости, пережимала и восстанавливала сосуды, отдавала распоряжения и шла дальше. Ближе к эпицентру пошли люди с ожогами. Дело пошло медленней. Подняли только крышу и перекрытие третьего этажа, а маги уже выдыхались. Заряженные артефакты заканчивались. Люди стали разбирать завалы вручную. До второго этажа и залов еще не добрались. И я решилась.
        Обратившись к Эйтону, я попросила подвести меня к Императору.

        Глава 13.

        Император Чисней Флавский.


        Глядя на развалы замка, я со звериной тоской ощутил свою беспомощность. Там под грудами камней лежали лучшие маги моей страны. Я терял цвет и силу своей Империи. Враг не мог нанести мне более устрашающего удара. Тысячи лучших представителей своих родов пришли сегодня сюда. И именно сейчас я терял свою Империю. Это понимали все стоящие здесь Флавские. Опустошенные маги стояли сгорбившись. Пустые артефакты валялись вокруг них на земле. Очередной просчет и моя глупость. Надо было наделать артефактов, но маги не привыкли делиться своей силой. Заряжали артефакты только для себя и своих нужд. Теперь мы пожинали плоды своей разобщенности.


        Сопровождаемая Эйтоном, через разбросанные взрывом камни ко мне пробиралась маленькая женщина. Я кивнул охране. Эйтон помогая женщине перебраться через камни, подвел ее ко мне. Посмотрев на меня, она опустила голову и создала вокруг непроницаемый полог. Затем неожиданно взяла меня за руку и вздохнула. Неожиданно я почувствовал как живительный прохладный ручей чистой магии потек от нее ко мне, вновь наполняя меня силой.
        -Прикажите собрать и принести мне в палатку все выброшенные здесь артефакты, и обеспечьте охрану, - она отошла к медицинской палатке. Я проводил ее взглядом. Выяснять сейчас тайны времени не было.


        Я подозвал Эйтона. Никто так и не понял, откуда стали приносить заряженные артефакты.


        Графиня Элен Град.


        Я работала как заведенная, отключившись от сострадания и не нужных мне мыслей и страхов. На стол мне приносили одного человека за другим, и где то через шесть часов принесли моего мужа. С переломанными ногами и громадным ожогами лица, спины и плеча, он был жив! Сделав для него все, что могла, передала его другим. Все мелкие операции и заживления проводили более слабые целители.
        Здесь, среди специалистов, молчаливо приняли мое право первенства. Слив воедино знания и умения своего мира и магии этого - я выработала свой стиль.


        Организации госпитальной хирургии в полевых условиях в этом мире еще не знали. Император приставил ко мне Эйтона, который не отходил от меня ни на шаг. Моя десятилетняя хирургическая практика в его госпитале нижнего города - дала себя знать. Сейчас я в полной мере смогла оценить труд этого человека.
        Им были приняты и использованы, все мои знания и понятия о военно-полевых медицинских лагерях моего мира. Инструменты, которыми я пользовалась все эти годы, уже были приняты здесь в ходу с его помощью. Почти десять лет этот человек ставил рядом со мной ассистентами лучших магов и хирургов своего мира, которых я поневоле обучала. Сейчас, я видела их стоящими со мною рядом за другими столами и воспринимала их как своих учеников. И тихо радовалась. Кое-что я уже здесь сделала. И они узнавали меня по глазам и голосу. А главное по методам работы. В каждой палатке стояло несколько столов, и меня тихо призывали в сложных случаях от моего места.
        Время от времени подходил Эйтон, и мы удалялись в другую палатку. Потом я делала перерыв и вновь возвращалась к столу. На всех целителях тоже меняли артефакты. К утру, маги разобрали дворец до основания. Утром Эйтон обманом усыпил меня, подсунув мне в руки кружку с отваром. Отдохнувшую разбудили меня через четыре часа. За это время маги поработали надо мной. В лагере царил порядок. На матрасах лежали раненые люди. Медицинских палаток прибавилось. Оказалось, что прибыли целители из эльфийского леса и других стран. Такой масштабной катастрофы, затронувший магическую элиту, этот мир не помнил. Эйтон провел меня к Максу. Муж спал. Я просканировала его, и с облегчением вздохнула. С ним было все в порядке. Ничего сложного, с чем бы ни справилась его хваленая регенерация оборотня.


        Эйтон рассказал мне, что основные магические мины были заложены на первом этаже на кухне и в продуктовых подвалах. Сверху располагался громадный столовый зал, куда должна была проследовать после торжественной встречи избранная элита. Другие мины были расположены в случайных местах. Видимо заговорщики имели доступ в основном на кухню. Момент исчезновения из зала правящей династии, они не сразу заметили. И сигнал на взрыв запоздал на несколько минут, это дало охране вместе с Максом отправить всех наследников через телепорт. Сам же Макс успел во время взрыва встать в дверной проем, где его и накрыло.
        В закрытой палатке, куда отводил меня Эйтон, копились до моего прихода артефакты. Эйтон прикрывал меня и мою магию. Даже к моему личному обслуживанию не был допущен никто. На все эти дни Эйтон стал моим ординарцем и денщиком. Вокруг крутилось слишком много чужих глаз, и мои магические всплески могли быть замечены.
        Следующие семь дней у меня слились в один. Эйтон периодически отрывал меня от стола, водил есть и спать. Напряжение спало, когда поток тяжелобольных стал ослабевать. Здешняя медицина, с применением магии - творила чудеса. Поврежденные конечности могли быть отращены заново. Можно сказать, что почти все, кто добрался до нас живыми - остались жить. Но погибших оказалось все таки очень много.
        В стране был объявлен траур. Сто сорок шесть магов не вернулись с праздника. Среди погибших было восемнадцать представители других государств, приехавших на праздник, двести восемь человек охраны и прислуги. И родной брат Императора герцог Артур Флавский.

        Глава 14.

        Император Чисней Флавский.


        Я стоял над руинами старого дворца. Наклонившись, сжал в руке горсть пепла. Вот и все, что осталось от древнейшей гордости Империи. Здесь прошли мои детство, юность и зрелость. Здесь рождались и умирали мои предки. Я ходил по пепелищу и вспоминал. Где то здесь были покои моей матери. Как давно я не вспоминал о ней. Все самое теплое, что осталось во мне - принадлежит ей. И горе и ненависть поселившееся в душе после ее ухода - тоже.
        Я дал, той женщине родить моего брата и убил ее. Мой брат, так и не узнал, что любовь к нему его старшего брата была замешана на чувстве вины. Отомстив за свою, я лишил его тепла матери. Взамен я подарил ему свою любовь. Вдвоем, мы смогли противостоять жестокости отца и подлости придворных. Вдвоем мы были силой. Он никогда меня не предавал, и всегда был рядом. А потом пришла любовь. Одна на двоих. И она выбрала его, а я ушел, потому, что не было для меня в мире людей дороже этих двоих. И были другие страны и города, учеба, сражения, дуэли. Отец мне не препятствовал, но я всегда чувствовал его рядом. Там далеко от дворца, я понял, что этот страшный человек любит меня. В самый безысходный момент появлялись рядом случайные люди, закрывающие меня своей грудью, вытаскивающие меня из тюрем, опрокидывающие чаши с отравленным вином. Отец дал мне время. Осознав это, я вернулся к нему и попросил дать мне спутников и учителей. И он принял это, и вновь отправил в дорогу. Потом я был дельцом, послом, шпионом, воином. Постепенно я осознавал свою причастность к своему роду. Вдали от Родины я принял свою к ней
любовь и свое предназначение. Долго царствовать моему отцу не дали. С тех пор запомнили эльфийские рощи праведный гнев Империи и двух братьев - магов. Только тихие мольбы жены брата смогли унять его и спасти эльфов от полного уничтожения. Так я стал Императором.


        Первые двести лет правления, Артур стоял за моей спиной. После войны мы подняли страну из пепла. Вдвоем одолели сопротивление всех крупных феодалов, уничтожив их воинские подразделения, сделав Империю абсолютной монархией. Нами были созданы новые законы и учреждения, закрепляющие власть монарха. Однако после рождения у меня наследника, брат решил уйти со службы.
        У меня появился двор. Потерявших власть гиен я призвал в свой дворец. Тут было легче присматривать за ними. Я развлекался, заставляя запутываться их в собственных интригах. Постепенно была уничтожена вся верхушка знатных родов. Когда эти интриганы поняли, что проиграли, они успели нанести мне удар. Среди других пострадала Эристида, жена брата. Лекарь сумел вовремя ввести ей противоядие. И она осталась жива, но Артур, забрав жену, покинул мой дворец, оставив меня одного у власти. А вот теперь, он покинул меня навсегда.


        Я вновь окинул взглядом развалины. Тут никогда ничего не построят. Это будет место упокоения погибших здесь людей и нелюдей. Место смерти моего брата. Брат, как чувствовал, не взяв Эристиду на торжество. После того покушения, ее здоровье и способности так полностью и не восстановились. После похорон мужа, она попросила меня разрешения удалиться в Заповедник мирных душ. Место на границе нашего мира, где живые забывают о боли и в спокойствии доживают оставшееся им время жизни. Вчера она простилась со мной, окончательно оставив меня одного в моих воспоминаниях о прошлом.
        Императоры так долго не живут. Я зажился на этом свете. Даже смешно - сотни покушений на меня и все зря. Зачем я так нужен богам? Но пока я не готов умереть. Сначала я должен разобраться с тем, кто покусился на мою Империю. А то, что это покушение на мою страну, я не сомневался.


        Граф Макс Град.


        Сон был ярким и красочным. Я стремительно бежал по степи, и мягкие травы ложились ласковым шелком под моими лапами. Мягкий ветер обвивал прохладными струями. Я несся на запах, самый прекрасный запах - запах моей любимой. Улыбаясь, она ждала меня, загородившись рукою от яркого солнца, в своем любимом легком синем платье и с венком из ромашек в волосах. Подбежав, я мягкой лапой толкнул ее на спину, одновременно оказавшись под нею и приняв ее в объятия. Выпутываясь из моих лап, она весело смеялась, легонько ударяя меня по морде своей ладошкой. Нежно прихватив ее за руку, потащил за собой. Мы бегали друг за другом, весело смеясь и дурачась. Устав, она села на траву, а я обвился всем своим телом вокруг нее, тыча мордой в ее руки и волосы. Ее запах прорывался сквозь сон, кружил голову, сводил с ума и пробуждал желание. Чертыхнувшись, я открыл глаза.
        В углу комнаты, освещенная ночником, спала в кресле моя Леночка. Скрипнув от боли зубами, сполз с кровати, и уселся на пол у ее ног. Вокруг глаз милой залегли темные круги усталости, губы были скорбно сжаты, уголки опущены. Между бровей вертикальная складка горечи.
        -Бедная моя, как же тебе досталось, -
        Встав, я тихонько поднял ее на руки и бережно переложил на кровать. Оборачиваться было еще больно, но я знал, что ничто так не успокаивает Лену, как возможность прикосновения к моей мягкой шкуре. Тихо охнув, обернулся и улегся рядом, обвивая всем своим телом любимую. Почувствовав мягкие прикосновения, она завозилась, распрямляясь, и обеими руками обняла меня. Постепенно личико ее разгладилось, скорбное выражение ушло, уголки губ приподнялись. Она расслабленно вздохнула и тихонько как маленький ребенок засопела. Эта привычка всегда умиляла меня, но Ленка всерьез обижалась, когда я говорил ей об этом. Глупышка. Уткнувшись в ее волосы, задохнулся от нежности. Кот в довольстве заурчал, а я отстранившись от его мыслей и чувств возвратился к мыслям о случившемся.


        После того, как я очнулся, прошло семь дней. Страх снедаемый меня из-за отсутствия рядом жены, отпустил. И хотя я знал, что ее присутствие в госпитале необходимо, и Император делал все для охраны и защиты выживших, тревога не проходила. Все, что я мог - это отослать к ней Кира, отправлявшего мне донесения о ней. Сейчас мне необходимо было подумать.
        Мой счет перед этим существом и так был большим. Теперь, после того, как он спас мою жену, он стал огромен. То, что Император дал нам возможность выжить в этом мире, вызвало признательность, его прощение и помощь в возвращении жены - мою верность, а его мгновенное решение в ее спасении перед взрывом - подарило мою преданность. Приходилось признать, что все это время мы жили здесь, 'как у Христа за пазухой'. Пообтесавшись немного, я понял, насколько Император оказался к нам более лоялен, чем к другим.
        Я никогда не отличался острым умом. В нашем спокойном мире от меня этого не требовалось. Не требовалось сила, чутье на опасность. В обыденной жизни мужчина редко сталкивался с необходимостью защиты жизни. Потому люди, которые могли мгновенно принимать верные решения, вызывали у меня естественное восхищение. Новая жизнь потребовала от меня напрячь свои извилины, ради выживания. А возможность ее сохранения - решительности.


        Во всех произошедших событиях что-то карябало своей неправильностью.
        То, что произошло семнадцатого аюба - было совершенно несвойственно этому миру. В этом мире тоже были войны и убийства. Я сам впервые здесь сражался и убивал. Ввязавшись в подготовку телохранителей, мне пришлось изучить сотни способов и возможностей убийств. От простых до магических. Я крутился уже несколько дней не желая признавать очевидное, рассматривая все возможные варианты. Все кричало о чужеродности этого преступления данному миру. Такая безжалостность и беспринципность не были свойственны сохранившимся здесь понятиям дуэльной чести или просто мести. Только инородное существо, могло с такой легкостью переступить через подобное. Вывод к которому я приходил, был прост и однозначен. И он ужасал:


        Организация и подготовка подобного грандиозного преступления были явно взяты из другого мира. И этот мир мне удивительно напоминал мой собственный. Оставалось предположить, что мы с Элен не единственные здесь 'попаданцы'.


        Император Чисней Флавский.


        Они пришли вдвоем, поздно ночью, как им было назначено. Сопровождал их Эйтон. С некоторых пор он стал постоянным сопровождающим этой женщины. Было тяжело видеть, что похоже еще одному из Флавских досталась одинокая судьба. Благородство моего сына к этой женщине злило меня. Я давал ему столько возможностей. Эйтону этот оборотень мог доверить жизнь своей жены без оглядки. И он об этом знал.
        Но сегодня гости попросили о закрытой аудиенции.


        -Мы задолжали этому миру.
        -И сегодня пришли вернуть долг.
        -То, что произошло не должно повториться.
        -Это необходимо остановить.
        -Мы понимаем, что вы не можете нам до конца доверять, и потому моя жена, и мой сын остаются у вас в заложниках.
        -Да я остаюсь.
        -Только я могу это сделать. И знаю, что искать. Даже если это будет неудача, вы сможете пройти по моим следам. Мне нужна вся возможная помощь, которую вы можете предоставить. Только об истинной причине поисков, никто кроме вас не должен знать.
        Они стояли, держась за руки предо мною, и прощались. Я видел их решимость и ее страх за него уходящего и его за нее остающуюся.
        -Будь осторожен.
        -Ты тоже.
        Кивок в ответ. Дверь отворилась и она вышла ведомая Эйтоном. Теперь ее жизнь будет проходить под усиленной охраной в отведенном месте. Двоим оставшимся мужчинам предстояло самое главное сражение в жизни, и они осознавали, кем могли оказаться их противники.


        Конец первой книги.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к