Сохранить .
«Первый». Том 8. Часть 6 Михаил Владимирович Савич

«1» #13
        Продолжение тома 8 - 5.
        Успехи есть, но все становится только сложнее. Главный враг повержен, но остальные стали осторожнее и готовят ответ. Борьба за Терру только начинается и в реале, и в самой игре в нее вступают новые игроки…
        Михаил Савич
        «Первый». Том 8. Часть 6
        Глава 1
        «3» ПРОДОЛЖЕНИЕ.
        - Лизка, не встревай. Поехали в этот твой дом, Хорш. Если он мне понравится, то будем жить там.
        По мере приближения к цели нашего путешествия, Лизка стала исходить из себя от любопытства и нетерпения. Я тоже, но не так явно. Привставая в стременах каждые пять минут и зачем-то прикрывая ладонью глаза от несуществующего в этом мире солнца, она то крутилась во все стороны, то сыпала комментариями обо всём, что видит. А поскольку видели мы мало, то Лизка осыпала вопросами Хорша, а меня - предположениями и версиями. Так мы и добрались до цели.
        - Это вообще не город. Деревня и то больше.
        - А ты была в деревне?
        - Ещё чего. Эли рассказывала.
        - В самом деле городок невелик. Возможно, для этого круга он и считается городом… Впрочем, остальных городов мы ещё не видели. Хорш, ты ведь человек из мира Земли, ты что-нибудь знаешь о том мире?
        - Да. Все это знают. Хозяевам тогда удалось прорваться туда и спасти от мерзких Шуш часть населения. Они перенесли наших предков сюда и теперь, в благодарность за спасение, мы им служим верой и правдой.
        - Не хило…
        - Лизка, не встревай. И как давно произошло это переселение с вашей точки зрения?
        - Да молчу я, а как вы тут вообще время замеряете?
        - Амулет времени. Он дорогой и доступен немногим, но и одного на город достаточно. А переселение избранных состоялось семьсот лет назад.
        Заметив то, что Хорш общается с Лизкой, как с ровней и нормально реагирует на её вопросы, я с облегчением передоверил ей сбор первичной информации. Вот уж кто достанет любого и разговорит до потери сознания. Пытаясь ответить на сотни совершенно бессистемных и нелогичных вопросов, раб постепенно обрисует мне этот мир, как его видит бесправный, обманутый потомок землян. Заодно, приглядываясь к нему я попытался выяснить на каком из земных языков он с нами общается. Мозг, благодаря амулету воспринимает только уже переведённый текст. Но движение губ и лицевых мышц позволяют делать интересные предположения. Внешне он явно потомок европеоидов. Скорее скандинав. Для проверки гипотезы я снял амулет Хорша. Не сразу, но эффект понимания пропал. Минут через пять я уже слышал речь скорее шведа, чем кого-либо другого. Это так, приблизительно. Ни одного скандинавского языка я не знаю и вообще культура викингов мне не особенно интересна. За исключением того, что именно Рюрик и основал династию Великих князей Святой Руси, а его потомки правили ей уже передравшись между собой. Междоусобица. В результате
сопротивления очередному нашествию кочевников мы почти не оказали.
        Размышляя и прислушиваясь к диалогу спутников, я почти не заметил, как пролетело время. Выехав из-за очередной сопки, мы наконец в подробностях с расстояния не больше километра увидели цель нашего путешествия. Лис.
        - Фивы.
        Лизка опять озадачила краткостью реплики. Женщины вообще загадочные существа, Лизка - самый яркий тому пример. Суть этого слова дошла до меня только после того, как я перестал вопросительно на неё смотреть и перевёл взгляд на город.
        В самом деле похоже, должно быть всех трёх сестёр родители возили в Хургаду и в Луксор на экскурсию. При поездках через Египет, часто видишь дома без крыш. Вместо них в верхней части зданий простая терраса. Даже навеса никакого не предусмотрено. Немудрено. Дожди там бывают по… Проще сказать, что их там вовсе не бывает. Здесь - та же песня - при постоянно красном небе и отсутствии даже крошечных облаков на осадки рассчитывать не приходится. Это не может не отражаться на образе жизни аборигенов. Что мы втроём и видим перед собой. Причём Хорш внимания на окружающее не обращает по привычке, Лизка вообще долго задерживаться на какой-либо мысли не в состоянии. Любуюсь видами первого доступного людям чуждого мира только я. А посмотреть есть на что. Городок Лис хоть и не особенно большой, но чистенький и аккуратный. Городские стены не особенно высоки. Метра три - три с половиной. Ворота, к которым мы, сделав изрядный крюк, подъехали всё тем же неспешным шагом - нараспашку. Я бы назвал увиденное «Град на холме». Обычная для этих мест сопка только раза в два выше и с более покатыми склонами, находится она в
центре почти правильного круга укреплений из стены и шести высоких башен. Единственная, как это мне кажется издали, улочка, застроенная домами, спускается по спирали от вершины холма вниз к стенам. На Земле городков похожих на этот Лис не счесть, но там они всегда располагаются возле речки или озера. Близость воды - непременное условие для любого жилья людей. На Земле! Здесь об этом даже мечтать глупо, но я надеялся увидеть хотя бы пойму реки или остатки водоёма. Ошибся. По крайней мере с этой стороны городка ничего подобного увидеть не удалось.
        Интересно, что подразумевал Хорш под домом на отшибе? Какой отшиб при такой плотной застройке в стиле средневекового города юга Европы?

* * *
        «1»
        РАЗЛОМ.
        Зная Михалыча, решил застать его сразу после всех утренних проверок караула, обхода замка и малого совещания с комсоставом клана. Впервые это не удалось. Отсутствует! Странно. Начштаба пояснил, что это после Вече уже не в первый раз, но в детали вдаваться не счёл необходимым. Дела Ветеранов! Ладно. Зайду позже, а сейчас можно своих проведать.
        Из окон парадного зала своего дворца увидел их в беседке на главной аллее парка. По тому, как азартно они там общались между собой и по огромному числу прислуги вокруг них, моей прислуги скорее всего, я понял, что девочки заняты важным делом и мне лучше не встревать. Вдруг управление этим имуществом затянет кого-нибудь из них? Лучше Свету, но на худой конец можно и Наташку. Всё лучше, чем самому время тратить. Да и им может зайти распоряжаться большим хозяйством и немалым коллективом. Дворец красив и далеко не из числа последних. Помнится, Света в школе увлечённо играла в стратегии по управлению городом. Точно не помню названия. Похоже на «Цивилизацию». Может сработать. Ладно, пусть они пока пробуют тут всё сами, а у меня ещё дела есть. Разлом!
        Для начала открыл портал в дом бабы Оли. Остров встретил меня жарой, остро ощущаемой даже в закрытом доме местного мага. При закрытых окнах ещё и душно. Парилка. Прямо на выходе ждала малявка из банды Червончика. Должно быть как-то вычислили активные и сообразительные детишки то, что появился я в прошлый раз именно здесь, но может быть и у моей гостиницы кто-то из них сейчас дежурит.
        - Ты кто?
        - Мыся. Червончик велела караулить. С утра сижу.
        - Молодец. Держи монетку.
        Серебром уже давно не пользуюсь, так что золотая монетка исчезла за довольно чумазой щекой.
        - Ты когда мылась в последний раз?
        - Так круглик идёт. Это недели на две.
        Я сделал вид, что понял. Обманул ребёнка. Хотя предположения о том, что загадочный круглик - это рыба, при прохождении которой в местных водах купаться не стоит, показались обоснованными. Расспрашивать не стал. Совсем уж лохом выглядеть не стоит. Дети! Без авторитета с ними не сладишь.
        - Мыться, Мыся, можно и дома.
        - Это если он есть.
        Вот вляпался. Наставник, блин. Надо, кстати будет заглянуть в интерфейс. До каких высот он у меня уже прокачен…
        - Присмотри хороший домик в этом кремле, я его для себя куплю. Будет нужен для дела. Те из вашей банды, у кого дома нет, пусть постоянно его охраняют изнутри. Такая охрана лучшая.
        - Уауауааа… Я щас.
        Мелочь не особенно пузатая исчезла и я повторно ощутил себя идиотом. Надо было задать ей временные рамки. Где теперь искать её, а главное - Червоника? Удрала девчонка в сторону порта, пришлось идти в том же направлении. Улицы пустые, что при такой жарище не удивляет. Сам бы в теньке полежал, а лучше искупался. Не в компании с подозрительными кругликами, конечно. Но пройтись неспеша всё же интересно. Выглядит здесь всё при отсутствии прохожих совсем иначе. Тихо. Я иногда дома - в Питере, в белые, а то и в чёрные ночи выбираюсь часа в три пополуночи пройтись. Только так настоящий Питер и увидишь. Без толп народа, машин с их выхлопами и без шума… Здесь всё скромнее, почти все дома не выше трёх этажей, выглядят блёкло, но чистенькие и аккуратные. Зачастую под окнами подвешены ящики с цветами, а уж они могли бы поразить любого ценителя экзотики. Надо будет не забыть местных цветов накупить и удивить Светлану. Да и садовника своего порадовать не помешает.
        - Всё!
        - Мыся? Быстро ты обернулась. Что всё?
        - Купила… Дом… Деньги…
        - Да ты отдышись для начала. Помолчи покамест и просто веди на смотрины.
        Она просто кивнула и устремилась в ближайший переулок. Несмотря на разницу в росте и длине шага, пришлось поднапрячься, чтобы не отстать. Мой новый дом оказался довольно большим, а главное находился почти в центре кремля рыбаков, где почти все здания выглядели побогаче и посолиднее. Опасения стать обладателем трущоб не оправдались. Всё же ребёнок с понятием. Явно старается во всём походить на своего лидера.
        - Да входи уже.
        Нет. Без понятия. Разве можно так с князем? Можно! Девчонка под стать Червончику и сама вошла в дом первой.
        - Ну как?
        Её вопрос донёсся уже изнутри моего очередного приобретения. Шустрая, а меня всё же разморило. Торможу. К такой жаре несколько дней привыкать нужно. Почти Ташкент в июле:
        - С виду ничего. Подойдёт.
        - Да это вообще лучшее, что на Разломе есть.
        - Да ну?
        - Ну да. Без рыбаков Разлом ничто, все с голодухи помрут, а у нас этот дом лучший. Ну второй, если бабу Олю считать. А где она? Пока стояла не видела её ни разу. Червончик темнит.
        - Магию баба Оля изучает у лучшего учителя. Показывай дом побыстрее, да пошли уже Червончика искать.
        - Ладно. Это первый этаж, а их всего целых четыре. Прихожая, это здесь. Там гостиная, кухня. Запах какой…
        - Ты не голодная?
        - Неа.
        Это она явно соврала. Запах с кухни даже у меня, привыкшего вкушать у Трофима, вызвал желание плюнуть на всё и пообедать. В том, что Мыся меня поддержит, было и видно, и слышно. Ребёнок сглатывал слюну почти постоянно.
        - Баба Трёхрукая имперского омара коптит. Напоследок. Угостить надо щедрого покупателя. Тогда следующая сделка продолжит курс корабля на везение. Это как рыбу ловить…
        - А почему Трёхрукая?
        - Три дела одновременно делать может.
        - Ну-ну. Это надолго?
        - Омар? Часа на два. Но вкусный будет.
        - Тогда не будем мешать поварихе. Пошли, чтобы ты здесь слюной не захлебнулась. Червончика найдём.
        - Ладно - покладисто согласилась Мыся - но мне ей сказать нужно. Понравился дом?
        - Да. Покупаю.
        - Ага. Здорово. Моя комната наверху. Лады? А деньги? А зачем Червончика искать? Круглик же.
        - Комната - твоя пожизненно. Деньги есть, скажи сколько нужно.
        - В имперских?
        - Да. В червонцах.
        - Здорово. Семьдесят три. Но дом ведь хороший. Сырости нет даже в подвале. А сверху весь Разлом видно. Ну почти.
        Деньги я ей отдал сразу. Пришлось доставать их, копаясь в одном из мешков, ранее убранных в сумку. И сам процесс появления сокровища из ниоткуда и его размер так её поразили, что она с минуту молчала. Почти.
        - Маг. Не соврала. Золото. Имперское! Обалдеть. Я потрогаю?
        - Беги, деньги отдай продавцу и пошли уже, времени мало, а мне Червончик…
        - Щас.
        Недослушав, она исчезла на кухню и уже там послышался звук рассыпанных по полу золотых монет. Торопыга неуклюжая.
        - Всё. Без нас соберут. У неё внучек пятеро. Пошли.
        Отсутствие лишних формальностей при совершении сделки меня порадовало и кремль Рыб мы покинули уже через пять минут. Обрадованная приобретением постоянного жилья она просто летела и ворота из кремля в порт мы проскочили едва их заметив.
        Червончика я увидел уже издали. Точнее - небольшую толпу в центре которой был виден самый высокий человек из виденных мною когда-либо. Метра два с половиной - минимум. А то и под три. Червончик обнаружилась возле него после того, как мы пробрались сквозь толпу зевак. Задрав голову почти вертикально вверх, она громко ругалась с ним, не обращая внимания на окружающих:
        - Нет. Деньги потом. Сначала корабли. Ты десять обещал.
        - Круглики же. Дошли девять. Но шанс ещё есть.
        - Жулик. Тогда скидку давай.
        - Не дам. Закон моря. От меня не зависит.
        - Вор.
        - Я здесь неподалёку Главу совета двух кремлей и тридцати Западных островов видел. Эй, старпом, сбегай найди. У меня спор с этой малявкой. А с тобой, Червончик, я вообще разговор веду только потому, что слух прошёл о серьёзном покупателе.
        - Это я и есть. Ты через Рыжего обещанье передал. Где корабли?
        - Что за шум? Я глава совета. Мимо вас не пройти. Собрали толпу. В чём дело?
        - В ней!
        - В нём!
        Глава 2
        Я осмотрелся. Почти вся банда Червончика рядом, затесались в толпу и готовы к действиям. Девчонка же, закусив удила, отстаивает мои интересы. Интересно было бы посмотреть на местные нравы и обычаи, но от греха лучше вмешаться:
        - Во мне! Привет Червончик. Много кораблей смогла найти для меня?
        - Ура! Вот вам всем. Наконец-то.
        - Так. А это кто? Впервые вижу. Чужаков здесь не привечают. Нужно доверие годами зарабатывать. Эй, стража!
        Должно быть к спорщикам подошёл и впрямь важный чиновник местного разлива. Стража нарисовалась почти мгновенно. Активно раздвигая локтями растущую толпу, щедро раздавая тычки направо и налево, они быстро проникли в центр событий, но увидев меня мгновенно сдулись. Я их вижу впервые, но, вероятно, между стражами кремлей есть обмен информацией за кружкой пива и от тех ребят, что держали Червончика в яме, остальные почерпнули много нового для себя:
        - Вашество, простите, но не знаю, как правильно к вам обратиться…
        - Это что такое? Я - глава совета!!! Требую доклада по форме и задержания этих подозрительных личностей. Слухи о покупке сотен кораблей уже вызвали хаос и колебания цен. Мы этого не допустим. Нам на островах тоже срочно нужны корабли. Жаба совсем обнаглел.
        Старший стражник, растерянно переводя взгляд с меня на покрасневшего от возмущения местного чиновника явно колебался.
        - Что ж, пожалуй, мне нужно представиться. Я Апулей Борятинский, губернатор порта Дальний и князь Империи. На её территории обязательное обращение ко мне: «Ваше Сиятельство» Но здесь не Империя и формальности не так важны.
        - Ваше Сиятельство, от имени всех стражей Разлома приношу наши извинения и прошу о снисхождении. Если вы покупаете корабли для себя…
        - Для Империи, вы ведь должно быть знаете, что не так давно было совершено нападение на порт Дальний…
        В наш с командиром отряда стражи краткий диалог сразу вмешался сильно побледневший чиновник:
        - Какое счастье, простите меня, Ваше Сиятельство, я не знал. Если Империя возглавит борьбу с Жабой и его флотами, то Великий союз Западных островов окажет любое содействие. Весь наш флот из семидесяти фрегатов с опытными экипажами, готов к бою и я был бы польщён, если бы вы, Ваше Сиятельство, оказали нам честь и заключили с нами договор о совместных боевых действиях и о льготных условиях в торговле на будущее.
        Червончик крутила головой, слушая то одного, то другого, но уже спокойнее и даже радостнее. Вокруг же постепенно стало тихо, причём тишина эта волной распространялась и далее в сторону шумных до сих пор складов и причалов. Любопытные подходили всё интенсивнее и вскоре вокруг нас образовалась целая толпа. Люди сначала пытались расспрашивать друг друга, но получив в разных вариантах выражаемую информацию: «Против пиратов союз создают. Посол из Империи прибыл» - замолкали, шикали на соседей и пытались расслышать слова главных действующих лиц.
        - Пропустите!!! Председатель пришёл и с ним стража Драконов.
        Позади меня возникло интенсивное движение - явный результат этого зычного объявления, и в образовавшийся коридор прошёл довольно древний и совершенно седой старик. Хромой и морщинистый он, тем не менее, произвёл впечатление морского волка на отдыхе. Спокойный, уверенный в себе, властный.
        - Тихо все. Я разберусь. Лишним разойтись. Делом занимайтесь, всё нужное вам сообщат главы ваших кремлей ещё сегодня.
        К нему тут же лихо подскочил с докладом командир стражи:
        - Достопочтенный, разрешите доложить! Сведения о том, что в порту агент Жабы скупает корабли для него, не подтверждаются. Наоборот. Впервые в истории к нам был направлен из Столицы Империи посол. Его сиятельство князь Апулей Борятинский, губернатор Южной провинции и города Дальний.
        И тут же ко мне:
        - Ваше Сиятельство, позвольте представить вам Временного Председателя Совета всех кремлей Разлома, достопочтенного Милона.
        - Ему всего три недели осталось - с довольно ехидными интонациями в голосе встряла в разговор Червончик - потом на три месяца другого выберут. Этот - отстой.
        Девчонка, конечно, обнаглела и зазналась. Да и обида чувствуется. Власти её в яму и в рабство определили совсем недавно. Можно понять её мстительный тон. Но я ей задачу ставил собрать данные о доступных к покупке кораблей. Тот бардак, который она здесь устроила, я не заказывал, но всё же пользы от неё по-прежнему больше, чем хлопот. Вот и сейчас информация о временном правителе Разлома очень кстати. Раз он ненадолго, то можно рассчитывать на оперативное рассмотрение всех вопросов. Если пираты - большая проблема для местных, то войти в историю, как человек заключивший первый в истории союз с Империей, он будет стараться изо всех сил. Выгодная позиция для совершения сделки.
        - Спасибо, Червончик, но теперь мы с достопочтенным Милоном обсудим важные для всех людей Южного океана вопросы вдвоём.
        - Да, да, да. Ваше Сиятельство, я всецело к вашим услугам. Готов оказать максимально возможное содействие. От пиратов житья не стало. Дошло до того, что они требуют постоянную дань со всех островов. Уже блокировали два архипелага на востоке. Мне оттуда так и пишут: «Жаба душит». Одной рыбой питаются уже месяц. Только на вас вся надежда. Мы пробовали с ним воевать, но это талантливый предводитель и стратег. До сих пор он побеждал всегда.
        - Ваши данные, достопочтенный Милон, уже устарели. Только вчера флот Жабы потерпел серьёзное поражение у острова «Трезубец». Мой друг и соратник Афанасий потопил там три десятка его кораблей.
        - Ура!!!
        Возглас Червончика прозвучал сначала в полной тишине. Люди старались услышать каждое слово и на время вокруг нас возникла полная тишина. Но радостные возглас девчонки её разрушил и сразу вслед ей крик подхватили десятки, а потом. по мере распространения информации, и сотни голосов.
        - Ура! Ура! Ура! Я тоже присоединяюсь к общему ликованию, но нам, людям, облечённым властью и несущим бремя ответственности, пожалуй, лучше поговорить в более спокойной обстановке. Не так ли, Ваше Сиятельство?
        - Вы совершенно правы, Достопочтенный. Червончик, сколько ты мне нашла кораблей для покупки за это время?
        - Двести семь. Но годных для войны около сотни.
        - Война - это не только и даже не столько бой. Снабжение и переброска войск иногда даже более важны. Спасибо. Молодец. Держи. Своди всех своих в самые лучшие магазины и трактиры. Купите себе всё, что пожелаете. Потом оповести всех продавцов кораблей, пусть ищут меня в гостинице у Драконов. Ты знаешь где.
        Передав ей кожаный кошель с сотней золотых и печатью банка гномов, я пошёл вслед за Милоном, который направив свою стражу вперёд, уже прокладывал нам путь в расступающейся во все стороны толпе восторженных зрителей.
        По телевиденью несколько раз видел демонстрации ещё советских времён. Улицы, запруженные народом, праздничный вид, много улыбок, местами люди пели… Не предполагал никогда, что лично попаду в подобную ситуацию. Слухи распространяются быстро во всех мирах, и чуть ли не весь Разлом в лице своих обитателей предстал передо мной. Вновь прибывшие активно расспрашивали знающих о том, что, собственно, произошло, и тут же присоединялись к общему душевному подъёму. Такая массовость и единодушие - яркое свидетельство тому, что пираты и в самом деле серьёзно придушили торговлю в океане. Вечно платить им дань, желающих нет, но мне нужно будет учесть и то, что если пиратов в этом плане со своими налогами заменит Империя, то нынешняя радостная поддержка обернётся своей противоположностью.
        Шли долго, от чего я уже отвык. И в игре, и в реале, о долгой, беспечной, пешей прогулке я мечтаю уже давно. Но время для этого есть только на ОСТРОВЕ и на ЦЕНТРАЛЕ. Ходить там… Эх.
        Милон постепенно стал сдержаннее и уже больше старался выглядеть посолиднее среди своих. Да и на меня попытался произвести более значительное впечатление. Хоть и временный, но глава всего Разлома. Это если я уже всё правильно понимаю в местной иерархии и в системе управления островом.
        Добрались примерно за час. У меня даже левую икроножную сводить стало. Надо всё же хоть где-то ходить пешком…
        Кремль, к которому мы подошли сразу произвёл сильное впечатление. И стены повыше, и стража в форме куда более дорогой с виду.
        - Кремль Совета Разлома, Ваше Сиятельство. Сюда допускают только глав кремлей и почётных гостей. Слухи у нас здесь распространяются мгновенно, так что все члены Совета уже, скорее всего, здесь. Прошу вас оказать нам честь…
        - Буду рад обсудить наболевшие вопросы, но хотел бы попросить вас сократить до минимума всю процедурную часть. Поговорим по делу, составим примерный план по оформлению союза Империи, Разлома и его союзников в войне с пиратами. У меня сегодня ещё два срочных совещания в Столице.
        - Оооо… Магия. Для нас это редкость. Свитки? Самого Афанасия Победителя? Есть ли у нас шанс приобрести их у вас?
        - Этот вопрос решит сам Император, но я ему такой вариант порекомендую. Быстрая связь между союзниками - одно из главнейших условий победы. Я так понимаю, что мы сейчас будем ожидать пока соберутся все члены совета?
        - Уверен, Ваше Сиятельство, что все заинтересованные лица уже торопятся прибыть сюда. До появления Жабы у нас между собой были разного рода трения, хоть до войн уже давно не доходило. Пираты вынудили все мелкие группы и союзы островов и архипелагов объединиться, но осадочек в виде постоянной слежки всех за всеми - остался. Ни минуты не сомневаюсь - о вашем прибытии уже знают все и опоздать на совещание не захочет никто.
        Милон, не отходя от кассы, затеял со мной разговор о тарифах, сборах, налогах, штрафах и прочих крайне важных для торговцев вопросах, чтобы не поплыть и не выдать своей неосведомлённости пришлось отделываться общими словами: «Мы посмотрим, будущее покажет, это лучше обсудить после заключения основного договора, уверен, что будущее сотрудничество будет взаимовыгодным. Я сделаю всё возможное…»
        Постепенно в ходе такого обсуждения стало яснее как здесь, на Разломе, всё устроено. Отдельные крупные острова, группы островов поблизости друг от друга, архипелаги, острова на пути крупных, постоянных течений… Почти все они когда-то воевали между собой, но позже решили, что торговать прибыльнее. После последней крупной войны на Разломе были размещены представительства всех этих малых островных государств. Часть кремлей по сути являются посольствами. Все послы выбирают руководителя Разлома на три месяца, после чего его сменяет другой избранник. Пост не только почётный, но и прибыльный для того государства, которое представляет новый Председатель.
        Влиять на переговоры ему проще, чем кому-либо. Вот и сейчас Милон старается больше для себя и своих, но надо отдать ему должное, об остальных, доверивших ему этот пост, не забывает, но во вторую очередь. Разумно.
        Прямоугольное в плане помещение, где мы с ним в ожидании остальных членов совещания беседовали, действительно на удивление быстро заполнилось. Гости, точнее - хозяева, старались при входе не шуметь и сев на свои, вероятно, закреплённые за ними кресла, расставленные у стен по периметру зала, напряжённо прислушивались к нашему с Председателем диалогу. Несколько таких кресел всё ещё оставались пустыми, но Председатель вдруг прервал свой монолог и встал:
        - Прошу меня простить, Ваше Сиятельство, я бы хотел ещё более подробно ввести вас в курс наших дел, но все члены Совета уже собрались, а это формально по закону означает начало Совета.
        Приветствую всех собравшихся, рад, что наконец-то вижу вас всех одновременно, хоть и не успел ещё послать гонцов ко всем. У нас большая радость, наши мольбы к Царице Морской возымели действие и она сжалилась над своими верными слугами. К нам на Разлом прибыл из Империи князь Апулей Борятинский, Губернатор Южных провинций и порта Дальний. Прошу любить и жаловать.
        - Иначе бы я не пришёл. Проще выждать три месяца и надеяться на более разумный выбор…
        - Да. Согласен. Но сейчас эти дрязги и склоки предлагаю забыть на время. Запросы Жабы просто безумны. Платить столько не в состоянии никто. А сколько запросит Империя? Сомневаюсь, что меньше.
        - Семь островов за диалог и временный договор. С Жабой всё решим, а потом лучше пусть будет, как было. Империя в будущем может стать ещё хуже, чем любой пират. Оберут до нитки.
        - Детский лепет. Откуда ушла Империя, хоть раз даже зацепив новые земли коготком? С Севера? Из степей? Дальний тоже сто лет назад был вольным городом. Острова Стремнины за временный союз. Но после разгрома Жабы - всё. Но за помощь северянам мы заплатим щедро.
        - Мы - тоже, но и дураку должно быть ясно, что ничего им не отдать не получится. Пусть забирают всё, что вблизи у северного побережья. Трезубец тоже можно отдать, вместе с одноимённым архипелагом. Там толком и нет ничего. Свободная и безопасная торговля со Столицей и всей Империей усилит нас больше, чем их. Деньги решают всё. Купим у них же самих их же свитки, да хоть самого Афанасия. А там посмотрим, кто в море сильнее. Опыт веков не купишь, его веками нарабатывать… В Дальнем сейчас ни одного приличного капитана, ни одного экипажа, про корабли и говорить нечего. Мы готовы их продать, но лучше бы сдать в аренду. Мощный флот Империи со временем точно станет угрозой нашим доходам.
        - Я против. От имени Царь-острова заявляю: пусть помогут нам, но только за деньги. Мы согласны на многое, но в рассрочку. Будем выплачивать постепенно, но останемся вольными островами… Помогут и пусть возвращаются к себе.
        - Та же дань, по сути…
        Сначала мне было сложно ориентироваться в хоре голосов. Почти все заговорили разом и понять кто откуда и от имени каких островов ведёт речь было сложно, но подняв голову вверх, я вздохнул с облегчением. На мозаичном панно, размещённом прямо на потолке, была изображена карта Южного океана и на ней размещены все упоминаемые собравшимися острова, архипелаги, течения и даже основные торговые пути. Последние в виде пунктирных линий. Так же сразу стало ясно, что представители тех или иных государств, союзов, конфедераций сидят в зале так, чтобы быть максимально близко к мозаичному отражению своей родины. Только Разлом на этой карте был в центре, но, как я понял, у него своего представителя на этом совете просто нет. Свободный нейтральный остров, где без проблем уживаются все. Чем-то на Швейцарию похоже.
        Пока все высказывались, я, внимательно слушая, попутно разглядывал карту, пытаясь понять расклад сил. Дело не простое. Им всем здесь это уже привычно и не особенно нужно, а мне в самый раз. Не менее удачно и то, что обсуждение проходит в экстренном порядке, никто из присутствующих к нему не готовился, не договаривался что-либо от меня +скрывать, нет у них и общего заранее согласованного плана. После того, как многие стали повторяться, возникли споры и новых идей не возникало, я решил выступить:
        - Господа!
        Глава 3
        «3»
        Когда мы уже приблизились к городу и до стены оставалось около сотни метров, Хорш спешился и поклонился мне:
        - Хозяин, я быстро сбегаю к воротам и предупрежу стражу. Вопросов у них много может быть. Так положено.
        - Да, ступай, нам тут перетереть нужно.
        Лизка встряла некстати, но я только кивнул рабу, и он пошёл к городу пешком, ведя лошадь в поводу.
        - Ты бы лучше смотрела, как правильно ВЕСТИ ЛОШАДЬВПОВОДУ. Вот Хорш, держа ПОВОД правой рукой вблизи подбородка ЛОШАДИ и находясь у её левого плеча на таком расстоянии, чтобы она не наступила ему на ногу, делает всё верно.
        Но она это пропустила, ведь уже накопились срочные вопросы:
        - Я всю дорогу думаю… Так это всё же мне наказание от системы? За сундук? Ужас. Надолго? А ты тогда? Ты из-за меня тут? Блин. А все твои дела как? А реал? Тебя же тыщи людей ждут. Абзац. И это я виновата? Прости а? Я больше не буду и сделаю вообще всё, что хочешь. Давай пообедаем как-нибудь. Не хочется, но давно же не ели. Странное место.
        - Лизка, не егози.
        - Гози не гози…. Это что такое? А как мы отсюда выходить сможем? Домой хочется.
        - Перехочется. Нечего было в сундук влезать. Теперь терпи.
        - А почему ветра нет?
        - Ты о штиле читала? Может в кино видела? Это у нас в Питере постоянно ветра и дожди. А в остальном мире бывает по-разному. Для ветра нужны перепады давлений или температур, что одно и тоже. Здесь же, если небо везде и всегда одинаковое и нет ни яркого греющего всё вокруг солнца, ни ночи со звёздным небом, позволяющим энергии уходить в космос. Поэтому здесь ни то, ни сё. Скучновато, зато постоянно, без неожиданностей и нет нужды подстраиваться под капризы природы. В принципе, ты даже радоваться должна.
        - Щас. Скучно. Всё время так будет?
        - Я, как и ты, здесь впервые. Посмотрим. Для начала даже лучше то, что никто не нападает, есть время освоиться. Ты бы постреляла что ли.
        - Блин. У меня же все луки дома. У гномов. И стрелы. Чем я стрелять буду?
        - Из танка хочешь? Т-34?
        - Да ну тебя. Лук давай, АК, на худой конец.
        - Я пошутил. Нам пока нужно вести себя тихо и ниже травы.
        - Так нет травы. Ничего вообще нет.
        - Вот именно. Значит ещё тише, а ты на всю ивановскую голосишь. Стража услышать может. Держи лук.
        - Супер. Опять чёрный, но не мой. Этот я быстро освою. А стрелы?
        - Лизка, ты вообще в курсе того, что настоящим мастером лука становится только тот, кто сам себе изготавливает стрелы, лук и вообще всю амуницию лучника?
        - Конечно!
        Нахально соврала она, но я-то сам чем лучше? Какой процент из сказанного ей в этом мире был правдой?
        - Вот тебе сосновая доска и нож. Дерзай! Нужно расщепить, подровнять, сделать квадратное в сечении древко. Пока это сделай. О наконечнике поговорим позже.
        - Ладно, попробую. Но давай тогда привал. Спешимся. Не на ходу же? Испорчу нафиг.
        - Давай, но ты по любому первые стрелы запортишь. С первого раза точно не получится. Нужно опыт, сноровку, привычку наработать. Пока сделай хоть сколько-нибудь прямую, гладкую ….
        - Да поняла я уже.
        Ребёнок и в самом деле увлёкся новой игрой и желанием доказать мне что-то там…. И хорошо. Помолчит, а я подумаю.
        Через час я решил окончательно, что я гений. Лизка спешилась и высунув от усердия язык что-то там ковыряла. Молча!!! Даже догадалась отщепить от установленной вертикально доски почти подходящую щепку, ударяя по ножу камнем. Благо их здесь в изобилии. Я же, предоставленный сам себе, постарался подробнее рассмотреть город, в котором нам предстояло какое-то время жить. Подумать. Для планов пока рано, слишком мало информации, но несколько вариантов развития ситуации обдумать я успел.
        - Фигня. Надоело. У нас раб есть. Пусть он корячится. У него работа такая. Раб - работа. Хрень какая. Это же однокоренные существительные. Обалдеть. Никогда работать не буду…
        - Так значит ты не все уроки русского прогуляла? Уже это радует.
        Хорш вернулся через час, я решил отложить расспросы, а он промолчал. Что скорее всего означает отсутствие у него значимой для меня информации.
        Въехали мы в город Лис без каких-либо проблем. Одинокий сонный, как все сторожа, страж - демон осматривал нас внимательно только до тех пор, как увидел Лизку. После этого что-то пробормотал, скорее всего обматерил, это если судить по интонациям. Слов я не разобрал. И представитель власти скрылся в привратной башне, откуда доносились звуки на удивление похожие на игру в кости или другие подобные, в которых кости трясут в стакане и выбрасывают на стол под восхищённые или возмущённые возгласы участников…
        - Я с Элен в полицию ходила. Один в один. Бездельники. За паспортом. Она одна боится.
        Лис встретил нас шумом и гамом восточного базара. На ту единственную улицу, которая спиралью проходила через весь город мы въехали узким переулком почти сразу от ворот и попали в мир торговли.
        Непрерывная стена домов по обе стороны не давала возможности свернуть, но отсутствие такого выбора компенсировалось невозможностью заблудиться. Да, у нас проводник из местных, но всё же… Во многом всё вокруг нас походило на сцены из фильма «Война престолов». Тот редкий случай, когда экранизация в разы лучше книги… И одеты люди похоже, да и малочисленные встречные демоны не многим в этом плане от своих рабов отличаются.
        Толкучка вокруг, суета и ощущение распродажи. Все горожане что-нибудь или продают, или покупают. Причём прямо на улице. Лавки торговцев если и есть в окружающих домах, то туда никого не зазывают и никто в них не входит. Торг ведётся только на улице. Шум, разноголосица, теснота. Лошадям приходится буквально пробивать себе путь. Точнее проталкиваться, раздвигая толпу. Но одно отличие от какой-нибудь Королевской гавани всё же есть. Несмотря на сумрак и явный для меня недостаток освещения, над всей улицей по всей видимой её длине сделаны навесы. Местный вариант тента большими полотнищами на верёвках натянутый между стен домов почти до середины улицы укрывает всё происходящее от… Неба? Контроля Древних?
        Пока не ясно, но не от дождя - точно. Длинные и довольно яркие, размалёванные всеми цветами радуги полотнища, свисая со стен домов двух противоположных сторон улицы и почти смыкаясь, оставляли всё же небольшой просвет посередине. Что особенно любопытно, так это то, что непосредственно под этой прорехой с довольно узким видом на красное небо было почти пусто. Если кого-либо царящая везде суета и выталкивала под открытое небо, то он всем силами старался побыстрее вернуться обратно.
        - Это что за хрень? Давай купим! Блестит-то как. Эй, хмырь, не толкайся. Копытное, лягни его! Или куси! Умница. Хорш, а там что? На шляпку похоже. Люди похуже одеты. Они все рабы? Хорш? Ой, какая сумочка… Долго ещё ехать? Отшиб твой это где? Мы всё вверх едем… Кольца какие… Их же точно купить нужно. Вдруг со статами. Плащ какой. Малина с золотом. Ампир наполеоновский, если Эли не прикололась…
        Женщины в магазине, особенно в элитном, к которому у подруг и всех прочих доступа нет… Это нечто. Богатый жизненный опыт - сын ошибок трудных заставил помалкивать и анализировать реакцию Хорша и всех прочих на Лизкино поведение. Мы явно выделялись на общем фоне и тем, что одеты были уж очень необычно по местным меркам, да и то, что ехали верхом в странной группе, где есть только рабы-люди, тоже заставляло многих бросать на нас удивлённые взгляды. Могли быть и другие причины, пока неизвестные.
        - Господин, вам бы лучше ничего здесь не покупать. Вы бы лучше дали мне распоряжение и я потом купил бы самое лучшее и по куда как меньшим ценам.
        - Так не интересно. Ой, смотри, мы же возле той сопки недавно проехали. Высоко как уже! Я и не заметила. Далеко же отсюда видно. Не мотай башкой, вредина. Тпру или но, или ну… Зараза! Какая ткань яркая. Стойте оба. Она же светится! Хорш, чтобы купил обязательно!
        Слова зачастили из Лизки - Калашников бы позавидовал. Хорш, очевидно, к такому не привык. По-моему, он ещё колебался и решал, что ответить на её первый вопрос, а она уже задавала сотый.
        В те редкие моменты, когда в сплошной стене домов по обе стороны улицы образовывались прорехи, я с интересом смотрел на окружающий город ландшафт. От ставшего уже привычным за эти дни, он ничем не отличался, но общее представление и о самом городе, и о его окрестностях постепенно сформировалось. Жаль карты нет, но игра давно приучила запоминать такие вещи и быстро использовать при необходимости.
        Что значит «на отшибе» в понимании Хорша стало ясно только когда мы добрались до самой верхней части спиральной улицы. Уже по мере приближения к ней вокруг становилось всё менее людно, дома казались более бедными и обшарпанными с виду, торговля и суета затихали, а на самой вершине в центре довольно большой площади огороженный невысоким примерно в метр каменным забором стоял дом.
        - Что за халупа? Тут и ставни каменные? И двери? Я там жить не буду. Чур, моя комната наверху.
        Конюшня где? В баню бы. Прилипло всё. Ты где джинсы взял? Магия? Только сейчас дошло. Ой! Я ворону видела. Там!
        Я вздрогнул, но осмотревшись ничего не нашёл.
        - Хорш, а далеко до академии этой? Отсюда вниз это супер, а обратно?
        - Господин, странная у тебя рабыня. Необычная. Но это я только потому сказал, что все вокруг будут обращать внимание.
        - Лис город крохотный. Чужаков в любом случае заметят и обсудят все жители. Это неизбежно… Постепенно привыкнут.
        - Хам. В рожу… Ой. Точно ворона.
        - Это не привиделось тебе?
        - Чёрная и летает. За тем домом спряталась. Боится чего-то. Так что? Очень далеко на учёбу ходить будет?
        - Господин.
        - Зараза. Меня что нет? Тут рабов вообще порют? Что такое розги? Эй, барин, мыться будем?
        - Господин, я уже докладывал, что этот дом на отшибе. Сюда редко кто приходит и мешать вам не будут. Академия же находится, как и положено, внизу. Нижний ярус пещер и тоннелей. Там и самые богатые дома, и городская управа, и Академия. Даже вода есть, но сам я этого не видел. Рабам без хозяев там не место. Разве что при новом наборе в Академию пропускают тех, у кого есть способности. Но проверка строгая. Магов средилюдей уже лет сорок не рождалось и не только в Лисе.
        - Лисе, лису, лиса. Алиса, ворд открой.
        - Что? Хозяин, вы хотите слово …
        - Хорш, не беспокойся. Постепенно мы здесь освоимся и не будем так выделяться. Лизка, у тебя семь пятниц в понедельник. Головой думай, а не тем местом, где сейчас мозоли. Не забивай Хоршу голову…
        - Почему? Она же пустая. Нашёл себе рабу. То есть тебе. Свинство. Всё, я пошла дом смотреть.
        Никуда она, естественно, не пошла, но лошадь вперёд послала стременами и уздечкой. Что-то от меня и от Хорша она уже переняла. Первой подъехав к зданию, сама, без помощи спешилась и нагло вломилась в дом. То, что мире демонов даже такое пустое и запущенное с виду, обшарпанное здание было не заперто меня удивило. Хотя это здесь сплошь и рядом. Что в мире демонов нормально и привычно?
        Дом оказался целиком каменным. Кое-где применялось железо или сталь,
        но почти всё, кроме редких деталей, вроде петель дверей, было каменным. Дерева
        здесь или нет совсем, или оно применяется только при оформлении более
        дорогих домов. Ожидаемо тоже каменная лестница позволила осмотреть все этажи и вывела
        на верхний, позволив тем самым мне подняться на самую высокую отметку этого мира, из всех тех, которые были мне доступны доселе.
        При беглом осмотре внутри здание выглядело ещё хуже, чем снаружи, что уже не удивило. Версия о том, что здесь небо над головами все воспринимают как угрозу и стремятся жить как можно ниже и дальше от нег, уже становится непреложным фактом.
        Но дом большой, просторный, прочный с виду и о сырости беспокоиться не стоит. Она, а точнее вода, тут денег стоит и, похоже, не малых. Лизка сразу выбрала себе комнату наверху и после этого раз пять передумав, возвращалась к первоначальному варианту. Хорш же спокойно ходил, стараясь держаться впереди меня, со страшным скрипом открывая мне довольно тяжёлые двери и первым заглядывая вовнутрь, демонстрируя заботу о хозяине и готовность к самопожертвованию. Но кого-либо встретить у нас не получилось, чего я и ожидал, не увидев нигде ни единого следа в слое пыли, покрывающей вообще всё в моём новом доме. Это сколько же их у меня? А ведь не так давно бездомным был… Может это сейчас сказывается? Болезнь?

* * *
        «1»
        РАЗЛОМ
        - Уважаемый Председатель, господа. Должен признать, что в Империи, которую я здесь представляю, сведений о Южном океане явно недостаточно. Одна и причин моего здесь появления - попытка исправить это упущение. Могу вас заверить, что мы здесь всерьёз и надолго. Дальний быстро застраивается и не только уже почти восстановлен после захвата его флотом Жабы, но и расширяется. Если прежде дорога из центра Империи к Южному океану почти пустовала и даже не всегда была безопасной, то сейчас караваны идут по ней непрерывным потоком. Уже построены сотни верфей и даже спущены на воду несколько кораблей.
        - Это как? Я слышал, что Жаба забрал или прирезал вообще всех, кто хоть сколько-нибудь сведущ в морском деле.
        - Благодарю за вопрос, но настоятельно прошу всех присутствующих дождаться окончания моей речи. Многое прояснится и без наводящих вопросов. Итак. Действительно Жаба нанёс нам серьёзный удар, но это только заставило Императора серьёзнее взяться за решение проблемы Южных провинций. Уже перебрасываются с побережья Северного океана недостающие специалисты. Проблемы мы можем решить и сами, но если на островах появятся желающие очень хорошо заработать и помочь общему делу развития безопасного судоходства и торговли между Империей и всеми островами, то и от имени Империи и от себя лично приглашаю всех в порт Дальний. Жильём и работой будут обеспечены все. Безопасность тоже сомнений не вызывает. Лучшие маги Империи теперь постоянно несут службу по охране Дальнего.
        - А сколько платить будете?
        - Лучшие мастера смогут за полгода сколотить себе состояние и обеспечить как свою собственную старость, так и благополучие внуков. Платить будем в Имперских червонцах.
        - У нас на Плоских островах после гибели нашего флота без дела сидят три десятка капитанов с почти полными экипажами, мы можем их направить в Дальний, но у нас условие. Команды и капитаны получат обычную для нас плату по курсу ваших червонцев, но большая часть их доходов и премий за победы пойдёт на оплату кораблей для нас. Сами мы сейчас купить их для себя не в состоянии.
        - Хорошо. Не вижу причин для отказа. Подготовьте договор…
        - Уже готов. Он стандартный для таких дел.
        - Принесите его мне…
        - Уже. Вот он.
        С кресла почти напротив поднялся мужик поперёк себя шире. Но не толстяк, а коренастый. Явно морской волк, который на суше чувствует себя чужим, и даже походка его вразвалочку больше подошла бы палубе корабля в шторм. Свиток в его… Это и ладонью не назвать. Такой клешнёй только в ураган за штурвалом… Документ я принял, но читать не стал. Убрал в сумку.
        - Должно быть у вас и в самом деле крайняя и напряжённая ситуация.
        - Почти как в Дальнем. Защищаться нечем. Люди есть, кораблей нет.
        Глава 4
        - К чёрту плоских, нам сталь срочно нужна или оружие. Лучше от гномов. Платить нам нечем, но мы можем продать Большой остров Вулканов.
        - Ну ты дал. Там даже вулканов этих нет. Одни скалы на десятки вёрст.
        - Зато бухта огромная и там корабли от шторма можно прятать.
        - Больше ничего? Другой пользы нет? Там у вас и дно такое, что даже рыбы никакой поблизости нет. Ни еды, ни воды… Стоит перекрыть снабжение кораблями и хана всем. И это ты хочешь Империи впарить?
        - Тебе что за дело? Мы предлагаем, а не навязываем.
        - И какое после этого всего у князя, просите Ваше Сиятельство, будет мнение о всех нас? После такого вся Империя будет о нас как о жулье думать. Как в таких условиях торговать? А какие налоги они тогда для всех южан установят?
        - Вам только бы торговать, а мы без флота остались. По вашей милости в том числе. Кто обещал помощь против Жабы?
        - Да пошли вы все, мы сами треть кораблей потеряли.
        - Так, господа, это выслушивать я не намерен. Где этот ваш «Остров Вулканов»?
        - Да вон. На потолке в самой серёдке. Два течения рядом проходят. Не абы как.
        - Минутку.
        Напоказ, для вящего впечатления и уважения я про себя произнёс:
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ ЭЛЬФОВ СИНЕГО ЛЕСА -
        Немного волновался, неизвестно, насколько точна потолочная карта. По расстоянию и расходу маны проблем быть не должно. Остров и в самом деле в середине изображённых на карте архипелагов, островов и большинства торговых путей. Тёмно-синие пунктирные линии проходят совсем неподалёку.
        Прямо передо мной замерцало марево портала, все присутствующие ахнули и вжались в спинки кресел, а я всё так же демонстративно спокойно, привычно и неспешно вошёл в портал. Зря!
        Оказался на каменистой осыпи. Мысленно дал команду на центр острова и попал. Причём туда, куда хотел. Умнее было бы шагнуть в центр бухты и искупаться. Склон оказался не устойчивым и под ногами, дрогнув, медленно начала двигаться вся масса камней, самый крупный из которых был не больше гандбольного мяча. Сразу припомнилась охота волков на нас с Проклом в яслях. Хорошо хоть их здесь нет. Сглазил. Выбирая место посреди упомянутой недавно бухты, обнаружил там два корабля с характерными чёрными флагами. Морские волки… А покупочка-то с сюрпризом, да и продавец с гнильцой. Продаёт то, что ему не принадлежит. Или это проверка возможностей имперского князя? А может попытка за чужой счёт освободить свои владения? Или всё же совпадение?
        Первоначально камни подо мной двигались медленно, как и мои мысли. Но процесс быстро пошёл по нарастающей и стало не до… Всего. Оно быстро отодвинулось на задний план. Да и там не задержалось.
        Под ногами всё дрожит и движется. Мне пора:
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ ЭЛЬФОВ СИНЕГО ЛЕСА -
        Уже уходя порталом, уже по своей карте и на этот раз в центр бухты, краем глаза заметил, что внизу на берегу у самой воды, как раз там, куда я мог бы докатиться вместе с камнями находится лагерь. Предположительно пиратов. Должно быть, выбравшихся на пикник. Не повезло ребятам. Многие, похоже пьяны, если судить по вялым и хаотичным движениям, остальные более энергично пытаются погрузиться на шлюпки и отвалить. Мне тоже пора. Не исключено, что мой уровень один из самых дорогих на Терре. Да и просто не хочется катиться по крутому склону в куче камней.
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ ЭЛЬФОВ СИНЕГО ЛЕСА -
        На этот раз уже по своей карте выбрал место в бухте поближе к кораблям. Сначала была мысль их утопить на всякий случай. Тот же шальной выстрел из арбалета в меня любимого по закону подлости может даже у пьяного матроса оказаться точным. Но жаба, она хоть и не Жаба, но тоже мешает жить. Пара кораблей могут мне пригодиться для уже формирующегося плана. Утопить их я всегда успею, а вот сделать, скопировать или размножить новые просто не смогу. Это какие же кубы понадобились бы…
        Искупался без всякого удовольствия. В одежде совсем не то, да и вода слишком тёплая. Но до кораблей доплыл без проблем. Меня не заметили. Похоже, что и не пытались, если кто и был трезвым, то смотрел только на берег. И было на что. Ещё плывя к ближайшему паруснику, я услышал грохот. Причина и так ясна, но всё же обернулся. Там, где был лагерь, где горели костры, где спали или суматошно бегали люди, сейчас только камни и облако пыли, медленно уносимое лёгким бризом вглубь острова. Гостеприимный островок хотел мне продать посол от этих островов. Как они, кстати, называются? Так поспешил, желая покрасоваться и произвести впечатление, что даже этого не выяснил. На хаос и на ОСТРОВ это уже не спишешь. Гонор хуже гонореи. Коронная фраза учителя физкультуры в нашей школе. До сих пор уверен, что и то и другое он испытал на себе.
        До ближайшего корабля доплыл без проблем по дороге всматриваясь и стараясь определить, есть ли там хоть кто-нибудь. Даже на пьянке, на пустом острове капитаны не должны были забывать о дисциплине.
        Ближайший корабль, фрегат, если я не путаю, оказался недоступным. Ни канатов, ни верёвочных лестниц. Ничего. Даже якоря не спустили, что необычно. Зато второй порадовал. Хоть и тоненькая, а верёвка и ломать борт моей будущей собственности нет нужды. На всякий случай проверил, что привязано на её конце под водой. Оказалась бутыль литров на пять с сургучной пробкой. И что мужики могли захотеть охладить перед употреблением? Убрав водку в сумку, забрался на палубу. Уже без трофея не останусь, а этот напиток греет нас по-особому. Верёвку тоже прихватил и она пригодилась сразу же. В кубрике на троих допивали такую же бутыль матросы, которые сопротивляться даже не подумали.
        - Третьим будешь?
        - Бугай, нас и так трое.
        - Хрен с ним. Пусть вторым третьим будет.
        Водку я тоже забрал, но тут не удержался и попробовал. По чуть-чуть. Мда. Рыбой отдаёт. Неужели из рыбы и гонят? Пиратов убивать не стал. Застанил. Связал. Беглый осмотр ничего особенно ценного не выявил. Так с десяток карт, немного золота в каюте капитана и довольно много оружия. В основном либо для ближнего боя, либо дистанционное вроде больших стационарных арбалетов. И то и другое явно заточено на абордаж.
        Убедившись, что всё в порядке и моей собственности ничего не угрожает, телепортом вернулся в зал совещаний. Сразу стало шумно:
        - Всё вы. Влезли со своими глупостями. Из-за вас князь пропал. Нам ещё и Империи во врагах не хватало.
        - Да я же просто предложил собственность. Даром.
        - А то, что там, скорее всего, уже флот пиратов упомянуть забыл? По твоей вине теперь Императорский флот сначала на нас обрушится.
        - А хитёр князь, зашёл на Разлом незаметно, через вездесущих детей незаметно собрал информацию, даже кораблей накупил. И это только то, что мы знаем. Поосторожнее нужно с таким. Лучше не злить.
        Эти фразы я ещё услышал краем уха, но моё появление в центре зала быстро заставило всех замолчать. И тишина…
        Так! Похоже, что первоначальный план лучше поменять. Присутствующие и опасаются меня, одновременно испытывая нечто вроде чувства вины, и надеются на помощь. Разумно будет не обсуждать договор сейчас, а дать им время. То, что я считаю для себя позитивным, должно закрепиться, а остатки единства и сплочённости представителей островных государств против Империи в этих спорах растают без следа.
        Да и полномочий для таких переговоров у меня пока нет. Лучше всё обсудить как минимум с Аазом, а лучше с самим Императором.
        - Господа, ваш подарок я осмотрел и принимаю его с благодарностью. Империя это жест оценит по достоинству. Остров Вулканов находится в стратегически важном месте, построив там порт и небольшой город для его обеспечения, мы сможем сконцентрировать там значительные силы и уже после этого вести войну с пиратами, нанося им мощные удары без необходимости для наших флотов каждый раз преодолевать едва ли не половину океана. Своя морская база нас усилит и позволит приблизить общую победу.
        В общих чертах я уже понял существующий расклад сил и мне будет что доложить Императору. Поскольку это совещание началось без должной подготовки и все присутствующие заранее о нём не знали, то предлагаю прерваться на время и встретиться здесь ровно через неделю. У всех у нас будет время продумать изменения в наших планах по искоренению пиратства как такового. В том, что это возможно и даже неизбежно лично у меня сомнений почти не осталось. Вопросы есть?
        В зале стало настолько тихо, что можно было по дыханию присутствующих поставить каждому диагноз. Пьют! Закусывают! И то и другое - без меры.
        - Вопросов нет. Тогда до скорой встречи, господа!
        Новый портал, шаг. И я в банке гномов.
        «1»
        Столица. Банк гномов.
        - Горт, привет.
        - Привет. Опять не сработало.
        - Что именно? И почему не сработало?
        - Банк нанял сильного мага из гильдии, тот обещал, что если его новый барьер и будет преодолён, то о визите нежданного гостя мы узнаем заранее.
        - Это я то нежданный?
        - Нет. Тебе-то мы всегда рады, но важен сам принцип. Банк должен быть уверен в своей безопасности, а главное в безопасности денег.
        - Это да…
        - А Афанасия мы найти не смогли, да и Лизки с Пухом - тоже. Ты вообще редкий гость. Пришлось обращаться в Гильдию.
        - Они трое сейчас в империи Тьмы. Как только решат свою задачу, вернутся. Но это сейчас не к спеху. У меня возникла новая идея и, соответственно, вопрос к тебе. Не нужен ли гномам новый посёлок в новых горах?
        - Нужен. Довести его до ума и заодно в новом месте под землёй можно найти что-то интересное. На худой конец продать с выгодой всё, что мы там постоим. Последняя сделка, которую ты нам устроил была великолепной. Мы продали то, что нам было уже не нужно, за очень хорошие деньги.
        - Для друзей - всё, что угодно. В этом случае может получиться нечто подобное. Итак. Это группа островов вулканического происхождения.
        - Уже хорошо. После извержений на поверхность может вынести много чего интересного. Там никто разработок руд не вёл?
        - Нет. Я не видел.
        - Ты в рудном деле, как… В общем, мне самому желательно взглянуть. Но на корабль ты меня не заманишь.
        - И не думал даже. План такой. Я перенесу туда группу гномов и Афанасия. Он сделает…
        - Беру. Что ты за это хочешь?
        - Этого я ещё не придумал. Разберёмся. Сейчас важнее будет устроить там крепость и посёлок, оборудовать стоянку для Имперского флота и флотов кланов, привести туда их корабли…
        - Главное магов боевых. Лучше огня. И рыбаков. У нас кое-кто из-за работ на Мутной пристрастился к рыбе и прочим дарам моря. Не одобряю, но понять можно.
        - Будут. И маги, и рыбаки.
        - Тогда лучше прямо сейчас. Нет. Постой. Я ещё кое-кого приглашу…
        - Приглашай, мне всё равно нужно запас маны пополнить. Вернусь минут через пять.
        Уложился в три, большую часть времени потратил, пытаясь найти в пещерах Архимага хоть кого-нибудь. Не нашёл. Ни своего учителя, ни Философа, ни бабы Оли… Никого. И где они все? Давно не виделись. Не хорошо…
        - Горт, а где все?
        Вернувшись в банк, я застал его одного.
        - Передумал. Сначала сам посмотрю, потом решу кому и что можно рассказать.
        - Тогда пошли.
        Шаг. И мы на берегу. Проще было по следу вернуться на свой корабль, но удержался. Море не для гномов. Даже в бухте возле берега…
        - Жарища. Предупреждать надо. Здесь недавно камнепад был?
        - Да. Я его и вызвал. Случайно.
        - Свежий сход - это хорошо. Я тут похожу, поговорю с камнями. Ты там где-нибудь поделай чего-нибудь. Главное - не мешай.
        Поплавать я всегда не против, в тёплом южном море это особенно приятно… Не помешает так же самому оценить важнейший для предполагаемой базы Империи ресурс. Рыба. Везти сюда продовольствие сложно и ненадёжно. Надеяться на союзников нельзя. Союз ещё даже не заключён, но даже если, то доверяться кому-либо глупо.
        Что я понял сразу, как только нырнул поглубже, так это то, что рыба здесь есть. А вот кто кого будет есть, вопрос пока не однозначный. От стаи белых, шарообразных, небольших, но шипастых и атакующих группами по паре тысяч особей в каждой, рыбок уйти удалось только телепортом. Сначала я отнёсся к ним не серьёзно, но вскоре понял, что они меня окружают, загоняют ближе к дну и стараются атаковать со всех сторон одновременно. А не круглики ли это?
        Впервые открыл портал под водой, но он сработал. Правда вместе со мной в трюм стоящего поблизости пирата попало не менее трёх тонн морской воды, но это меня не расстроило. Выбравшись на палубу, попытался обнаружить на склоне горы гнома. Странно. В том месте, где я его оставил и поблизости никого не видно. Да и вообще на всей горе ни одной живой души. Этого не хватало! Не слишком ли самоуверенно я оставил его одного? И сколько времени я провёл под водой? Должно быть не мало. Жара и здесь и на Разломе как на экваторе в полдень и любого северянина тянет поближе к воде и прохладе…
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ ЭЛЬФОВ СИНЕГО ЛЕСА -
        По карте переместился на самую вершину горы. Выбрал голую скалу, в надежде не спровоцировать ещё одну осыпь. Вряд ли гном погибнет в родной стихии, но всё же.
        - Поаккуратнее. Невежа. Ты хоть знаешь, что это за руда?
        - Да. Это очень редкая и поэтому крайне ценная руда.
        Обернувшись, я увидел гнома, вылезающего из какой-то щели меж скалами.
        - Ну-ну. Ты даже не туда смотришь.
        - Я на тебя смотрю. Ты, Горт, для меня ценнее любой руды. Откуда ты вылез? Там пещера есть?
        - Это главный ствол вулкана, самого молодого из известных мне. Но главное в другом. Здесь до меня не было ни одного гнома. Даже людей не было. Никого!
        - Поздравляю!
        - Рано. У тебя кайло приличное с собой есть? Мне королю нужно будет предъявить доказательства.
        - Даже так? Тебе доверили целый банк и едва ли не все деньги Империи, а какая-то руда… И что это за руда такая?
        Горт не ответил и молча ждал.
        - Это какой же ценный мне островок достался. Держи!
        Кайло у меня есть и не из худших.
        - Сойдёт. Хоть и не под гнома. Меня часа четыре не будет. Потом доставишь меня в подземный город.
        - Как скажешь…
        Горт с кайлом исчез так быстро, что я не успел придумать, что ещё ему сказать. Ладно. Время есть, пока можно заглянуть в замок. Лучше сразу в штаб. Мало ли… На своей территории любые переговоры вести проще… А Михалыч может быть на взводе после событий Совета кланов и Вече, а главное - ощутив на себе реакцию на них власть предержащих.
        Шаг.
        Глава 5
        «3»
        - Хорш, этот дом нуждается в ремонте, нужно будет купить мебель и прочие мелочи, твоя задача - всё это организовать. Лизка, ты сходи вместе с ним, получше узнаешь город, купи себе что-нибудь, что сама донести сможешь. Мне нужно подумать и проверить пару версий.
        - Ну не сидеть же здесь в пустом и порожнем. Хорш, пошли. А лошадей куда? Кто тут конюх?
        - Разберётесь как-нибудь.
        Лизка в самом деле ушла, разрушив тем самым мой план по перекладке на её хрупкие плечи части предстоящих мне дел. Повзрослела? Вряд ли, скорее задумала что-то, но пусть пробует самостоятельность. Когда-то надо, а если я буду учиться в местной академии, то приглядывать за ней будет некому. Взаперти тоже не удержать, просочится как-нибудь, да и не заслужила она такого отношения. До сих пор вела себя почти идеально. Может третья лучше первой? А я? Есть над чем подумать. Себя оценивать сложно. А вот к ней надо будет присмотреться и в этом плане. Кто-то сказал, что пытаясь понять другого, лучше начинаешь понимать себя самого. Или наоборот?
        Размышляя на эту тему, я подошёл к окну и увидел Лизку уже верхом, а Хорша ведущим всех трёх лошадей под уздцы в единственно возможном направлении. Вниз. А мне нужно вверх. Пора начинать попытки выяснить, что здесь за небо и как его можно использовать. Не то, чтобы совсем уж пора и срочно, но у меня так бывает. Когда всё более менее спокойно вокруг, а внутри появляется две-три интересных идеи, очень хочется побыстрее, пока не забылись, их опробовать. На Земле я бы записал, потом обдумал… Здесь это сложно, если ты не один. Но есть и другие причины для спешки. Долго без пополнения резервов маны я не выдержу, а быть здесь простым человеком, как минимум, не безопасно. Этот дом место для опытов такого рода наиболее подходящее. Из всего виденного до сих пор, крыша здания на самой большой высоте от уровня… М-да. Моря и океаны здесь если и есть, то подземные. В общем ближе, чем сейчас, к небесам надеюсь не обетованным я в Нижнем мире вряд ли подберусь. Это решено.
        Так. И где тут у нас выход на крышу, точнее на террасу? Минут двадцать истратил, хотя мог бы и сразу догадаться. Любоваться ночным, вечерним, утренним…, да любым небом здесь вряд ли кому придёт в голову. Напрямую подняться выше не получится, но у меня с собой было. Не зря я сумку дракона в яслях выбрал. Чего я только туда не положил. Включая цепь с якорем, которую в Столице испытывали Лизка, Афанасий, Твен и, вероятно, террористы. Из окна забросить якорь на крышу получилось далеко не сразу. Опять местные особенности. Карниз и довольно солидный у окон есть, но он не в нижней части окна, а в верхней. Это скорее козырёк, служащей всё для той же цели - маниакальное желание демонов и их рабов укрыться от кары небесной. Или как минимум, не дать небесам и Древним наблюдать за личной и общественной жизнью обитателей этого мира.
        Может, и мне стоит не пренебрегать опытом или поверьями местных? Не могли же все они предпринимать столько мер безопасности, без какого-либо повода? Веками! С другой стороны, я не демон, мне Древних бояться не с чего. Даже наоборот, хотелось бы познакомиться. И это ещё одна из причин… Вряд ли это получится, но хотя бы проверить ряд возникших версий просто необходимо.
        Итак. Все версии:
        1. Красное небо каким-то образом препятствует демонам покидать этот мир. Как минимум - затрудняет. Это почти точно. Почти - потому, что два демона всё же пробились к нам.
        2. Оно же, возможно, блокирует доступ отсюда к Хаосу или Междумирью. Если это так, то у местных магов постоянные сложности с маной примерно такие же, как у меня.
        3. Излучение сверху позволяет всем обитателям мира сего не испытывать голод и жажду. Это чистая энергия жизни? Если её сконцентрировать простейшим устройством вроде оптической лупы, то можно продлить жизнь? Бессмертие? Вернуть молодость? Это причина того, что демоны живут так долго? А если повторить на Земле?
        4. Если Древние закрыли этот мир для возможности выхода, то закрыт ли он на вход? Эти ограничения касаются только демонов или всех рас?
        5. Можно ли будет здесь ПЕРЕТОКОМ преобразовать эту местную энергию в нужную мне в той или иной ситуации?
        6. Примерно определить расстояние до горизонта и его кривизну, по памяти сравнив с земными аналогами. Вес у меня здесь по ощущениям примерно такой же, но плотность планеты и, соответственно, её радиус могут быть другими.
        7. Что конкретно представляет собой это небо? Из чего оно создано? Поле? Стекло? Сеть? Как минимум, магия запредельно высокого для меня уровня. Особенно, если учитывать, что таким это небо может быть веками и на всей планете. И кто его таким сделал? Древние? Демоны? Если да, то с магами такого уровня нужно быть поосторожнее. А лучше тщательно избегать их до времени.
        Но нельзя исключать и возможность того, что это высокие технологии. Тогда Древние не маги, а просто продвинулись по такому же примерно, как наш, земной пути развитии, но на миллион лет дальше.
        8. Все эти опыты я могу здесь делать, почти не опасаясь досужих наблюдателей. Я на высшей точке если не всего мира демонов, то на обозримую перспективу вокруг Лиса и от горизонта, до горизонта нет никого, кто бы отважился посмотреть вверх.
        Я всё это смогу и в доказательство этому помахал ручкой, глядя вверх. Наказания не последовало и первый опыт завершился. Начинать лучше всегда с простого.
        Часов и телефонов у меня на сто лет хватит, нужно засечь время. Могу увлечься, а у меня не больше часа. Хорш, вернувшись, лишний раз на небо не взглянет, а вот Лизка…
        Перебирая мысленно все варианты уже не в первый раз, я по цепи неспешно и без проблем забрался на крышу. От комнат внизу она отличается только отсутствием стен, окон и потолка. Это я к тому, что пол ровный, плоский, каменный и по краю поребрик. Больше ничего.
        Начнём! Первым делом потянул энергию на себя. Это я уже делал до появления Лизки, но стоит попробовать повторить на большей высоте и из центра города, за которым предполагаемые Древние могут более внимательно наблюдать и, соответственно, свойства неба могут быть иными.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        На этот раз всё как-то иначе. Игра без постоянного подглядывания в подсказки интерфейса приучила доверять своим ощущениям и быстро анализировать их. Вот и сейчас на этом уровне восприятия я почувствовал, что-то странное. Не приток энергии, как я надеялся, а нечто вроде сопротивления со стороны необычного небосвода. Я тяну, а он не пущает. Интересно! Прежде такого не было и это либо я освоился, либо в самом деле над Лисом небо иное.
        Дают - бери, пока бить не начали, и я потянул на себя неизвестно что, стараясь при этом дотянуться до Хаоса и с его помощью сделать хотя бы трещину в барьере и через неё получить драгоценную ману.
        Тянем - потянем… В отличии от деда с бабкой, их потомков и домашних животных у меня стало получаться почти сразу. Поток всё ещё не хлынул, но есть уверенное ощущение того, что процесс идёт в нужном направлении, мы ломим, гнутся… Взгляд вверх, шок и концентрация в один миг пропала. Всё ещё недоверчиво я смотрел вверх. Я согнул небо!!! Ещё пару секунд выпуклость красного небосвода выпрямлялась и возвращалась в исходное положение. Так! Фраза «Небесная твердь» получила новое прочтение. И что это было? Магический полог? Это над всей планетой? Допустим, но полог мага, это чистая энергия. Мана. Вторая версия, что это в самом деле нечто материальное. Буквально сфера из некоей плотной сети или даже сплошной материи. Опять же вокруг всей планеты или как минимум над той её частью, которую я уже посетил. И то и другое было бы свидетельством подавляющего превосходства Древних, если это они здесь устроили. Народ Шуш - вряд ли. Иначе они бы демонам не проиграли.
        Раз уж этот опыт удался и данные получены, не мешает повторить и притянуть чуть ближе. Это и мать учения, и необходимость проверить и себя, и свойства неба. На данный момент полученный результат больше на глюк тянет.
        Пройдясь ещё раз по периметру крыши и убедившись, что свидетелей вокруг дома по-прежнему не видно, я повторил всё до мелочей с тем же результатом. Почти. Под конец постарался подтянуть небо чуть ближе. Мне показалось или в месте прогиба оно стало чуть темнее? И что будет, если оно треснет? А если рухнет? С одной стороны, обрушить небо на землю не то, чтобы хочется или престижно, но… Даже не знаю. Национальная черта. Пробовать до последнего. А что будет если выпить ещё стакан?
        Ну, нет. Это уже было. Нырнуть в это легко, а вот вынырнуть получается крайне редко. Если бы тогда не Наташка…
        Ненадолго мысли вернули меня на грешную землю. Грешную? А ведь немало нашлось бы людей, которые уверенно объявили бы этот мир адом. Я в аду?
        Так. Не отвлекаться. Прогибать небо под себя я больше не буду, но вот попробовать сделать в нём крошечное отверстие и через него качать ману из Хаоса… Так. Это может быть интересно. Где у нас Лизка и её лук? Неплохо бы стрелу ГНОМА попробовать.
        Согласен. Авантюра и могут явиться Древние с проверкой. Но! Мана мне нужна, надёжный путь для возвращения - тоже. Связь, если не с Первым, то хотя бы с Четвёртым тоже не помешала бы. Причин для оправдания всегда много, но нужно признаться самому себе. Интересно же, блин. А главное - что-то уже начало получаться. Процесс пошёл, как говорил один шпион.
        Кстати, а не потому ли у нас на Земле считается, что дьявол и вообще все силы зла скрываются под землёй, что это на самом деле так? Только не у нас там, а у них здесь. В исконном мире демонов, или в одном из завоёванных ими у того же народа Шуш? Версия вполне себе рабочая. Но это я опять отвлёкся и скорее для того, чтобы отложить принятие решения. Нужно ещё раз всё обдумать.
        Итак. Если это материальный щит, то нужно определить его высоту. Зрение может обманывать. Небо от края до края. Линия горизонта одинаково ровная во всех направлениях. Лучник я так себе, с Лизкой и сравнить нельзя, но в небо попасть должен. Надо только хорошенько прицелиться. Чем я и занялся. Чёрный лук. Пожалуй, это лучшее. Пулей было бы точнее, но это уже для пробивания отверстия, да и шумно. Мне же сейчас нужно определить расстояние до этого красного барьера. Повреждать его пока не стоит, для начала просто определить основные характеристики. Высота. Сплошной ли? Твёрдый или вязкий, с отверстиями ли, тонкая плёнка или монолит толщиной в километр…
        Итак. Долой сомнения. Пора. Прогнуть небо, как в предыдущем опыте, не сложно. Одновременно выстрелить из лука вверх - сложнее, но…
        - Мих, Мих, Мих, Мих…
        Сознание возвращалось постепенно. Сил нет, боль адская, не пошевелиться. Даже не вдохнуть. И кто кричит? Лизка, конечно. Но почему?
        - Вставай, очнись, да очнись же! Крови сколько!!! Я тут сдохну одна. Не смей умирать!!! Чёрт знает, где тут точка возрождения!!! Они ещё и разными могут быть у нас. Да очнись же! Помогите!
        Кто-нибудь…Мама! папа! Эли! Верочка. Вера.
        ВЕРА
        Исцеление, исцеление…
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Мне разом стало немного легче. Но мысли всё же текут медленно.
        - Не тряси меня.
        - Ух. Поплохело даже. Дышать трудно. Гад, напугал. Зараза. Трясёт всю. Даже тошнит. Ну и игра стала. Жесть.
        Или я тоже уже нанюхалась? Что в этой банке было? Сейчас оба тут ляжем.
        И зачем она меня трясёт? Я что лежу? Почему?
        - Что за банку ты тут разбил? Стёкла какие толстые и красные. Что в ней было?
        Нанюхался? Наркоша, блин. Я этот кусок у тебя из башки вынула. Кровища. Там белое что-то. Чуть сама не отрубилась, а я в этой игре уже всякого навидалась. И что мне теперь делать? Хорш сюда лезть отказался.
        Говорит, без приказа ни за что. Дебил.
        - Лизка? Где мы?
        - Да твою ж …, …, …, В доме мы. В твоём. Небо красное - забыл?
        - Не матерись! Уже вспомнил. Давно я так лежу?
        Лизка вместо ответа стала опять меня трясти. Видно, словарный запас исчерпан.
        Хотя это вряд ли. Скорее мой вопрос показался ей неадекватным.
        - Всё!!! Хватит! Достаточно!
        - Ты точно уже здесь?
        - Да. Хорш где?
        - Внизу, команды раздаёт. Он ещё рабов нанял. Или купил, я не поняла. Они
        Подметают, вытирают, скребут и чистят. Без воды. Отстой. Ты как? Что случилось-то?
        - Не знаю. Буду разбираться, а ты иди вниз и присмотри за Хоршем. Скажи, что я велел учитывать твои пожелания при обустройстве дома.
        - Супер!!! Ожил. Гад! Одной тут… Рабыней.
        Она вдруг прижалась всем телом и уткнулась носом куда-то в шею. Поскольку
        Внешность у неё от Элен, это подействовало. Даже чересчур.
        - Брысь.
        Лизка мигом исчезла, что и было целью. Хорша немного жаль, но мне необходимо
        время прийти в себя. Я с огромным трудом всё ещё лежа, не вставая, а поворачивая голову вправо-влево осмотрелся. Так я не влипал никогда. Потерял осторожность? Дефекты памяти и логики из-за прохождения через Хаос? Опять?
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Стало ещё чуть лучше.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Не до экономии. Быть бы живу. Судя по размеру кровавой лужи вокруг, досталось мне серьёзно. Мог и не выжить. Если бы не Лизка и пролежал бы здесь беспомощный ещё немного… Всё же стало лучше, но до привычной нормы, как до звёзд. А до них здесь…
        Так. А почему трижды исцелившись и с перетоком, я не вернулся в свою лучшую физическую форму? Прежде это всегда срабатывало. Не хватило маны? Слишком большие повреждения от свалившихся с большой высоты кусков? Опустошил все резервы? Вообще все? Я здесь стал беспомощнее Лизки?
        А что она про стекло от банки сказала?
        В самом деле вокруг осколки чего-то красного. На стекло это похоже, но весьма отдалённо. Больше на кристаллы горного хрусталя. И что это такое? Их тут прежде не было, я это точно помню. Упали? Откуда? Не с неба же свалились?
        Или?
        Последнее, что помню, это я потянул на себя…
        Блин. Так это я что, сломал небо? Кусок прилетел откуда не ждали? С неба? Манна небесная? Стоп! Мана? Это уже версия, хоть и дикая.
        Я всё ещё лёжа наощупь взял самый маленький из лежащих поблизости кусочков размером со спичечную головку. Больший и более тяжёлый пока поднять не смогу.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ
        Меня ею просто затопило, а осколок растаял на глазах. Заполнило все резервы и решило все проблемы. Кроме одной! Что вообще происходит? Твёрдая мана? Меня не слишком сильно по голове ударило? Уже увереннее и без таких запредельных усилий взял в руку ещё один из самых мелких осколков:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Это был взрыв. Мощь внутри меня просто сказочная и неудержимо рвётся наружу. А вот осколок опять растворился в воздухе. И что это было? Что я помню? Вроде бы просто потянул на себя энергию Хаоса сверху. Обычное дело. Но, в необычном месте. Небо стало выгибаться и я выстрелил… Головой думать нужно, чтобы лишних отверстий в ней больше не появлялось. Голову я ощупал крайне бережно. Следы крови остались на пальцах и в волосах, но раны затянулись.
        Энергии - через край и я уже без сомнений встал. Ё!!! Это столько же крови я потерял? Судя по луже вокруг - едва ли не всю. Бедная Лиза. То-то перепугалась. Немудрено. Самому на это смотреть тошно. Могло бы и вырвать, но нечем. Я не ел уже… А сколько времени прошло? Много. Но точно не вспомнить. Ладно, это потом…
        Надо бы убраться здесь, пока не увидел кто… Да что это со мной? Под открытым небом здесь без особой нужды никто не появится. А в этом доме и вовсе. Лизка уже всё видела, а значит время есть. Нужны версии.
        Глава 6
        «3»
        Итак. Что же произошло? Версия пока одна. Я сломал небо. Это его кусок упал на меня? Стоп! А небо ли это? На обычную атмосферу хоть сколько-нибудь похожую на земную это красное марево не походило изначально. Но что тогда? Барьер Древних? То, что мешает демонам покинуть этот мир? Запереть их, не давая возможности гадить по всем мирам, но гуманно и не мешая жить, - идея хорошая. Я бы и сам, если бы догадался и имел такие возможности…. А какие это возможности!!! Целую планету окружить сплошным щитом из отвердевшей маны… Это всё ещё шок для меня. Даже представить себе такое трудно. В план внесены изменения. Пункт № 1 - не ссориться с Древними. Других пунктов нет. Прихлопнут как муху, или запрут где-нибудь. Гуманно, но безнадёжно и навсегда.
        Ну, допустим, что это верно. Но почему тогда осколки упавшего на меня куска так странно себя проявили? Осколок, исчезая, позволил мне заполнить резервы, исцелил…
        Древние умеют управлять маной настолько, что из неё же создали сферу над целым
        Миром? Перевели в твёрдое агрегатное состояние? Бред. Мана - это мана.
        Основа магии, чистая первоначальная энергия. Это истина в последней инстанции…
        Но все истины когда-нибудь низвергаются. В этом вся история науки. Каждый раз новые данные экспериментов и гипотезы опровергают общепринятые постулаты. С другой стороны, мне сейчас до этих истин, постулатов и гипотез… На время можно всё это отложить и собрать больше данных. А вот для практики… По сути, я таки нашёл источник маны. Это хорошо. Даже очень. А вот то, что теперь те, кто создал это красное небо у демонов над головами, могут заявиться с проверкой и найти уже меня - плохо.
        Так. А не прогуляться ли мне? Что я забыл в этом доме? И ведь срочно нужно добраться до Академии этого городка. Да и там придётся задержаться. Став студентом, (или как это здесь называется?) я должен буду ознакомиться с программой, познакомиться с сокурсниками, зайти в библиотеку… Делать здесь на вершине и на месте возможного преступления против могущественных Древних мне нечего. Пора! Или нет? Что я упустил? Небо. Минут на десять задержался, рассматривая красный небосвод. Бинокля у меня нет или я забыл о нём, но камеры айфона 12 позволили снять участок прямо надо мной и изучить его в солидном приближении. Дефектов не обнаружено. Уф. Есть шанс, что всё срослось, обошлось и никто из взрослых дядей ничего не заметил. Какое облегчение.
        Тщательно и скрупулёзно собрал все осколки, запомнил каждый по весу, форме, оттенку красного… По всему. Это, возможно, мой самый ценный трофей. Сколько в этих обломках маны сейчас точно сказать сложно, но много. Да и некому… Нужно будет опытным путём выяснять. Вопрос не праздный.
        Кровь стереть с поверхности крыши оказалось на порядок сложнее. Оставлять нельзя однозначно. Мир магии и магов! Имея мою кровь… Но сколько же её здесь!!! Тот случай, который предусмотреть сложно. Кто мог подумать, что из меня едва ли не вся она вытечет и нужно будет проводить тщательную уборку? Ещё не засохшую собрал ладонями в одну из склянок Марфы. Вдруг пригодится? Остальное вытер. Ветоши я на этот случай не припас, пришлось пустить в дело костюмы. Изделия мастера Юя я не тронул. Вряд ли здесь они мне понадобятся, но это настоящее искусство. Да и хватило для уборки пары костюмов новичка. Тоже в сумку. Пригодиться может всё. Не забыть бы только!
        Вроде ничего не упустил, или?
        «1»
        СТОЛИЦА.
        Телепортом переместился к дому Гриши в Столице. Бывшему дому. Вместе со всеми зданиями в округе и с землёй участок продан клану «Британское содружество». Едва успел отскочить в сторону. Дома уже нет, а прямо на меня надвигалась лошадь. Не знаю, кто больше испугался, но заржала только она. Увернувшись от доверху нагруженной строительным мусором повозки, я просто посмотрел в глаза возницы. Должно быть за последний год я сильно изменился, и он явно сдулся, опустил кнут и даже поклонился. Хоть и сидя.
        Быстро делают дела англичане. Не ожидал. Район не узнать. Главным образом потому, что его просто нет. Снесли вообще всё. Огромный пустырь, местами ещё заваленный обломками и только пара уцелевших зданий, которые прямо на моих глазах раскурочили два десятка мужиков из местных. Видна сноровка. Кроме подвод, увозящих хлам к южным воротам, видны встречные, но нагруженные землёй. Пройдя вслед за ними, я подошёл к большому участку уже расчищенному, где явно строили парк. Извилистые дорожки уже были готовы и по ним на будущие газоны прямо у меня на глазах подвезли землю. Ссыпать и разровнять успели ещё до того, как я неспешно прошёл мимо к цели моего путешествия. Здание, фасадом выходящее на будущий сад, тоже уже почти закончено.
        Даже два гвардейца в узнаваемых красных мундирах у входа. В том, что здесь будет штаб английского клана сомнений нет. Уменьшенная, но почти точная копия Вестминстерского дворца наглядное тому подтверждение. Быстро - это ещё мягко сказано. Без магии не обошлось и кто-то на этом немало заработал. Но что такое деньги, когда на кону престиж нации? Не сомневаюсь, что ещё через пару недель это место станет одним из самых популярных в Столице…
        - Никакого Центрального парка мы здесь делать не будем, господин Иванов. У вас есть свой клан и мы не можем лишать вас этого удовольствия.
        - Твен, я же просил вас, Фарлоу, не называть меня в соответствии с ником. Раздражает. Причём не только меня, но и инвесторов, что намного важнее.
        Я обернулся и на соседней аллее увидел тех, кого и хотел здесь застать, увлечённо беседующими на родном языке и не обращающими никакого внимания на всё окружающее. Подслушивать не хорошо, но надо, так как выгодно. Особенно когда речь идёт о вероятном противнике. Михалыч бы меня понял, а его приятель одобрил.
        Пожалев, что не прокачал слух и не приобрёл шпионских свитков, я развернулся и пошёл следом на расстоянии предельной слышимости. Шли эти двое ко входу в уже готовую аллею. Ровная дорожка с густыми по ниточке постриженными, явно недавно пересаженными кустами по обе стороны и редкими скамейками. Типичный английский парк. Точнее то, что им будет через пару недель…
        - Хорошо, Твен, но что вы теряете, сменив ник на более приличный? Для вас потери на ясли и прокачку значения не имеют.
        - Просто вы, Фарлоу, всего обо мне не знаете. Слишком многие связи на это завязаны. Мне на этот ник сотни докладов присылают такие люди, с которыми лишний раз встречаться лично не стоит.
        - Боже, вы серьёзно верите в то, что здесь сработают ваши црушные методы?
        - Я ни во что не верю…
        - Даже в демократию?
        - Не ёрничайте, Фарлоу. Это ведь Черчиль сказал, что она отвратительна.
        - Он кое-что добавил…
        - Сути это не изменило. А что касается искина, то я только сегодня с утра свежий доклад читал. Допрос Прохорова.
        - Ещё до его смерти?
        - Ну и вопросы вы задаёте! Смех меня душит, как говорят русские. У Британии есть технологии допроса мёртвых?
        - Да.
        - Что??? Вот от вас, Фарлоу, такого проявления чёрного юмора я не ожидал.
        - Это не шутка, а гипотеза. Частично уже подтверждённая.
        - Не смешно.
        - Да это же при мне случилось. Нас три дня назад обокрали, причём сделали это НПС или смешанная команда из них и игроков. Труп местного грабителя остался на месте преступления, трое наших охранников возродились на Храмовой площади и, не найдя приличного сыщика, мы обратились в храм Земли. По оценкам наших лучших аналитиков он выбран, как самый перспективный для прокачки репутации «Британского союза». Денег внесено много…
        - Твен, а вы не могли бы поделиться? Нам репутация с храмами тоже нужна. Уже столкнулись…
        - Это не я решаю, но для союзников Его Высочество может сделать исключение. Так вот. В храме тамошний жрец вызвал тень усопшего и расспросил его. Русский вариант тени отца Гамлета. Мы узнали почти всё нужное.
        - НПС? Интересно, но как это можно связать с допросом Прохорова и с реалом?
        - Наши аналитики связали. Уверенно! Прохоров долго играл, прежде чем разорился и уехал, искин читает каждого игрока если не на сто процентов, то близко к тому. Так что узнать в игре нечто из прошлого усопшего мы считаем вполне реальным.
        - Ого. Мы не додумались. И не говорите русским. Тут можно столько всего опробовать… Но это позже. Я же хотел бы закончить. Итак. Прохоров под особыми препаратами…
        - Законными?
        - Что? Глупые церемонии в деле такой важности, да ещё и с русскими бандитами? Да они все, в том числе те, что живут у вас в Лондоне через такое прошли … Но да, в меру гуманно и под контролем врача… Что-то я отвлёкся… Прохоров многое сообщил об искине, основателях, Терре, своих друзьях и врагах, а это и есть властные структуры России… Так вот так называемые мои «ЦРУшные» методы основаны в том числе и на анализе этих допросов.
        Оставаясь незамеченным, я превратился в слух.
        А ведь интересно, но долго скрываться вряд ли получится, да и аллея уже заканчивается. А там они могут и развернуться, чтобы идти обратно. Мне пора. Услышав всё меня заинтересовавшее я открыл портал и шагнул на десять метров вперёд, на перекрёсток двух аллей. Прямо туда, где оба собеседника должны были появится через пару секунд.
        - О! Хороший день. Мне очень повезло так быстро вас обоих сразу встретить, заодно увидеть Вестминстерский дворец, будущий парк английского квартала Столицы… Добрый день, господа.
        - О!!!
        - Супер. Вы-то мне и нужны, Апулей.
        - Добрый день, господин Апулей.
        - Я вам не помешал обсуждать что-нибудь важное?
        - Нет, нет что вы!!! Мы осматриваем парк и советуемся что здесь лучше посадить. Рододендроны, азалии…
        - Да, да, я вот только что советовал Фарлоу выбрать для этой цели те великолепные цветы, что растут у нас в Форт-Ноксе. У меня даже семена с собой.
        Твен в самом деле достал из сумки пару мешочков.
        - Сколько я знаю англичан, для них крайне важны парки, как непременная составляющая образа жизни. Так что вопрос важный, но я не планировал вас задерживать надолго. У меня есть предложение для «Британского союза». Нечто вроде того, что я не так давно предлагал вам, Твен. Остров. Довольно большой по площади. Это потухший вулкан с великолепной почти закольцованной, укрытой от всех штормов бухтой. Юг. Это почти центр огромной группы островов и островных государств. С десяток морских путей проходят рядом. Да что я? Хотите взглянуть, Фарлоу?
        - Да, конечно. С благодарностью. Прямо сейчас? А нельзя ли чуть позже? Я бы предложил ещё одного человека, но он войдёт в игру через час…
        - Я бы тоже с радостью взглянул. Любая информация крайне важна. А остров в неизвестной части Южного океана это крайне интересно. Я готов составить вам, Апулей, компанию прямо сейчас. А Фарлоу с Его Высочеством …
        - Что? Вы серьёзно? Один из членов королевской семьи вошёл в игру?
        - Ох, господин Иванов. Это же пока большой секрет. Но что уж теперь. Да Его Высочество Принц Уильям, герцог Кембриджский, посетил с визитом Китай и в Пекине в центре глубокого погружения впервые в истории вошёл в игру. Для всех членов нашего клана это праздник…
        - Верно, Фарлоу. И вы, как глава клана, просто обязаны быть здесь. Принца ведь нужно почти мгновенно провести через ясли, свитками доставить сюда… Праздничная встреча… Салют. Званый ужин… Столько хлопот. Безопасность, престиж, всё должно быть пристойно. Времени у вас в обрез. А я совершенно свободен. Всё осмотрю и в самых детальнейших подробностях сообщу вам. Сразу или на днях.
        - Благодарю вас, мистер Твен, за желание помочь, но у нас всё давно предусмотрено и неоднократно перепроверено. Моё наблюдение за процессом избыточно и скорее может повредить делу. Британцы ценят, когда им доверяют. Так что я вполне могу собственной персоной принять ваше, Апулей, щедрое и крайне интересное предложение. Осмотрев остров и купив его, я сделаю Его Высочеству, да и всем соотечественникам хороший подарок. Уверен, что он придётся по душе Его Высочеству. Так что я готов следовать за вами…
        - Нет, но всё же. Вам же…
        - Господа, я принял решение. Беру вас обоих.
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Шаг в марево портала с буквально влипшими в меня с двух сторон конкурентами я оказался на палубе своего корабля. Надо бы, кстати, пиратов куда-нибудь приспособить. Но идей пока нет. Подождём.
        - О. Жарко, как в Индии.
        - Вы, Фарлоу, уже мечтаете здесь такую же колонию организовать? Апулей, место великолепное. Какая гавань. Причалы приличные сделать и здесь до сотни кораблей укрыться смогут.
        - Глупости, Твен. Апулей, а вулкан не может преподнести сюрпризы?
        - Здесь сейчас с этим гномы разбираются. Они нашли ствол вулкана и берут пробы. Им интереснее руды и сюрпризы подземного мира, а нам важна безопасность. Было бы что-то беспокоящее, мне бы уже сообщили.
        - А это не они? Я не вершине детскую фигурку вижу. Кажется, кто-то машет рукой.
        - И в самом деле. Господа, вы здесь покамест осмотритесь, а я быстро.
        Порталом я ушёл, но обещал вернуться.
        - Горт, какие новости?
        - Кое-что есть. Ты сюда ещё кого-то притащил? Это они будут тут город городить?
        - Вместе? Вряд ли. Не передрались бы…
        - А ты их не для того ли и притащил, чтобы бородёнки друг другу повыдергали?
        - Я такой предсказуемый?
        - Островок уже больно хорош. Не верю, что ты кому-либо его продашь, тем более отдашь.
        - Подумаю ещё. Так что ты решил? Будете здесь добычу вести?
        - Да. Но если больше ничего не найдём, то тут работы для семерых на месяц. Остальное пусть люди ковыряют. Медь есть, железо, но руды слабые и мало.
        - Хватит для нужд городка тысяч на пять человек?
        - Да. Мы тут слегка постучим, потом для людей поудобнее сделаем. Бесплатно.
        - Это ты намекаешь на то, что некую неизвестную руду, о которой ты почему-то говорить не хочешь…
        - Два миллиона сверху.
        - По рукам.
        - Держи тогда письмо. Отдашь его из рук в руки Дилу. Он поймёт. Потом его с братьями нужно будет сюда привести.
        - Ого. Семейное дело? Никого посторонних? И что же такое я тебе продал?
        - Продал, но не прогадал. Остальное не важно. Люди всё равно добыть не смогли бы. Даже не нашли бы. Даже ты.
        - Сделка есть сделка. Буду ждать брата Дила с его братьями. Чтобы это не значило.
        - Во, во. Топай. У меня дел полно.
        - До встречи.
        Топать - это я могу и на корабле увидел обоих спутников в разных частях корабля. Твен на корме, Фарлоу у бушприта. Поговорили.
        «Когда в товарищах согласья нет,
        На лад их дело не пойдет,
        И выйдет из него не дело, только мука.
        Однажды Лебедь, Рак, да Щука…»
        Щуки пока нет, но я что-нибудь придумаю. Канаду какую-нибудь или Австралию к этому дуэту. Спеться у них не получится. Как сказали мы с Цезарем: «Разделяй и властвуй». Интереснейший был человек, жаль пообщаться нельзя. Хотя… Кто знает, что там замутил Четвёртый?
        Моё появление было замечено и подошли они оба. Быстро, но молча и не глядя друг на друга. Перемолвились…
        - Господа, я свои проблемы здесь решил и, если вы увидели всё для себя важное, то предлагаю вернуться в Столицу. У нас будет время подумать и принять решения.
        Ответить они не успели и вернув их обратно, ещё раз полюбовался на будущий парк. Мы вежливо простились по-английски.
        Глава 7
        «1»
        МИХАЛЫЧ.
        Застал лидера Ветеранов в штабе замка. Грустный и одинокий:
        - Привет, Михалыч. Рад видеть, не так просто с этим стало.
        - Здравствуй. А тебе не икалось? Я тебя разными словами поминаю каждый божий. Не жизнь, а бардак. С женой даже по телефону поговорить времени не хватает. Я по твоей милости в Москве почти безвылазно и не вижу шансов вернуться домой в ближайшее время. И прежде был уверен, что в столице слишком много кабинетов, хозяева которых считают, что могут и обязаны влиять на всё происходящее в стране. Теперь пришлось посетить их едва ли не все.
        - Я слышал, что в Москве у Ветеранов есть вполне приличное здание для нужд клана.
        - И что?
        - В нём тоже есть кабинет. И ситуация сейчас уже такова, что большинству тех, кого ты посетил, разумнее было бы прийти к тебе. Расклад сил изменился. Всех, кроме одного, чиновников в России могут попросить освободить место. Так было раньше. Сейчас таких двое. Лидера ветеранов уволить не сможет никто. А рост влияния твоего клана все увидели в ходе недавних событий.
        Ведь спокойное развитие событий у нас в России в результате целого ряда мер, предпринятых известной всем группой олигархов, стало быстро выходить из-под контроля. Зашевелилась как настоящая оппозиция, так и грантоеды. Это далеко не всегда одно и тоже. Ветераны же оперативно вмешались, поставили на кон свой авторитет и это сработало. Миллионы сознательных граждан пришли именно на те митинги, которые проводили члены твоего клана почти во всех городах страны. Идея из окружения Алой о трансляции совещания на телефоны тоже оказалась удачной.
        В результате оба ваших клана показали нашей стране и всему миру, как нужно проводить такие массовые мероприятия. Весь мир ахнул. Запад до сих пор в шоке. Люди спокойно собрались, показали руководству страны и вообще всем, что думают и кого поддерживают в вопросах, связанных с Террой, проголосовали в традициях Новгородского вече и спокойно разошлись. То, что после них нигде даже мусора не осталось, особенно поразило англичан, да и всех прочих. Организация митингов, которые выше любых мировых стандартов - целиком твоя заслуга.
        Как результат этого события, теперь дошло до всех за бугром, да и до наших, которые не особенно проницательны, что Терра уже изменилась сама и под её влиянием меняется наш мир. Причём в лучшую сторону. Это признали все, даже самые радикальные как демократы, так и консерваторы с коммунистами. Народ сказал своё слово и правительство выполнило его волю. Подлинное Народовластие!!! Кому придёт в голову сказать, что это плохо, незаконно или даже провал? Только врагам России. Да даже они уже заткнулись. И заткнул их ты.
        А кстати, в этих не к ночи упомянутых тобою кабинетах тебя поздравили?
        - Ну-ну. Оптимист! Да ты знаешь, чем мне приходится там заниматься? В основном - оправдываться. А я не мальчик и уже давно.
        - Оправдываться и говорить правду не одно и то же. В прежние времена главной проблемой власти было получение достоверной и правдивой информации. Причем, не только в России. Сейчас даже первому лицу можно сказать правду и сделать это так, что не поверить было бы невозможно.
        - В игре? Это да, но ты же знаешь…
        - Знаю, но можно же делать это опосредованно. Доверенное лицо входит в игру, приходит в твой клан, задаёт заранее согласованный вопрос, и ты под клятвой отвечаешь. Скрины могут видеть все заинтересованные лица. Так что, единожды сказав, что Вече возникло само по себе, что никто из ветеранов ничего, кроме поддержания порядка на улицах не планировал, что выбор народа стал неожиданностью для тебя лично, что ты всегда на стороне законной власти… Проверив, тебе поверят.
        - Мдааа… До сих пор я о такой возможности думал в плане проверки своих или кандидатов в клан… Так ты меня не только во всё это втянул, но и заранее отмазал? Я не знал заранее об этих твоих планах для того, чтобы потом иметь возможность, это утверждать и подтверждать? Да уж… Как-то в личной встрече один человек сказал мне, что подыскивает себе замену на будущее. Что-то мне подсказывает, что уже нашёл, хоть и не догадывается ещё об этом.
        - Пока, Михалыч, не ясно, потребуется ли такая замена вообще. Всё больше структур бизнеса уже перебираются на Терру, за ними начнут следовать и госорганы.
        - О будущем мы поговорим в будущем. Сейчас бы без инфаркта и паралича пережить настоящее.
        - Пешком надо в реале больше ходить и находиться в игре подольше. Хоть это и требует много времени.
        - Именно его и не хватает. Я, по примеру Амазонок, сделал себе и клану мобильный автобус и самолёт с капсулами. Играя, теперь можно мотаться по стране, посещать Москву и разбросанные по стране местные отделения клана. Который вдруг поднялся в статусе. Принимают во всех кабинетах, улыбаются все. А дружески похлопывают по плечу уже только единицы, но какие… Лесть стала нормой…
        - И какие там новости?
        - Первый вопрос, сегодня волнующий Кремль, что в Киргизии? Этого никто не ожидал, что необычно. Даже тревожно. Знаешь что-нибудь?
        - Был там не так давно. Давно так не напивался.
        - Так и знал. А по делу? Теперь с меня ещё и за переворот в Киргизии спросят. Ты что о нём сказать можешь? Зачем это вообще нужно им, но особенно России? Мы против или за?
        - Кстати об этом. Киргизия. Хорошо ведь получилось. В мире о ней прежде знали только русские, да и то не все. Теперь во всех СМИ на первых полосах. Любая слава для такой страны если не деньги, то инвестиции. Что-то мне подсказывает, что новая власть к этому готова и справится с ситуацией. Государство будет быстро развиваться. Престиж для них - пример для нас. Обидно нашим станет, что не мы первые, и начнут шевелиться. А это значительно ускорит процесс принятия назревших решений по Терре. К тому же первопроходцы первыми набьют шишки, а это лучше делать в маленькой стране.
        - Почему? Их не жалко?
        - Шишки тоже маленькие. Вылечить проще, да и помогут им… А на опыте Киргизии уже проще будет повторять всё у нас. Хотя почти уверен, что нас в этом деле и кроме них ещё кто-нибудь опередит.
        - Наверху, судя по некоторым высказываниям, могут инициативы киргизов не поддержать.
        - Почему? Ведь при таком раскладе сам процесс управления хоть и маленькой, но относительно независимой страной будет полностью зависеть от Терры. То есть от России.
        Глава 8
        ЗАМОК. ШТАБ.
        - Тогда ещё одна тема для обсуждения. Не менее важная. В правительстве сложилось твёрдое убеждение в том, что искин Терры развивается самостоятельно уже долгое время. Частично это утверждение возникло на базе докладных записок, полученных от акционеров компании. Тогда ещё от троих, включая покойного ныне Прохорова. Сейчас эта версия подтверждается и серьёзными аналитиками из Академии наук. Нашей, естественно. Там были проведены исследования с помощью опроса игроков, сравнение их медицинских показаний до и после начала постоянного присутствия в игре, изменения их интеллектуальных способностей и физического состояния. Вывод один. Искин влияет на людей. Они лучше думают, быстрее бегают, выше прыгают, быстрее развиваются творческие способности… Список хоть и интересный, но очень длинный, а ты, скорее всего торопишься.
        - Да, времени постоянно не хватает. Но пока ничего особенно нового я не услышал. Разве что об исследованиях РАН. Думал, что у них это затянется на более продолжительное время.
        - Поторопили. Так вот. На базе всего изложенного сделан вывод, что можно обратиться к искину и озадачить его на предмет помощи правительству в анализе текущего состояния в мире, в решении возникающих проблем, проверки им тех рекомендаций или советов, что выдают наверх госорганы, учёные и общественные организации.
        Так же известно по уже сложившемуся общему убеждению, что прямой доступ к искину после гибели отцов основателей невозможен. Иванов с Порошенко в этом клянутся, хоть в игру входить и отказываются. Мол, финансовые тайны, договоры с партнёрами, по которым исключаются любые действия, могущие привести к утечке доверенной им информации. Скользкие гады, но возражать сложно.
        Вывод наверху сделали один. Нам нужны контакты с ведущими игроками. По всё тому же пресловутом общему мнению, на них искин тратит больше всего ресурсов. Они на виду и поэтому могут не только задать ему вопросы, но и получить на них ответы. Возможно, в косвенной, игровой форме. Мнение богов, хитро составленные сообщения системы… В общем, без нарушения игровой логики.
        - Смысл в этом есть. И тебе поручено найти таковых игроков, задать им эти вопросы, получить ответы и отдать их на анализ в РАН?
        - Желающих получить эти сведения об игре и об искине намного больше, но да. Примерно так. Но не совсем. Я всем кандидатам вынужден буду задавать по одному вопросу, но два раза. Тебя, например, спрошу сейчас и ещё раз через месяц. Два ответа можно будет сравнить и оценить изменения. По-моему, это идея Мишустина.
        - М-да… Интересно. И сколько в игре кандидатов на участие в таком опросе с твоей стороны?
        - Своё мнение на этот счёт у меня есть, возможно его учитывают…
        - Засекретили всё, как обычно?
        - Да, но на этот раз я с этим согласен. И учти, вопросы в самом деле по делу и важные, поэтому увиливания и отказа я не пойму, но, зная тебя, сообщу наверх только сами ответы. Ник сообщать не буду. Это же условие я поставил для моих остальных интервью в игре.
        - И сколько всего игроков будет опрошено тобой?
        - Я предложил семерых, мне сверху выдали ещё с полсотни. Кто ещё, кроме меня грешного, будет проводить подобные опросы, мне неведомо и их точное число - тоже. Думаю, в пределах тысячи.
        - Не ожидал. Будет над чем подумать. А вопрос какой? Технические возможности искина?
        - Нет. Пандемии.
        - Что? Во множественном числе? Но это вообще мимо. Я не ботаник и по ботанике имел четыре. Причём скорее с минусом, чем с плюсом.
        - И всё же.
        - Можно снять секретность со всех ведущих учёных в этой сфере и разрешить им вход в игру.
        - Это обсуждалось. Считается, что утечки могут нанести вреда больше…
        - Больше, чем вирусные пандемии?
        - Оружия такого вида у нас сейчас нет, но мы должны знать, что могут в этом плане иметь наши вероятные противники. Те же экстремисты с юга. Так что теоретические разработки всякого разного наши учёные ведут и результатами всех пугают. Но это детали. Что бы предложил лично ты?
        - Вот так, навскидку? Без подготовки? Ничего. Тут серьёзно думать надо.
        - Сиди и думай, кто мешает? Как я уже сказал, тут будет важнее то, как изменятся твои взгляды на эту тему через месяц. Вот и излагай их хотя бы вкратце.
        - Только для тебя, Михалыч. Ведь дурь… Но ладно. Пандемия?
        Большая часть их вызвана вирусами, передающимися воздушно-капельным путём. Маски защищают только в том случае, когда надеты на больного в активной фазе. Если такой неадекват выходит на улицу и чихает, то большая часть капель с вирусом окажется на его маске. Это в идеале, который всегда недостижим.
        Защита же здорового состоит в том, чтобы гарантировать ему поступления к органам дыхания воздуха, очищенного от вирусов. Тут даже не важно, будь это самые опасные вирусы или обычный грипп. Напрашивается мысль об индивидуальных, переносных устройствах очистки воздуха. Легких, компактных, дешёвых. Таких, чтобы могли очистить воздух и направить его…
        - Ты это на тему противогаза?
        - Нет. Но мысль забавная. Миллионы на улицах и в транспорте в противогазах часами… Автор идеи долго не проживёт. Гарантия. Народ и так на взводе. Что-то другое нужно. Итак. Фильтр, это обязательно. Вентилятор для обеспечения фильтрации и организации потока воздуха к лицу, аккумулятор для этого вентилятора. Неплохо бы ещё очистка ультрафиолетом… Так. Я уже вижу цилиндр, длинной миллиметров триста, диаметром - сто. Вес не больше полкило. Висит на шее, точнее на груди. Забирает воздух снизу, направляет вверх к носу владельца. Фильтр нужно ежедневно менять, аккумулятор - заряжать. Кнопка включения-отключения - это понятно. Включать нужно будет только в транспорте, в помещениях, в толпе… Управляемое сопло, нужное для корректировки направления потока чистого воздуха, обеспечивает своего рода постоянный ветер, подавая чистый воздух и тем самым препятствуя попаданию в носоглотку любого другого… А ведь ещё можно всё это встроить в обычную куртку. Пандемии бывают в основном весной и осенью. Демисезонная куртка. Между наружной тканью и внутренней подкладкой можно разместить и фильтр, и аккумулятор, и
вентилятор. Вместо сопла - высокий воротник с верхней кромкой возле самого рта… В нём отверстия, через которые очищенный от грязи и вирусов воздух дует в рот и в нос. Носить удобнее, да и воздух будет заметно нагреваться за счёт тепла тела. Забор воздуха так же снизу куртки через такие же отверстия. Как-то так.
        - Слишком просто. Такое должны были уже придумать, проверить и отказаться, раз в серию не пошло.
        - Это да. Но ты же просил навскидку. Она и есть. Но тема в мозг заложена, что он выдаст через месяц…
        - Узнаю с интересом. Ладно. Уважил старика. Будет чем отчитаться. Всё! Свободен!
        - Я свободен, словно птица…
        Мысленно напевая, я, не отдавая честь, шагнул в будущее. Это всегда так. Куда не иди, сколько не сворачивай… А вот если у Четвёртого получится … Родители, друзья… Детишкам уже было бы лет по…
        КЛЯКСА
        БОЙ
        - Привет всем!
        - Бой, вот и ты. Даже внешне изменился. Ты дверь в мой кабинет не ногой открыл случаем? С тебя станется, наблюдатель хренов.
        - Да нет же, это наш старый добрый Бой. Скромный труженик на ниве трудных переговоров. И как тебе твой кабинет? Не где-нибудь. В Кляксе!
        - Спасибо. Оценил.
        - Тогда рассказывай, как ты дошёл до такой роскошной жизни?
        - Вычитал у одного философа, что она, жизнь, всегда меняется и нет ничего постоянного…
        - Это ты нас двоих похоронил сейчас?
        - Да, Бой, ты туману не нагоняй. И так не весело.
        - Хоронил? Вы о чём? Я всё тот же Бой. Я-то не изменился. А вот Андрея Павловича вчерась закопали и без особых почестей. На похоронах были только официальные лица в количестве одного человека и пара журналюг. И это всё. При его-то биографии. Это сколько же надо было сделать ошибок?
        - Мы их не повторим.
        - Вижу. Вы … живы и вы … здесь.
        - Что за паузы? Хотел вставить слово «пока»?
        - Нервные вы оба и подозрительные. Что необычно. Есть проблемы? Готов помочь в их решении.
        - Ты, на данный момент наша проблема. Не темни. Ты с нами? Ты наш?
        - Статус свой за время, что мы не виделись, я смог поднять заметно. Как-никак лидер сил Добра в борьбе со Злом. То есть те, кто против меня - заведомо зло и проиграют. Но понимание мы с вами найдём. Это как обычно. Вы же меня знаете.
        - Терра людей меняет. По тебе это заметно. Ишь. Гордый сокол. Не высоко ли залетел?
        - Э нет. Я поближе к реальности, к поверхности, но кажется мне, что об игре вы оба сейчас знаете даже меньше моего. Да и невозможно её понять не играя. И опыт игры должен быть годика в три-четыре.
        - Ну, ну. Стратег. Вопросы к тебе накопились. Есть слух, что ты специально, по ненадёжной едва ли не верёвочной лестнице спускался на рандеву с игроком. Кто это был, свидетели не разглядели. Это ты предусмотрел. Но время зафиксировали. Как раз перед началом Совета Кланов. И говорили вы не пять минут. Не темни Бой, а то совсем темно может стать. Как в могиле.
        - Да не бледней так, это он шутит. Просто после смерти Андрея шутки у нас стали мрачноватые. Пример плохой, а главное - может стать заразительным. Так что колись сам.
        - Стал бы я важную встречу у всех на глазах проводить. Дисциплину там у меня в самом сердце Империи Тьмы поддерживать всё труднее. Народ сидит за стенами и работает с утра до ночи, а вокруг всё тревожнее. Странных событий у нас там произошло столько, что на толстенную книгу хватит. Люди нервными стали, то пьянки, то драки… Баб мало. Приходится придумывать всякое. Но да. Спускался и беседовал. Обычный курьер со свитками от Афанасия, а все мои обсуждали у всех костров, очагов и в банях. И до сих пор тема не угасла. Люди заняты. А это в армии основа дисциплины. Михалыч и посоветовал.
        - Так это ты изворачиваешься? Допустим, но совпадение с советом?
        - Мне там часто вопрос задавали, почему мол, наш командующий на этот совет не приглашён…
        - Скользкий и хитрый, за что и ценят тебя, но имей ввиду. Ты либо наш, либо.
        - Это всё же в прошлом. Мир меняется. Я хоть и ваш, но уже не шестёрка и не скромный посредник. Скорее союзник.
        - Ну, ну. Желание подняться и продвинуться я приветствую, честолюбие - это нормально и даже необходимо. Но не зарывайся. Если эта твоя войнушка закончится разгромом, то ты упадёшь куда ниже, чем был до этого. Это событие может и само по себе случиться, но могут и помочь. Желающие всегда найдутся.
        - Да, согласен. Таких найти не сложно. Я сам с полсотни знаю. Но стараюсь контролировать процесс. Пока получается. Но предлагаю вернуться к нашим делам. После совета кланов наверху засуетились, не ожидали такого. Я, кстати - тоже. До меня конкретика пока не дошла, но вы-то точно знаете. Что там надумали?
        - Пока всё в пределах ожиданий. Вниз идут вопросы, вверх - отчёты. Я держу руку на пульсе. Разных версий выдвинуто столько, что разбираться на пару лет хватит. Мы тут ещё пару сотен готовим. А в правительстве эксперты спорят с аналитиками, демократы с коммунистами, консерваторы с прогрессистами… СМИ подключили уже мы и вариантов, и версий стало на порядок больше. Пусть разбираются. Лет пять.
        - И, что важно, поскольку входить в игру никому с допуском нельзя, то никто из них ничего толком не знает. И не только из них.
        - А когда было иначе? Да и кто вообще может хоть что-нибудь понять в искине?
        - А вы оба уверены, что никого из основателей в живых нет?
        - Более чем. Нет и не будет. Но с чего это ты такие вопросы задаёшь?
        - Одни очень скромные похороны произвели очень сильное впечатление. Если ответки не будет, то кое-кто может сделать неоднозначные выводы. А насчёт основателя я бы посоветовал, чтобы он был, но не нашёлся. Он как бы и где-то есть. Народ в него верит. На него надеется. Ждёт. Последнее слово ключевое.
        - В смысле долго, долго ждёт? А не глупо, если этот процесс контролировать. Подарим плебсу надежду. Это и дёшево, и сердито. Надо будет подумать. Но ты всё же забурел, Бой.
        - Не мудрено. За меня народ проголосовал. Пусть даже в компании с Алой и Михалычем. Но ведь почти сто миллионов.
        - Это ты загнул.
        - Нет, если считать реакцию в сетях. Даже с полсотни миллионов китайцев в комментариях нас троих поддержали. Чего я уж точно не ожидал.
        - А вот тут поподробнее. С какого … тебя столько людей вдруг полюбили? Даже со скидкой на то, что сверхпопулярный Михалыч тебя вдруг ни с того, ни с сего выдвинул на мировую арену. Колись! Как ты на этот раз извернулся и чью … взасос …???
        - Мы же интеллигентные люди.
        - Это с каких пор? Но не уводи разговор! Чем ты зацепил Михалыча? Это же камень. Алмаз! Да и знает он тебя. Ты же у покойного Андрея в замке дневал и ночевал. А разведка для Михалыча - главное. Если судить по его книге о современных войнах.
        - Его не зацепишь, но есть люди, которым он доверяет.
        - Продай контакт.
        - Шутите, господа хорошие? Клякса лет через десять будет центром мира. А то и раньше. А я здесь уже в пятёрку вхожу. И всё сам. Всё на контактах. Дух захватывает.
        - Его ведь и испустить можно без проблем.
        - Есть шансы, но вам двоим я нужен даже больше, чем кому-либо ещё. Вы меня как облупленного …, да и архивная папочка на меня должно быть толщиной с хороший роман. Я свой. Знакомый. Прозрачный. Со мной можно говорить и договориться. Уж точно проще, чем с Алой. Тем более с Михалычем. Этот с вами вообще вряд ли за один стол сядет. Прямолинейный, кровь за идею готов пролить. Да и проливал не раз. Наград целый иконостас. Все заслуженные, что редкость.
        - Завязывай. Если ты его переживёшь, в чём сейчас я лично очень сомневаюсь, то поручу тебе речь на его похоронах.
        - О!!! Это конкретный план? А как же его дружок с Литейного?
        - Ага. Заинтересовался? Тоже ветераны достали?
        - Нет. Ничего подобного я даже и не думал, но осадить слегка не помешало бы. А то скоро и шагу без спроса не ступить будет.
        - И вот он - наш Бой. Возродился, как только вспомнил о своём счёте в банке. Его, кстати, можно и пополнить.
        - Счета в Нью-Йорке я закрыл. Все! Перевёл в Лондон. Спокойнее.
        - Это да. Британцы уловили тему и, наконец, хлынули в игру. Деньги к нам потекли потоком. Почти все берут абонемент люкс и сразу на три года. Многие в игру почти сразу вводят чуть ли не все накопления. Ведущие банки Лондона уже кряхтят. Некоторые из них уже и прикупить можно. Знать бы заранее и подготовиться. Получить сведенья вовремя. Это я намекаю прозрачно. Но главное в том, что мы буквально сегодня об участке под самый крупный в мире центр погружения не так далеко от центра Лондона договорились и сразу его оформили. За сутки!!!
        - Быть не может. В Великобритании? Не было такого никогда. Это как же быстро меняется мир!
        - Не ожидал? Мы - тоже. А вот искин сам, без каких-либо наших заявок, всё нужное оборудование для этого центра уже выдал. Всё готово и на верхнем складе в ящиках. Сто процентов, твою …
        - Так вы оба признаёте, что он всех игроков читает и обо всём может заранее узнать?
        - Да. Даже Кремль на эту тему для себя ситуацию прояснил. Напрягли всех и теперь уверены, что это сила, с которой никто не знает, что делать. Точнее какой один из сотен предлагаемых вариантов и планов действий выбрать. А спектр широкий. От полной передачи ему всего и вся, до атомной бомбы над Кляксой.
        - Серьёзно? Есть и такие аналитики?
        - Этого … много, выглядит оно солидно, а пахнет всё равно им же.
        - Стоп. У меня вызов. Срочный. Сам!!! Всё, Бой. Иди.
        - Лады. Увидимся. Кабинеты рядом.
        Бой вышел, на ходу обдумывая разговор стараясь при этом держаться почти на равных. Дверь закрылась автоматически.
        - Ну вот. Поговорили. Что решим?
        - Нужен. Пусть живёт. С ним на совете три против двух. Любой вопрос под контролем. Но смотри за ним и в игре, и в реале. Ты его лучше знаешь. И надо думать, как от этого геморроя избавиться. Наблюдатели нам в Кляксе не нужны.

* * *
        СТОЛИЦА. РЕЗИДЕНЦИЯ КЛАНА «БРИТАНСКОЕ СОДРУЖЕСТВО»
        - Добрый вечер, Ваше Высочество.
        - Фарлоу. Рад вас видеть, и это не только душевный подъём по причине первого посещения и личного восхищения игрой. Я уже многое о ней знал, но всё равно индивидуальный опыт превзошёл все ожидания. Мой врач назвал бы это состояние скорее эйфорией.
        Воочию увидев то, что вы здесь успели сделать, я понял, что клан под вашим руководством уже многого добился, превысив все ожидания. В него, по статистике последних дней, предпочитают вступать уже почти все англоязычные из самых разных стран. Даже многие американцы, хоть и не все… Но у вас усталый вид, должно быть мой неожиданный визит вынудил вас потратить много времени и нервов на всю эту подготовку. Ничего не случилось?
        - Что вы, Ваше Высочество, это мне было только в радость. Да и не было почти никаких хлопот. Ясли специально для вас готовить не было нужды, я только попросил нескольких новичков перенести свой первый вход в игру. Они были даже рады, узнав, кому именно уступили своё место в довольно длинной очереди…
        - Это приятно слышать, по этому поводу хотел бы вас попросить прислать моему секретарю в Лондоне список этих людей. Я поблагодарю каждого лично.
        - Зная вас, Ваше Высочество, я это уже сделал.
        - Весьма признателен, но что же тогда вас заботит? Небольшой парад возле здания храма мне понравился, но не мог же он быть причиной переутомления лидера всех британцев на Терре.
        - Я не столько утомлён, сколько расстроен. Ваше прибытие в Столицу наоборот придало мне сил и уверенности.
        - Вы вежливо пропустили слово «неожиданное», но не нужно меня щадить. Да, я должен признаться, что это было спонтанное и неподготовленное решение. Вызвано оно обычным письмом. На бумаге сейчас пишут так редко, что оно попало мне на глаза. Старый боцман с моей первой яхты «Трафальгар» уже лет десять назад ушедший на пенсию, недавно приехал в Санкт-Петербург, отстоял очередь и на год арендовал капсулу в Кляксе. Только русские могли так назвать главное здание в стране. Но я о другом. Гарри одним из первых прибыл в Дальний и первым из наших вышел в море на первом же нашем корабле…
        - Гарри Нэльсон? Я его знаю. Редкостный энтузиаст. Если он с таким именем служил на «Трафальгаре», то это не могло не сказаться…
        - Да, да, над ним частенько подшучивали: «Гарри, не пил бы так, не разжаловали бы из адмиралов в боцманы…» Эх, хорошее было время, ещё до Терры. Так вот, он в своём немного сумбурном письме так ярко и живо описал мне свои ощущения, полученные здесь в первых наших морских походах, что я бросил все дела и полетел в Пекин. У Форин-офис нашлось более-менее срочное дело, решить его удалость быстро, китайцы вежливо предложили мне побывать в своей главной достопримечательности. Очереди там огромные, но … В общем, я уже в Столице перед вами и даже не знаю…
        - Вы передумали ехать в Дальний, Ваше Высочество?
        - Нет. Меня тянет туда даже сильнее, чем прежде, но увиденное в этом огромном городе, заронило сомнения. По отчётам и крошечному опыту в яслях с игрой ознакомиться я не успел. Или ознакомился, но это не то. Формальность. А вот здесь… Я из кареты видел и слышал барда на улице. Даже попросил кучера остановиться. Это был игрок и, скорее всего, русский, но как он играл на мандолине и пел… Боже… Может от неожиданности, но это задело такие струны в душе, о существовании которых прежде я и не подозревал.
        - Каюсь, Ваше Высочество. Это я. Чтобы показать вам этот мир с лучшей стороны, мы проложили маршрут вашей кареты через квартал художников, поблизости от дворца Императора и по границам двух лучших парков.
        - Вот как? Тогда я благодарен вдвойне. Это произвело сильнейшее впечатление. Но я отвлёкся на свои эмоции, не дав вам рассказать о том, что же стало причиной вашей усталости. Только не говорите, что американцы. От них в последнее время столько необычных ощущений…
        - Как говорит один мой знакомый - учитель русского языка: «Вы будете смеяться». Странная фраза, но очень русская. Он сам её почему-то считает одесской.
        - Что? О! Так наши заокеанские друзья всё же…
        - Да, Ваше Высочество. Я буквально сегодня вёл переговоры о покупке для клана большого острова далеко на юге. Вдали от Империи и русских кланов…
        - Это же идеальный вариант.
        - Даже более того. Почти полностью закрытая бухта, огромная гора, на которой несложно построить крепость. Климат, как в Микронезии. Косяки рыбы я видел с палубы корабля такие, что можно было бы поставить весло вертикально. Продавец сам за свой счёт доставил меня туда, а одна мана стоила огромных денег. Это убедило меня в том, что уже всё решено, и он тут же предложил мне покупку и …
        - Вмешались гринго? Твен?
        - Да, Ваше Высочество. И ведь у них уже есть своя база для флота. Форт-Нокс. Целый город, созданный с нуля гномами. Идеальное место для всего. Охота, рыбалка, свободный и бесконтрольный выход в океан…
        - Вы там уже побывали?
        - В Форт-Ноксе? Нет. Приглашён, но теперь даже не уверен, что поеду. Такие союзники… Но данные разведки о деятельности американцев у нас есть. Да они уже и не нужны. Все сети пестрят скринами и видео. Один крокодил длинной тридцать метров и уровнем двести чего стоил. Но нет. Достаточно им не бывает. Или весь мир, или ничего.
        - Не расстраивайтесь так, Фарлоу, это их достоинство, но и недостаток. Если откусить больше, чем сможешь проглотить, то можно и поперхнуться.
        - Да, Ваше Высочество, и в этом хотелось бы помочь нашим друзьям.
        - М-да. Вам нужно немного остыть и тогда мы обдумаем это на холодную голову.
        - Холодную? Сомневаюсь, Ваше Высочество, что это возможно. Это мнение всех игроков. Игра захватывает сразу, заставляет поверить в реальность происходящего, втянуться и жить полной жизнью. Ни минуты покоя! Я бы даже предложил такое название вместо скучного латинского «Терра». Уверен, что вы очень скоро, познакомившись с её возможностями, присоединитесь к моему мнению.
        - Звучит не плохо, но решать это не нам. Пока, во всяком случае.
        Глава 9
        КУБА
        Нам пора!
        Слишком долго на одном месте, да и ещё большой группой. Поставленная на этот период задача решена. Тамара здесь постепенно оттаяла после всего, что пережила на болоте Алабамы. Да и остальным чрезмерно досталось в штатах, особенно девочкам. Море, солнце, пальмы… В кругу своих без напряжения и сложных обязанностей… Ребята тоже отошли и напряжение спало, всё чаще слышен смех и даже песни под гитару, одолженную у Пабло. Это опять та группа внуков, с которой я лично познакомился и так давно, и так недавно на побережье Флориды.
        Хорошо здесь, но нам пора.
        Прощальную вечеринку перед отлётом с острова свободы мы решили устроить не у себя, а в деревне Пабло. С его подачи, кстати. За это время многие перезнакомились и даже подружились. Кубинцы оценили то, что никому из наших не пришло в голову относиться к ним, как к прислуге. Девочки всегда участвовали в уборке, готовке и прочем. Обмен мелкими подарками с самого приезда был нормой.
        Праздник задался уже с самого начала. Небольшой салют в вечернем небе, танцы, песни, вино рекой. Ну и покормили нас знатно. Парочки, искавшие уединения… Пожелания побыстрее вернуться на Кубу доминировали во всех тостах хозяев. Довольно длинных, но это, пожалуй, был единственный слегка напрягающий момент вечера. Было легко, непринуждённо, весело и запомнилось.
        В разгар танцев ко мне подошла Валя. Чёрт, неужели придётся и сегодня отказывать? Жаль, но никто из местных мачо её не заинтересовал. Как бы и за кого бы её замуж…
        - Мих, ты просил срочно сообщить. Архивы недавно убитого в штатах Прохорова только что стали появляться в СМИ. Сразу во всех. Ну, в тех, что у меня на контроле. Но там такое, что разойдётся по всему миру за секунды. Это даже не буря, а Ураган пятой категории. Да десятой.
        - Их всего пять. Спасибо, Валя. Как же долго я этого ждал…
        Её тут же пригласил на танец один из самых симпатичных рыбаков, и она с тлеющей надеждой посмотрев мне в глаза, ушла с ним танцевать что-то экзотическое. Не разбираюсь в этом, если честно. Но музыка бодрит. Даже заводит, жаль на танцы времени уже нет.
        Встретившись глазами с Антоном, дал ему знак. Гюль это заметила и подошли они ко мне почти одновременно.
        - Пройдёмся. Не здесь.
        Молча мы вышли на берег океана и пошли вдоль линии прибоя. Темнеет. Восходящая луна, шелест волн, лёгкий бриз. Прилив сил и великолепное настроение. Отошли подальше, хоть звуки музыки были слышны и здесь, но уже как фон. В отдалении. Дышится как…
        - Мих, у меня новости.
        Антон всё же не выдержал.
        - На биржах буря. Русские бумаги…
        - Да, я знаю.
        - Валя сказала? Она же у нас не по этой части.
        - Что за тайны? Почему я не в курсе?
        - Гюль, на тебе и так целый воз проблем. А это вопрос хоть и важный, но не сложный и не требующий твоих выдающихся административных способностей. Валя отслеживала в СМИ появление компромата. Я ожидал, что покойный Прохоров на тот случай, если его всё же достанут…
        - Что, судя по всему, и случилось. Причём мы все знаем где и как.
        - Предполагаем, Антоша, наш лидер темнит, как всегда.
        - У каждого из нас должен быть свой фронт работ. Пересечения и дублирования возможны, но не более трёхкратных и только по важным темам. Итак. Гюль выбери пяток ребят, кто посвободнее. Нужно быстро прочитать все сливы покойного, оценить их влияние на биржи и на базе этого играть на биржах. Многим нашим олигархам станет очень кисло и очень быстро. Побегут они, скорее всего, в Россию, и скорее всего в игру. Там их деньги арестовать не сможет никто. Это в свою очередь должно ускорить перевод части наших госструктур на Терру.
        Главное сейчас для нас определить, что из финансовых активов сейчас будет падать, а что расти и сыграть на этом. Гюль, это твоё.
        - Да. Я уже читаю. Есть призывы всех их просто посадить навсегда. Приятно читать такое в Fox News. Вряд ли сбудется, но руку на западе никому из наших богатеев уже никто никогда не подаст. Чревато.
        - Мих, я читаю. На Мальдивах сразу у троих наших вся прислуга разом уволилась. Это просто со страху. Подробности такие в мемуарах Прохорова… Меня самого пробивает. Это в какой же стране мы жили…
        - Важно то, в какой будем жить, а это сейчас от нас зависит. Не отвлекайтесь.
        - Блин, Мих! От нас троих?
        - От всех нас. Работаем.
        - Я только теперь поняла… Все наши вложения до сих пор приносили только убытки, хоть и не большие. Зато сейчас. Это бомба. Я богата. Богаче папы… Блин! Надо ему позвонить.
        - Не надо, Гюль. В Бишкеке раннее утро, а у нас здесь и сейчас масса срочных дел.
        - Как? Всё же идеально вложено. Спасибо тебе большое.
        - Да, Гюль, но руку нужно постоянно держать на пульсе. Возможны резкие, непредсказуемые действия каких-нибудь не бедных, но быстро беднеющих идиотов. В панику впадают и очень богатые люди. Что-то сейчас можно будет купить за бесценок, что-то продать по заоблачным ценам.
        - Этот пульс уж очень неровно уже бьётся. Надо всех девочек привлечь.
        - Нет. Это позже. Я даже Тамару видел танцующей!!! Ей больше всех досталось, да и остальные хлебнули включая вас двоих. Праздник для наших сейчас важнее. К тому же он на редкость удался.
        - Да уж. Я даже на всякий случай всем презервативы распихала. Так, без слов, но с намёком. Мало ли…
        - Это твои вопросы. В общем краем глаза постоянно смотрим в телефоны.
        По мере прогулки мы втянулись в процесс, обсуждая по ходу детали, постепенно стало ясно, что экстремально менять что-либо уже поздно, да и так всё неплохо получилось. И мы стали богаче, а главное - враг - беднее.
        Вернувшись на праздник, мы даже захватили его финальную часть. Трогательный прощальный тост и милая песня в исполнении той самой девушки, на свадьбе которой мне довелось побывать так недавно и так давно. Сколько же всего изменилось с тех пор…
        Спать этой ночью нам всем не довелось.
        Утром не совсем свежо выглядевший Пабло повёз нас в Гавану. Лететь через Атлантику долго и перед отлётом всем нужно в игру. Ещё до отъезда наш постоянный водитель, должно быть рассчитывая на похмельный синдром, выбил из меня согласие на использование моего дома на побережье в качестве отеля. Под его незаменимым контролем. После массового заезда сюда американцев, канадцев и даже мексиканцев любое жильё и в цене, и в дефиците. Я за. Поживут чужие люди и, если мы не все следы стёрли, они это исправят. Гюль сменила его, как только мы все расселись и тронулись.
        - Мих, новая тема. Думаю, срочная.
        - Говори, в чём проблема?
        - Ты меня напугал с тем гбэшником, гоблином из местных. Теперь шарахаюсь от каждой тени. Раз мы засветились в Гаване, то и наши в Москве узнали, скорее всего.
        - Логично. Опасаться нужно всего и постоянно. Я тебе это твердил со дня первой нашей встречи.
        - Да, но тогда опасаться значило предохраняться.
        - И это тоже.
        - И где нам сейчас можно наедине спокойно поговорить? Это и по игре…
        - Лучше было вчера у нас на пляже. Ещё лучше отплыть подальше, как это было на последней коллективной рыбалке.
        - Мне ведь только что гукнуло в телефоне. Ты же не предлагаешь отменить отъезд и вернуться обратно?
        - При нужде всё и всегда можно поменять. Жизнь у нас такая.
        - Может в игре или в моих апартаментах в центре «Терры»? Уже скоро Гавана, подъезжаем.
        - Ладно, давай тогда лучше в игре. В принципе друзья покойного Прохорова могут все помещения всех центров погружения держать под контролем. Я бы и сам так сделал. Ты сейчас в Столице?
        - Естественно. В квартале художников, возле театра «Мельпомена»
        - Тебе в реале трагедий мало?
        - Там и комедии ставят, но я же просто дом рядом купила. Он большой и иногда у меня живут многие наши. Валя сейчас, к примеру. С Антоном третьего дня на «Макбета» ходили. Тоска смертная, как и вся классика.
        - Зато запоминается и в душе след оставляет.
        - Раз на раз не приходится. Всякое бывает. Ты, кстати, не можешь в Императорский театр билет достать?
        - Не знаю. Зачем? У меня там ложа.
        - Блин. Мог бы и сказать.
        - Нет. Долго. Одно перечисление всего того, что у меня есть - это как список кораблей…
        - Гомер? Не читала. Завтра там «Лебединое озеро» Петипа, Фокин, Кшесинская, Павлова… Подлинная постановка. Погружение в девятнадцатый век. Театр полон ложи блещут… Даже Император на премьере был. Правда дресс-код. Если платье стоит меньше сотни тысяч червонцев, завернут без слов. Мужикам проще. Дискриминация везде.
        - Анна Павлова - это двадцатый, но должно быть интересно. А о встрече в игре поговорим позже, ибо лететь мы будем долго. Время будет.
        Глаза!!!
        Мимолётный взгляд незнакомца оставил сильнейшее впечатление. Расставшись с Гюль в вестибюле, и торопясь в игру, я быстрым шагом направился к открывшему двери лифту на свой этаж. Там мой индивидуальный номер с капсулой глубокого погружения. Замер и обернулся я по очень странной причине. Мана! Источник! Ощущения, очень похожие на те, что я испытывал на ОСТРОВЕ, и частично, как это ни странно, на то, что чувствовал в доме на холме в ЛА. Источник маны довольно мощный, необычный и совсем рядом. Раньше ни в игре, ни тем более в реале я ничего подобного не испытывал. Едва не споткнувшись на полном ходу, резко остановился и обернулся. По привычной осторожности сделал вид, что свело икроножную. Старик! Но стройный и подтянутый. Седая голова, усы и борода. Морщины настолько глубокие… Солидно и подтянуто выглядевший мужчина в приличном чёрном костюме стоял у одной из дверей, прикладывая к электронному замку свой ключ. Он, очевидно, тоже ощутил нечто необычное и обернулся. Мы встретились глазами. Изумление на его лице напомнило мне о необходимости контролировать эмоции. Впрочем, уже поздно. Моё удивление для
него теперь уже не секрет. Маг? Настоящий? Значит я такой не один?? Или это один из выживших сатанистов?
        Если да, то значит они играют на Терре? Это бы многое объяснило… Как минимум то задание, которое я получил от богини Геи при первой встрече с ней.
        С другой стороны… Такая встреча… Случайность? Это же не игра, где искин рулит всем… Если на Земле всего два мага, то какая вероятность такой встречи? Хотя… Если он американец, то Гавана ближайшее место для входа в игру. Многие старики уже верят и даже уверены в том, что Терра лечит и омолаживает. Так это всё же совпадение или чей-то сложный план?
        Старец тем временем, видимо обдумав ситуацию и приняв решение, открыл свою дверь и быстро исчез за ней. Уф!!! Давящее ощущение сразу исчезло только подтвердив первоначальное предположение. Маг!!! И что делать? Меня в игре ждут, да и что я мог бы сделать сейчас? Вломиться в чужой номер? Провести допрос с пристрастием? Учинить скандал при сотнях свидетелей и, а это главное, камер наблюдения вокруг? А если всё же обычный экстрасенс или даже человек, нашедший и постоянно имеющий при себе некий артефакт, обладающий силой? Стоп!
        А не привиделось ли мне? Спал предыдущей ночью довольно плохо и пару раз просыпался. Ночной сабантуй…. Отъезд - это всегда волнения! Идея. Резервный телефон! В специально сшитом кармане рубашки он лежит так, что чрез отверстие в форме пуговицы в форме кольца камера постоянно снимает всё происходящее передо мной. Информации лишней не бывает! Сам всех мелочей можешь и не заметить, да и для дела может быть нужно. Такая запись при необходимости сможет подтвердить, что я всё это время находился на Кубе. Круглосуточный регистратор. Войдя, точнее втиснувшись в битком набитый американцами лифт я мельком просмотрел запись за последние минут пять. Всё страньше и страньше.
        Старика камера зафиксировала, но изображение мерцало, а на некоторых кадрах вообще была только рябь. Предварительно первое подтверждение гипотезы я получил. Это ещё не на сто процентов, но в том, что это не обычный человек сомневаться не приходится. И что делать? Нужно в игру, да и что я могу предпринять? Нас с ребятами уже самолёт ждёт. Очень не просто было его купить. Тут даже не в деньгах дело. Поток желающих убраться подальше от Калифорнии хоть уже и не такой мощный, но с транспортом по-прежнему значительные сложности. Купил втридорога, но неделю назад запрашивали ещё втрое дороже. Все внуки уже составили планы на возвращение и их давно ждут дома. Командировка и так получилась в разы длительнее обещанной. Самому заняться слежкой здесь в Гаване не получится, а привлекать своих, например Милену с Шерлоком не хочется. Да, сыщик уже вполне себе профессионал, но здесь не игра. Если этот старик маг и сатанист, то при первом подозрении убьёт парня, как муху. Даже тела никто не найдёт. Милена тоже пострадать может… Не вариант. И что делать?
        Хотя… Вот же оно. Выбрав одну из сим-карт, приобретённых Антоном ещё во Флориде, вставил её в резервный телефон и послал изображение старца во все местные правоохранительные органы, крупные СМИ и общественные организации. Обвинил подозреваемого в каждом послании по-разному во всех смертных и бессмертных грехах. В ГБ своему знакомому анонимно послал версию того, что это возможно сатанист, имеет отношение к эпидемии в Калифорнии, может быть заразен и даже умышленно распространять болезнь… Сообщил, что сейчас он находится в Гаванском аналоге нашей Кляксы и вынув карту сжёг её. Впервые пожалел, что не курю и:
        - ВОСПЛАМЕНЕНИЕ -
        Пепел спустил в унитаз. Всю процедуру провёл уже в своём номере в процессе принятия душа. Хоть и утро, а жарковато в Гаване. Да и в капсулу я привык ложиться чистым. Своего рода ритуал.
        Глава 10
        Капсула.
        ВХОД.
        Ещё не войдя в игру, закрывая капсулу, краем глаза заметил нечто странное. Среагировал не сразу, так как мысленно уже был в Столице.
        ВЫХОД.
        В помещении уже выла пожарная сигнализация и у выхода мигала красная лампа. По громкой требование немедленно покинуть здание. Пожар? Или это уже реакция на мои послания? Если да, то это сверх оперативно. Понять можно. Того кошмара, что пережил Лос-Анджелес и врагу не пожелаешь. Разве что демонам.
        Пришлось менять планы. Привлекать к себе внимание не стоит. Эвакуация это для всех. Ещё раз «Выход», но уже на улицу.
        Поскольку выходили мы не в заранее согласованное время и не всей группой, а по одному, нас ждал не наш автобус с Диего, а суета вокруг с многочисленными службистами разных ведомств, вероятно проверяющих всех прохожих, похожих на подозреваемого. Нас всё это почти не коснулась. Русские паспорта уже давно номер один во всём мире. Антон вышел первым и уже подсуетился:
        - Мих, Гюль, я уже отзвонился и автобус…. Да вот он уже.
        В самом деле Диего умудрился проехать через уже установленные кордоны и заслоны то ли армии, то ли спецслужб и даже припарковаться, хотя из-за обилия спец транспорта сделать это было не просто. Где-то пошутил, кого-то послал, кому-то сказал, что русских постоянно возит, чем доказал, что свой.
        До аэропорта доехали быстро и без проблем. Все обсуждали событие и осуждали облом с последним посещением игры. Прощание с Пабло заняло много времени, так как он уж очень сердечно обнимался с самыми симпатичными из внучек.
        Через ВИП зал мы прошли быстро, контроль пограничников был скорее формальным. Молча прошли, так как все понимали, что и в автобусе, и особенно в аэропорту серьёзные вопросы лучше не обсуждать. Чревато. Когда после довольно оперативно проведённых процедур с проверками мы все вместе уже ехали к самолёту на меня накинулись все разом.
        - Ты видел, что у входа в Терру было?
        - Да, Гюль. И очень рад что ты это заметила.
        - Мы все заметили. Столько ментов не заметить невозможно. А пожара снаружи не видно. И дыма нет. А пожарная сигнализация… Что случилось?
        - Не волнуйся, Тамара. Мы же через пару минут в самолёт сядем и это не по наши души.
        - Опять ты… Откуда ты можешь это знать? Что ты опять затеял? Почему мне не сказал?
        - Не кричи, Гюль. Нас же это не коснулось.
        - А не предупредил почему? Народ на выход ломанулся. Давка у выходных дверей. Я на десять лет постарела.
        - А с виду очень даже ничего.
        - Гад ты всё же.
        Она уже не так агрессивно достав зеркальце, поправила причёску.
        К самолёту Bombardir Global 7000 на комфортабельных электрокарах мы домчались минут за десять. Салон удивил всех. Даже меня. Совсем новый и элитный до последней степени. Пассажиры, пользующиеся подобной роскошью, не могут не привлекать к себе внимания. Но мы летим в Бишкек, а это сейчас другое дело. Если что, то решат, что это член семьи президента и её друзья. Восток, дело тонкое.
        - Ой, мамочка. Это что? Это мы здесь полетим? Такое бывает? Это кожа? Чья? Какая приятная на ощупь…
        Салон самолёта произвёл впечатление. Как и все наши я в таких условиях полечу впервые, но сделал вид, что ничего особенного. Да и в самом деле. Мура это всё. Летим и ладно.
        На взлётную полосу выруливать стали почти сразу, стюардесса могла бы работать и супермоделью. Предложила на выбор столько вин с такими названиями… Свету мне в этих вопросах ещё долго догонять, но это не к спеху.
        На борт я поднялся последним. Все ребята в салоне застыли и чего-то ждали. Я сел у окна, рядом сразу Антон и Гюль, потом Тамара и уже затем все остальные заняли свободные места. Любопытно то, что несмотря на отсутствие среди внуков какой-либо субординации как-то само собой все соблюдали некую очерёдность при выборе мест. Интересно. Нужно взять на заметку.
        - Мих, хоть ты знаешь, что конкретно произошло? В пожар в офисе Терры я не верю. Не было такого никогда.
        С ответом меня опередил Антон:
        - Это да. Кроме того, Валя, я снаружи видел пожарные машины, но они просто стояли у входа. Даже не вышел из них никто. И дыма не было нигде. Не то что огня.
        - И я видела кучу полицейских, солдат из армии и прочих…
        - Да, Надюш, а в само здание вошли только люди в полном комплекте биологической защиты. Это такую-то жару. Я про Лос-Анджелес сразу подумала… Гринго в центре погружения две трети не меньше. Могли и беглые калифорнийцы затесаться.
        Тут стало тихо, и все уставились на меня в ожидании. Самолёт тем временем пошёл на взлёт, о чём нас предупредила другая не менее предупредительная стюардесса, по внешности не сильно уступающая первой. Предложив нам широкий набор всего на свете и получив заказы от ребят она наконец вышла из салона.
        - Народ, не волнуйтесь. Всё под контролем.
        - Когда у тебя иначе было?
        - Я там в здании «Терры» возле лифта странного человека встретил. Что-то с ним не так. У нас с вами времени на проверку нет, а местные должны справиться. Я им разослал кое-что. Всё остальное - последствия моих действий.
        - Абзац. Ты одним звонком поднял чуть не все спецслужбы Кубы?
        - Думаю, что все они и так в связи с наплывом иностранцев и с угрозой эпидемии постоянно на взводе. Тут только чиркнуть нужно было. Или чирикнуть.
        - Не слабо. Надеюсь, не проследят.
        - В самолёте связь хорошая должна быть, при такой-то цене. Нам всем прямо сейчас по свежим, не затёртым следам нужно будет посмотреть в сетях отклики на произошедшее. Все СМИ Гаваны, радио, ТВ, в общем - всё! Можете уже сейчас начинать.
        - Мих, я уже. Ещё там, внизу на взлёте копаться начал. Пожар искал.
        - Вася, ты просто супер. Что там?
        - Старика американца белого в чёрном костюме замели прямо на выходе.
        - Кто?
        - В смысле? Там кто-то кроме полиции был? Щас. … Кажется всё же местная полиция. Или как она у них называется. Вот даже репортаж первого канала Гаваны. Подошли, проверили документы и пригласили в машину. Он поворчал, но сел. Древний какой. Лет сто, наверное.
        - Мих, я тоже это нашла. CNN подсуетились. Этот дед - американец. Они уже бучу подняли. Посольство уже на рогах. Будут с кубинцами бодаться. Что есть, то есть. Своих не бросают.
        Живо обсуждая происходящее, мы поднялись на заданную высоту, о чём по громкой хорошо поставленным голосом любезно сообщил капитан. Иначе бы и не догадался. Никаких побочных последствий набора высоты я на этот раз не ощутил. Даже звук едва-едва. Хороший самолёт.
        - Мих, CNN уже включили новость в ТОП. Оказалось, что задержанный в Гаване - Дик Джонсон тридцать седьмого года рождения. Не хило… Штат Калифорния. Это всё. Другой информации нет ни у кого. Они в шоке. За столько лет человек нигде ни разу следа не оставил. Ни школы, ни университета, ни армии, ни собственности, даже счетов в банках нет. Впервые покинул Америку полгода назад. Версий в сетях накидали уже под сотню. Самая крутая, что он наркодилер из Нью-Йорка. Это бомба. Госдеп уже впрягся и давит на Кубу. Те особо не нарываются. В принципе готовы его отдать. Временный посол в местную полицию уже приехал. Забирать. Его журналисты ждут на выходе. Толпа. Всё, что связанно с Террой, всегда сенсация.
        Я перехватил принёсшую напитки стюардессу:
        - Девушка, эээ… Жанна??? Не могли бы вы на большой экран вывести репортаж CNN?
        - Конечно, минуточку.
        Стюардесса с одного из столиков взяла пульт больше похожий на предмет декора - раздвинулись шторки и включился большой телевизор. А мне начинает здесь нравится.
        - Ой, девочки, я богатая.
        - С чего это? Щас гляну… Гляди-ка, и в самом деле.
        - Васька, ворюга, не смей. Опять всё взломал, сволочь.
        - Чего там ломать. Два пальца… А ты, Валя, и правда поднялась. Народ, бабло проверьте. А я-то думал, накой Гюль такую схему вложений навязала. Мих, ты подсказал? Хотя, кто ж ещё… Жаль я не всё вложил. Надо было ещё и в долг, да с плечом покруче. Мих! Ещё не поздно?
        - Нет, но основное ты уже пропустил.
        - Зараза. Уже раза в три поднялся бы. Пять минут меня не трогать!
        - Да, вот ещё. Гюль, в этом самолёте в хвосте есть три капсулы-люкс Терры, распредели, если есть желающие…
        - Я!
        - Я!
        - Я!
        …
        Желали почти все и Гюль повысила свой авторитет в группе распределив время между всеми на весь полёт. Я отказался. Сигнал может быть перехвачен. Вероятность расшифровки крайне мала, но она есть. Взяв со столика положенный на него стюардессой пульт, я перебором нашёл нужное:
        - Я Гарри Линекер, CNN. Мы ведём наш эксклюзивный репортаж из столицы Кубы - Гаваны. Кажется, назревает сенсация. Кубинские власти нагло и без всяких на то оснований задержали гражданина США. Пользуясь безнаказанностью и тем, что у них на территории единственный в обеих Америках доступный нам центр игры «Терра», они без согласования и объяснений арестовали американца. Это вопиющее безобразие, и мы уверены, что наша страна защитит своих граждан и наши права.
        Задержанный безо всякой причины Дик Джонсон должен быть освобождён без всяких условий и немедленно. Если он что-то нарушил, то это вопрос нашего правосудия. Даже если он и в самом деле наркоторговец, педофил или член тайной секты, имеющей отношение к событиям в Лос-Анджелесе, то вопросы будет задавать ему ФБР. Тогда это вопрос ещё и национальной безопасности. Минутку. Что там? Правда? Ну, вот. Дорогие телезрители. Слухи о близкой смерти Америки сильно преувеличены, Марк Твен со мной бы сейчас согласился. Кубинцы испугались и уже освободили мистера Джонсона. Нам сообщают, что он прямо сейчас выйдет из участка. Там наш корреспондент и он возьмёт у него интервью. Мэри, ты там?
        - Да, Гарри. Всё очень быстро разрешилось. Сейчас все на нервах и на сигнал, совсем недавно поступивший в местные органы охраны порядка они отреагировали быстро. Все боятся эпидемий, особенно той, что почти разрушила Калифорнию. Могу понять! Но сейчас проверка источника информации ничего не дала. Автор ложного доноса сбежал или скрывается. Мистер Джонсон дал показания и уже освобождён. Он сейчас беседует с нашим послом. Хотя … Да вот же он. Мощь Америки непреодолима и… О, мистер Джонсон, мистер Джонсон я Гарри Пресли, CNN, вы не согласитесь сказать несколько слов?
        Пожилой и очень хорошо одетый джентльмен вышел из полицейского участка в сопровождении сотрудников посольства США. Он? Сомнения всё же есть, по всему тот старик, но держится совсем иначе. Улыбчивый и обаятельный… Если бы я его таким увидел впервые, там в центре погружения, то засомневался и вряд ли затеял бы всё это.
        - Да, конечно. Но я, как вы, очевидно, знаете и видите, стар. Сил и времени у меня не так много, как хотелось бы, поэтому я специально только для вашего канала сделаю сообщение и буду краток.
        - Да, да, мы понимаем. Спасибо.
        - Итак, я прилетел сюда обычным рейсом American Airlines3 ещё задолго до событий в Лос-Анжелесе, так как мой лечащий врач порекомендовал мне попробовать играть в эту игру. Ну, вы знаете. «Терра». Он уверен, что слухи о том, что игра может лечить серьёзно больных и даже очень пожилых, уже можно считать научными фактами, и поэтому настоятельно мне посоветовал сюда перебраться.
        - Я так и знал, что всё очень просто объяснится. И каково ваше личное мнение по этому вопросу?
        - Могу только подтвердить. Доктор Гузман не ошибся. Я здесь уже не один месяц и за это время помолодел лет на тридцать. Те, кто знает меня давно, даже не верят своим глазам, когда мы общаемся по телефону. К сожалению, друзей и родственников у меня год от года становится всё меньше, и я хочу воспользоваться вашим уважаемым и самым популярным каналом для того, чтобы призвать всех своих близких, родных, знакомых и соотечественников, особенно больных или очень пожилых, непременно приезжать в любой доступный для них центр «Терры» и играть, как можно чаще и как можно дольше. Вы улучшите своё здоровье и продлите свою жизнь. Это не реклама и не обман. Это мой личный опыт. А сейчас прошу меня извинить…
        - О, мистер Джонсон, простите, я понимаю, вы устали от переездов, ареста, допросов…
        - Ерунда. Меня через час ждут в Столице. Моя группа будет прокачиваться в данже Хитрово. Я маг-лекарь. Без меня никак.
        - О!!! О! Вы слышали, Мэри? Это попало в эфир? Вот ответ настоящего американца. Нам всё нипочём. Аресты, наветы, допросы, застенки КГБ, коммунисты… Даже возраст почти столетний. Мистера Джонсона ждут друзья и он поведёт их в бой. Спасибо вам, сэр. Вы пример для всех нас. Позвольте пожелать вам удачи в прохождении данжа. Я, например, дважды там сливался со всей своей группой…
        Я выключил этот балаган.
        - Ребята, что удалось узнать ещё?
        - Я уже его лицо в разных ракурсах выделила и поискала в архивах. В самом деле ноль. Как будто и не жил никогда и нигде - Надя у нас тихоня и молчунья. Голос её в нашей компании звучит крайне редко, но всегда по делу.
        - Мих, а я думаю, что для его возраста это нормально. Может, сидел последние лет тридцать в доме престарелых безвылазно. А снимался на фото ещё когда фотоаппараты устанавливали на треножник из-за веса и сняв крышку объектива фотограф делал магниевую вспышку. Я это в кино видела. Правда.
        - Так. Все внимание!!! Ребята, эту патоку с CNN нам нужно разбавить. Версия такая - этого Джонсона видели в Лос-Анджелесе и ещё в одном по вашему выбору месте при подозрительных обстоятельствах.
        - Мне Тамара говорила, что там на болоте ты чьи-то фотографии и документы рассматривал.
        Глава 11
        - В деталях, Вадим, я всего не помню. Ситуация была экстремальная, но уверен, что сейчас нам всем всё возможное для прояснения личности подозреваемого нужно сделать немедленно. Приступаем!
        - Да за Тамару мы этого отморозка… Да если он в том деле замешан…
        - Валя, не бухти. Мы все и так работаем.
        - Мих, а что ты уже сделал? Чтобы нам не дублировать…
        - Дублируйте. В этой ситуации чем больше разных вариантов, тем лучше. Любая мелочь по Джонсону может быть критически важной.
        - Может у крупных блогеров выложить комментарий, мол, член секты сатанистов, и задрать его на пару миллионов лайков? У меня новая программа. Без проблем. Даже с разных АйПи.
        - Давай, Антон.
        - Слей её и мне, да и остальным. Фоток этого перца уже сотни. Проблем не будет.
        - Я могу сделать обращение от ФБР с просьбой откликнуться тех, кто его знает или хотя бы где-то видел.
        - Делай, но долго это не провесит.
        - Заложу спящие. Будут обновляться с разных адресов каждый час.
        - А десять минут? Получится?
        - Да, правильно, после первых удалений будут на стрёме. Но работы много.
        - Гюль, присоединись к Вадиму. Кто ещё посвободнее? Нужно пару человек.
        - Я.
        - Я.
        - Давайте. И повнимательнее все. Самолёт не проверенный и стюардессы часто появляются.
        - Ясно, базар фильтруем.
        - Я же по обычной схеме сразу этот салон проверил. Вроде чисто. Штатное подавление чужой электроники у меня тоже включено по обычной схеме.
        - Я видел, но второй ошибки у нас не будет, в этой ситуации и при первом промахе всё может рухнуть. Перепроверь.
        - Лады.
        Все мы взялись за дело и погрузились в него надолго, чем очень удивили стюардесс, да и весь экипаж, скорее всего. Компания у нас странная для транспорта такого уровня комфорта. Слухи поползут точно. Хорошо хоть экипаж удалось найти белорусский. Будет проще.
        - Мих, Мих, Мих!!! Ну посмотри же не меня. Я что прокажённая?
        - Валя, не обижайся. Мы все заняты. Я не меньше остальных. Мне просто нужно было прочесть фрагмент до конца.
        Это я ей солгал. Человечеству уже сорок тысяч лет, а разобраться с вопросом неразделённой любви мы так и не смогли. Особенно трудно, когда волей-неволей находишься почти постоянно рядом. Я ей сочувствую, но что можно сделать?
        - Валя! Я уже смотрю. У тебя новое платье. Оно на тебе впервые и очень к лицу. Так что ты нашла?
        - Руку.
        - Поясни! Опознание по отпечаткам пальцев не новость, но ты же не об этом.
        - Нет. Конечно нет. Спасибо. Платье я ещё в Лос-Анджелесе до всего того кошмара купила. Но да, одела впервые. А старца этого я по руке нашла. По левой. Посмотри я тебе скрин послала. Видишь?
        - Да. Тут две похожих руки сразу.
        - Первая со скрина того репортажа CNN, который мы недавно смотрели. Второй из Лос-Анджелеса. Программа нашла совпадения пропорций. Видишь? Машина и рука на фото. Этот лимузин остановился перед воротами. Ворота видишь?
        - Валя, ты гений. Это же дом на холме. Чей это снимок? Кто сделал? Когда?
        - Да ты что? Не может быть! Уверен? Кто сфоткал не знаю, но выясню. Похоже тогда, ещё до тех событий, это сняли и в Фейсбук выложили те ребята с пляжа, которые там постоянно бучу устраивали. И кольцо. Точнее след от него. Укрупни. На левой руке. Кисть один в один, когда этот Джонсон отклонял микрофон, который ему чуть ли не в рот возбуждённый корреспондент CNN засунул.
        - Валя, перепроверь три раза. Это важно.
        - Ты мне не веришь? За что? На каком я месте в твоём рейтинге доверия?
        - Валя, с чего ты взяла, что он у меня есть?
        - А если бы был?
        - Ну, …, на тридцать пятом.
        - Боже. И это называется доверием?
        - Среди живых ты на седьмом.
        - Боже! Бедный. Какой кошмар… Мне Гюль про родителей… Но о таком… Прости… Ужас, ужас, ужас….
        - И я бы очень хотел, чтобы он не стал твоим. Всех касается. Об осторожности вас Гюль предупреждает не на пустом месте. Об этом всё!!! Продолжаем по делу. Что за кольцо?
        - Бедняжка… Извини. На снимке в машине, рука с каким-то документом. Должно быть пропуск для внешней охраны того дома в ЭлЭй. Поиск похожих не выявил. Кольцо видно плохо. Угол не тот и камера слабая. Оно на безымянном пальце, а на сегодняшнем снимке та же рука во время интервью. Без кольца, но его светлый след на загорелой руке виден.
        - Так у тебя есть программа, позволяющая на базе уникальности кистей рук каждого человека извлекать пользу при поиске в соцсетях?
        - Да, но она не моя и работает не только по рукам. Вообще всё. Все пропорции человека и характерные движения. Походка и всё такое. На этой базе знакомые ребята для правительства Москвы делали что-то. Главное для надёжности поиска - соотношение нескольких характеристик. Но здесь только одно совпадение и на фото видна только кисть руки. И то не целиком. Гарантий нет. Процентов семьдесят.
        - А перстень?
        - Да, но он вряд ли уникальный и, к тому же, его видно на снимке очень плохо. Думаю, что снимали со старого телефона, да и линзы могли пальцами заляпать.
        - Внимание! Это для всех. Нужно растиражировать оба снимка и сделать к ним пояснения. Валя, разошли их всем здесь. Антон возьми у меня этот перстень, сделай с ним десяток фотографий…
        Порывшись в сумке, я достал один из трофеев тех дней.
        - Понял, не продолжай. Могу надеть его на палец с фото Вали. Сделаю в похожем качестве, но узнаваемым.
        - Делай!
        - Так. Мих, а что это за кольцо? Во что мы ввязываемся?
        Гюль сказала это не громко, но все затихли и уставились на меня.
        - В Лос-Анджелесе у нас было время, и я проверил версию о сатанистах. Кольцо это с мёртвого тела одного их них. Можно предположить, что это своего рода символ ордена. Знак для узнавания своего при необходимости.
        - Охренеть. Мёртвого? Это ты его?
        - Слов нет.
        - Мама дорогая…
        - , ….,,
        - Так ты такое, пока мы в подвале сидели в полной безопасности? Абзац. И что ты ещё знаешь?
        - Это длинный перечень. Наша задача сейчас сделать жизнь старика с кольцом …
        - Невыносимой?
        - Грохнуть его надо. Может заказать?
        - Так сатанисты эти на самом деле существуют? Я не верила. А почему нам ничего не рассказывают?
        - Чтобы ты, глупая, в печальную часть списка доверия не попала.
        - Мих, ну почему ты всё на себя берёшь? Мы же рядом. Мы поможем.
        - Спасибо, Валя. Знаю. Поверь, одна эта уверенность очень мне помогает. Постоянно. Антон, лови!
        Кольцо я ему просто бросил, благо, что сидит он лицом ко мне и совсем недалеко. Все остальные молча проводили полёт глазами. Артефакт!
        - Гюль, ты по фото кольца сразу поищи его аналоги. Должны быть в полиции штата, могут и ещё где-то засветиться. Всем! Нужно будет поднять бучу и обвинить Дика Джонсона во всех возможных преступлениях. Главная наша цель в том, чтобы его внешность была знакома всем и каждому. Это позволит в ближайшее время отслеживать его передвижения, а также проявить все прежние контакты. Может и другие владельцы таких колец обнаружатся.
        - Делаю. Круто. Это мы за всё человечество вписались? Охренеть.
        Я откинулся в очень удобном кресле и зажмурился. Устал, не выспался, но нужно многое обдумать. Здесь вроде всё. Ребята роют землю, история с сатанистом явно зашла и работают все увлечённо. Сидя у иллюминатора, я задумался, рассматривая облака внизу. Нужно частично поменять планы на ближайшее время. Давно ожидаемые события уже произошли. Сливы Прохорова ещё читать и читать. Быстро это не получится. Уж очень много компромата он собрал на тех, кого подозревал в желании его убрать. А это вся элита России.
        Что ещё?
        Толик, спасённый мною из могилы по-прежнему в Финляндии. Я ему давно не звоню, но отслеживаю. О безопасности работы с ПК и вообще в сетях у него представления странные. При желании, а оно у меня есть, можно контролировать даже его перемещения по дому. Выходит он из него крайне редко, что для здоровья вредно, но помогает сохранить жизнь. Свои мемуары он уже почти закончил и сейчас только добавляет периодически то, что вспоминается постепенно. На полноценную книгу это не тянет, но мне и не нужно. Использовать уже можно. А в свете всего происходящего нужно и срочно. Эффект будет непременно и усилит компромат Прохорова. Дорога ложка к обеду. Выложил обновлённый текст по заранее продуманной схеме.
        С этим пока всё. Что ещё? Прохоров… Сколько я его знаю, он должен был на случай своей смерти устроить автоматическую публикацию компромата на всех, кто хоть сколь-нибудь был ему опасен. На Иванова и Порошенко в первую очередь, что крайне важно для моего плана. Месть врагам с того света. Рука мертвеца! Но главное в такой подстраховке заключается в том, чтобы все желающие ему смерти, а таких кроме меня не менее сотни, зная о компромате, побоялись бы даже пытаться его угробить… Обычная вообще-то практика и в истории прецедентов не счесть… Иванов и Порошенко тоже не дураки, знали, что это возможно. Должны были подготовиться. Особенно после сообщений о смерти Андрея Павловича. Опровержения, сомнения, противоречивые показания разных знаменитостей…
        Чтобы предположить, как эти двое будут на этот слив реагировать, нужно прочесть, пару раз перечитать и тщательно проработать этот компромат самому, послушать мнения всех своих, оценить силу воздействия и те меры, которые будут предприняты Ивановым и Порошенко сейчас для сохранения капиталов, власти над компанией, защиты репутации… Да всего. Время у меня есть.
        Мысли текли плавно, как и облака под нами… Кажется я даже задремал в процессе. Надо всё же по возможности высыпаться! Очнулся от звука. Кто-то повысил громкость телевизора. Канал всё тот же, но не с самого начала. Прямой эфир. CNN. В оперативности им не откажешь…
        CNN
        - Гарри! Что вы теперь скажете о произошедшем? Вы ведь говорили с человеком, который, как теперь стало известно, как минимум, косвенно виновен в эпидемии Калифорнии, в трагедии миллионов американцев. В глубоком экономическом кризисе нашей страны…
        - Да, да, да. Потрясающе. Я ведь стоял с ним так близко, почти вплотную и разглядел его в деталях. Хорошо его видел - характерную мимику, жесты, выражение лица. То, как он говорил и улыбался. Даже запах. Можно уверенно сказать, что я об этом, крайне нелюдимом человеке за это краткое время узнал больше, чем кто-либо на Земле. То, что я тогда говорил было ситуативно, но одновременно у меня тогда пробежал мороз по коже. Его холодные, проницательные, мертвенные глаза могли бы заморозить душу менее стойкого и опытного журналиста. Я не таков, но всё же забыть эту встречу я не смогу никогда. Все важнейшие мелочи до сих пор перед глазами.
        - Теперь вас самого приглашали в полицию Гаваны. Что у вас спрашивали?
        - Уверяю вас, это не было допросом. Даже в невежливом обращении я КГБ Кубы обвинить не могу. Просто честно ответил на их вопросы. Не так и много сообщил.
        - А вы у них не спросили, удалось ли найти след внезапно пропавшего Дика Джонсона?
        - Конечно и не один раз, но они или ничего не знают, или тщательно скрывают. Просто повторяют официальную версию о том, что он исчез из своего номера в отеле и его больше никто не видел. По требованию нашего посольства наблюдение кубинских спецслужб за этим нашим гражданином было снято. Я уже написал в нашу редакцию и получил согласие. Мне поручено здесь проводить постоянное расследование и вести специальную передачу на эту тему. Главная её цель - не дать кому-либо, кроме ЦРУ, захватить здесь, в Гаване этого матёрого сатаниста, а то и их главаря, и не позволить нашим врагам с его помощью нанести ещё больший вред нашей стране. Это мне по силам. Передача будет идти по субботам в прайм тайм. В ней будут самые свежие новости, аналитика, мнения известных политиков, мои личные впечатления…
        Трэш. Я опять отвернулся к иллюминатору. Вид действует успокаивающе… Лучше думается… Этот простенький план на удивление быстро, эффектно и эффективно сработал. Джонсон подался в бега. То, что это у него получилось даже в такой неожиданной и критической для него ситуации, на мало ему знакомом и, по сути, враждебном для всех американцев острове, только подтверждает версию о том, что это маг. Не знаю, как у него с телепортацией, но глаза отвести может точно. Интересно, а зачем он играет? Для здоровья? Маг??? Развлекается? Это может быть. Особенно если практикует в игре нечто подобное тому, что его секта делала на болоте в Алабаме. А может у выживших сатанистов в игре есть место встречи? Безопасную локацию там найти не сложно. Те же ясли на южных или райских островах. В общем, в игре его нужно будет выявить. Это может быть даже важнее, чем найти его в реале. А вот ещё мысль…
        - Мих, Мих, Мих!!! Ты не спишь?
        - Я думаю, Гюль. Что у тебя? Да, чуть не забыл. Антон, ты в прошлом году занимался покупкой сервера в Киеве. Там всё в порядке? Сейчас может понадобиться.
        - Да. Всё ок. Работает. Официально всё. Фирма, склад, налоги, чтобы им…
        - Хорошо. Бросаем сатаниста, там уже хватит. Переключаемся на финансы. Нам нужно срочно перекладывать деньги.
        - Мих, я ещё минут пять. Закончить нужно.
        - Ладно, Валя, пять минут и подключайся ко всем.
        - Мих! Я тут интересное по теме нашёл. Писатель с ником «Толик» только что опубликовал книгу с громким названием «Прохоров А. П. и его друзья», с его слов, уже вышедшая и на бумаге в Финляндии и уже широко растиражированная в сетях, она продаётся по цене в двадцать долларов. В ней главный герой, некто Абрамчик, рассказывающий автору по пьяне много всякого. Есть и воспоминания самого Толика, но наверх на глаза к руководству тот попадал редко. С его слов, это его хотели закопать в лесу в окрестностях Питера. Тогда новость в ТОПе была. Прохоров - отморозок.
        Это прямо сейчас читаю. Кратко и популярно цитаты из аннотации и из первых глав. Мельком просмотрел и за что глаз зацепился.
        - Вась, уже нашла, теперь я тоже вижу. Это не может быть совпадением, но странно. Мих, что скажешь? Ведь все остальные сегодняшние публикации покойника - компромат на его друзей и врагов. Думаю, что книга Толика - это уже ответ Иванова или Порошенко. Пытаются дискредитировать самого мертвеца и бывшего друга и подельника. Это чтобы снизить доверие к его сливам. Народ за это зацепился и счётчик посещений просто взбесился. Пока пять сотен, но числа просто мелькают. Мне бы такой рост в Фейсбуке. Вопрос о Терре и это касается всех. Бомба.
        - Надь, не встревай. Мих, твоё слово.
        Глава 12
        ЦРУ
        - Как здоровье, Джим? Доброе утро.
        - Доброе, ты так торопишься, Карл, что перепутал порядок слов? Или сразу доешь мне понять, что торопишься и потому перепутал?
        - Давай считать, что ни то, ни другое или и то, и другое. У меня много новостей, но ты не ответил.
        - Зачем? Очень сомневаюсь, что мнение врачей по этому поводу для тебя секрет. Но да, я хоть и не тот, что прежде, были осложнения, но получасовой разговор выдержу. Вчера Томас меня час донимал вопросами о самочувствии и об ощущениях. Так что не стесняйся и введи меня в курс дела. В общих чертах. А то ведь я даже телевизор неделю не смотрел.
        - Это не я. Распоряжение с самого верха. Президент о тебе знает, помнит тебя и ценит. Это забота…
        - И ещё он идиот во всех вопросах, кроме бизнеса. Приступай!
        - С чего начать? Лос-Анджелес или Прохоров?
        - С главного, но выбирай сам.
        - Тогда начну с того, что сам считаю первостепенным. Прохоров мёртв, с ним умерли все наши планы на него и на «Терру». Во всяком случае большая их часть. Убит нагло, можно сказать демонстративно. Прямо в одной из своих спален.
        - Напомни мне позже, нужно этот метод подстраховки не забыть и использовать в критических ситуациях, как для себя, так и в работе.
        - Ему не помогло. Хотя, по первым прикидкам заказали его те, кто об этой страховке мог знать.
        - Возможно, но не обязательно. Но сначала о том, почему это вообще произошло, ведь мы ждали подобного и даже надеялись многое из таких попыток извлечь.
        - Пока извлекли только тела. И самого и его личных охранников. Наши не пострадали.
        - Голос грустный. Не на кого списать провал? Так почему же это стало возможным? Я ведь не раз рекомендовал усиленный режим наблюдения и методы ловли на живца.
        - Людей не хватает. Ситуация в Калифорнии вызвала цепную реакцию по всему миру. Многие почувствовали нашу слабость и пытаются это использовать. ЦРУ работает в экстремальных условиях. Ни отпусков, ни отдыха, положенного по инструкции. Аврал. У ФБР проблем ещё больше. Внутренних врагов у нас тоже не мало, и они так же вышли на тропу войны. Да и вокруг всего этого многие просто пытаются нагреть руки. Грабежи, убийства, насилие. Приходится и нам ограничивать СМИ в их попытках вывалить это всё на и так взбаламученное население.
        - Причины ты всегда находил успешно, что конкретно?
        - Убит в собственной спальне, той, что с крошечным окошком во внутренний дворик. Выстрел в правый глаз…
        - Это же был знак одного из его друзей.
        - Да. Порошенко, но довольно давно. Лет двадцать он о таком не вспоминал. У них были трения и раньше, но до такого ещё не доходило. Мотив, правда, есть. Если бы Прохоров смог здесь создать дубликат Терры…
        - А мог? Ведь ты, Карл, на это ставку делал.
        - Точно мы так и не узнали. Я по-прежнему уверен, что он с собой взял всё самое ценное, а стоимость «Терры» переоценить невозможно. Но подтверждений этой версии пока найти не удалось.
        - Тогда расскажи, что всё же получилось найти и обрисуй общую картину преступления.
        - Она странная. Без ведома хозяина в спальню попасть было невозможно, но кто-то туда проник. Убит он был из собственного пистолета «Макаров» с которым не расставался даже ночью. После чего он был сожжён, и взорван. Здание обрушилось и останки собирали частями.
        - Обрушение? Записи сохранились?
        - Не все. Но ни на одной из сохранившихся нет убийцы. Как он проник через охранные системы, через кирпичную ограду, через надёжно запертые двери и как нашёл именно ту комнату, где спал покойный олигарх мы пока выяснить не смогли. Но частично сохранилась запись, которую сделал сам Прохоров. Слышны голоса. Моих аналитиков удивило, что оба до конца беседовали в спокойном тоне. Без криков, оскорблений, угроз. Перевод пока не дал ничего конкретного. Ясно, что покойный пытался откупиться, сам он был уверен, что киллер послан Ивановым и Порошенко, да и убийца тоже это подтвердил.
        - Сомнительно.
        - Да. Все наши тоже не уверены, что те двое пошли бы на такое. Не столько из-за возможности разоблачения, больше потому, что всегда избегали серьёзных ссор с западными спецслужбами.
        - Это могло измениться. Сейчас мы в их глазах ослабели из-за эпидемии в Лос-Анджелесе. А что показали исследования в лабораториях?
        - Жидкость, которая стала источником пожара на базе бензина, в неё добавили что-то, но это требует более сложных проверок. Что взорвалось пока не ясно, но это был не бензин. В основе нитраты, как и ожидалось.
        - А размер? Какой примерно объём жидкости и сколько взрывчатки принёс убийца? Разнести целый дом не просто. Тут вес приличный должен быть. Если он приехал на машине, то её бы заметили, если нёс на себе, то тоже странная фигура. Городок маленький, видеокамер много.
        - Это на окраине и мог через национальный парк пройти, но мы ещё эту тему не отработали. Людей не хватает.
        - Ясно, какие ещё возникли версии? У тебя же целая группа была, выдвигающих самые дикие предположения.
        - Есть одна, но уж очень… Как бы это сказать… В общем по манере вести беседу, по тому, как уверенно и спокойно держался убийца в ситуации, где любой бы нервничал и торопился…. Похож на Карла Маркса. Того самого из Лос-Анджелеса. Но это наш самый молодой аналитик, год всего и мог поддаться всеобщему увлечению. Маркса только ленивый не обсуждал в последние дни.
        - Присмотрись к этому парню, как его?
        - Гольдштейн.
        - Я запомню. Умение выдвигать шокирующие идеи - редкость. Продвигать его пока рано, но будем присматривать за ним. С этим пока всё, что у тебя по репортажу Франсин?
        - И много, и ничего.
        - Так я и знал.
        К сожалению, основной подозреваемый получил алиби. Майкл и человек, который с нашей стороны за ним везде присматривает подтвердили, что тот был в игре в день покушения на Прохорова… Войти на Терру в США сейчас пока невозможно. Таким образом это не он, а жаль. В том случае, во Флориде с большой степенью вероятности его в игре не было, что породило у нас массу интересных предположений и версий. Твой внук тогда по нашей просьбе написал письмо с убедительной просьбой о срочной встрече и продублировал её через офис банка гномов, но тот на это рандеву не пришёл. Столько было надежд…
        - Это ясно, а что конкретно известно о самой ликвидации?
        - Первый анализ беседы покойного с киллером таков: вошёл, разбудил, а не убил спящего, что было бы безопаснее. Прохоров не растерялся и послал сигнал своим, а те побежали на помощь. Потом киллер признал, что послан Порошенко, а под конец напомнил ещё какое-то дело. давности. Возможно, это уже личное.
        - Подожди, Карл, дай угадаю. Пятилетней давности?
        - Да. Это важно? Я чего-то не знаю?
        - Это пока не анализ, а интуиция. Объяснить пока и сам не могу, но в то отдалённое время многое произошло… Я над этим ещё подумаю. Что ещё?
        - Трупы. Семь человек, получив срочный вызов от шефа, не успели, но были на подходе. Перекрыли вообще все возможности выйти. Ни двери, ни окно, ни люк под кроватью на третий этаж убийца для ухода не использовал. То есть вышел почти из сейфа, запертого снаружи и изнутри.
        - Опять те же необъяснимые странности, которые были так недавно во Флориде. Похоже тот накаченный спортсмен-художник добрался до цели.
        - Не мог. Его описания были у всех, проверяли максимум возможного в радиусе тридцати километров от дома Прохорова.
        - Ищите дыру или крота. Но зато теперь у нас есть образец голоса. Даже если изменил, то это и улика, и помощь в поисках. А теперь давай о твоей новой версии об идентичности убийцы Прохорова и Карла Маркса в Лос-Анджелесе. Твою записку я читал, что-то новое появилось?
        Да. Маркс президенту писал быстро. Видна сноровка, но сама быстрота реакции и набора текста не оставляет времени на обдумывание. Если смысл он контролировал, то о стилистике и самоконтроле скорее всего забыл. Мы проанализировали всё всеми возможными способами. С большой степенью вероятности это русский. Английским он владеет не плохо, но мысленно фразы беседы переводит на родной и обратно.
        - Русских в Калифорнии…
        - Да, но в основном они живут колонией в Сан-Франциско. А Карл Маркс не менее странный и необычный русский, чем тот, за которым мы охотимся. Могут быть связаны, но я почему-то всё же уверен, что это один человек. Мы как-то уже перечисляли странности в поведении того художника со склада…
        Самая большая его странность в том, что он не боится. На этом выводе настаивают почти все аналитики. Вокруг целый мир в страхе, а этот будто в игре. Будто умерев может возродиться или имеет непробиваемую защиту.
        - Нет
        - В игре? Терра? Есть связь?
        - Нет, это явно не заигравшийся придурок. В этих разговорах с президентом он старался добиться того, что считал нужным для себя. Успешно, что нужно подчеркнуть.
        - Только для себя? Все уверены, что он спасал страну. Нашу.
        - Карл Маркс, если он всё же русский и наш клиент, то спасал он не только Калифорнию. Тогда все считали, что это угроза для всего мира. Ох.
        - Что, Джим?
        - Позови врача, Карл, что-то мне не по себе. Это может быть надолго. А ты, пока я тут лечусь, обязательно обрати внимание на случай в центре Терры в Гаване. Предельно внимательно. Сам слетай. Расскажешь!
        - Хорошо, но мы и так всё по «Терре» отслеживаем. Самому? Там ведь ничего особенного… Но я полечу прямо сегодня. Поправляйся.
        КЛЯКСА
        - Привет. Ну и неделька выдалась. Что ты смог узнать о смерти Андрея?
        - Главное! Он умер!
        - Ты сомневался? Я тоже. До сих пор не уверен. Мог придумать что-то и ЦРУ убедить. Или всё наоборот. Могли и американцы сложную комбинацию провести. Когда все о нём забудут, этот козырь можно…
        - Я разорился на организацию поездки в штаты Аллы Цветовой.
        - Это ещё кто?
        - Третья жена Андрея. Брак был недолгим, но она его, как облупленного…
        - Ах да, он же нас знакомил. Тут ведь главное то, что в Штатах её к телу бывшего мужа не пустить не могли. Молодец. Оперативно.
        - Да. И пустили, и опознала. Разозлил кого-то наш Андрюша. Аллу даже стошнило, а она баба тёртая. Его и застрелили, и взорвали, и сожгли…
        - Необычненько. Такого на моей памяти ещё не было. Почерк незнакомый. От слова вообще.
        - Думаю, для того так и сделано, чтобы концов не найти. Но Алла не ошиблась. Уверен. Там и татушки, и шрамы, родинки всякие. Уж очень ей важно было точно знать, что на этот раз он точно сдох. Так и сказала. Сильные между ними чувства были.
        - Это её он выгнал чуть ли не голой на мороз?
        - Было дело. Потому я ей и верю. Теперь роток разевает на наследство. Прав никаких, но желание большое. Я её послал.
        - Зря. Позвони, пообещай что-нибудь, аванс дай. С наследством Андрюши просто не будет и любые козыри могут пригодиться. Мало ли. Суд да дело…
        - Лады. Но баба вредная и это можно отложить на потом. Или сам делай. А что думаешь о Вече?
        - Матерюсь. Как теперь можно повлиять на такое?
        - Да, пока не ясно, но тут у нас союзников будет больше. По сути, это бунт терпил. То, что не нужно никому и ни во одной из башен.
        - И им самим - тоже.
        - Какая разница? Думаю, нужно выждать, волны улягутся, тиной затянет. Там видно будет.
        - Киргизы подгадили. Сидели себе тихо, так нет… Если власть имущие начнут в игру перебираться, то всё станет ещё сложнее. Клятая клятва. Спросить с подчинённого - она самое то, а вот самому отвечать… Как-то всё это одно за другим и всё быстрее. По нарастающей…
        - Думаешь, кто-то за верёвочки дёргает?
        - Думаю, что последнее время мы опаздываем. Всё идёт помимо нас. И в игре, и в Москве, да везде. Давай подробнее обсудим более актуальную тему. Правительство в игре? У нас под крылом? Мечта покойного Андрюши. Что делать?
        - Да. Так, то оно так, но у нас ли? Деньги за абонементы, это пока всё, что нам перепадёт, а это крохи. Упустили мы многое. И «Банк Гномов Онлайн» растёт как на дрожжах, а мы даже в общих чертах ничего о нём не знаем…
        - Это уже поздно. Да. Упустили. Но червонцев я прикупил и счёт в Столице у гномов у меня с девятью нулями.
        - Что? Как? Когда? И мне не сказал…
        - Зачем? Ты бы только помешал вводя не меньше моего. Такие суммы влияют на курс обмена взрывным образом. Я же потихоньку. Помалу. Зато после событий в Калифорнии… Золото в игре уже дороже золота в реале. Это вчерашний курс.
        - Подожди ка… Нет. Скорее уж это принц Уильям подгадил. Кто мог ждать, что он в игру войдёт, тем более из Китая?
        - Внучка его личного секретаря фанатично собирает марки девятнадцатого века…
        - И ты через это заранее узнал? Мы же партнёры.
        - Ну да, и у тебя от меня секретов нет?
        - Ладно, это мы от темы отклонились. Если в игру начнут переводить правительственные структуры серьёзных стран, то нам нужно думать.
        - Предлагаешь войти в игру?
        - Ситуативно. Как минимум нужен дворец, а лучше два и в шаговой доступности от дворца Императора.
        - Вчера читал, что уже есть игроки, прокачавшие персов, с репутацией выше крыши и у храмов, и в Канцелярии. Говорят, что китаец Си даже у самого Императора был.
        - Да. Агентство Синьхуа сообщило утром. Мир меняется. Ведь недавно совсем они из своей локации носа не казали. Сейчас Китай-город уже второй по размеру в Империи. Там чуть ли не миллиард игроков. Для нас такой путь нереален. Надёжных своих у меня сотни две. Что предлагаешь?
        - Нужно всё же войти в игру, хотя бы мне. Слить в один все наши прикормленные кланы, переманить с полсотни игроков из первой тысячи, вложиться в прокачку и затеять что-нибудь серьёзное.
        - Что? Войну с Тьмой Бой оседлал, лезть в кашу войн с пиратами? Там англичане с американцами. Лучше не ссориться. Скандинавы те же с кланом «Викинги» вспомнили былое и пытаются занять свою нишу.
        - Нет. Не это. Сейчас пробиваться на общих основаниях сквозь миллионы игроков с уже приличным уровнем долго, дорого и просто глупо. У меня один аналитик провёл уникальное исследование. Создал временный клан, ввёл нубов из своего отдела, и объявил о переходе на сторону Тьмы.
        - Ого! Дурь, на первый взгляд, но… И что?
        Глава 13
        - Вот именно. На первый! И но… Клан наказали сразу. Купленная репутация с Герой обнулилась, в Столицу членов клана уже не пускали. Но!!! То, как это выглядит сейчас, система такое пропустила. Все участники эксперимента вышли и стёрли персов. Новая регистрация, ясли и их опять пустили везде. И в Столицу, и в храмы. То есть теперь можно нанять народ, перебраться как-то в Тьму или ещё куда и без какой-либо конкуренции вырастить там что-нибудь приличное. Это может получиться быстро и не особенно дорого. Конкурентов-то нет.
        - Тьма? Удивил! А ведь это уже ценная мысль. Очень ценная! Первый шок пройдёт и все к этому привыкнут. Свет…Тьма… Какая разница? Назовём это Тень. На первых порах наши люди в реале будут скрывать, за кого играют, потом все попривыкнут.
        - И прокачка там на первых порах может быть в десятки раз быстрее. Ещё идея… Назовём это всё демократией, воюющей с тоталитарной монархией. Или республика против монархии… Посмотрим, как в штатах после следующих выборов карты лягут.
        - Это ты загнул. В Империи Тьмы тоже свой Император или кто там, не помню точно.
        - Уверен? У меня таких данных нет. Что-то про Императрицу мелькало по мелочи. А если и будут сведения, то что? Опубликуем мы одно, а что там на самом деле, уже не важно. Главное, чтобы к нам посторонние и не проверенные не затесались.
        - Я новых людей Андрея уже привлёк. Нашлись ещё бесхозные, совсем дёшево вышло.
        - Молодец. Их и слить если что, не жалко будет, да и повесить на них всех собак если что. Смотри-ка, а ведь уже нечто интересное и перспективное вырисовывается. Будет у нас в игре нечто уникальное, что само по себе даст массу бонусов. А в реале - престиж, известность, авторитет.
        - Тогда главную проблему уже сейчас решить нужно. Переброска из обычных яслей сразу туда.
        - Я уже справки наводил. Гильдия магов на такое не подпишется, а среди игроков мага свитков такого уровня не найти. Афанасий по слухам мог бы, но он больной на всю голову. Такому серьёзное дело не поручишь. Сразу всем растреплет. Да и цены у него уже зашкаливают. Ещё сотню свитков - ладно, но если целую армию переправлять…
        - Нужно как у Боя. До границ с Тьмой оплатить портал в Гильдии, границу перейти пешком, а уж дальше свитками. Какие-то карты Тьмы уже должны были появиться. В реале скрины карт локации вокруг Новгорода Северского уже не дорого продаются. Я скупил всё, что смог.
        - Чтобы в реале больше поддержки было нужно с Запада серьёзных людей привлечь. Светиться они не любят, Тьма как раз для таких. Если повезёт, то в Империи Тьмы что-нибудь вроде коки или обычный мак найдётся. Привычный бизнес….
        - Молодец. Хорошо соображаешь сегодня… А знаешь, давай там у них слушок пустим, что уже нашли. Проще уговаривать будет.
        - Сойдёт. Тогда предлагаю распределить роли. На мне картели латиносов, знакомые ребята из Нью-Йорка…. А ты займись поиском нормального пути в Тьму. Дело важное, лучше сделать самому.
        - А ты? Тоже сам в игру войдёшь?
        - Придётся. Причём в своём натуральном виде. Если там уже принцы английские и наши из правительства им вослед полезли, то скоро все там будем.
        - Прозвучало как-то….
        - Ты же не суеверен.
        - Нервы после похорон Андрея. Снился вот только сегодня.
        - Не сказал покойничек, кто его замочил?
        - Тебе хохма, а я таких снов ещё никогда не видел.
        - Ладно. Вчерне обсудили, давай завтра здесь же уже более конкретно. Графики, а главное сметы. За дёшево нам это дело не провернуть.
        - Это да. Миллиарды вложить придётся и окупится не быстро. Но деваться некуда. Мир меняется быстро, кто не успел, тот опоздал. Чёрт, постарел я что ли для таких дел?
        - Моложе мы оба не стали. Давай по рюмашке. Как встарь.
        - А давай.
        Подойдя к бару, оба налили себе сами.
        - Уф. Всё же наша водка - это нечто. Пробуешь всё, но всегда возвращаешься. Да, кстати…
        - Погоди! Давай ещё по одной.
        - Уговорил.
        Оба крякнули и закусили.
        - Насчёт ввода миллиардов - это ты загнул. С тобой это бывает. Ради красного словца…
        - Не с самого же начала. Я всегда оцениваю максимально возможные траты на перспективу. На весь проект. Ясно, что в первой стадии достаточно будет потратить по полсотни лямов. В случае провала сумма не большая.
        - Ё! Что это? У тебя вся электроника взбесилась. Все телефоны разом. Зачем ты проводной держишь? Да ещё и красный. О! И у меня звонок. Алё? Что? Уверен? Засада. Ладно, собирай инфу, будем думать. Всё. Отключаюсь… А у тебя что?
        - Подожди, читаю. Похоже всё же случилось. Андрей из гроба гадит. Я было думал, что все его закладки нашёл. Столько денег потрачено и псу под хвост.
        - Если опубликовано всё, что он о нас знал… Твою мать. А ведь он мог нарыть и то, что мы ещё считаем …
        - Исходить нужно из худшего варианта и прямо сейчас максимально быстро перевести средства подальше и от наших, и от запада.
        - То есть в игру? Я ещё не готов, но придётся аврально. Лучше потерять часть, чем сразу всё. А акции Терры?
        - Я узнавал. Банк Гномов готов принять их как залог и выдать кредит в червонцах. Причём сразу в игре. Без потерь при переводах.
        - Странно. Искин что-то знает? Хочет стать полностью самостоятельным? Это нужно обдумать.
        - Ты как хочешь, а я эту сделку готов принять. Отыграть обратно, пусть даже с небольшими потерями всегда будет можно, а вот если в реале на все наши активы наложат арест или заморозят…
        - Это да. Пожалуй, ты прав. Оба варианта кислые, но твой всё же понадёжнее. Но всё же… Держать все яйца в одной корзине…
        - Главное, чтобы их нам не придавили. А если одной корзины тебе мало, то можно в наш план по Тьме сразу вложить больше. И диверсификация и ускорим дело.
        - Что-то в этом есть, но я ещё пару дней подумаю. Да и заняты мы будем оба. Продажи, переводы, юристы, оформление.
        - Не без этого. Тогда закругляемся. Срочных дел много, да и кабинеты рядом.
        ПРИНЦ
        - Да, вот ещё что, мистер Фарлоу. Я третьего дня получил письмо ещё от одного своего знакомого. Он даже не так давно уволился с очень хорошо оплачиваемой работы и только для того, чтобы постоянно играть здесь. Причём только ради поддержания чести Англии и её военно-морского флота в игре. Он сразу вступил в наш клан и даже принял участие в первом походе. Сейчас я вам отрывок по памяти зачитаю: «Идти на настоящем паруснике под парусами в неизведанные воды Южного океана. Чувствовать себя первооткрывателем. Понимать, что чувствовали наши предки, открывая новые острова и новые пути в далёкие страны…. Это не передать словами. Я этого не смог бы, но всё же пишу вам с целью сообщить. Терра увлечёт и завлечёт всех британцев. Это точно. Я проверил на себе. Вас же я хотел бы попросить организовать это наилучшим образом для нас, британцев, и создать наилучшие из возможных условия для игры»
        Это письмо не менее восторженное, но в нём есть и скрытый намёк на то, что мы пока сделали не всё, что могли бы для соотечественников. Возможно, что здесь в Столице мы должны сделать нечто большее. Приобрести больше влияния на Империю и Императора с тем, чтобы использовать его во благо Британии и британцев. По мнению моего секретаря Гарри Уэсли такое мнение среди британских игроков, пишущих мне, наиболее распространено.
        - Здесь? Но у нас же пока нет игроков столь веского уровня и с высочайшей репутацией в храмах или при дворе. Сомневаюсь, что сейчас такое распыление сил возможно и даже уместно. Мы здесь новички и чтобы добиться победы над старыми русскими кланами, а только эта цель достойна истинных британцев, нужно максимально сконцентрировать все силы в одном месте.
        - Всё, сказанное вами правильно, Фарлоу, но быть здесь совсем уж бесполезным я бы не хотел и по этому поводу у меня возникло предложение. Нельзя ли мне найти хоть какое-то задание по силам здесь, в Столице? Да, я бесполезный новичок, но может быть вы что-нибудь подходящее придумаете? Игра ведь может учитывать мой статус в реале, и мы могли бы как-либо использовать это для ускорения роста клана.
        - Я уже думал об этом, Ваше Высочество. Но не решался предложить вам нечто настолько рискованное. Есть одно дело, связанное с тем, что мы так частно обсуждали в Лондоне. Я непрерывно продолжаю поиск наиболее влиятельных и успешных русских игроков и вот недавно случайно натолкнулся на одну странность. В районе Столицы, закрытом для посещения почти для всех игроков, а это территория в непосредственной близости от дворца Императора, возле одного из дворцов вельмож высшего ранга чаще обычного встречаются высокоуровневые русские игроки. Из подслушанных разговоров стало ясно, что владеет дворцом не вельможа приближённый Императора, а игрок, причём он, даже имеет дворянский титул или значительную должность в Канцелярии. Дело для Терры неслыханное и нашему клану срочно нужно собрать всю доступную информацию на эту тему.
        - Вы уверены, Фарлоу? Я точно знаю, что многие богатые люди и уже не только русские стараются приобрести наиболее престижную собственность в Столице. Цены постоянно растут, и это делает вложения выгодными. Престиж и влияние в обоих мирах ценятся намного выше денег. Многие даже среди моих знакомых хотели бы сделать такую покупку.
        - Да, Ваше Высочество, таких нуворишей здесь всё больше. Но это в других районах города. Чем ближе ко дворцу Императора, тем дома и участки становятся не только дороже, но и само право их приобретения доступно уже далеко не всем. Нужна репутация либо с храмами, либо с Канцелярией, либо даже с самим Императором.
        - А Императрица?
        - Это вообще считается недоступным. Слабая надежда попасть к Императору ещё есть, он чисто теоретически может принять у себя во дворце игрока по какому-либо важному для страны делу. Война, те же пираты, крупные строительные проекты, вроде того, что затеяли китайцы. Если вы не осведомлены, то они сейчас преобразуют целую провинцию. Места, где прежде были каменистые пустыри, бездорожье и безлюдье они превратили в цветущие сады, а в огромном Китай-городе по некоторым оценкам вскоре жителей будет не меньше, чем здесь. По слухам и косвенным данным разведки мэр города некто Синь получил такую аудиенцию, хоть и скрывает все подробности очень тщательно. А вот попасть во внутренний, семейный круг… Императрица, по общему мнению, недоступна для игроков. По-моему, её даже никто их них не видел.
        - Я понимаю. Во многом это сходно с традициями нашей страны.
        - Совершенно, верно, Ваше Высочество. Частично и по этой причине и возникла мысль просить вас помочь нашему клану в сборе ценнейшей информации.
        - Я был бы рад посодействовать, но вы уверены, что не возникнет неловкая ситуация? Я всё же представляю собой всю семью Её Величества, что налагает некие обязанности. Представляю себе газеты, в которых опубликованы скрины о том, как меня с позором выдворяют из Столицы, а то и вовсе сажают в тюрьму. Надеюсь, каторга мне не грозит?
        - Я бы ни за что не пошёл на такое вопиющее нарушение приличий и даже оскорбление величества… Я целиком и полностью…
        - Не нужно так многословно, Фарлоу, я вас уже давно знаю, уважаю и уверен в вас, но мне хотелось бы узнать подробности вашего плана. Дьявол в деталях.
        - Буду рад. Всё может оказаться не так уж сложно, если верить моему заму отставному полковнику Смиту, а он всю жизнь служил в военной разведке. Примерно в миле от нужного нам объекта один из членов нашего клана Сэмюель Кавендиш, владелец сети ресторанов по всей Англии, недавно приобрёл дом с небольшим сквером, который он окрестил парком. До уровня дворца покупка не дотягивает, но район из самых престижных и популярных. В этот дом проехать в соответствующей карете вам будет не сложно. Особенно если есть приглашение. А оно у нас есть. Самая дорогая из доступных карет, четвёрка великолепных лошадей, кучер и ливрейные лакеи с уровнем двести. Всё это позволит проехать в нужный район без досмотра со стороны стражи. Нам при репетиции даже удалось трижды проехать мимо интересующего нас дома. До этого момента всё надёжно. Дальше уже область предположений. Если карета остановится, из неё выйдет предполагаемый её владелец, войдёт через ворота в парк…
        - А здесь принято оставлять свои визитки в случае, если хозяина нет дома?
        - Надеюсь. Точных данный об этикете, правилах и обычаях двора у нас пока нет. Риск для вас попасть в неловкую ситуацию всё же существует, но мне он не кажется уж очень значительным. К тому же речь идёт о разведывательной операции и скрины вам делать будет совершенно не обязательно. Мы же со своей стороны постараемся выбрать для этого визита время, когда там поблизости не будет игроков.
        - Я где-то недавно читал, что игра или точнее сказать искин учитывает то положение, которое игрок имеет в реале…
        - Да, да, Ваше Высочество. Это проверено не раз. Хороший ювелир из Лондона прокачивает соответствующие умения и профессии намного быстрее, чем это делает новичок из Тимбукту. Это тоже один из главных факторов, позволяющих нам надеяться на успех… Но риски, хоть и не кажущиеся значительными, всё же существуют.
        - М-да. Успехом будет, если внук королевы Великобритании попадёт на приём к русскому игроку, даже имя которого мне не известно, не говоря уже о происхождении, заслугах, личных качествах… Абсурд! Н-да… Но это игра, к тому же всё более влияющая на реальную жизнь, и раз уж мы за столом, то обязаны выиграть. Решено! Я это сделаю! Но давайте обсудим план в подробностях Угроза попасть в неловкое или хуже того в смешное положение, здесь, в Столице хуже смерти.
        - Очень рад, Ваше Высочество. Считаю, что начать нам нужно с посещения портного.
        - Вы меня опередили. Это одеяние подходит скорее для походных условий где-нибудь в верховьях Амазонки. И второе, приличная визитная карточка! Её изготовление может занять много времени. Вряд ли русские используют нечто подобное в Столице. А объясняться с лакеем у входа…
        - Прямо сейчас распоряжусь. Художников, артистов, музыкантов и прочих представителей свободных профессий в клане у нас больше, чем хотелось бы. Этот вопрос мы решим быстро.
        - Тогда с этим всё, Фарлоу. Мне нужно ещё что-нибудь узнать?
        Глава 14
        - Я был бы рад подробнее рассказать вам о событиях в Южном океане, Ваше Высочество.
        - Да, ваши трансляции из Дальнего, первый пробный поход нашего флота в открытый океан… Признаться сам от себя не ожидал, что меня это так увлечёт. Желание оказаться там, на палубе британского фрегата было настолько сильным, что я и по этой причине принял решение так, экспромтом войти в игру и присоединиться к вам.
        - И это было великолепно, Ваше Высочество. Внимание всех мировых СМИ нам обеспечено. Уже сейчас мне сообщают об утроении числа желающих вступить в клан, но ведь до открытия центров погружения у нас …
        - Этот вопрос тоже удалось решить в рекордно быстрые сроки. С нынешними владельцами Терры удалось заключить выгодное нам соглашение, и они взяли на себя обязательство изготовить и привезти всё нужное оборудование к тому времени, как будет готово основное здание для размещения в нём крупнейшего в мире центра погружения. Это позволит нашим соотечественникам играть в Лондоне уже через полгода - год. А ещё через несколько месяцев уже все мы сможем играть подобно русским у себя дома. Прокладка нужных для этого сетей уже начата.
        КНЯЖЕСКИЙ ДВОРЕЦ В СТОЛИЦЕ.
        СВЕТЛАНА.
        - Светка, смотри какое дерево. Мы и вчетвером его не обнимем.
        - Да не кричи ты так. Вся прислуга опять сбежится.
        - И пусть. Мне понравилось. Чего угодно, не соблаговолите ли запрячь карету в вашу ложу на балет, извольте приказать и вечером лучшие барды в парке петь будут, почту за честь сопровождать вас на прогулке верхом по парку… Давайте все верхом покатаемся!
        - Ты же вообще никогда верхом не ездила. А уж в таком платье…, да ты его изгваздаешь за пять минут, а то и вовсе испортишь.
        - Блин. Не подумала. Это ведь амазонки нужны. А скажи Миху, пусть закажет.
        - Девочки! А вам не кажется, что так мы прислугу унижаем? Я легко могу представить себя на их месте. Пару лет назад летом в одном кафе в Туапсе подрабатывала. Насмотрелась.
        - Нет. Мне кажется, что я всегда и везде так жить должна.
        - Стась, должна? Да с какой стати? Дарья, а ты что молчишь?
        - Она молча завидует.
        - Вот только по себе, Наташ, судить не надо. А тебе, Света, я бы посоветовала выбрать своё в игре и побыстрее. Могу понять… и этот дворец, и слуги, музыканты, парикмахер нам всем такие улётные причёски сделал, обед и сервировка стола поразили до глубины души. И вкусно и чувствуешь себя королевой…
        - А я не чувствую, даже на принцессу не тяну. Судя по обращению слуг, я в лучшем случае фрейлина. Отстой.
        - Твои проблемы, Наташ. Мне здесь понравилось и если Мих пригласит, то я в лепёшку расшибусь, но приду. Но именно, что приду. В гости и на время. Трезубец - это моё. Это не обсуждается. Я там, как ты здесь. Но на твоём месте, Света, я бы хорошенько подумала. Мужику здесь нужна женская рука. Это высший свет Империи, а мой Макс говорит, что за год сюда в Столицу переберутся из реала вообще все, кто хоть чего-нибудь стоит. Вот только что написал в группе, что один из английских принцев в игру вошёл и уже здесь, в Столице. И сколько, по-твоему, времени понадобится, чтобы все богатые и знаменитые сюда перебрались? И к кому из игроков они захотят прийти в гости первым делом?
        Через кого у них есть шанс попасть к Императору? На балы, парады, в ложи царские…
        - Она всего этого наелась уже. В реале.
        - Наташа, это ты зря. На самом деле я бывала только в среде наших богатых и знаменитых. Чтобы попасть в элиту той же Англии, нужно иметь капитал уже в третьем, а то и в четвёртом поколении. И быть уж точно не из среды наших братков, паханов и авторитетов. Твоя семья должна быть лет пятьдесят на слуху, приличный бизнес, отсутствие громких скандалов, благотворительность, хорошая пресса… Просто так на приём к королеве не попадёшь.
        - Здесь - тоже. Не уверена даже в том, что Мих у Императрицы был.
        - Я же вам троим говорю только о том, что сама точно знаю.
        - Дашка, Светка, Наташка смотрите, от дома опять тащится кто-то. Толстяк, похож на мажордома или как его там…
        - Где? Вдоль клумб? А почему не напрямую по аллее?
        - Это управляющий Миха, Амвросий. Если я не ошибаюсь, то в отсутствии хозяина, он здесь главный.
        - А хозяйки? Ты ведь теперь здесь царица…
        - Мих, как всегда, торопился куда-то, вряд ли он успел оставить распоряжения.
        Амвросий тем временем подошёл к девушкам. Последние метры почти пробежал, демонстрируя ретивость и угодливость в отношении будущей хозяйки. Княгини! Даже запыхался от усердия.
        - Вашество, прошу извинить за вторжение, но к парадному подъезду подъехала карета. Вполне приличная с виду, но без герба. Какой-то безродный просил передать вам это. Магии нет, маг Его Светлости князя проверил, но что это за бумажка, мне не ведомо.
        Мажордом в руках держал серебряный с выгравированными гербами поднос, на котором лежал белый бумажный прямоугольник. Скромный, но… «Хороший вкус у того, кто это сделал» - подумала Светлана.
        - Спасибо, Амвросий, это визитка. Вот уж не думала, что они здесь в ходу. Хотя, если безродный…
        Светлана взяла визитку в руки.
        - О, девочки, вы не поверите, это принц Уильям. Можете это себе представить?
        - Я могу. Говорила же только что. Мне Макс, то есть Мрачный, с час назад эту новость в группе написал. Говорят, что этот внук королевы Елизаветы вошёл через Китай. В честь этого события у англичан в их «Британском союзе» сегодня праздник. Даже мини парад был с прямой трансляцией в реал. То есть всё официально. Думаешь, это он?
        - Не знаю. Но кто бы рискнул пойти на такой обман? Тем более в княжеском дворце. Тут и до каторги недалеко.
        - Это да, пришьют оскорбление Империи, или величества или ещё что…
        - Света, Наташа, нам со Стасей лучше уйти. Не мой уровень совершенно точно. Вряд ли он говорит на русском, а я с английским не очень. Пробовала китайский, казалось перспективным, но и там не особо продвинулась.
        - И с чего это ты за меня решаешь? Селфи с принцем. Настоящим. Да я заплатить готова. Денег, правда, нет. У меня с платьем всё в порядке? Все зеркала только в доме…
        - Не кипешуйся. Светка справится. Ведь да? С чего это нам крутым русским девкам по углам прятаться? Мы дома. Светка - точно. Это он в гостях и должен был перед игрой хоть пару фраз выучить.
        - У тебя же четвёрка была по английскому…
        - Липовая. Мих химичил. Но мы же дома. У Миха, но какая разница. Пусть Вилли выкручивается. Гость незваный заявился без приглашения…
        - Глупости, девочки, он нормальный. Про манеры и воспитание даже упоминать не стоит. Да и интересно мне, зачем он здесь? Раз прибыл, значит что-то знает, нам может быть важно понять, что именно. Поговорим, расспросим… Миха обрадуем.
        - Ты его и иначе порадовать можешь, но я за.
        - Девочки, идёт. Вон, по аллее за Амвросием. Это и в самом деле настоящий принц. Я его вчера по телевизору перед сном видела.
        - Может во сне? Принц Датский?
        - Я же серьёзно. Света, Наташа. Точно он. Герцог чего-то там. И зовут как Шекспира. Уильям. И что мне делать? Как говорить? Книксен… Я же волнуюсь. Голова даже кружится. Я иногда в обморок падаю.
        - Ты чего это? Что ещё за хрень. Реальный принц - это круто, но и мы не лыком шиты. И это дом Миха, а у нас с ним…
        - Меня он только плавать учил и то недолго.
        - Девушки, если вы чувствуете себя неловко, то это абсолютно зря, но сразу этого не преодолеть. Вы постарайтесь не обращать внимания на его титул и происхождение, будьте такими, как всегда. Он далеко не глуп и всё поймёт.
        - Светка, ты и с принцами знакома? Ой. Подходит уже. Мама!!! Хорошо,
        что платья на нас от мастера Юя. Даш, Свет, у меня всё в порядке?
        - Да не крутись ты. Со спины увидеть саму себя всё равно не получится. Всё у нас хорошо. Это же четыре лучших в мире платья и в реале их просто не повторить. Даша, ты тоже держись раскованнее.
        - Тебе легко говорить. А меня даже из Сбера выгнали.
        - Девочки, лучше пока буду говорить только я.
        - Я и не смогу. У меня, наверное, лицо красное. Мокрая вся. Жарко.
        - Мы же в парке, вечереет и свежо…
        Тем временем в сопровождении управляющего к ним подошёл мужчина, одетый в красный костюм отдалённо напоминающий мундир офицера Британской империи девятнадцатого века. Нечто неопределённое и немного в разнобой. Но явно дорогое, стильное, по фигуре и со вкусом…
        - Добрый день, дамы. Простите за нарушение приличий, но я ни от кого не смог добиться нужных сведений и не имею чести знать, как вас зовут.
        - Свет, что он сказал? Он русского не знает?
        - Конечно нет, это в программу обучения принцев не входит. Вы с этим как?
        И Дарья, и Наталья только покачали головами. Анастасия, не слушая её, смотрела на гостя во все глаза.
        - Тогда придётся говорить только мне. Ваше высочество! - она перешла на английский. - Рада приветствовать вас в этом дворце. Надеюсь, что вам у нас понравится и здесь вы будете чувствовать себя как дома. Я Альба, это Аша, Дарья и Анастасия - мои подруги. Моего жениха и хозяина этого дома сейчас здесь нет, уверена, что он будет об этом очень сожалеть.
        - Очень приятно. Альба, Аша, Дарья, Анастасия. Искренне рад знакомству. Простите мою забывчивость, Альба, но ведь мы уже как-то раз виделись в реале, не так ли? Забыть такое лицо невозможно.
        Принц вежливо и непринуждённо кивнул трём подругам Светы и опять повернулся к ней.
        - Здрасьте - Выдавила со значительной задержкой из себя Даша, при этом покраснела, Наталья и Анастасия и вовсе растерялись.
        - Да, Ваше Высочество, благодарю, но это было три года назад. Случайная встреча в Венской опере…
        - Хеллоу. - Вспомнила нужное слово Стася, тут же поняла, что некстати, и покраснела до последней степени.
        - Да, да, да. Я это точно помню. Вы ещё из-за неловкости своего спутника уронили чёрную с серебром сумочку, изящная вещица… Наши ложи были рядом. Светлана … Дальше забыл. Виноват.
        - И вы помните такой пустяк? Столько времени?
        - Я хоть и принц, но мужчина, а такая красавица не может не врезаться в память любого ценителя прекрасного. Вы ведь тогда были в компании… Двое мужчин. Отец и сын. Больше ничего вспомнить не могу.
        - Не удивительно. Ведь мы не имели чести быть вам представлены. Да и забыть в тот вечер что угодно было бы не мудрено. Пласидо Доминго на том концерте был в ударе, несмотря на возраст. Это было одно из лучших его выступлений, а я за последние годы посетила почти все.
        - Я тоже люблю оперу. Мнение о том, что она устарела и уходит в прошлое, считаю заблуждением.
        - Блин, говорил мне Мих, что надо учить английский…
        - Да уж. Стоять столбом и глупо улыбаться. Отстой. Но хоть так. Мрачному будет что рассказать. Доминго - это же певец? Или?
        - Помолчите обе! Я что-то понимаю, а вы мешаете.
        - Ваше Высочество, не хотите ли прогуляться по парку? Здесь великолепная оранжерея. Ничего подобного в реале я не встречала, да и сам парк может быть вам интересен.
        - Буду рад. Вас, быть может, это удивит и даже позабавит, но я совершенно не в курсе того, каковы правила этикета в высшем свете Столицы.
        - Это тайна почти для всех игроков, включая и меня с подругами. Но раз я здесь почти хозяйка, то предлагаю придерживаться привычных для реала и общепринятых норм общения.
        - Это будет не так просто, ваши подруги, судя по всему, не знают английского, а я к стыду своему, готовясь к русскоязычной игре, успел выучить не больше сотни слов. Например: «Девушки, вы великолепны!»
        - Это он нам? Круто.
        - От принца такое…
        - Абзац. Скрины кто-нибудь догадался оплатить? Ой. А если он их оплатил? Блииин… Дурами в сетях выставят…
        - Прошу прощения. Я понял только слова скрин и абзац. Точнее не понял в контексте, хоть немецкий язык знаю довольно хорошо.
        Эту странную беседу все её участники вели на ходу по пути к оранжерее.
        Света говорила поочерёдно то на русском с подругами, то на английском с принцем.
        - Свет, а я тут подумала.
        - Зря. Не твоё это…
        - Стась, ты хоть… Свет, я только хочу сказать, что для вас с принцем сейчас мир изменился. Зеркало. Тогда в Вене ты была никем при случайной встрече со знаменитостью, одним из известнейших и влиятельнейших людей планеты. А теперь всё наоборот. Он здесь почти никто, нуб, которого Амвросий едва не выгнал с порога… Как ещё смог пробраться в этот квартал. Небось целая операция. Я прежде про этот район Столицы только читала… А ты у нас сейчас в числе десяти самых влиятельных. Один дворец этот… А портной… Среди женщин ты первая или уж сразу после Алой - точно. Ведь зазеркалье какое-то. Как игрока почти сразу после яслей в центр Империи пустили? Слушай, а может это искин даёт понять и вам двоим и вообще всем о том, что произошли перемены? Ты питерская девчонка принимаешь у себя английского принца и опять он тебе не ровня, но уже наоборот - вынужден смотреть снизу …
        Мысль Дарьи так удивила Светлану, что та не нашлась с ответом.
        Девушки говорили между собой на русском, стараясь делать это не громко, но от волнения забыли о скринах и видео трансляции, возможности усилить звук и быстро сделать перевод. Принц же, почти мгновенно получавший анализ ситуации из реала, вынужденно на ходу обдумывал краткий перевод всех разговоров и примерно такие же краткие выводы своих аналитиков. Сейчас взглянув на происходящее с этой точки зрения, он пожалел, о поспешно принятом решении. То, что до этого момента выглядело как забавное приключение, игровой момент или даже фрагмент шпионского романа, вдруг стало симптомом произошедших в мире изменений. Даже если бы у него было, что на это возразить, то не было возможности сделать это, не потеряв лицо. Немного покрасневшее и не только от неприятных размышлений. Красота может и спасти мир, но чаще губит представителей сильной половины человечества. Отдавая себе отчёт в том, что не просто так запомнил минутную встречу так надолго, испытывая уже забытые волнения юности…
        Светлана пробуждающееся увлечение ею в собеседнике заметила уже вскоре. Опыт такого рода с пятнадцатилетнего возраста уже не малый. До сих пор она часто встречала нечто подобное в знакомых мужчинах почти всех возрастов, а принц не так уж и стар. Но если прежде она при подобных встречах всегда старалась погасить это в зародыше, то сейчас задумалась. Принц! Сам по себе он интересен скорее своим титулом и всем связанным с этим… Аура древнего рода, череды предков, слава, влияние… Первым желанием было всё это сгладить и спустить на тормозах, не портя отношений. Но! Теперь она не одна. Миху может быть нужным любое влияние на человека настолько влиятельного. После его фразы о будущих детях она, зная его, думала уже и об их будущем. Иметь одного из Виндзоров в кругу друзей семьи было бы очень даже неплохо со всех точек зрения… И что бы сказал Мих? «Тут нужен план» Она улыбнулась этой мысли, а собеседник принял эту полуулыбку на свой счёт и пульс у него участился. Любви покорны все возрасты и все принцы.
        Этика? Все женщины испытывают желание понравиться наибольшему количеству мужчин. Зачастую используя внешние данные в личных целях. Светлана всю жизнь старалась себя в этом плане сдерживать. Итак, зачастую проблем было больше, чем удовольствия. Одна ревность умершего Паши почти год основательно портила жизнь. Сейчас она решила дать себе волю. В самом деле. Это ведь не просто гость. Это разведчик. Если и не вражеский, то и не друг. Так почему бы не использовать свои чары на благо будущего мужа, семьи, а то и всей России? Под конец беседы, зная, как он важен, она включила всё своё обаяние. Плюс светские манеры, отличное знание английского языка и языка тела… Принц был очарован без всякой магии. Точнее - магией, но женской…
        Внезапно догнавший всю компанию уже у самого входа в оранжерею запыхавшийся Амвросий, прижимая руки к вздымающейся груди провозгласил:
        - Вашество, такая новость, такая новость. Государыня Императрица прислали капитана своего гвардейского Павлоградского полка. Барон Андрей Ростов в приёмной ожидают. Намекнули, что у них приглашение на завтра для вас с его светлостью на вечерний чай. Такая радость…
        Глава 15
        ГНИЛЬ.
        - Всё. Ушёл. Я главная.
        - Лизка, ты что несёшь? У нас официально Пух - зам лидера клана. Да и Мих трижды тебе об этом сказал прежде, чем смыться.
        - Фигня. Пошли туда, куда шли в тот раз. На север.
        - Мы ведь и собирались. Пух, веди!
        - Ах, ты…
        Пух просто кивнул и пошёл вперёд. Какой смысл ругаться? Афанасий пошёл следом. Лизка с минуту колебалась. Хотелось сказать какую-нибудь гадость Афоне, чтобы проняло, но это до сих пор никогда не получалось. Рассеянный маг или забывал всё через минуту, или вовсе не обращал внимания, постоянно витая в облаках.
        От перекрёстка нескольких дорог, часть которых уже и дорогами-то назвать было сложно, так как уже давно заросли лесом, шли недолго и молча, что удивило всех троих. Но приближающиеся деревья произвели сильное впечатление уже издали. Сразу за небольшим овражком, на дне которого журчал небольшой ручеёк, стеной стояли огромные ели. Ни подлеска из молодняка, ни кустов, ничего. Сразу деревья, которые, как казалось, упирались прямо в низколетящие тёмно-серые облака.
        - Каррр.
        Одинокая ворона обнаружилась на ближайшем дереве.
        - Хреново.
        - Ты о чём, Афоня?
        - Примета. Я маг, я знаю.
        - Блин. Что замолчал? Колись! И что ты знаешь?
        - Для тупых повторю. Хреново!
        - Идём дальше. Заодно и проверим приметы. Лизка, иди рядом. Афанасий, ты замыкаешь.
        В лес они вошли без проблем и сразу же попали в другой мир. Уже через полсотни шагов он стал совсем иным. Ещё более высокие ели уже не были таким сложным препятствием. Если на краю леса густая хвоя покрывала их снизу до верху, и они больше походили на новогодние ёлки огромных размеров, то здесь, нижние ветви, почти не получая солнечного света, были хилыми, почти без хвои, большей частью засохшими и цепляли за одежду при каждом касании.
        - Мрачновато!
        Лизка поспешила поближе подобраться к Пуху и шла след в след. Афоня поотстал, задирая голову и не глядя под ноги. Обошлось, так как повсюду ковёр подсохшей хвои устлал довольно ровную поверхность. Пух выбирал путь, стараясь идти вдали от стволов и там, где корни могучих деревьев на так сильно выпирали из земли. Шли долго и молча, слушая пение птиц, стук дятла, шорох слабого ветерка в кронах. Пух молчал, чтобы не сбивать дыхания и не тратить в результате этого сил, Афоня - тоже, но строя планы на вечер в реале. Лизка придумывала козни… Вдруг, неожиданно всё изменилось.
        Все трое завязли в каком-то желе, в котором любое движение давалось с трудом и постепенно со всё большими усилиями. Со стороны всё это могло бы сойти за замедленную съёмку, вернее сказать - замедленное воспроизведение. Видео. Звук же наоборот шёл в ускоренном темпе, главным образом из-за Лизки.
        Хорошая тема для беседы с Элен. Лизку от мата уже не отучить, а вот о Верочке нужно позаботиться. Можно со старшей сестрой составить план по этому поводу и вместе его претворять…. - Афанасий, как всегда, размечтался, строя воздушные замки вне всякой связи с реальностью.
        Лизка тем временем прервала слив эмоций, но только потому, что ей на голову сел ворон и сразу по этому поводу настучал. Стало совсем уж шумно, и никто не заметил, как из перелеска, окружавшего их со всех сторон, вышел мальчик, которому по росту и внешнему виду ему больше десяти лет дать было бы сложно, но лицо сразу выдавало почти юношу лет шестнадцати.
        Лизка смачно сказала:
        - Сссууууккааа….
        Заклинание замедления должно быть постепенно добралось и её до языка, что сразу оценил Афанасий и постарался запомнить. Не забыть бы свиток такой сделать…
        - Ой. Извините. Вот не думал, что здесь людей встречу. А охранное заклинание мне сегодня удалось впервые. Жаль, что мастер этого не увидит и не поверит.
        Мальчишка говорил быстро и суетливо. Зачастил, стараясь высказать сразу все мысли одновременно. У Лизки получалось в разы медленнее, но, когда её хоть что-нибудь останавливало?
        - ккааааа. ДДДДввввоооееееччччнннииик….
        - Не понял. Извините. Хотя по учебнику сначала нужно удостовериться в том, что передо мной материальные объекты, а не иллюзии. Странные слова про тактильные ощущения - мне мастер говорил, но я плохо запоминаю такие фразы. Лизка, не закончив очередного ругательства и не начав нового, с подозрением уставилась на начинающего мага. Слова «тактильное» она не знала, но тон и масляный взгляд своего сверстника показался ей знакомым. На Элен так все мужики смотрят. Пух активнее задёргался, что, впрочем, изменило не многое. Снизился его резерв энергии. Афанасий же витал в облаках и строил планы на семейную жизнь.
        В том, кого именно из троих попаданцев выберет почти половозрелый мальчик для проверки на реальность методом ощупывания и поглаживания, особой загадки ни для кого не было. Кого выбрали бы вы в случае подобной необходимости? Пуха? Афоню? Тому, кто сделал бы такой выбор, лечиться надо. Не знаю где, но надо. Не уверен, правда, что это лечится.
        В принципе одного касания было бы достаточно, но некоторые опыты так увлекают….
        Речь Лизки стала совсем уж неразборчивой, но даже не слыша слов все участники процесса знали их содержание и тайный смысл. Возможно, именно энергетический выброс её возмущения всё же преодолел силу заклинаний, и юный экспериментатор покатился по земле от оглушительной затрещины. Пух же успел вовремя сориентироваться:
        - Не стреляй. Это источник нужной информации.
        Пух встал на линии огня прикрывая своим телом пацана, который с ужасом смотрел, но уже не на красавицу, а на натянутый лук и стрелу в нем, которая была нацелена ему в правый глаз. Парень похолодел и дал обет безбрачия.
        - Пух, отойди.
        - Не могу.
        - Отойди, я же всё равно его ….
        - Нет. Я же от клана задание про гниль принял. Что ты Миху скажешь?
        - Блин. Ладно. Убивать не буду, покоцаю только.
        - Что за слово? Я такого в книгах не встречал.
        - Долго объяснять. Сделай шаг вправо и увидишь. А про обрезание ты в книгах читал?
        - Да, но….
        - Погодите-ка вы оба. Малец, а ты тут не свиток случаем применил?
        - Скажу. Всё скажу, а убивать не будете? У меня семья.
        - Маньяк сексуальный. Откуда у тебя семья?
        - Родители. Знали бы вы, сколько они денег отдали за то, чтобы я учеником настоящего мага стал.
        - Пух, ты же говорил, что здесь всех, у кого способности к магии в местную академию забирают.
        - Не правда. То есть правда, но не вся. Есть ещё и вольные маги, но это только здесь. Вдали от Столицы. А как вы сразу втроём от этого заклинания освободились? Должно было ещё час действовать.
        - Сволочь….
        - Да погоди ты, Лизка. Продолжай, парень.
        - Мне учитель дал задание разобраться с одним делом, а у меня пока не получается. Вы не поможете?
        - И что это за дело такое? Лизка, Афанасий, пока я один буду спрашивать. Помолчите! Оба!!!
        - Щас. Слушай, малахольный…
        - Какой?
        - Ты тут гнома противного не видел?
        - Гномов не бывает. Это сказки, чтобы пугать детей и рудокопов. Так дядя Горыня сказал, а он большой и сильный.
        - Сильный - не значит умный и знающий.
        - Сильный - значит может по шее надавать всем умным и знающим. И мне, что важно.
        - А ты не глуп. Тебя-то как звать?
        - А магам нельзя своё имя называть. Враг может использовать в заклинаниях.
        - Подождите - Пух повысил голос - Нужно спросить о важном. А почему рудокопов пугать нужно? Для чего?
        - Чтобы за охрану от гномов платили. А их не бывает.
        - И тут рэкет. А гнома я сама не так давно неподалёку в горах видела. Вот как тебя. Но это был неправильный гном.
        - Ну, не знаю. Учитель вернётся и я у него переспрошу. Это для верности.
        - Для верности лучше жениться - Афанасий высказался непонятно, но явно думая о чём-то своём.
        - Все должны жениться - Лизка поддержала Афанасия, припомнив наставления матери.
        - Лизка, Афанасий, так у нас ничего не получается. Должен расспрашивать кто-то один.
        - Правильно. И это буду я.
        - Пух прав, а ты, Лизка уже потом вопросы задашь, если захочешь. Должна же быть дисциплина.
        - Ненавижу эту гадость. Ладно, Пух, командуй тут.
        - Вот и договорились. Мальчик….
        - Я не мальчик, а ученик мага. Со мной даже взрослые на вы.
        - Слушай сюда, вы. Будешь вякать, я тебя твоим же учебником по твоему же мягкому, учебному месту… Слушай командира и не отсвечивай!
        - Твои бы слова тебе бы в уши. Лучше, конечно, в мозг, но это уже вряд ли. Мечты. Туда не пробиться никому. Говори, Пух.
        - Спасибо, Афанасий. Ученик, давай знакомиться. Я - Пух. Заместитель руководителя самого главного клана.
        - А что такое клан?
        - Большая группа единомышленников.
        - Ясно, я - Добрыня.
        - Никитич? Прокололся недомерок. Всё. Молчу!
        - Пафнутьевич.
        - Вот и познакомились. Расскажи теперь о своей деревне. Вкратце.
        - Дружная горка. На север часа три топать. Полсотни дымов.
        - Домов? Прости, Пух.
        - Я привык. А по дымам и у нас в прежние времена размер деревень определяли и налоги на дымы были главными. Так ведь проще, приехал нежданно проверяющий и утречком с горки на деревню посмотрел. Дымы посчитать просто, а обмануть проверяющего сложно.
        - Дымократия какая-то. Ты о деле спроси. Трактир у них есть? Горячего хочется от этих разговоров бесполезных.
        - Трактира нет. Зачем? Был в прежние, очень давние времена, когда меня ещё не было, но тогда из Новгорода Северского караваны в Столицу по десятку в день проходили. Там на севере запустение сейчас, монстры развелись и все тех мест боятся.
        - Лизка, Афанасий, да дайте же мне спросить.
        - На!
        - Так я же и так всё время молчу, а про свиток нужно тоже узнать. В первую очередь.
        - Добрыня, а как в такие глухие места могучий маг забрёл? Зачем он здесь и что ему нужно? Раз он даже ученика себе взял, то планы у него длинные. Это должно быть надолго. И почему именно тебя взял?
        - Учитель мне о своих делах не говорил. С чего бы? Кто я ему? А меня он за рыбалкой видел. Озеро лесное у нас тут довольно большое, я там рыбу приманивал, а он увидел. Я раньше даже не догадывался, что это магия, думал все так делают. Меня дед покойный научил. Вот смотрите.
        Парень слегка присел и стал делать странные движения руками, как бы подгребая воздух к себе. Пух и Афанасий в недоумении наблюдали, а Лизка вдруг, ни с того, ни с сего сделала несколько шагов и подошла к Добрыне.
        - Лизка, стой, зачем ты вообще к нему пошла?
        - Не знаю… Вот засранец мелкий. Ах ты …
        - Как интересно. Добрыней звать, говоришь? На меня и Пуха не подействовало, что странно, должно быть только на женский пол влияет. У деда твоего детей много было? Хотя…. Ты можешь и не знать. А интересный метод. Надо будет в реале проверить. Мало ли.
        - Вот ещё! Не вздумай, я Элли скажу. Прямо сегодня. Пух, напомни мне за чаем.
        - А возможно вы правы, я не думал доселе, но рыба и в самом деле всегда с икрой была. Так значит я могу таким макаром и Любку приворожить? А знаете что, вы тут сами как-нибудь без меня, у меня дел много срочных. Огород вскопать, семена сеять, урожай собирать.
        - Стой, мелкий. Ты что за день картошку выращиваешь? Сеять и сразу собирать? Знаю я что ты сеять затеял. И в кого. Туда же. От горшка два вершка.
        - Я хоть и мал ростом, но маг. В будущем. Учитель дела сделает и вернётся туда откуда пришёл. А я останусь. Лет через десять я в этих краях главным буду. Башню себе построю, а Любка у меня в прислугах будет.
        - Сволочь. Малолетка. Маньяк. Не уходи, я тебе в глаз дам. Рабовладелец.
        - За что? - Парень искренне удивился - Магу же жениться нельзя, а природа требует. Я же человек.
        - Иди сюда, человек. Будешь всю жизнь петь фальцетом.
        - Чем? Я и ртом так хорошо пою, что…
        - Лизка, погоди! Я спрошу. Мальчик, а как давно к вам в деревню этот маг пришёл?
        - Полгода как… Вот вроде недавно, а столько всего изменилось. Но он уходит часто. Даже сам староста теперь ко мне на вы, а ведь раньше сколько раз рыбу отнимал и сенокос отца….
        - Да подожди ты про сенокос. Сейчас-то, где твой учитель? В деревне?
        - Да нет же. Это он меня здесь оставил за главного, дал задания по учёбе. Сам то он на севера подался. Случилось там что-то важное. Вся деревня для него срочно собирала грибы. Не знаю зачем.
        - Про грибы нам не интересно.
        - Подожди, Лизка, это может быть важно. Продолжай, Добрыня.
        То есть не грибы, а гриб. Гнилушка. Есть тут у нас такой, но он не съедобный и, когда старый, воняет жутко.
        - Пух, ты гений. Как же повезло Миху. Давай жги дальше. Добрыня, а ты этот гриб нам показать можешь?
        - Раньше мог. Они редкие, но найти можно. Но сейчас их всех выбрали подчистую. Учитель по гривне за гриб давал. Теперь разве что на другой год.
        - Жаль. А выглядит он как?
        - Как гриб. Ножка, шляпка. На подосиновик похож. Но темнее и вонь, когда взрослый.
        - Гриб взрослый? Это значит большой?
        - Нет. Когда воняет.
        - Пахнет - когда взрослый, а взрослый - когда пахнет?
        - Ага. По запаху вы его легко найдёте, но это далеко идти нужно. Неделю, не меньше. Всё в округе наши деревенские собрали. Деньги всем нужны.
        - Подождите все, Добрыня, а запах похож на этот? Всем не дышать!!!
        Глава 16
        Пух достал склянку, выданную ему Боем, как образец, быстро её открыл и ещё быстрее закрыл.
        - Фууууу, ты бы помедленнее открывал, я не успела.
        - Ужас какой, я такого не испытывал никогда, но запах гнилушки это напоминает.
        - Пух, а как ты про гриб догадался?
        - Никак. Я просто, как Мих, веду опрос по системе, чтобы представить себе полную картину и понять мотивы всех участников событий.
        - Тягомотина.
        Лизка высказалась нарочито пренебрежительно, но было заметно, что с долей одобрения и даже зависти и продолжила:
        - Добрыня, а как ты сам думаешь, скоро твой учитель вернётся?
        - Он не говорил, но заданий на год вперёд задал. Так что не скоро.
        - Понятно, а книг он тебе не оставил?
        - Да. Одну. Но показать не могу, клятву дал всеми богами. Ой, свирель слышу, это Любка у заводи играть любит в свободную минуту.
        - А я не слышу ничего.
        - Так ведь ты не мужчина и поэтому не маг, это нам положено иметь лучший слух. Магия - это слово, а его слышать нужно во всех оттенках, со всеми деталями, особенностями и смыслами. Так учитель сказал и в книге тоже написано.
        - Хорошо, спасибо тебе Добрыня, мы тогда пойдём своей дорогой - Пух решил, что пора заканчивать расспросы.
        - Всего вам доброго, путники, а в деревню нашу обязательно зайдите. Гостей у нас любят, только бывают они очень редко. Примут хорошо. Только сначала нужно к старосте. Порядок такой. С этим строго. Вон у той сосны тропа видна будет. А я побежал. Дел много, не обессудьте.
        Ученик мага показал рукой на восток, поклонился в пояс и был таков.
        - Спасибо на добром слове и тебе всех благ. Надеюсь, что ещё увидимся.
        - Пока, ученик. А в деревню - это идея. Пирогов с рыбой захотелось. Люблю я их. Давно не ела.
        Пух взял информацию на заметку и стал строить планы на эту тему. Но в реале. Здесь не до того:
        - Мы туда не пойдём. Время терять нельзя. Очень похоже на то, что это маг-учитель и есть тот враг, которого нам поручено найти. Всё сходится. Главное - запах. Гниль явно из гриба-гнилушки происходит. До сих пор мутит. Уверен, мы нашли то, чем атакуют Новгород Северский. Рассиживаться за пирогами некогда. Маг может вернуться всё про нас узнает и пропадёт эффект неожиданности. Уже не мы на него, а он на нас охотиться будет.
        - Верно, Пух, уходим и мы должны этот гриб найти. Будет интересно. А главное полезно попробовать повторить успех этого мага-учителя. На базе этого можно много чего придумать. Свиток. Это даже оружие. Сломал печать и забросил катапультой в крепость врага. И всё. Потом только проветривать долго. У меня его все кланы купят.
        - Супер! Войны вонючек. Обхохочешься. Но я предлагаю всё же сходить в деревню. Найдём дом Добрыни, пока он музыку Любки слушает. Книгу нужно конфисковать. А что? Её же наш враг дал. Он тёмный и напал на наш город. Имеем право.
        - Лизка! Паренёк же всеми богами поклялся. Для местных это окончательная смерть, ведь маг не пощадит. Да и не дал бы серьёзный взрослый человек ценную книгу деревенскому пареньку, начинающему ученику. Глупо. Это что-нибудь простенькое с основами магии. Такие во всех лавках Империи Тьмы продаются. Я таких книг много для Миха покупал.
        - Где? Книги магов Тьмы? Что молчишь? Обещал не говорить? Эх, где бы мне такого помощника найти…
        Глава 17
        СВЕТЛАНА.
        После того, как принц откланялся, все четверо принялись обсуждать произошедшее. Как без этого?
        - Светка, ну ты царица. Давно не видела тебя включённой на полную. Ни один мужик бы не устоял.
        - Светлана, а этому научиться можно? Движения, улыбки, полуулыбки, взгляды из-под ресниц. Тебе хоть самой смешно было, когда ты над его шутками смеялась? И как!!! Я такого даже в лучших фильмах не видела. Он просто млел. И развернулась к нему так, чтобы декольте… А ведь просто сорвала один из цветков в оранжерее… Но боже мой… Этому учат где-нибудь? И ведь не придерёшься. Не нарочито, естественно, как бы в продолжение разговора об орхидеях… Его даже жалко стало. Без шансов.
        - Блин. Другой уровень. Я такого даже в кино не видела. Это так в высшем свете? Научи, а?
        - Девы, губы не раскатывайте. Я её с детства знаю. Это врождённое. Не учил никто и книг о таком не написано. Пытаться подражать бестолку. Поверьте, я пробовала и не раз.
        - Бедный принц. Его ещё и Амвросий добил сообщением о приглашении на чай к Императрице. Даже побледнел…
        - Да что вы в самом деле. Ничего особенного не произошло. Простая вежливость и желание сделать пребывание человека в гостях максимально возможно более приятным и запоминающимся. Кроме того, даже если…, то и гость наш несмотря на титул, традиции и воспитание прибыл в гости к нам с целью сбора информации. Пытался использовать беззащитных девушек в политических целях. Ну… Ладно. Да, чуть пококетничала… Будем считать, что на благо Родины.
        - Чуть? Да если бы ещё самую малость добавила, он бы вообще растёкся по паркету, то есть по кирпичной дорожке в оранжерее. Ой, смотрите, девочки, оттуда через форточку смотрит кто-то.
        - Мы же только что оттуда, не мог там кто-то появиться. Разве что…
        ПРИНЦ
        - Ваше высочество, одно то, что вы вернулись из разведки без потерь уже можно вполне обосновано считать успехом. Рад видеть вас в приподнятом настроении и был бы признателен, если бы вы сообщили мне подробности.
        - Ах, какая девушка…
        - Ваше Высочество???
        На лице Фарлоу было написано такое изумление, что принц слегка смешался и постарался, отодвинув приятные воспоминания на задний план, взять себя в руки. Дело - прежде всего!
        - М-да. Хочу вас, Фарлоу, поблагодарить. Подготовлено всё было идеально и акцию вполне можно считать успехом. Мне удалось проникнуть на объект вероятного противника и собрать первичную информацию. Скрины в реале обработает мой секретарь и его помощники, после чего я поделюсь с вами всеми результатами и аналитикой. Но это позже, а сейчас могу сообщить, что вы были совершенно правы. Этот дворец с парком и оранжереей один из лучших среди всего виденного мною. А это не мало. Он действительно принадлежит игроку. Ник его пока установить не удалось, но это не так и важно. Мы сможем наблюдать за всеми входящими и выходящими гостями и одно это даст нам и нашим аналитикам бездну информации.
        Принц закончил свой на удивление краткий монолог и возникла пауза. Фарлоу ещё какое-то время ожидал рассказа о загадочной девушке, но не дождавшись, решил не заострять. И из мужской солидарности, и по чисто карьерным соображениям. Пожалуй, нужно сменить тему:
        - Ваше Высочество, вы уже должно быть в курсе событий. В «Таймс» на первой странице сегодня статья о владельцах компании «Терра». Это какой-то кошмар. Даже не верится, что в современном мире можно совершать столько преступлений совершенно безнаказанно.
        - Да, Фарлоу, мне уже утром подготовили и положили на стол краткий обзор. Пока всё это только слова и даже не на бумаге. Для суда в Лондоне это не документы, но на общественное мнение такое событие не повлиять не может. Для нашего же дела здесь это фактор скорее негативный. Как можно доверять свои деньги, время и даже здоровье компании, которой управляют такие люди? Таким вопросом будут задаваться многие наши соотечественники и это отрицательно повлияет на приток новых членов в наш клан. Сократятся и финансовые вливания. Это резко снизит наши шансы добиться быстрого успеха в конкуренции с другими национально ориентированными кланами. Русскими и китайским в первую очередь. Вашего приятеля Твена тоже не стоит сбрасывать со счетов. А ведь до сих пор всё шло наилучшим образом.
        В связи с этим, резко реагировать на эту информацию я считаю не правильным. Как минимум, преждевременно. Нужно успокоиться, дождаться подтверждений или опровержений и уже после этого обсуждать то, как эту информацию можно использовать для усиления нашего клана и всей Великобритании в целом. Пока, на мой взгляд, у нас есть время спокойно и тщательно продумать наши возможные действия при любом развитии событий.
        - Вы меня успокоили, Ваше Высочество. До этого с самого утра у меня было крайне тревожное состояние. Все планы могут рухнуть в одночасье, а ведь я и вся моя семья уже прочно связали своё будущее с Террой.
        - Это у вас нервное, Фарлоу. Перегрузки последних дней дают о себе знать. Для вашего утешения хочу проинформировать о докладе одного из наших ведущих аналитиков. По его весьма просвещённому мнению, достаточно высока вероятность того, что всё происходящее является следствием действий одного из выживших основателей игры. Как обоснование этой версии он приводит не те многочисленные слухи и версии, которые широко распространены в сетях, в основном, в русскоязычном секторе, а совсем иное. Эти широко обсуждаемые версии он считает простой надеждой русских на высшую справедливость. Это скорее молитвы неверующих. Сам же он базирует свои выводы на том, что уже не в первый раз очень разные и, на первый взгляд никак не связанные между собой события, могущие повлиять на ситуацию с определением подлинных владельцев «Терры», происходят почти одновременно и в такой последовательности, чтобы образовывался эффект крещендо. Так это было и с покойным ныне Прохоровым, так происходит и сейчас с его друзьями-подельниками.
        - О! Ведь если это правда, то очень обнадёживает. Если восторжествует справедливость, то…
        - Терра может перейти в руки человека или группы лиц, который или которые могут быть и даже, скорее всего, будут опасны для интересов Британии. И не только в игре. Такой владелец Терры будет влиять и на политику России, и, что крайне нежелательно, на весь мир. Уже сейчас можно уверенно предполагать, что интересы нашей страны его будут беспокоить в последнюю очередь. Это уже большая политика и её лучше доверять знакомым, предсказуемым людям.
        - Извините, Ваше Высочество, но я всегда был уверен, что хуже русских олигархов людей нет и быть не может.
        - Да, но это и их плюс с нашей точки зрения. У них есть потолок, выше которого, они прыгнуть не могут ни при каких обстоятельствах. Компромат на них есть у любой мало-мальски серьёзной спецслужбы. Текущие события тому яркое свидетельство. Большинство из них если и не под полным контролем союзных нам государств, то проблем серьёзных для нас представлять не могут ни при каких обстоятельствах. Но это уже высокая политика, не думаю, что нам имеет смысл сейчас глубоко в это погружаться. Предлагаю обсудить предстоящие спуски на воду сразу трёх наших кораблей, их названия и проведение торжественных мероприятий.
        - Да, да, Ваше Высочество. Я как раз подготовил записку на эту тему…
        «3»
        ЛИС.
        А не выпить ли мне на дорожку? И традиция, и стресс снять, лечиться у нас так принято, да и логика… Потерю крови желательно восполнить хотя бы водой. Жидкостей разного рода в сумке у меня с запасом и массу тела я восстановил быстро. И удовольствие, и полезно. Настроение поднялось и я начал спускаться. Проникнув в дом с крыши через окно нос к носу столкнулся с Хоршем. По его лицу было видно, что я сделал нечто, чего он ожидал от Генерала в последнюю очередь, а то и вовсе… Но сделав вид, что так и нужно, я спокойно проследовал дальше.
        Уже в следующей комнате своего дома, вынужденно остановился. Лизка без суфлёра азартно играла роль хозяйки дома.
        - Иди туда, неси сюда, поставь здесь. Нет, лучше здесь. А это обратно переставьте. Стой, а в сундуке что? А это что за хрень?
        Жаль мне Пуха, но он это или похожее будущее себе выбрал сам. Или судьба… Мне же всё это только на пользу. Она всё доводит до абсурда, а у меня появляется возможность посмотреть на реакцию людей этого мира на нестандартные ситуации. Надо признать, что Лизка бесит и бесов, и людей одинаково сильно во всех мирах. Дар у ребёнка. Подарочек.
        Но удивило то, насколько безропотно её слушались. Хорш привёл людей уже зрелого возраста, явно тех, кто в разы лучше разбирается в вопросах уборки и убранства дома, но выполняли они всё без слов. Хотя взгляды исподтишка мне изредка удавалось перехватить явно не доброжелательные. Похоже, что рабство здесь в одной из самых жёстких форм. Примерно то, что было у нас в период между Павлом Первым и Александром Вторым. Это, само собой, первые впечатления, но они зачастую бывают самыми верными. Вариант устроить здесь революцию людей против демонов стал чуть более реальным.
        - Так. Лизка, идём, нам предстоит ознакомиться с тем, что мы пропустили при подъёме сюда. Хорш, ты тут всё сам. На твоё усмотрение.
        - Всё будет сделано быстро, хозяин.
        Из моего первого жилища мы спускались уже вдвоём. Я - первый, хоть и Третий, она - следом. Хорш при деле, занят приведением дома в порядок, а нам можно пройтись ещё раз по спирали и подробнее присмотреться. Хотя может быть и так, что это у меня подспудно родилось сходное с обычаями демонов желание держаться подальше он небес обетованных. С Древними, прибывшими разбираться с поломкой неба, сейчас встречаться я совершенно не готов. Пройтись - правильное решение.
        Обратный путь вниз по единственной здесь улочке тоже простым не был. В отсутствии Хорша, чувствуя себя свободнее, я решил, что нам не помешает приобрести больше местных товаров хороших и разных, как минимум, для ознакомления и побыть в толпе. В ней зачастую проще всего быть незаметным. Но и другая польза от всего этого может быть. Никогда не знаешь, что может понадобиться, особенно в другом мире.
        Уловив тему, Лизка тащила меня из лавки в лавку и ко мне всё самое яркое, необычное и интересное. Ей, в основном. Но почему-бы и нет? И заслужила - по сути дела спасла мне жизнь, да и самому многое может быть полезным. Времени на всё это ушло не так много, безразмерную с сумку дракона не удалось заполнить даже ей и в результате, осчастливив ребёнка, я заодно узнал ещё многое о местных нравах, традициях…
        Хитрая Лизка, совершая покупки, разошлась только когда мы спустились уже почти до самого низа. Должно быть уже сориентировалась и поняла, что чем ниже лавка торговца, тем дороже товары и качество их выше. Это касалось здесь всего. И дома выглядели посолиднее, и лавки с товарами, и сами торговцы. Поскольку Лизка просила их показать всё самое лучшее, они часто исчезали в глубине лавок, возвращаясь с чем-то особо ценным. В результате выбрать время для того, чтобы незаметно убрать покупки в сумку, мне было не сложно.
        Сам я не купил ничего, в основном стараясь впитать в себя местную атмосферу, некое ощущение сопричастности, понимания. Вникнуть, вжиться. Нужно попытаться стать здесь своим… К тому же, без Хорша, когда некому задать вопрос и из-за угрозы выявления в глазах местных жителей нашей полной неосведомлённости в обычных для здешних людей и демонов вопросах и разоблачения, приходится напрягать мозг в попытках разобраться во всём самому. А это завсегда дело полезное…
        - Пойдём в ту дыру!
        Лизка вновь удивила меня новым предложением, вдруг и неожиданно сменившим бесконечные: «Давай и это купим», «А вот это точно пригодится», «А это мне будет очень к лицу», «А эта хрень непонятная здесь вообще у всех есть, а значит и нам надо» …
        - Что за дыра? Зачем? По плану нам нужно спуститься на нижнюю отметку Лиса и …
        - Пошли а? Туда три интересных перца только что свалили. Рабы, но симпатичные.
        - Э… Впрочем… Ладно. Если уж симпатичные…
        Мне и в самом деле не так уж важно, куда идти, а опыт подсказывает, что Лизка, влипая постоянно в разного рода приключения, находит зачастую много интересного и важного.
        Идя следом, думая о произошедшем на крыше, приглядывая за ней и поглядывая под ноги и по сторонам, я не сразу обратил внимание на то, что мы уже ушли с улицы города и движемся, по сути, по тоннелю, спускающемуся вниз примерно по такой же спирали, как это было и на поверхности. Освещение сначала стало блеклым и постепенно возникло давящее ощущение замкнутого пространства. Уже вскоре стало ясно, что слабое освещение здесь обеспечивается не сверху с неба, а самими стенами. Они светились, хоть и тускло и недостаточно для того, чтобы можно было спокойно идти.
        - Давит, но не как у нас дома. У гномов как-то веселее, а здесь мрачновато.
        - Ты о таких вещах лучше здесь не вспоминай. У этих стен могут быть и уши, и даже глаза.
        - Круть. Глаза? А давай я их выковыривать буду. Пригодятся где-нибудь. Или хоть пальцем ткнуть. Раздражают рабовладельцы. Ладно бы наши тут царями были…
        - Терпи.
        - Это для терпил, а я Лизка…
        Через пару минут мы добрались до перекрёстка двух тоннелей, тот, что вёл направо был перегорожен верёвкой и вдоль стен стояло по три демона с каждой стороны.
        - Опять эти…
        - Помолчи. Просто иди за мной и делай вид, что ничего не происходит.
        - Так и так ничего же не происходит. Скучно. Но если вот этой наглой морде дать в глаз…
        - Это позже. Пока просто притворяйся, что всё идёт обычным порядком и мы имеем полное право здесь находиться.
        - Ладно, но потом мы в магазине наверху купим ту подвеску…
        - Помолчи…
        - Знаешь, а здесь они не такие и красномордые.
        И то верно. Сам не обратил бы внимания. Местное освещение на цвет лица Лизки никак не повлияло, а вот стражи-демоны выглядят иначе. Потемнее что ли, хоть это и странно.
        - Они эти… Тарантулы. Или как их там…
        Версия Лизки после того, как до меня дошёл первоначальный смысл её слов, показалась вполне разумной.
        - Хамелеоны? Молодец, вполне рабочая версия.
        - Во-во. Линяют.
        Пока мы с ней препирались стража явно напряглась, но старший, стоявший поодаль и позади остальных что-то пробормотал, приблизив к уху нечто вроде ракушки и по результатам буркнул своим нечто невнятное. Мгновенно на нас перестали обращать внимание и я, на всякий случай придерживая Лизку, провёл её мимо них.
        - Один в один менты на разгоне демонстрации. Этих в кутузку, а этих милости просим.
        - Интересный у тебя опыт. Обязательно мне о нём расскажешь, но не сейчас.
        Молча пройдя ещё сотню метров и крутой поворот направо, мы оказались в идущей под уклон части тоннеля. Глядя только под ноги, иногда скользя, мы почти выехали на свободное пространство и замерли. Даже Лизка, открыв рот, долго не могла ничего вымолвить. Огромный зал, странной, почти конусообразной формы поражал воображение.
        - Ёлка изнутри.
        Долго молчать она не может органически. Иначе может просто заболеть.
        - А ведь ты права. Что-то в этом есть.
        Зал и впрямь произвёл праздничное впечатление. Мириады не ярких, но переливающихся, разноцветных огоньков по стенам хоть и не освещали зал целиком, но сравнение с новогодней ёлкой, если смотреть на неё с точки зрения игрушечного деда мороза, поставленного под ней рядом с мешком, полным подарков, не кажется преувеличением. Красиво! Даже очень, а главное необычно. Запомню на всю жизнь - всенепременно… Вдруг вся внутренняя поверхность огромного конуса потускнела, но всего на миг и тут же свечение возобновилось, но уже с другим рисунком. Изменилась сама стилистика и так, будто новую картину создал совсем другой художник. Через пару минут это повторилось, и новая уникальная картина предстала перед нами… Процесс перемен шёл непрерывно, пока я не заставил себя встряхнуться.
        - Лизка, хватит таращиться. Эдак мы никогда отсюда не уйдём.
        - Потолок.
        - Что? Хотя… А ведь ты опять права, что редкость. Надо день запомнить. Четверг, если я не ошибаюсь…
        - Без понятия. Что это здесь для нас меняет? А потолок высоко. Мы не так уж сильно спустились, прошли вниз не на такую уж большую глубину. Получается, что этот зал повторяет форму той горы, на которой стоит наземная часть Лиса. То есть она полая. А вершина этого зала втыкается в зад нашего дома. Глаз - алмаз. Прокачено, но я и в реале стала за собой это замечать.
        - Что у тебя с оценками по русскому? Но нет. Дом каменный и без серьёзного фундамента провалился бы сюда, а глазомер твой радует.
        - Без глаз какая лучница? А может магия наш дом держит?
        - Вряд ли. Мана здесь в большом дефиците. Ладно, это пока не важно, позже уточним и разберёмся. А ты сейчас…
        Но перестав разглядывать потолок и опустив голову долу, я её уже не увидел. И здесь пропала? И где? Вокруг сумрак, а после долгого разглядывания ярких картинок наверху, видно внизу не очень.
        Зато слышно.
        - Эй! Стой, падла. Признавайся, откуда я тебя знаю? Где я тебя видела? Стой, говорю! Хуже будет!
        Обернувшись, я увидел её уже метрах в десяти держащую за мантию то ли человека, то ли демона. Со спины не разобрать. Но рост и мощь фигуры видны даже скрытые под чёрной хламидой, скрывающей контуры фигуры. Явно не мальчик. Здоровенный мужик, похожий на меня, то есть на Первого в реале.
        Пока в самом деле не стало хуже, я подбежал к ней.
        Глава 18
        - Что ты творишь? Я же просил… Стоп! Парень, а ведь и я тебя тоже знаю. Не знаю лично, но видел…
        Я прервался. Что это меня вынудило почти слово в слово повторять за ней? Магия? Или уже привычка? С кем поведёшься… Но парня я и в самом деле где-то видел. Лицо. Одежда, правда, другая, непривычная - в виде мантии в пол из ткани чёрного цвета… Нет. Не вспомнить. Хаос… Попытка представить себе его голос, характерные движения, одежду… Таких мантий я не видел нигде и никогда. Уверен! Нет! Ничего! Никаких ассоциаций.
        - О, люди! Как же мне повезло.
        - Это ты ещё меня не знаешь.
        Редкий случай, но тут я с Лизкой полностью согласен.
        - Я здесь по заданию Учителя поступил в Академию, поэтому наверх мне выход закрыт. А так хочется поговорить с себе подобными. Люди здесь такая редкость и почему-то шарахаются от меня, как от чумного.
        - Ещё бы… Тебе подобных я не видела. Разве что…
        Тут Лизка прервалась и покосилась на меня, должно быть намекая на мощную фигуру мужика с лицом подростка.
        - Лет тебе сколько? Рожа уж очень детская.
        - Шестнадцать, но я уже взрослый и даже женат.
        - Не хило. А невесте сколько?
        - Авроре? Четырнадцать, как положено.
        - Абзац. Мих, это же педо… или пидо… Не помню, мне мама говорила. Мих? Мих??? Мих!!! Да твою же…
        Она пихнула меня в бок. Это помогло, но не очень. Прострация. Я завис надолго, пытаясь усвоить новую информацию. Фреска в храме Геи. Свадьба её сына Антея и Авроры. Это он. То-то Лизка в него вцепилась. Это шок, но я его нашёл, хоть, если честно, почти забыл о полученном сразу после яслей задании. Хаос. Так юный бог сюда всё же добрался? Материализовался как-то? Сам? Искин что-то на эту тему уже знал, даже когда я только-только вошёл в игру? Не я - Первый, но это сейчас не важно. Со всеми этими странностями разбираться нужно срочно, но крайне осторожно. Что-то явно не так. Учитель!!!???
        Как показал опыт, с демонами шутки плохи. Так до конца и не уверен, что моей вины в бедах Калифорнии нет. Малейшая ошибка и эти монстры, охочие до людской крови, опять хлынут на Землю. Но на этот раз это будет уже не детская авантюра, а подготовленная опытными стратегами боевая операция. Там сейчас не так много и нужно. Человечество ещё не пришло в себя от глупой шалости демона-ученика, начинающего мага. Что будет если атакуют родную планету серьёзные дяди с огромными армиями вроде той, что погибла надеюсь по моей вине у площадки порталов, подумать страшно.
        Если взглянуть на это с другой стороны, раз и я, и Лизка оба его видели прежде, то это серьёзный аргумент.
        То, что юный бог здесь, в Лисе косвенно может говорить о том, что он с демонами был связан ещё в игре. Искин о демонах знал, это уже почти точно. Возможно, Антей знаком с моим личным врагом. С тем, кто искорёжил жизнь Тамары. А ведь это я её туда послал… На несколько мгновений я с трудом удерживал над собой контроль. В таком состоянии лучше ничего не делать. Такое может помочь только в драке, а сейчас мне думать нужно. С холодной головой!
        - Лизка молчи. Я серьёзно. Уважаемый незнакомец…
        - Чё? Да я его…
        - Лизка!!!.. Незнакомец, рад встретить здесь сородича, но и немного удивлён…
        - Да, люди Земли здесь, внизу появляются редко. Разговаривать с незнакомцами им почему-то запрещено, они в основном выполняют какую-то простую работу. А в Академии нас, людей всего трое, но я на первом, начальном курсе и вообще в одиночестве почти постоянно.
        - Блин, так это балахон студента? Я такой не надену и не просите. Лучше мешок. Ещё лучше в мешок и в реку. Того, кто это придумал…
        - Лизка! Потом об этом. Незнакомец…
        - Меня зовут Антей.
        - А я - Лизка.
        - Странное имя. Производное от
        - Сам ты производный. То же мне. Критик. Мало мне вас дома было.
        - Извини, уважаемая Лизка, это я от удивления.
        - Ты ещё больше удивишься, когда узнаешь, что мы скоро в эту твою Академию поступать будем.
        - Лизка!!!
        - Правда? Я так рад. Ведь вы тогда тоже будете на начальном обучении… Будем общаться, я вам всё здесь покажу и расскажу. Наконец-то я буду не одинок!
        - Нефиг было жену молодую бросать.
        - Лизка, да не встревай ты. Хотя бы пять минут.
        - Часы давай. Хоть будильник.
        - Щас. Антей, мы тоже рады. У нас двоих в самом деле есть план поступить в Академию Лиса и это согласовано с Азаэлем…
        - О!!! Одним из братьев Властителя Сабнака? Или это его сын? Я в таких вопросах ещё путаюсь. Э… Тогда для вас всё будет просто. Можно ведь прямо сейчас сделать первую попытку. Вступительный экзамен начался три удара назад и скоро закончится, кандидатов было мало. Так что вы можете успеть, а я покажу вам кратчайший путь.
        Сын божий сразу развернулся и пошёл примерно в том направлении, что до встречи с ним шли и мы. Я решил слегка поотстать. Лизку я знаю, а лишнее пока непонятному Антею лучше не сообщать.
        - Я его видела. Знаешь где?
        Лизка театральным шёпотом, как хорошо известно, слышимом во всем зале и даже на галёрке, пыталась сообщить мне то, что я и так уже знаю. Приложив палец к губам и для надёжности отрицательно покачав головой, я сразу пошёл вслед за Антеем. Лизка на секунду задержалась, пытаясь удержать внутри рвущуюся наружу информацию, но вдруг встрепенулась и быстро догнала меня.
        - Достижения. Теперь ведь точно должны быть. Мы же узрели бога воплоти. Сына Геи! Первые! И где?
        - Я же тебе говорил. Здесь, возможно, всё на ощущениях. Может и дали плюшек, но мы пока не ощутили. Кроме того, до нас тут мог побывать и ещё кто-нибудь. Игроки такое скрывают. Без конкурентов проще качаться и больше призов от системы.
        Лизка надолго задумалась, дав и мне время для того же самого. В принципе, сказанное мною и в самом деле может оказаться правдой. Версии могут быть разными, даже пугающими.
        Стоило об этом подумать и их сразу родилось много. Ведь даже вообще всё то, что произошло со мной с момента первого входа в игру может быть чем-то вроде сна, навеянного искином. Вряд ли, конечно и очень не хотелось бы, но исключать и эту версию тоже нельзя. Хочется, но нельзя! Пока главным вариантом остаётся то, что мы с ней попали в реально существующий мир демонов. Как сюда попал НПС из «Терры»? Это объяснить сложнее даже себе самому, а обычно это самое простое. Себе, выбравшему наиболее привлекательную версию событий, поверить так легко…
        Но ведь Первый вышел из игры в Хаос, а это точно было в виде чего-то нематериального. Матрица. Сущность. Даже душа? Раз вышел он, то мог выйти и Антей. Возможно даже, что Первому, а позже и мне это удалось только потому, что первым прошёл юный бог. До копирования себя самого он не додумался, но пройти Хаос и материализоваться в этом мире как-то смог. Надо его первым делом об этом расспросить. Но намёками, чтобы не догадался, что и я что-то знаю на эту тему.
        Скорее всего нас занесло в одно и тоже место не случайно.
        Стоп! А не мог ли Антей вольно или невольно стать причиной появления в Лос-Анжелесе демонов? Не помогло ли демонам его проникновение в этот мир открыть портал к нам? М-да. А вот ещё мысль. Сатанисты Лос-Анжелеса долго ждали возможности вернуть в наш мир своих покровителей. Что если один из них вошёл в игру? В Гаване это запросто. О чём-то подобном я уже не раз думал. Вариант… Так! А вот ещё мысль. Мог ли тот мальчишка демон, который потребовал у сатанистов устроить для его материализации на Земле жертвоприношение в болотах Алабамы, жертвой которого едва не стала Тамара, быть здесь, в Лисе знакомым с Антеем? Даже быть до того события здесь, в Лисе учеником в местной Академии и учиться вместе с ним? Тоже версия… Тогда у меня есть шанс с ним встретиться. Это было бы здорово, но только в том случае, если я буду готов, а он - нет. Что-то меня понесло. Это не игра, в реальности совпадения случаются крайне редко… Хотя… Не такие уж совпадения. Я сюда прошёл по следу двух демонов. Не обязательно, но скорее всего они обитают где-то поблизости. К тому же старый демон обозвал молодого мальчишкой. Юный маг
вряд ли прибыл сюда с другого конца планеты. Впрочем… Версий много и нужно строить этот разговор так, чтобы, проверяя их по очереди, не вызвать особых подозрений у возможного врага.
        В план, как всегда, вмешалась Лизка.
        - И давно ты тут?
        - Не знаю точно, амулет времени дорог, а я новичок здесь и как их заработать не знаю. Поступил я в Академию по прибытии почти сразу, но всё ещё изучаю азы магии крови. Начальный уровень. Даже город наверху толком ни разу не видел.
        - А друзья у тебя есть? Займи у них. Я всегда так делаю. Купишь все амулеты, а с ними заработать можно быстро и много. Вернёшь долги. Поганое дело…
        - Да, есть - один однокурсник, Велиар. Он со мной дружит и очень помогает. С ним мне не одиноко, он вежливо, терпеливо и очень подробно расспрашивает меня о прошлой жизни. Помогает мне вспомнить о родных, друзьях, Авроре… Окунуться в прошлое, немного успокоиться. Ведь это счастье хоть мысленно туда вернуться.
        - Ну и что конкретно ты хотел бы сейчас, Антей?
        Бог думал не долго:
        - Я хочу вернуться домой и жить не тужить, как прежде.
        - Жить - тужить хрень однокоренная.
        Ну вот, сбылось. Лизка без всякого моего участия прояснила часть возникших вопросов.
        «1»
        САМОЛЁТ.
        Процесс запущен, все при деле, и я отвлёкся. Умение отдыхать в процессе напряженной работы никогда не было моей сильной стороной. Но учиться никогда не поздно. Переключиться, ни о чём конкретном не думая, сделать несколько глубоких вдохов и ещё более глубоких и медленных выдохов. смотреть на что-либо отвлечённое, вроде облаков под крылом самолёта, закрыть глаза и думать о чём-то спокойном и нейтральном. Смотреть, как растёт трава… Или слушать? Кажется это у Конфуция или кого-то из китайцев…

* * *
        …
        - Гюль, уже сработало. Джонсон с кольцом в топе вообще везде. Все сети, все СМИ, про телевизор и упоминать не нужно. Есть и те, кто сомневается и даже поддерживают его, но их меньше сотой процента. Остальные готовы разорвать. Кольцо сработало. Какой-то коп участвовал в обыске руин дома на холме. Повезло парню… Стоп, да это баба…
        - И что?
        - Да ничего, Гюль, не надо так сразу. Агрессивно! Имя мужское. Гарри Форсет.
        - Может пол поменял?
        - Да ну вас! Не это главное. Она кольцо это в руинах нашла. Не это, но такое же. Сдала, оформила в участке и… Похоже ей подфартило. Мать её умерла…
        - Ну ты сказанул…
        - Я это о том, что она тогда под это дело из ЭлЭй свалила. Отпуск и уехала хоронить в Сан-Франциско. Где и отсиделась пока сатана там правил бал. Это я всё о том же ЭлЭй.
        - Блин, она же мать похоронила…
        - Да я ничего. Главное - выжила и теперь прославилась. Её уже на третий канал кряду приглашают. Свидетель! Независимый, свой и потому понятный и надёжный! Везде вещает про кольцо из пресловутого дома Смерти, как она сама его теперь называет.
        - Ой, и я новое нашла. Та фотка с рукой Джонсона у этого жуткого дома. Снимок этот на телефон некая Рейчел Фонтэн сделала. Она из тех, кто тусовался на пляже. Тоже теперь уже знаменитость. Выложила все фотки, что сохранились. Жалеет страшно…
        - Чего?
        - Не мешай, Вася, Рейчел жалеет, что большую их часть тогда удалила. Там она не очень получилась, Шляпка на солнечном свете не сочеталась с блузой…
        - Ё!!! Ладно, молчу. Но тут судьба всего мира… Шляпка, блин!!!
        - Вот и молчи. Зато сейчас она продала Фокс Ньюс остальное. А там, на одной из старых, года три назад снятых есть и сам этот Джонсон. Через забор тайком снимали, как он с одним из тамошних стариков по саду прогуливался. Небось планы строили. Суки! О!!! Даже видео есть коротенькое. Но всё же видно, как движется, жесты, мимика. Жаль без звука и издали, но зато обоих сразу видно. Сволочи. Столько людей полегло. Детей… Мих, Мих…
        - Не ори. Заснул. Народ, потише. Наконец-то отдыхает. Хоть пару часов… Смотри, какой он усталый, кода спит и не контролирует выражение лица.
        - Это твои эмоции, Валь, а нам всем срочно что-то делать надо.
        - Это да, Гюль, а что делать-то?
        - Своего ума нет? Не будить же. Хоть часок поспит. Задача у нас простая. Раскручиваем тему. Ищем все фотки дома на холме и теперь ещё крутим того второго, которого с Джонсоном сёрферы засняли. Может по его следам ещё кого найдём. Так мы вообще их всех вычислить сможем. Схема та же.
        - Можно попробовать, но это уже и без нас просекли. Фотки, видео, даже просто звук, всё продать можно. Покупателей сотни. Сто тысяч баксов. Не хило! Все, кто поумнее, уже носом землю роют. Найдут всё, что можно и чего нельзя. Ну мы замутили бучу. Супер.
        - Кстати, в этой буче нам и самим проще затеряться. А это плюс. ФБР, по идее, может пробовать найти первоисточник. Мы тут в спешке не всегда можем обрубать все хвосты. А за них нас всех на красно солнышко…
        - Блин, забыла. Народ, пора менять карты, телефоны, да всё.
        - Это да, тоже не выспалась, Гюль?
        - А потише нельзя. Блин. Разорались. Да что ж такое-то… Просыпается. Разбудили гады.
        - Нет. Вроде спит, хотя тебе виднее…
        КЛЯКСА
        В том же кабинете раздался ещё один звонок. Посмотрев на экран, Порошенко чертыхнулся. Из посольства Великобритании. Не к добру. Беседа много времени не заняла, но судя по лицу владельца кабинета, удовольствия она ему не доставила. Матерясь, он вернулся к бару. Самое то.
        После ухода партнёра и неприятного звонка Порошенко решил ещё выпить. День такой. Можно и даже нужно. Сплошная нервотрёпка, а возраст уже не тот. Диалог с послом вызвал в памяти сакральное «Англичанка гадит», причём мемуарами Андрюши и какого-то Толика… Хотя, что-то знакомое и в памяти мелькнуло… Но главное в другом. Все Британские СМИ как с цепи сорвались. Или спустили…
        Посол иносказаниями и намёками угрожал ускорить решение Лондонского суда, утверждая, что сложилась, по сути, наиболее подходящая для них ситуация. Явно хочет, как минимум, постоянно держать в напряжении полузаконных владельцев компании… В последний момент, уже заканчивая разговор, он предложил взять кредит в любом банке Сити под залог в виде контрольного пакета акций «Терры». Причём на таких условиях, когда их выкуп будет невозможен в принципе. По сути продать. Согласиться? Самоубийство! А вот сделать вид, что думаю и почти согласен… Буду тянуть время!
        Суд Лондона в этой ситуации лучше притормозить и надолго. У нас двоих из-за слива Андрея там сейчас просто шансов нет. И, пожалуй, говорить об этом звонке кому-либо рано. Выждать, осмотреться и, в случае чего, действовать в одиночку. Кто успел, тот и съел. Ну и день. Как тут не нажраться?
        Одной не хватило, но уже в процессе повтора его отвлекла открывшаяся дверь.
        - Не далеко же ты ушёл. Система тебя ещё не вычеркнула из допуска приглашённых. Новое что-то? Тебе, Дима, тоже кто-то звонил?
        - Нет. У меня в кабинете телевизор включённым оставался. Увидел сразу. Включи свой. Так быстрее будет и сразу обсудим. Идея есть.
        - Настолько интересно? У меня вообще-то планы.
        - Нажраться? Запашок…
        - Даже если… Но ладно, заинтриговал. «Включи телевизор!»
        - Сразу мой, РБК.
        - «Включи канал РБК».
        - Во, уже появилось… А зачем команду дал таким голосом? Обычный система не распознаёт?
        - Тренировался. Обычный подделать по записям просто.
        - Для управления телевизором? Хотя у тебя тут уже две недели всё так управляется.
        Глава 19
        - Помолчи тогда. Раз уж вынудил смотреть эту…
        - Тогда и я выпью.
        - Это ты уже сам. К тебе бутылка ближе. Только не перебирай, знаю я тебя.
        Выпивая и закусывая, они прослушали новости из Кубы в кратком обзоре РБК.
        - Старик? Сатанист?
        - Да. Причём на Кубе. А у нас там связи с тех пор, как мы пошли им навстречу и построили в Гаване наш центр…
        - Я в курсе.
        - Давай этого дедка заберём себе.
        - Что? Хотя… Редкость, а я это люблю. Его продать можно будет или обменять.
        - Вечно ты… Эта твоя мания коллекционировать разное необычное выйдет тебе когда-нибудь боком.
        - Пока коллекция только дорожает. Но в этом случае главное в другом. С его помощью можно англичан пугнуть. Калифорнийский сценарий последнего времени им, должно быть, в кошмарах снится. Как, впрочем, и всем землянам. Хорошо, признаю, ты прав! Ценный старичок! Ты на днях говорил, что кто-то из твоего отдела там с семьёй отдыхает.
        - Да. Прямо в нашем центре лучшие апартаменты. И жена, и дети в игре. Денисыч. Свой. Проверенный.
        - Во, во. Звякни ему, пусть подсуетится. Самолёт компании мы можем послать…
        - Он уже там! Почти. Ещё семья из наших летит туда же на отдых… Я капитану джета на всякий уже звякнул. Через четверть часа посадка.
        - Тогда и вопроса нет. Ты этого сатаниста сюда хочешь?
        - Не, ты что? Вряд ли он в самом деле сатанист и с эпидемией связан. Но рисковать-то зачем? Мы здесь живём…
        - Именно это я и хотел перетереть. Запри его где-нибудь подальше. Или… Если он и в самом деле этой мурой с магией в реале увлекался, то может знать обряды, амулеты, символы и прочую муру…
        - Ты это о том, чтобы его по нашему новому плану в игру? В Тьму? Прокачать мага тёмных сил?
        - Почему нет? Искин его навыки и знания должен учесть. Это проверено не раз. Вырастим супермага с уровнем пятьсот. А он сам для нас ещё и учеников подготовит. Да мы там всех порвём!
        - И как я сам не подумал? И выпили, вроде, не так уж много… Лады. Хорошо ложится в тему… Так решено?
        Собеседник только кивнул.
        - Тогда время терять нельзя. Не мы одни такие умные. Звони прямо сейчас на Кубу.
        - Ок. Только что набирал для проверки. На пляже один из моих с семьёй, но постоянно у телефона. Так, повтор… Алё? Что? ЧП в Гаване? Да что ж такое-то… Что? А, сатанист… А… Из Калифорнии? Я в курсе.
        Минимум три месяца постоянно входил в игру? Каждый день? Арест? СМИ? У тебя с этим Джонсоном контакт есть? Где живёт, где гуляет? Нет? Так найди. Мне сейчас не до этого. Когда найдёшь, предложи убежище в России. Да. Да, и игру без ограничений тоже. Контакт с ГБ Гаваны у тебя есть. Звони не стесняйся. Вопрос важнейший и решить нужно срочно. Что? Так успей!!! Потом дозагараешь. И всё это негласно. Это я про твоих мелких и жену. Да и вообще никто знать не должен. Понял? Самолёт наш уже на посадке, только заправить и можно взлетать. Заправка оплачена…. Вот и хорошо. Делай!
        Иванов раздражённо повесил трубку.
        - Ну и денёк! Возможно, до сорока миллионов придётся за деда отдать. Это если местные безопасники впишутся. Должны, по идее, не совсем ведь лохи. С тебя половина.
        - Дело нужное. Согласен. Доллары?
        - Ну ты дал. Червонцы. И я думаю, его в Стамбул привезти.
        - Самолёт ещё в небе?
        - Тебе хватит пить. Да. У тебя другая идея? И куда его?
        - Давай полётное задание поменяем на Ташкент. Там нам в рот смотрят и на задних лапках. Любой вариант возможен. В крайнем случае его можно вывезти на экскурсию в горы и… Ещё по одной?
        - Лады, хоть уже прилично приложились. Но день был сложный. Стресс сниму…
        - Тоже, верно. И ещё тема - сатанист, да ещё из Лос-Анджелеса. Слуга дьявола. Раньше я бы наплевал, но вся Калифорния в хлам, а нам это не надо.
        - Совсем? Уверен?
        - Гм. А мыслишка-то ценная. Может и надо, но не сейчас. И уж точно не там, где мы живём. А вот выпустить его где-нибудь подальше от нас и показать кое-кому кое-где, кто чего стоит. А то повадились тут звонить… Но это на крайняк. Если прижмут серьёзно. Такое контролировать сложно. Себе дороже может выйти.
        - И я об этом. Тревожно становится. Возможность устроить вселенский бардак, замутить воду и слинять в хорошо подготовленное место, это неплохо бы держать в резерве. В конце концов и без Питера с Москвой мир не перевернётся. Многое даже проще будет.
        - От твоих слов мороз по коже, но, а если в самом деле… Снести правительство, да и не только наше….
        - Это ты вообще на шарик голубой замахнулся? Удивил. Не ожидал от тебя таких масштабов даже по-пьяне. Но… А почему бы и не пофантазировать? Результат-то может быть… Но давай пока только думать и о таком лучше вообще вслух не говорить. Даже здесь. Разве что на охоте. Да и то… Лучше на подводной. Ох, перебрал я всё же. Муть временами перед глазами.
        - Стареешь. Но и я уже не тот. Ведёт, мысли путаться начинают. Завязываем с планами? Тогда решено? Ташкент?
        - Да! Убрать мусор там проще будет. И меньше шансов, что уборку с нами свяжут. Документы я ему без проблем поменяю, но через нашу границу лучше не проверять. Тогда с этим пока всё! Узбеки! А для штатовских СМИ будет версия, что в Гаване местные его просто отпустили, а куда он делся их ГБ не знает. Они и в самом деле не узнают, так что штаты проверив это по своим каналам, поверят. Для всех СМИ версия о сатанистах тоже будет достаточной, как повод для Джонсона тщательно от них скрываться.
        - И ещё трезвая мысль.
        - Уверен?
        - Нужно и в игре, и в реале так строить с ним отношения, так говорить и заключать договоры, чтобы в случае провала даже под игровой клятвой можно было утверждать, что мы ни при чём и о сатанистах вообще ничего достоверно не знаем.
        - Мы и не знаем до сих пор. А это большой минус. Ты ещё пару недель назад обещал информацию собрать.
        - Собираю. Но из тех, кто оттуда выбрался, многие готовы продать всё, что узнали, но вот только знают они только то, что и так там во всех СМИ. А ехать сейчас в Лос-Анджелес люди отказываются даже за серьёзные деньги.
        - То есть Карла Маркса найти и тебе не удалось?
        - Нет! Их же сейчас в сетях тысячи. Все готовы продать некий файл с информацией. Я даже пару наиболее похожих на правду купил, просто чтобы убедиться. Лажа! Настоящего Карла ищут все и особенно активно сами штаты. По моей информации, серьёзнее, чем кого-либо до сих пор. ЦРУ, ФБР, полиции штатов, да все. Тут, сунувшись в эту кашу, можно получить по рукам, а то и по морде. Несколько человек, которых я сам счёл наиболее похожими на Маркса, просто пропали.
        - Тогда нам придётся в Ташкенте Джонсону солидное прикрытие обеспечить. У тебя ведь там дом с возможностью надёжно охранять и даже оборонять и не так далеко от центра погружения…
        - Я всегда говорил, что таких мест должно быть много и в самых разных странах. Отлежаться при случае. Видишь, пригодилось всё же.
        - Решено! Время предстоит напряжённое, давай, как встарь поработаем в паре в одном кабинете. Быстрее и взаимопонимания будет больше.
        - Характерец у тебя… Но ладно. Недельку другую я выдержу. Но стол и привычную технику…
        - Я уже распорядился, да ладно, Гена, не кривись. Для общего дела. Давай тогда по последней и завязываем. И так перебрали.
        - У меня таблеточки есть на этот случай. Сейчас принесу.
        «3»
        ЛИС
        ВСТУПИТЕЛЬНЫЙ ЭКЗАМЕН
        - Можно я спрошу?
        - Жги, Лизка. - я решил пустить всё на самотёк. Лизка кого угодно достанет, к тому же Антей её сверстник, хоть и бывший бог, к тому же ещё и НПС… Бред если вдуматься…
        - Антей, а ты бы не мог рассказать нам о том, как ты сюда попал? А главное, как нам отсюда свалить?
        - Я обещал никому не говорить.
        - А кому ты это обещал? Или имя тоже секрет?
        - Вроде нет, кажется, про имя не обещал. Но ведь это одно и тоже.
        - Фигня. Наоборот - две большие разницы. Вот ты прикинь, я тебе даю эту монетку. Нет. Это золотая. Держи эту. Она серебряная…
        - Здесь же серебро дороже золота.
        - Так. Отдай мне эту монетку. Держи медную. Завалялась. Так вот. Мих! А что я хотела сказать?
        - Да кто ж тебя знает? Антей тебе ответил, что обещал не говорить…
        - А… Вспомнила. Так вот. Я тебе дала монетку… Блин, забыла. Это вы оба меня с мысли сбили. Колись, Антей, кто тебя сюда заслал? Деньги ты взял! Кто бога засланцем сделал?
        - Кем? Но ладно, это меня мама послала посмотреть, что там такое необычное возле храма Смерти творилось. Я и посмотрел, а неподалёку встретил очень интересного мага. Самый необычный из всех виденных мною.
        - Интересно-то как. И что?
        - Мне тоже стало интересно, и я решил с ним поговорить.
        - Лучше бы ты тогда ему в морду дал, это если судить по результатам. А дальше?
        - Он рассказал мне всё, что хотела узнать мама и ещё очень много разного. Мы целый день разговаривали.
        - День? Мрак. Время потеряли. Ты короче можешь?
        - Не знаю, но попробую. Он рассказал мне такое, чего не знал вообще никто. Оказалось, что существует не только наш мир, но и много других. В один из них он и предложил мне пробраться. У него сил не хватало, но были знания, у меня наоборот. Мы поделились и вот я здесь. Это если короче.
        - Круто. А обратно как?
        - Не знаю. Не успел спросить. Я прошёл, а он, должно быть не успел или сил не хватило. Я всё же бог. Но он заранее мне объяснил, как добраться до этого города и дал амулет связи. Когда я здесь его использовал ко мне пришёл Велиар. Я ему всё рассказал…
        - Ну ты лох. Нельзя же так. Сначала же думать надо!
        «Ура!» - это я произнёс мысленно. Будь мы в игре, мне наставника подняли бы до небес. Неужели она сама теперь сначала будет думать? Эх… Мечты…
        - И где этот Велиар?
        - Он учится здесь же, но в другой группе. Тем, кто из других миров, туда входа нет.
        - Во! Я же говорила. Развод. Ты им всё рассказал, а они тебе - ничего. Лопух. А они козлы. Пошли им морды набьём.
        - Меня мама учила быть вежливым.
        - Ладно - покладисто согласилась Лизка - мы им вежливо морды набьём. Мих, скажи! Ведь я права?
        - М-да…
        - Вот! Я же говорила.
        ГЛ 75
        САМОЛЁТ
        Глаза! Много! Странно. Это потому, что я в самолёте? Заснул? Расслабился после долгого напряжения? Почти на Родине? Надо проснуться, а то это уже становится наваждением. Их уже не менее пары дюжин. Один из способов такого аварийного пробуждения у меня - чих обыкновенный. При попытке чихнуть проснулся. Глаза! Точь-в-точь, как во сне, но теперь к ним хотя бы прилагаются лица. Знакомые. Не менее половины внуков рядом.
        - Валя? Где Гюль?
        - В игре. Её очередь. Мы переголосовали…
        - Погоди, я ещё не до конца проснулся. По поводу чего было голосование и для чего…
        - Раньше мы хотели играть по отдельности, без своего клана. Много спорили… Тамара о разговоре с тобой рассказала… Сейчас мы надумали.
        - Почему? Вроде логично было. И безопасность, ведь при желании через игру вероятный противник может намного проще связать нас между собой и вычислить всех внуков, и, кроме того, прежде каждый из вас хотел отдохнуть в своём личном пространстве на Терре после долгой, опасной работы в группе…
        - Что-то в игре назревает.
        - Это твой личный анализ?
        - Нет. Антон…
        - А где он?
        - Охмуряет. стюардессу по имени Жанна. Но не обломится. Я такое заранее знаю.
        - М-да. Ну, допустим. В принципе, это дело каждого. И какой клан вы решили создать? Какие у него будут цели? Средства?
        - И чего, по-твоему, мы все здесь торчим?
        - Что-то я спросонья медленно вхожу в тему. Вы хотите вступить в «Белую гвардию»?
        …
        Возникла пауза.
        Чёрт! Это я зря… Может не заметят или не знают…
        - Не хило!!!
        - Я же вам говорила…
        - Абзац!!! Я - за.
        - Вы о чём ребята? Мне название ни о чём не сказало.
        - Штурм замка Прохорова покойного. Как теперь ясно, это был первый этап. Последний - что он уже покойник. Или не последний? У него ведь и подельники были.
        - И они есть. Мих, если мы нужны тебе и в игре, то только скажи…
        - Спасибо, всем. Я подумаю. Сейчас многое уже изменилось, а ожидаемые перемены могут быть ещё радикальнее…
        После моего ответа задумались все, включая меня. Ещё не проснувшись толком, я сболтнул лишнее. Не страшно, ребята проверенные, свои, но не по плану.
        Народ быстро рассосался, разбившись на группки по два-три человека они занялись обсуждением новостей. Хорошо, что группы прежние и конфликтов в ходе последней операции не возникло…
        Рядом одна Валя осталась:
        - Валя, новости по Джонсону есть?
        - Да. Пропал с концами. Ищут вообще все. Журналюги в основном, но и фанаты у него уже образовались. Сатанист как никак, а придурков много. В отеле его нет, в центр «Терры» не входил. В порту Гаваны его не видели, в аэропорту - тоже. Кататься по Кубе американцам не советуют. Могут набить морду. А как сатанисту и всё остальное. Пропал с концами!
        - Подожди-ка, я напишу кое-кому.
        Вежливый вопрос с просьбой сообщить всё, что можно о судьбе Джонсона. Послал в ГБ Кубы дону Диего по хитрой схеме. Не вычислят, минус её в том, что ответа нужно дожидаться, иначе шифроваться смысла нет. Но долго томиться не пришлось. Как ожидали… Что само по себе…
        «По просьбе самых влиятельных на нашем острове на данный момент русских!
        С того первого дня, как админы „Терры“ предложили правительству разместить свой центр погружения у нас в Гаване, у них здесь масса преференций.
        Примерно такой же, как у вас, самолёт вывез малоизвестного нам человека в примерно том же направлении».
        Телефон у меня звякнул и от единственного моего знакомого в ГБ Кубы пришло это завуалированное сообщение в ответ на СМС с завуалированным же вопросом о судьбе уже получившего мировую известность сатаниста.
        Перечитал от удивления три раза. Им то он зачем? Но вот это уже и интересно, и важно. ВАЖНО!!! Кто это подсуетился и зачем - разгадать не сложно. Самые влиятельные русские в настоящее время на Кубе, скорее всего, друзья Прохорова. Терра! Тут пояснять ничего не нужно. И что? Они попали в сложное положение и хватаются за соломинку? Для них сатанист источник информации и только? Или? Хотят узнать о вирусе и Лос-Анджелеса и как-то это использовать? Возможно, это для них аргумент в торговле…. Способ шантажировать любую структуру любого государства. Таким способом они могут планировать прикрыть дела о компромате Прохорова. А то и применить в деле то, что считают обычным вирусом. Это для них может быть способом наказать неудобные правительства и при этом заработать на заранее прогнозируемой панике на биржах. Локальная эпидемия. Свинство и по сути - геноцид, но для наших олигархов дело обычное.
        М-да…
        Или просто как козырь, которого все ищут и можно, поторговавшись, на что-то нужное поменять? Похоже и на то. Одна из версий. А что ещё? Использовать в игре? Сами они в игру войдут вряд ли. Доверить искину все свои секреты для этих двоих было бы глупостью. Купленные кланы у них точно должны быть и не мало, но как через них использовать Джонсона? Чёрная магия в Империи, а особенно в Столице, это риск попасть на каторгу… В Империю Тьмы пробраться сложно и дорого. Да и зачем? Перейти на сторону врага? Мысль интересная, но уж очень радикальная. На данный момент массово привлечь игроков в такой проект невозможно. Хотя… Пожалуй, по этому поводу всё же имеет смысл на них в игре выйти. Лучше не на прямую. Через Горта, через храмы… Тут важно сохранить анонимность…
        Глава 20
        А вот ещё мысль… Кажется, подходит. Предложу-ка я им через посредника что-нибудь не очень для меня ценное… Мол, некий клан попал в трудное положение, скрывая это хочет найти выход и проводит распродажу ценностей. Предложить широкий спектр всякого разного из моей коллекции, а потому, что они купят и что закажут на будущее, можно будет понять, что у них за цели и как это можно использовать. А вот это уже похоже на план… Сначала предложить, а потом, если их зацепит, отозвать предложение, пустить слух, что у них есть конкуренты… Лучше даже самому стать таким конкурентом и завышать цены. Это и по делу хорошо. Я стану богаче, а враг - беднее, в процессе станут яснее их цели, то, сколько они готовы вложить в их осуществление, возможно, заодно получится выяснить то, какие именно игроки и кланы готовы помогать Иванову и Порошенко.
        Может ещё что-то?
        Оба они прагматики и версия о том, что они привозят в своё святая святых настоящего мага для них просто смешна и даже как гипотеза рассматриваться не будет. И что при этом весьма вероятном развитии событий может случится? Почти на сто процентов можно быть уверенным, что он их возьмёт под контроль. Жутковато! Враг в сердце Терры. В Кляксе!!! Хотя… Я бы всё же на их месте держал его подальше от чужих глаз. Чел засветился в СМИ, благодаря мне и ребятам. Его могут узнать на границе и привозить его в Питер для них опасно, да и не нужно. На их месте я бы выбрал республику бывшего Союза. Одну из тех, что и нашим, и вашим. Ташкент, похоже, становится наиболее вероятным местом для этого. Или всё же Стамбул? Нет, это менее вероятно. Президент там тёртый и вообще с Эродганом договариваться сложно, а выполняет все договорённости он только до тех пор, пока это выгодно ему лично.
        Центр Терры в Ташкенте есть, купить там и недорого можно любого чиновника и даже президента. С русским языком проблем нет… А старые связи есть. Вроде логично, да и другие варианты на данный момент не возникли. Подождём. Пока это будет рабочей версией произошедшего и предстоящих событий и действий Порошенко и Иванова. Стоп! А не навредит ли сейчас маг самой Терре? Я откинулся в кресле и закрыл глаза. Так лучше думается. Не заснуть бы опять. Устал за эти дни…
        Растекаясь мыслью по древу возможностей и вероятностей…
        - Мих, мы ещё одного подельника Джонсона вычислили. Тоже пропал. Есть пока только фотки и короткое видео.
        - Что? Валя? Скинь их мне.
        - Так и знала! Держи флешку под твой планшет как раз.
        - И то верно. Незачем лишний раз сети напрягать. Спасибо. Уже смотрю. Тоже старик? Видео из дома на холме… Молодцы, что все контакты Джонсона проверяете. Минутку, я его тоже по своим посмотрю…
        Я срочно повторил, написав похожий запрос в тот же адрес, заодно приложил все новые материалы по делу. Ответ пришёл ещё быстрее:
        «Был в Гаване и много раз. Границу не пересекал или приплыл нелегально. Вместе с Джонсоном в объективы не попадал. В здание „Терры“ входил два года почти каждый день всегда один. Снимает жильё по подложному паспорту на имя Эндрю Ллойд. Спасибо за наводку! Мне в тему, он уже сейчас под моим наблюдением и есть шанс его взять с поличным. Надеюсь, с группой сподвижников. Если найдёте на него или других сатанистов ещё что-избудь, буду ОЧЕНЬ благодарен.»
        А неплохо! Это уже личный контакт. Всяко лыко в строку… Кажется, знакомому Михалыча светит серьёзное повышение по службе…
        Как бы это использовать? Если Ллойда поймают… И, если не поймают… Варианты… Второй сатанист рискует на Кубе использовать фальшивые документы? Зачем? В здание «Терры» по таким не пройти… Затеял что-то серьёзное? Или имеет такое прошлое, что спокойнее не светить настоящее имя? Но если прежде где-то влип в историю, то должны были остаться следы… В этом случае ребята уже нашли бы… Пластика? Поменял внешность?
        А кто сказал, что этот Ллойд сейчас номер два в секте сатанистов? Информации по ней пока явно недостаточно.
        Это нужно обмозговать. Благо время есть и полёт ещё долгий…
        «3»
        АНТЕЙ.
        - Мой родной мир совсем другой. Почему-то пройдя через Междумирье, я многое забыл, но помню маму, отца, помню великолепные пиры и праздники, помню борьбу с врагом. Это Тьма. Помню Аврору, помню храм мамы в Столице. Люди паломники, они так нас любят, так благодарны за заботу о них моих родителей…
        - Ё!!! Тяжёлый случай. Абзац. Каша в башке у парня. Бедолага. И что нам делать? Мих?
        - Успокоиться.
        - Это не моё. Слушай, Антей, а ты мне лучника поднять не можешь? Раза в два. Нет, лучше в три. Нет…
        - Лизка, имей совесть!
        - Я её давно поимела.
        - Ты сама себя слышишь?
        - Не знаю. А как проверить? И зачем это? Я же и так знаю, что сказала. И не глухая.
        - Извини меня, девочка Лизка, я бы хотел помочь, но не знаю как. Сил и знаний у меня сейчас очень мало. Не знаю почему. Ой! Мих? Ты ведь Мих? Я вдруг вспомнил… Величайший герой? Так это тебя мама послала? Найти меня и бороться с Тьмой?
        - Не хило. Так это всё же ты кого-то там убил и остальных освободил? Я читала где-то. Наш клан самый крутой. Надо срочно Пуху… Вот только как? И где он… Всегда был рядом… Я привыкла…
        - Ой, мы же опаздываем. Простите меня, виноват. Опять. Я же говорил… Или нет? Память в этом мире меня иногда подводит. Нам же срочно нужно попасть на вступительный экзамен. Следующая возможность поступить будет не скоро. Бежим.
        Неожиданно впавший в панику бог бросился бежать, чтобы не отстать пришлось напрячься и нам с Лизкой. А она от этого отвыкла:
        - Быстро бегает. Падла. Эй! Стой! Ну, погоди! Я же догоню, мало не покажется!
        - Побежали, Лизка, лучше нам эту возможность не пропускать. Местной магии обучиться, завести полезные знакомства, а главное - получить доступ к местной библиотеке - это сейчас главная наша цель.
        - Ненавижу читать. Лучше всё узнавать самой. В жизни.
        - Не отставай, можно и по-другому. Я буду читать, а ты проверять на себе в жизни.
        - Ага. Это получится, что ты на мне опыты ставить будешь?
        - Что-то вроде того. Судьба всех, кто мало знает и не читает сам, быть подопытным кроликом…
        - Свинство. А что тогда писатели?
        - Это вообще высший уровень.) Поднажми, а то бог на удивление быстро бегает.
        Пробежка по плохо освещённым тоннелям, затянулась. Как бегают девочки, которых специально этому не учат, это нечто. Лизка, к тому же из гордости умение удрать с места событий не прокачала ни в игре, ни в реале. Угнаться за Антеем мы смогли только потому, что недалеко было. Уже через пять минут мы вбежали в тоннель, который заканчивался тупиком.
        - Приплыли.
        Прокомментировала события запыхавшаяся Лизка. Она без этого не может. Не выживет. Взорвётся… Эмоции и подростковые, и женские, да и ситуация нервная.
        - Уф. Успели, кажется. Устал. Сейчас открою. Паренёк порылся в балахоне и извлёк из него резную шкатулку, а из неё - крошечный кинжальчик.
        - Какая симпатичная. Я, Мих, такую же хочу.
        Антей привычным жестом нанёс себе на безымянный палец небольшую ранку и капнул несколько капель в углубление в стене.
        - Анализы. Папа почти так же утром на сахар проверяется.
        А ведь может она права. Опять! А вдруг в Хаосе копии получаются лучше, чем оригинал? Было бы не плохо… Для копий, конечно! Но об этом потом… Похоже, что перед нами дверь, а кровь либо опознание входящего, либо пароль для входа, либо источник энергии для её срабатывания. Либо и то, и другое, и третье… Сработало! Антей прошёл, проход закрылся.
        - Пипец! Свалил, бог недоделанный. А ты не свалишь? Я тут одна ходить не буду.
        - Это, кстати, правильно. Стой, если потеряешься! Даже к лучшему. В случае чего, проще будет тебя саму найти. Ладно, об этом потом, Антей уже скрылся, пошли и мы пробовать открыть дверь!
        Вдруг стало темно. Совсем!
        - Мама. Мих, сделай что-нибудь.
        - Подожди. Может Антей на голоса к нам выйдет. Другой вариант, что это уже идёт первая часть нашего экзамена. Простое испытание для нас двоих - сможем ли решить проблему. И в этом случае, вероятно, нужно применить магию, ведь здесь ей обучают.
        - И что тогда этот качок малолетний нас не предупредил?
        - Может не знал, а может и не имел права сказать. Суть подобных проверок в том, чтобы абитуриент проявил себя в нежданных, необычных условиях, принял быстрое решение и одновременно проявил магические способности.
        - И чего тогда стоим? Сделай уже что-нибудь! Темно, блин. Пусть это будет свет.
        Стало почти светло, что на контрасте с предыдущим мраком заставило зажмуриться. Это я, проверяя свою последнюю гипотезу, не особенно вкладываясь произнёс заклинание:
        - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ -
        Сделал это вслед за фразой Лизки, но мысленно.
        - Не хило. Это я? А мне начинает тут нравиться.
        - Помолчи, Лизка.
        - Кандидат Лизка принята в Академию Лиса.
        Громкий, низкий, голос, казалось, исходил из самих стен. От низкочастотных вибраций заложило уши.
        - Ура. Я крутая. Приняли! Прошла!! Первой!!! Мих, а ты? Вторым будешь? Считая Анта - третьим. О!!! И как оно? Непривычно? Ха! Ты и третий… Третьим будешь?
        Я, немного взгрустнув, промолчал. Куда я денусь?
        Ситуация странная, но если это всё же экзамен, то пока всё идёт в приемлемом варианте. И зачем менять? Лизка порадуется, и сама её радость будет подтверждением для того, кто принял мою магию за её. Кроме того, возможно, что проверяющий нас маг-привратник или маг-экзаменатор не особенно силён или, как это здесь принято, считает, что люди сильными магами быть не могут по определению. Не проще ли нам пока просто выждать, ничего не делая и не проясняя?
        Стоим, ждём. Ничего! А мана капает. Как её добыть я уже знаю, но лучше не злоупотреблять. Есть реальная угроза обрушить небо на землю. Или как тут и то и другое называется…
        Ещё ждём. Это я заодно проверяю, сообщили ли на этот уровень администрации Академии о том, что прибыл на псевдообучение Генерал Древних. Похоже, что нет. Экзамен придётся сдать и мне.
        - РАЗРЯД -
        Так же беззвучно в стену направил крошечную молнию, похожую на те, что пробегают по шерстяной одежде, если в темноте её потереть…
        - Кандидат Мих принят в Академию Лиса.
        М-да, Авторитет и этого учебного заведения, и Лиса, и всего этого круга резко упал в моих глазах. Берут любого, кто хоть что-то может. Похоже, что территория возле порталов с возможными неконтролируемыми выбросами маны считается в этом мире опасными задворками. Зоной вроде Чернобыльской, вредной, не удобной для жизни и поэтому крайне непопулярной. На отшибе. Все, кто хоть чего-то стоит, стараются отсюда убраться подальше. Что ж, если так, то для нас это даже лучше. Неплохое место для сбора первичной информации о Нижнем мире.
        Стена бесшумно сдвинулась в сторону, с повеселевшей Лизкой и вслед за ждущим и улыбающимся во все тридцать два богом мы прошли вовнутрь Академии, но пока всё вокруг ничем не отличается от того, что было снаружи. Всё так же мысленно:
        - ОТМЕНА -
        Свет погас. Пройдя два десятка шагов по ставшему тёмным тоннелю, ориентируясь на звук шагов явно знающего дорогу Антея мы свернули в небольшую уже почти нормально освещённую пещеру, в которой за обычного, почти школьного вида, но каменным столом сидел старик с очень длинными и не очень чистыми с виду, совершенно седыми волосами. Явно человек. Это сомнений не вызывает, даже несмотря на мрак, едва разгоняемый скудным светом стоящей на столе лампы, чем-то похожей на земную керосиновую.
        - Поздравляю с поступлением в Академию Лиса вас, Лизка и Мих, да и себя - тоже. Впервые за многие века сразу столько новых учеников из моих собратьев-людей поступило на обучение. Я маг-привратник, библиотекарь и учитель для начинающих магов из числа людей, Имя мне при обряде посвящения дали длинное, как здесь принято, но вы зовите меня Хло. Никому нет дела, а мне приятнее, да и вам запомнить будет проще. Идите за мной. Чтобы время не терять, я прямо сейчас и проведу для вас первый урок. Хламиды учеников вы получите позже, Антей покажет.
        - Хлам эти ваши хламиды, Хло. Я такую носить должна?
        - Да. И молчать, хоть иногда.
        Лизка покосилась на меня и впечатлённая строгим взглядом, сдержалась. Я же ещё пару минут пытался понять, что же меня царапнуло. Вот же… Голос. Изменённый, но он. У врат Академии о приёме в неё нам сообщил именно Хло. Должно быть, это входит в обязанности мага привратника…
        Шли недолго, без каких-либо приключений. Пока вся местная Академия магии кажется комплексом тоннелей и пещер, что для подземного способа существования демонов нормально. Через пару поворотов мы добрались до места и вошли в свободную аудиторию.
        - Вот мы и на месте. Урок начнём прямо сейчас.
        - Ну и ну! Это сколько же народу сюда влезть может… Тысяча, не меньше. Да я до другой стены напротив даже из твоего лука дострелить не смогу. И где все?
        - Академии всех кругов были созданы по одному проекту…
        - Ё!!! Так нам круг неудачников достался? Недобор? Рейтинг низкий? Все в столицу свалили?
        - Я ведь уже говорил, что среди людей маги встречаются крайне редко. Но всё же ради соблюдения истины должен частично согласится. Приезжавший недавно проверяющий из пятого круга и о нашей Академии, и о числе и уровне подготовки её выпускников отзывался крайне пренебрежительно. Лис не самый большой город среди известных мне. Как бы то ни было, но мы с вами уже здесь и будем заниматься каждый своим делом. Выбирайте места и садитесь!
        Лизка всё же вопросительно посмотрев на меня и после того, как я пожал плечами, активно стала выбирать место получше. Ожидая, когда ей это надоест, я думал о том, что прежние предположения по поводу Лиса подтверждаются. Этот городок и этот круг, и сама эта академия могут оказаться самыми крошечными и слабыми в этом мире. В этом есть и плюсы, и минусы. Плюс в том, что здесь для нас с Лизкой угроз меньше. Маги более слабые, армия тоже не должна быть особенно многочисленной. С другой стороны, а это уже очень большой минус, весь остальной мир демонов во много раз сильнее. Может быть и в тысячи раз! Если всего один местный маг и глупый ученик устроили такое у нас на Земле, то что смогут сделать объединённые силы всего этого мира под единым руководством сильнейшего здесь мага-демона?..
        Перепробовав с десяток мест, Лизка уселась неподалёку:
        - Антоша, а ты тут постоянно лекции слушаешь?
        - Что такое лекции? Но да. Начинающим из числа людей выделен только этот зал. Все теоретические занятия для меня проходят только здесь. Но теперь нас будет трое, а это намного лучше, вот даже стены сегодня светятся чуть ярче. А мне ещё раз послушать не помешает. Забываю многое и часто.
        Я ещё раз огляделся в надежде увидеть хоть что-то похожее на альма-матер.
        На аудиторию универа то место, куда нас привёл Хло, не походило вовсе. Тоннель тоже не совсем то слово, но намного ближе к истине. Тысяча не тысяча, но сотни три-четыре учащихся могли бы разместиться здесь без проблем. Для бога, двух учеников-людей и одного учителя так много не нужно. Пустой гулкий тоннель произвёл странное впечатление. Так же обратили на себя моё внимание стоящие шестью рядами парты, на удивление похожие на те, что стояли в наших школах лет сто назад. Совпадение? М-да… Поверхность у парт плоская, но наклонена под углом градусов двадцать, отверстие под чернильницу, стакан для перьев. Письменные принадлежности. Забытое на Земле словосочетание.
        Глава 21
        Благодаря заботам и щедрости Антея, или Антоши, как его уже окрестила Лизка, у нас это всё необходимое для записи есть. Есть и сотня телефонов с Земли, но их лучше не светить до времени. В принципе, те два демона, что были на Земле так недавно, должны уже были о ней много рассказать своим сородичам. Но могли и утаить. Я бы так и сделал. Но не суди о демонах по себе. Пока мы втроём, судя по всему, будем всегда писать руками, перьями и чернилами. Своего рода урок истории. Не помешает. Лизке - однозначно, да и мне попробовать интересно.
        Старик привратник, не откладывая дела в долгий ящик, прокашлялся и сразу приступил. Прохаживаясь по коридору между двумя из шести рядов парт, каждый раз разворачиваясь и проходя между партой Антея и нашей с Лизкой, он начал вещать хорошо поставленным голосом, рассчитанным должно быть на тот случай, когда весь этот зал заполнен студентами. Громковато, на мой вкус, но есть и плюс. Выше шансы, что Лизка ничего не пропустит.
        Как в воду глядел. Надо бы её, кстати, найти. Не то, чтобы пить хочется, но это в подсознании. Инстинкт! Человек должен жить поблизости от воды. Как минимум - от водопровода.… А мы ещё и питерские!
        - Записывать пока не нужно. Запоминайте простые истины! Это всё вы должны узнать в первую очередь, ибо таков закон для всех академий. Итак, слушайте и не говорите, что не слышали:
        Раса Демонов существовала всегда, даже до появления других древних рас, находящихся ближе к центру миров. Демоны всегда спокойно и справедливо заселяли другие миры, неся им знание, благополучие и развитие.
        - Такое же несла одна училка-американка у нас в школе. По обмену…
        Это она мне на ухо, ещё и шёпотом. Должно быть постепенно начинают сказываться школьные привычки…
        - Тихо, ученики. Наказания здесь строгие. Итак. Официальное общее вступление для ознакомления всех людей-учащихся Академий: «Все известные миры вечно воевали между собой, бесцельно расходуя бесценный ресурс. Энергию жизни, заключённую в их крови! Мы подарили им вечный мир и спокойную жизнь под нашим благожелательным управлением. Служа нам они могут жить намного дольше и более счастливо, чем когда-либо прежде…»
        - Блин. Ну точно же. Один в один миссис Гольдман про Америку… - это она мне на ухо и тоже шёпотом…
        - Об этом вы можете судить по своему собственному опыту. Живя и работая в городах всех кругов, вы по сути ни в чём не нуждаетесь, работать вам приходится не так много и главным образом для того, чтобы быть занятыми, не болтаться без дела, не деградировать от лени, а приносить обществу хоть какую-нибудь пользу. Для этой же цели периодически часть наших сородичей переправляют в другие места. Кровь при близких браках начинает портиться, кроме того, вновь переселённые имеют возможность путешествовать, видеть новые места и знакомиться с новыми друзьями. Это делает их более здоровыми, счастливыми и продлевает им жизнь…
        - Можно вопрос? А ладно… А почему тогда сюда никто из таких переселенцев из других городов или как их? Кругов? Никто не приезжал в последнее время? Я разговоры слышала. Этих, как их… В доме убирались и болтали о недавно ушедших родственниках. Сказали, что исход этот бывает лет через десять, а прихода не было никогда. И никто из ушедших не вернулся.
        О как! Ценнейшая информация и очень кстати. Так Лизка и дома (Дома?) рабам покоя не давала? Умудрилась и их расспросить, пока я на крыше прохлаждался. Шустрая и полезная. Как, впрочем, всегда, несмотря на все её недостатки. У кого их нет?..
        Мои быстро мелькнувшие благостные размышления сразу прервал наш новый учитель:
        - Женщины!!! Источник бедствий О, Великий Сатана, дай мне терпение… Зачем ты допустил, чтобы такая большая сила магии попала в руки столь недостойной?
        - Чё? Хмырь, ты там не заговаривайся…
        - Лизка, не мешай учителю учить. Он сообщает нам много полезного и интересного. Обсудим мы с тобой это позже.
        - Вот он редкий среди молодых людей глас разума. Слушай его неразумная самка!
        - Ну всё, патлатый, ты меня достал …, …, …,
        Любой разумный, когда вокруг землетрясение, наводнение, бушует ураган или Лизка, проявляет себя подлинного, свою суть, свои основные инстинкты, что зачастую позволяет мне без особых хлопот лучше узнать окружающих меня людей. И, надеюсь, демонов.
        - Лизка, сядь! Поговорим позже.
        Я постарался её урезонить, но, пожалуй, волосы у нашего педагога и в самом деле могли бы быть и покороче… Но это если в них магии какой-нибудь нет… А вот резкая реакция Хло на слова Лизки заставляет задуматься. Зацепил её вопрос? Исход на самом деле - жертвоприношение? Предположений возникло сразу несколько.
        Учитель минут пять молча ходил взад-вперёд, пытаясь успокоиться. Могу понять. Сам зачастую в том же состоянии… Лизка!!! Но вскоре учитель пришёл в себя и продолжил:
        На чём я остановился? Так… Магия крови… Да, вот… Сон - важнейшая деятельность любого разумного. Это высшая энергия. По сути, все живут, чтобы спать, преобразовывая во сне энергию жизни в ману. Такими сделали всех разумных древние демоны прежних веков. А главное, что вам нужно знать, это то, что только во сне созданная и накопленная разумом мана попадает в кровь, а она - ценнейший ресурс любого мага. По сути - единственный достойный упоминания и применения на практике.
        Таким образом ценна любая кровь, но, как должно было стать понятным даже самым недалёким из вас…
        - Это я не поняла…
        - Но чем древнее раса мага и чем более сильным является он сам, тем ценнее его кровь.
        - Ценнее - это сколько? А то я знаю пару мест, где её даром берут. Вот у нас в районной…
        - Лизка, не мешай учителю!
        Она спохватилась и притихла. В этот момент я на пару мгновений отвлёкся на размышления. Вероятно, магией крови демоны вынуждены заниматься ввиду того, что вся планета закрыта экраном Древних и других источников маны у них просто нет… Это и интересно, и полезно узнать…
        Хло же продолжил:
        Так же важно упомянуть, что все сны всех разумных могут попадать в Междумирье и в другие миры, там их могут увидеть сильные маги… Но доступно это далеко не всем, а только сновидцам. Особым разумным, способным улавливать тонкие материи. У нас в Академии такой есть, но это пока не ваш уровень. Да и мало шансов у представителей расы людей попасть пред его тёмные очи…
        - Фигня, не интересно. А что такое это ваше Междумирье? Вот бы мне туда попасть… И домой… Пух…
        - Междумирье - источник бедствий и злобы. Там погибли многие выдающиеся маги. Но не преодолев его нельзя попасть в другие миры. Потому такое название, это я поясняю для особо невоспитанных, тупых…
        САМОЛЁТ.
        Странная пустыня вокруг. Даже дышится непривычно. Небо над головой жутковатого бордового цвета. Ни облаков, ни звёзд, ни луны, о солнце почему-то даже не мечтается. Мне уже пора идти, но куда? Зачем? Да и где это я?
        - ПЕРВЫЙ! ВСПОМНИ! ГЛАЗА!
        Что? Где? Заснул? Опять? Глаза? Какие глаза? Первый? Чей это голос? Второй или Третий? Это вряд ли. Четвёртый - ко мне ближе. Во сне ему должно быть проще до меня достучаться. Или это у него получается только по той теме, о которой я и сам в это время постоянно думаю? Отслеживает как-то мои мысли? Или мы просто об одном думаем? Это он о чём? Какие глаза? А если попробовать ответить. Во сне я ещё ни с кем не общался:
        - Четвёртый? Что со Вторым и Третьим?
        - Живы, но до обоих не дотянуться даже мне. Что-то или кто-то мешает. Непонятно, но я разберусь. Это моё. Твоё - глаза! Ты должен это вспомнить сам!
        Проснулся я рывком. Ладно, пусть разбирается. Глаза? Какие? Чьи? Стоп. Вот же оно и сразу стало очевидным… Глаза! У лифта в центре погружения. Джонсон! Я же их вспомнил. Я их уже и прежде видел! В игре! Потому такое сильное впечатление и произвели. В игре? Но… Да быть не может… Наверное, поэтому сразу связать два события не смог. Но ведь и в самом деле они… Маг-учитель в деревне Ущелья Грома. НПС!!! Там он выглядел помоложе и черты лица слегка подправлены. При регистрации? Но ведь он! Чем больше об этом думаю, тем очевиднее… Абзац, как говорит Лизка. Жаль скринов тогда не сделал. Почти точно он. Бред! То есть сатанист этот, вероятно, в игре уже давно, и при большом желании мог перебором в Ущелье Грома попасть и надолго там задержаться, но тогда он был бы нубом до десятого уровня. Собственно, я сам именно так в те уже давние времена и поступил.
        Или он ещё до меня смог придумать и воплотить полностью или частично аналогичный моему план? А ведь это уже более реально! Это могло быть! Всё, кроме одного. Учитель в яслях? НПС? Но, с другой стороны, и я там наставника получил и даже, благодаря Лизке и её закидонам, прокачал… По сути, учителем стал…Игроком, но учителем! Гм… Версия слабая…
        Или вот другая… А что, если он по примерно такой же, как у меня, методе набрал в яслях очков характеристик и после этого банально убил настоящего мага-учителя из Гильдии? Но я же видел… Чёрт! Заклинание личины! Он мог и скорее всего сделал это. Выдаёт себя там за НПС? М-да… Но это звучит уже немного менее дико. Или у меня всё же глюк в полусне? И кто проверит? А главное - как?
        Стоп! Ещё одна нестыковка. Если он там был под личиной, то я бы его сейчас не узнал. Это был бы облик и глаза обычного учителя НПС…Нелогично. Хотя… Он же мог не постоянно быть под действием этого заклинания, это хлопотно, требует энергии, а, соответственно, и денег. Получается, я его случайно застал в тот день в натуральном виде. То-то он тогда так окрысился. Не ждал появления новичка? Ожидал кого-то из своих? Чтобы они его узнавали, сохранил свой облик в игре?
        Так, а это уже более приличная версия. К тому же других не так много.
        А если третья? Попробуем взглянуть на тему с другой стороны… Вдруг он, точнее его копия в игре - на самом деле НПС, воссозданный искином по его образу и подобию? Ведь умерший шаман Шуш - практически был чем-то похожим, хоть и с другими целями…
        Многое ещё вызывает сомнения, но это уже рабочие версии. Есть, правда, и ещё одна. Тоже на тему искина. Это он нас умышленно тогда яслях свёл? Ведь при первом входе матёрого сатаниста в игру, он мог выявить в нём странные способности, сделать его копию и создать НПС …Или ещё проще. Направил сходу в ущелье Грома, как только понял, что это крайне необычный и странный игрок …
        Если да, то зачем ему это? Дать возможность непонятному игроку проявить все знания и способности? Самому у него чему-то научиться? Готовить игроков к возможному вторжению демонов на Землю в реале?
        Надо думать! Всегда и помногу. Тут ещё с десяток ответвлений… И трёх сестёр он мог не просто так запустить в те же ясли… Возможно, тогда искин впервые столкнулся с магией в реале и решил проверить всех столь странных игроков во время их взаимодействия между собой.
        А не тогда ли и не под влиянием ли особенностей Джонсона искин начал менять что-то во мне, передавая мне способности к магии в настоящей жизни?
        И ведь в Ущелье Грома ещё и архимаг Тьмы отметился. Слишком много всего для обычного совпадения. Так случайность? Умысел? Чей? Искина? Джонсона? Кто-то третий в тени? Олигархи наши отпадают, у них на такое воображения не хватит. Так что?
        Открылась бездна звезд полна, звездам числа нет, бездне - дна…
        ДОК.
        ИНТЕРВЬЮ.
        - Здравствуйте дорогие телезрители. Сегодня у нас очень важная и актуальная тема будет освещаться и комментироваться лучшими в мире специалистами. Уверен, вы уже знаете их, но на всякий случай я их представлю ещё раз. Чарльз Булфин - ведущий метеоролог Американского метеорологического общества. Штаб-квартира AMS находится здесь у нас, в Бостоне, штат Массачусетс. Добрый день, Чарльз.
        - Добрый день, Бетти.
        - Так же у нас в гостях профессор Харрисон Грэй Отис Массачусетский Технологический Институт. Один из ведущих специалистов в сейсмологии. Рад вас приветствовать мистер Отис.
        - Здравствуйте. Буду рад помочь.
        - И наконец ставший известным на весь мир профессор Пауль Хербст, уже больше известный всему миру как Док, лично беседовавший через канал Ситибанка с таинственным Карлом Марксом.
        - Добрый день, Бетти.
        - Итак, я, конечно, понимаю, что вы люди крайне занятые, но и обсуждать мы будем едва ли не важнейшие для всего мира вопросы. Предлагаю с места в карьер, без предисловий и не обманывая ожиданий наших телезрителей, приступить к главному. Итак…
        Можно ли считать, что весь этот жуткий кошмар Лос-Анджелеса, длившийся так долго и нанёсший нашей стране такие ужасные раны, уже позади, что вы думаете обо всех репортажах Франсин, и, а это главное, смог ли Карл Маркс победить секту сатанистов и можно ли считать, что самое страшное уже позади? Может быть, начнёте вы, Док, как человек, общавшийся с главным действующим лицом…
        - Да уж. Я бы даже сказал, с единственным действующим… Очень многие у нас, те, кому полагалось бы действовать, оказались не готовы или не компетентны. Сначала я вкратце скажу о Франсин. Я был бы счастлив и горд, если бы у меня была такая внучка. Честная, а многие на её месте захотели бы приукрасить события и преувеличить свою роль…Храбрая, ибо пошла туда, куда не пошёл бы в одиночку почти никто. Во всяком случае из тех, кого я знаю. Включая меня самого, если уж быть до конца откровенным. В правдивости её репортажей у меня сомнений нет. Девочка не солгала ни разу. Да и не комментировала она по ходу записи всё то, чему стала свидетелем. Только позже в своём бункере.
        Даже в ЦРУ, а уж они-то не верят на слово никому, проверив, что репортажи шли из Лос-Анджелеса напрямую и никто не пытался изменить сигнал, выразили доверие и даже сдержанное восхищение. С их точки зрения, не каждый даже самый отчаянный их агент на такое решился бы.
        - С этим, Док, согласны уже почти все. Но меня интересует ваш личный взгляд на произошедшее. Вы ведь общались с Карлом Марксом, и хоть весь ход этого общения видели все люди Земли, у вас не могло сложиться некого личного, возможно, уникального мнения обо этом выдающемся человеке. Как и весь мир я надеюсь, что он выжил.
        - Да, Бэтти, надежда есть, хоть и трудно себе это представить. Даже от фундамента «Дома на холме» не осталось ничего, что само по себе поразительно. Воронка глубиной до двадцати метров, заполненная водой, отсутствие в ней и где-либо поблизости обломков здания, останков сатанистов или их жертв… Всё это поражает. Слово «Необъяснимо» чаще всего встречается в отчётах всех наших спецслужб.
        - Но вы, Док, по-прежнему доверяете всему, что сообщал этот человек?
        - Нет, Чарльз. Мы с вами учёные с мировым именем. Доверие, впечатление, мнение - эти слова не из нашего лексикона. Я могу сказать только то, что до сих пор никто во всём мире не смог опровергнуть ни одного из его утверждений. Наши войска, наконец-то вошедшие в город и взявшие его под контроль…
        - Не встретившие при этом вообще никакого сопротивления…
        - Да, Бетти. Поскольку вся операция проводилась совершенно открыто и даже освещалась в прямом эфире десятком крупнейших СМИ, все преступники, терроризировавшие всё это время Лос-Анджелес, попрятались или вовсе сбежали из Калифорнии. Поток беженцев из города до сих пор не иссяк, хоть это уже и не производит такого удручающего впечатления…
        - Уже есть несколько сот человек, вернувшихся обратно…
        - Я видел ваш, Бетти, репортаж на эту тему, но мне пока это кажется только не совсем удачной рекламой и попыткой власти успокоить народ, убедив людей в том, что худшее уже позади…
        Глава 22
        - Но разве это не так?
        - Если бы это было так, то зачем нужно было бы правительству тратить столько ресурсов на попытки переубедить людей? Люди боятся, что объяснимо. Один раз наш глубокомысленный президент уже заявлял о полной победе Америки и его лично над этой бедой. Всё это кончилось ещё одним жертвоприношением в Доме на холме и самоубийством генерала Грина. Сама Франсин, несмотря на всё своё мужество и даже героизм, всё ещё сидит в бункере отца своей подруги, отказываясь открывать даже старшим армейским офицерам.
        - Это, как раз, можно понять. Ребёнок! Полностью поверив в Карла Маркса, она не в состоянии изменить свою точку зрения. Это её герой, она лично видела, как он воевал с сатанистами и даже побеждал их…
        - Если честно, господа учёные, я в этом плане с ней согласна. Назовите мне хоть одного человека, который в этой войне с Тьмой смог сделать хоть долю процента от того, что сделал Маркс…Думаю, что и все американцы, и даже вы, господа, признали мою правоту, если бы не тот псевдоним, который он себе выбрал…
        - Не могу с вами, Бетти, согласиться. Во-первых, даже само это имя до последнего времени было известно далеко не всем американцам. И если о марксизме, как о ложном учении, и ужасных попытках его претворении в жизнь русскими, упоминается в школьной программе, то полное имя Карл Маркс известно куда меньшему числу людей. Я читал о недавно проведённом опросе среди тысячи частных детективов нашей страны на эту тему. Ни один из них о Карле Марксе девятнадцатого века не знал ничего.
        - Гордиться нам здесь нечем.
        - Что? Вы, Док, считаете, что нам нужно преподавать тоталитарное учение этого, мракобеса…
        - Маркс по убеждениям был демократом, интернационалистом и борцом с расизмом.
        - Это оскорбление Демократической партии и всего прогрессивного человечества. Это злобные инсинуации…
        - Господа, я настоятельно предлагаю забыть на время о межпартийных разногласиях. Уверена, что все согласны с тем, что сейчас Америке не до них. Нам, как никогда, нужно быть едиными и сплочёнными.
        - Ну, хорошо, сменим тему. Вот вы, Док, считаете нормальным, что несмотря на все уверения правительства, военных, ведущих специалистов в своих областях, все граждане Америки ждут решения девочки, которой до совершеннолетия ещё не менее трёх лет?
        - Я считаю ненормальным то, что только эта девочка набралась смелости и совершила, по сути, и даже формально, подвиг. Я даже три дня назад предложил президенту её наградить одной из высших наград страны.
        - Правда, Док? Я бы это предложение поддержала. Уверена, что не только я. Что? Уже? Правда? Великолепно. Господа! Мне только что сообщил главный редактор нашего канала о том, что только наш канал на своём сайте начиная с этого момента и в течении трёх суток проводит голосование по этому поводу. Всё, кто имеет своё мнение по вопросу награждения Франсин, могут голосовать… Что? Уже семьсот человек? Быть не может!!! За? Ведь всего несколько секунд… Чтооо? Ну, это… Дорогие телезрители, в студию только что позвонил президент Дональд Трамп. Он поддерживает нас и, если значительное число граждан Америки поддержат его предложение… Его? Но… В общем, дорогие телезрители, если вы поддержите Франсин, то ей уже завтра будет вручена высшая награда страны. Почётная медаль Конгресса. Воинское звание рядового и гражданство США, необходимые по закону для такого награждения уже оформлены в Белом Доме. Рядовая Франсин. Звучит, как название фильма. Надеюсь, когда-нибудь его посмотреть. Ну и день!
        В себя прийти не могу, самое удивительное интервью в моей жизни. Что? Ах да, прошу прощения. Голосование продолжается и счётчик крутится так быстро, что невозможно понять сколько людей одновременно пытаются проголосовать. Но пока самое сенсационное в истории мирового телевиденья голосование продолжается, будем продолжать и мы в студии.
        Итак, мы все верим Франсин, сомнений в том, что она видела и даже смогла зафиксировать на телефоны всё происходящее возле дома сатанистов, нет ни у кого. Но сами эти события… Теперь уже можно и даже нужно сказать - факты, явно нуждаются в пояснениях и трактовках ведущих специалистов. Я вкратце перечислю главное, и уж потом мы с вами, господа, всё это в подробностях обсудим. Итак:
        Первое: люди, идущие по ночному Лос-Анджелесу, вероятно, на верную смерть. Идущие в ногу, не обращающие внимания ни на что.
        Второе: те же люди, бросающиеся в котлован всё того же дома и то, что их останков до сих пор не обнаружено. Все, кого тогда засняла на телефон Франсин и кого по этому видео смогли идентифицировать спецслужбы, пропали без вести. Точнее считаются таковыми, пока не будут обнаружены их тела. Это было проверено армейской разведкой в первую очередь, сразу после входа наших войск в город.
        Третье: это уже по второму репортажу героической француженки. Землетрясение! Это совпадение? Можно ли вообще вызвать толчок такой силы искусственно?
        Четвёртое: Молния. Точнее буйство бесчисленных молний, бьющих в одно и то же место.
        Пятое: мог ли выжить Карл Маркс, находившийся, по уверениям Франсин в центре событий и стрелявший там в главарей сатанистов.
        Это главные вопросы и пока я предлагаю сосредоточиться на них. Начнём с первого. Док, ваше мнение?
        Спасибо, Бэтти. Пожалуй, это ближе мне по профилю, чем кому-либо из здесь присутствующих. Хочу ещё раз подчеркнуть, что полностью доверяю мужественной девочке, но объяснить произошедшее с точки зрения учёного, невозможно. Таких медицинских препаратов или технологий воздействия на большие группы людей не существует. Гипноз мог бы объяснить такое воздействие, но он сам по себе не до конца изучен и, в любом случае, беспрецедентно такое массовое его воздействие на людей. Сам я с гипнотизёрами не работал, но хорошо знаю троих, заслуживающих доверие специалистов, которые это делали и подтвердили сам факт дистанционного воздействия на людей силой мысли, взглядом и всё в этом роде. Но это исключительно индивидуально. Массовое воздействие, точнее то, что зачастую таковым называют, я считаю шарлатанством. В лучшем случае, массовым психозом. Когда люди в зале ведут себя одинаково, поддаваясь примеру подсадных уток…
        - Спасибо, Док, но не могли бы вы ближе к теме? Время передачи не безгранично, а высказаться хотели бы все…
        КЛЯКСА.
        - Ну у тебя, Денисыч, и рожа. Ещё и во весь экран. Отсядь подальше. Нажрался, подонок? Тебе же дело серьёзное доверили.
        - Потому и нажрался. У меня от этого Джонсона мурашки. Стоит глаза закрыть, как такая чертовщина в голову лезет… Покойный Папа отдыхает. Сначала ещё ничего, но чем дольше я сижу с ним рядом, тем страшнее. Мутит. Башка чугунная, не помню почти ничего.
        - Допился! Говорил я тебе, завязывай. К тебе с доверием… А главное - считали тебя надёжным. Наша уверенность в том, что ты по-пьяне не болтаешь - залог твоего здоровья.
        - Знаю! Не ребёнок. До сих пор всё тип топ было. Но этот …, …, … слов других не подобрать, до дрожи доводит. Причём, я не знаю как. Точно, что не пил с утра, заданье взял - был в норме. Ну, почти. Слегка вело после вчерашнего. Но как только этого сатаниста мне кубинцы с рук на руки сдали, такое началось. Стоит глаза закрыть, так черти в красном аду мерещатся. На жертвенник детей малых бросают. Кровь, крики… Такого со мной никогда не было. Даже не думал никогда о таком. А тут … и так реально. Полная уверенность, что это на самом деле. Не могу больше с ним. Говорите сами.
        - Пьянь! Телевизора с Франсин насмотрелся. Но ладно. Всё же ты в отпуске с семьёй был. Прощается. Давай его сюда! Посмотрим, что за птица нам попалась.
        - Уф!!! Смотрите. Вот только ещё вопрос кто и кому попался. Но это уже не моё дело. Пойду нажрусь в хлам. Лететь до Ташкента ещё долго.
        До глубин души поразив начальство, Денисыч резко вскочил, демонстрируя неожиданную для зрителей прыть, ловкость и отсутствие в крови алкоголя. С явным облегчением выдохнул и максимально быстро удалился. Скорее даже сбежал. Его место спокойно и уверенно занял матёрый, уже известный на весь мир сатанист.
        Он уверенно без суеты уселся перед камерой, и внимательно посмотрел на собеседников. У обоих по спине пробежали мурашки, но они постарались это друг от друга скрыть. Впервые в жизни оба усомнились в том, что слухи о чертовщине, сатанистах и чёрной магии, только слухи. Этот вот - похож! Но оба промолчали.
        Пауза затянулась, но Иванов всё же решился взять дело в свои руки:
        - Ээээ… good morning Mr. Johnson!
        - Здравствуйте, господин Иванов. Вы могли бы и догадаться, что, долго играя в пока ещё вашей игре, я не могу не знать русского языка.
        - Вы меня знаете?
        - Я, как вы понимаете, стар, и по этой причине знаю много больше многих. Возможно, больше любого другого человека.
        - Рад за вас. Большинство людей в вашем возрасте испытывают серьёзные проблемы с памятью.
        - Смею вас уверить, что к большинству я не принадлежу. Вы и так это знаете, ведь иначе этот разговор не состоялся бы. Уверен, что и господин Порошенко, находящийся рядом с вами придерживается такого же мнения.
        - Ээээ… Откуда вы знаете, что…
        - А ведь и в самом деле любопытно. Это могло бы быть вашим предположением мистер Джонсон, но я слышу уверенность в вашем голосе, а это немного странно.
        - Добрый день, господин Порошенко. Что-то подсказывает мне, что у нас впереди долгое и плодотворное сотрудничество, в ходе которого я смогу поделиться с вами частью таких своих знаний и возможностей, о которых вы сейчас даже не подозреваете. Я, например, могу повысить интенсивность всех своих органов. Улучшенный слух позволил мне узнать, что рядом с господином Ивановым находится другой человек. Сведений о людях вашего масштаба довольно много находится и в открытом доступе, но есть и у меня личная картотека. Могу даже удивить вас обоих, сообщив, что вы в течении последнего часа выпили вдвоём почти литр вашей русской водки.
        - Ого!!! А это как?
        - Выражение глаз, диаметр зрачков, я слышу биение сердец…
        - Впечатляет, но главным образом тем, что те же сведения, которые мы получаем с помощью техники, вы имеете благодаря личным качествам. Думаю, что мы сможем договориться и стать полезными друг другу.
        - Уверен в этом.
        - Тогда так!
        Ещё раз переглянувшись с партнёром Порошенко продолжил:
        - Если вкратце и в общих чертах, то мы предлагаем вам участие в нашем проекте. В ходе его предполагается создание в игре мощного клана на территории империи Тьмы.
        - Здесь я мог бы вам помочь. Никто из игроков не знает больше об интересующей вас теме.
        - Вот как? Удивлён! Мы до сих предполагали использовать ваши знания из реала. Нужно так же сразу вас предупредить, что особого доверия к адептам сил Тьмы, дьяволопоклонникам и сатанистам мы не испытываем, но знания есть знания и не использовать их глупо.
        - Доверие? Вера? Это меня не беспокоит. Цели убедить вас в чём-либо, а тем паче - переубедить, я не преследую.
        - Хорошо, это важно было обсудить. Тогда всё будет проще. Мы в игре планируем буквально на днях перебросить в Тьму группу людей. Возможно ли там создание клана? Или нужно создать клан на светлой стороне и уже с ним перебираться на другую сторону?
        - Идея создания клана для меня нова, об этом я не думал. Но предполагаю, что лучше будет сделать и то, и другое. Потеря светлого клана для нас ничего не будет значить, а сам такой переход на другую сторону большого, влиятельного и часто упоминаемого клана могут оценить в Столице Тьмы. Как на это прореагирует искин, я бы предсказать не взялся. Но то, что до сих пор он максимально старался предоставить всем игрокам все возможности проявить себя, мне кажется обнадёживающим фактором.
        - А что с переброской игроков? Ведь яслей там нет, а только на ману, услуги Гильдии магов, порталы или свитки могут уйти огромные деньги.
        - Не такие уж и большие. Кроме того, платить вам их придётся только мне. Договоримся!
        - Мне импонирует ваш уверенный тон, но…
        - Не волнуйтесь, господин Порошенко. Доверие между вами и мной, обязательно возникнет, но позже, на базе совместной работы и общих успехов.
        - Для достижения полного взаимопонимания и согласия нам не помешало бы в деталях и конкретнее узнать о возможностях друг друга. Чем конкретно мы можем помочь друг другу? Мы уже спасли вам жизнь и свободу, ведь иначе вас бы уже допрашивали совсем другие люди и в другом месте. О Гуантанамо вы наверняка наслышаны и вряд ли хотели бы там оказаться.
        - С этим не поспоришь, но прежде было бы полезнее понять долговременные цели и задачи, которые вы сами ставите перед собой. Как иначе я смог бы понять, какие именно из моих возможностей и способностей могут вам пригодиться? Причём подлинные ваши цели, те, которые вы тщательно скрываете от всех, даже друг от друга, а то и от самих себя. Попробую угадать. Власть? Настоящая, ничем не ограниченная…
        - Так высоко мы не замахиваемся…
        - А зря. С моей помощью возможным станет многое. Стартовые позиции у вас обоих уже и так хорошие и осталось то не так много…
        - Предлагаю пока остановиться и не строить далеко идущих и опасных планов. Такие вещи лучше обсуждать лично во избежание недопонимания и…
        - Опасаетесь, что нас подслушают? Что ж можно и при личной встрече. Но основное я могу и хочу сказать уже сейчас. Я считаю, что наметившийся тренд переноса в игру властных структур сначала мелких, а затем и крупнейших стран этого мира нужно всячески поддержать и максимально этому содействовать. А вот когда все власть имущие будут уже в игре и завязнут в борьбе между собой, у нас будет возможность нанося поражения то одному, то другому среди них, влиять на мировую политику. Согласитесь, что потерпевший в игре унизительное поражение уже и в реале сразу потеряет лицо.
        - А ведь это мысль. За лицом запросто можно потерять и то, но чём оно крепится.
        - Выражение спорное по форме, но верное, по сути, господин Иванов. Если президент вашей страны вместе со своим ближайшим окружением втянется в игровое противостояние и потерпит серьёзное поражение, то это станет сигналом для многих, что он уже не тот, удача от него отвернулась и уже появляется шанс у других проявить себя и возглавить страну.
        - Интересно, но пока не очень понятно другое, в чём ваш личный интерес, мистер Джонсон. В том, что он есть я почему-то не сомневаюсь.
        - А я в свою очередь, мистер Джонсон, уверен в том, что вы и в самом деле давно играете. Настолько давно, что уже заигрались. Лихо вы дарите то, что вам не принадлежит и принадлежать не может.
        - Своё мнение, господин Иванов, вы можете оставить при себе и придерживаться его. Мне сейчас достаточно достигнуть с вами обоими устной договорённости, основанной на уже изложенных принципах. Будущее подтвердит мои слова, и вы поймёте, насколько вам двоим выгодно наше сотрудничество.
        Оба олигарха недоумённо переглянулись, пожали плечами, поняв друг друга без слов. Устная договорённость? Через не до конца надёжный канал связи? Мы всё получаем авансом и ничего, по сути, не вкладываем? Платить по счетам нужно будет только потом, в случае серьёзного успеха или даже получения полного контроля над страной? Почему не попробовать? На недавно составленные планы введения в игру всего свободного капитала и доступных кредитных ресурсов это почти не повлияет, Помощь сатаниста в деле завоевания Империи Тьмы и на этой базе лидерства на Терре может оказаться ценной. Сам он, находясь, по сути, в полной зависимости от них, может и умереть в своём номере, а то и просто в капсуле… Аргументов за много, против - нет ни одного.
        - Мы согласны! - это прозвучало почти в унисон.
        Ответ прозвучал тут же, но какой…
        Глава 23
        - КОНТРАКТ ЗАКЛЮЧЁН!!! ИЗМЕНИТЬ ЕГО НЕВОЗМОЖНО!!!
        Переглянувшись, они постарались не выказать друг другу, произведённого этой фразой, а главное тем, как она была произнесена, впечатления. Холодок вдоль позвоночника пробежал у обоих. Но мужики тёртые, повидали в жизни всякое и, встряхнувшись, оба постарались выглядеть как обычно.
        Общее для обоих мнение мельком взглянув на партнёра уверенно высказал Иванов:
        - Хорошо! Тогда сразу по прилёте располагайтесь по своему усмотрению, мистер Джонсон. У вас будет всё необходимое и желаемое в Ташкенте, и вблизи от него. Что же касается конкретных планов на Терре…
        - Их, господа, нам будет лучше обсудить уже в игре. Вы, увидев меня там, поймёте многое и заново переоцените только что достигнутые, между нами, договорённости. Лучше нам с этим не тянуть. Враг не дремлет и становится всё сильнее. Предлагаю встретиться ровно через четыре часа в Столице. Приходите к дому № 6 на Тенистых аллеях. Оттуда можно попасть в интересные места, где я вам безопасно смогу многое объяснить, а главное - продемонстрировать.
        Оба опять переглянулись. Уверенный, спокойный тон собеседника произвёл сильное впечатление. Его аура силы повлияла на них даже через электронику и разделяющее их пространство.
        Джонсон кивнул на прощание и сделал странный жест правой рукой. Связь прервалась.
        Оба в этот момент кроме удивления опять испытали нечто вроде тревоги и ощущения угрозы, но не признались в этом друг другу, а продолжили обсуждение уже вдвоём в снисходительном, слегка насмешливом и ироничном тоне:
        - Странный всё же перец.
        - Да уж, но признаю, произвести нужное впечатление дед смог. Ему под сто, а сила чувствуется.
        - Да! Даже жутью повеяло. Сатанист. Что бы это ни значило. Есть и опыт, и знания. Воздействовать на собеседника старец может. Практика управления сектой видна даже по удалёнке, что б ей!
        - Но каков перец. Интересный. Даже заворожил. Что умеет, то умеет. Ну что? На эту стрелку сходим?
        - Почему нет? Если уж всё равно решили входить в игру. Ясли свои есть. Обычно наши там нубов за сутки протаскивают. Мы за пару часов выйдем, а свитки в Столицу не проблема. Спасибо Афанасию. Заодно на карете прокатимся. Давно хотел, если честно. Есть в этом всё же нечто эдакое.
        - Царское?
        - И это тоже. Дворец я себе уже заказал и подходящий даже уже нашли. Место, правда, не очень. С репой и у нас и наших кланов пока проблемы.
        - А по времени? Конечно, пусть подождёт нас Джонсон, но всё же в рамках…
        - А где эти Аллеи?
        - Я и Москву-то с Питером в деталях не знаю. То, что на слуху. А в Столице уже больше миллиарда игроков. Плюс НПС…Там и профи путаются….
        - Щас…
        Порошенко нажал несколько клавиш на встроенной в стол клаве набрав: «Коля, где в Столице Тенистые Аллеи?».
        Ответ в виде строки на мониторе пришёл мгновенно:
        «Добрый день, господин директор. Это ближе к Северным воротам. Недалеко от дворца князя Бэльдара. Заказать готовить карету и маршрут для кучера?»
        «Да и срочно» - Довольный Порошенко с усмешкой посмотрел на партнёра.
        - Ну ты… Директор? С каких…
        - Да не парься ты по пустякам. У меня компаний море….
        - Ах это! Ладно, и что это ещё за хрень. Очередные навороты? Зачем набор вручную и письменно? Шифруешь что ли? Серьёзно? Даже здесь? Ты хоть кому-нибудь или чему-нибудь доверяешь? Хотя, о чём это я…
        - Благодарить должен. Потому мы оба ещё и живы.
        - Ладно, в благодарность давай ещё по рюмашке и пора тогда по капсулам.
        - И то, а в игре у меня от похмелья свиток Афанасия есть. С пониманием мужик. Сразу - как стекло. На троих своих проверил. Надёжно.
        - Лады. А может давай по ходу и заодно запись всего этого разговора с Джонсоном просмотрим? Прямо сейчас, чтобы по свежему. И сверим свои ощущения, время ещё есть, что скажешь?
        - А давай!
        И оба они увлечённо стали просматривать и запись слов Джонсона, и своих ответов. Не понимая при этом, что только усиливают и закрепляют воздействие на них сильнейшего в этом мире мага, который предвидел этот их поступок …
        «3»
        ЛИС.
        - Дедушка…
        - Забудь это слово! По крайней мере на время. Нам, Велиар, предстоит пережить сложные времена. Твоя ошибка и моё нетерпеливое желание принять за правду то, что ты мне сообщил, то, что вдруг опять стало возможным вернуться на Землю и вернуть нашу власть над ней, всё это привело к катастрофе.
        Кому-то предстоит ответить за гибель целой армии. Нашей!!! Лучших из лучших бойцов Второго круга! Очень сложно сейчас будет сделать так, чтобы это были не мы с тобой. Так что будь тише воды в нижнем хранилище. Не выделяйся в своей академии, никому не переходи дорогу. Я же прямо сейчас вынужден отправиться на доклад к Повелителю. И ещё большой вопрос, что из этого выйдет. Даже ты уже должен знать, чем это чаще всего заканчивается…
        ПОВЕЛИТЕЛЬ ПРОЧИХ.
        В том же зале, но уже в окружении только охраны и прислуги Повелитель прочих сидел в кресле глубоко задумавшись. Тихо, никто не смеет мешать мыслям владыки, но всё нарушил демон-слуга вбежавший и произнёсший впопыхах:
        - Повелитель!
        - Я же приказал не беспокоить!
        - Но случилось неожиданное. Пришёл Сабнак один и без охраны…
        - Сам? Сюда? Гм… Ладно пусть войдёт! Предупреди там, раз уж сам пришёл…
        Через пару минут в зал вошёл демон, внешне мало отличающийся от Повелителя.
        - Тем, что пришёл сам, ты меня опять удивил, Сабнак. Рассказывай и не советую тебе что-либо утаивать!
        - Приветствую и повинуюсь, Повелитель. Я пришёл по своей воле и без принуждения рассказать все новости, связанные с миром Земли.
        - Подожди! Всем остальным вон!
        Дождавшись выхода из зала всех, включая личную охрану:
        - Всё, можешь говорить, но учти, что это могут быть твои последние слова!
        - Я это всегда учитываю, Повелитель. Я весь в твоей власти!
        - Хорошо! Ты заметно постарел за то время, что я тебя не видел, Сабнак. В чём причина?
        - Я уже не раз докладывал, Повелитель. Наш мир хиреет. Запертые здесь мы не имеем возможности развиваться и двигаться вперёд. А когда нет перспектив к улучшению, начинается ухудшение. Наша многовековая попытка удержаться на грани между тем и другим бесперспективна! Моё нынешнее состояние тому наглядное подтверждение. Я слабею! Медленно и не так заметно, но это происходит постоянно и не только со мной…
        - Ты это на что намекаешь, раб? Я силён, как никогда прежде!
        - Я не раб, но и не пытаюсь посягать на твою власть. Чтобы тебе не пели в уши по этому поводу твои клевреты.
        - Не забывайся! Наша совместная молодость и даже дружба уже в далёком прошлом. Я Повелитель и не имею любимчиков. Передо мной все равны…
        - Как скажешь! Я много раз тебе уже говорил, что считаю положение нашей расы критическим. Мы деградируем и без решительных перемен этот процесс приведёт нас к ликвидации. Скорее всего, именно в этом и состоит коварный план Древних.
        - Ты не одинок в этих предположениях…
        - Да уж! Умеешь ты выразить мысль обтекаемо. Даже Древний Генерал не нашёл бы к чему придраться. Но сути это не меняет. Мы скоро вымрем, если не сделаем хоть что-нибудь. Заранее согласен с твоим возражением. Если нас поймают в процессе подготовки, то накажут и на этот раз уже не так гуманно. Но, и это во-первых: Мы и так уже наказаны - наша раса вырождается, через пару сотен лет окончательно потеряет боевой дух и исчезнет. Во-вторых: сейчас впервые за века появился шанс решительно всё изменить. Глупая шалость и странное стечение обстоятельств позволили совершить прорыв моему внуку Велиару, ещё даже не закончившему Академию Лиса, а это, как ты знаешь, не самое лучше место для обучения мага. Так вот, он для возвращения на Землю смог использовать странное появление здесь некоего существа.
        - Существа? Ты это о простом человеке? Рабе? Или? Говори понятнее…
        - Всё сложнее. Это и человек и не человек. Он считает себя богом…
        - Что-то подобное в давние времена было в том отсталом мирке…
        - Оно есть во всех мирах. У Шуш - тоже было, Древние не распространяются о своей истории, но могло быть и у них… Это сейчас не важно! Главное, что мне удалось точно установить, это то, что Древние о мире Земли не знают. Для них мы окраина миров, за пределами которой нет ничего. В этом я почти уверен.
        - Почти - этого недостаточно для любых действий. Уничтожить нас Древние могут, даже не пошевелив пальцем. Мы беззащитны!
        - Я знаю, как знают это все высшие демоны. Но последние данные подтверждают, что на Земле о Древних не знает никто, а это…
        - Да. Если это так, то Древних там не было. Странный обычай просить разрешения на посещение любого мира, даже такого далёкого и отсталого. Так контакт с Землёй всё же состоялся и тогда ответственность за это лежит на твоей семье.
        - Согласен. Но нам же тогда будут принадлежать все результаты возвращения на Землю.
        - Серьёзно? Ты так уверен, что это возможно? Ну-ну… Ты это узнал, общаясь с теми на Земле, кого мы оставили там на случай нашего возвращения?
        - Нет. С их потомками. Слишком много времени там прошло и, несмотря на полученные от нас знания, все они умерли. Но остались наследники и организация. Им удалось успешно скрываться от остальных всё это время. С их главой и удалось установить связь сначала Велиару, а потом и мне. Но ты перескочил на более тебе интересную тему, пропустив крайне важное.
        - Нет, я, просто зная тебя, не сомневался, что ты дотошно разложишь всё по полочкам. Говори!
        - Так вот. Начну с начала. Некое существо, по всем параметрам - человек с Земли прибыл сюда к нам совершенно непонятным образом. Он считает себя богом, но никаких особых сил, знаний и возможностей не проявил.
        - Как это? Он же смог как-то к нам попасть с Земли. Через барьер… Без сил и способностей?
        - Да, но не перебивай. Обещаю, будет интересно. Итак! Оставленная нами на Земле группа преданных слуг, Верных, смогла создать прочную организацию. В ней за это время сменилось несколько поколений и руководителей, и членов, но им удалось сохранить тайну и год за годом они выполняли все необходимые обряды, призванные помочь нам вернуться, в том случае, если мы решим сделать такую попытку. Им помогло то, что без нашего влияния и нашей магии их мир в этом плане захирел. В магию там верят не больше сотни людей, а обладают подлинной силой - единицы. Их мир по какой-то неясной причине пошёл по странному пути развития…
        - Дай угадаю. То, что называется технологиями.
        - Откуда ты знаешь? Я был уверен, что только у меня есть эти сведения.
        - По моим совершенно секретным данным, сейчас сами Древние заняты войной с миром, случайно найденным ими на другом конце Вселенной. Точнее группой миров, которые в своём развитии отказались от магии и используют только эти самые технологии, орудия труда, массовое производство… Я не вникал! Это из доклада разведки. Изредка по странным колебаниям Междумирья удаётся узнать много интересного. Наши маги последние пару лет стали улавливать некие отзвуки из других миров. Расшифровать их не просто, но у нас величайшие мыслители всех миров и для них это сущие пустяки.
        - Не знал. Думал, что удивлю тебя…
        - Ты и удивил, Сабнак! С Земли мы ничего не получали. И я всё ещё не понял, кого и как послали к нам с Земли наши рабы…
        - До конца я и сам этого так и не понял, хоть и получил возможность несколько раз пообщаться с нынешним главой Верных. С его слов, люди создали у себя в мире некий механизм…
        - Вроде телеги? Что-то такое мне припоминается…
        - Колесо они используют уже давно и повсеместно, но этот механизм предназначен для другого. Он может самостоятельно мыслить!
        - Глупость! Тебя обманули.
        - Я этой возможности не исключаю, а сейчас рассказываю тебе то, что сообщил мне Джонсон. Так зовут в мире Земля нынешнего главу Верных! Своё подлинное имя мага он вполне разумно сообщить отказался. Итак! Допустим, что людьми такой механизм создан и работает. Там его называют искин. Так вот, эта машина смогла создать ещё одно подобие разумного существа, направить его в Междумирье, научила проходить через него и материализоваться в нашем мире.
        - Голем? Мы от них давно отказались. Слишком много требуют маны и слишком мало толку…
        - Сходство есть, но… Ты сначала дослушай! Этот Джонсон читал и усвоил все книги, оставленные нами для Верных. Он освоил и успешно применяет технику сокрытия своих мыслей при любых допросах, которую мы разработали уже давно в борьбе с Древними. С её помощью он, то открывая, то закрывая свой разум сообщил разумной машине только те знания, которые считал нужным ей сообщить. В результате искин частично стал его рабом и делал то, что было нужно главе наших последователей. Получалось это не всегда. Этот искин очень сложная машина, но многое удалось. В том числе и то, что Антей был направлен к нам…
        - Машиной? Этим Искином? Ты сам себя слышишь?
        - Я видел этого Антея. Это точно человек, но о нашем мире он тогда не знал ничего, да и теперь не многое знает. Он рождён или создан не здесь. Это однозначно! Можешь сам проверить, если есть желание.
        - Оно есть, но я ещё подумаю. Рисковать, как это делаешь ты, я права не имею!
        Но продолжай! Ничего более странного и интересного я не слышал с … Да никогда не слышал! Как выглядит этот субъект? Ты с ним встречался?
        - Да. Я видел это существо. С виду это обычный человек, но уверенный в том, что он бог. Он думает, что сам смог преодолеть Междумирье, попасть в наш мир и даже установить связь с Велиаром, моим внуком.
        - То есть им был использован оставленный нами для людей амулет связи?
        - Да. Точнее его копия.
        - У этого странного пришельца есть имя?
        - Да. Антей.
        - Что-то смутное из истории Земли ещё до нашего там появления…
        - Да. Мы тогда этот мир обнаружили там, где это предположить было невозможно, нашли только идя по следам убегающих Шуш…
        - Ах да, Шуш! Но тогда очевидной становится версия, что люди здесь не причём, а их машина просто хитрая уловка Шуш. Возможно, они, умирая, так же как мы при уходе с Земли, оставили людям нечто из своих хитрых штучек. Это мне кажется более разумной версией.
        - Я об этом не думал. Может быть так и было, но следов Шуш на Земле в те далёкие и счастливые времена не нашли даже наши лучшие следователи. Но не в этом суть. Шуш или не Шуш, люди или не люди, но нечто эдакое в их мире сейчас есть, и оно послало сюда человека, считающего себя богом. Этот Антей сейчас под полным моим контролем изучает магию крови в Академии Лиса. Без особых успехов, что странно.
        Но, как ты понимаешь, главное в том, что, проложив сюда путь, он тем самым открыл возможность пройти по нему и другим. Что я и сделал. То есть сначала, об этом узнал мой внук Велиар, он со свойственной ему заносчивостью и глупостью решил сделать всё сам, и у него почти получилось. Свою проекцию он туда послал и первым установил связь с Верными. Кровь в нужных количествах и энергию смертей они ему обеспечили. Но позже, у него начались сложности и, испугавшись последствий для себя, да и для всей нашей расы, он сообщил обо всём этом мне.
        - И ты прошёл на Землю? Один? Без приказа? Не верю!
        - Прошёл! Пришлось срочно исправить многое в его глупых попытках, но я сначала послал туда…
        - Нет!!! Не верю! Ты посмел вопреки воле Древних использовать «Рок»?
        - Да. Мир Земли изменился неузнаваемо, люди набрались сил и стали опасны, чтобы там победить их многомиллионные армии нужны были крайние меры. «Рок», как ты знаешь требует себе носителя родом из того мира, где его применяют. Глава наших последователей, Джонсон, помог. Он многое зная из оставленных Верным книг, в надежде на нас давно подготавливал почву для нашего возвращения. С помощью разумной машины послав сюда Антея и убедившись, что он ушёл в нужном направлении, он смог и подготовить носитель для Рока. Это споры специально выведенного для этой цели гриба. Гриб - это такое…
        - Я помню мир Земли, не нужно таких подробностей! Лучше поясни, как удалось установить связь с их миром.
        Глава 24
        - Да. Мир Земли изменился неузнаваемо, люди набрались сил и стали опасны, чтобы там победить их многомиллионные армии нужны были крайние меры. «Рок», как ты знаешь требует себе носителя родом из того мира, где его применяют. Глава наших последователей, Джонсон, помог. Он многое зная из оставленных Верным книг, в надежде на нас давно подготавливал почву для нашего возвращения. С помощью разумной машины послав сюда Антея и убедившись, что он ушёл в нужном направлении, он смог и подготовить носитель для Рока. Это споры специально выведенного для этой цели гриба. Гриб - это такое…
        - Я помню мир Земли, не нужно таких подробностей! Лучше поясни, как удалось установить связь с их миром.
        - Как я уже сказал, это первым сделать это удалось человеку Джонсону. Обманув машину, он вынудил её принять меры якобы для защиты от нас и послать сюда на разведку это существо. Антея. Всех деталей я не понял, как уже было сказано, разного рода непонятные мне механизмы у них получили значительное развитие.
        Но главное ведь не в открытии, а в удержании контакта с Землёй. Мы разучились делать даже это. Я своими силами смог держать открытым переход всего несколько секунд. Нужна кровь и смерти тысяч, а то и миллионов рабов, чтобы хоть один портал работал стабильно. Щит Древних хоть и предназначен только для ликвидации попыток выбраться отсюда, тем не менее мешает любым действиям, даже направленным извне к нам!
        Итак, сейчас я расскажу подробнее как это было! Велиар сам, а потом и под моим руководством достиг многого. Но этого было всё же недостаточно. Практически это была только двусторонняя связь… Дело шло не шатко не валко и мы просто теряли время, но неожиданно нам помог некто с Земли. Какой-то неизвестный сильный маг прокладывал дорогу с Земли в Междумирье и обратно, причём делал это многократно. Это позволило мне самому присоединиться к Велиару и пройдя вдвоём последние барьеры воплоти попасть на Землю. Я был там, Повелитель! У меня даже получилось оттуда установить связь с Люцифером в Лисе. Не самый надёжный из моих потомков, но самый талантливый маг и самый энергичный администратор. Это он сумел быстро организовать мобилизацию остатков армии моего круга и уговорил Небироса прислать поддержку, наобещав … Даже не знаю, чего… Впрочем, Небирос дурак и обмануть его не сложно.
        - В общем, всё шло в нужном ключе, хоть и непривычно для меня. Без подготовленного плана, второпях, без обсуждения…
        - Именно поэтому и произошла катастрофа!
        - Да, вероятно, в том числе…
        - И кто же в ней виноват?
        - Я подозреваю всё того же пока неизвестного мага, который, по сути, пустил нас в свой мир. Уже вернувшись сюда, по горячим следам я проверил свои ощущения и теперь уверен, что и открыл нам путь на Землю своими экспериментами, и вступил с нами в бой один и тот же человек.
        - В бой магов?
        - Он применял различное оружие, и большая его часть не помогла ему, но потом он сделал нечто непонятное и нас просто вынесло в наш мир. Я хоть успел уйти сразу в Лис, а вот армия, стоявшая у портала в готовности… Ну ты знаешь…
        - Человек? Маг? Маг такой силы??? Ты уверен?
        - Да. В моей Академии…
        - В твоей?
        - Не придирайся к словам. В академии Лиса я периодически проверяю всех людей, которые имеют хоть и слабые, но всё же способности к магии. У магии людей свой цвет, свой запах…. Она отличается… Их магия…
        - Ах это… Я знаю. Но она слаба, ни один из людей за века не достиг ничего хоть сколько-нибудь значимого.
        - Знаю! Я даже специально за этим слежу. Бунт нам тут не нужен. И так проблем достаточно.
        - Хоть в этом мы с тобой всегда согласны! Так значит свершилось! Людишки без нашего надзора вышли из-под контроля. По-твоему, это уже проблема? У нас есть новый сильный враг? Люди земли? Или пока только один человек - маг на Земле?
        - Да! В этом я уверен и только ради того, чтобы тебя предупредить об этом и рассказать об остальном, не менее важном заявился сюда с риском не вернуться обратно.
        - Ценю. Ты всегда был такой. Готов и перерезать всех сородичей в борьбе за власть, но и рискнуть собой в борьбе с общим врагом. Так ты составил новый план возвращения на Землю, испытал его в деле, и он провалился. Что дальше?
        - Земля самый удалённый от центра мирозданья мирок. Никто, кроме нас, о них не знает. Я считаю, что у нас есть два хороших варианта, которые прямо сейчас и наедине нужно с тобой обсудить. Первый и самый очевидный - подготовиться более тщательно, подобрать из твоего окружения тех, кто способен рискнуть и нарушить запреты и уже всей силой, под твоим руководством захватить Землю. После чего использовать для восстановления мощи нашей расы гигантский ресурс в семь миллиардов человек. Поставить Джонсона во главе оставленных на развод и с помощью технологий…
        - И я бы посоветовал тебе на этом пункте остановиться. Но ты ведь не такой, как все… Слушаю, хоть и волнуюсь заранее.
        - Второй вариант в другом. Стать для людей друзьями, помощниками, лекарями, учителями, научить их воевать, убедить в том, что Древние их самый страшный враг…
        - О!!! Вот теперь узнаю тебя молодого в этом старом, дряхлом теле. Да! Поразить ты всегда умел! Нестандартное мышление! Стравить врагов, обоих уверить в своей дружбе и в нужный момент, нанеся неожиданные удары, уничтожить обоих. Я всё понял, но не нужно больше об этом говорить даже здесь.
        А пока…
        Уже более громким и ставшим официальным голосом он произнёс:
        - Ты нарушил все мои приказы, все древние законы, все требования Древних. За это я приговариваю тебя к смерти!
        - Твоя воля несомненна, Повелитель!
        - Ты даже не знаешь, насколько прав. Поскольку разобраться во всех нарушениях, которые ты вкупе со своим внуком Велиаром, тоже приговорённым мною к смерти, сможешь только ты, то до устранения, всего созданного вами обоими беспорядка, ты свободен, но я буду за тобой внимательно наблюдать!
        И уже менее официально:
        - В общем, я тут ещё подумаю! А ты пока возвращайся и готовь всё к обоим своим вариантам. Вызову, когда буду готов обсудить дальнейшее. Секретность максимальная. Никому… Ты меня знаешь. Да, вот ещё… Мага, помогшего и помешавшего тебе на Земле нужно устранить. Любым путём! Думай!
        После чего уже громко, на весь зал:
        - Стража! Всё отменяется! Сабнак свободен!
        Сабнак вышел, пытаясь на ходу угадать, что именно отменилось, что и было первоначальной целью Повелителя до их встречи. Страх плохой советчик, под его влиянием любой придумает себе кары куда более страшные именно для него самого, чем это смог бы сделать худший садист или лучший палач.
        «3»
        ДЕМОНСТРАЦИЯ ЭКЗАМЕНА.
        Обычно вводные лекции крайне поверхностны, полны обобщений и не несут в себе по-настоящему ценных знаний, но я в этом мире новичок и это для меня как раз самое главное. Обыденность. Основы! То, что знают здесь все…
        Процесс записи первых для нас с Лизкой официальных сведений о Нижнем мире под диктовку Хло оказался на удивление сложным. И как Александр Сергеевич таким допотопным способом столько всего написал? В старой квартире у меня полное собрание его сочинений. Целая полка! Сейчас я это оценил с другой стороны…Едва успевая за учителем, оставляя кляксы, и не всегда мне самому понятные загогулины… Так во что чувствует двоечник… Что-то ещё запоминать и усваивать по ходу, это уже в мечтах. Лизка же, сидя рядом, просто забила на это всё и рисовала на бумаге рожи. Чем-то похожие на Хло. Надеюсь! Могла и остальных, здесь присутствующих увековечить…В плане конспектов сейчас остаётся надеяться только на Антея и его прежние записи, хотя он, ещё раз удивив меня, не только снабдил нас Лизкой всем необходимым, но и сам стал писать. Повторенье - мать ученья? Или просто за компанию, чтобы от нас не отличаться? Мог и забыть. Хаос. Похоже, он влияет на всех.
        Бороться с канцелярскими принадлежностями я продолжил, но уже скорее из упрямства и для приобретения нового навыка. Справлялись же как-то первоклассники последние лет триста в школах, а до того дома или в монастырях…
        У Лизки терпения меньше:
        - Лизка, не тяни руку! Ты не в школе.
        Признаю! Слабая попытка её урезонить.
        - Ладно, а почему такое название? Академия?
        И почему её это именно сейчас взволновало? Женская логика… Но по сути вопрос интересный. И ответ Хло я выслушал внимательно.
        - Академ, как кратко называли его друзья или полностью - Академон - Великий маг древней эпохи ещё до войн с Шуш. Лучший из всей расы демонов, он создал теорию крови и не менее полусотни заклинаний на её основе…
        Именно его имя стало основой для названия всех Академий всех миров.
        Ну и версия! Тут я тоже отвлёкся от попыток или скорее пыток, в которые превратился привычный процесс набора текста. Тяжело даётся. Не хватает ещё от усердия язык высунуть… Задать наводящий вопрос я не успел…
        - Эй, как тебя? Учитель! А откуда у вашей Академии столько крови?
        Кровь? Что-то из лекции я всё же пропустил… Хотя, это же Лизка и её вопрос может быть связан с Джомолунгмой, сыром, Гомером или тараканами…
        - Это тайные знания, ученица. Вот закончишь обучение и сама до всего дойдёшь.
        И неожиданный вопрос Лизки, и, а это главное, ответ на него нашего учителя меня всерьёз заинтересовали. Точнее важен не сам этот ответ, а странная реакция Хло на явно неожиданный и не по теме вопрос. В глазах его что-то эдакое промелькнуло. Знает что-то, но явно не хочет этим поделиться. Не с нами. А вопрос не праздный. Пока, на мой взгляд, самым вероятным источником крови и для взрослых магов этого мира, да и для учеников-демонов являются люди. Постольку-поскольку я здесь уже немного ориентируюсь и понимаю происходящее, свою кровь местные рабовладельцы тратить на такое дело не стали бы. Да ни на какое не стали бы… А вот иные расы… Тут мне припомнилась информация о переселении части людей- жителей Лиса в другие города. Возможно, что далеко уехать им не удаётся… Жертвенный алтарь вроде земного ОКА, на дне того котлована, что остался от дома на холме, вполне мог оказаться концом их путешествия.
        Видно, Лизка, как всегда интуитивно и спонтанно нащупав важное, всё же всерьёз достала нашего единственного педагога и окончание вводной лекции он быстро свернул:
        - А теперь, ученики, отдохните. Я же вижу, как сложно вам даётся даже примитивная задача писать под диктовку. Отдохните! А я пока покажу вам очень редкое зрелище. Дело в том, что вступительные экзамены во все Академии символично и магически связаны с выпускными! Они всегда проходят в один день, и мы с вами сможем посмотреть на проводимые сегодня испытания среди будущих выпускников - лучших представителей расы демонов, своих семей и будущих сильнейших магов и города Лиса, и всего нашего Второго круга. Идите за мной, а по дороге я буду рассказывать об истории этих испытаний.
        Я бы лучше ещё послушал и записал в аудитории, ведь базовой информации всё ещё не хватает, но куда деваться? Встали, пошли… Уже на ходу он продолжил:
        - Во всех Академиях всех кругов испытания учащихся являются непременной частью обучения. В основном, они безопасны, но иногда всё же бывают несчастные случаи. Происходит это чаще всего с нерадивыми, нахальными, плохо воспитанными…
        Тут Хло оттянулся, красноречиво поглядывая на Лизку, которой, впрочем, было хоть бы хны.
        - … Именно пример таких несчастий помогает остальным ученикам быть всегда внимательными, скромными, терпеливыми, трудолюбивыми, уважительными…
        Всё это он уже адресовал Антею не менее красноречиво.
        - Сложность и даже опасность экзаменов - древняя традиция, обеспечивающая поддержание дисциплины, заинтересованность учеников и высокий уровень образования.
        - А мне нравится. значит я смогу любого придурка завалить и мне за это ничего не будет?
        - Чтобы хоть кого-нибудь победить, нужно учиться, учиться и ещё раз учиться.
        - Это я где-то уже слышала… Или читала? А!!! Плакат… Вот только где…
        Лизка погрузилась в воспоминания, скорее всего школьные, что позволило нам молча, в тишине и без приключений пройти несколько тоннелей. Возможно, чёртову дюжину их и переходов между ними… Никого при этом не встретив! Что ещё раз подтверждает версию о малочисленности и персонала, и учащихся в этой Академии. Пройдя последний совсем короткий проход, мы попали в нечто похожее на театральную ложу в Мариинке. Не царскую, конечно, но и не галёрка. Сцены внизу нет, точнее весь зал, по сути, ею и является. Очередная пещера, не такая огромная, как та, в которую мы попали сразу после ухода с поверхности Лиса, но по размерам партеру Мариинского театра не уступает. Это если сложить его и сцену в одно целое.
        Очень скромная для такого большого помещения кучка демонов внизу сильного впечатления на меня не произвела. Прозвучало нечто вроде команды, которую у нас наверху расслышать не удалось, и группа студентов в чёрных хламидах распалась на две. Сразу стало ясно, что в каждой из них по шесть человек, то есть демонов.
        - Мих, смотри, там похоже две команды в разных углах. Это у них соревнование или драка будет? Я за драку!
        - И почему я не удивлён?
        - Опыт? Антоша, а ты такое уже видел?
        - Нет, но знаю. Это выпускной бой. На следующую ступень уже индивидуального и вне Академии обучения перейдут только победители.
        - Здорово. Надо это и у нас. Я бы и школу и универ за пять минут закончила. Стрел только побольше захватить…
        - Убивать противника нельзя. Это в прежние времена так было. Сейчас всё цивилизованнее и всё же бывающие изредка трагедии тщательно расследуются специальной группой магов, назначенной самим Повелителем прочих. Это если я не путаю. Память у меня не очень хорошая…
        - Свинство!
        - Слушайте меня внимательно, ученики! Повторять не буду! Цель этого боя - добыть хоть каплю крови соперника и сразу использовать её против него. Пальцами стереть с клинка и намазав свои губы, произнести заклинание. При учёбе - заклинание замедления. В бою - смерть или замедление, в зависимости от количества добытой крови врага и её качества. У старого мага-демона, например, кровь наиболее сильная. Тут важны и раса, и жизненный опыт, и знания, и положение в обществе себе подобных. Всё это и ещё многое влияет на силу крови.
        Применяя против врага его собственную кровь, нападающий в разы усиливает эффект от заклинания. Беречь свою кровь, так чтобы никто не получил доступа к ней - начальные знания о безопасности юного мага. Главная его и ваша задача для выживания! Именно этому и учат здесь в первую очередь!
        - Просто в этом городишке уже кандидатов в эту грёбанную академию стало не хватать. Вот и экономят. А жаль! Антоша, а у тебя там внизу знакомых нет? Может тот хмырь, которого ты за друга держишь? Как его?
        - Ой, а ведь ты права. Да! Вон он! Велиар! Возле лидера …
        - Это та группа слева? Левые?
        - Да. Велиар стоит позади всех.
        - Храбрый?
        - Умный!
        Я присмотрелся и сразу напрягся. Даже отшатнулся. Велиар - мой старый знакомый. Враг, уничтоживший почти весь Лос-Анджелес. Тот самый мальчишка, на совести которого может быть миллион, а то и больше жизней калифорнийцев. Своих? Землян…
        Меня заметить он не должен в любом случае. Это недопустимо! Так же крайне нежелательно допустить, чтобы Антей рассказал обо мне Велиару хоть что-то. Появление нового человека, особенно в Академии почти совпавшее по времени с событиями в Лос-Анджелесе не может не показаться подозрительным и ему, а главное его…
        Глава 25
        - Антей, а ты о родне этого Велиара знаешь, хоть что-нибудь?
        - Да, Лизка, я у учителя спрашивал, он сказал, что дед моего единственного знакомого среди демонов Сабнак является Властителем всего этого круга, а весь этот город принадлежит его сыну Азаэлю.
        - Блин. Везде и всюду связи рулят. Блат. Семейственность. У нормальных и шансов нет.
        - Лизка, ты же подготовку демонов к бою смотрела и нас не слушала.
        - Я и смотрю, но они валандаются. Обещали поножовщину… Перерезали бы что ли друг друга. Скучно становится!
        - Велиар племянник Азаэля, а у его отца, Люцифера с братьями отношения сложные. Не думаю, что у моего приятеля здесь есть какие-то преимущества. Скорее уж наоборот.
        - О! Движуха начинается. Круто. Правые схватились за ножи. Левые - тоже. Скучно не будет.
        Внизу и в самом деле что-то явно началось, и Лизка едва не свесилась вниз, опираясь руками на поребрик нашей своеобразной ложи. Убедившись, что вверх никто из соперников не смотрит, я решил присмотреться. Бой магов этого мира! Пусть и в исполнении учащихся. Это и интересно, и важно!
        Две группы по шесть юных демонов разошлись подальше друг от друга и вынув откуда-то из-под мантий скромного вида ножи, вдруг стали походить на две подростковых банды, пытающихся изо всех сил выглядеть взрослыми. Это у меня смутные воспоминания о каком-то не особенно популярном фильме. Они сошлись… Поначалу наиболее рьяные, выскакивая из своей группы пытались то ли напугать противника, то ли произвести впечатление храбрецов на своих. Сделав пару ложных выпадов, они быстро возвращались обратно, но тут же находились другие кандидаты. Велиар же единственный из своих был спокоен, двигался осторожно, старался держаться позади, но явно был готов к действию. По сторонам и вверх он не смотрел, только на противника. Всё же надо признать, выглядит посерьёзнее прочих. Вдруг он сорвался с места. Один из его учебных врагов, демонстрируя смелость и агрессивность, отскакивая обратно к своим, неловко покачнулся и взмахнул руками. Велиар как раз успел и стараясь не попасть под нож, почти стелясь всем телом над полом, сделал подсечку. Признаю, довольно ловко. Продолжать успешную атаку он не стал, а наоборот
постарался быстро вернуться к своим, одновременно крикнув:
        - Вперёд!
        Почти все члены его группы бросились на потерявшего равновесие противника и сходу нанесли ему удары кинжалами. Серьёзно тут подходят к обучению. Я даже привстал и подобно Лизке едва не свесился вниз. Всё же зрелище гладиаторских боёв не просто так считалось в древнем Риме главным украшением любого праздника. Признаю, захватило! Если бы на месте поверженного врага был сам Велиар, я бы даже опустил большой палец вниз.
        Но там, внизу вопреки ожиданиям смертоубийства не произошло. Отсюда не видно, но, вероятно, на кинжалах есть какие-то ограничители и глубоких ран кандидат в покойники не получил. Во всяком случае, после того, как нападающие схлынули обратно, уходя уже от контратаки, израненный и оставляющий кровавый след демон, довольно бодро на четвереньках добрался до своих и те скрыли его за собой.
        - Блин. Кровососы. Абзац. Лизуны.
        Чтобы понять Лизку пришлось переключиться с жертвы на победителей. Те и в самом деле облизывали свои кинжалы. Не то, чтобы совсем брррр, но всё же…
        - СИЛА КРОВИ -
        - ЗАМЕДЛЕНИЕ -
        Почти хором это произнесли все победители. Многое сразу стало мне понятнее. Раздался гонг и уже намного громче изо всех окружающих стен донеслось:
        БОЙ ЗАКОНЧЕН. ПОБЕДА ЗА ГРУППОЙ ВЕЛИАРА. РАЗОЙТИСЬ ПОД СТРАХОМ ОТЧИСЛЕНИЯ.
        - Круто! Серьёзно их тут учат! Не скучно! Антоша, а ты у Велиара не спрашивал на кой ляд тот маг тебя на него вывел? Они кореша? А как мага звали? И где ты его там, ещё на Земле, такого странного нашёл?
        - В Ущелье Грома. Он там учитель магии…
        - Тот хмырь, с глазами? Я же его знаю! Падлу… Жмот и не учит ничему. Я ещё сказала Пуху, что это игрок, а он мне не поверил. Лекцию прочитал… Не может быть… А тут такое! Эх, надо было тогда всё же пустить пару стрел и проверить на вшивость.
        Вот это сюрприз. На несколько секунд я выпал из реальности. Столько новых версий… Ещё один странный НПС, кроме Антея? Искин играет за обе стороны? Пытается разобраться с чем-то новым и необъяснимым? Лизка решила, что учитель магии в деревне Прокла - игрок? Как? На базе чего? Чёрт, она же природный маг, как и её сестры… Ну и каша…, и кто тут повар?
        ГНИЛЬ
        - Ой. Гриб.
        - Где? Не вижу.
        - Да там, Афоня. Вон та ёлка…
        - До неё ж метров двадцать.
        - И?
        - И ты видишь гриб с такого расстояния?
        - Я же лучница и дальновиденье прокачала. Пух с этим приставал долго, но работает же.
        - Может и мне? Хотя на кой оно магу?
        - Твои проблемы! Я за грибом…
        Лизка и в самом деле бросилась бежать, но постепенно замедлилась. Запах из пробирки Пуха хоть и выветрился, но в памяти оставил уйму богатых ощущений.
        - Фигня. Ветер же в спину.
        Успокоив себя таким образом, она уже не так энергично добралась до нужной ёлки. Есть! И что теперь делать? Если сунуть его в свою сумку, купленную совсем недавно в Столице за девятьсот червонцев, и ставшую предметом зависти всех знакомых амазонок… А если он там состарится? Вонь!!! Даже не продать будет…
        - Пух, ты где? Я нашла гриб похожий на Гнилушку!
        Крикнула она не особенно громко. Всё же Тьма, да и сам лес какой-то уж очень мрачный. День-деньской, а тут сумерки… Пух же, удалившись по естественной нужде, тем не менее, зная Лизку, оставался в пределах слышимости и через пару минут был уже тут как тут.
        - Где?
        - Вон! Но на подосиновик не похож.
        - Почему? Я книги посмотрел в реале…
        - Это ель, если ты не заметил. Ёлка, а не осина!
        - А я думаю, что мы нашли! Гнилушка!
        Афанасий, уже слегка отвлёкшийся и, как всегда, размечтавшийся, услышав о важности находки, прибежал на голос не особо глядя под ноги. Уже метрах в пяти, споткнулся о корни соседней ели и растянулся на земле.
        - О, да тут грибов этих море. Под этой корягой их с десяток. Но мелкие и не пахнут.
        - Не трогай!
        - С каких дров?
        - Моё достижение! Я первая увидела.
        - Бери, а то потом с тобой не оберёшься …
        - Чего? Но ладно. Пух, брать?
        - Бери! А если хочешь или опасно, я возьму. Никогда ещё грибов не собирал.
        - Блиииин. Ладно. Бери!
        - Как скажешь. О, «Гнилушка» достижение…
        - Да что б оно всё… Ладно. Рада за тебя.
        - Что-то не похоже…
        - Не трави душу, Афоня. Пух, а что дают?
        - Вам надо сесть…
        - Что? Да что б вас всех… прости, Пух! Но я же нашла…
        - Могу взять деньги и передать тебе.
        - Бери! Нет, стой! Сколько? А что ещё?
        - Повышение лучника на пятьдесят, десять уровней или сто тысяч червонцев.
        - Не хило. Таких плюшек у меня ни разу не было. Важная должно быть штука. Для клана надо было мне взять гриб. Мои уровни самые дорогие.
        - Это ты, Афоня, ещё не знаешь, какой у меня лучник! Блин! Засада! Свинство! Бери себе уровни, Пух! Так по-честному!
        - Пух, нашу Лизку подменили.
        - Что?
        Пух испуганно уставился на подругу.
        - Да ну вас обоих. Уйду я от вас. Да не вздрагивай ты, Пух! Это этот… оксиморон?
        - М-да. Учить и учить! Молодёжь, что с грибом делать будем?
        - Тебе продадим. Учитель, блин! За сто тысяч червонцев. Цена утверждена свыше. Ура! Надо было сразу додуматься. Два в одном. Нет! Три! Каждый получит приз. Пух, уровни, ты эксперимент какой-нибудь с грибом, а мне самое плохое. Деньги! Что бы купить? Сапожки видела в Столице на днях. Супер. В тон к блузе… Эли будет счастлива… Сапоги скороходы. Плюс пятьдесят к ловкости!
        - А ведь не глупо, вопреки ожиданиям. Только мне нужно попробовать мелкие грибы вместе с грибницей забрать. Сделаю у себя в подвале ферму по выращиванию этих…
        - И вся Столица разбежится. Посадят тебя, Афоня, и правильно сделают. Передачи носить не буду!
        - Подождите. Гриб. Я вдруг вспомнил. Не сразу дошло. Лизка, ты в тот раз Миху про ясельный гриб говорила. Ты разве в яслях грибы собирала? Я не помню…
        - Нет. Я там одного перца видела в лесу. За грибом нагибался. Он вроде там маг-учитель. Или? Уже не помню. Ясли же! Обучалка для игроков, да и давно…
        - Маг? Учитель? И он такие же грибы собирал?
        - Может и такие же, но врать не буду…
        - О как? Так. Собираем всё, что найдём. У меня заказов разных до… Много в общем.
        - Нет, всё должно быть по плану, как у Миха! Гриб «Гнилушку» мы нашли, теперь наша главная цель - найти мага, но для начала нужно в деревню вернуться. Добрыня должен подтвердить, что это именно та самая Гнилушка, мало ли. В деревнях бывает разные названия от фонаря дают. Так надёжнее и Миху тогда это перепроверять не нужно будет.
        - Ладно, но пойдём другим путём и сейчас всё здесь осмотрим. Вдруг ещё найдём? Это же для клана и для войн с пиратами. У меня заказов тонна.
        Пух немного подумал и решил:
        - Хорошо, Лизка. Час ищем здесь, и пойдём обратно другой дорогой. Но группой. Держимся вместе. Искать кого-либо не будем.
        - Темнеет уже и быстро.
        - Если засветло не дойдём, то заночуем в лесу. Выходить будем по двое. Первую вахту несёт Лизка.
        - Ты командир, но я Миху всё же напишу. Гриб надо срочно домой доставить. Мало ли. Влипнем тут с Лизкой…
        Она без этого не может. Ни одного дня не припомню… А ещё лучше, Пух, ты обшаришь тут всё и в деревню, а мне по ходу карту сбросишь, а я сейчас в Столицу, домой, а вас потом найду и догоню. Очень нужно проверить гриб. Куча идей родилось по поводу и без повода…. Записать все мысли и результаты нужно срочно. Точно ведь забуду как всегда… Всё! Меня нет!
        Пух не успел подумать и ответить, как Афанасий достал очередной свиток и исчез.
        - Эх! Сложно командовать… Пошли, Лизка!
        - Пошли. Я тебя не брошу! А Афоне припомню, как он тебя сейчас кинул. Чтобы эдакое придумать?
        САМОЛЁТ
        Сумбурно всё у меня в полусне, но ведь по плану был длительный отдых в самолёте. Когда-то же надо… Ладно, постараюсь поменьше напрягаться. Что ещё?
        А вот ещё мелькнула одна мысль, возможно, из сна! Джонсон мог получить от демонов технологию сокрытия своих мыслей от любого вмешательства извне. У наших спецслужб тоже есть нечто в этом роде. Готовят агентов к возможным допросам любой степени…
        Демонам же там, в Нижнем мире, это тоже может быть нужно, даже необходимо. Хотя… Это ведь вообще всем нужно. Включая неверного мужа, пришедшего домой на бровях вместе с целым букетом запахов, происхождение которых сложно объяснить жене.
        М-да. Просто этот ребус не разгадывается. Бардак в голове. Особенно спросонья. Это я ещё не проснулся толком и слишком много сразу навалилось…
        Буду пробовать обдумывать в первую очередь те версии, которые можно проверить. Вдруг в результате останется только одна?
        Итак ещё раз. Джонсон человек очень старый - адепт, а то и глава секты сатанистов Калифорнии, возможно, всех штатов. Или даже всего мира? Обладает знаниями о тёмных силах. Скорее всего - маг в реале, давно получивший знания из книг демонов и освоивший их. Приехал в Гавану, вошёл в игру довольно давно. Центру «Терры» в Гаване уже больше трёх лет. Будем пока считать, что это игрок со стажем три года. Допустим, он сразу попал в ущелье Грома, так как там поблизости находилась, да и находится сейчас близкая ему по духу Тьма. Как узнал? М-да, но допустим и это, и то, что он встретил там Архимага. Ведь примерно в то же самое время там единственная жрица Светлых сил была заперта в долине своего скрытого храма. Если архимаг в Ущелье Грома взял Джонсона в ученики, то его возможности там могли в разы превысить возможности самого продвинутого нуба. Даже мои… Игровой момент? Ну, допустим…
        После чего либо сам архимаг, либо с его помощью Джонсон убили подлинного учителя магии, и Джонсон занял его место, при этом постоянно используя заклинание личины. Деревенские могли и не заметить. Пока всё логично. Но минус в том, что нет мотива. Для чего Джонсону торчать годами в редко посещаемых яслях? Напрашивается версия, что он там хотел сделать базу для своих. Только для сатанистов.
        В игре, что естественно, в разы проще и в тысячи раз безопаснее искать для секты новых последователей… А вот это уже больше похоже на мотив. Риск разоблачения минимален особенно в такой локации, как ясли, да ещё такой непопулярной локации… И даже если обнаружат… Сослаться на игру и особые планы в ней. Или все сатанисты просто вышли и стёрли персов… Ищи свищи!
        Что ещё? Игра лечит, а он не молод. Цель - продление жизни в спокойных условиях. Тоже лыко в строку… Подлечиться, а может быть и заняться в игре тем же, чем они занимались в реале. Версия слабовата. Что ещё?
        Стоп! Это какой же сейчас может быть уровень в игре у моего нового противника? Я о таком умении знаний и владения игрой у игрока не слышал и даже представить себе подобного до сих пор не мог. И как это пропустил искин? Почему? Из любопытства? Пытаясь понять суть магии сатанистов? Любопытство - непременное свойство разума. Любого! Без него никак…
        М-да. Уже вполне себе рабочая гипотеза.
        Что ещё? Сатанисты веками скрывались, таились и умели скрывать от всех свои мысли. Может быть, и демоны научили их чему-то в этом плане… Технология запутанных мыслей, умышленная каша в голове… Нет, это я уже придумываю на ходу. А вот заклинание на эту тему у них может быть. Даже должно было быть! Веками о них никто не знал. Какой-нибудь «Магический полог», «Завеса Тьмы», «Каша в голове». Забавно, но ведь может оказаться правдой…
        Версий много, но пока все дикие и нереальные. Что ж, мне не впервой, пока других нет, буду работать с этими. Стоп. Джонсон знает русский? Да! Если всё остальное правда - знает! Акцента в немногих фразах учителя магии в яслях я тогда не уловил. Однозначно! Для старика под сто лет выучить не простой русский, да так, чтобы подозрений не возникало… Может магия? По-любому не просто всё… Там были и Пух, и три сестры, и Света с Наташей. Они так же могли застать там Джонсона в натуральном или близком к реальному виде…
        Ещё какие-то гипотезы?
        Да что это я. По сути Четвёртый все версии, включая мои, уже рассмотрел и выводы сделал. И времени у него на это было в разы больше… Буду разрабатывать этот вариант. Версия № 1. Как бы её проверить? Вроде бы никак… Хотя вот же…
        Через наш сервер в Киеве написал Элен и Пуху в Павловск на тему глаз мага. С грифом «Очень важно»
        «Срочно! Нужно проверить очень странное предположение. Сравните по памяти с известным уже всему миру Джонсоном лицо, а главное - глаза учителя магии в яслях. Очень важно следующее. Спросите об этом и Верочку, если она его видела, но не напугайте ребёнка!!! Лизку - тоже».
        Приложил все те доступные фотографии и видео с лицом главы сатанистов, которые, на мой взгляд, подтверждают мою версию. Примерно и упрощённо, стараясь не сильно напугать, обрисовал ситуацию. Разница во времени солидная и когда придёт ответ сказать сложно. Есть время ещё подумать.
        Ошибся. Ответ пришёл ещё быстрее, чем от дона Диего. Но от Лизки:
        «Мих, мы грибы нашли. Гнилушку. Думаю, это с его помощью возле Новгорода Северского создаёт Гниль тёмный маг. Афанасий удрал без приказа домой в Столицу. Проверить грибы и сделать из них что-то. А мы с Пухом хотим найти мага, наславшего Гниль на армию Боя и узнать о нём больше. Идём в деревню, где он был. Пух в игре тела караулит. Скоро моя смена.»
        Лизке я написал кратко и вынужденно ввязался в переписку:
        - Не ходите. Оставайтесь поблизости от деревни, но незаметно. Ждите! Будет для вас важное задание.
        - Ладно. Будем за деревенскими из леса следить.
        - Григорий сейчас в Павловске?
        - Да, возле Эли ошивается.
        Глава 26
        - Передай ему, чтобы сделал в игре портрет сатаниста Джонсона.
        - Не хило. Зачем?
        - Почта гномов или Афанасий доставят его вам и нужно будет показать портрет деревенским. Да и я, войдя в игру, пошлю кое-кому.
        - Стой! Я же недавно вспомнила и Пуху сказала. Я в яслях тамошнего учителя магии видела. Один раз, случайно… Вроде похож.
        - Не говори никому, кроме своих, и нигде, кроме котельной. А Грише скажи, что копий портрета в игре может понадобиться несколько. Я их сам у него в доме Афони заберу…
        Так! Это я сделал. Отдых отменяется высплюсь в… М-да…. Нужно зайти в игру! Я осмотрелся в салоне…
        Гюль, видно ждала, когда я закончу возиться с гаджетами и уселась напротив:
        - Мих, я тут между делом в Бишкек позвонила. Семья, ты же понимаешь! Вопрос срочный! Мои дома затеяли срочно ковать железо пока горячо. Нас никто ещё не обогнал, а папа, пройдя ясли вместе с самыми близкими хочет провести заседание правительства в Столице. Для этого своим самолётом с неофициальном визитом прилетели все в Питер. Уже в Кляксе.
        - Разумно, их пример уже прогремел на весь мир. Вскоре могут появиться конкуренты. Я бы советовал оформить клан…
        - Уже.
        - Хорошо. На клан могут посыпаться серьёзные плюшки. Даже новый и без серьёзных игроков он может подняться в ТОП-50. А то и выше.
        - Шутишь? Там же такие киты…
        - Идея перевода всего и вся из реала в игру, судя по всему, одобрена искином. Получив достижения и плюшки, которые могут распространяться на всех членов клана…
        - Так. Мне срочно нужно в игру. Чья там очередь? Надя, ты мне не уступишь?
        - Ладно, но может тогда нам всем в киргизский клан вступить? Я про нас. Всех внуков. Плюшки же!!! Народ, слушайте все!
        - Мих?
        - Это дело каждого игрока. Если твой отец не будет против, то почему бы и нет? Но ему стоит быть поосторожнее. На меня он произвёл впечатление человека, который никогда не играл. Понимания игры не купишь, доверять же кому-либо на такой должности и в такой ситуации нужно с осторожностью. Группа опытных игроков даже шутки ради может так опустить новичков, с публикацией скринов, что проще будет начать всё заново, но уже без достижений. А к каждому хоть раз побитому президенту сзади сразу пристраиваются два не битых претендента. От души добавить, чтобы уже точно не поднялся. Да и самоутвердиться за его счёт в собственных глазах, глазах избирателей, а главное - спонсоров!
        - Ой! И правда. Не подумала! Боюсь он решил, что в игре достаточно будет для охраны его обычных. Надёжных из семьи, из реала. И что нам делать? Семью позорить нельзя!!! Сразу набросятся шакалы! Надо хоть на время где-то… И затаиться ведь нельзя. Это же официальное учреждение Киргизии. Мою страну позорить я не дам. Мих?
        - Что? Не давай!
        - А как? Помоги! Ты же говорил, что дело нужное и для игры, и для всех. За семьёй не заржавеет. Папа пишет, что наш посол уже в игру вошёл, они целым посольством в одних яслях шишки набивали, но справились и сейчас уже в Столице.
        - Вообще-то к такому, если по уму, готовиться нужно было. Дом посолиднее в хорошем, не для всех доступном районе… Хотя… Могу твоих пока у себя разместить. Дворец большой, места хватит.
        - Ура! Спасибо. Дай я тебя расцелую…
        - На! Да шучу я, сиди уже.
        - Ладно, я посижу, а ты давай тогда в капсулу. Чья очередь? Да не важно. Срочно вали туда и наведи порядок!
        - Ладно, но позови стюардессу, нужно узнать наше местоположение.
        - Ок. Валя, сбегай позови. Срочно! А на кой? Какая разница?
        - Заметная. Вблизи Кубы капсулы автоматически работают через Гаванский центр «Терры», а вот посреди океана уже через российский спутник, созданный искином. Возможность перехватить сигнал и попытаться расшифровать в сотни тысяч раз менее вероятна.
        - Не знала… Но ты долго спал, и мы уже точно далеко улетели. Валя, спроси там всё же…
        Валентина уже и без приказа дошла до дверей в кабину пилотов. Она обернулась, молча кивнула и исчезла за ширмой. Вернулась через минуту:
        - Мне там кучу цифири сообщили, но по карте Гугл мы уже ближе к Испании. О, Антоша наигрался. Мих, капсула свободна.
        - Ура! Всё! Я папе звоню или маме, если он в игре. Гонцы туда- сюда постоянно бегают.
        - Скажи там, чтобы подходили к храму Лиры. Твоего отца я узнаю. Вряд ли он при регистрации что-либо поменял.
        - Ура! Узнаешь точно. Он в игре чуток помолодел, но это больше для избирателей…
        Опять всё планы побоку и всё приходится решать на ходу. В игру тянет, как магнитом, но нужно учитывать застарелый недосып, перенасыщенность вдруг и разом произошедших событий, их важность и сложность.
        ВХОД.
        - Наконец-то! Как-будто вынырнул. Здесь даже сонливости не осталось. Свеж и бодр!
        В собственный дворец удобнее входить даже не с чёрного хода, а через оранжерею. Там и посторонних и не посторонних редко можно встретить. Мог бы и через парадный, но сомневаюсь, что мне когда-нибудь будет нравиться то, что мне все встречные кланяются и льстиво улыбаются. Дел невпроворот, но сначала семья!
        Букетик я нарвал довольно скромный. Не успел развернуться…. Увидел, что она уже почти рядом… Наконец-то!!! Виделись не так давно, но последние события вывели меня из равновесия. И плановый отдых пришлось отменить, и такой тревоги я не испытывал ещё никогда. Всё вокруг вдруг стало нестабильным и не надёжным… Фраза: «У меня всё под контролем!» - по самой своей сути идиотская. Всё??? Но, как оказалось, я и сам не без греха. Уверовал в себя и свою непогрешимость. Успехи, а чаще удачи последнего времени завысили мою самооценку. Очевидно - чересчур! Теперь столкнувшись с новыми угрозами, причём исходящими откуда не ждали, я начинаю нервничать. И вот эта предстоящая встреча, одно её предвкушение - как бальзам на душу…
        Поскольку свой дворец я вошёл через свою же оранжерею, то посторонние этого заметить не должны. Света и остальные скорее всего там, если не ушли в театр или … Столица всё же и море соблазнов. Женский рай! Затянул я слегка с возвращением сюда, но не без умысла. Бытует мнение о женщинах, среди мужиков, естественно, что отказ со стороны представительниц лучшей половины человечества - на самом деле не окончательный, а как бы проверка того, насколько тебе самому нужно то, что просишь, да и самой лишний раз подумать, а главное - обсудить с подругами… В общем то, что Света и девочки до сих пор в моём дворце не совсем случайность. На кого ещё мне свалить все эти хлопоты, как не на неё? Дворец стал важен и нужен даже раньше, чем я предполагал. Временная резиденция Республики Киргизия! Дипломатия… Нечто в этом роде всегда её привлекало и сейчас, надеюсь, может быть для неё интересно. Если сработает, то начинать ей лучше с малого и набираться опыта. Что в этом плане будет дальше пока точно не предскажет никто, но быть готовым к любому развитию событий… Ведь все ведущие политики и самые значимые люди планеты
могут через год оказаться здесь… Иногда, как мне кажется, прямо об этом не говоря, она мечтала о чём-то подобном…
        На-людях, да ещё и в присутствии едва ли не всей прислуги, почему-то выбежавшей из дворца навстречу, мы ещё не целовались. Это совсем другое. Не только личное, но и как бы подтверждение для всех нового статуса. На этот раз не моего. Нашего!!! Жених и невеста… Странные и необычные ощущения. Но, к сожалению, ничто не вечно…
        - Э! Э! Не женаты ещё. Соблюдайте этикет и прочую хрень!
        - Мих, пусти! Что ты такой… Не знаю… Расстроенный? Взволнованный… Что-то серьёзное случилось?
        Как же хорошо, когда кто-то тебя настолько знает и понимает, что и слов особых не нужно. Но одновременно и скрывать что-либо будет сложно…
        - Наконец-то он и про нас вспомнил. Мы здесь уже так долго. Это специально. - опять встряла Наташа - Хочет, чтобы нас столичная роскошь затянула, и мы передумали насчёт Трезубца. Где ты шлялся? У нас тут такое! Тебе, между прочим, нужно скоро к самой Императрице. На чай. Курьер был из дворца. Но это ладно. Успеете ещё, а тут такое было. Принц Уильям из реального Лондона, точнее из Пекина был здесь вот на этом самом месте.
        - Не ожидал ни того, ни другого, если честно. - я и в самом деле не мог предположить ничего подобного. Судя по англоязычной прессе, предполагалась торжественная встреча игроков-англичан с их неформальным лидером, но чтобы вот так, сходу… Ведь это, по сути, разведывательная операция. Слухов о моём дворце уже должно быть много и до Британского клана они не дойти не могли. Но принц? Один? Сразу после яслей? Попахивает авантюрой. На него не похоже, но можно списать на влияние игры, искина и общую для всех новичков эйфорию. Да и события в штатах заставляют нервничать вообще всех землян.
        - Милый, ты выглядишь уставшим. Когда ты в последний раз отдыхал?
        - Эээ… - А в самом деле? Я задумался, пытаясь вспомнить события последних часов, потом - дней, потом - лет. М-да. Может это память из-за влияния Хаоса подводит, но не вспомнилось ничего.
        - Не так уж и давно, но я в форме и готов к свершениям. Раз уж нас с тобой пригласили на сегодняшний вечерний чай к Императрице, то все планы по возвращению вас на Трезубец предлагаю отложить.
        - Врёт! Я чую. Точнее, не говорит правду. Сознавайся, ведь планировал, чтобы мы здесь завязли и что-то для тебя сделали.
        - Наташ, ты уж очень резко. Да, мысли были. Я же продумываю максимальное число возможных вариантов. Вот сейчас стала актуальной необходимость принять здесь у нас правительство Киргизии и помочь им установить дипломатические отношения с Империей.
        - …, …, …!!!
        - Наташа, здесь же дамы, да и ты сама… Опомнись!
        - Падлой буду, это из-за некоей Гюль!
        - Вы знакомы? Не знал. Но это не так важно. Я считаю решение правительства Киргизкой республики правильным и очень выгодным для их страны…
        - И для тебя…
        - Не без этого, Наташа, но и для всех игроков и вообще для всех людей.
        - Милый, а знаешь, я тоже об этом думала. Это влияние великого Сёмочкина. В игре всё может быть правильнее, а главное честнее…
        - Да, мы с Дашкой тоже тему обсуждали. А главное при этом то, что продвинутые игроки, а у нас на Трезубце роскошные перспективы, тоже будут в плюсе. И играть интересно будет, и зарабатывать можно не хуже иных звёзд или блогеров.
        - Я рад, Анастасия, что вас беспокоят такие вопросы. Но если все согласны, что это дело нужное практически для всех людей, то может быть вы все согласитесь мне помочь?
        - Блин! Как знала. Как всегда! Не отвертеться!
        - Милый?
        - Света, если бы ты взялась за организацию всех работ по размещению здесь у нас временных гостей, ознакомилась с правилами и обычаями двора Императора по приёму посольств из дальних стран… Интриги придворных, влиятельные группы, родственные связи. Нужно будет на первых порах устраивать здесь нечто вроде раутов, балов, посольских приёмов…
        - Блин! Светка, это же почти дословно из твоего школьного сочинения по «Войне и миру». Его ещё Надежда Павловна всему классу читала. Абзац. Вот ведь память…
        - Наташа, я не закончил! Света, главное в том, что всё это временно. Киргизы быстро освоятся, купят себе дом в более приличном районе и переберутся туда, а опыт, приобретённый в ходе этого эксперимента, может быть и нам полезен. Примеру Киргизии могут последовать другие страны и все власть имущие из реала появятся здесь. Я недавно связывался с агентами Пласидо Доминго и других мировых звёзд. Многие будут рады перенести в игру, в Столицу свои концерты. С учётом того, что их здоровье здесь будет на порядок лучше, что позволит им продлить свою карьеру…
        - Я согласна! Наташ, ты права. Не отвертеться, не отказаться и даже желания такого нет. Но я всё же хочу хоть изредка возвращаться на Трезубец, на острова Южного океана и продолжать начатое там.
        - Без проблем, милая. Афанасий там побывал, свитки он делает лучшие во всей Империи. Этот вопрос решится просто.
        - Дашка, а может и нам так?
        - Девушки, это общее для всех вас предложение. Можно ведь играть в основном на юге, а изредка возвращаться сюда. Ведь вас четверо и в спокойные времена может быть достаточным присутствия на Трезубце кого-либо одного. Но всё это терпит. Можно ещё подумать и не раз передумать. А сейчас, девочки, о главном! Света, Наташа, вопрос немного странный, но важный для меня. Вы обе в яслях грибы не собирали?
        - Что? Какая связь? В самом деле, милый, я ожидала других слов после …
        - Собирали!
        - А странных среди них не было? И не попадался ли вам в процессе сбора местный учитель магии.
        - Милый, это важно? Ведь это наша игра…
        - Был там этот отморозок, но Светка права. Какой смысл играть, если всегда кто-то, пусть даже ты, вмешается и всё подправит… Просто и выгодно, но скучно. Я против!
        - Девочки, вы телевизор смотрите? Вижу, вопрос риторический, но он же и необходимый. Вам не показалось, что глаза у сатаниста Джонсона…
        - Твою мать! А ведь в самом деле. Светка! До меня только сейчас дошло. Свербело всё это время. Постоянно мне этот Джонсон мозг выносил. Думала, где его раньше видела… Мрак! В голову не могло прийти… Так он был там? Черный маг? Мурыжил нас в яслях и на Чёрном острове, пока Дашка не приехала на Зебе…
        - Стоп! Девочки, игра игрой, но это дело серьёзное. Чёрный остров? Я должен знать всё!!!
        Наташка вопросительно посмотрела на Свету, та задумалась, но ненадолго.
        - Милый, пожалуй, если всё так важно, нам нужно всё тебе рассказать…
        Рассказ получился длинным и сбивчивым. Обе часто не соглашались с версией подруги и предлагали свой вариант произошедших тогда событий…
        Из армии обеих бы выгнали за одно только отношение к длительности доклада, но главное по ходу повествования об их приключениях я постепенно выяснил.
        - Девочки, а вы уверены, что в игре не обсуждали дела реала?
        - Уверены! Но только в обратном. Что обсуждали! Как ты вообще это себе представляешь? Мы вдвоём идём по лесу, грибы собираем, и что? Молча? Или шифровки друг другу шлём? Мы же в игре были! В яслях!!!
        - Так, а не упоминали ли вы там свой адрес в том городе, где тогда жили?
        - Милый, я не поняла… Том городе? Жили? Нам вообще нельзя о реале в игре говорить? Нам в реале что-то угрожает? От сатанистов?
        - Не хило! Светка!!! Ты врубаешься? Я - нет! Погоди, мы же после всего того переехали с окнами на…
        - Наташ! Считай это ещё одной игрой в игре. Вы шпионки или разведчицы, под прикрытием и сообщать ничего никому…
        - Блин!
        - Ната, подожди. Мне тоже освоиться нужно. Уж очень всё быстро и неожиданно… Но если речь идёт о сатанистах, о том, что они устроили в Лос-Анджелесе, об убитых младенцах…
        - Раньше это и мне показалось бы дикостью, шизой и перебором… Но сейчас хочу попросить вас обо всём этом никому… И даже между собой… Могут подслушать даже здесь! Следящие заклинания, уши у стен… Но всё, что вы ещё вспомните о маге из яслей вы просто обязаны сообщить мне здесь и сейчас!
        - Не… Ну… Тут и я ничего. Это да. Но разве? Блин! Так тот подонок, что нас гонял по яслям и … Он убивал детей в реале? Он же рядом со мной был… Медленно как-то доходит. Не верится!
        - Милый, у них в Ущелье Грома была явка или как это называется?
        - Девочки! Всё серьёзно, но ответить на ваши вопросы я смогу несколько позже и лучше дома.
        - Мих, я только хочу ещё добавить, дабы потом не забыть. В тех событиях в яслях приняли участие так же и маг Рош, Философ и твой друг Прокл.
        - Это я не пропустил. Давайте я вкратце изложу все эти события, как я их с ваших слов понял. По какой-то не очень понятной причине маг-учитель и, предположительно, он же игрок Джонсон, обратил на вас обеих особое внимание…
        Глава 27
        - Ты думаешь, что он нас подслушивал? В лесу мы действительно могли болтать о том, о сём, не думая о безопасности.
        - Может быть и подслушал. Уж он-то о безопасности и скрытности думает всегда. Возможно, с самого рождения его к этому готовили. Если он в яслях занимался чем-то для него или его организации важным, то должен был с осторожностью и подозрительностью относиться ко всем посторонним. То, что с ним в яслях не смогли справиться ни Прокл, ни даже Философ уже о многом говорит. Надо будет Роша найти и спросить его о впечатлении, которое на него произвёл этот Джонсон. Где его ещё искать… Но это я отвлёкся. Итак. Если я ваш рассказ правильно понял, вы тогда решили, что враг побеждён и подняв уровни вышли из яслей без новых приключений. Так?
        - Да, милый. Но сразу попали в новые…
        - Ты считаешь, что тех игроков из красных науськал на вашу парочку тоже он?
        - Раньше я думала, что это случайность, но теперь….
        - Ясно, но в его ловушку вы в конце концов всё же попались и провалившись сквозь землю… Необычное заклинание. Ни разу о таком не слышал.
        - Никогда не думала, что это будет буквально. Мне мама часто говорила, что из-за моих художеств готова провалиться… Извини… Это я так, вспомнилось…
        - Ничего, Наташа, говори сразу, любое, что приходит в голову по этому поводу. Вопрос важнейший, а я потом всё отфильтрую. Итак! Вы обе оказались на острове…
        - Да, милый, только чёрные скалы вокруг и каждый божий день…
        - Да нет же. Ночью…
        - Ах да. По ночам из океана выходили такие монстры…. Иногда в кошмарах снятся.
        - М-да! Из яслей он выйти мог таким же обычным образом, как и вы. Любое из трёх испытаний… Навести иллюзию - тоже. Вы в реал с того острова выходили?
        - Конечно. Думали даже стереть персов, но решили, что какой-то редкий сценарий и могут быть царские плюшки.
        - Да, милый. Забыла. Тот остров у нас на картах есть.
        - Уже нечто. Поделишься?
        - Конечно.
        Получив от девочек карту, я с большим трудом удержал себя от попытки сразу туда выбраться. Далеко, хоть это и не главное. Разлом - дальше. Срочности в этом деле нет, а вот без подготовки и не обдумав заранее всех вариантов я могу дров наломать. Итак, что мы имеем после анализа рассказов девочек?
        1. Джонсон скорее всего могучий маг и имеет возможности, как минимум, не меньше моих. Одно это уже повод задуматься. С бухты барахты, пытаясь быстро решить проблему, можно наделать дел, а главное- лишиться фактора неожиданности. Он на данный момент может обоснованно надеяться, что его никто из игроков ещё не узнал и, соответственно, не узнает. До сих пор его никто не искал, не беспокоил и он спокойно занимался своими делами. Очень интересно узнать, какими именно!
        2. Стаж игрока у него большой. Как минимум не меньше моего. Учитель у него, если это в самом деле был Архимаг - самый лучший, какого он только мог пожелать для занятий и быстрого роста в своей сфере.
        3. Из яслей он вышел, скорее всего вслед за девочками, а они там не задержались. А значит вышли примерно через месяц после штурма Красного замка. Это при необходимости можно будет у них уточнить.
        4. Цели. Если он вошёл в игру и попал в Ущелье Грома раньше меня, то ни я, ни девочки не могли быть для него главной целью или даже просто чем-то важным. Это он попутно заинтересовался, а может быть месть? Ведь в первый же свой день я убил его учителя… И вот новая идея… А не для осуществления его ли планов и совершения чего-то для него важного в тот первый для меня день собрались силы тьмы возле храма смерти? Если да, то он намного меня круче и опаснее.
        5. В свете всего этого нужно иначе оценить то, что конкретно он делал в игре. Какая могла быть главная цель у сатаниста? Для чего он вообще поехал через границу в Гавану и рискуя многим вошёл в игру? Здоровье? Это бы подошло, если бы он тихо сидел в любой локации, купался в море и развлекался по своему усмотрению. Искин такие возможности предоставляет всем без исключения игрокам. Но Джонсон с самого начала преследовал иные цели. Какие? Первое, что приходит на ум, это Нижний мир. Антей туда отправился ещё до того, как я покинул ясли. Чёрт!!! Неужели это смог организовать нуб до десятого уровня?
        Оторопь!
        Тогда в понимании игры, возможностей искина… Да во всём!!! Я рядом с ним - младенец. Стоп!!! Паника мне не поможет. Если всё это так, то у него было преимущество. Он точно знал о существовании другого мира и о возможности туда выбраться. Это либо из книг секты или из тайных знаний, передаваемых из уст в уста от предыдущего главы секты к его наследнику.
        О возможностях искина он мог не знать ничего, а просто предпринял безопасную с его точки зрения попытку с помощью игры связаться со своими хозяевами. Наверняка, уходя, они завещали всем своим последователям делать это при любом удобном случае и даже при любом самом для них опасном. Людей демонам не жалко скорее, в этом я уже имел возможность убедиться.
        6. Итак, если с Джонсоном всё более-менее складывается в логичное построение, то с искином всё сложнее. Если он полностью прочитал главу сатанистов, то помогать ему не должен был. Это я просто исключаю! Значит, искин был обманут или не смог получить полные данные по интересующей его теме. Как это можно сделать, я не знаю, что, впрочем, не исключает того, что это знает некто другой. Тот же Джонсон! И у самой секты могли быть методики, позволяющие скрыть важную информацию даже на допросах инквизиции, да и демоны могли им что-то для этих целей оставить. Пока это придётся отложить, но Алую при встрече потороплю со спуском в подвалы Кляксы. Пора туда наведаться…
        7. Допустим, что Джонсон в игре как-то вышел на Антея. С помощью архимага Тьмы это если и не так просто, то и не невозможно. Юный бог, это как юный принц или наследник олигарха. С точки зрения мифологии, истории и моего личного опыта, это чаще всего дебил, без тормозов, но с деньгами и опорой на почти ничем не ограниченное влияние папы или мамы. Делать можно всё, что в голову взбредёт, а туда, из-за отсутствия знаний прошлого и реального настоящего попадает в основном нечто, что со стороны кажется дерьмом. Подбить придурка на нечто небывалое, благодаря чему можно утереть нос всем, включая родителей, задача примитивная. У искина взгляды на этот вопрос могут почти полностью совпадать с моими. Итак. Антей, нужным образом подготовленный сатанистами, в своей астральной проекции вышел в Хаос и пробился в мир демонов. Там передал врагам рода человеческого всё, что ему поручили и… Убит? Или оставили на всякий случай, в резерве или для опытов? Пока не важно. Важно то, что, скорее всего именно по его пути сюда прошёл один демон и устроил катастрофу в масштабах отдельного штата. Один - это скорее всего. Что
было бы, если бы сюда ломанулись они все вместе даже думать не хочется.
        Третий в Лос-Анджелесе как-то смог решить проблему, но детали мне пока неизвестны. Выйти на ОСТРОВ или в ЦЕНТРАЛ вполне реально и даже прямо сейчас, но мысль о том, что, многократно делая это прежде, я мог невольно помочь демону заявиться к нам, вынуждает к крайней осторожности. Даже к Четвёртому уже не так тянет. Вдруг это будет последней каплей и к нам хлынут десятки миллиардов демонов, вооружённых магией и уже современными знаниями о нашем мире…
        8. Что он планирует сейчас? Если, а это почти факт, он договорился с Ивановым и Порошенко, то будет им помогать в игре. И как? О Тьме он знает едва ли не больше всех остальных вместе взятых, включая меня. Это если верно предположение о том, что он ученик Архимага. Стоп!!! Интересная мысль. Они могут попробовать использовать Джонсона в игре. Это логично, но чтобы обсудить планы везти его к себе в Кляксу не рискнут. А вот встреча их в игре вполне возможна. Джонсон там вполне узнаваем, хотя это неплохо бы ещё раз проверить. Сами олигархи тоже вряд ли будут менять внешность при регистрации. Не солидно в их положении скрывать лицо… А вот если зафиксировать на скринах их встречи там, а ещё лучше, при их участии устроить в Столице суд по любому поводу, но с принесением клятвы всеми богами… А если ещё это всё подверстать под мои другие планы… Несколько мощных ударов одновременно… Что-то ещё мелькает в мыслях… Вот же… Совет кланов. На этот раз и по такому значимому для всех поводу на него придут вообще все лидеры крупных кланов, а остальные отдадут свои голоса тем из крупнейших кланов, кому доверяют… Народ
на улицах России по такому поводу собрать тоже реально… Пока это намётки, но перспективные… Надо это продумать и не раз…
        9. Через Боя тоже можно вывести Иванова и Порошеко на нужные решения. Они всё ещё считают его своим в доску, а он уже более самостоятелен и держит хвост по ветру.
        …
        С домашними всё в порядке. Теперь дети! Афоню нашёл в его столовой. Что странно, в одиночестве сидел за столом и ел. Когда первый шок прошёл:
        - Привет, Афанасий. Что-то ужасное?
        - Ты про что? Привет. А… Это… Милена нервная и в плохом настроении. Лучше не спорить! На Кубе большой скандал. Джонсон какой-то свалил куда-то… Я не вникал. Теперь там власти шерстят свои спецслужбы, а те достают эмигрантов. Нашим, похоже, тоже досталось. Бумаги какие-то срочно нужны…
        - Напомни мне ей… Хотя о чём это я… Милена здесь?
        - Вроде нет. Но без гарантии. У женщин фишка. Появляются в самый неподходящий момент. Проверено! Только что…
        - Ладно, постараюсь не забыть. Ты мне карту свою не скинешь? Нужно детей найти, времени свободного всё меньше.
        - Во-во. У меня та же тема. А карту держи.
        - Ну? Я готов.
        - Блин, как эту хрень выделять?
        - Да пошли всю, тебе детали объяснять долго, да и бестолку. Всё равно забудешь! Оплатил бы ты скрины и попросил Элен быть твоим секретарём. Она сама играть не может из-за Лизки… Могло бы по всем фронтам на тебя сработать.
        - Блин!!! Впервые понял, за что тебе все плюшки. Идея. Нет - ИДЕЯ!!!
        - Очень рад. Карту вышли Афоня! Я время теряю.
        - Блин! Забыл! Но какая идея… Держи!
        - Поймал. Спасибо. Я сейчас своих проведаю… Боже! Да ты вышел? За столом?
        Вынув его лицо из супа и отодвинув тарелку, наскоро навёл порядок. Не идеал и Милена всё равно его отчихвостит, но хоть так…
        Шаг!
        И ещё пару тысяч по ночному лесу. Прокл меня всё же хорошо выучил, да и следы прятать оба не умеют. У костра, обустроенного по всем правилам, дежурит Лизка. Пух, видно, в Павловске и скорее всего присматривает за ней через ПК. Или мелкую с Элен озадачил. Всё же одна в лесу…
        - О! Мих, я тут носом клюю у костра, а мне только что сон приснился дурацкий. Совсем! Ты фреску в храме Геи видел? Так вот у неё сын есть. Антей. Представь себе мы втроём. Я, ты и он сидим за партами и перьями на бумаге пишем муру какую-то.
        - Это тебя совесть мучит, по поводу прогулов и плохой успеваемости в школе.
        Аргумент аховый и так себе, но сам я задумался. Я, Лизка и по три наших копии в разных мирах… А не может ли быть так, что сны становятся формой нашего общения? Четвёртый в самолёте, пока я дремал… Жаль, не мне про Нижний мир приснилось, ведь важны детали, атмосфера, окружение… И почему именно ей? Женщины тоньше чувствуют? Сновидица? Лизка из потомственной семьи шаманов или магов… Недаром же термины и пословицы «Вещий сон», «Сон в руку», «Утро вечера мудренее» так популярны и прошли сквозь века. Могут ли быть такими природные свойства Хаоса? Или это Четвёртый что-то придумал…. И что? Мне Лизку теперь караулить после сна, чтобы не забыла сон или не забыла мне его рассказать? Как же всё не просто! Но одновременно отлегло. Жив Третий и даже изучает что-то… Как же интересно должно быть… Целый мир, где всё не так, как у нас!
        Стоп! А может и мне уже снилось, а я сон забыл? Это у всех часто бывает… И как это выяснить? Сны могут стать важным, а то и единственным источником сведений из другого мира. Если демоны готовят новое вторжение…
        И тут…
        ИГРОК, ВЫ ВЫПОЛНИЛИ ЗАДАНИЕ БОГИНИ ГЕИ! АНТЕЙ НАЙДЕН!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ:
        КЛАСС «БОЖЕСТВЕННЫЙ» ДЛЯ ОДНОГО, ЛЮБОГО ЗАКЛИНАНИЯ НА ВАШ ВЫБОР!
        ВЫБИРАЙТЕ!
        Ого! Такого я ещё не встречал и слухов не было. Но что взять? Молнию? Раньше, вероятно, взял бы его. И эффектно, и эффективно… Но, у меня теперь семья, даст бог расти будет…. Как оказалось, их защита ни здесь, ни в реале в достаточной степени не обеспечена. В принципе Джонсон мог из болтовни девочек узнать, где они живут в реале. Жутковато! Мои способности в магии в игре и в реале связаны между собой, это не раз проверено. Отлучаться из Питера мне приходится постоянно… Мой дом - моя крепость. Всё! Решил!
        - Выбираю заклинание «Непреодолимая твердь»
        ИГРОК, РАНГ ЗАКЛИНАНИЯ «НЕПРЕОДОЛИМАЯ ТВЕРДЬ», ВЫБРАННОГО ВАМИ, ПОВЫШЕН ДО МАКСИМАЛЬНОГО. ТЕПЕРЬ ВАМ ДЛЯ ПОЛНОГО ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ БОГИНИ ГЕИ НУЖНО ВЕРНУТЬ ЕЁ СЫНА АНТЕЯ ДОМОЙ!
        УДАЧИ ВАМ И ВСЕМ НАМ!
        Последние строки я уже было пропустил, но вернулся в интерфейс и перечитал. Ничего себе намёки… Значит, я не одинок в трактовке событий… Двое…
        - Не хило. Это мне-то за что? За сон? В игре! Ой! То есть, есть за что, я крутая, но почему сейчас? Блин… И куда я всё это дену? Мих, а как это всё в лучника вбухать? Или деньги взять? Два миллиона. И не поверит ведь никто… Мих, а за что это? Какое задание? Какой богини? Это твоё, а я помогла? Ну да, конечно же… Сразу могла догадаться. Но всё равно…
        Э… Да нас трое. То, что и ей плюшки положены хоть и очевидно, но почему-то удивило.
        - Бери деньги, Лизка, купи себе что-нибудь, но обязательно сделай заначку. На случай если подвернётся что-то нужное и деньги нужны будут срочно…
        - Ладно, но подумаю ещё. Система не торопит. А дальше что? Ты сейчас свалишь, я это уже носом чую. А мы? Давай, мы тут всё сами. А?
        Идея оставить этих двоих наедине в глухих северных лесах, там, где суровый климат и необходимость для обычного выживания постоянно заботиться друг о друге, подставить плечо, понимать друг друга… Это мне понравилась, тем паче, что делать ничего не нужно, объяснять - тоже. Просто уйти… И всё??? Все бы проблемы так…
        АНАЛИТИЧЕСКАЯ ПРОГРАММА BOSTON CITY TV
        ПРОДОЛЖЕНИЕ.
        - Хорошо, Бетти. Теперь по пункту номер два. Этот вопрос ведь скорее ваш, Чарльз?
        - Спасибо, Док, не совсем мой, разве что если выбирать из числа здесь присутствующих… Итак, если предположить, что люди на самом деле прыгали в этот карьер или как правильнее назвать ту яму, что осталась после разборки руин дома сатанистов, то нужно сказать, что полное исчезновение останков такого числа наших граждан, хоть и возможно чисто теоретически, но почти не осуществимо в реальных условиях. Например, в теории их могли бы высушить до состояния мумии, после чего либо сжечь, либо растолочь в пыль и развеять её. Но делать это в полевых условиях, при почти постоянном дожде, ветре ураганной силы - я бы сказал, что это скорее не реально. Как минимум крайне сложно и дорого в осуществлении. Да и не понятна мне цель подобных действий.
        - Это же естественно, профессор. Как вообще нормальный человек может понять людей убивающих младенцев? Но у меня есть версия. Как совсем недавно выяснилось, один из сатанистов, некто Джонсон, в это время находился в Гаване и поправлял здоровье в русской игре. Я только что читал набирающую сторонников версию, что он даже мог быть их главой. Некий перстень широко сейчас обсуждается во всех сетях… Мне это говорит о том, что организация этих выродков рода человеческого может оказаться намного большей по числу последователей и более влиятельной, чем нам всем это казалось попервоначалу. То есть у них могли быть возможности устранить все следы с места преступления после того, как Карл Маркс прервал их омерзительный и кровавый обряд. Армия, а уж тем более ФБР там появились только через трое суток. Времени было предостаточно…
        Глава 28
        - Док, а что скажете вы?
        - Согласен с Греем. Времени прошло много и расследование простым не будет. Но оно будет максимально тщательным и всё возможное наша страна сделает, чтобы разобраться во всём произошедшем и не допустить повторения трагедии. С этим согласны все в руководстве нашей страны вне зависимости от принадлежности к той или иной партии.
        - Хорошо, Док, тогда третье. Землетрясение! Что скажете мистер Отис?
        - Спасибо, Бетти. К сожалению, не так много. По данным практически всех сейсмостанций страны, амплитуда колебаний составила не менее пяти баллов. Искусственно вызвать такое мог бы только подземный ядерный взрыв, но такое событие скрыть не получилось бы. Со времён холодной войны все стороны внимательно наблюдая друг за другом, фиксируют куда менее мощные взрывы.
        В штате Калифорния сейсмоактивностью кого-либо удивить сложно, но в данном случае это был толчок практически поверхностный или на глубине не больше пятидесяти метров… Пока это необъяснимый, но научно задокументированный факт, что только добавляет проблем тем, кто пытается во всём этом разобраться.
        - То есть наука утверждает, что у сатанистов есть ядерное оружие? Что-то мне плохо…
        - Не волнуйтесь, Бэтти. Грэя я знаю давно, это его способ привлечь к теме, а иногда и к себе повышенное внимание. На самом деле он сказал нечто прямо противоположное. Над Лос-Анджелесом не зафиксировано ни малейшей радиоактивности, кроме естественного и привычного людям фона из космоса.
        - Боже, опять ничего определённого. В самом деле начнёшь верить в козни сатаны.
        - Но всё же хоть немного спокойнее, профессор, а что по поводу множественных молний, бьющих в одно и то же место? Ведь это ваш профиль?
        - Да, природным явлениям, связанным с электромагнетизмом и их изучению я посвятил всю свою жизнь. На основании только тех, явно недостаточных данных, что у нас имеются, могу только уверенно заявить, что это было не природное явление.
        - То есть сделано это было руками человека?
        - Да. Чисто технически организовать нечто похожее, и даже нечто полностью идентичное тому, что было зафиксировано над Лос-Анджелесом три дня назад, вполне реально. Дорого и бессмысленно, но возможно.
        - Правда? Ну хоть что-то уже проясняется. И как же это можно сделать?
        - Если на языке науки…
        - Профессор, а нельзя ли на языке доступном нашим телезрителям? Извините, конечно, но ….
        - Да, да, я понимаю. Итак. Вполне реально разместить в такой яме устройство, заряженное положительно, а из других мест поблизости с помощью, например обычных катапульт выбрасывать в небо над ямой устройства, заряженные отрицательным зарядом… Я достаточно доступно излагаю?
        - Да, профессор, даже я вполне могу себе это представить. И когда эти, скажем, шары, под завязку набитые электронами, падают в яму…
        - Да, в момент приближения возникает эффект пробоя, что и есть молния.
        - Ну слава Богу. Хоть что-то… Док, а вы…
        - Нет. Мы проверили эту версию, но следов таких катапульт, останков таких или подобных шаров, а также размещённого на дне ямы устройства обнаружено не было.
        - Что ещё не означает того, Док, что и то и другое оборудование не могло быть снабжено устройством полного самоуничтожения.
        - Это в теории, профессор, а как вы это себе представляете на практике? Кроме того, хочу отметить, что армия и уж тем более группы учёных смогли добраться до этого места в лучшем случае через несколько дней. Ливень, ветер, грунты в этих местах, довольно хорошо пропускающие влагу…
        - Господа учёные! Но ведь есть ещё люди, и их не мало, которые искренне уверены, что эти молнии были ниспосланы свыше и сатанисты были уничтожены по воле божьей
        - Это я комментировать отказываюсь, а вот набирающую популярность идею поставить на лужайке Белого дома памятник, возможно, и я даже надеюсь, что прижизненный …
        - Кому, профессор?
        - Карлу Марксу, конечно… Но это ладно. Разберёмся со временем. Сейчас важно дров не наломать и не принимать необратимых решений. Но то, что среди членов закрытого клуба, который так засветился и при событиях на болоте в Алабаме, и здесь в доме на Холме, а также в Стеклянном доме, были очень богатые, значительные и влиятельные люди сомнений не вызывает уже ни у кого. Сенаторы, конгрессмены - почему не могло быть и генерала?
        - Вот мы, наконец-то, и подошли к главному. Док, ведь вы перед интервью намекнули мне на нечто важное. Зная вас, я уверена, что это сенсация.
        - Так вперёд, Док!
        - Не совсем сенсация, но я уверен, что сообщить об этом нужно и важно. Узнать должна вся Америка.
        - Окей, мы уже в нетерпении.
        - Дело в том, что, размышляя о произошедшем в нашей стране, я попытался найти истоки этих ужасных событий в недавнем прошлом. Корни всегда там… Из них всё произрастает…Так вот, анализируя предшествующие события я уделил особое внимание событиям, получившим тогда известность под названием «Охота в болтах Алабамы». Об этом, как вы наверняка помните, упоминал и Карл Маркс, что, естественно, привлекло серьёзное внимание всех спецслужб. Сейчас на фоне катастрофы в Калифорнии всё это немного подзабылось…
        - Да, да, я тоже это помню. Тогда это было событием недели. Вы сейчас уже уверенно утверждаете, что это связано с сатанистами?
        - Судить вам и телезрителям, но, как мне удалось выяснить, за последние годы там пропало без вести довольно много людей. Получив от президента необходимые мне полномочия, я с помощью губернатора штата смог в рекордные сроки организовать поиски пропавших, для чего пришлось привлечь и национальную гвардию и даже армию. Только с их помощью и с их техникой удалось добиться результата, и я особо хотел бы подчеркнуть роль военных в этом расследовании.
        - Да, док, мы уже заинтригованы и всё внимание вам. Рейтинг нашего канала близок к максимальному.
        - Рад за вас, но не это цель моих действий. Накануне событий в Калифорнии сорок семь человек пропали без вести, и их судьба волнует всех. Как минимум их родственников, даже на фоне нынешних ужасных событий в ЭлЭй. Итак, воспользовавшись полномочиями и помощью огромного числа людей мне удалось очень быстро добиться результата. Первоначально я опасался, что на самом деле это была простая, хоть и не особенно удачная нелегальная охота на аллигаторов. Есть у нас, да и везде, любители экстремальной с риском для жизни, охоты. Но получив разрешение на ограниченный отлов шести хищников, и сделав рентген усыплённым особям, мы с изумлением почти во всех обнаружили не до конца переваренные останки людей.
        - Ужасная смерть…
        - Да, но это ещё далеко не всё. Напав на след, мы отловили уже два десятка особей и опять у всех в желудках были обнаружены человеческие останки. Кости, в основном. Непереваренных мягких тканей человека мы обнаружить не смогли, прошло слишком много времени, но и отдельных костей оказалось достаточно. Среди людей, пропавших незадолго до начала этих ужасных событий в Калифорнии, были в основном люди не бедные и медицинские карты их стали доступны нам благодаря всё тем же моим полномочиям. Черепа, характерные переломы, протезы, да и простые рентгеновские снимки … Это почти на сто процентов уникально…
        - Док, может без подробностей? А то я как-то уж очень ярко себе всё это представляю.
        - Пожалуй, но я с этим аспектом уже закончил. Итак. Когда картина прояснилась, и подтвердились подозрения о том, что было совершено преступление, следы которого пытались скрыть, бросив тела в болото, мы уже увереннее и более тщательно продолжили поиски. Старый склад, который, возможно, служил базой для встреч этих неудачливых охотников, я приказал разобрать до основания и осмотреть всё уже максимально тщательно. Так же внимательно мы обследовали дно болота в непосредственной близости от него. Делали это лучшие специалисты из ФБР и уж они-то не пропустили ничего…
        - Да уж, Док, вы умеете держать паузу и одновременно удерживать внимание зрителя. Мне даже завидно… И что? Что конкретно было найдено?
        - Больше, чем можно было себе вообразить. На дне болот поблизости от склада удалось найти одежду не только тех, предполагаемых охотников, которых мы искали. Была найдена одежда, а зачастую и прогнившие за годы останки людей, пропавших в этих местах за последние пятнадцать лет.
        - О!!! Это сенсация! Это сразу несколько сенсаций. Минутку… Мне в микрофон подсказали ужасную версию. На этом складе базировались сатанисты? Они там приносили в жертву людей?
        - Пока это только версия. Не нужно торопиться с выводами.
        - Но какая версия… минутку, док, но ведь среди пропавших там были…
        - Да, но давайте не будем пока называть имена…
        - Хорошо, но должности… Два сенатора, конгрессмен, управляющий банком…, о мой бог… Но ведь тогда получается, что сатанисты проникли едва ли не во все…
        ЗАБРАТЬ ПРЕЗИДЕНТА
        Обещанного три года ждут, но это кто угодно, только не Гюль. Представляю себе, как она сейчас изводится… На храмовую площадь я выбрался сразу, как только понял, что Свете и всем моим ничего во Дворце не угрожает. Застал зрелище, на которое стоило посмотреть. Группа в сотню киргизов, соответственно, киргизской же внешности плотной стеной окружили своего президента. То, что любой прохожий, превосходя любого из охраны уровнем раз в десять, а то и больше, может запросто, даже без злого умысла, их всех опрокинуть навзничь, их не остановило. Создавая затор, бесстрашные горцы с вызовом смотрели на прохожих, которые уже начали останавливаться и отпускать шуточки. Игроки, в основном.
        - Добрый день, господин президент.
        - Наконец-то, Мих. Гюль мне уже пояснила многое, но я всё же не раскаиваюсь в принятом решении. Стоимость того, что здесь принято называть плюшками по её же оценке превысила десять миллионов червонцев. Не так мало, для малой страны.
        - Поздравляю! Но предлагаю вам отпустить охрану. Пусть Гюль найдёт для ваших людей подходящую гостиницу. Я же сейчас заберу телепортом вас, вашего посла и …
        - Остальные перебьются. Советчики… Племянник, у тебя верительные грамоты? Хорошо, подойди! Познакомься. Это друг нашей семьи и Гюль…
        - Господин президент, лучше здесь ничего о вашей семье не говорить. Это мир магии и подслушать могут даже меня. Вы же пока и вовсе беззащитны. Не волнуйтесь, это я открываю портал. Прошу пройти в мой дворец, надеюсь, вам будет у меня комфортно.
        - О, я об этом читал. Как интересно…
        Приобняв обоих, я провёл их в свой парк.
        ИГРОК, ВАШ ДВОРЕЦ СТАЛ ПЕРВЫМ ПОСОЛЬСТВОМ СТРАНЫ ДРУГОГО МИРА В СТОЛИЦЕ ИМПЕРИИ.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ «ДИПЛОМАТ»
        ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ВАШИ И ВАШИХ ГОСТЕЙ, КОТОРЫЕ МОГУТ ПОВЛИЯТЬ НА ОБОРОНОСПОСОБНОСТЬ ДВОРЦА УДВАИВАЮТСЯ НА ВРЕМЯ ПРЕБЫВАНИЯ У ВАС ПОСОЛЬСТВА ИЗ ДРУГОГО МИРА, НО ТОЛЬКО НА ВРЕМЯ ИХ И ВАШЕГО НАХОЖДЕНИЯ ВО ДВОРЦЕ.
        ПОСЛЕ УХОДА ИЗ ВАШЕГО ДВОРЦА ЭТОТ ЭФФЕКТ В ТЕЧЕНИИ ЧАСА ПЛАВНО ИСЧЕЗАЕТ.
        Ничего себе плюшки! Почти всё новое и необычное. Похоже, я буду бывать здесь чаще. Это сколько же всякого разного сейчас можно будет делать у себя дома в разы эффективнее, чем где бы то ни было прежде. Афоня проситься будет, но туда, где бывает Света я его не пущу! Да никогда не пущу. Жаба душит. Обе, но по-разному… Надо бы на Разлом, но сначала…
        ИГРОК, ВАС СРОЧНО ВЫЗЫВАЕТ К СЕБЕ ИМПЕРАТОР!
        Ещё и это…
        - О, Мих, у меня первое сообщение в игре. И какое. Тут и удвоение чего-то… Я не очень понимаю, но кажется, врагам до меня здесь не добраться. Ещё раз благодарю вас. О, забыл. Гюль говорила, что вы здесь Апулей!
        - Не за что, господин президент. Позвольте мне представить вам мою невесту Альбу и её подруг, Аша, Дарья и Анастасия.
        Традиционно пышные восточные приветствия и пожелания заняли много времени, но на то это и традиции… На них стоит мир!
        - Милый, наши гости с дороги, наверняка понервничали и устали, будет правильно, если я покажу им их покои и подберу подходящую прислугу. Думаю, в восточном крыле лучше всего
        - Спасибо, чтобы я без тебя делал… Господин президент, вам и в самом деле не помешает отдохнуть, связаться со своими и оценить всё сделанное за этот день.
        - Красота вашей невесты несравненна, её не смог бы описать даже великий Шабданбай…
        - Благодарю вас, господин президент, но вижу, как вы устали и не хочу, чтобы переутомление помешало вам в ваш первый день здесь завершить всё запланированное. Все ваши пожелания мне передадут по почте, а сейчас я с сожалением вынужден вас оставить. Только что я получил вызов к Императору. Вы же понимаете…
        - О, Гюль мне много рассказывала. У него ведь ещё никто из игроков не был… Не буду вас задерживать. Много дел нужно сделать и только общество таких красавиц придаст мне сил для их свершения…
        ГНОМЫ. ВУЛКАН.
        Уф, восточное красноречие… Но семья - это сила. Уже часть проблем с моих плеч долой. Что дальше?
        Раз уж дали, надо сразу использовать. Вряд ли на дворец кто-то прямо сейчас нападёт, но здесь семья! И не только моя, но и Гюль. К тому же у любого игрока чешется, сразу проверить новые плюшки… Кроме того, а почему бы и нет?
        - НЕПРЕОДОЛИМАЯ ТВЕРДЬ
        Глава 29
        Заодно знакомясь с недвижимостью, обошёл стену парка снаружи, затем всё здание по периметру, укрепляя стены, стёкла и рамы окон, крышу… Очевидно, поняв или предположив, чем я занят, под руку удачно подвернулся средних лет человек в должности ключника. Дормидонт. И имя, и должность, как бы сказать… Но пусть будет и это проблема Светы… Подвал занял больше времени. Не все замки ключник смазывал постоянно. Ладно, промолчал на этот раз, но сделал это красноречиво. Теперь точно всё…
        ИГРОК, ВЫ СТАЛИ ОБЛАДАТЕЛЕМ САМОГО УКРЕПЛЁННОГО СООРУЖЕНИЯ В ИМПЕРИИ.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ: «МИХАЙЛОВСКИЙ ЗАМОК»
        ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
        1 ВСЕМИРНОЕ ОПОВЕЩЕНИЕ.
        2. МИЛЛИОН ЧЕРВОНЦЕВ
        3. КОЛОКОЛ ВТОРЖЕНИЯ. (ПРИ ЛЮБОМ НЕПРОШЕННОМ ВТОРЖЕНИИ В ВАШ ДОМ, ОН ЗАЗВОНИТ И ВЫ УСЛЫШИТЕ ЕГО, ГДЕ БЫ НИ НАХОДИЛИСЬ)
        Взял колокол. Давно таких плюшек не было, да и пригодиться может. Но от самого названия достижения - мороз по коже. Ну и намёки. Или это предостережение? Даже сигнал тревоги? Надо срочно девочек из квартиры в коттеджный посёлок перевезти. Уже давно готов, но наш дом и стену вокруг посёлка я перед переездом укреплю. Вокруг будут жить только внуки из самых надёжных и проверенных, что тоже в тему…
        Так! Это я сделал, но меньше дел, ждущих моего внимания, не стало. Даже больше! Что первое в очереди?
        В игре сейчас важнейшим является борьба с Джонсоном и его новыми покровителями. С их деньгами и влиянием он станет сильнее и опаснее. И что мне нужно для этой войны в первую очередь? Деньги! А значит банк гномов и выполнение обещания, данного Горту. Я с этим немного затянул, но невольно и оправданий у меня много. Как, впрочем, всегда и у всех…
        Шаг. И я наконец-то возле своего дома в подземном городе, где всё спокойно и все мне улыбаются… Пивка бы с друзьями попить…Поговорить о том, о сём, о том, как трудно… Эх, мечты… Чтобы не терять времени, которого и так пришлось потратить…
        - Всем, всем, всем!!! Вопрос к тем, кто меня слышит. Дело срочное по поводу нового вулкана. Гномы! Кто-нибудь знает где сейчас находится Дил?
        Обернулись на этот крик души они почти все и так же дружно указали на расположенный в другом конце зала портал, ведущий в мой замок. Как раз из него Дил и вышел. Как удачно… Экономя время я шагнул прямо к нему телепортом, что произвело впечатление на всех гномов. Они так и застыли…
        - Дил, где твои братья?
        - Дома! Где ж ещё…
        - Горт в одном вулкане что-то очень …
        - Молчи, ничего не говори! Дело видно семейное, то-то он пропал… Гномы, шли бы вы все туда, куда шли! Мих, иди за мной, но молча. Тебя тут искал наш ко… Но это подождёт!
        Озадаченного меня он довёл по одному из тоннелей до двери, которую я сначала принял за сейфовую. Уж не мифрил ли это? Выглядит солидно и вскрывать даже я бы не рискнул. Размеры мелковаты даже для гномов, но Дилу это не помешало. Дверь он открыл, смерив меня взглядом, понял, что это не для меня, убедился, что и я это понимаю и молча исчез. Странно это всё. И что же это такое нашёл Горт? Мне не жалко, но интересно…
        За то время, пока я успел пару раз продумать эту мысль, то есть мгновенно, передо мной явились семь гномов в полной экипировке. Жаль Белоснежки нет…
        - Веди!
        Дила я узнал не сразу, но объяв необъятное, а именно доступную для объятий часть семьи Горта, сделал шаг.
        - Ну наконец-то!!!
        Горт сидя у входа в ствол вулкана, встретил меня нетерпением. Оно просто читалось на его лице.
        - Всё! Свободен! Сочтёмся. Братья - за мной! Быстро!
        Один за одним они исчезли в дыре, а я, ещё раз осмотрев собственность и акваторию вокруг, вернулся к своим делам. А их у меня много.
        В СТОЛИЦЕ.
        - Да. Надо признать. Столица - это нечто!!!
        - Ты бы, Гена, всё же из окна не высовывался. Узнают ведь.
        - Пусть привыкают.
        - Это на тебя так ясли повлияли?
        - Да, Дима, повлияли. Мы же рекорд прохождения поставили! Да свои, да куплено всё. Но ведь это точно так же сейчас во всех крупных кланах. Особенно ярко у гринго. Толпами через ясли протаскивают, и здесь конвейер смогли запустить… А у нас Рекорд, Дима!!! Плюшки!
        - Ты в себе? Что нам эти крохи?
        - Эх, опять ты тупишь. Для меня вдруг стало очевидно, что искин на нашей стороне. Иначе этого не объяснить. Рекорд!!! За два часа оба ясли прошли. Всё срослось, как по велению… Кого там? Щучьему? Мы с тобой с отрывом впереди всех.
        - Чёрт! Я об этом не подумал. Думаешь, он признал хозяев и прогибается?
        - А что ещё? Был бы против, мы бы из яслей вообще не вышли.
        - Ух ты… Получается… Бляха, …, …, мы же тогда столько бабла пропустили. Считай, потеряли… Давно могли всё здесь подмять…Даже только через Кляксу сейчас за сутки в игру миллиарды идут, а что там через банк Гномов даже догадаться сложно.
        - О прошлом сожалеть бестолку. Давай о будущем, а оно, похоже, у нас в руках. Может это и показалось, я про эйфорию при первых посещениях «Терры» читал, но проверить то надо. Столько денег уже могли упустить…
        - И я об этом. Можно же вложить червонец, а получить… Дух захватывает.
        - Дело хорошее, но окно всё же лучше бы закрыть.
        - С чего это? Видно лучше. Столица!!! Не думал, что так зацепит. Красиво. Я хочу здесь жить.
        - Да живи, сколько влезет. Окно закрой! Мне дует, да и не хочу в скрины какого-нибудь нуба попасть. Вон с гитарой таращится…
        - Ладно, закрываю, но осторожность может принять формы мании преследования.
        - Она помогла нам выжить. Не знаешь, далеко ещё эти аллеи?
        - Откуда? Я об их существовании узнал только от Джонсона. Да и наши в Кляксе долго рылись в архивах. И вообще, это дело кучера, а его я сам выбрал из десятка вариантов. Наш. Проверен не раз!
        - Я о том, что темнеет, да и райончик здесь уже не из богатых…
        Снаружи послышалось звучное: «Тпрууу, приехали, господа хорошие»
        - Прав ты, Дима! Действует. В самом деле чувствуешь себя барином, прибывшим в имение.
        - Я же говорил… Но где этот Джонсон? Я был уверен, что он нас встретит.
        - А я нет. Дурь. Сам подумай, если он здесь на себя реального похож, то на кой ему светить фейсом? Накинутся скопом любые игроки. Всем миром сейчас ненавидят только его одного. Что, кстати, для нас приличный бонус.
        - А ведь да, но всё же что-то непривычно выходить без охраны, а там уже вообще темно. Отчего, кстати? День был… Не так и долго ехали.
        - Стволы мелькали последнее время за окошком.
        - Шутишь? Какие? Здесь же огнестрела… Чёрт, ты про деревья?
        - Ну ты дал. Рассмешил…
        Оба расслаблено засмеялись.
        - Деревья. Стволы толстые. Ха-ха-ха. От них и темно. Так что? Выходим?
        - Так нет же риска никакого. Что нам один уровень?
        Оба вышли, кучер, открывший им дверцу и спустивший ступеньки, вернул всё в исходное, заученно поклонился, сел на козлы, щёлкнул кнутом, карета тронулась, въехала в лужу, слегка обдав грязью пассажиров и через пару минут стало тихо.
        - Козёл. - отряхивая штанину Иванов нагнулся…
        - Козёл на козлах. Ха. Это я на всякий о каретах почитал кое-что.
        - Мрачновато. Вечер, десяти ещё нет, но тихо и нет никого.
        - И? Я от Джонсона и покруче чего ожидал. Где он, вообще? Капсул люкс в нашем самолёте десять штук. А нам его ждать не по…
        - Я здесь, господа. Хотел убедиться, что вы одни. Игроки вы аховые, и сами, да и клевреты ваши, вряд ли способны в игре от крутых игроков прикрыться.
        Джонсон появился в двух шагах из ниоткуда почти в своём реальном облике.
        - Дело нужное, согласен, безопасность, куда без неё, но это надолго? Мы люди занятые…
        - Нет. Тут поблизости мальчишка отирается, но это НПС.Пустяк! Прошу идти за мной.
        - Так темно же…
        - Зато скрины качественные никто не сделает. На самого сильного мага и его самый хороший план всегда найдётся какой-нибудь придурок, случайно и не понимая вообще ничего, так вляпается в дерьмо, что и все вокруг за версту будут в нём же по уши…
        - Да уж, Джонсон, удивили. Язык вы знаете. Такого им владения я от вас не ожидал. Возраст, родной английский… Это я заценил!
        - Спасибо. Вскоре вы поймёте, что если что-то делаю, то делаю я это хорошо. Но, пожалуй, здесь всё в порядке. Пройдёмте господа. Следуйте за мной!
        - Хорошо, но куда? Вход же правее, а здесь стена….
        - Трудно вам придётся первое время. Это не реал. Это игра! Маг может очень многое, а правее вход для дураков и стражи. Перед нами - наша дверь. Прошу!
        Дверь в самом деле открылась после того, как Джонсон сделал некий неуловимый обычному взгляду жест левой рукой. Прямо в мостовой часть булыжников её составлявших стали бесшумно опускаться вниз. Через пару секунд стало ясно, что это лестница к потайному входу.
        Посмотрев на предполагаемых гостей и поняв, что первыми они спускаться не готовы, сатанист хмыкнул, сделал несколько нарочито спокойных шагов и пошёл вниз. Оглядываться на попутчиков и ещё что-либо говорить он не счёл нужным.
        Поколебавшись, переглянувшись за ним последовали Порошенко и Иванов. Тёртые жизнью и много повидавшие на своём веку мужики сейчас уже не чувствовали себя хозяевами всего вокруг, как это было всего пять минут назад.
        Все прошли и всё вернулось в исходное положение.
        Оба приятеля хоть и ожидали, что лестница, ведущая вниз, не приведёт их в просторные светлые залы…
        - Фууу… Вонища!
        - Sorry… Забыл. Давно не заглядывал.
        Джонсон сделал странный жест и что-то пробормотал.
        - О! Цветами пахнет. Это ж надо… Контраст мощный. Но где это мы?
        - Канализация Столицы и не надо так кривить лицо, господин Иванов. Я и у себя за спиной вижу всё.
        - Я многое могу понять, но у нас обоих статус… Уж копаться в дерьме…
        - Придётся, господа, и в дерьме, если жизнь заставит… Вы это по своей биографии можете проследить. Приходилось и не раз. Но я вас не для воспитания сюда привёл. Вдумайтесь! Это пустое, никогда не посещаемое игроками, огромное помещение… И мы можем пройти под любым зданием Столицы…
        - А ведь правда, Дима, не стоит нос воротить. У нас в жизни всякое было. Так вы, Джонсон, намекаете на то, что здесь можно накопить армию вторжения и по готовности устроить там, наверху…
        - Теперь дошло и до меня. В самом деле, уже пару лет о придурках, пытающихся здесь что-то найти, не слышно. Шишки набили за первые пару лет сотни две рисковых экспериментаторов. С тех пор тихо. Вы правы, Джонсон! Игроков здесь нет и отсюда атаки никто не ждёт! Кланы вскоре увязнут в войнах с пиратами, надо будет эту тему продвигать интенсивнее, да и Бой надолго завяз… Император будет занят войной с кочевниками. Китайцы на эту тему что-то писали в своих чатах. Мне с неделю назад докладывали. Столица будет держаться только на Страже. Один мощный удар и расклад резко поменяется. Тут даже искин ничего не сможет без радикального нарушения логики игры.
        - А что вы, господа хорошие, можете сказать на эту тему? Вмешается?
        Джонсон постарался не выдать голосом своего интереса к ожидаемому ответу. Ключевому для его планов.
        - Без гарантий, но я бы поставил на то, что он попробует помочь игрокам и силам Света, но в пределах разумного. Превращать игру в поддавки он не будет. Это узнают все и потеряют интерес к игре. По сути, он это и есть игра. Другого он ничего не умеет, не знает и не видел.
        - Да уж. Я вообще-то рассчитывал, что вы знаете об искине больше других. Намного больше.
        - Всего мы, естественно, вам, мистер Джонсон, не скажем. Бизнес! Но можете быть уверены в том, что больше нас двоих об искине и об игре не знает никто.
        - Я надеялся на большее, но, как и всегда, рассчитывал на меньшее. Тогда нам нужно обсудить другой важнейший вопрос. Деньги! Ваша биография - гарантия того, что вы в этом деле разбираетесь лучше других. У меня же возникли временные сложности, с доступом к счетам, а средств потратить нужно много и в срочном порядке. Что и как, по-вашему, можно быстро сделать здесь в ближайшее время, чтобы гарантированно заработать в реале? Это с учётом того, что у меня есть возможность пробить наверх тоннель к любому зданию Столицы, маг я один из сильнейших и несколько зданий даже в центре города могу развеять в прах.
        - Ого! Не подумал. Тут широкое поле для… А дворец Императора? А банк гномов?
        - Нет. Там дополнительная защита в несколько слоёв. Пока их пробиваешь, поднимется тревога и здесь будут уже все силы света. Возможно, даже боги.
        - Ветеранов бы похоронить, вместе с амазонками, но это личное. На рынки в реале серьёзно не повлияет. Минутку… А к каким рынкам у вас доступ? Вряд ли в текущей ситуации вы сможете войти в банк… Или у вас ещё есть сторонники? А ведь должны быть… Чёрт, об этом я подумать не успел.
        - Зато я подумал. Любые контакты нашего гостя в Ташкенте тайной для нас не будут. Что ж Джонсон, деньги нужны всем и доступ к платёжным системам мы вам обеспечим. Через наши каналы, естественно. Доступ к остальным вам перекроют или уже перекрыли соотечественники. Что умеют, то умеют, приходилось сталкиваться…
        - Отлично. Тогда вперёд, господа! Всё здесь осматривать уйдут годы, но я вам для общего впечатления покажу пару выходов на поверхность, о которых игроки не знают. Bloody hell! А это у нас кто? Эй, гоблин, выходи. Я же тебя чую. Покойный архимаг тебе доверял кое-что, а значит могу доверить и я. Купишь кое-что, а заплачу хорошо, золотом!
        - А хорошо это сколько? И я наличные беру, твой учитель тоже много чего обещал я принёс и где?…
        ДОМ АФОНИ
        Афанасий решился пойти на преступление. Полночь для этого он не выбирал, случайно вышло. Проснувшись и пытаясь ухватить приснившуюся по поводу очередного свитка идею, которые почему-то норовили каждый раз растворяться в воздухе сразу после перехода к бодрствованию, он быстро встал и пошёл к столу сделать запись. Но идея окончательно улетучилась, как только через открытую дверь до него донеслись запахи. Милена, которая уже давно решилась расти над собой и перейти от работы прислугой, к статусу более высокому, а именно владелицы собственного трактира, стала сама пробовать готовить блюда с применением синей травы. Именно её последний, уже довольно удачный опыт в этой сфере и побудил Афоню на совершение кражи без взлома. А именно, на экспроприацию пирога. О последствиях он особенно не задумывался, главным образом потому, что было нечем. Голова и без того была забита разными идеями касательно Элен, новых свитков и составлением нового плана по вызволению Шерлока с каторги, ведь без него многое приходилось делать самому, а это лениво… В результате и процессор и блоки памяти были постоянно перегружены…
        Уже приоткрывая дверь на кухню, он вдруг услышал странные звуки. Вооружившись палкой, с привязанному к ней веником, удачно стоявшую у дверей, он резко распахнул дверь…
        Глава 30
        - Гоблин, падла!!! Давно тебя не было… И долго не будет!
        - Ва… Ет… Уф…
        - Сволочь. Прожуй сначала… Хотя нет… Не смей! Выплюнь! Пусть уж лучше никому не достанется. Да не на пол же. Меня Милена убьёт.
        - Так и знала! - у дверей и в самом деле появилась Милена. - Устроили тут среди ночи!
        - Это не я!
        Оба почти одновременно попытались убедить её в своей невиновности. Правда, без особого успеха.
        - Не зли меня, Афоня, а то будешь опять сам себе готовить.
        - За что? Я же вообще не при делах. Вообще не думал здесь кого-нибудь застать…
        - Не слушай его, красавица, зачем бы он ночью вообще из спальни вышел?
        - Ладно, с Афоней я потом разберусь, ты-то кто?
        - Партнёр.
        - Чей?
        - Пока не решил. Думал вот этот вот, а он на меня с оружием. Убивец.
        - Интересно.
        - Не пугай меня так, Афоня. Твои «интересно» всегда либо взрывами, либо пожарами заканчиваются.
        - В прошлый раз же обошлось…
        - Да, наводнение было…
        - Ну, вот…
        - Что вот? Не доводи меня. Особенно среди ночи. Что вы тут устроили? Ты-то кто?
        - Гоблин это - услужливо и заискивающе пояснил Афанасий, надеясь таким образом отмазаться - Гоблин. Колись. Чего пришёл?
        - Деньги нужны.
        - А раньше ты альтруистом был?
        - Кем? Не знаю кто это, но звучит погано. Я информацию продаю.
        - А… И что нарыл?
        - Беру золотом и много.
        - Дам три.
        - Миллиарда.
        - Ох…, …, … Прости, Милена. Ты рехнулся, упав с дуба, головой на гранитную плиту? Ты хоть знаешь, головоногий, что это такое?
        - Нет, но много. И беру золотом.
        - Интересно… Я…
        - Афоня, что застыл с открытым ртом? Мне с утра в «Страж», а я тут с вами… Что тебе интересно?
        - Откуда этот лупоглазый такие слова знает. Миллиард. У него и сотни монет никогда не было. Так! Колись, гоблин, где и кого ты подслушал? Десять червонцев и по рукам.
        - Двенадцать.
        - Ладно, чёрт с тобой и с сатаной… Ха, а в рифму вышло. Насмотрелся вчера по ящику… Достали пиндосы со своими проблемами.
        - Меня тоже, давно уже ничего не смотрю и не читаю. Только здесь и удаётся отвлечься.
        - А это как раз про него.
        - Про кого?
        - Деньги вперёд.
        - Милена дай ему, я не помню, куда свои задевал.
        - Обнаглели оба. Разбудили, обворовать хотели и я ещё платить за это должна? Ладно. Держи, гоблин.
        Милена, встав на цыпочки, достала с ближайшей полки банку, из неё высыпала на стол мелочь, среди которой яркими кругляками сверкали несколько червонцев. Аккуратно отсчитав требуемую сумму, она подвинула горсть ближе к гоблину. Пока она убирала остальное обратно, доля гоблина исчезла.
        - Ладно. Слушайте. Дело было вот только что… Пришлось мне по-быстрому… В смысле, решил я посетить свои прежние владения…
        - Афоня, ты его понимаешь?
        - Да. Спёр что-то и свалил в канализацию. Хоть бы раз кто-нибудь поймал эту заразу… Хочу на это посмотреть.
        - Кремлёвский мечтатель.
        - Что??? Афоня! Это что вообще???
        - Колись, гоблин, кого ты там застал и у кого этой дури набрался?
        - Я же и колюсь, но это по вторникам. Есть один закуток у Северных ворот, люди от этой дури совсем больные на голову, а мне как раз… Сон хороший и молодость вспоминается…
        - Блин! Достал и ночь на дворе. Кого ты в канализации застал? Что услышал?
        - Его ещё стража искала в давние времена. Шерлок знать должен. Он меня про них расспрашивал.
        - Милена, ты помнишь? Что было такое, но столько времени прошло.
        - Всё я помню, да мне и спросить есть где и у кого, если ты не забыл.
        - А! Ну да. Ночная кукушка… Или это о другом? Но не важно. Похоже гоблин что-то серьёзное ненароком зацепил.
        - Так я ж и говорю. Где вы ещё такого посредника найдёте? А люди там серьёзные и болтают разное. Один сказал, что в северный сухой тоннель всё его золото не влезет. О, как!!! А ты видел этот тоннель?
        - Это нет. Сухого мы с Шерлоком там не видели ничего.
        - И не надо вам. Я там разговоры этих троих разные слушал, так им нужно много всякого, а платить хотят так, чтобы не знал никто. А это как раз я.
        - Трепло, каких поискать…
        - Они-то меня не знают, а я того старика помню. Иногда один, а иногда и с этим своим учеником приходил. Жуткой силы был маг Тьмы. Видно помер. Скажу, что хорошо знал его. Дела делал… Кто проверит? А клятву там среди дерьма давать нельзя. Оскорбление светлых богов.
        - Погоди об этом, что конкретно он тебе сказал? Вспомни, гоблин. Это важно!
        - Этот глазастый видно давно один и давно без женщин. Сперва про девочек из «Красных фонарей» тётушки Хель в новом районе у Южных ворот что-то узнать хотел. Я не понял.
        - О как. Древний дед, а туда же… Хотя странно… Не вяжется что-то… В канализации об этом у гоблина… Ты точно запомнил?
        - А то! Первое что сказал - про них. Но главное в другом, я же уже сказал… Он там у меня и прежде бывал. А привёл его ко мне туда впервые такой маг… Жуткий дед! Хотя, оба они друг друга стоят. Пять минут рядом и потом неделю не заснуть. Мерещится всякое… Тьфу на них.
        - Так и плюнул бы…
        - На золото? Ха!. Страшные оба, но платили всегда хорошо, а вот если ты заплатишь больше….
        - А вот это уже интересно, сходить что ли с тобой? Глянуть самому? Имён они не называли?
        - Не знаю. Слово необычное. Джонсон какой-то…
        - Супер. Этот многое о магии крови знать может.
        - Афоня, …, приди в себя!!! Если это о том, о чём я думаю, то нужно срочно клан-лидеру сообщать. У нас в Гаване бедолаги из Калифорнии такого понарасказывали, мне теперь при каждом упоминании о тьме и сатанистах мерещится, как младенцев ночью в яму бросают. Могут ведь и здесь…
        - Во-во. Там, внизу у меня и кал и тьмы с мраком в изобилии - хоть продавай. Может и сатанисты эти ваши есть, поискать только нужно хорошенько.
        - Ладно, гоблин. Держи свиток. Чуть что - ломай печать и прямо здесь окажешься. Последи там за этими странниками, а главное - послушай. Особо если о сатанистах услышишь. Премия тебе будет от меня лично.
        - Десять!
        - Чего десять?
        - Свитков сюда, если подслушаю для тебя важное.
        - Хитрый жмот, но так и быть. Договорились!
        - Меня нет.
        Гоблин и в самом деле юркнул мимо Афанасия и через пару секунд хлопнула входная дверь.
        - Афоня, ведь это всё серьёзно может быть. Не до игр!
        - Вся наша жизнь…, но с тем, что Миха надо оповестить я согласен. Как только это сделать? Поговорю-ка я сегодня вечерком за чаем с Элен. Она плохого не посоветует.
        - Ладно, но не забудь только зачем к ней придёшь. Знаю я вас мужиков… Минутку! Стой здесь!!! В дверь стучат. Неспроста это…
        - Давно заклинание не обновлял. Думал, что уже всех отвадил.
        - Вообще-то к нормальным людям другие нормальные люди в гости ходят.
        - И хрен с ними со всеми. Да и ночь на дворе…
        Милена всё же пошла и открыла дверь:
        - Тебе чего, малыш?
        - Я взрослый!
        - Ладно, взрослый, чего тебе?
        Милена, уже давно думая о будущем ребёнке, снисходительнее стала относиться к шалостям соседских детей. Да и побаивались они в последнее время даже близко подходить к дому Афони.
        - Мне сыщик нужен. Он мне поручение давал.
        - Ох!!!
        Больная для четы будущих супругов тема, возникшая так неожиданно…
        - Деньги. Червонец. Я их сам видел, вот как вас.
        - Кого ты видел? На тебе червонец, но не пытайся меня обмануть. Мужу скажу, он тебя найдёт.
        - Так правда же. Если вы жена, то скажите ему, что в тот дом у нас на Тенистых аллеях опять пришли эти… Ну, он знает. Я их сам видел. Маг их прямо через стену туда провёл. Я не успел. Быстро закрылась и страшновато.
        - Хорошо. Ты тогда беги домой и больше никому об этом не говори. Это плохие и опасные люди. Держись от них подальше!
        - Угу.
        Получив деньги и сразу потеряв к разговору интерес, паренёк буквально растворился в ночном воздухе страницы. Милена же второпях даже забыв об Афанасии пошла в спальню и, зная, что муж сейчас дома, вышла из игры…
        - Правда, что ли… Тенистые аллеи? Эх, как же не везёт. Такое дело. Тут можно столько плюшек заработать.
        - Дорогой, а не лучше ли мне прямо сейчас Апулею написать? Он должен лучше разбираться, да и узнать это для него может быть важно. У меня где-то записано, как лучше с ним связаться. Да и напомнить ему о нас. Вдруг…
        - Думаешь, вытащит с каторги? Ладно, давай скрестим пальцы. Афоне тоже скажи, он и магией до него достучаться может, да и в клане он на хорошем счету должен быть.
        - Мы же в клане можем общаться…
        - Чёрт! Чат… Тогда ты сама всё знаешь. Как же давно я в Столице не был… Забываться стало…
        В его голосе Милене послышалась такая тоска… Надо срочно попытаться всё исправить.
        - Ладно, пора мне. Поеду на каторге народ развлекать. Может слухи какие из реала узнаю.
        «НОВОСТИ ТЕРРЫ» № 22
        Газета, выпускаемая группой сотрудников «Банка Гномов» в Санкт-Петербурге.
        ru/
        НОВОСТЬ ДНЯ!
        Зинаида Т. - Из игры только вышла, редко бываю и здесь поделиться удобнее. Все гаджеты в ремонте. Пипец. Дочке восемь, а мне сегодня на родительском собрании сказали, что школу закрывают. Вообще!!! И это в Выборге! Питер рядом! Я звонить всем подругам, у них то же самое.
        Товарищ Сухов - Ты, Зин, на грубость нарываешься… Телевизор включи и мозг. Это если найдёшь. Весь город круглосуточно новость обсуждал. Впервые правительство что-то хорошее сделало быстро. Мы тоже бились всем миром против всех остальных, чтобы наш город первым в мире к Терре подключили. Добились и тут ты такое… Школа теперь в Терре будет!!! Аренда капсул с установкой дома - бесплатно на целый год. Ребёнок будет получать лучшее образование. Вообще. Те, кто уже там такое показали… Специальные детские ясли уже есть. Контроль за ребёнком стопроцентный. Даже трансляция видео и скринов на телефон родителей - даром. Только обычные платежи за сеть и за телефон.
        Зинаида Т. - Правда что ли? А я в сердцах наорала на классную… Дверью хлопнула. Поторопилась видно.
        Товарищ Сухов - Мужика видно нет. То-то бешеная. Эксперимент же шёл и вся страна следила. Это те, у кого мозг есть.
        Зинаида Т. - Я одна троих поднимаю. Не до телевизора. И что теперь будет?
        Товарищ Сухов - Всё норм. Заказывай капсулы на тех мелких, кто в школу ходит. За сутки установят. Уже у всех есть или почти. Детские, что важно. Утром накормила, умыла и туда. Через девять часов нужно вынуть. Через месяц будет вдвое здоровее и в десять раз умнее. Дома шёлковые ходят. Только чтобы обратно в школу Терры пустили. Домашние задания проверять не нужно, приберутся дома сами, без напоминаний, взахлёб часами могут об уроках говорить. Даже про арифметику. Им там геометрию чуть ли не сам Пифагор преподаёт. Все профы открыть можно и прокачать! Это вместо пятёрок. По сути - деньги и немалые, но получить можно будет после окончания этой «школы» Терры. Уже сейчас самые крутые кланы предлагают детям забронировать членство у себя. А наши и твои - будут первыми. Прикинь!
        Сам бы пошёл… Эх… Не учёба, а рай!
        АНАЛИТИЧЕСКАЯ ПРОГРАММА BOSTON CITY TV
        ОКОНЧАНИЕ.
        …
        - Как я уже не раз говорил, не нужно спешить! Выводы делать ещё рано, но кое-что ещё можно сообщить нашим зрителям. Неподалёку от склада и места массового захоронения, на шоссе есть обычная с виду заправка. А вот её владелец, стоило только начать его допрашивать, в панике рассказал агентам ФБР столько, что проверять это будут месяцами. Но даже и не это главное. Этот мистер Рей Джордж признался в соучастии в целом ряде преступлений, вероятно связанных с обрядами секты сатанистов. Но также он рассказал о том человеке, который, если верить ему, эту секту уничтожил целиком или её местную ячейку. В одиночку…
        - Совсем как Карл Маркс? Так вот о чём вы так таинственно умалчивали. Да, Док! Это сенсация из сенсаций!
        - Это ещё далеко не всё. При допросе Рей Джордж даже радостно выдал всех, кого знал, и кого считал причастными к этому делу. Кроме одного. Старший агент Хайд, по неосторожности, а, возможно, и умышленно предположил, что уничтожил всю группу предполагаемых преступников не кто-нибудь, а Карл Маркс, после чего обвиняемый в пособничестве Рэй обрадовался, даже перекрестился, и наотрез отказался описать внешность человека, который, если верить следователям, вырвал оконную решётку голыми руками, вытащил самого Рэя через окно и допрашивал, привязав его к дереву неподалёку.
        Со словами: «Да пусть я сдохну в тюрьме, но такого человека никому не выдам! Пусть спасает мир, как считает нужным! Только у него это и получается. Ведь он мог и даже справедливо было бы, прирезать меня под тем тополем, но он простил. Подарил шанс стать хорошим человеком. Этот шанс я уже не упущу!» Рэй прекратил давать показания и описывать подозреваемого.
        - Может не видел? Судя по всему, преступления эти совершались только по ночам?
        - Думаю, это будет версией его адвоката. Уже нашёлся доброхот, который будет защищать Рея Джорджа в суде.
        - Не мудрено. Слава и внимание СМИ ему обеспечены… Так получается, что мы опять ничего определённого о предполагаемом Карле Марксе не узнаем?
        - Не совсем так. Само появление этого человека там вызывает предположение, что это не случайно. По версии агента Дейла, есть большая вероятность того, что на этот раз в лапы сектантов попала девушка или знакомая самого Карла Маркса.
        Возможно, он ехал по этому шоссе с ней, чтобы не вызывать подозрений и собирал первичную информацию о секте. Остановился на заправке, а она вышла прогуляться…
        Глава 31
        - Не повезло сатанистам…
        - Да, о выживших среди предполагаемых преступников на том складе даже предположений нет. Полная зачистка на сто процентов!
        - То есть, по вашей версии, Карл Маркс случайно или почти случайно попал в трудное положение. К атаке на врага не был подготовлен, шёл на неизвестную территорию, которую не могли не охранять, ведь занимались там явно преступной деятельностью… И несмотря на всё это, он не только выжил, но и уничтожил всех, кто там был? Такого я даже в нашей фантастике не припомню. Даже самые слабые фильмы Голливуда всё же базируются на возможностях человека. Или это Супермен? Один убил всех там и приехал в Лос-Анджелес к дому на холме разобраться с остальными там?
        - Да. То есть за исключением отсылок к литературным и киношным персонажам. Пока других версий нет. Нужно ведь ещё упомянуть, что после ликвидации этой ячейки сатанистов, он не забыл, вернулся к привязанному к дереву Рею и освободил его. Я бы этого точно не сделал. Лишний риск и это только ради отпетого мошенника.
        - Да уж… Я себе вообще такого представить не могу. Ночью идти в такое место, охраняемое… Оружие ведь тоже было найдено?
        - Да, на дне болота мы нашли двенадцать пистолетов разных систем, пять винтовок, три из которых с оптическим прицелом
        - Ужас!!! Док, а у вас в ходе личных бесед с Карлом Марксом…
        - Личных? Вы имеете ввиду то общение, за которым следили все люди Земли?
        - Как ни странно это звучит, но да. Вы ведь задавали вопрос и почти мгновенно получали ответ. Да письменный, но всё же какое-то личное ощущение у вас при этом не могло не возникнуть… Ведь собеседник реагировал не только на ваши слова, но и на выражение лица, интонации… Могли возникнуть личное понимание, общность…
        - Пожалуй, да! Мне кажется, я стал понимать то, как он мыслит, что чувствует… Это сложно передать словами и с помощью обычной логики. Это нечто личное…
        - То есть встретив его лицом к лицу и поговорив какое-то время, вы могли бы сказать, он ли это?
        - Думаю, да. Но понять, а не сказать. Выдавать его, особенно, если это по какой-либо причине для него опасно, я бы не стал.
        - О!!! И вы тоже? Даже закону? Вы же на службе, при исполнении… Даже президенту? Уау… Итак. С ваших слов, Док, местная банда поставляла человеческий материал сатанистам, они в ночное время ловили случайных посетителей заправки, машины продавали, а людей поставляли на склад. Возможно, так в сети сектантов попал кто-то из знакомых Карла Маркса. Или он, что тоже может быть, будучи по профессии частным сыщиком, по чьему-то заказу или по велению совести искал сатанистов и наказывал их за преступления, не передавая в руки правосудия. Это же незаконно…
        - Да. Как незаконным было прервать обряд сатанистов в той яме, оставшейся от дома на холме и застрелить их предводителя. Ведь возможно, что именно это событие послужило толчком к тому, что кошмар Лос-Анджелеса прекратился и с того момента о новых случаях заражения людей больше не сообщалось.
        Что ж, всё сказанное сегодня здесь действительно сенсация, но, дорогие телезрители, у нас время рекламной паузы.
        …
        - Господа, учёные и аналитики, теперь я предлагаю вам по пунктам или почти по кадрам рассмотреть события, снятые на телефоны мужественной Франсин.
        - Согласен! Я только за и хочу ещё раз отдельно выразить ей своё абсолютное доверие, уважение и восхищение.
        - Уверена! К этому с радостью присоединятся и все в этой студии, да и на всей планете. Но мы собрались обсудить не доверие к Франсин, а суть того, чему она стала свидетелем. Именно ради выяснения правды девочка так рисковала и проявила столько отваги, и мы должны продолжить её дело, разобравшись во всём досконально и совместными усилиями всех людей мира сделать всё для того, чтобы такое больше никогда не произошло.
        - С этим никто не спорит.
        - Тогда предлагаю пройтись по пунктам. Первый - дом на холме! Док, что нового вы скажете о нём?
        - Пока известно не так много. По документам и земля и здание за последние сто лет меняли хозяев каждые шесть лет. Немного странно, но в обычных условиях на такое внимание никто не обращает.
        - Вы полагаете, что это неспроста?
        - Утверждать что-либо сложно, но для многих адептов тьмы числа шесть, шестьдесят шесть, шестьсот шестьдесят шесть и так далее могут иметь значение… Но я продолжу. Никаких особых событий, привлекающих внимание к этому дому, до недавнего времени не происходило. Ни ограблений, ни убийств, даже скандалов не было и все землевладельцы окрест были довольны спокойными соседями. Большинство из них предполагали, что там базируется некий клуб пожилых джентльменов. Только небольшая группа молодых людей, часто проводивших время поблизости на пляже, несколько раз устраивали акции возле этого дома. Поскольку почти все они были под воздействием алкоголя, а то и лёгких наркотиков, то, что, само собой разумеется, полиция в этих ситуациях всегда вставала на сторону законных и законопослушных землевладельцев. Кто же мог знать…
        - Правда? А я об этом впервые слышу.
        - Не мудрено. Молодёжь, студенты, тинейджеры выпив или под наркотиками зачастую развлекаются так, что полиции приходится вмешиваться. СМИ редко уделяют им много внимания. Так, иногда. редкий и короткий репортаж и всё… Доверия к таким бузотёрам у всех, а особенно органов правопорядка мало, что вполне объяснимо…
        - Минуточку, Док. А вам удалось найти кого-либо из тех молодых активистов, кто участвовал в таких акциях, возможно, пытаясь нас всех спасти.
        - К сожалению нет. В семи случаях ФБР удалось точно установить гибель молодых людей в период катастрофы, остальные пропали без вести…
        - А не могло быть так, что сатанисты, когда захватили власть над всей Калифорнией, смогли специально их найти и отомстить?
        - Я бы не стал отрицать возможность такого развития событий, но подтверждений этому пока нет.
        - Док, а вам не кажется, что наши войска уж как-то очень осторожно входят в город?
        - Нет. Всё идёт по плану. Провал предыдущих попыток, огромные жертвы среди мирного населения и военных вынуждают всех нас к крайней осторожности и предусмотрительности.
        - А правда ли, что все личные контакты и даже доклады во всех воинских частях, вошедших в город, запрещены?
        - Да, это последствия ошибок генерала Грина. Потери от них были колоссальными, но благодаря этому, мы уже не ошибаемся сейчас. Никаких эксцессов с тех пор в армии не было.
        - Док, а у вас не складывается мнение, которого всё чаще начинают придерживаться наши телезрители? Это если судить по многочисленным откликам на нашу передачу… Мнение это можно изложить очень кратко. Мы по-прежнему ничего не знаем и не понимаем в произошедшем. Версии, намёки, гипотезы и тут же опровержения, отрицание и даже насмешки…
        - Кое-что мы всё же знаем, Бэтти, и вполне определённо. Наша страна и даже можно сказать весь мир… Мы столкнулись с неизвестной прежде, но мощной силой. Пока назовём её сектой сатанистов. Их намного больше, чем нам казалось первоначально, в их распоряжении есть деньги, люди и даже, что крайне опасно, легальная власть. У них может быть даже новейшее оружие, причём, из разных стран. Возможно, что под их контролем долгое время работали серьёзные лаборатории и талантливые учёные… Сатанисты не ограничены этикой и могли ставить опыты на людях, проводить запрещённые другим учёным эксперименты…
        - То есть могли обогнать официальную науку Земли? На сколько? На годы? Десятилетия? Века???
        - Утверждать ничего нельзя. Века? Это вряд ли. Но вы только представьте себе какие колоссальные перемены произошли в технологическом развитии человечества за последние тридцать лет… Если кто-то смог опередить нас ещё хотя бы лет на двадцать… Это уже угроза, а вот если больше…
        - Да уж, Док, напугали… Но это лучшее место для рекламы.
        - Итак, дорогие телезрители, мы хоть и с сожалением о том, что охватить все актуальные на сегодня темы не успели, переходим к завершающим темам передачи. Первая из них. Генерал Грин. Это герой или… Прошу вас высказаться, Док, в первую очередь, как медика.
        Что-ж, для начала хочу выразить свои соболезнования его родным и близким, а также просить у них прощения за то, что мы вот так, зачастую критически оцениваем его многолетнюю и верную службу своей стране. Несмотря ни на что я уверен, что это был настоящий солдат, до конца верный своей стране. Да! Жертва генерала Грина оказалась бесполезной. В его организме мы не смогли найти ничего необычного. Вероятность того, что вызвавшие изменения в его поведении микроорганизмы исчезли без следа и почти мгновенно мне кажется маловероятной.
        - Но как же вы тогда оцениваете произошедшее?
        - Как ситуацию неопределённую с явным недостатком данных для построения хоть каких-либо версий. И почти точно можно утверждать, что у генерала был нервный срыв и такой радикальный поступок он совершил поспешно и необдуманно.
        Предлагаю не обсуждать это сейчас. Заслуженный человек, с моей точки зрения, не виновный ни в чём, сам себя обвинил и сам вынес себе приговор. Это свидетельство высоких моральных качеств наших военных и того, что остальному миру до нас далеко и в этом плане.
        - С этим никто не спорит. Я ведь только хотела сказать, что той пользы, на которую он рассчитывал, нам его поступок не принёс. А ведь он отдал свою жизнь. Возможно, живой он был бы… Но что уж…
        - Да, узнали мы мало о вирусе или что там было, зато много - о боевом духе, храбрости и чувстве ответственности перед страной у наших военных.
        - Это бесспорно и даже не обсуждается. Но мы здесь пытаемся выяснить и довести до наших телезрителей самое главное на данный момент…
        - Да, важно понять, что это было, возможно ли повторение и самое главное - что стране делать сейчас? Ваше завершающее передачу высказывание, Док.
        - Я сторонник того, что до выяснения всех обстоятельств произошедшего и без полной гарантии невозможности его повторения, рано рекомендовать гражданам возвращение в Калифорнию.
        - Рекомендовать, Док? Ведь все многочисленные опросы жителей, успевших вовремя покинуть этот штат, показывают, что без команды Карла Маркса и Франсин туда никто не вернётся. Ни слова военных, ни репортажи СМИ, ни даже слово президента. Только эти двое. Только им верят американцы!
        Новгород Северский.
        Времени на игру отвёл себе всего час, осталось немного и решил навестить Боя. Они уже давно ведут прямые трансляции в реал и определить точное место его личной палатки, как и время, кода он там точно будет, не сложно.
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ ЭЛЬФОВ СИНЕГО ЛЕСА -
        Ожидаемо застал за чаепитием. И не только чае…
        - Привет. Как ты тут?
        - Ох, твою ж. Извини. Рад. Хреново. По армии слухи о Гнили поползли. Люди нервничают.
        - Вы же и готовились воевать с зомби. Не думаю, что гниющая плоть намного приятнее пахнет, чем эта гниль…
        - Понял. Эту тему я по армии пущу. Может ещё что посоветуешь?
        - Нет. С виду у тебя всё лучше ожиданий. Удивил, а это не так просто сделать.
        - Спасибо. Для меня это важно. Но ты ведь для другого пришёл? По поводу совета Директоров?
        - Не совсем. Сейчас идёт волна вызванная смертью Прохорова…
        - Это да, даже я много нового для себя узнал.
        - Меня немного удивляет то, что под сурдинку, никто больше на эту тему ничего не слил. Мол, не я, а ещё одна закладка покойника…
        - Так, так, так… Кажется я понял… Идейку можно подбросить. Пустить в народ. Эти два друга последнее время забурели, накупили по миру всякого на зависть всем… Я лично с десяток таких знаю, кто скорее всего нечто эдакое тайком придерживает, а если появится шанс свалить эту сладкую парочку и подобрать, что выпадет, то могли бы и выложить… Раньше было страшно, да и сейчас… А вот если не от себя… А ценная идея… Падающему - помоги! Упасть поглубже! Не разбиться, а убиться…
        Выпили мы только чаю. Не до того сейчас и беседу я свернул… Расстались довольные друг другом.
        САМОЛЁТ
        Выход.
        Короче этого заходов в игру у меня ещё не было. Или не помню… Но скоро полетим уже над Европой - риски не большие, но рискую я планетой Земля. Тщательнее нужно! В реале новости могут быть более важными… Да и ребята в очереди к капсулам истомились…
        Проходя от туалета по салону, сделал козу Михаэле. Буся спит или дремлет, держа дочь на руках. Не уверен, что это правильно, но рядом Надя. Присматривает! Бдит! Женская солидарность, да и малышка такая лапочка…
        …
        Просмотрел краткий выпуск новостей. Ничего нового. Опять задремал в кресле и как в яму провалился. Переутомление? Опять странный сон! Может самолёт на этой высоте к Хаосу ближе? Или поблизости нет миллионов людей, мозг которых может создавать помехи?
        Сны мне снились и прежде, причём довольно часто плохие. Либо те жуткие события, которые оставили след на всю жизнь, либо, что реже, что-то хорошее. Чаще всего снятся те, где ты после совершения чего-то важного мучаешься сомнениями. Всё ли правильно сделано? В чём могла быть ошибка? Что ещё можно или нужно было сказать или сделать? Какие теперь последствия от этого всего могут быть?
        Эти сны в самолёте именно такие, но, что со мной впервые, они не мои! Мои и не мои… Третий! Он был почти таким же, как я, но даже за это время прошёл другой, свой путь, это не могло его не изменить. Пусть даже немного. Он убил человека. Да, задумал это я, подготовил всё - тоже… Но… Мало ли что мы задумываем? Иногда подрезавшей тебя дуре пожелаешь в сердцах такого… Чаще мысленно, хотя может и достать… Но сам факт убийства - это другое.
        Особенно такого. Подкрасться к спящему, беззащитному… Да, иначе было нельзя, да - редкая мразь… Но всё же…
        Сейчас в спокойной обстановке, когда в своём самолёте, я в окружении всех своих и расслабился, до меня стали доноситься отголоски снов Третьего. Теперь уже ясно, что только от него. Возможно потому, что он ближе двух других и след его прохождения в мир демонов ещё не затёрся… Ведь по нему ещё и демон пытался пройти, а может быть и прошёл…
        Надеюсь, со свойствами Хаоса сможет разобраться Четвёртый и найдёт способ поделиться информацией, преодолев пространство и время… Но важнее всего сейчас узнать больше о Третьем и об угрозах со стороны извечного врага рода людского.
        Стоило подумать обо всём этом и сны изменились…
        Красное небо… Град на холме… Стрела, летящая вверх… Таинственное подземелье…
        Возникла мысль-воспоминание, вроде бы моя или? Только теперь стало очевидным, что Джонсон был слишком спокоен, когда я его увидел в Гаванском центре «Терры», а ведь он не мог не знать, что вся или почти вся секта сатанистов была уничтожена. Учитывая это, уверенно, и даже почти наверняка можно предположить, что секта в Лос-Анджелесе не единственная на Земле и поэтому её разгром не слишком его взволновал… К примеру, даже сам я не так давно создавал независимые ячейки внуков по всей стране… А уж за века не создать разветвлённую сеть организаций…
        После этих размышлений в полусне вдруг всплыло девичье лицо. Не знакомое и знакомое! Я его недавно в телефоне видел и на ТВ…
        Ночь. Ветер. Вокруг ветви… Почти вплотную ко мне сидит девочка, она рефлекторно правой рукой убирает с лица прилипший лист…
        - Мих!!! - Кто-то потеребил за плечо…
        Стоило очнуться, как меня встретили и лица у встречающих были взволнованные. И что опять? Ну и полёт! Покой нам только снится. Или подлетаем уже?
        - Что, Тамара? Не нужно так волноваться!
        - Что? Откуда ты… По лицу видно? Ну, да. Волнуюсь. Тебе надо срочно посмотреть одну аналитическую программу. Я её записала, хотя она сейчас во всех сетях и набирает популярность. Это о том болоте…
        Глава 32
        - Чёрт! То-то ты, Тамара, такая… Не надо бы тебе до поры, до времени во всё это опять погружаться. Гюль…
        - Я ничего! Она просто в телефоне что-то смотрела. Как это можно предвидеть? Твой док решил, что всё должен и всё может. Поднял бучу и поехал в Алабаму на то жуткое болото. Ты же сам тогда в разговоре с ним или с Трампом их упомянул.
        - Да. Был план привлечь к следствию максимальное внимание по прижать всей мощью США всех сатанистов, всех их родственников, союзников и даже знакомых. Наши все уже тогда были вне зоны контроля США, а тех американцев, кто на том складе среди болота был той ночью, и, а это главное, тех, кто там бывал прежде или собирался поехать, нужно вычислить и обезвредить. Тех же из них, кто входил в игру, не меняя облика, теперь смогут игроки опознать. Станет понятнее, для чего Джонсон появлялся в игре и что там затевал… Для нормального и эффективного расследования ФБР нужно дождаться, пока в Калифорнии отменят чрезвычайное положение…
        - Вечно у тебя план в плане, а тот ещё в десятке планов… В общем… Сработало всё и сейчас всех, кто хоть как-то там засветился, взяли или скоро возьмут за…
        - Да, но подожди с этим. Гюль. Мих, в том же выпуске сказано, что бедняжка Франсин всё ещё сидит у себя в бункере и никому не верит. Я считаю - правильно. Я бы никому, кроме тебя не верила.
        Я на минуту задумался. Если Третий, а в этом Лизке я верю, спокойно учится чему-то, где-то, то непосредственной угрозы вторжения оттуда на ближайшее время можно не ожидать. Только что во сне я к нему как бы прикоснулся и тревоги за Землю не ощутил… Дверь на Землю он должен был закрыть и запечатать в первую очередь. Если бы возле неё сейчас стояла целая армия демонов, то он бы вёл себя иначе…
        Для Лос-Анджелеса же, да и всего остального мира вечно жить в страхе - это не жизнь… Спецслужбам почти невозможно вести там поиск сатанистов… Думаю, что уже можно…
        - Тамара, Гюль, спасибо. Мне нужно кое-что написать.
        Смотреть запись передачи с участием Дока не стал. Это потом. Быстро и сразу, найдя программой внуков почтовый адрес отца Франсин, написал ему с просьбой переслать ей лично. Немного, десяток строк. Затёр следы. Вроде всё и можно, наконец, всё же отдохнуть, но уже не верится, что это получится… Ну и рейс и это в одном из самых комфортабельных самолётов…
        Кстати, об этом…
        - Гюль, сходи, пообщайся с пилотом на предмет незапланированной посадки в любом приличном европейском аэропорту.
        - Ладно, а зачем? План какой-то?
        - Незапланированная, значит встречать не будут. Евро визы у вас у всех есть…
        - У меня нет.
        - Почему? Впрочем… Это потом. Те, у кого она есть могут при желании выйти где-нибудь в Мадриде и добираться своим ходом по любому маршруту. Угроз особых я не вижу. Их даже меньше будет у тех, кто выйдет. Ты, естественно, домой?
        - Ни фига. Это Буся с малышкой. Их там ждут. Праздник будет… А мне там…. Лучше попозже! Когда утихнет…
        - Дело твоё, но любая встреча с родителями может стать… Впрочем, это я о своём. Решай сама! Сев в любом крупном аэропорту Европы, мы можем продолжить полёт уже и домой. Маршрут сама выбери.
        - Это ты на тот случай, если нас и там ждать будут? - подошедший Антон, внимательно вслушивался в нашу беседу.
        - В нашей ситуации лучше делать всё неожиданно для всех остальных. По возможности, конечно.
        - Даже для своих? Хотя болтушки у нас есть…
        - И почему все смотрят на меня?
        - Ответь себе сама, Валя, Гюль, ты тогда сиди, я сам с экипажем поговорю!
        Я, взглянув на Гюль, кивнул, он ушёл.
        - Да Мих, подрос Антоша. Заматерел! Да вся группа. С кем поведёшься…
        - Да уж. Нахлебались все под завязку.
        СОВЕТ ДИРЕКТОРОВ «ТЕРРЫ»
        - Что ж, господа, раз все уже собрались, предлагаю начать наше первое совещание в обновлённом составе. Поскольку только у меня есть опыт такой работы предлагаю сразу проголосовать за утверждение меня в качестве председательствующего. Если нет возражений…
        - Минутку, они есть. У меня, если конкретно!
        - Алая? Вот уж не ожидал…
        - Вообще-то у меня кроме ника и ФИО имеется, но раз уж мы в Кляксе и вся страна к никам ведущих игроков привыкла… Михалыч, ты что по этому поводу?
        - Чтобы не путаться, лучше по-игровому, но в протоколе всё должно быть официально. Дело серьёзное! В игре уже полмира, а скоро и весь мир играть будет. Когда, кстати? Какие планы есть на настоящий момент у руководства компании и какие изменения в них нужно внести по результатам последних событий? Но с тем, что нужно проголосовать и выбрать председательствующего, я согласен. Предлагаю Боя. Вечный посредник он и сейчас будет ни вашим, ни нашим. Пока так, потом видно будет…
        - Михалыч, вообще-то мы все русские люди, патриоты и кровно заинтересованы в быстрейшем развитии компании. Делить нам особо нечего. Но если вы настаиваете, то пусть будет Бой. В самом деле всегда умудрялся найти общий язык с кем угодно. Предлагаю голосовать.
        Руки подняли все, хоть Алая с этим и задержалась.
        - Что ж, Бой. Наслаждайся! Это вершина твоей карьеры.
        - Спасибо. Это честь! Не ожидал и не готовился, но сделаю всё, чтобы оправдать. Тогда сразу ставлю на голосование мою идею. После всенародного вече и его поразивших весь мир результатов, от нас народ ждёт максимальной открытости. Предлагаю большую часть совещания на прямую транслировать в реал. То, что касается искина, финансов, закрытых технологий, лучше обсуждать в закрытом формате, а остальное можно и нужно сразу доводить до народа. Иначе нас не поймут…
        Бой, не ожидавший такого быстрого взлёта в своей карьере, всё же быстро сориентировался и подсуетился. Стать хоть и номинально, хоть и на час первым человеком в мире… Это нужно зафиксировать и показать всем. Он мысленно уже видел лица жены, друзей, знакомых, которые вот прямо сейчас будут лицезреть этот репортаж. Иванов и Порошенко мельком переглянулись и не найдя возражений, просто кивнули. Позицию Михалыча и Алой Бой знал заранее:
        - Вижу, что возражений нет, но для проформы ставлю на голосование… Кто за? Единогласно! Камер здесь, как мне известно, много понатыкано, так что технических проблем быть не должно…
        - Я уже набрал команду своим. Через пару минут пойдёт прямая трансляция через наш официальный сайт «Терры». Оттуда уже многие ретранслируют в сети и на ТВ.
        - Вот и славно. А я пока водички выпью.
        - Уже в горле пересохло? Впервые будешь на весь мир вещать?
        - Да, волнуюсь, признаю, но у нас у всех это впервые. Разве что Михалыч из тронного зала, но тогда только на Россию…
        Возникла пауза. Совещание для всех пошло не совсем по плану и мысленно каждый вносил коррективы в свои планы на это обсуждение.
        - Всё! Мы в прямом эфире. Слово предоставляется сегодняшнему председателю этого совещания и командующему армией Нейтралов в Новгороде Северском, Бою.
        - Благодарю вас, господин Иванов. Итак… Главное сейчас для всех игроков то, что их воля выполнена и отныне управление компанией «Терра» будет осуществляться открыто, гласно, с учётом пожеланий большинства игроков. Всех, а не только русскоязычных. Конечно и при обязательном соблюдении условия прибыльности, и своевременной уплаты налогов в казну России.
        - Это и раньше так было или кто-то сомневается? Членам совета доступна вся документация. Да вот ещё, Михалыч, к нам напрямую обращаются и англичане, и американцы, и немцы, да и прочие разные. То, что Бой монополизировал войну с Тьмой многих раздражает, а это для сбалансированного развития нашей компании не есть хорошо. Ветераны уже стали ведущим кланом, возможно, у вас есть возможность проникнуть на территорию тьмы и открыть там второй фронт. Это сейчас было бы особенно актуально в связи с годовщиной «Оверлорда» сорок четвёртого года.
        - Эка ты завернул…, но у Боя в самом деле дела пока идут не шатко, не валко.
        - Тут я вынужден возразить. Всё с точностью до наоборот. Новгород Северский уже превращён нами в неприступную крепость, от вероятного противника нас отделяют ещё и естественные преграды, вроде дремучих лесов, огромной реки, Северного океана и отрогов гор. Лучшая стартовая позиция для базы, с которой все силы света, собравшись в единый кулак…
        - И под твоим выдающимся руководством…
        - Да, признаю. Здорового честолюбия и желания проявить себя с лучшей стороны я не лишён. Но ведь и основания для того, чтобы претендовать на общее руководство войны с Тьмой у меня есть. Кто ещё смог найти туда удобный и безопасный путь? Кто провёл туда целую армию и закрепился там?
        - Ты? Или мы чего-то не знаем? Если ты там царь, то почему не развиваешь успех?
        - По двум причинам. Нужно закрепиться, людям нужно привыкнуть к новым условиям. Снабжение нужно наладить, транспорт… Да мало ли что… Но главное в том, что я выжидаю. Эльфов почти сразу удалось выдвинуть в первые ряды. Они прошли дальше на запад. По ним и будет первый удар Императрицы. А мы подождём, посмотрим…
        - Вот теперь я тебя узнаю. Старый добрый Бой. Выждать за чужими спинами и успеть к раздаче призов…
        - Или удрать в первых рядах, при первых неудачах.
        - Михалыч, с нашим Боем уже не раз сталкивался и в двух словах его описал, как облупленного.
        - Это инсинуации на грани зависти. Но да, я осторожен и предусмотрителен. Это называется ответственность! От моих решений зависят тысячи игроков. Да и деньги вложены не малые…
        - Всё же мы с Геннадием, а также многочисленные игроки-индивидуалы и члены новых кланов…
        - Это вы про англичан с американцами?
        - Да, в том числе и они. Игроки все равны и никому Терра незаработанных честно преференций не давала и давать не будет!
        - Тут вам, господин Иванов, никто возражать не будет. До сих пор сомнений в этом не было, главным образом из-за всеобщего доверия игроков к основателям и их детищу - искину.
        - Надеюсь, что никто не сомневается в том, что и для нас с Дмитрием Петровичем, как и для всех людей Земли заслуги основателей сомнению не подлежат. Да и мы смогли за эти годы, продолжая их дело, добиться многого. Но сравнивать себя с ними в голову ни одному из нас не приходило. Но сейчас нужно обсудить важнейший аспект. Деньги! Сейчас вам всем раздадут готовый, но ещё не утверждённый финансовый план на будущий год. Не нужно вздрагивать, Бой, утверждать его рано. Но вчерне обсудить и решить вопросы магистрального развития компании мы должны. Предлагаю особое внимание уделить Лондону. Открытие центра там в ближайшие месяцы возможно и это резко увеличит доходы нашей компании. Соответственно и поступления в госбюджет. Машенька, можно уже…
        Единственная дверь в зал открылась и красавица секретарша вкатила тележку с лежащими на ней довольно толстыми папками. Скорее книгами или даже фолиантами страниц на восемьсот….
        - Мама дорогая, да я тут умру, читая это… Михалыч?
        - Ничего, Алая. Справимся. Заранее знали, что просто не будет. Но сейчас мы только обсудим будущее в общих чертах. Дотошное ознакомление с документами - это позже. На первых порах будет трудновато, но на нас вся страна…
        ФРАНСИН
        - Франсин, Франсин, Фрааааансиииин….
        - Что, Браб? Поговорили уже… Я же сказала, что в душ пойду…Случилось что-то?
        - Да, твой папа тут рядом со мной сидел, но на телефон получил письмо и побежал за твоей мамой. Что-то будет! У него такое лицо было…
        - А… Это у него почтовый ящик вскрыли и теперь пишут все, кому не лень. Зря он вообще его не поменяет. Предки такие консервативные…
        - Милая, проходи, садись…
        - Я постою. Да что случилось-то? Я тебя таким давно не видела. Дочка, ты как? Не ты папе сказала что-то? Где-то у меня его успокоительное было…
        - Так! Теперь здесь мы все. Дочка, слушай! Это важно…
        - Пап, надеюсь, ты не о том же самом? Я уже много раз говорила, что пока …
        - Детка, так это он и написал. Мне! То есть тебе, но через меня. Уверен, что это от Карла Маркса, хоть он и подписал послание только двумя буквами К и М.
        - Пап, ты такой доверчивый… Хакеры запросто могли взломать твой новый ящик и написать всё, что угодно…
        - Во-первых, сейчас это уже не так. За нами присматривают все силовые структуры. Мы под охраной и Франции, и Америки. А во-вторых, тут написано такое, что только ты можешь подтвердить или опровергнуть. Слушай, дочка! Как же я волнуюсь:
        «Франсин, ты у нас молодец и сделала всё правильно. Сделай это ещё раз! Так же легко, почти подсознательно, как ты, сидя рядом со мной на той ветке дерева возле дома на холме, смахнула правой рукой с левой щеки прилипший мокрый дубовый лист, дай всему миру сигнал об отсутствии угрозы. Тебе пора вернуться домой, и не только тебе. Миллионы ждут твоих слов! Всех сатанистов мне обезвредить пока не удалось, особенно жаль, что смог скрыться их вероятный лидер Джонсон, но все они сейчас в бегах и большой угрозы пока не представляют. Док, идя по их следу в Алабаме, на верном пути, что даёт уверенность в том, что со временем ФБР удастся выявить всю секту Лос-Анджелеса, а если, что вероятно, их на Земле много, то и остальные - тоже. Ты своё дело сделала и свою славу честно заслужила! Самое время ею воспользоваться. Перечитывай Шекспира. Будь счастлива! С уважением, К.М.
        Р.S. Это моё письмо прочтут многие. Предупреждаю, что те, кто захотят навредить Франсин, будут иметь дело со мной, а это вредно для здоровья!»
        …
        Затаив дыхание чтеца слушали все члены семьи и Барбара. Послание было кратким и времени заняло немного, но после него воцарилась тишина. Все ждали реакции Франсин, а та, будто бы опять погрузилась в недавнее прошлое и застыла в молчании.
        - Франсин? - первой решилась прервать молчание Барб.
        - Это он!
        - Уф!!! - Едва ли не стон облегчения вырвался у всех слушателей.
        - Дочка, ты уверена? В твоём видео этого не было. Я точно не помню, но мне кажется, что дерево, на котором ты тогда сидела с Карлом Марксом… Это ведь был не дуб? Сама себя ты тогда не снимала и уверенно я сказать ничего не могу…
        - Да, папа, но дубовый лист я помню. Его тогда, наверное, ветер принёс и он прилип к щеке. Забыла… Ведь не важно было… Там такое было, а теперь точно вспомнила. И ведь он такую мелочь запомнил… Здорово! Значит он жив и продолжает борьбу. Супер! Это счастье… Я уверена, что теперь он всех этих сатанистов победит.
        - Франсин, пока тут всё это было, я все камеры подключила и записала всё. Ты не против, если я опять через аукцион продам это видео телекомпаниям? Важно же сообщить всем людям. Всему человечеству! А мы опять заработаем…
        - Ладно, но это мелочи. Барб, мама, папа… Ведь всё кончилось… Я свободна. Свобода!!! Боже!!! Мы все свободны. Весь мир!!! Франция.
        Домой!
        САМОЛЁТ
        В иллюминатор смотреть больше не стал. Опять засну, а посадка может быть в любой момент… Да и схему вложений нужно подкорректировать. Чем я и занялся…
        - Гюль, где пульт?
        - Что? Валя, ты взяла опять? Мих, что включить?
        - Си-Эн-Эн.
        - Ты это просто так, ради новостей? Или ждёшь чего-то? Ладно, не отвечай. Сюрприз будет. Валя, включи Си-Эн-Эн и нафига тебе пульт? Сидишь с ним постоянно… Мать моя женщина. Да это Франсин! Мих, блин. Предупреждать же надо!
        - Так сюрприз или предупреждать?
        - Да ну тебя. Мне доллары прикупить нужно. Чует моё сердце… Неспроста…
        Она тут же молча уткнулась в телефон. Через пять минут, просмотрев репортаж Франсин, её примеру последовали все, кроме Вали, Антона и тех, кто сейчас в игре.
        …
        Глава 33
        Новый репортаж Франсин, сразу последовавшие события в Штатах почти мгновенно отразились и на Европе. Количество пассажиров желающих улететь подальше, а потом, убедившихся, что там жить плохо, вернуться, возросло в разы. Добро на изменение курса и посадку нам дали только в Афинах. Что ж. Тоже не плохо…
        Года три назад нашёл в сетях своего двойника. Есть не особенно достоверные исследования на тему того, что у каждого человека где-нибудь да живёт или жил прежде почти идентичный двойник. Эту теорию я проверил в ходе подготовки одной из программ внуков и, найдя такого человека, познакомился с ним. Фин, что удивило, рождённый и живущий в Греции походил и походит до сих пор на меня только лицом. Среднего роста, где-то 180 см. он всю жизнь прожил и проработал в семейной пекарне. «Булочки и кондитерские изделия» - компания, основанная в Афинах ещё его прадедом. На меня он похож только лицом, но ведь именно его и проверяют на границе.
        Он обрадовался такому удивительному событию и пригласил пожить у него, пока он познакомит меня со всеми своими знакомыми. Неделя тянулась долго, но он этого не заметил. Высокого качества латексные перчатки в облипочку цвета кожи с его отпечатками одному из внуков я заказал уже тогда. Даже небольшой пожар, в котором погибли его паспорт и несколько фотографий и который я успешно потушил, не расстроил, а только добавил ему тем для бесконечных обсуждений нашего сходства, духовной близости, общности будущего и полезности друг другу…
        Паспорт он получил новый, но, выяснив, что подарки он любит, а один из древнейших городов мира не покидает никогда, я произвёл замену.
        Надо, кстати, как-нибудь заехать и присмотреть. Человек хороший, да и паспорт его иногда бывает мне полезен своей подлинностью. Так что на пару дней я Динос Сиотис. Добраться домой хочется побыстрее. Но ключевое слово - добраться.
        В Афинах мы расстались и каждый выбрал свой путь. Благо их здесь десятки. Парфенон производил бы большее впечатление, если вокруг не было огромного и не очень чистого во всех смыслах города, но и такой он всегда чем-то цепляет. Минут десять я постоял в его тени, вспоминая славное прошлое этой страны… Можно сказать даже цивилизации. Здесь рождалось то, что сейчас называют Западом. Философия, демократия, театр… Апулей здесь добился славы и успеха…
        М-да, воздух мог бы быть и почище… Пора. Время поджимает. ЦРУ уже должно было выяснить, что примерно в тоже время, что и мы, Джонсон покинул Кубу. Приземлят любой самолёт! Проверять будут всё и всех, кого успеют. Посмотрев прогнозы погоды для гражданской авиации, решил, что из Софии долететь будет быстрее всего. Попутный и довольно сильный ветер должен на час сократить время полёта до Хельсинки. Там уже близко. В крайнем случае - доплыву. Лучше пол Ладоге, она на порядок чище…
        ДВОРЕЦ.
        - Светка, где ты шляешься?
        - Наташ, ты что-то уж очень сегодня … Вопрос сам по себе странный, но задавать его мне в моём же парке …
        - Твоём? Но это ладно. К тебе там старуха какая-то пришла. Мы там втроём трепались за чаем. Приехала. На карете, между прочим. Дворецкий «тоже твой» доложил … «Княгиня Тверская пожаловали». Тебе это что-то говорит?
        - Нет. Возможны два варианта. Или Мих делает всё, чтобы меня и вас увлечь столичной жизнью и убедить остаться здесь, или это в самом деле нечто серьёзное и нам нужно его выручать.
        - Это без меня. Манеры, этикет, надеюсь хоть без французского обойдётся. Я её видела из окна. В самом деле княгиня. Держится, как … я даже не знаю кто. Такого и в кино не увидишь. Я и подойти-то толком не смогу, а уж беседы беседовать … Это и вовсе … Давай ты!
        - А Стася и Даша где?
        - Говорю же втроём сидели. Вроде, собирались на выставку местных художников. Ты же их и подбила на эту ерунду. А ведь как рвались обе обратно на Трезубец …
        - Я ведь туда тоже с ними хотела, почему же они мне не сказали?
        - Сама догадайся. К тебе не подойти последнее время, то повар распоряжения выслушивает, то садовник, то архитектор … Ты сама-то когда здесь себя свободной и ничем не занятой помнишь?
        - Думаешь? Пожалуй … В самом деле увлеклась. Поймал Мих на слабости … В таком дворце столько всего хочется доделать или переделать …
        - Считай, подогнать под твой вкус?
        - Да. Под чей же ещё? Ты считаешь, что я увлеклась и зазнаюсь?
        - Нет. В своём праве. Я у себя в квартире переставляю мебель то так, то эдак. Под настроение. Могу неделю не убираться, а потом ни соринки … Ты уверена, Свет, что это не план Миха?
        - Уверена. Но в обратном. Он знал, что так и будет и знал, что я всё пойму. Привыкну и втянусь … Но подожди, давай о главном. Где княгиня?
        - Мне сказали, что в Агатовых комнатах. Что это и где?
        - Вообще-то во дворце Екатерины в Царском, рядом с Камероновой галереей, но и у нас здесь такие есть, причём не хуже.
        - Ты сама себя слышишь?
        - Да, и чаще, чем некоторые, но мне пора. Нехорошо заставлять гостей ждать себя, особенно пожилых.
        - И особенно княгинь… Ладно, пойду и велю от твоего имени запрячь карету. Покатаюсь по Столице. К Амазонкам заеду… Грозу покатаю … Весело будет. А ведь идея… Я побежала.
        Улыбаясь своим мыслям, Светлана шла быстро, но сдерживая себя и принимая во внимание то, какое впечатление производит на прислугу. Слухи в любой столице быстрее молний… Дворец она уже знала хорошо и проблем не возникло…
        - Позвольте вас приветствовать, Ваша Светлость, я Альба, невеста Князя Борятинского. Много о вас слышала от жениха и рада познакомиться лично…
        Княгиня, ожидавшая хозяина возле одного из окон в парк, развернулась, услышав звук открываемой слугой двери и несколько секунд молча рассматривала будущую хозяйку. Что-то для себя прояснив и сделав выводы, она всё ещё молча улыбнулась и ответила уже с менее высокомерным видом и почти в благожелательном тоне:
        - Да, в князе, вашем женихе я не ошиблась. Вкус, происхождение, манеры, воспитание. Плюс природная, а не от макияжа красота… Рада знакомству. Можно сразу Анна Павловна, родословная, титулы и звания - это главное, но сейчас не тот случай… Об этих же комнатах я давно была наслышана, но не видела воочию и потому попросила дворецкого по возможности провести меня именно сюда. Надеюсь, вы не против? В самом деле и необычно и бездна вкуса…
        - Мне тоже здесь нравится, но почти всё в этом дворце досталось моему жениху от прежнего владельца и никаких крупных перемен мы ещё не обсуждали…
        - Но уже есть намерение?
        - Да, конечно. Это ведь у каждой женщины в крови необходимость устроить семейное гнёздышко под свой вкус и желания. Но конкретно в этих Агатовых комнатах, … я даже не знаю, что можно ещё улучшить… Разве что пару зеркал поставить так, чтобы такое, как сейчас, вечернее солнце отражаясь …
        - А ведь да! Я это тоже теперь вижу. Слева от входной двери… Лучше трельяж и направлять отражения на столешницу и комод … Они немного в тени, но игра бликов обогатит цветовую гамму, вся комната по-новому заиграет и станет совсем другой …
        - Пожалуй, Анна Павловна, вы правы. Дворец этот я знаю ещё не очень хорошо и трельяжи мне на глаза не попадались, но обязательно закажу у лучших мастеров.
        - Правильное решение! Рекомендую вам, голубушка, мастера Гжела. Во всём, что касается стекла он лучший во всей Империи и если вы сошлётесь на меня, то сделает быстро и вне очереди, которая для некоторых может затянуться на месяцы и даже годы.
        - Пошлю к нему кого-нибудь сегодня же…
        - Навряд ли. Не забывайте, милочка, что на чай к Её Величеству опаздывать нельзя, времени у вас осталось не так много и разумнее было бы к этому подготовиться.
        Светлана, с самого начала заподозрила, что этот визит не просто так и её предварительно проверяют на предмет соответствия ожиданиям двора. Высоким стандартам, строгим требованиям этикета, наличию вкуса и чувства меры … Не говоря уже о платье… Не даром здесь появилась накануне знаменательного чаепития столь знатная персона… Наставник? Помощница? Контролёр? Интриги придворных группировок? …
        О чём-то подобном она мечтала в юности за книгами и сейчас это только радовало, бодрило… Своего рода вызов, к которому она готова, хоть и немного волнуется …
        - Да, вот ещё, пока не забыла … Ваш будущий супруг в моём любимом Дальнем затеял свои очередные срочные реформы. Мужчины!!! Поскольку до настоящего времени он нечто подобное проводил довольно успешно в Столице, то можно ожидать успеха и в Южных провинциях. Я бы хотела приобрести для себя и своих близких один из так называемых Кремлей, которые уже начали возводить внутри старого города и по его периметру. Вы в курсе событий, голубушка?
        - Да, Анна Павловна, но в общих чертах. Мой … жених … Я всё ещё не привыкла так его называть … Он о делах говорит со мной не так и много …
        - Это обязательно нужно изменить. Причём с самого начала. Поверьте мне! Брак дело не простое и о строительстве семьи нужно думать заранее и постоянно …
        Дом и кремль губернатора в Дальнем - это будет тоже очень важно. Вам, с вашим вкусом обязательно нужно приложить к этому руку. Я с детства люблю этот город и кровно заинтересована в том, чтобы он становился только краше, удобнее для жизни и был примером для всех дикарей с островов. С вами вместе мы сделаем его настолько красивым, что даже пираты проникнутся этим великолепием и никогда больше уже не посмеют поднять на него руку.
        Последний монолог княгиня произнесла настолько убеждённо, с таким запалом и желанием убедить собеседницу, что Светлана невольно изменила своё первоначальное мнение и теперь была уверена в том, что хотя Анна Павловна и пришла к ней по велению свыше, тем не менее, главным для неё было найти союзницу в деле восстановления, защиты сейчас и процветания в дальнейшем её любимого города …
        - Я, Анна Павловна, в Дальнем побывать ещё не успела и не представляю себе его в деталях, но раз уж там идёт масштабная реконструкция, то сразу хотела бы предложить на ваш суд одно нововведение… В старых городах, как правило, довольно тесно и то, что город ограничен оборонительными стенами, не даёт возможности сделать его по настоящему удобным. Я бы предложила парк…
        - Парк? У нас? Мысль новая… Причём великолепная, я уже искренне жалею, что не мне первой она пришла в голову… А ведь … Быть может даже было бы лучше целый кремль … Один из тех, что будут вблизи моря … Большой парк, огороженный стенами, укрывающими посетителей от ветров, место, где можно прогуляться в приличной компании почти в любую погоду…
        - Да, и это повысит стоимость земли возле парка. Может быть даже создать сразу два парка. Один общественный и второй ….
        - Для избранной публики… Милочка, да у вас талант… А давайте-ка прямо сейчас набросаем план? С ним в руках нам будет проще убедить вашего мужа… Будущего, естественно…
        - Это было бы великолепно, Анна Павловна, но, вчерне осмотрев нашу библиотеку, я не нашла там карт Южного океана и …
        - Не удивлена. Все Витте всегда боялись моря. Сухопутные … Тогда, быть может, прокатимся в наш дворец? Это недалеко… Или лучше сразу в Дальний? Моя карета у вашего порога, площадь порталов всего в двух верстах … Сразу посмотрим там, что и как … Мужчины озабочены главным образом обороной, а мы с вами внесём свою лепту в облагораживание города и горожан… Что скажете? И вот ещё мысль … Кроме всего остального, это новое и заманчивое предложение даже саму Государыню может заинтересовать, тогда появится неожиданная и очень увлекательная для неё тема общей беседы за чаем. Меня как раз просили… Её Величество довольно часто все парки Столицы самолично осматривает. Каждый из них не реже раза в год и выделяет средства на их облагораживание и различные улучшения.
        Светлана сразу оценила перспективы и:
        - Хочу вам признаться, Анна Павловна, я немного волнуюсь перед таким визитом. Это ведь может определить многое для моей будущей семьи и поэтому ваше щедрое предложение для меня очень кстати.
        - Ваше волнение естественно. Это высший уровень Империи, об этом даже мечтать позволяют себе едва ли десятки, ну может быть сотни представителей высшей знати. Но сейчас я уже не сомневаюсь в том, что всё пройдёт намного лучше ожиданий двора. Я и прежде уже была на вашей стороне, так как меня поразили дела вашего жениха на побережье Южного океана и обрадовали их результаты, а теперь моё расположение к вашей будущей семье выросло в разы. Что ж, едем?
        - С радостью, Анна Павловна.
        Светлана, взяв со стола колокольчик и позвонив, вызвала прислугу. Явился сам Амвросий, который и сопроводил хозяйку с гостьей до кареты, по дороге сделав доклад и выслушав сделанные немного напоказ приказания. Через пару минут карета умчалась.
        Шесть лошадей, запряжённых «цугом» в шестистекольную карету, с гербами, которые были увенчаны геральдическими коронами, с форейтором, сидевшим верхом на правой передней лошади, и двумя выездными лакеями на запятках. Верховой слуга скакал впереди, предупреждая своим видом, а иногда и выкриком: «Поберегись!» о том, что вслед ему мчится карета вельможи. В этом квартале Столицы пешеходов было не много, в основном прислуга. Да и та по делам из дворцов выходила в основном ранним утром. Игроки же здесь и вовсе появлялись крайне редко. Репутация для этого нужна была заоблачная.
        Какой русский не любит быстрой езды… До портала домчались мигом, Светлана всю короткую поездку наслаждалась новыми впечатлениями от мелькавших за окнами редких пешеходов, жмущихся ближе к стенам…. Роскошных видов на дворцы или парки… Сама эта езда и весь антураж на несколько минут погрузили в ту эпоху, о которой столько прочитано и столько было мечтаний в юности…
        Очередь возле портала, хоть и естественная в свете того, что почти все солидные кланы занялись строительством верфей и кораблей, всё же стала неожиданностью. Как и то, что их обеих, вышедших из кареты на глазах у всех пропустили без очереди. Причём без возражений, как само собой…
        Порыв свежего морского ветра, запах соли и моря встретили их по ту сторону…
        Глава 34
        ДОМ, МИЛЫЙ ДОМ
        О том что супруга Императора «сова» и вечерний чай для неё нечто такое, что вполне может затянуться и за полночь, я как-то мельком уже слышал. По этой причине, а также потому, что и Finnair и Lufthansa крайне редко нарушают расписание полётов, добираясь домой как всегда сложным маршрутом, был уверен, что успею вовремя. Девочки ожидаемо в капсулах, что и хорошо и жаль одновременно… Но зато поставив цветы в воду, за пять минут приняв душ и перекусив домашним из холодильника, без потерь времени лёг в капсулу и вошёл в игру. Дел накопилось …
        Вход.
        МИРОТВОРЕЦ
        «4»
        ЦЕНТРАЛ
        - Зайди! Пора. Тебе полезно будет.
        Это услышал ещё только улёгшись в капсуле, перед самым входом… Странно! Таким образом общение произошло впервые, прежде или во сне, или в полудрёме… И почему именно здесь?
        Игра по сути - управляемый искином сон. Не совсем, но упрощённо можно сказать и так. Надо будет при встрече не забыть расспросить его на эту тему… Не забыть… В последнее время замечаю за собой, что каждый вход в Хаос даётся всё труднее. Не от внешних причин, а от внутреннего нежелания и даже страха. Терять способность логически мыслить, память … По сути, рискуя потерять самого себя… Один раз пройдя это, позже повторив и перепроверив в надежде, что не подтвердится, теперь уже без крайней нужды стараюсь там не появляться. Но вот сейчас… Деваться некуда. Да и по уму давно пора выбраться к Четвёртому. Он многое может прояснить. Кроме того, это ведь всего на пару минут… А то и секунд…
        И до этого уже один раз звал, а он старший, хоть и младший… Но всё же что-то внутри меня против этого. Увидеть себя старцем… Даже если он внешность смог сохранить, то это не так и важно. Опыт! Десятилетия экспериментов, причём постоянно в Хаосе, в борьбе с его негативным влиянием на разум, при этом в постоянных попытках использовать другую, позитивную сторону этого влияния… Интереснейшие эксперименты… Проверка всего задуманного … Сколько же важного и интересного он смог узнать и освоить…
        Ожидания от этого визита смешанные. Ладно ещё встретить себя самого постаревшего на бог весть сколько лет, а вот встретить там четвёртую Лизку, рождённую в Хаосе, намного хуже… Это при том, что и первая сама по себе нечто подобное ему. Ведь она сама и её копии попали туда невольно. Я хоть и не знал об этом, но вина всё же на мне. Что бы не придумал Четвёртый по этому поводу, сложно себе представить, что это всё может без проблем разрешиться. Даже если он её из сундука не выпускал. Всё равно, ребёнок мог годы провести в Хаосе или вблизи от него. И что будет при слиянии? Эти четыре девочки тоже пройдут через него и что из этого выйдет? Может и повредить, а может и наоборот. Лизка из семьи природных магов с неизвестным числом поколений. Может стать самой мощной силой на Земле. Кошмар…
        Ненамного лучше может быть там встретить те сущности, о которых в последний раз упоминал Четвёртый. Встретить ещё…. Нет! Так я никогда не решусь. Всё! Вперёд!
        В результате с сомнениями в душе и с сумбуром в голове прежним путём войдя в ЦЕНТРАЛ, не нашёл никого. И ничего! Вообще! Пустой шар… Ни кубов, ни вьюнка, вообще пусто. Ан нет. Воздух есть. Ну, хоть это….
        - Иди по следу!
        Голос в голове на этот раз успокоил. Вдруг именно сейчас стало ясно, что не мне одному со всем этим разбираться. Надеюсь, я иду не в Хаос:
        - СЛЕД В СЛЕД -
        Шок! Передо мной открылся целый дивный мир. Ударом поразило ощущение веса. Гравитация, причём земная или близко к тому. Голубое небо, едва видное в просветах ветвей, зелень вокруг, лесное озерцо с лебедем. Воздух чистый и свежий. Дышится-то как… Явно недавно был дождь и капли сверкают в лучах …. Солнца? Источник света за облаками не виден, но он есть. Красиво, но одновременно пугает. Что это? Где я? Доигрался? Иллюзия? Игры разума? Хуже того - глюки? Может ли сумасшедший проверить себя на разумность? М-да … Это вряд ли…
        Поднявшись на холм, до которого пройтись пришлось не меньше километра, обозревая окрестности испытал странное чувство. Это ведь точно чужой мир, но выглядит и ощущается он всеми органами таким же точно, как Земля. Родным! Странно. Или все миры похожи? Ведь может быть и так, что, развиваясь по одним и тем же законам, везде, на всех планетах должно получаться нечто подобное.
        Так Четвёртый всё же нашёл новый мир?
        С другой стороны, уж очень всё вокруг нетронутое, первозданное. Может, здесь вообще нет разумной жизни? Или она есть, но местных жителей пока ещё мало и потому природа ещё такая чистая… Как же хорошо здесь…. И где хозяин?
        - Привет. Ты где?
        Это я уже вслух, но не громко. Не нарушая окружающую идиллию.
        - Нам не стоит встречаться лично. Опыты показали, что в Хаосе подобное стремится к подобному. Они сливаются в единое целое с непредсказуемым результатом. Проверено не раз.
        - То есть мой главный план не сработает? Слияния нас четверых не получится?
        - Я над этим работаю. Шансы есть, но многое ещё в тумане.
        - Реальном? У тебя тут и туманы бывают? Где это я? Ты прошёл в другой мир?
        - Я его создал.
        - Бог ты мой….
        - Спасибо.
        - Не смешно!
        - Это кому как. Веселиться в одиночестве труднее всего. Все шутки известны наперёд. Это как на нашем телевиденье… На вашем! У меня, как ты видишь, здесь другие развлечения.
        - Поверить не могу. Ведь учитель говорил, что для создания целого мира нужно мысленно представить его себе целиком. Каждую травинку, каждого муравья…
        - Глупость. Главное создать условия для роста и размножения всего живого. Вода, воздух, почва, энергия аналога солнца. А уж потом достаточно библейского «Всякой твари по паре» А примерно это и есть в сумке у каждого из нас. Дальше уже всё само, только дать ему время, а этого у меня с избытком, и периодически подправлять по мелочи… Потом уже проще. Плодитесь и размножайтесь… Природа пока получилась только наша северная и то не полностью, и уж точно без слонов и кенгуру, но процесс идёт и постепенно мир меняется, самопроизвольно подстраиваясь под различия с твоим.
        - Моим? Мир Земли уже не твой?
        - Возможно, ты прав и это не оговорка. Я подумаю…
        - Думай! Уверен, что Хаос на этот процесс не повлиял?
        - Повлиял. Он на всё влияет и всё влияет на него. Иногда слышу отголоски разных миров, вижу чужие сны. Не такие возбуждающие, как твои, но зато более информативные и интересные.
        - Но с чего ты начал? Как тебе это в голову пришло? Ведь не было такого плана. Даже представить себе сложно такой объём работ.
        - Сделай шаг! Это и матери говорят своим малышам, когда учат ходить. Им, кстати, приходится труднее, чем было мне. По сути, я просто повторил твой опыт
        - Что? Но как? Какой?
        - По старой схеме. Поэтапно. Очевидно же. Ты сначала сделал костюм для себя. ДОСПЕХ. Затем - ОСТРОВ. Далее - ЦЕНТРАЛ… Ещё несколько почти таких же этапов уже здесь прошёл я, и вот он шар уже вполне приличных размеров. Камни, почва, растения, семена, вода… Всё это из сумки дракона. Вьюнок и микроорганизмы с ОСТРОВА … Были трудности, в основном психологические, но время у меня и было, и есть… Я справился. Даже люди тут есть.
        - Как? Сам? Это уже за рамками! Ты не заигрался в Создателя?
        - Вспомни полицейского, оставленного на ОСТРОВЕ.
        - Третий его не забрал? Был план…
        - Не успел. Ощутил начало обряда сатанистов. Дальше уже завертелось.
        - А что ещё ты о нём знаешь? Лизке сон снился …
        - Учёба в Академии Лиса? Я тоже ощутил.
        - Лис - это город демонов?
        - Там людей живёт намного больше, но пока известий оттуда недостаточно. Живы! И Лизка ему даже помогла серьёзно и не раз. Учатся.
        - Ясно. Второй жив?
        - Да. Теперь это я уже знаю точнее. Похоже, он повредил память…
        - Так и знал. Это и у меня …, хотя ты знаешь… У него это более серьёзно?
        - Да, но главное - жив. Кроме того, кто-то в том мире, который я по аналогии назвал Вторым, мешает ему, да и мне тоже. Данных для выводов пока мало, но можно уже предположить, что это сильный местный маг.
        - Уф. Когда враг конкретный, то уже не так страшно.
        - По-разному! Стоп. Время. Пожалуй, тебе уже пора. Что-то меняется, мне нужно разобраться.
        - Ладно. Пойду. Рад был повидаться, то есть пообщаться. Как-то легче стало на душе…
        - Угнетает, что ты нас троих пустил по мирам? Ладно иди, позову ещё. Под камень под ногами загляни. Да, под этот. Это список того, что мне будет необходимо здесь, и что создавать самому слишком сложно и долго. У искина многое лучше получается. Найди и принеси! Я могу отсутствовать или быть в глубоком погружении… При этом иногда слышны отзвуки далёких миров. Их, возможно, очень много. Встречаться больше пока не будем. Оставь всё принесённое где-нибудь здесь. Не украдут, пока некому …
        - Пока? Ты выпустил на этот мир Лизку?
        - Был грех, возникла мысль, но пожалел и мир, и Лизку. У меня для неё времени мало …
        - Мало???
        - Да, а ей здесь было бы одиноко. И ты представляешь себе сколько ей было бы сейчас лет? А семья, так важная для любой девушки, а то, что ей пришлось бы жить без Верочки, Элен, родителей… Нет, там её главный мир, даже в игре она скорее старается на всех своих близких сильное впечатление произвести, чем увлечена игрой. Ещё важнее то, что слияние для Четверых Лизок будет проще…
        Этот мой мир точно не для неё. Точнее как раз для неё, но только в том случае, если ты не справишься и не спасёшь свой.
        - Мой? Не наш? Долго же ты тут в одиночестве….
        - Но ведь та часть тебя, из-за которой я и попал сюда, мне завидует.
        - Признаю. Завидую и одновременно сочувствую, и … Сложно выразить словами. Так много всего смешалось… А чем ты ещё здесь занят?
        - Тебе создания целого мира мало? Я же сказал, что это резерв на случай, если ты на Земле накосячишь. Будет куда бежать человечеству.
        - Всем? Семь миллиардов? Жить в Хаосе? Постоянно?
        - На данный момент это шар, по массе равный Земле. Забыл? Опять? Ты осторожнее в этом плане. Восстанавливать память и лечить мозг сложно. Особенно самому себе. А мир этот я могу вывести из Хаоса к любой реальной звезде уже сейчас. Даже присмотрел несколько подходящих, причём в нашей галактике… Млечный путь … Просто шарик перенести из одного места в другое, раскрутить вокруг другого шарика - одинокой звезды и вокруг своей оси…И вуаля… Это ближе к центру галактики, небо там … Такие виды будут по ночам!
        - Шарик? Вот это всё?
        - Да. Достаточно подальше удалиться от него, лучше реально, но можно даже мысленно. Закрыл глаза и это - шарик для пинг-понга. Взял и перенёс. Энергии для этого, как ты помнишь, здесь хватает. Опыта пока маловато, но я так же поэтапно пробую этот метод раз за разом с небольшими копиями… Один раз уже получилось и на поверхность Сатурна упал шар метров триста в диаметре.
        - Ого! Как интересно. И что?
        - Окно закрылось. Я видел только падение. Но процесс идёт. Постепенно научусь и этому.
        - Знаешь, давай для успокоения и моего и тех, кому мы со временем об этом скажем, будем называть это всё не миром, а кораблём. Большой корабль. Ты автор, создатель, название сам придумай.
        - А ведь верно. Если, не дай бог, придётся сюда пустить всех людей, то для них…
        - «Ковчег»?
        - «КОВЧЕГ». Смотри-ка, у нас одновременно получилось. Здорово.
        - Страшно. Вали отсюда! И быстро. Угроза дикого слияния… Я тут такое видел. Исчезни!!! СЕЙЧАС!!!
        Давно я так не пугался, причём толком не понимая, чего именно. Но голос у Четвёртого… Чуть ли не паника. Что ж такое он там начудил? Но это потом… Спокойнее я вздохнул уже на утёсе над храмом Смерти, о которой именно сейчас вспоминать почему-то не хотелось. Очень!
        ДАЛЬНИЙ
        - И раз, и раз, и раз…
        Три шлюпки, идущие на вёслах, с помощью канатов тянули за собой явно перегруженный небольшой баркас, погрузившийся в воду ниже ватерлинии.
        - Мужики, чего везём? Я только успел войти после отпуска, как сразу сюда запрягли. Срочная подмена.
        - Камень. Греби молча - силы ещё понадобятся.
        - Этого у меня вагон. Отдохнул хорошо. Но понимать-то надо. Я с Михалычем давно, всегда была ясна задача.
        - Дыханье собью из-за тебя, но ладно. Михалыч кремль купил.
        - Ха-ха- ха. Заценил. Такой хохмы я ещё не слышал. В какой из башен наша рота рулить будет.
        Заржали все гребцы.
        - Это ты мощно, но кремль здесь куплен. В Дальнем. Губернатор тамошний после нашествия пиратов распорядился укрепить оборону, для чего старый город разбили новыми стенами на три или четыре части и вокруг него за старой городской стеной ещё примерно три десятка таких участков. Велено огородить их так, чтобы каждая была окружена стеной. Народ сходу это кремлями окрестил. Прижилось. Флот свой у Ветеранов будет, а значит и база для него нужна. Михалыч один кремль для нас купил.
        - Круто. Своя крепость? Только для наших?
        - Да. Казармы, всего одни ворота прямо в старый город, штаб, склад… Все дела.
        - А домик себе построить?
        - Да ты богатенький?
        - Зарплата в клане нормальная, да и кредит взять не сложно. А в такое хорошее и защищённое место я бы и семью привёл. Море, как ни крути…
        - Мелких можно только в Столицу.
        - Курсанты в Нахимовском. Один поступил, другой осенью уже в Мурманск.
        - Правильно воспитал. У меня оболтусы трое…
        - Разговорчики!
        - Да ладно тебе, Боцман. Вон уже Дальний виден. У стен куча повозок… Где сгружать будем?
        - В порт войти нужно, хоть и крюк будет. Берега поблизости сложные и выгрузить хоть что-то особенно каменные плиты… А в порту у причалов краном. Наши там на телегах уже ждут.
        - Ясно, а что на баркасе без гребцов?
        - Возле наших стапелей в лесу крафтеры камень нашли. Плоская плита. Вроде базальт, но я не спец. Вырубать плиты получается просто, но здоровенные как …, а баркас для другого делали. В результате - либо камень, либо гребцы. Мачту вообще пришлось убрать. Вот и изображаем из себя бурлаков на Волге……,
        - А ну тихо!!! Я сказал! Всем смотреть за борт! Качнуло странно. Я в местном кабаке от местных рыбаков о разных монстрах наслушался…
        - Это и в реале так же, такое по-пьяне завернут… Вот я в Маниле…
        - Тихо! Вода темнее стала. Суши вёсла! Тихо!!! Мать вашу!!! …, …., …!!!
        Стало тихо, если не считать плеска волн о борт и шума ветра в снастях…
        Вдруг вода вокруг по оба борта вспенилась, из воды вокруг шлюпки появились нечто странное. Не сразу ветераны поняли, что это настолько огромная пасть чудовища, что вся их лодка оказалась внутри её… Только в тот момент, когда огромные челюсти медленно смыкались над ними:
        - …, …, Приплыли!
        - Разговорчики. Нам хана, ветераны, но напоследок. Руби, бей, коли, кто чем может! Рулевой, кувалда под ногами, зуб гаду выбей!!!
        Приказ выполнили, это их не спасло, но, когда это наших останавливало?
        Монстр на удивление похожий всем, кроме размеров, на обычного морского окуня, быстро высунулся из воды вплоть до спинного плавника и уже медленнее опустился обратно.
        - Все за борт!
        С двух уцелевших лодок мгновенно выпрыгнули все, что не помешало монстру заглотить сами лодки. Баркас был для него слишком крупным, но и он был потоплен, так как борт был проломлен таранным ударом снизу. Через час выжившие моряки выбрались на берег. Не выжившие - тоже, но намного быстрее.
        …
        Глава 35
        - Всё! Я доложил. Велено отдыхать и приходить в себя. Сам… Михалыч!
        Вся команда первой лодки приходила в себя в портовом кабаке «Рында». Привязка к храму Лиры в Дальнем сработала и тратиться на портал из Столицы не пришлось.
        - Он как? Матерился? Удивился?
        - Да. Тому, что достижения не дали. Значит эту тварь уже видел кто-то, но затихарил. Суки…
        - А что бы изменило то, что мы бы о ней знали?
        - Хрен знает, может у неё слабое место есть. Должно быть. Оно у всех есть!
        - За себя говори.
        - Мужики, пока вы дружно отливать ходили, я тут с местными пообщался. Торговых моряков, кто в дальние походы ходил, пираты всех или забрали, или зарезали, а те рыбаки, что тогда в море были, вернулись. С их слов такие монстры никогда в этих водах не водились. Мне даже не поверили, пока я клятвой не поклялся.
        - Уверен?
        - Да! Да вон те мужики, через пару столиков пивом заливаются. Спроси сам.
        - Ладно, верю. Погодите, без меня не пейте, я в чате клана доложусь. Раз никогда, значит, сейчас меняется что-то. Может быть для Михалыча важно.
        …
        «3»
        БИБЛИОТЕКА.
        Внизу и победители и побеждённые поклонились друг другу скорее в японском стиле, что удивило, и мирно разошлись. Уже через минуту в зале стало пусто…
        - Что ж, ученики. Главное вы увидели. Теперь знаете, к чему нужно стремиться и каких высот вы могли бы достигнуть, если бы смогли проявить…
        - Кровь лизать не буду! Но было клёво. Жаль не зарезали никого… А ещё лучше бы вообще всех…
        - Спасибо, учитель. Мы благодаря вам многое узнали. Польза от этого для нас будет большая, но мне хотелось бы, если это возможно, сначала в общих чертах познакомиться с библиотекой этой Академии.
        - Ну наконец-то. Настоящий начинающий маг, понимающий, что книги в обучении, да и во всём другом - главное. Без них даже высшая раса была бы отсталой и беспомощной. О людях и говорить нечего. Теперь у меня есть право… Идите за мной и присматривайте за этой…
        - Ну всё. Достал! …
        - Лизка, да что с тобой?!
        - Домой хочу!
        Судя по лицу, она сама своим словам удивилась. Вырвались! Не сами слова, но непривычная для Лизки нотка жалости к себе, даже тоски… Я почувствовал себя довольно мерзко. Ребёнок и по моей в том числе вине попал во враждебный, незнакомый ей и непонятный мир. Девочке трудно, даже считая, что мы в игре, но не видя кнопки «Выход», она растеряна, испытывает страх, её пугает неопределённость, она скучает по семье, особенно по Верочке …
        - Лук дай! Блин. Какая здоровенная …
        Опровергнув все мои версии с огнём в глазах и протянутой ко мне рукой, она не отрываясь смотрела в дальний угол очередного тоннеля. Одного из тех, по которым нас всё это время вёл Хло.
        Лизка, давай договоримся. Пока мы в здании Академии, ты ведёшь себя тихо. И кого ты там увидела?
        - Не знаю. Но она там!
        - Почему она? Может он? И где там?
        - В темноте. Была. Уже делась куда-то. Не иначе телепорнулась. Ты же маг. Почуять должен был…
        О как! Уже и на меня грешного наезжает… Но, с другой стороны, я и в самом деле что-то странное ощутил. Знакомое и не знакомое… Уже чуть было второпях не применил «СЛЕД В СЛЕД», но опомнился. Хло уж давно продолжил движение вперёд, а мы отстаём. Эдак он свернёт куда-нибудь и ищи потом библиотеку… Да и применять магию здесь пока не стоит. Даже ту крошечную, что потребовалась для вступления в Академию, маг-привратник и библиотекарь без труда почувствовал, что будет, если применить серьёзную магию, сказать сложно. Лучше пока не пробовать, но место я пометил. Убедившись, что Антей и библиотекарь впереди и спиной к нам, достал кинжал и нацарапал на стене простую галку. Крошечную, но надеюсь позже её найти. Эх, игровой карты не хватает…
        Лизка, видя всё это сразу успокоилась и даже довольно энергично пошла вслед Антею, опередив меня. Догнал, но пришлось поднапрячься, поспешая, но при этом не особо торопился. На ходу лучше думается, а себя нужно почаще перепроверять…
        Многое здесь уже прояснилось. Главную мою задачу пока решать нет необходимости. Что уничтожило, или кто уничтожил армию вторжения на Землю всё ещё не ясно, надеюсь, что я, но главное в том, что она уничтожена и нет прямых угроз всем моим… То есть нашим? Не важно. Земле пока никакая атака не грозит, а это главное и позволяет слегка расслабиться. Иногда это просто необходимо… Немного странно, что дома, на родной планете я себе этого позволить не мог, а вот здесь, среди демонов… Но именно так я себя и чувствую. Демоны оказались не такими уж страшными, к тому же, как выяснилось, они сидят в большой клетке. Огромная тюрьма. Как шакалы в зоопарке… Маны у них мизер и магия крови хоть и надёжна с виду, но особой мощи магу не даёт. Есть у меня и ещё один бонус. В случае крайней необходимости всегда можно опять выдать себя за Генерала или даже не доводя до этого, просто потребовать встречи с Азаэлем, уже принявшим меня за него.
        Расспрашивать здесь кого-либо тоже не стоит. По вопросам можно многое узнать о вопрошающем. Проще добраться до книг. Их, как правило, пишут люди… То есть демоны, надеюсь, что как и у нас, тоже наиболее грамотные, умные и информированные… Короче - писатели…)) Из книг я безопасно для себя и всех вокруг узнаю всё нужное и быстрее, и спокойнее. Да и кубы Гжела у меня в сумке ждут применения. За относительно небольшое время можно скопировать средней руки библиотеку. Осталось только библиотекаря уговорить, но даже это может не понадобиться. Как мне показалось, Хло чувствует себя в этой Академии невостребованным. Три ученика??? Даже сейчас, идя вместе с Лизкой и Антеем ему вослед и видя впереди только его спину, я по походке улавливаю то, как он приосанился и стал более энергичным. Должно быть воодушевился и будет рад приобщить новичков к тому кладезю знаний, который он охраняет. Каждому важно быть нужным и востребованным…
        Шли мы довольно долго, но не встретили никого. Может быть у большинства учащихся уже каникулы? Почти час пропал даром, зато впечатлили размеры академии. В альма матер суммарная длинна коридоров меньше того, что я уже здесь увидел, а это только начало…
        Наконец мы добрались. Ожидаемо, библиотекой оказался тоже тоннель, но на этот раз довольно скромных размеров. И это всё? Два десятка стеллажей, на которых пустых мест больше раза в три, чем заполненных книгами и свитками? Ну, хоть это…
        Привычный запах книжной пыли, тишина, возможность приобщиться к сокровищам знаний целой расы, а может и не одной… Вспомнилось не такое уж давнее прошлое… Универ…
        - Книги эти предназначены для вас, они хранят в себе огромные и важнейшие знания, прочтя, а главное, усвоив и научившись применять их содержимое, вы сможете приблизиться к пределу возможностей человека и даже, если есть талант, достичь низшего уровня мага-демона. Но начнём мы, как и подобает, с самого начала. Вам нужно назубок выучить правила пользования библиотекой.
        Первое и главное из них в том, что книги можно получить только заранее за шесть дней подав заявку библиотекарю. Мне, естественно. Это важно и для порядка, и для проверки вашей уверенности в том, что вы достойны и готовы приобщиться к содержащимся в ней знаниям. А главное - это закон Академии. Сейчас каждый из вас сделает пробную попытку. Я на доске напишу образец заявления, а каждый из вас тщательно всё обдумав примет правильное решение.
        М-да. Быстрым процесс обучения здесь не назовёшь. Скорее это похоже на тренировку терпения. Лизка бедная, не померла бы со скуки…
        Заявление впечатлило. Мелким почерком, на обычной стене с помощью чего-то напоминающего мел, а скорее из-за цвета - уголь, библиотекарь по пунктам излагал суть дела. Делал он это медленно, но попутно рассказывал о прошлом. Моё же внимание привлекла одна из стен совсем рядом. Что-то с ней не так. И дело даже не в том, что в этом месте ряд стеллажей прерывался неестественным образом и без какой-либо видимой причины. Что-то на грани ощущений и предчувствия. Возможно, что из нас четверых я самый продвинутый в плане магии… Ведь недавно вступал в прямой бой с магами иной расы, прошёл в другой мир и, хоть и маловероятно, но возможно, что в одиночку смог уничтожить целую армию демонов. В игре я бы на этом сильно поднялся, но и в реале это возможно. Ведь искин делает игру максимально приближённой к реальности… Чем не причина для попытки применить магию? Есть и другая не менее веская. Библиотека. Мне нужно найти настоящие книги по магии, а не то, что до сих пор показывал Хло…
        Попробовать что ли? Или выждать и вернуться позже? С одной стороны, я же одним глазком, только проверю… С другой, раскрывать себя не стоит. Опасно и для нас с Лизкой, и для Антея. Пока не ясно, заложит ли нас наш учитель или расовая солидарность возобладает…
        - Опять эта падла… Стой! На этот раз я тебя не упущу…
        Лизка вдруг вскочила, увидев или почувствовав кого-то, метнулась вдоль тоннеля библиотеки, Хло, очевидно опасаясь за её сохранность - за ней, Антей к погоне неизвестно за кем присоединился последним…
        - ИСТИННОЕ ЗРЕНИЕ -
        Грех было бы не воспользоваться и применив заклинание я увидел, что в привлёкшей моё внимание стене, есть невидимый до сих пор проход, а за ним тоннель или даже зал намного больший, чем тот, в котором мы находились. Осмотревшись и убедившись, что никого рядом нет, а шум погони доносится уже издали:
        - СКВОЗЬ СТЕНУ -
        Шок. Больше всего удивил толстый, почти десять сантиметров слой пыли на полу и на всех горизонтальных поверхностях. Удивил и обрадовал. Здесь или никто не бывает, или бывают крайне редко. Но главное в другом. Все полки и книги тоже покрыты слоем пыли. Если это маскировка или ловушка, то очень продвинутые, что никак не согласуется с тем впечатлением захолустья, которое у меня уже сложилось и о самом Лисе, и об этой Академии, да и обо всём вокруг. Вероятность того, что я первый лет за двести человек, да и не человек тоже, который сюда проник, близка к ста процентам. Пусть девяносто девять. Один оставим, мало ли… К книгам потянуло со страшной силой, в такой ситуации можно узнать столько… Но осторожность не умерла окончательно и я всё же отложил ознакомление с находкой. Назад вернулся вовремя.
        - Блин. Опять удрало.
        - Лизка. А где остальные?
        - Сзади пыхтели, не знаю.
        - За кем ты опять бежала? Я ничего не заметил.
        - Не знаю, но по ощущениям… Мелькнуло… Помнишь, в мастерской этого, как его… Забыла… ГНОМ. Как я его нашла, помнишь? Похоже очень…
        - Ты нашла ГНОМУ?
        - Думаешь? Правда? Ай да я! А где плюшки? Блин, всё забываю, что мы в другой локации…
        СТОЛИЦА
        ДВОРЕЦ
        Хоть и в самодельном раю, но всё же нервная жизнь у Четвёртого. Первый шок после панического бегства с нетонущего КОРАБЛЯ прошёл не сразу. Вообще ничего подобного я там встретить не ожидал. Ну хоть жив и судя по голосу в моей голове, здоров… Да уж, надёжный метод диагностики… Но жив, разумен и создал вообще невообразимое. Чёрт! Даже завидно! Целый мир уже есть и можно развивать его по своему усмотрению. Тут будут горы, а тут океан. Небольшой, вроде нашего Ледовитого… Леса, озёра, реки… Идеальный, чистый мир…
        Стоп! А люди там откуда? На ЦЕНТРАЛЕ был только один человек… Полицейский со шприцом, явно заражённый… Неужели и его Четвёртый рискнул скопировать в кубах? Сотни… Армия клонов… Бррр… С другой стороны… Наблюдать за тем, как идентичные люди поведут себя в разных условиях, как будут развиваться или деградировать… Нацизмом отдаёт, но с точки зрения науки…
        Неужели он всё же рискнул? А ведь да… Откуда иначе у него такой страх перед слиянием? Должно быть, нечто такое там было и с не очень хорошим результатом. А то и с очень нехорошим… Сделал первую копию, оправдывая себя тем, что нужно сначала на ней проверить лечение оригинала от одуванчика … Жуть! Но с отчётами я бы хотел ознакомиться…
        Стоя без движения на площадке над храмом Смерти и размышляя, постепенно успокоился. Да, Четвёртый удивил, даже напугал, но он, судя по всему, справляется сам. Это какой же опыт за годы, а то и века… Помощь моя ему точно не нужна. Пока во всяком случае. Вот и славно, одной проблемой меньше. А то, что у нас теперь есть КОРАБЛЬ, даже успокаивает. Для всего человечества появился резервный вариант. Даже горжусь, хоть сам этого не делал и даже в планах не было. Ай да мы! Без меня ведь, если вдуматься, этого всего не было бы…
        Ладно, что дальше? Сначала во дворец, проведать девочек раз дома не застал. Соскучился. Это ненадолго, загляну минут на пять, а уж потом всё остальное…
        Шагнул в оранжерею, потом прогулялся по парку, никого из девушек нигде не застал, зато меня увидел Амвросий и рысцой, несмотря на комплекцию, подбежал с докладом…
        …
        Дела! Наташка взяла карету и одна уехала, не сказав куда. Даша с подругой ушли гулять пешком, где-то недалеко какая-то выставка. Это ладно. А вот к Свете приехала княгиня Тверская… Тут уже есть над чем подумать… Но обе умчались в лучшей карете дома Тверских в неизвестном направлении. М-да… В принципе я примерно этого и хотел. Заинтересовать всех троих Столицей и присматривать сразу за всей компанией…
        Бойтесь своих желаний… Сейчас успех плана порадовал как-то не так… Впрочем, это мелочи, зато теперь есть время на другие дела.
        Афанасий? С него бы лучше начать, мало ли… Мог ведь придумать что-то полезное… Или наоборот… К нему домой? Нет - это не сейчас. Рванёт опять что-нибудь, а у меня куча дел… Но и без него ситуацию в их доме можно и даже лучше сначала обсудить с Миленой. У неё точно свежая и, скорее всего, более адекватная информация… Безопасно пообщаться в «Страже», да и выпить тянет, заодно перекусить… После нервотрёпки это завсегда первое дело…
        Немного посомневавшись, заглянул в интерфейс… Надо было сразу. Хаос и в самом деле влияет, но одновременно стал удобным поводом списать на него свои ляпы…Да уж. Письмо как раз от неё - первое среди всех и автор явно на грани нервного срыва. Сумбур, спешка, каша из отрывочных предложений. Чуть ли не истерика… Ясно, что ничего не ясно, но Афанасий в этом как-то замешан…
        Итак, в «Страж»? С Миленой там пообщаться лучше всего. Работа для неё дело важнейшее и там она всегда держит себя в руках…. Заодно и закусить чем-то новым и необычным… Фантазия у тамошнего повара такая, что он ещё ни разу не повторялся.
        Шаг…
        - Ой! Наконец-то, а то я извелась совсем. Столько обсудить нужно и срочно.
        - Милена, добрый день.
        - Здравствуйте… Ночью дело было. Гоблин к Афоне домой заявился. Потом ещё мальчик из местных пришёл. Дело очень важное для всех, но главное для Шерлока. Не помню говорила ли, но он в те давние времена расследовал одно дело. Сильный тёмный маг являлся в Столицу, снимал или купил дом на «Тенистых аллеях» иногда жил там под охраной скелетов и прочей нечисти. Все эти события были ещё до того, как вы то дело Шерлоку поручили. Ой, так о чём это я… А! Это первое, что нужно знать. Второе, это то, что Шерлок по заказу одного игрока искал его котёнка. Как выяснилось, тот был украден гоблином для защиты от крыс в канализации.
        Это всё и сразу вылилось на меня даже без попытки усадить и накормить… Причём бессистемно и со скоростью пулемёта…
        - Я кое-что уже знаю… Разберёмся. Как вы волнуетесь… Не нужно… Полный сумбур. Котёнок против матёрых крыс?
        - Да, он особенный, не помню деталей. Но важно другое. Туда спуститься они смогли только с магией Афони. В ящике. Нашли там гоблина и выход оттуда. А буквально сегодня в дом Афони гоблин этот и заявился. Но и это не всё. Сразу за ним пришёл… Я же уже говорила? Как же я волнуюсь… В общем, в канализации под нами был обнаружен некий маг. Как ни странно, не ясно, игрок или нет. С ним два игрока, которые его называли Джонсоном… Их в реале с таким именем много, но это же может быть тот самый. Вдруг!.. А кто кроме сыщика лучше всего в этом разберётся? Он же всё знает, все контакты, везде был…
        - Ого. Вы уверены? Шутить на эту тему вряд ли кто-либо сейчас осмелился бы… С ним два игрока? Нубы?
        - Не знаю. Их только гоблин видел и подслушал.
        - И что он сказал?
        - Они втроём что-то там осматривали, наверняка готовили что-то серьёзное. Это ведь Столица! Центр всего. Если в него тьма ударит… Да… Вот ещё вспомнила. Гоблин видел этого мага и раньше в компании с другим ещё более страшным и могучим. Он не очень разбирается и туповат, но выгоду свою знает. Понять его не просто, но Шерлок с ним справлялся…
        - Стоп! Так, Милена… Вы с Шерлоком члены моего клана. Я сделаю для вас всё, что смогу… Не нужно подгонять свой рассказ, меняя его с целью убедить меня в возникшей сейчас возможности вытащить Шерлока с каторги. Событие и в самом деле серьёзное. Обещаю вам сделать всё максимально возможное для освобождения вашего мужа. Шанс, кажется, и в самом деле появился…
        - Слава богу! Я ведь это узнав, сразу о муже… Ой, да что ж я в самом деле… Всё из головы вылетело. Вы присаживайтесь… Вот только столики все заняты… может мне с хозяином… Стражи могут из-за вашей должности…
        - Милена, успокойтесь. Я всё понял, буду менять планы, а вот выгонять людей из-за стола, чтобы поесть самому, это не моё. Перекусить смогу и в другом месте, да и не особенно голоден. Афанасий последнее время ничего там у себя не взрывал?
        - Нет, всё хорошо, вы можете прямо сейчас…
        - Ну не знаю. Если он прежде ничего эдакого не сделал, то шанс, что это произойдёт именно сейчас резко вырос. Но я всё же рискну. А вы постарайтесь не слишком волноваться. Вам первой я сообщу обо всех результатах. Может быть, для начала под предлогом того, что это временно, для расследования и поимки преступников, а там видно будет…
        М-да… Что ж, тогда я пойду, а вы продолжайте работу и придумайте что-нибудь для тех, кто мог здесь нас услышать и будет вас расспрашивать.
        Глава 36
        До дома Афони я дошёл пешком. Недалеко. Но мыслей возникло сразу много, поэтому шёл не торопясь.
        Совпадение и это обычные игроки? Или они??? Оперативно, если так… Вылететь самолёт с Джонсоном мог только намного позже моего. Ближайший центр «Терры» в Стамбуле, но туда везти Джонсона??? Исключено. Каир? Ташкент? Даже там нужно время. Таможня, доехать, устроиться… Значит он играет через капсулу в самолёте. Почему? Торопятся все? И он, и его новые покровители? Хочет их чем-то поразить? Ведь первое впечатление самое сильное… Лучше предположить худший вариант. Это он! И что теперь можно, а главное нужно сделать?
        С одной стороны, сейчас разрушить все планы этой троицы проще всего. Что бы они не задумали сделать в канализации, на данный момент это только начало… Намётки… Это как выбить противника с недавно захваченного им чистого поля, не дав ему времени на то, чтобы освоиться, укрепиться, окопаться… Тьма возле храмов Света наиболее слаба, что тоже облегчает эту задачу… С другой … А не разумнее ли поступить наоборот? Дать им время подготовиться, мобилизовать все свои ресурсы, собрать в кулак всех своих сторонников и наёмников, обучить их и сконцентрировать в подземельях… А главное - вложить во всё это деньги! Большие… В идеале - вообще все!!! Но сделать это под моим присмотром. Тут я хоть буду знать где они, а при удаче и чем заняты. Смогу подготовиться…
        И уж потом… Но тут важно не ошибиться, для чего нужна будет своевременная и достоверная информация.
        Дом рядом и дошёл быстро, с Афанасием столкнулся в дверях.
        - Привет. Ты куда?
        - Что? А это ты… Надо бы обновить заклинания на двери. Вот только забыл, что там было…
        - Антистук или что-то отпугивающее мальчишек. Зачем сейчас? О тебе давно вся Терра знает. Даже на Разломе как-то упоминали, а там я ни одного игрока не видел. Так куда ты собрался?
        - Что? Куда я? Забыл… Важное что-то…
        - Не напрягайся, постепенно само вспомнится. А пока расскажи мне, как ты попадал в канализацию, что знаешь о гоблине…
        - А тебе зачем? Хотя… Милена… Давно было! Этот гоблин падла, спёр котёнка, а Шерлок взял заказ на поиск. Атос - игрок заказал. Вроде… Мы по следу крови прошли. Деталей не помню.
        - Кровь? А чья?
        - Вора. Гоблина… Говорю же гоблин котёнка спёр, а это был горный кот. Просто так не дался. Вроде Шерлок нашёл и вернул, но я не вдавался. А опыт интересный был. Целый ящик и мы оба в нём, прошли по следу. А канализацию древние маги зачаровали. Не абы кто. Просто так не влезешь и не вылезешь.
        - Афанасий, это может быть важно. Ведь со слов Милены, этот гоблин упоминал Джонсона.
        - И что? Их как грязи. Только Ивановых больше. Даже премьер Британский…
        - У этих фамилий первоисточник один - из Библии. Но ты же не думаешь, что сэр Джонсон, эсквайр, хоть и турок, но сам полез в канализацию?
        - Теперь думаю. С чего бы ещё ты собственной персоной этой хренью заинтересовался?
        - Давай пока премьера мы опустим…
        - Давай! И всю Британию заодно. Визу два года назад не дали… Суки.
        - Я про то, что оставим на потом. Нам важно убедиться, что это не сатанист Джонсон вошёл в игру и что-то здесь под нами затеял.
        - Вряд ли. Всем миром ищут отморозка…
        - И он от всего мира скрывается, а канализация Столицы как раз подходит. Но мы отвлеклись. Ты сейчас сможешь спуститься туда вниз?
        - Вряд ли. Тот старый след размылся. Гоблина пойди поймай. Я ему ещё и денег дал. Без шансов. Даже не знаю… Пуха спроси. Он меня как-то раз расспрашивал. Дотошный. Наверняка докопался.
        - Пух? Без приказа? Ничего мне не сказав? Хотя, может Лизка вляпалась в очередной… Подожди. Напишу в чате клана:
        «Пух, здравствуй, ты в канализации Столицы был?»
        Ответ пришёл сразу же:
        «Добрый день, Мих, рад, что ты в игре. Да.»
        Такого я не ожидал… До сих пор был уверен, что об этой парочке знаю вообще всё…
        - Где вы? В лесу ещё? Лизка рядом?
        - Да, но вышла. Мы уже возле деревни. Цель та же - проверить гриб, найденный Лизкой на предмет возможности изготовления на его базе Гнили. И найти мага, заставившего целую деревню эти грибы для него собирать.
        ВНУКИ
        То, что Лизка и Пух вдвоём и заняты серьёзным делом, хорошо и по плану. Определиться с гнилью и магом, её создавшим, тоже крайне важно. Пусть пока сами пробуют. Если это Джонсон, то он пока в Столице и с подельниками что-то готовит в канализации…
        Это тоже хоть и не сенсация, но новость крайне важная. О том, что эти трое будут делать в игре мне нужно знать всё. С кого начать? Лучше бы с Джонсона, но о нём в игре я знаю ещё меньше, чем в реале. Да и проще для начала выбрать слабое звено. Как ни странно, но это два самых богатых человека на Земле… В реале. А вот в игре - это два лоха, знающего о ней только в теории. Ничего не испытавшие на себе, а только читавшие отчёты аналитиков. Пожалуй, сам я займусь поиском следов сатанистов, а этих двоих… Присмотреться, проследить…
        Шерлока сюда не плохо бы… Но это пока в планах. Да и лучше в таких важнейших делах продублировать. Провал недопустим! Кто ещё может взять на себя слежку? Причём из тех, кому я доверяю… Ответ прост. Нужно срочно выйти…
        - Афоня, ты куда собрался?
        - Блин. Не помню. Надо вернуться и встать у двери…. Может вспомнится…
        - Тогда увидимся.
        ВЫХОД
        Покинув игру, первым делом позвонил:
        - Гюль, привет. Как ты и все наши добрались?
        - Здравствуй. Нормально. Отписались и уже в игре.
        - Ты удивишься, но для них и там дело нашлось.
        - Что? Да… Удивилась. Но это у меня с нашей первой встречи и каждый божий день.
        - Кто где из наших в игре ты, вероятно, знаешь?
        - В общих чертах… Ну ладно… Знаю! На пляже многое обсуждали…
        - Мне там вся команда Антона нужна срочно. В Столице. Поиск, слежка…
        - Зачем? Кто-то из наших клиентов? Хотя ладно, сама попробую догадаться. В игре мы ещё не работали… Так мне их всех, кто недалеко собрать в Столице?
        - Да, но вообще всех и срочно, порталами или свитками….
        - Кое-кто довольно далеко… Та же Валя в группе новые земли на севере ищет. Дорого же…
        - Окупится. Да и компенсирую я всем. Те, кто добраться не могут никак, пусть сообщат, где их найти.
        - И что? Ты их сам? Кто ты там?
        - Не важно. Цели будут две, обе в Столице. Нубы. Десятки. Они срочно купят себе жильё подороже и нам нужно - тоже. И как можно ближе к ним.
        - Опускать будем? Хотя, нубы же…
        - Следить и направлять.
        - О как!!! Что-то новое. Интересно. Очень интересно. Давай я тоже подключусь?
        - Это даже лучше. Если вы игру меж собой уже обсуждали, то ты знаешь кто в чём специализируется. Соответственно, чем можно его загрузить. Обычные игровые команды, нацеленные на данжи с монстрами, для этого дела не подойдут.
        - А цели кто? Конкретно.
        - Первые два номера из списка.
        - Ух… Класс!!! Они в игре? Это бомба. Давно хотела… Давай! На такое все мои, то есть наши, подпишутся. Интересно-то как… Конкретного места поиска ещё нет? Столица огромна, а опыта поиска в игре у нас пока никакого нет.
        - Они, скорее всего, будут заметны роскошью напоказ. Дом побогаче, многочисленная прислуга из игроков. Уровни у обоих десять, но это быстро изменится. Дом или дома уже должны были купить. Дорогие, но не в тех кварталах, где репутация должна быть высокой. Главный критерий поиска - время. Они вошли только что и это не скрыть. Как туристы в Питере. Эйфория. Всё ново, всё удивляет, хочется побывать везде и сразу… Не исключаю, что внешность оставили реальную, так как могут рассчитывать на значительные деловые контакты в игре. Причём на самом высоком уровне. Тот же принц… Да и не он один.
        - События развиваются быстро, нам придётся догонять. Выбери тихое место встречи, там можно будет всё это обсудить конкретнее.
        - И то. «Терра»!!! Не подслушают!
        - Не подслушают те, кого мы опасались до сих пор в реале. В игре всё иначе. Любой приличный вор подкрасться может. Если и не услышит, так по видео в реале по губам прочитает…Программы на этот случай даже у нас давно есть. Да, вот ещё. У тебя шлюх знакомых нет?
        - Хорошо, что я сижу. Ты не пьян?
        - По делу нужны. Причём, в игре.
        - В игре точно нет. Зачем? Подложить этой парочке?
        - Нечто вроде того. У нас на этих двоих довольно много разного собрано, можно и нужно составить приблизительный портрет предпочтений в этой сфере. Женский, на который клюнет один из них. Секс они будут пробовать в числе первых…
        - И не они одни… Можно подумать, что ты сам не пробовал.
        - Было дело, но давай о главном. Тогда портрета лучше по два на каждого. Соответственно нужны минимум четыре профессионалки, но начнём с одного варианта. Дело новое, первый блин выйдет комом… Ты подумай пока. Я перезвоню.
        Прервав связь, по сложной схеме позвонил в Гавану. Повезло. Не спят и оба дома.
        - Шерлок, привет. Как дела?
        - Спасибо. Норм. Что-то срочное и важное?
        - Да, но не особо сложное для тебя. Не подскажешь, где в Столице нанять надёжную проститутку с приличным опытом игры для слежки, наблюдения и, возможно, влияния.
        - Этого добра навалом. Точно игрок нужен?
        - Гм. Пожалуй, да.
        - Мужик?
        - В смысле?
        - Есть те, кто на регистрации рисует себя женщиной и …
        - Нет. Женщина. Но надёжная нужна.
        - Ты о проститутках? Это и в игре, и в реале, публика вообще не об этом. Серьёзное что-то не доверишь. Но могу одну предложить. Некая тётя Соня. Я тебе о ней говорил. Салон, где пожилые проститутки рисуют себя малолетками…
        - Помню. Но это не то, хотя…
        - Она и сама изредка не брезгует, с целью знать об этом деле всю подноготную. А её мне недавно удалось прижать. Мужик один в благодарность за мою работу в игре её в реале достал.
        Сначала там, ну и потом уж в игре. Пока я на каторге по моей наводке друзья помогли. Теперь можно заставить её стереть перса и начать заново. Пообещаю, что салон её в игре пока трогать не буду.
        - Рискованно. Она может знать, где ты. Тебя там многие видели и байки твои слушали, а через реал слухи разнеслись.
        - Тогда ты сам можешь на неё выйти, мол я тебе инфу слил.
        - Тоже не подходит.
        - Тогда Милена. Она в Столице под моим руководством без проблем найдёт.
        - Это лучше. Если она согласится, то пусть попробует для начала с этой Соней познакомиться. К тебе на почту я вскоре пришлю фото, как можно более похожей на него должна быть твоя тётя Соня после новой регистрации. Примерный текст, который она при первой встрече расскажет клиенту и варианты поведения, чтобы наверняка его зацепить, я тебе вышлю часа через два. Пусть предложит этой Соне кроме твоего благоволения сотню тысяч червонцев от себя. Я, естественно, компенсирую.
        - Я напрягу контакты, но через реал делать мне это будет сложно…
        - Намёк? Я давно работаю над тем, чтобы вернуть тебя в Столицу с каторги хотя бы на время. Это вопрос сложный, уровня Императора и нужно всё подготовить. Шанс будет только один. В твоих поисках там нового ничего?
        - Нет. Серый Кот считает, что они закончили подготовку и приступили к реализации. Говорит, что это могут быть те, кто устроил бучу в северо-западных штатах. Воспользовались произошедшим в Калифорнии…
        - Умный мужик. Ты с ним контакт не теряй. По возможности познакомь нас.
        - Спрошу. Тут без гарантии. Игрок авторитетный и вор…
        - Потому и ценен. Тогда у меня всё. Извини, но времени крайне мало. Действуй, я, по возможности, перезвоню или через Милену.
        ВХОД.
        Первым делом обратно в дом к Афанасию. Застал на выходе, а был план пройти по следу…
        - Афоня, ты куда? Зачем возвращался?
        - Зараза. С мысли сбил.
        - Ты бы их проговаривал, когда один в лаборатории…
        - Накой? Всё равно забуду.
        - Запись постоянную включи. Скрины, видео, аудио…
        - Блин…
        - Ты это что…
        Афоня буквально рухнул мне на руки. Я с тревогой огляделся. Те немногочисленные прохожие, которые и так держались подальше и от этого дома, и от самого Афони, прыснули в разные стороны. Опыт. Штука болезненная… Только когда я затащил его в дом, дошло, что это не нападение, а он сам. Просто вышел. Побоялся забыть и сейчас, скорее всего, давит на клавиши ПК возле своей капсулы в Павловске.
        Весит он не много, а я могу и горы двигать. Небольшие… Успокоившись занёс его в гостиную. Хорошо хоть он не забыл закрыть лабораторию…
        - Вот и я. Как два пальца. Спасибо. Вот если бы это пару лет назад… Эх…
        - Радуйся тому, что есть.
        - Ну да, ну да… Что имеем не храним… Или кого имеем… Пошли в лабораторию… Это ты дверь туда закрыл?
        - М-да. И как открыть ты не помнишь? Ладно, не отвечай…
        Шаг и я с ним в обнимку преодолел древнюю магию.
        - Надеюсь изнутри ты выберешься. У меня к тебе дело. Ты свитков усиления любовного влечения, свитков приворота или…
        - Блин. Кто тебе рассказал? Пух? Нет, он не знал. Лизка? Оторва или отрава? И то, и другое…
        - Афанасий, в реале это всё мура. Даже если бы сработало, то ты бы всегда знал, что у Элен это не настоящее и не для тебя. Добивайся сам, она свободна и шансы есть. А мне свитки эти нужны и срочно. Нужны также сведенья о двух игроках…
        - Ага. Не дурак, понял! Те, которых гоблин в канализации засветил? Погоди. Сейчас тебе лучшее подберу, если Лизка, зараза, не спёрла. Где же они? Вроде на этой полке были… Или на этой? Пуха нет… Зараза… Вот же они. Держи! Михалыч зачем-то такие же брал. Не жаловался.
        - О как. Для дела или? Хотя…Нет, не говори. Не моё… Главное, что проверены. Механизм инициации прежний? Слом печати?
        - Да. это всегда так. И тут целый пакет. Все дела. Всё, что в тему… Но нужно с объектом быть вплотную. И обоюдное согласие…. А то я тут с разным сталкивался… По площадям или кораблям… Мрак. Снится даже.
        - Это ты англичан вспомнил и… Ладно, не будем о грустном. Тогда я всё это беру. У тебя проблем нет?
        - Есть и много, но не твой уровень и я хочу всё сам.
        - Тогда у меня всё. Увидимся.
        Свитки могут пригодиться и не раз, а Афоня забудет или увлечётся чем-то… На ОСТРОВ я всё же выбрался, максимально быстро по первоначальной схеме восстановил кубы и сделал сотню копий всего, что в ближайшее время может пригодиться. Большей частью это новые произведения Афанасия. Схема отработана и надолго задерживаться не пришлось. Не без нервов, но задуманное сделал и вернулся, почти не затратив времени. С этим пока всё, но дел в очереди…
        ВЫХОД.
        Едва выйдя из игры, сразу позвонил:
        - Гюль…
        - Привет. Ничего не говори. Сразу иди в Столицу. Встретимся у главного входа в Колизей.
        - Что? Погоди… - Но я уже разговаривал сам с собой и с тишиной в телефоне.
        ВХОД.
        Что-то я замельтешил.
        ШАГ.
        Глава 37
        - Гюль. Привет. О! Всем привет! Тамара, ты как? Где Антон? Где Валя? Чёрт, сапожник без сапог. Ведь хотел ещё раз всех предупредить, что с самого начала этой операции никаких имён, ников, адресов. Вор с уровнем за четыреста сможет незаметно подойти почти вплотную…
        - Ух ты. По фигуре тебя точно не узнать. Круто. Учтём, всё, что скажешь, а я в норме. Что касается объектов, то … те двое уже в деле… Зараза. Трудно будет без имён на первых порах. По привычке в группе среди своих расслабляешься…
        Эта неожиданная встреча как глоток свежего воздуха. Обрадовался!!! Сроднились мы что ли за время приключений в Калифорнии? Чувствую, что непроизвольно улыбаюсь и на душе праздник. Вижу, что и они рады. Как-то сразу легче и все проблемы не так уж серьёзны… Мы уже не команда, а друзья. Или близко к тому…
        - Мих, слушай. Мы работаем уже. У нас инфы прорва. Этих двоих мы как детей. Они и не думают скрываться. По-моему, даже напоказ. Мол, хозяева жизни. Мы поспрошали, но они у всех на виду и даже следить не нужно. Чуть не каждый встречный поперечный что-то да знает об этой паре. Карета чуть не из литого золота, шестёрка лошадей… Дом вплотную к Английскому кварталу…
        - Английскому? Это уже официальное название?
        - Да. Британцы там всё перепланировали, старая карта уже в том квартале не работает. Нужно покупать или ногами. Названия тоже обновились. Тебе скинуть?
        - Нет… Хотя давай. Чтобы не забыть и время не терять. Так что эти двое?
        - Лови.
        - Есть.
        - Мы их уже везде ведём. Мотаются по самым престижным местам из тех, куда их пускают. А это далеко не везде. Репа практически на нуле.
        - Большую её часть они вскоре деньгами проломят.
        - Да, но пока вообще ноль. Следить просто. Их и один из нас без проблем бы вычислил.
        - Это быстро будет меняться, так что нам меры безопасности нужно поднять на максимум. Они могли оплатить весь пакет и всё, что через них идёт в реал, включая случайных прохожих и любопытных возле окон домов, может в реале обрабатываться серьёзными дядями. Вы на реальных себя похожи, а это опасно. Я бы оплатил смену персов, но на новые времени много уйдёт. А его может и не хватить. Сейчас эти двое в эйфории, которая первое время бывает у всех нубов, но это быстро пройдёт. Вывод. Осторожнее, это не просьба, а приказ!!!
        - Мих, мы не подведём…
        - Я и об этом тоже. Без имён!!! Даже игровые ники лучше лишний раз не упоминать. Но об этом всё. Задачу вы уже знаете, но я повторю. Не рискуя собой собрать об этих двоих…
        - Ты даже ни разу их имён не назвал…
        - Да. Перенимайте опыт. Лишнего - ничего и никогда.
        - Я дом арендовала совсем рядом с ними.
        - На чей ник?
        - Посредник…
        - Игрок? Он ведь вскоре узнает, кто поселился рядом и задумается. Ещё раз… Осторожнее! В игре вы привыкли играть, расслабляться, отдыхать. Сейчас же мы будем работать и на высшем, самом опасном уровне.
        - Ладно, не нуди. Народ, действительно, побольше внимания и соберитесь.
        - Да ясно уже, Гюль. А почему мы именно здесь?
        - Оглянись. Народу море. Слух пустили, что Лизка выступать будет. Эти оба объекта уже в своей ложе, а нас тут заметить вообще невозможно.
        Только после этих слов Гюль я внимательнее осмотрелся. В самом деле непрерывные потоки людей и нелюдей в сторону всех входов в Колизей.
        - Ладно, здесь вроде бы всё. Продолжайте работу… Ещё раз. Поаккуратнее. Был рад повидаться, часто это у нас вряд ли получится. До не скорой встречи!
        Шаг.
        ОЛИГАРХИ
        - Ну и как тебе обновлённый совет?
        - Лучше ожиданий. Бой хоть и выпендривается, но понятен и предсказуем. Я начинаю думать, что в таком виде совет директоров даже лучше для нас. Да, будут заморочки, но по сути… Теперь он устойчивее, даже может стать популярен в народе.
        - И что? Мы с тобой лайки собирать будем?
        - Мысль! Любая популярность - деньги. Имидж подправим в совместной работе с любимчиками народа. Почему нет? Это тренд. Современность. Зрителей у нас миллионы, а то и за миллиард… Мы профи и на фоне этих лохов неподготовленных будем набирать очки постоянно. В финансах эти трое возле нуля, хоть и лидеры кланов… Не тот уровень… Эх…
        - Что? Давно ты не охал…
        - В игру тянет. Сам удивляюсь, так сильно…
        - Ага! Не только меня значит… Может туда? Там и поговорим? Кроме всего у меня уже минуту назад давление вдвое ближе к норме…
        - Ух… За одно посещение? Ещё копейка в подтверждение версии о благоволении к нам искина… Да и я тоже получше… Пошли! По саду возле дома пройдёмся, а там и обед.
        ВХОД.
        После короткой прогулки по крошечному с их точки зрения саду, войдя в дом, оба сразу уселись к уже накрытому с максимальной роскошью столу:
        - Зачем столько золота? Это твоё пристрастие…
        - Ты у себя сделаешь, как нравится тебе, а тут….
        - Ладно, не заморачивайся. Давай отметим новоселье. Традиция…
        - Не много нам?
        - Можно же и не пить.
        - Ну-ну…
        - Или по чуть-чуть. Главное, я же это всё заказал и в разы переплатил «На вынос». Лучшая кухня Терры, если верить знающим игрокам. Брэнд… Трактир «Везучий скалолаз». Будешь?
        - Куда я денусь, к тому же, на реал это не распространится, а после совета новых директоров… А… Дааа…вай!!! Стресс снимем…
        Разлили без помощи прислуги, не пролив и капли, но такой навык у любого русского едва ли не с рождения… Выпили торопливо и молча. Сказалась гнетущая атмосфера последних дней, возраст, усталость, да и низкие уровни…
        - Уууфффф! Как же хорошо! Не зачастили мы с этим? Так и контроль за всем потерять…
        - Ну ты… Всё наоборот. Что мы не делай в игре, в реале нам только польза. По уму, так лучше только здесь и прикладываться. Врачи с советам доставать перестанут…
        - Ох… В самом деле… Заигрался уже. Всё так реально… А если… О, погоди, вдруг вспомнилась мысль! Не потерять бы… Слушай, всё хотел у тебя узнать. Ты в курсе, почему там внизу с Джонсоном всё время светло было? Ни ламп, ни фонарей, даже свечей или факелов… Я ничего такого точно не видел.
        - И я. Крутой всё же маг этот сатанист. Надо будет аналитиков озадачить…
        - Ты что? Нет! Прикинь, если потом окажется, что такое может только он один… Это же как след или улика. Доказанный контакт с лидером сатанистов. И ещё… Чтобы в канализации не произошло в ближайшем будущем, мы оба в стороне и ничего ни сном, ни духом.
        - Тоже верно. Но тогда придётся самим что-то придумать. Нужен план. Если Джонсон не врёт, то для того, чтобы он ударил всей силой, нужно нам сначала чем-то отвлечь или ослабить стражу, вызвать смуту, снизить веру и влияние храмов… Мыслей нет… А посторонних в это лучше пока не привлекать. Даже своих лучше поменьше. Испуг и неврастения от дома на холме уже один из диагнозов в психиатрии. Лучше без посторонних. Я уверен.
        - Договорились Но что-то же своё мы с тобой и сами сможем, да и должны ему предложить. Авторитет! Похоже, он от нас чего-то крутого ждал… У меня же вообще идей пока нет. А ты? Давай, Гена, напряги мозг и предложи. Получалось же раньше. Думаю, что дедок нас для того сам в канализацию и привёл, чтобы мы с тобой разработали реальный план, как превратить дерьмо в бабло. У стариков, как правило, с новыми идеями туго. Им бы вспомнить, где сортир…
        - Юморок у тебя ещё тот, но и у меня самого только при одном воспоминании о том, как там, внизу вначале на нас пахнуло… Чуть не вывернуло. Врагу не пожелаешь.
        - А это идея. Я уже желаю. Ты, Дима - гений.
        - Остришь? А дело серьёзное.
        - Нет же без задней мысли…
        - После всего, на что я там насмотрелся, вижу в каждом слове намёк на тот океан дерьма.
        - Нервным ты стал после кончины Андрюши. А идея моя в том, что можно просто, даже примитивно и без затей устроить здесь в Столице бардак. Со слов нашего карманного сатаниста мне стало ясно, что всё дерьмо со всего этого города сливается в единую канализационную систему. А вот выливается только в одном месте через длинный и не особо толстый коллектор. Должно быть мощный поток… И нужно-то просто-напросто сделать большую пробку и ею этот выход намертво заткнуть. С магией, чтобы уж надёжно! Вставить в задний проход целой Столице. Эпично!
        - Дааа.
        - Что, слов нет? Не можешь себе это представить?
        - Не хочу. Мне хватило тех трёх часов экскурсии… Но это пустяк. Терпели мы по жизни всякое, ты мне лучше скажи, как мы это в деньги превратим? И потом, у нас у самих здесь уже собственность, да и понравилось мне жить в Столице, а при мысли, что из сортира всё потечёт в обратную сторону…
        - Это я ещё не придумал, но тема живая. Что-то можно сделать точно. Погоди-ка… Вот уже мелькает… Можно ведь Джонсона подрядить сделать пробку магической, но такой, чтобы магию отменить мог только он. А лучше я… Это уже можно продать, хоть и разово… Прикинь, вся Столица в дерьме по уши, и тут я великий герой, раз и спас. Авторитет.
        - А не плохо. Маг он крутой, если что сделает, то отменить сможет только сам или более сильный маг. А если такой и есть, то ему сперва нужно будет сначала о затычке этой узнать, потом добраться туда, чтобы хотя бы увидеть её…
        - Да. Согласен. А что можно увидеть, нырнув в дерьмо? Да и какой игрок на это подпишется? И знаешь, ещё идея. Нужно карту Столицы раздобыть с высотными отметками. Потечёт сначала в тех кварталах города, которые ниже. Цены на землю там сразу рухнут.
        - Да уж! Есть над чем подумать. Стой! И я вспомнил. Предок один… То есть у моего знакомого… Короче, его прапрадед имел бизнес… Выгребал из выгребных ям и вывозил за город…
        - Знатного происхождения был твой, то есть твоего знакомого предок. Золотарь! Должно быть потому его потомок в золоте купается. Это ты ведь лет тридцать тому ввёл моду на золотые унитазы. Ха! Теперь ясно почему. Ха-ха-ха… Самое дорогое для тебя постоянно рядом. Ха-ха-ха…
        - Не смешно, а бизнес может быть доходным. Тут главное первым захватить рынок. Бочки все скупить, лошадей… Кадры обучить. На первый взгляд дело простое, но требует аккуратности. Какой-нибудь граф, если ему пол в сортире замазать его же… В общем, подготовиться нужно. Организовать процесс и потом только деньги собирать. Если монополистом стать, то и цены за услуги можно задрать до небес. Какой аристократ допустит, чтобы в его дворце жижа по полу в парадном зале… Да любая нормальная домохозяйка… Но нам с тобой в это входить нельзя… Имидж! Не солидно! А вот из своих кого…
        - И назовём всё это «Душистый сад»
        - Вот сейчас не понял. Ты острить пытаешься или серьёзно?
        - И никто не поймёт. К тому же это совсем новое. Не было у меня никогда Душистого плана!
        - Уверен? Память не подводит?
        - Та пара провалов не из-за плана, а из-за придурков, которые его завалили. Душить клиентов было не обязательно.
        - Вообще-то нормальный план учитывает возможности тех, кто назначен его выполнять, но не будем о грустном. Так что? Будем готовить?
        - Мелочь по деньгам, но с чего-то надо начинать. Заодно передадим инициативу Джонсону. Будет его ход…. Я за! Не вижу недостатков, а сыграв на понижение стоимости низменных участков земли в Столице, мы, если цены не шелохнутся, много не потеряем. Выиграть же и в игре, и в реале можно в разы. Это если с плечом и всё по уму подготовить. Сейчас все в мире на повышение цен недвижимости в Столице играют, вот и кинем лохов, как в старое доброе время…
        - Вспомнил! Дрожжи с магией усиления ещё можно бросить в канализацию.
        - О как. Это у тебя тоже опыт предков? Ладно, не говори, сюрприз будет. Ха-ха! Ладно, не мрачней… Смешно, но, по существу, ты прав. Должно сработать, и даже если нет, то дёшево, сердито и вреда не будет…
        - Окей. Дико продавать дома, которые только что купили, но если выкупим через пару недель за полцены…
        ДВОРЕЦ
        Что ж, раз Света постепенно втягивается в светскую жизнь Столицы и по своей инициативе начинает помогать мне в делах, то лучше не пытаться вносить коррективы. Точно заметит и однозначно ей это не понравится. Да и зачем? В том, что она справится, я ни минуты не сомневаюсь. А вот какое из дел мне выбрать сейчас, раз Дальний отпадает… Михалыч? Разлом?…
        Звякнул сигналом интерфейс. Чат Армии. Гроза! По-моему, это впервые:
        «Апулей. Я в Дальнем, у Алой дела в реале. Поэтому, как зам, важное сообщаю я сама. Тут слух прошёл, что морские монстры прямо у берега появились, а это, если верить хроникам, впервые. Кораблей у всех кланов ещё нет или почти нет. Рыбаки местные в море не вышли, а еды в Дальнем всё ещё не хватает. Ветераны затихарили что-то важное. Алая будет только утром. Думаю, тебе надо знать. Извиняй, если что.»
        «Спасибо, может быть важным. Сообщай сразу все новости на эту тему!» - Ответил, думая уже только об этом. Монстры? Не пираты? Тогда…
        - Ваша Светлость, Ваша Светлость….
        Прямо через клумбу ко мне пробрался старик. Не сразу я узнал собственного библиотекаря.
        - Добрый день, Димитриус. Как обстоят дела с моей библиотекой?
        - Всё чудесно. Три дня назад я всё-таки получил заказанные по вашему указанию карты и даже успел сделать с них копии. В последнее время исследователей новых необжитых земель стало намного больше и карты постепенно дешевеют. На основании этого я бы рекомендовал не торопиться, выждать и приобрести за бесценок…
        - Вы не правы, Димитриус, то что продают за бесценок, чаще всего ничего уже и не стоит. Но карты я хотел бы посмотреть прямо сейчас.
        - Слушаюсь!
        Высказавшись, он замолчал и явно чего-то ждал. Чёрт! Я же барин, князь… Идти позади слуги мне не пристало… Вряд ли я привыкну, но и не сказать, что уж очень неприятно…
        Где моя библиотека я уже знаю, укрепляя магией дворец я с ним более-менее познакомился. Дошли быстро и я погрузился в разложенные повсюду карты. На полу в том числе. Видно, старику не просто удерживать в памяти всё увиденное и в таком беспорядке ему работается лучше всего. Да и мне оказалось в разы проще и быстрее ознакомиться. По Южному почти ничего или очень мало, зато о землях на востоке я узнал много нового. Не с точки зрения географии… Степь да степь кругом… А вот названия племён, маршруты их кочевий, места водопоев… Отдельно обозначены те пункты, где когда-либо проводился курултай… Пожалуй, теперь уже достаточно данных. Приказ Императора выполнить будет проще. Из морских карт вынес не много, больше всего зацепила одна стрелка, указывающая примерно на юго-восток от группы островов, распложённых не так далеко от Разлома. Не сама стрелка, а поясняющая надпись: «Море чудовищ» - Оттуда никто не вернулся.
        Димитриус было собрался посвятить меня в его личную уникальную систему хранения карт, до минимума сокращающую их поиск, но тут уж я пас. Поблагодарив и оставив его одного, вышел в восточную галерею дворца, направляясь к парадной лестнице. Минут двадцать пешком добираться… Не пугать же порталами людей, помогающих мне здесь жить… Живут же люди в однокомнатных квартирах… Завидки берут. Но недолго.
        Размышляя о находке и о том, почему место, откуда никто не вернулся и не доставил никакой информации назвали именно так, решил шагнуть …
        - Ой, Мих, привет.
        Этот дворец меня не отпускает…
        - Привет, Даша, а где Стася? Вы ведь куда-то в городе вместе собирались…
        - Странное совпадение, она на выходе с выставки увидела своего почти бывшего.
        - Почти?
        - Давно надеюсь, что Васька уже в прошлом.
        - М-да. Ваську мне не жаль, но логику событий я не понял. Она осталась с ним?
        - Естественно.
        - Да? Почему? А подробнее?
        - Это женское, ты не поймёшь.
        - Тебе виднее, Даша, но раз в кои-то веки мы одни и ты не занята, то можно поговорить о личном. Давно хотел. К примеру, что ты помнишь о детстве, о Ларисе? Она тебе ничего не рассказывала о том, что делала на работе? Планах?
        - Нет. Конечно же нет. Я же ребёнком была, я так плохо выгляжу? Ведь она мне ещё сказки на ночь рассказывала, а когда я из них выросла, то мы уже почти не общались. У неё дел было много, да и я в юности увлекалась больше музыкой.
        - В юности? Лариса была старше меня всего ничего. А что за сказки?
        - Ой, это у неё очень интересно получалось. До сих пор часто со слезами вспоминаю. Так ярко и они очень необычные. Я таких больше никогда не слышала и не читала… В основном они все были о море, о его обитателях, о сказочных морских персонажах… Может из-за этого я так запала на Трезубец и морские приключения… Такие же красочные… Странно, но ведь я её рассказы и сейчас почти дословно помню или недавно вспомнила…
        - Например, о Царице Морской?
        - Да… Ой… Ты на что намекаешь?
        - Это ты сама постепенно разберёшься. А про сказки расскажи подробнее…
        - Ладно. Знаешь, вот ты стал спрашивать, всё сразу вспомнилось в деталях…
        Так подробно. Я лежу, обняв подушку… Она ещё так увлекательно рассказывала. Я, наверное, своим так же буду. Правда хочешь послушать? Это ведь для маленьких и, наверное, больше для девочек…
        Глава 38
        - Конечно хочу. Надеюсь и мне будет кому их рассказать в недалёком будущем.
        - Да? Ладно… Слушай!
        … На минуту она замолчала, сосредоточилась и как бы погрузилась в себя. В прошлое, в детство… И вдруг заговорила, но как-то совсем иначе, должно быть стараясь повторить интонации и манеру Ларисы в общении с детьми. Возможно, так же поступали и все её предки по женской линии, передавая традиции…
        - В далёком, далёком синем море, там, куда доступ посторонним закрыт и где всегда очень тепло, в очень, очень чистой морской воде совсем не глубоко там, куда свободно пробивается солнце, растут водоросли исключительной красоты и среди них плавают самые красивые в мире рыбки и прочие обитатели подводного мира. Света там много, но он не такой яркий, как в пустынях…
        - Там рядом пустыни?
        - Что? Это же сказка… Ну не знаю… Тётя Лариса любила Красное море… Не Хургаду, а южнее… Точно не помню, но там небольшой городок для туристов-дайверов… Пустынь там рядом, как грязи.
        - Извини, прервал. Это мой пунктик. Всё уточнять, так я себе точнее, конкретнее всё это представляю. Ты продолжай мне интересно…
        - Ну, там ещё были весёлые, игривые и очень умные дельфины и …
        - Как твой Кеша?
        - Это же сказка и я не очень помню, но да, наверное… А ты считаешь…
        - Извини, прервал, ты рассказывай… Так, где там жила сама Царица? Что-то уж очень красивое должно быть… Гора посреди океана или …
        - Ах, да… Дворец там был беломраморный с тысячей колонн… А одна из них была настолько мощной и высокой, что поднималась даже над водой и Царица любила иногда сидеть на её вершине и смотреть на восходы и закаты.
        - Закаты и восходы над морем?
        - Конечно. Земли же там не видно совсем. Только на дне.
        - А это подводное Царство кто-нибудь охранял? Монстры какие-нибудь или непреодолимые преграды для кораблей? Что там вокруг было?
        - Мих, ты будто бы собрался попасть в мои сны.
        - Это сны Ларисы, да и сказки не зря на сон грядущий рассказывают. Есть у снов и сказок что-то общее. Надежды… Мечты… Но ты продолжай.
        - Хорошо, … а вокруг этого места по большой спирали расположены рифы и мели, через которые ни один корабль проплыть не может. Красиво должно быть, правда? Ой, спираль. Я вспомнила. Я тогда ещё впервые услышала это слово и переспросила… Она мне тогда нарисовала.
        - Да? А спираль по часовой стрелке или против?
        - Вот ведь мужской ум… Какая разница? Против вроде, но это я уже не точно помню. А ещё Царица не любит посторонних и не доверяет людям…
        - Могу понять…
        - Что?
        - Извини ещё раз. Это я о своём… Уж очень искренне, ярко и образно ты всё это рассказываешь. Перед глазами встаёт. Большая спираль если не формой, то размерами похожая на земной Большой барьерный риф, который видим даже из космоса…
        - Да, хоть и давно я эти сказки слышала, но помню до сих пор. Мне они иногда даже сейчас во сне снятся, но это редко и только когда я засыпаю здесь, в игре… Ой… Смотри! Стаська! Девочки вернулись… Свёртки! Купили что-то… Я тогда побежала?
        - Беги, а мне тут одну версию проверить нужно…
        Возникшую в ходе этого случайного разговора идею мне и в самом деле надо обдумать. А то и лично проверить.
        Итак… Мелькнувшая новая мысль вызвала весь этот разговор, из которого я почерпнул для себя много нового. С Царицей поговорить пора бы, но… И хочется, и колется… Очень странная ситуация и одно предположение о такой возможности вызывает чувства крайне противоречивые. Но даже если решиться на это, то как? Найти на островах Южного её центральный храм? Положить там к изображению записку? Цветок, как это сделал на Разломе? Дары? Женщины это любят, да и не только они, но тут важно не ошибиться. Не мелочиться. Самый ценный дар тот, ради которого ты выкладываешься полностью… Может тогда попробовать самому прийти в гости? То, что это не просто и до сих пор никто не смог этого сделать, фактор положительный. Должна оценить… Но как дойти, не зная конкретного места и пути к нему? Избороздить весь океан? На паруснике? Годы уйдут… Спираль? М-да… Летать я не научился, питомцев такого рода ещё ни у кого нет, даже у Лизки. Или я не знаю. Да даже летая на драконе, это хоть и быстрее, чем на корабле в разы, но тоже месяцы нудной работы. И что мне придумать? У кого спросить? У Пушкина, как посоветовал как-то один майор
в военкомате? Весёлый был мужик… Хотя… Поэзия - это магия… Что же выбрать? Тоже детское? Как у Даши… По идее, здесь в игре решение проблемы должно появиться само… Что-то вот уже мелькает… Стихи?
        Ветер, ветер! Ты могуч,
        Ты гоняешь стаи туч,
        Ты волнуешь сине море,
        Всюду веешь на просторе.
        Не боишься никого,
        Кроме бога одного.
        Аль откажешь мне в ответе?
        Не видал ли где на свете
        Ты царевны молодой?
        Стоило расслабиться и отвлечься от забот, как это всплыло из детства. Мама читала на ночь… Да и первое, что я выучил наизусть…. Александр Сергеевич…
        Гений!
        Да и по смыслу почти всё подходит, но вот только здесь никто мне не ответил… Хотя там, у Пушкина, кажется, был ещё и месяц ясный… Я посмотрел на ночное небо. Сегодня над Столицей только голубая луна… Ещё в яслях, кажется, по этому поводу мысль была, а теперь как-то даже потянуло. Зов? Интуиция? Ого! Мысль!!! А что если? А ведь идея… Сказка ложь, да в ней намёк… Ай да Пушкин, ай да сукин сын… Что я теряю? Попытка не пытка, во всяком случае, не каждый раз…
        Нужно спонтанно, без обдумывания и подготовки…
        Тем паче, что и то и другое бесполезно…
        Да уж, на редкость спорный и совершенно не подготовленный эксперимент. Но здесь, в игре, это чревато всего лишь потерей уровня, а маг просто обязан доверять интуиции!
        Вокруг никого и никто не смотрит… Не откладывая, полагаясь на волной накатившее ощущение драйва и уверенности в удаче… Быстро раздевшись, глядя через открытое окно вверх на луну и выбрав, как на карте место в её центре, привычно за пару секунд войдя в ДОСПЕХ:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ ЭЛЬФОВ СИНЕГО ЛЕСА -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Странно. Должно быть мысленным взором в последний момент увидел необычного цвета марево портала…
        Я ведь с прицелом на два спутника Терры в своё время просил у Лиры профу строителя межмировых порталов. Может это сказалось?
        Но не до того … Шаг!!!
        - ИГРОК, ВЫ ПЕРВЫМ ПРОШЛИ НА ВТОРОЙ СПУТНИК ТЕРРЫ.
        - ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ: «КОСМИЧЕСКИЙ ПРОХОДИМЕЦ.»
        - ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ: НОВОЕ ЗАКЛИНАНИЕ (СКРЫТО), О НЁМ ВЫ УЗНАЕТЕ В КРИТИЧЕСКОЙ СИТУАЦИИ, КОГДА ОНО ПОНАДОБИТСЯ И БУДЕТ ЖИЗНЕННО НЕОБХОДИМО.
        - ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ: АМУЛЕТ В ВИДЕ БРАСЛЕТА, ПОВЫШАЮЩИЙ ЁМКОСТЬ И СКОРОСТЬ ЗАПОЛНЕНИЯ ВСЕХ ВАШИХ НАКОПИТЕЛЕЙ МАНЫ ВДВОЕ.
        Читать в интерфейсе сложно, так как меня кто-то или что-то за ногу треплет и теребит, но не агрессивно, а слегка. Угрозы не ощущается… Костюм не сжало давлением и он не раздулся от вакуума. Уже хорошо! Атмосфера здесь почти точно есть и давление не сильно отличается от привычного… Не раздавит и не лопну в вакууме.
        А вот плюшки ожидаемо серьёзные. Это и в игре в тему, а если отразится в реале, то и там обязательно пригодится. Только ради этого стоило рискнуть… Так! Что-то я размечтался, а задержка дыхания уже сказывается:
        - СКВОЗЬ СТЕНУ -
        ДОСПЕХ снять получилось без проблем. Тут сразу выяснилось многое… Можно дышать - это главное. Тепло, светло, комфортно… Браслет удвоения почему-то упал рядом, при этом стало ясно, что трепал меня белоснежный барашек. Просто тёрся о ногу, как собака… На него заслуженный приз и упал. Испуганное животное, возмущённо блея удалилось в ускоренном темпе. Оделся я тоже быстро, а барашек, пробежав метров двадцать почему-то сразу потерял ко мне интерес. Или это овца? С обычным «Бееее» он ещё отбежал в сторону и занялся привычным делом. Трава на этой лужайке ярко зелёная и сплошным ковром простирается до леса…
        Уже спокойнее осмотрелся. Какое-то всё здесь нереально красивое. Идеальное…
        День! Пока не ясно, утро или уже вечереет. Мало данных… Дышится-то как… Красота! И такая, что даже щемит… Так и стоял бы, любуясь… Но я здесь по делу… Сверху почти в зените огромная планета в полнеба. Большая часть её поверхности сейчас в тени. Солнце градусов на тридцать левее и смотреть на Терру почти не мешает.
        Интересно, что чувствовали американцы, ступив на Луну? По тем старым фото сложно сказать, есть ли разница в расстояниях между Луной и Землёй и между Террой и этим её спутником. По ощущениям Терра ко мне ближе. Уж очень большая… Не меньше удивило то, что вес мой здесь почти не изменился. Может и стал чуть меньше, но это только добавляет эйфории. А её и так через край - получилось!!! Есть шанс быстро найти Царицу или хотя бы её резиденцию…
        Но даже это на заднем плане… Как же красиво… Просто молча, неподвижно смотреть и наслаждаться увиденным… Это я запомню навсегда! Полное ощущение реальности происходящего… Может кто-то из космонавтов уже входил в игру и на этой базе искин …
        Но логике сейчас и здесь время и не место! Так бы и стоял, любуясь… Но через пару минут призвал себя к дисциплине. Проверил ещё раз, что и скрины и видео оплачены, а значит трансляция записывается дома на несколько носителей. И сразу вернулся. Терра, вид сверху… Ненаглядная, как Света. Мог бы вечно смотреть, но… Реальность. Она всегда побеждает…
        Терра. В переводе с латыни - Земля. Северного океана не видно, Новгорода Северского - тоже, там ночь, но в центре, прямо надо мной видны огни - Столица, а почти за горизонтом - Южный океан. Он тоже хорошо виден. Полного соответствия с игровой картой нет, то это нормально. Карта плоская, а надо мной шар. Дальний увидеть не удалось. Мешает привычный по земным спутниковым фотографиям вид из космоса на циклон. Белесая спираль. Может там ураган? Но знаний для такой оценки недостаточно. Буду считать, что там небольшой шторм. Даже лучше. Там Света, а пираты в непогоду вряд ли нападут. Надо будет позже проверить. Время я по интерфейсу зафиксировал…
        Стоп. У меня же цель! Почти забыл. Забудешь тут!!! … Я же хотел проверить Южный океан на соответствие купленным картам. Уточнить их, открыть всё чёрное в интерфейсе и зафиксировать те районы, до которых не добрался ещё никто, а главное проверить последнюю версию…
        Большая спираль предположительно вблизи экватора. Его, как и полюса Терры, ещё предстоит найти… Тщательно трижды всмотревшись во все доступные более-менее освещённые места Терры переключился на интерфейс. Ууууф. Сработало! Всё увиденное отразилось и там. Чёрных пятен стало вдвое меньше. Они ещё есть, но теперь это не проблема. Луны всходят и заходят везде, где я до сих пор побывал, а значит, можно предположить, что с этой Голубой я со временем смогу увидеть всю Терру со всех сторон. Ай да я! Искомого сходу найти не удалось, но теперь это дело времени. И планета, и спутник вращаются вокруг своей оси. Даже если эта луна в отличии от земной вращается иначе…
        Реальная Луна оборот вокруг своей оси и оборот вокруг Земли совершает за одинаковое время, совпадающее до секунды, следствием чего является то, что мы видим всегда только одну сторону спутника. Что, кстати, серьёзно замедлило развитие человечества и только Бруно, Галилей и Ньютон расставили всё по своим местам. Вот если бы древние видели и понимали, что Луна - вращающийся в пустоте шар и предположили… Но это я отвлёкся. Пока это не важно и на первый раз достаточно осмотреть всё доступное взгляду. Просто полюбоваться великолепным и никому кроме меня недоступным зрелищем… Чтобы не задирать голову, развернулся и сделал пару шагов…
        - Ну? Что встал столбом? Разбудил тут… Отойди! Не загораживай мне солнце…
        Фраза Диогена мне сейчас… Даже не знаю. Обернувшись, я сначала увидел позади небольшой полянки лес, который сразу показался странным. Вроде и не парк, но уж очень ухоженный… Я бы сказал идеальный. Вокруг одни дубы, что в реале, в диком лесу встречается не так уж часто, но даже не это зацепило. Сразу и не скажешь, что не так. Вроде бы всё нормально. Трава, деревья, птицы поют. Но… Как-то всё необычно… Благостно… Идеально! Вот подходящее слово. Идеал! Нет сухих веток, гнилых или больных листьев, старых пней… Ничего из реального или даже игрового леса…
        В паре метров в моей тени сидит на траве обычный дедок. В белоснежном исподнем. Рубаха и порты, кажется так это называли в далёком прошлом… Дед - сто лет… Почему-то тут же вспомнилось что-то неопределённое из детства…
        - Долго ты! Давай врубайся! Даю подсказку. Ты умер и ты в Раю.
        С такими подсказками в самом деле можно дуба дать. Среди дубов…
        На апостола Петра не похож. Лексикон! Да и рожей не вышел, прости, Господи! Ключей нет, опять же… Слегка ошалев от такой встречи я смог только выдавить из себя:
        - Дед. Ты кто?
        - А хрен его знает. Был живым - Иван Петрович Чернов, в игре «Хромой». Это и в реале, но там - инвалид. А здесь? Думаю, что покойник, а это Рай. Не Ад же…
        - Ээээ. Что?!!! Покойник? В смысле, умерший? А почему ты так думаешь?
        - А кто ж ещё?
        - Метод исключения не всегда даёт адекватный результат.
        - Чё? Ты проще можешь?
        - Попробую. Ты давно игрок?
        - Это ты про «Терру»? Да! Пробовал с месяц… Обещали, что поправлюсь. Рак мозга, в последней стадии… В самом деле получше стало, но принял в реале один препарат, что доктор прописал… Поплохело сразу. Решил, что кранты и попытался до капсулы добраться. Последняя надежда… Видно не успел. Или не помню… С тех пор тут! Ни тебе интерфейса, ни таких знакомых и полюбившихся яслей на райском острове. Старухи моей тоже нет, хотя это уже и не так уж и плохо. Говорю же. Рай!
        - Гм… А вот это уже рождает пару версий… Других таких «покойников» ты здесь не встречал?
        - Видел как-то фигуру в таком же прикиде. Но подойти не решился. Вдруг он меня бы разговорил, и я бы всю свою прежнюю жизнь перед ним выложил. Может и не в Ад, но отсюда точно бы попёрли. Ибо грешен.
        - Безгрешен только ОН один. А со мной говорить не страшно?
        - Нет. Ты какой-то не такой. Не ангел. Не благостный. И крыльев нет. Шмот другой. Энергия прёт, дел ты видно при жизни много не доделал… Теперь уж и не доделаешь…
        Бывают в жизни люди убедительные. Говорят ТАК, что им сразу веришь. Поверил и я этому дедку. Не лжёт! Но Рай? Это при том, что на мне был тот же Доспех, в котором я шагнул из своего дворца на эту луну… А что тогда?
        На пару минут я погрузился в анализ ситуации…
        Всё же дедок заставил усомниться… Искренне говорит, это всегда чувствуется. Надо это обдумать…
        - Правильно, малой. Помолись! Нагрешил небось, раз так рано сюда забрали, но и не так много, раз в Рай, а не в Ад…
        Дед всё же заставил вздрогнуть. Подкрался вплотную… Странный!!! Ну не вяжется его рассказ вообще ни с чем. Версии только дикие. Может он в самом деле умер в капсуле и здесь искин поместил его до времени? Нет! Умерших в капсулах ещё не было. Это бы сообщили. Сенсация… Запад бы взахлёб трубил во все трубы… Родственники, скорбящие, игроки в игре заметили бы… Такое не скроешь. С другой стороны, ведь последние воспоминания из реала… Лёг в капсулу и сразу умер, а искин успел только считать последнее и не успел вылечить?
        Тогда другая, почти такая же версия. Он в самом деле умер, но до этого долго играл, а на этой планетке искином устроено нечто вроде резервации. Но не от того содержания, которое вложили в это слово американцы, а резерв. Искин хранит здесь личности всех умерших людей??? Звучит диковато и непривычно, но… Он же знает, что я выходил в Хаос, что сделал свои копии… А раз это в принципе возможно, то почему бы ему не попробовать это повторить? Не полностью и не сразу, а вот так. Тайно от всех, но оставить в живых умерших в реале игроков с возможностью материализации в дальнейшем… Во всяком случае до тех пор, пока человечество будет готово к такому… Эпохальному, Невозможному, Непредставимому… Возрождение!!! Жизнь вечная… Мечтают о бессмертии если и не все, то большинство. Особенно пожилых…
        И что получается по этой версии? Тогда все те, кто входил в игру хоть раз и умер в реале, сейчас здесь? И что мне…
        Застой - это когда стоишь и не шевелишься.
        Мрак. А Прохоров? Если здесь в самом деле Рай, то только для него специальный, индивидуальный Ад должен быть. Или будет. Хотя… А может уже есть? Спутника то два….
        Я осмотрел небо…. Жёлтой луны не видно, а острое желание, чтобы там оказалась знойная пустыня с вечными песчаными бурями, на миг затмило разум… Но только на миг. В каждом минусе скрывается потенциальный плюс. Если его там черти на сковородках жарят, то я хотел бы это видеть… Или? Нет, всё же нет… Но вот подбросить чертям специй поострее и список вопросов… Это плохой идеей уже не кажется.
        Справа из-за края Терры появился отблеск восходящей Жёлтой луны…Буду считать это предзнаменованием.
        А может быть… Нет. Не то, чтобы никогда, но точно не сейчас. В душе раздрай, смесь желаний, довольно низменных, сомнений, ненависти… Всё то, что до смерти Прохорова годами отравляло мне душу, сейчас норовит возродиться.
        Ну нет!!!
        Эту тему я отложу в долгий ящик. А вот с остальным надо как-то разбираться. И будет это не просто. Уже на своём примере я понял, что тема крайне сложная, для многих, а может и для всех, даже болезненная. Тут нужно крайне аккуратно. Намёками и постепенно. Все мы люди, у всех были потери, если не самых близких, как у меня, то рядом… Разбередить раны…
        С другой стороны, если в реале умер игрок, то здесь его близкие смогут помянуть его таким необычным образом… Встретиться здесь и пообщаться… Рассказать о житье-бытье…
        Какое-то время мне понадобилось для того, чтобы прийти в себя. Идея найти подводный дворец Царицы морской мгновенно была вытеснена и задвинута в угол. В игре заранее всегда готов к встрече со сверхъестественным. Многое я повидал за последнее время и в реале. Но вот так вот встретить мертвеца… Людей, которые обращались к покойникам, мне встречать приходилось. Для кого-то это даже профессия. Но… М-да…
        Глава 39
        С одной стороны то, что искин, читая игрока целиком и полностью, может создать его копию, не удивляет. Уверен, что большая часть НПС создана им на этой базе. Это одна из основ успеха игры… Придаёт ей реализма, позволяет захватить любого игрока… Но это… Даже поняв как это сделано, нужно объяснить себе другое… Зачем? А если вспомнить полученное от Хранителя Синего леса заклинание, которое, возможно подсознательно, я ни разу не применил и не прокачал? Даже подзабыл…
        ВОПЛОЩЕНИЕ - РАНГ 1 ИЗ 100
        Тут уж совсем… Горизонты открываются захватывающие воображение… Чёрт, а не это ли использовал на КОВЧЕГЕ Четвёртый…
        - Милок, я тут пригляделся… Ты всё же не от мира сего, не такой какой-то… Одет иначе и вообще. Сила есть… Может живой? Или позволено свыше на грешную землю спуститься… А коли так, не поможешь старику? Вдруг можно старухе своей или внучку Лёшке передать как-то? Во сне явиться? Кое-что нужно обязательно… А??? Деньжат я тайком от всех на даче прикопал и монеток там с десяток разных. А? Не поможешь? Бедствуют небось, без моей пенсии… Пусть знают, что я здесь в раю, и всё у меня нормально. Скучновато, но я освоюсь и пойду соседей проведаю. А на миру и смерть красна или что тут со мной получилось…
        О как! В этом помочь мне ему не сложно, но это чисто технически. Позвонить и наврать с три короба, но упомянуть о тайнике. Мол доверил мне дед тайну…. Но ведь это бомба. Коснётся всего мира, всех людей!!! Возможность для близких общаться с усопшими. Причём с теми, кого они сами уже похоронили. Тут думать надо и впопыхах не решать. Мир взорвётся и такое обсуждать будут все… А верующие? Они же на меня, да и на «Терру» … И ведь будут правы со своей точки зрения… И я это всё один решать должен? И как? Отказать проще всего, но…. Свинство ведь, не помочь, когда есть возможность… Ну я влип…
        А вот ещё версия. КОВЧЕГ ЧЕТВЁРТОГО!!! Туда можно постепенно возрождённых переправить… И для Четвёртого это нормальнее, чем клоны делать и их модифицировать, и для Земли не такой шок будет… С другой стороны, свобода воли… Захотят ли? А какие права у мёртвых? Ну и вопросы в голове мелькают… Можно ли их в таком случае вообще мёртвыми считать? А как иначе, если тело на кладбище? Голова кругом… Так! Делать пока ничего не буду, говорить об этом тоже. Пусть устаканится сначала во мне. Мир озадачивать этим пока рано.
        Думая на эту тему, решил проверить ещё одно…
        - Дед, я попытаюсь помочь, но у меня сейчас дела есть. Я быстро. Ты тут побудь…
        - А куда я из Рая? Мне тут вечность куковать. Подожду. Спасибо, милок, даже если не выйдет ничего. Хоть попробуешь…
        Это я уже не дослушал. Нетерпеливое желание проверить, убедиться, а то и, грешным делом, использовать как-то… Но во благо прости, Господи…
        С кашей в голове вернулся обратно.
        Сначала во дворец по той же схеме. Никого не встретив, сразу переместился в пещеры архимага. Ни Роша, ни Философа… План обсудить с ними это хотя бы в завуалированной форме предположений, провалился. Но резервы я заполнил все, а это сейчас стало вдвое больше, но времени заняло столько же…
        Предположений и идей разного рода целый ворох, причём в редком для меня беспорядке. Сумбур и в мыслях, и в чувствах.
        Что ещё проверить?
        ВЫХОД.
        Сработало, что даже удивило почему-то. Сел перед монитором и пересмотрел все скрины с видео. Так, на всякий случай…
        Всё точно. …. Тут уж без мата никак. Никто не слышит, а выплеснуть надо. И что? Это я должен за всех решить? Быть или не быть вот в чём вопрос? Гамлет с такими запросами не долго прожил… А мне хочется детей понянчить… Но делать то что? Никому не сказать о новых возможностях почти тоже самое, что рассказать всем. Ответственность! И в том, и в другом случае, я беру это на себя. По существу дела, я либо разрешаю этому дедку пообщаться с родными или запрещаю. Причём не только этому, а всем тем, кто сейчас в такой же ситуации. На голубой луне таких могут быть уже тысячи, а то и сотни…
        Да или нет? Что выбрать? Выбрал третье. Проверка. И себя, и всех версий. Слишком уж важно не ошибиться.
        «НОВОСТИ ТЕРРЫ» № 23.
        Газета, выпускаемая группой сотрудников «Банка Гномов» в Санкт-Петербурге.
        ru/
        НОВОСТЬ НЕ ДНЯ, А ВООБЩЕ ВСЕГО!
        Апулей: Редактору и членам редакционного совета я написал лично, но ещё раз обращаюсь здесь. Обсуждение темы может быть жарким и наплыв читателей рекордным. Прошу подготовиться!
        Итак.
        Игроки, прошу сразу не выплёскивать эмоций, но считаю нужным обсудить одну тему. Представьте себе чисто гипотетически, что в игре есть некая локация, где находятся все те игроки (или их аватары), которые прежде играли какое-то время, но в реале погибли от различных причин вроде войн, катастроф, аварий или умерли по естественным причинам.
        Считаю важным это обсудить всем миром. Возможно, буквально всем.
        Так же хочу обратить ваше внимание на то, что и мои строки, и то, что напишете вы могут читать люди, у которых сейчас горе, которые остро переживают потерю близких. Сам я заранее прошу у них прощения и надеюсь, что моему примеру последуют все те, кто сочтёт возможным для себя высказаться по этому вопросу.
        Тема может быть важной вне зависимости от того, есть ли на самом деле возможность для каждого пообщаться с усопшими. Итак, прошу высказываться.
        Гвидо: Абзац. Сам нашёл в игре трёх Апулеев и морду начистил. Надеюсь, что хоть один из них был автором этого бреда. Народ, поддержите. Так больше шансов достать автора.
        Гроза: Если это написал настоящий Апулей, а похоже на то, то даже не знаю. Думать нужно. Всем нам. Люди, вопрос жуткий! Не торопитесь писать. Кому-то ведь читать больно будет.
        Соня: Мне пятнадцать и в игру пускают только с папой. А мама умерла год назад. Авария. На переходе сбили. Дяденька. Пожалуйста! Я хочу поговорить с мамой. Она играла три года. Христа ради… Помогите. Очень прошу.
        Ртуть: Ну вот. Довели уже до слёз малышку. И меня. Читать даже больно.
        Нельзя же так. Думайте сначала. Найти бы этого Апулея.
        Алая: Их тысячи, а сейчас ещё миллион появится. Но если это настоящий, то нам всем нужно это сначала обмозговать. Надо ли это человечеству? Ведь Соня может даже не понимать, что, встретив в игре свою маму, она будет общаться не с ней, а с искином. С его представлением о погибшей. Тут всё сложно… Но сама бы я согласилась… Думайте люди! Не исключено, что наше мнение учтут и сделают так, как решит большинство. А если это липовый Апулей, то я его сама найду и весь клан Амазонок опускать будет до яслей.
        Анна Сенцова: Боже! Неужели это возможно? У меня муж и дочка в аварии погибли. Оба играли, хоть и в выходные. Я расшибусь, но найду деньги. Апулей, помоги! Всё сделаю. Вообще всё!!! Или намекни хоть, где эта локация и как туда пробиться. Я на всё готова. Сдохну, но доберусь! Хоть одним глазком… Милые мои…
        Хирург: Я знаю только одного Апулея и на него это похоже. Вопрос важнейший! Прошу всех посерьёзнее! Это и этика, и медицина. Я лично исхожу из того, что это правда. Как мне кажется, такое может быть. А вот вопрос того, кому из родственников и близких можно разрешить такое общение, должен решать только врач-психолог. Причём не рядовой. В университетах такому не учили. Сама возможность подобного, по объяснимым причинам, никогда не рассматривалась. Быстро вводить это новшество нельзя! Исключено!!! Я против! Если нужно, подключу ведущих учёных, но простым голосованием или даже решением самого Апулея, такое решать нельзя. Однозначно - обсудить, однозначно - проголосовать. Но и то и другое исключительно среди профессионалов. Родственников, особенно детей умерших обязательно нужно из этого процесса исключить. Уж точно не мотивировать их на добычу средств в игре или в реале для возможности хоть ненадолго пообщаться с усопшими. Есть же люди, которые всё ради этого продадут в долги влезут… И для криминала откроется широкое поле деятельности. Но как же интересно…
        Д. Донской: Приношу всем свои извинения за перерывы в работе нашего интернет-издания. Сайт раз за разом ложится от запредельного наплыва посетителей. Да, нас предупредили, да, мы подготовились, но тут же чуть ли не все сразу, даже не русскоязычные… Причём, и они едва ли не всем миром. У нас не так давно уже были миллионы одновременно, но не миллиарды же…
        Елена Соколова: Это же вопрос веры! Отцы церкви выскажутся и тогда можно обсуждать. Это же может быть как кладбище, куда все ходят помянуть, как бы поговорить с ушедшими. С другой стороны, это как смотреть домашнее видео или старые фотографии, только лучше. Я бы очень хотела, но только с благословения батюшки.
        Главный редактор «Таймс» Джон Уолтер. Лондон: Прошу прощения за возможный плохой перевод, но считаю нужным срочно здесь высказаться. И я сам, и все мои сотрудники, как и все мои знакомые и коллеги без какого-либо исключения высказываются однозначно. Этот вопрос не должен и не может решаться исключительно в русскоязычном пространстве. Это касается всех! Проблема затрагивает основные, базовые права человека! Могу уверенно сказать, что вся Британия без исключений проголосует за решение этого вопроса не здесь, а в ООН. Быть может, даже на первом всемирном общем референдуме всех людей Земли! Британских игроков уже не мало на пространстве «Терры» и вскоре будет ещё больше, но это только в том случае, если в игре будут соблюдаться базовые принципы ООН и все права человека без исключения. Надеюсь на ваше понимание и прошу извинить, если срочно сделанный перевод был недостаточно корректен.
        Бой: Этих тут не хватало… Как признанный лидер армии Света, вступившей в неравную схватку со Злом и Тьмой хочу высказать свою позицию. Мой жизненный опыт подсказывает, что предлагаемое из-за бугра обсуждение затянется на годы, а то и на века. Даже в ООН годами мусолить будут. Что уж про всё человечество, которое, между прочим, из стран состоит. А уж в некоторых из них такое словоблудие начнётся и будет столько продолжаться, что все вообще забудут с чего этот сыр-бор начался. Я за коммерческое решение вопроса. Если эта локация, назовём её для простоты «Рай» существует, то однозначно не близко. В игре миллиард игроков, если не больше… Они всё доступное давно облазили и ничего такого не нашли. Значит этот Рай, если и существует, то далеко. Из этого следует, что, добраться туда дорого, долго и трудно. Вот пусть те, кому нужно, сами и решают. А те, кто им сочувствует, пусть поможет делом или материально. Я за!
        Эстет: Хорошо бы туда сходить, но желательно в сопровождении Вергилия или Беатриче. В одиночку может крыша поехать. Есть ведь и такие, которых оттуда потом не вытащить будет.
        Иванов: По поручению группы англоязычных кланов хочу проголосовать тоже за. Те, кому это очень нужно, могут уже сейчас с помощью вливания в игру финансов решить эту проблему. Для ВИП клиентов мы предлагаем особую программу действий, гарантирующую полный успех.
        Жа?р Месс?ас Болсон?ру. Бразилия: По примеру мистера Уолтера хочу высказаться в том же формате и прошу извинить, если срочно сделанный перевод окажется не до конца точным. Главное, что я просто обязан высказать, это вопрос веры! У всех истинных христиан мира есть права. Сама возможность такого извращённого общения с усопшими должна быть запрещена на законодательном уровне. Обращаюсь ко всем христианам. Люди добрые! Ступайте в храмы и посоветуйтесь сначала со своим духовным наставником. Уверен, что Ватикан выскажется по этому поводу в ближайшее время и всем нам, верующим во Христа, надлежит строго выполнять его советы и поучения.
        Лизка: Тут всяких разных много, а Лизка одна. Уникальная я. У меня-то все живы здоровы, так что тема не особо волнует. Но за других обидно. Просто же всё. Если очень надо, то пробивайся. Терра таким помогает, мне … сказал. А он знает. А кому вообще по барабану, так и обсуждать с ними нечего. Про искин я не знаю ничего, чего все не знают. Но ведь до сих пор всё было зашибись. Вот и дальше пусть будет. Английского или Бразильского я не знаю, но хочу сказать. Не нравится? Так идите вы все (девять слишком эмоциональных слов удалены редакцией)
        Постовой: У меня папа в МВД. Там все на ушах по поводу возможности допросить покойников. Это если их убили. Раскрываемость вырастет. Преступность рухнет и обнулится. Супер!
        Серый Кот: Постовому! Дебилы. Не зря всю эту кодлу в игру не пускают. Головой думай! Искин сохранит только то, что помнил игрок при жизни. Они что хотят тела убитых в капсулы класть для допроса? Беспредел запредельный!
        Апулей: С Хирургом я и согласен, и не согласен. Действительно для осуществления такого контакта любому человеку нужна помощь. Особенно детям! (Соня, всё будет хорошо, не волнуйся и не торопись. Дополнительно написал тебе в личную почту.) Но одновременно хочу отметить, что все врачи играют, а некоторые уже и практикуют в игре. (Райские острова) Вывод очевиден. Без гарантии, но я предполагаю, что при необходимости игрок, попадающий в такую закрытую локацию, получит всю нужную ему помощь.
        Мистер Джон Уолтер, с вашей точкой зрения я полностью согласен. Провести такое обсуждение и голосование желательно, но не уверен, что это возможно в реальной жизни.
        Семья Юдиных: Апулей, очень надо, ты должен ответить!
        Серый Кот: Семья Юдиных, подумай головой или головами, пока не ясно, что у вас там… Он тебе или вам здесь ответить должен? Или в суде ответить должен за то, что «Рай» нашёл?
        Семья Юдиных: Поясняем. Апулей, хотелось бы в личке пообщаться, но здесь этого нет, а где ещё можно достучаться, мы не знаем. Придётся так. Апулей нам туда, в ТУ локацию очень нужно. Дед умер внезапно. А завещания нет. Вроде здоров был. Играл на «Терре» постоянно, даже бегал по утрам. А тут раз, и не проснулся. Теперь мало того, что его любимую внучку Юлю родственники подозревают чёрт знает в чём, так ещё и переругались, а потом и передрались все из-за наследства. Делить есть чего и вопрос для нас важный. Просим помощи!
        «Апулей» клан: Предлагает новые туры в игре. «Встреча с прошлым». Если люкс, то 10000 червонцев с человека. Оплата в реале. Детали наш агент прояснит при личной встрече. Найти его можно возле храма Лиры с шести до полудня.
        Гроза: Редактор, блин. Донской! Это же беспредел. Развод, да ещё на горе людском! Удали! А вам, козлы, лучше повеситься, пока вас Апулей не нашёл.
        Главный редактор и основатель - Д. Донской: Объявление клана «Апулей» никаких законов и в реале, и в игре пока не нарушает, но клана такого в игре нет. Мы проверили. Пришлось обращаться к юристам и делать запрос в Имперскую канцелярию.
        До уточнения деталей объява будет удалена, но в полночь. Сейчас возможности нет. Такой наплыв, что все мои заняты.
        Клан «Апулей»: Наш клан уже есть. Зарегали в полдень. Требуем восстановить объяву. Деньги уплачены. И всё законно. Экскурсии мы реально проводим.
        Серый Кот: Вот ведь уроды хитромудрые. По моим данным уже одного дедка кинули. Отвезли дорогущим телепортом в деревеньку «Прошлое», это в сотне вёрст на север от Столицы. Чел последнее отдал, надеясь с погибшей дочкой повидаться. Сам я сейчас занят, но призываю всех нормальных с этой кодлой разобраться.
        Клан «Месть подонкам»: Всего за 500 червонцев вы сможете набить морду лидеру клана «Апулей» Добрыне Чистому. Пишите нам в ВК.
        Серый Кот: Народ, я выяснил, что и клан «Апулей», и клан «Месть подонкам» оформлены одним и тем же игроком. Люди, включите мозг!!! Нужно потерпеть хоть несколько дней. Я и пара нормальных ребят, мы разберёмся. Слово!
        Ап. Пётр: Всем сообщаю, что создан клан «Поводырь». Профессиональные игроки доставят вас в Рай и вернут обратно. Дорого! Гарантируется безопасность и, при необходимости, будет оказана любая медицинская помощь, включая опытного психиатра.
        Главный редактор и основатель - Д. Донской: Приносим свои извинения, но с таким наплывом справиться просто не реально. Удалять фейки и очевидную дурь у нас уже некому. Мы информационное агентство, а не уголовный розыск. Делаем перерыв на двое суток. Заодно все подумают и успокоятся. Срочности ведь нет. Если такая локация и существует, то знает о ней только один игрок, а он, похоже, вменяемый.
        Колонка редактора:
        Желающих поощрить нашу газету и её авторов прошу высылать деньги на:
        Яндекс деньги № 410014999235284
        Главный редактор и основатель - Д. Донской. Уровень 283. Без клана.
        Глава 40
        СТОЛИЦА.
        ОЛИГАРХИ
        - Слушай, только сейчас всплыло… Ещё одно… Знаешь! Похоже слухи о том, что память в игре быстро улучшается, можно считать подтверждёнными. Одно за другим и вообще лучше думается… Да и версия о прогибе искина очки набирает… Так о чём это я… Ах да! Вот же оно!
        Ты-то сам-то как по поводу памяти? Лучше, хуже? Не обратил внимания, о чём Джонсон возле княжеского дворца спросил? Сразу, как вышли на свежий воздух… Я тогда не врубился. Подтекст был не ясен. Да и дворец отвлёк, произвёл впечатление. Надо будет самому нечто в этом роде… Подавляет величием и роскошью! То, что у нас у обоих в реале и рядом не лежит…
        - А ведь твоя правда. Я тоже на тот пустяк не обратил особого внимания. Надышаться не мог… Может это у Джонсона всё же от недостаточного знания языка? Теперь стало очевиднее, что он довольно странный вопрос задал: «По какой причине русский игрок, будучи в реале культуристом в игре изменил бы облик на доходягу интеллигента» … Я сейчас даже дословно и с интонацией вспомнил, и как удивился тогда до крайности… Хотя и твоя версия по поводу памяти… Ведь может быть… Надо будет обязательно такой слушок пустить, лучше в Лондоне. Быстрее завертится всё и активнее будут пятилетние абонементы заранее покупать… А старшее поколение в первых рядах, не как сейчас…
        Гм… Но если конкретно… И ведь, как теперь кажется, в самом деле не просто так спросил… Момент умно выбрал, когда мы в парке надышаться не могли и расслабились…
        - Это да, но тогда получается, что он вопрос заранее обдумал, подготовил и задал в наиболее подходящий для этого момент. Значит, это для него важно… Почему?
        - Вот и я спрашиваю… А по поводу культуриста… Мне это слово вчера случайно на глаза попадало. Раньше бы забыл эту мелочь, а сейчас всё как-то оживлённее… Читал отчёт одного из своих по поводу Лос-Анджелеса. Я в самом начале тех событий троих толковых мужиков на это посадил. Так с их слов, журналисты вытянули из того паренька, что был спасён Карлом Марксом, это самое… Карл Маркс - либо крутой культурист, либо от природы здоровенный…
        - И ты молчал? Это уже след. И самого этого Карла хорошо бы вычислить, и теперь яснее стало, что конкретно хотел от нас Джонсон. Получается, что и дружок Франсин наш клиент. Играет на Терре!!! И не менее важное, наш сатанист почему-то об этом знает и пытается его вычислить. Может пересекались в игре? Тогда получается, что и сам Маркс и в игре Джонсона искал? И всю секту? Может нашёл? Или рядом где-то? Есть угроза разоблачения…
        - О как. А вот это уже бомба, если не липа. Надо бы в любом случае попробовать его найти. Как использовать, у меня уже с десяток вариантов родился. Чертовщина… Как в молодости всё на лету схватываю…. Начинаю понимать тех, кто отсюда выходить вообще отказывается…
        - Согласен. А Маркса тогда хорошо бы побыстрее найти… Как минимум в игре. И раньше других. Это козырь! Мирового уровня…
        - Куда там. Туз козырной. И мы можем его сдать…
        - В смысле продать?
        - В обоих… Даже в трёх. Обменять - тоже вариант. А покупателей и интересантов не мало будет. И Штаты, да и нашим может в тему быть… Но можно и для себя купить. Пусть со злом, как прежде борется. Похоже фанат этого дела… Но борется под плотным контролем и мишени для него выбирать будем мы. А потом, наберём фактуру и вместе с ним перед всем миром, как три богатыря. Борцы со злом, спасители человечества… Это раскрутить просто будет. Да само пойдёт. Сейчас любое слово о Карле, а уж его собственное… Во всех СМИ мира за час появляется.
        - Я тогда распоряжусь и выделю человечка… Хотя, пожалуй, даже весь отдел поиска в игре… После ухода Андрюши у них дела серьёзного уже нет, так пусть хоть здесь себя покажут. Дармоеды…
        - Я своих тоже… Аналитики этой группы и так занимались… Пытались анализировать его тексты на предмет слов паразитов, повторяющихся словосочетаний, словарного запаса и прочих индивидуальных черт. Выхлоп - ноль. Сослались на краткость и малый общий объём текста. Но если сейчас найдут… Может быть интересно. И ещё мысль…
        - Не много тебе на один раз?
        - Не смешно! Или ты это всё о положительном влиянии игры? А ведь да. Молодею на глазах по ощущениям…. В реале срочно проверю все анализы и замеры… Но к делу. Ведь получается так, что Маркс мог членов секты сатанистов в игре искать и, раз Джонсон так озаботился, то, вероятно, сумел найти… А мы, получив эту инфу, будем иметь ещё одного туза в рукаве. Их использовать можно по-разному, а на крайняк - просто сдать властям. Тем или этим. Обменять на то, что для нас будет актуально на тот момент.
        - Хорошо у нас опять в паре получилось, а ещё говорят, что водка думать мешает. Берём тему и будем двигать. Продублируем друг друга. Не помешает. Надёжнее… Стоп. Мне письмо.
        - Как? От кого? Мы же в группе только вдвоём…
        - Моя Галя клан зарегистрировала и меня включила.
        - В смысле? Жена? Похоже, ты сюда решил со всеми потрохами перебраться.
        - Вот скажу ей, что ты её в потрошки определил… Но ладно, ты суть послушай. В давно достающем нас издании «Новости Терры» сегодня новость появилась. Шок вообще для всех. Один из Апулеев написал, что существует здесь локация, где искин хранит всех игроков, которые умерли в реале. Может не всех, но избранных…
        - Дурь же. Старая добрая газетная утка! И ты повёлся?
        - Не знаю. Я тоже в шоке, но как было бы хорошо…
        - Это ты про жизнь вечную?
        - Нет. Дураку ясно, что в этом случае персом рулит искин. Мне интересно другое. А нет ли в этом хранилище трупа Андрюши? Вот бы кого расспросить хорошенько.
        - Это да. И за сливы компромата ответил бы.
        - Ты заигрался. Он уже труп. А вот если хранится копия его памяти, всех его планов, закладок, номера и пароли счетов, места, где ещё компромат припрятан и не только на нас… Он инфу вырывал с мясом, за годы много накопилось. Тут есть о чём подумать. Надо бы выйти на этого Апулея.
        - Был бы один, а то их тысяч пять. Я как-то приказал подсчитать. Но мысль твоя впечатлила. Признаю. Но выходить на такого игрока, который смог такое найти… Это уровень пятьсот, не меньше. Он нас с тобой не затолкает куда подальше? К Андрюше в компанию. Если покойники оттуда выйти не могут, то как выйдем мы?
        - Ты заигрался. Выход есть всегда. Кнопка такая в интерфейсе.
        - Покойнички то оттуда не выходят. А вдруг там убиться невозможно? Будем ходить строем, псалмы петь…
        - Ну ты дал. Куда бы Андрюша не попал после смерти, но это не Рай точно.
        - Тут ты прав. Косяк, но и в аду умереть невозможно. Давай лучше наймём этого Апулея и пусть он наши вопросы сам Андрею задаст. Точнее его копии.
        - Что? Он же первым ответы услышит…
        - Согласен. Но при желании он может сделать это и без нас. Мы даже не узнаем, что кто-то этими данными уже обладает и, что скорее всего, кому-то их продаёт.
        - Засада!
        - Не так всё плохо. Мы в игре и условием найма Апулея вполне можем выставить…
        - Клятву? Вот тут ты прав. У самого мысль была при первом входе. Подсадить на клятву всех своих…
        - И меня?
        - Да, но тут на взаимной основе. Продумаем сначала, согласуем между собой… Зато потом можно будет уже доверять, как самому себе.
        ИНТЕРВЬЮ
        - Док, а что вы теперь думаете о ситуации с Джонсоном, возможным лидером всех сатанистов планеты?
        - М-да. Последний репортаж Франсин и слова из записки Карла Маркса произвели сильное впечатление. Не только на меня. Абсолютно все аналитики уже уверены в том, что подобные секты сатанистов существуют по всему миру, а их лидером является именно он.
        - Да. Это на первых полосах всех газет. Только что было заявление Белого дома о том, что наши спецслужбы будут обмениваться разведданными на эту тему со всеми странами без исключения. Беда и угроза общая и бороться с ней нужно вместе и одновременно. Недопустимо, чтобы преступники, особенно такие, способные едва ли не уничтожить целый штат, перебирались беспрепятственно из страны в страну и прятались там, готовя вновь нечто не менее ужасное.
        - Спасибо, газеты я читаю и с этой точкой зрения полностью согласен. Но сейчас я хотел бы обсудить другую проблему. Если верить спецслужбам Кубы…
        - А мы можем им верить?
        - Вот об этом я и говорю. Вы только что на словах провозглашали единство всех людей перед общей угрозой и тут же исключили кубинцев…
        - Вы правы, Док, это пресловутый штамп, мы все рабы привычек и новое усваиваем медленнее, чем хотелось бы. Но я прервала ваши рассуждения…
        - Это не страшно. Я смолоду постоянно нахожусь в научной среде и привык к дискуссиям самого разного толка. Итак. Куба. Мне сейчас кажется важным обсудить вопрос о причинах, по которым Джонсон, а возможно, и другие члены секты входили в игру «Терра». Простой ответ: «Подлечиться» меня не устраивает. Сомнительно. Если это и могло быть верным, то только до последних событий. Подлечиться, развлечься, сменить обстановку… Сатанисты тоже люди, хоть мне и не хотелось бы их так называть. Вывод мой прост. Если до разоблачения Джонсона сначала неизвестными активистами в сетях, а затем и Карлом Марксом, это могло показаться объяснимым и нормальным, то теперь возникают вопросы. Зачем Джонсон находился в здании «Терры» в Гаване? Не стала ли игра местом их тайных встреч? Не там ли они составляют свои планы?
        - О! Я не думала о таком, но теперь мне это кажется очевидным. Анонимно, где-нибудь на задворках Империи… Найти место им совсем не сложно. То есть вы, Док, считаете нужным искать их и там?
        - И это тоже. Фотографии всех, кого нашим спецслужбам удалось выявить и объявить подозреваемыми, на мой взгляд, нужно срочно опубликовать. Возможно, игроки узнают кого-либо из них. Даже если члены этой секты уже стёрли персонажей…
        Всё это актуально и сейчас у нас обсуждаются конкретные меры по этому поводу. А я хотел бы поднять здесь другой вопрос. Искин. Если сатанисты давно входили в игру, то он, читая каждого игрока, как открытую книгу, не мог не выявить их…
        - Ого!!! Так вы намекаете на то, что Карл Маркс может быть посланником Искина? Это шок…
        - Версий на эти темы у нас возникло много, но вы сейчас добавили ещё одну. Это нужно обдумать и сейчас я не готов прокомментировать… Пока я хочу сказать о другом. По моим данным в эту игру в России играют уже почти все, кроме носителей государственной или коммерческой тайны. То есть, если эти данные верны, то и все преступники - тоже. Как бывшие, ставшие на путь исправления, так и нынешние. А значит, искин обладает информацией о всех готовящихся и обо всех уже совершённых преступлениях.
        - А вот тут, Док, вы далеко не первый. Эту версию я уже давно читала в «Таймс».
        Это уже не раз обсуждалось, но из-за того, что русские не уберегли своих лучших учёных - отцов основателей, получить хоть какие-либо данные от искина невозможно.
        - Да, и я это знаю. Но речь о другом. Искин ведь может передать эти сведения не напрямую, а игровыми методами. Постараться вывести тех, кому доверяет, на след, но не напрямую, а косвенно и незаметно…
        По крайне мере я на это надеюсь и даже рассчитываю. Возможно, не сейчас, но в обозримой перспективе.
        - Лично я всё же больше доверяю нашим традиционным правоохранительным органам и спецслужбам. Тогда другой вопрос… Док, по мнению Лондонской Таймс вы сейчас у нас в стране самый заслуживающий доверия учёный. В этом их рейтинге вы на первом месте с отрывом уже неделю. Не доверяют вам единицы, и то зачастую это другие учёные и это просто зависть…
        - Такое о себе слышать приятно, доходы мои тоже растут, но в моём мировоззрении ничего не изменилось. Я понимаю, что славой своей я обязан Карлу Марксу, тому, что он не раз высказывал доверие ко мне, учитывал мою точку зрения при принятии своих решений.
        - Да, да. И я об этом. Постольку поскольку даже самые недоверчивые и самые враждебно настроенные в его отношении люди вынужденно признали, что это он, рискуя жизнью, остановил жуткие обряды сатанистов, скорее всего, уничтожил своими руками значительную их часть и ликвидировал эпидемию или что там было на самом деле. Ведь только через большой промежуток времени он через Франсин послал нам сигнал о возможности возвращения - «Дубовый лист», как его окрестила сама героиня. Очевидно, проверив перед этим не будет ли это рискованным для всех нас.
        - Я тоже преисполнен оптимизма, но всё же призываю всех к осторожности. Теперь ситуация изменилась на прямо противоположную и уже почти все те, кто успел сбежать из Калифорнии в начале эпидемии, сейчас ринулись обратно. Спасать родню или имущество…Опять на всех дорогах заторы, есть проблемы со снабжением, медицинским обслуживанием, обеспечением безопасности…Сейчас уже можно считать фактом то, что полиция штата с самого начала приняла на себя первый удар, герои выполнили свой долг, но многие при этом погибли. Сейчас это сказывается и профессионально заниматься охраной порядка в штате и в Лос-Анджелесе практически некому. Вся надежда на армию. Она делает своё дело, но полицейским функциям они не обучены. Возникают сложные ситуации и даже столкновения…
        - Да, вы, как всегда, правы, Док, но ведь настроение уже другое. Возвращение домой. Дом, милый дом… Люди уже почти не замечают трудностей, для них это мелочи, после всего пережитого. Это так оптимистично и радостно, после кошмаров прошлого.
        Док, а сейчас не могли бы высказать своё мнение о новости часа. Вы уже в курсе того, что «Терра» сегодня преподнесла ещё один сюрприз. «Рай на Терре»… Это уже затмило все остальные события. Даже Калифорнийские…
        - Да читал первые отклики и до сих пор ещё в шоке. Буря эмоций - это пока всё, чем я могу поделиться. Примерив это на себя и присушившись к своим чувствам, могу понять тот разнобой в осуждении или восхищении новых возможностей, которые испытывают и высказывают сейчас все люди Земли.
        - Да, Док, ведь это нормальное желание вспомнить ушедших, просто поговорить, а кому-то попросить прощения… Не это ли мы все делаем, приходя к дорогим сердцу могилам?
        - Да, конечно, но, кроме этого, есть и меркантильные соображения по поводу завещаний, наследства, утерянных документов… А главное, шанс самому позже попасть в этот «Рай». Жить вечно, хоть и в такой форме.
        - Жить? О такой возможности я не подумала и не слышала этой версии…
        - А она очевидна! Да, это не полноценная жизнь, в нашем нынешнем понимании этого слова… Как бы остаётся только игра… Сложные эмоции… Своего рода самообман…
        - Но почему, Док? Чем это отличалось бы от продолжения игры?
        - Главным. Живой игрок сам управляет своим персонажем. А в этом случае, за него это делает искин. То есть это не вы остаётесь в игре, а ваша копия, возможно, максимально приближенная к оригиналу и очень важная для ваших близких, но это не истинная жизнь. Эрзац, как говорят немцы.
        - Да, с этим я не спорю, но чем для живых это общение с ушедшими в мир иной принципиально отличалось бы от просмотра старых видеозаписей, фотографий, чтения писем из архива… Почему-бы скорбящим родственникам не поминать усопшего дома или в храме, а сходить в Терру, в гости к его памяти… Если так можно выразиться…
        - С этой точки зрения у меня возражений нет. Через несколько лет, когда боль утраты уже не так остра, можно и, вероятно, даже нужно таким ультрасовременным способом помянуть покойных. Думаю, что если это таким образом оформить юридически, то и все религиозные деятели возражать не будут. Или со временем снимут возражения. Кроме всего прочего нужно обратить внимание не только на то, что это событие уже свершилось, но, а это главное, нам, нашему обществу, нашему правительству необходимо с этого момента учитывать то, что, продолжая препятствовать распространению Терры в нашей стране, мы все нарушаем права наших сограждан. Точнее тех из них, кто, находясь в преклонном возрасте и не имея возможности добраться до капсул, лишается возможности оставить память о себе в той форме, о которой мы говорили только что. А учитывая то, что пожилых людей довольно много среди тех, кому наши сограждане доверяют управлять Соединёнными Штатами, я делаю предположение, что в ближайшее время общественное мнение вынудит правительство разрешить русской компании «Терра» строить свои центры и развивать сети в нашей стране…
        - Надеюсь на это, как и все наши телезрители. Док, а зная всё это, вы сами всё же войдёте в игру?
        - Да. За себя я решать это могу и уже принял окончательное решение. Некто неизвестный утром прислал мне приглашение, билеты в Санкт-Петербург и абонемент «Терры» класса «люкс» с необычной, а возможно, и уникальной пометкой «Вне очереди». Обычно я отказываюсь от анонимных подарков, но сейчас надеюсь и почти уверен, что это…
        - Карл Маркс?
        - Да, почему-то мне кажется, что это в его стиле и, возможно, он хочет…
        - Встречи в игре? Боже… Сенсация… Док, если вы оплатите скрины и видео из игры, то наш канал готов…
        - Нет. Это я решил твёрдо. Извините, но сначала я хочу поговорить с ним наедине, глядя глаза в глаза. Это было бы очень интересно. Мне…
        - Да, всем нам! Но наша редакция предлагает вам контракт с хорошим обеспечением, если вы эксклюзивно и в прямом эфире сообщите нам и нашим зрителям о своих первых впечатлениях.
        - Что ж… Это вполне возможно. Уверен, что узнаю много нового и мне будет чем поделиться со зрителями. Вылет сегодня вечером и, надеюсь, уже завтра смогу в спокойной обстановке, ничего не опасаясь обсудить с Карлом все накопившиеся и наболевшие вопросы.
        - Док, а вы не будете возражать, если вместе с вами в Россию полечу я и бригада нашего канала? Мы будем всегда рядом и вы сможете вживую поделиться мыслями и впечатлениями как и о своей подготовке к этой эпохальной встрече, так и о первых впечатлениях о ней. Всё в прямой трансляции, без купюр и цензуры…
        - Не уверен, что у меня это получится. Такого опыта ещё нет, но нет и принципиальных возражений. Попробовать можно…
        …
        Глава 41
        ОЛИГАРХИ
        - Привет. Давно ждёшь?
        - Полдень, Дима! Зачем было назначать встречу на девять?
        - Увлёкся. Как мальчишка во всех смыслах. Ехал вчера в карете по вечерней Столице в квартале художников. Музеи, скверы, парки на закате, театры и прочее… И там, должно быть, спектакль в одном театре закончился. Народ резко валом повалил, а я как раз велел побыстрее… Одна краля в роскошных мехах едва не под копыта… Визг, ржание, крики… Благо кучера я местного привлёк, так он справился. А девахе предложил подвезти. Мало ли, скандал и трения со стражей нам не нужны. Как их здесь уладить никто пока не выяснил. Представь, что тебя заставили бы по ночам улицу подметать. Ха.
        - Почему меня?
        - Для наглядности.
        - Ну-ну, но то, что здесь как в реале баблом не отмазаться нужно постоянно помнить. И кто та краля? Игрок?
        - Деваха? Да, но уровни даже ниже моих. Театралка и мечтает в актрисы. Не в реале… Здесь. В том самом театре. «Мельпомена». Пригласил домой…
        - Незнамо кого? Здесь хоть и не реал, но всё же…
        - А конкретно? Что теряю? Максимум - уровень и сколько-то там вещиц из дома… Мелочёвка. Да я ей сам предложил любую на выбор. Ну и завертелось…
        - Серьёзно? С молодухой?
        - И что? Она меня узнала, что не удивительно…
        - Это да, но как оно здесь? Ты ведь не поэму ей всю ночь читал.
        - Ты не поверишь!!! Такого у меня и в молодости не было. Всю ночь на пролёт, ни в одном глазу. Ни сна, ни усталости. И всего-то по бокалу вина. А ощущения… Бог ты мой… Это сколько же мы пропустили… Утешает меня, Гена, то, что ты пропустил больше. На одну ночь, но какую…
        - И что? Просто спровадил?
        - Рехнулся? Да я тут каждую ночь теперь смогу. Даже сейчас, если бы не ты и не дела….
        - Эка тебя разобрало… И сможешь? Без таблеток?
        - Тут элики. Мне один продали - настойка на каких-то водорослях. Синих, что необычно. Как и всё здесь, впрочем. Сказали, что Афанасий сделал.
        - Тот самый?
        - Я откуда знаю? Но действует! И как действует… Знаешь, я решил попробовать жить здесь, а в реал только по необходимости. Если тут такое происходит, то можно и об омоложении подумать. Слухи ходят…
        - Ты ещё докладов не читал? Хотя, откуда… Вчерашняя сенсация. Не забыл? Здесь есть локация, где находятся все игроки, умершие в реале. Сейчас уже весь мир на дыбы встал. Тут и религия, и политика, и этика, и ещё хрен знает что….
        - Ах это… А с другой стороны, можно было и самим догадаться. Логично. Почему нет?
        - Ты хоть понимаешь, что там может быть копия и Андрюши?
        - Ого! А ведь верно… Даже должна быть. Предлагаешь его расспросить?
        - Прохорова? Хорошо бы, но как? Он здесь, по сути, бессмертный, как я это вижу. Нам он вряд ли обрадуется, а зацепить покойника нам нечем.
        - Чёрт, тогда и мы вслед за ним лет эдак через дцать, даже при самом плохом раскладе… Ещё одно оправдание нашего входа в игру. Над этим всерьёз думать надо. А это точно?
        - Я до сих пор в шоке и ещё не особо думал. Но серьёзные игроки повелись и обсуждают как данность. Первоисточник Апулей. Похоже все верят, что этот - настоящий.
        - Хреново. Игроки из первой сотни нам не по зубам. Пока… Хорошо бы придумать что-то. Но сейчас не это важно. Главное - проверить инфу. Не самим, а подослать кого из своих. Пусть заплатят, не торгуясь и выберутся туда…. Если будет подтверждение, то это бомба. И сами используем и продажи …
        - Не торопись. Тут вся планета на дыбах. Папа из Рима что-то уже провещал, причём так, что однозначно перевести невозможно. Да все религии отметились. Политики, кто покрупнее - тоже. Права человека и прочая хрень. Толком общей позиции у запада нет. В правах человека запутались сразу и переругались. Человек ли это? Кто имеет к нему право доступа? Кто может и должен процесс регулировать…
        - Мы!
        - Эту версию даже не рассматривают. Да и нам лучше не высовываться. Зачем? Пусть все остальные друг другу волосья повыдирают, а мы тихой сапой найдём это место и…
        - Туры по миллиону за раз?
        - Не уверен. Вариантов много…Уж точно не от своего имени. Клан какой-нибудь… По мне, важнее держать руку на пульсе и не высовываться. В игру сейчас даже принц британский входил. Волна пошла и за ним все потянутся. Здоровье, секс, анонимность, приключения, а тут ещё и жизнь вечная … Список длинный. Старички с настоящими капиталами первыми нашему примеру последуют. Я не проверял, но думаю, что мы не одни такие и их тут давно миллионы. Выживут в реале не все, а, как теперь ясно, информация из их памяти останется здесь у нас. И доступ в принципе возможен. Прикинь. Бил Гейтс в Гавану три раза летал, а таких с самой вершины мировых финансов уже с дюжину. Скоро вся финансово значимая информация будет здесь. Только вынь, да положь! В карман.
        - Вдохновляет. Перспективы… Может для проверки завалить в реале одного - двух… Совсем для нас чужих, чтобы подозрений не было. Тогда уж, выждав, найти его в этой локации… Как её назвали хоть?
        - Народ в сетях «Раем» окрестил.
        - Зря. Все церкви на дыбы встанут. Надо своё самим придумать и раскрутить в сетях. Нейтральное что-то. Чтобы не раздражало никого. Но манило…
        - Саркофаг?
        - Это ты на той неделе в Египет летал? Но в общем… Надо несколько вариантов и проверить на тестовых группах. Маркетологи у меня целым отделом прохлаждаются. Их и заряжу. Саркофаг… Гм…. Может кладбище… Хотя нет. Мрачновато. Загон? Зона? Тоже нет. Пустошь…
        - Вот это уже ближе. Не отпугивает большинство. Да и меня… Зона - это ты сказанул… Да и что нам с тобой голову ломать? Целая Клякса дармоедов. Они и предложат, и протестируют, а уж потом мы примем. А мысль завалить в реале и распотрошить здесь мне кажется всё перспективнее… Чем больше думаю, тем конкретнее предложения. Возьмём тестовую группу… К примеру, банкиров средней руки откуда-нибудь … Италия или Бразилия… Чтобы с деньгами, но не на виду и на нас не подумают… Проверим в безопасном для нас режиме и по результатам будем думать …
        - Нужно же, чтобы они поиграли здесь сколько-то. Может год… Как же раздражает, что нет достоверной информации.
        - Долго ждать. Давай для начала подберём такую группу, может быть даже с семьями… Для надёжности нужно человек двадцать. Пока наши на них первичную инфу соберут, мы здесь проясним, что за локация этот «Рай», где и как туда добираться. А уж конкретные решения примем с картами на руках
        - Принято. Тогда ты здесь в Столице пробуй, а я в реале в Рио позвоню. Есть там контакт примерно на эту тему. Хуан Карлос Гранде…
        - Ах этот… Для меня он лет пять назад тоже человечка нашёл. Сам и решил все проблемы. Подходит! Тогда эту тему ты на себя бери. Два десятка семей, лучше разбить каждую на две части. Для сравнения. Живые и мёртвые. И тех, и других этим «Раем» будем держать за … А я здесь деньгами соберу игроков покруче и нашедшему дорогу туда приз… Сколько, как считаешь?
        - Миллионов пятьдесят. Не меньше. Но лучше каждому из претендентов дать аванс…
        - Рехнулся? Когда я авансы давал?
        - Всё бывает в первый раз. Вот и попробуешь. А аванс дать под клятвой всеми…
        - А… Другое дело. Аванс, но, чтобы любой результат - только мне. То есть нам.
        - Оговорочки по Фрейду….Но ладно. Вроде всё вырисовывается и можно начинать.
        - Давай! А я к Соне. Проснулась уже должно…
        - О как! Эликов этих и для меня прикупи, но я свою из реала приведу. Спокойнее как-то…
        - Да, не поспоришь, но молодому покой только снится, я сегодня за ночь лет сорок сбросил.
        - Ну-ну. Эка тебя разобрало…
        - Не завидуй, а повторяй. Тебе понравится!
        КОНЕЦ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к