Сохранить .
Без шансов Павел Семенов
        Пробуждение Системы #2
        Приключения Макса продолжаются!
        Что произойдет, когда Система призовет Хранителя? Какие еще сюрпризы преподнесет «враг человечества»?
        Новые испытания и трудности, а также неожиданные встречи ждут главного героя и его друзей.
        Павел Семенов
        Без шансов

* * *
        Глава 1
        ПРОИЗВОДИТСЯ ПРИНУДИТЕЛЬНЫЙ ВЫЗОВ ХРАНИТЕЛЯ…
        …
        …
        …
        Пока производится вызов неуловимого и никому не известного Хранителя, события на лесной поляне идут своим ходом.
        Голос невидимой женщины продолжает гневно вещать:
        - Кто из вас выдал информацию о местонахождении точки нашей встречи?!
        Один из стоящих на коленях разумных встает на ноги и делает шаг вперед.
        Снова проявляется еле различимый контур разумного с посохом. Бледно-голубой росчерк плазмы. Еще один труп.
        Остальные низкорослые люди продолжают стоять на коленях и не мигая смотреть в то место, откуда исходит голос.
        Вот сука! Какая же она хладнокровная и опасная! Я непроизвольно сильней пригибаюсь к земле, опасаясь быть обнаруженным. Нахрен такое счастье. Увидит и все, амба! Вжик, уноси готовенького!
        - Грузите гоблинов в транспортный бот. Их телам мы тоже найдем применение. Не пропадать же материалу. Операционные все равно пока пустуют.
        Представители малорослого народца одновременно встают и направляются к застывшим гоблинам. Их движения какие-то ломаные и неестественные. Моя догадка про гипноз или другой вид контроля над разумными, скорее всего, верна.
        Внешний вид полянки искажается. Часть изображения зеленой травы и кустов затягивает легкая рябь. Ощущение, будто там находится большой объект, состоящий из воды, в который бросили маленький камушек. А его попадание и создало легкие волны на поверхности объекта.
        Оттуда выдвигается толстая пластина с небольшими бортиками. Шириной метра полтора, длинной три. Материал определить не могу. Перемещается эта самая пластина по воздуху. Когда она подлетает к разумным, те начинают укладывать на нее безвольных гоблинов. Мне на ум приходит название - погрузочная платформа. После того, как на нее уложили всех пленников, плита вместе с грузом возвращается обратно и скрывается из виду.
        Что-то мне подсказывает, что технологии захватчиков нашей планеты намного, очень намного опережают земные. А то, что эта невидимая женщина и есть представитель расы, покусившейся на человечество, подсказывает интуиция.
        СБОЙ ВЫЗОВА ХРАНИТЕЛЯ.
        ПРИЧИНА: ОТСУТСТВИЕ ОТКЛИКА НА ВЫЗОВ КАЖДОГО ИЗ ХРАНИТЕЛЕЙ.
        Прав был староста гоблинов, их несколько… И все Хранители похоже того… Абонент не абонент… Короче, клали они на защиту планеты.
        Тут, перед глазами начинают с большой скоростью мелькать сообщения от Системы, которые не все успеваю до конца дочитывать.
        СИСТЕМА САМОСТОЯТЕЛЬНО РЕГИСТРИРУЕТ НАРУШЕНИЕ ПО ПРОТОКОЛУ 07RP998147AAЧЕРЕЗ ЗАПИСЬ НЕЙРОСЕТИ ОЧЕВИДЦА…
        (ВСЕОБЩЕЕ ОПОВЕЩЕНИЕ) К АГРЕССОРУ ПРИМЕНЯЮТСЯ ШТРАФНЫЕ САНКЦИИ…
        (ВСЕОБЩЕЕ ОПОВЕЩЕНИЕ) СРОК, ДО ВОЗМОЖНОСТИ ПРЯМОГО БОЕВОГО СТОЛКНОВЕНИЯ ПРОТИВОБОРСТВУЮЩИХ СТОРОН, ПЕРЕНОСИТСЯ…
        (ВСЕОБЩЕЕ ОПОВЕЩЕНИЕ) ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ БОЕВОГО ПОТЕНЦИАЛА ОБОРОНЯЮЩИХСЯ, НА ПЛАНЕТЕ ГЕНЕРИРУЮТСЯ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ВИДЫ ЖИВЫХ И НЕЖИВЫХ СОЗДАНИЙ. (ТАКЖЕ, НЕКОТОРЫЕ ВИДЫ СОЗДАНЫ НА ОСНОВЕ ОБРАЗЦОВ ЗЕМНОЙ ХУДОЖЕСТВЕННОЙ КУЛЬТУРЫ)…
        - КТО?!!!
        Раздается громкий, бьющий по ушам нечеловеческий визг невидимой женщины, переходящий в ультра звук.
        - Кто смог подобраться близко?! Через кого Система зарегистрировала нарушение?! Кто еще знает про место встречи, мелкие ничтожества?! - слова женщины сочатся гневом и ненавистью.
        Похоже, и она увидела эти сообщения. Если я прав, и жуткая тетка представитель расы захватчика, то понятно, почему она недовольна.
        Четыре яркие бледно-голубые вспышки. Четыре новых трупа. Вернее не трупа. От тел вообще ничего не остается.
        Очень недовольна…
        Теперь на поляне только бешеная невидимая баба и я, прячущийся как зайчишка в кустах, «герой» седьмого уровня.
        - Выходи, жалкая тварь! - раздается требовательный голос женщины. - Выходи! Ты все равно уже обречен! Тебе не скрыться!
        Ага… Щазз… Да, тварь, да жалкая, но лучше тут тихонько посижу… Замру… Дышать перестану… Но выходить я точно не хочу.
        - Где ты, мерзкий человечишка?! - затем ее голос уже тише произносит. - Почему сканер не отображает никакого имени по близости? Шизхха! - последнее слово враг человечества выкрикивает на незнакомом мне языке.
        Во все стороны от места, где находится женщина, начинают лететь сгустки плазмы. Каждый из снарядов ее посоха легко прошивает насквозь все, встреченные на пути стволы деревьев, и устремляются вдаль.
        Да она в бешенстве!
        Пораженные плазмой деревья валятся и начинают гореть.
        - Уничтожу!!! - снова визжит женщина, а затем и вовсе переходит на какое-то шипение.
        Вот сука! Не баба, а бешеный зверь. Валить отсюда надо! Вот только пошевелиться, не говоря о том, чтобы встать и бежать, боюсь. В миг испепелит, и имени не спросит. Но пересидеть здесь точно не получится.
        Тут светопреставление останавливается. По полянке вновь пробегает рябь, и оттуда начинают выходить, облаченные в глухие серо-черные скафандры-доспехи, разумные. Воины враждебной расы, а это скорее всего они, вооружены большими тесаками, лезвия которых сочатся бледно-голубым светом. У некоторых имеются посохи, как и у бешеной бабы. На их фоне лучше начинаю различать полупрозрачный контур женщины, по которому видно, что она разворачивается к выходящим.
        Это мой шанс!
        Плавно, без резких движений, начинаю отходить от поляны, ускоряясь с каждым пройденным метром.
        - Обыскать территорию! Всех уничтожить. Срок - один земной час. Больше Система не позволит. Быстро! И включите сканеры на полную мощность! - слышу, когда удаляюсь шагов на двадцать.
        В этом месте деревья растут очень часто, и меня уже не видно для преследователей. Срываюсь на бег.
        До меня доносится вражеский диалог.
        - От поляны удаляются несколько безымянных объектов, - будто через динамик сухо произносит мужской голос.
        - Обычно, так отображаются простые неименные мобы, - отвечает другой.
        - Проверяйте всех! - приказ женским голосом.
        (ОПОВЕЩЕНИЕ ДЛЯ ФРАКЦИИ ЗАЩИТНИКОВ ЗЕМЛИ)
        ВЫБРАН НОВЫЙ ХРАНИТЕЛЬ (ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ).
        Сука! Из-за сообщения чуть не врезаюсь в сосну. Срать мне на нового Хранителя! Что от него толку-то? Мне бы выбраться отсюда живым и ребят подальше увести!
        ВАМИ ПОЛУЧЕНО НОВОЕ ЗАДАНИЕ:
        ПРИЗЫВ ХРАНИТЕЛЯ.
        ДОСТИГНИТЕ 15 УРОВНЯ. ИСПОЛЬЗУЙТЕ ОДНОРАЗОВУЮ ВОЗМОЖНОСТЬ ЛИЧНОГО ПРИЗЫВА ХРАНИТЕЛЯ (БУДЕТ ПОЛУЧЕНА ПРИ ДОСТИЖЕНИИ 15 УРОВНЯ). ДАТЬ ХРАНИТЕЛЮ РАЗРЕШЕНИЕ НА ПРОСМОТР ПРОТОКОЛА 07RP998147AA ЧЕРЕЗ ВАШУ НЕЙРОСЕТЬ, ДЛЯ ИНИЦИАЦИИ ЕГО ПОЛНОМОЧИЙ ПО АКТИВАЦИИ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫХ БОНУСОВ ЧЕЛОВЕЧЕСТВУ В РАМКАХ РАВНОВЕСИЯ СИЛ.
        НАГРАДА:
        ОПЫТ, НЕИЗВЕСТНО.
        За сообщением упускаю из вида корягу, зацепляюсь за нее ногой, кубарем качусь по земле, собирая на себя всякий растительный мусор и иголки.
        Мать вашу! Нельзя попроще было написать?! Долб… Не, не буду ругать Систему. Еще аукнется… Еще и нейросеть какая-то у меня имеется. Откуда взялась? Но думать некогда.
        Вскакиваю на ноги, осматриваю себя. Выгляжу, как какой-нибудь леший.
        Ну и где к маскировке плюс пятнадцать? Мне бы они сейчас пригодились.
        Подрываюсь на бег, и устремляюсь по направлению к моей группе. Во время спринта постоянно оглядываюсь. Если замечу преследование, придется свернуть в другую сторону, чтобы не привести врага к, не ожидающим такого поворота событий, ребятам. Тем более, у противника имеются какие-то сканеры.
        Что именно показывают эти приборы? Каков радиус поиска? Какую территорию воины успеют прочесать за час? Опять одни вопросы…
        Нужно хватать ребят и уносить ноги подальше от этого места.
        Я уже близко к стоянке группы. Лес редеет. По правую от меня сторону мелькает за деревьями поле. Загруженный мыслями, срезаю путь через обширный кустарник.
        Неожиданно для себя врезаюсь во что-то объемное. Это что-то издает обиженный рев. Быстро выползаю из кустарника и высматриваю животное, скрывающееся в кустах.
        Молодые зеленые ветки раздвигаются и передо мной предстает он…
        - Мать, твою! Ты еще кто такой?! - восклицаю от неожиданного вида страшной и необычной образины.
        ДИКИЙ ГУАР - 9 УРОВЕНЬ.
        Это здоровый зеленый головастик на двух толстых ножках и огромной, во всю ширину крупной круглой головы, пастью. Высотой с человека. Кожа, как у земноводного. Еще имеется пара передних маленьких лапок, похоже рудиментарных.
        - Ну, и кто ты? - ошарашено спрашиваю я непонятное существо. - Рептилия странной формы или огромная лягушка-переросток, что застыла в стадии головастика?
        - Ахрр! - издает оно, и угрожающе придвигает к моим ногам свою пасть, издавая шум вдыхаемого воздуха.
        От страха луплю воздушным ударом по обнаглевшей морде.
        Голова Дикого Гуара дергается в сторону. Он снова издает обиженный рев, широко раскрывает пасть и неотвратимо двигается на меня.
        Скушанным быть не хочу, потому я снова на ногах и улепетываю от противника.
        - Какие мы нежные! Обидели бедняжку! - упрекаю Гуара.
        Тот продолжает преследование. Я не переживаю. Наоборот, рад. Сейчас приведу Туру новую вкусняшку. Большую такую. В то, что мой питомец справится, я не сомневаюсь. Если что, мы поможем.
        Ну вот, и финишная прямая. Сейчас увижу ребят. В этом месте леса деревья немного расступаются, и справа от меня открывается вид на широкое поле. А там…
        - Вашу мать! Откуда вы все взялись?!
        Там целое стадо Диких Гуаров. Они отвлекаются от поедания зеленых побегов, и поворачивают свои головы в нашу сторону. Следующий по моим пятам обиженный Гуар, призывно ревет. Раздается ответный многоголосый рев. И все стадо срывается в погоню за мной.
        За спиной слышу умножающийся топот, заставляющий землю под ногами немного вибрировать. Такой шум может привлечь иноземных воинов и бешеную бабу. Если, конечно, их сканер может работать, как и сейсмограф.
        Огибаю густо растущий кустарник и углубляюсь в лес.
        - Отстаньте, скотины стадные! Вы же травоядные! Какого хрена за мной гонитесь?! - меня просто распирает от негодования. - Суки вы тупорылые!
        - Ты чего разорался?! - из-за густых деревьев, впереди по курсу, выходит Ян. Остальные члены группы появляются следом. Все вооружены и готовы к сражению. - Проблемы?
        - Да! Большие! Множественные! У вас! - ору ему. - Беги! Все бегите!
        - Тур, убегай! - приказываю выглянувшей любопытной морде.
        Глаза паладина расширяются, когда он видит то, что меня преследует, и сам орет:
        - Бежи-и-им!
        Но его команда запаздывает, так как уже все сами разворачиваются и начинают ускоряться. Тур меня не подводит, и улепетывает впереди колонны. Он, уж, с очень довольным видом это делает, виляя своим хвостом. Подозреваю, мой питомец бежит вовсе не от страха. Ему просто нравится бегать. И не важно, за кем-то или от кого-то. Главное, бежать. То-то он принимал тот забег, в начале нашего знакомства, за увеселительную игру, и смог приручиться.
        Ровняюсь с ребятами. Глаза у всех выпучены, ноздри расширены. Ломятся не разбирая дороги, просто строго вперед. За спиной слышится топот множества лап. Вся эта ситуация меня отчего-то забавляет.
        - Динамо бежит? - непроизвольно вырывается у меня.
        - Все бегут, сукин сын! - отвечает за всех Ян. - Откуда ты их всех взял?! Ты же разведать уходил, а не стадо этих зубастиков за хвосты дергать, или как у тебя получилось увязать за собой такую ораву!
        - Обидел одного, и они все за мной побежали, - как нечто само собой разумеющееся, отвечаю я.
        - Как так можно было обидеть, чтобы все стадо за тобой побежало? - удивляется паладин. - Ты ему под хвост заглядывал и за причинное место дергал?
        - Ага, - соглашаюсь с ним, - нужно же было удостовериться, что это был самец.
        - Ну, как? Удостоверился? - язвительно спрашивает он.
        - Ага. Дернул, а это оказалась девочка, - отвечаю ему.
        - В смысле?! Как так?! - Ян даже немного притормаживает от изумления. - Дергать есть за что, но это не самец?
        - Да. Не веришь? Сбегай обратно и подергай.
        - Приколист хренов! - ругается паладин. - Мне сразу не понравилось твое эпичное достижение, что прибавляет скорость бега для всей группы. Ведь чувствовал что-то неладное. Что это не спроста, и нам еще как-то аукнется.
        Местность меняется. Деревья растут плотнее, кроны закрывают небосвод. Становится темнее. Меж стволов остается узкий прогал, по которому мы и бежим. Навыки никакие по отношению к преследователям не применяем. Как и предложение нашего алхимика-взрывника кинуть в стадо «особую» колбочку. Зачем? Дикие Гуары и так потихоньку начинают отставать. Похоже, не нравится им густой лес, не их среда обитания.
        И, главное, я выполнил задачу, и увел группу подальше от поисков вражеских воинов. Даже распинаться и объяснять причину быстрого отхода не пришлось. Короче, удачно вышло.
        Неожиданно для всех, мы пробегаем через сиреневую пленку, полностью перегородившую проход между деревьев, по которому мы бежим и пейзаж меняется.
        ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В ДАНЖ «БУРЕЛОМ».
        РЕКОМЕНДОВАНО ПРОХОЖДЕНИЕ ГРУППОЙ ИЗ ПЯТИ УЧАСТНИКОВ, УРОВНЕМ НЕ НИЖЕ СЕДЬМОГО.
        ПЕРВЫЙ УРОВЕНЬ. ОХОТНИЧЬИ УГОДЬЯ ПЛЕМЕНИ КАННИБАЛОВ УХТУР.
        Глава 2.1
        - Ух, сука! К хренам такие перемещения! Где мы?!
        Это первое, что слышу, оказавшись в данже. Ян после этих слов как-то подозрительно на меня посматривает. А я не обращаю внимания, и осматриваю окружающую обстановку.
        Тот же густой лес, только светлее, так как половина всех деревьев выдрана с корнями и в беспорядке навалена повсюду. Ни проехать, ни пройти. Только небольшая полянка вокруг нас и узкий, едва угадывающийся, проход в лабиринте густо растущих деревьев и поваленных стволов. За спиной непроходимая стена леса. Противников, пока, не видно.
        «Это какой силы ветер тут прогулялся?» - проскальзывают у меня завистливые мысли.
        - Наконец-то, данж! - ликует Князь смерти. - Прокачаемся как следует.
        - Никого не смущает, что данж рассчитан на разумных с седьмым уровнем? Мы, за исключением Макса, только четвертого, - задает волнующий ее вопрос Яна.
        - Не переживай, солнышко! - паладин берет в свои здоровые ладони маленькое и аккуратное личико подруги, и целует в лоб. - Всех порублю. Глаз на жопу натяну. Не дам, тебя, никому в обиду.
        - Ты, у меня, такой нежный и заботливый, - улыбается Яна, и с восхищением смотрит на своего рыцаря.
        - Так, народ! - обращаю внимание всей группы на себя. - Давайте, сначала, передохнем, перекусим и восстановим силы. Затем, можно и в бой. За прохождение данжа не переживайте. У нас имеется паладин в полном обвесе, крутой пет, и я, тоже не пальцем деланный. Так что, пускай медленно, но мы его пройдем. А во время перекуса, мне нужно кое-что вам рассказать…
        Ну, я и рассказал. Про свою разведку, про события на поляне, про бешенную бабу и ее воинов, а также про хранителей и квест. Ребята, когда у них всплыли всеобщие оповещения, ломали голову - что, как и почему. А я им открыл глаза на некоторые детали происходящего в мире.
        После перекуса и обсуждения проблем, решили поступить так.
        Сейчас, будем проходить данж и прокачиваться. После, поищем поселение малорослых людишек. Нужно, все-таки выяснить, где держат остальных гоблинов и, по возможности, освободить. Паладин настаивал на обязательном возвращении к гоблинам с докладом о случившемся. Он как истинный рыцарь света, борец со злом и несправедливостью, не может поступить иначе. Вернее, у него классовые штрафы появятся из-за невыполнения обещания.
        Затем, будем качаться и снова качаться, пока я не получу пятнадцатый уровень, и мы не вызовем Хранителя на ковер. Ну, и планируем выждать срок до падения купола защиты, и присоединиться к общине Лидера. А дальше пошли самые оптимистичные и сказочные предположения от Яны и Князя смерти, которые пришлось прервать, так как отдых закончился и пора собираться в путь.
        Двигаемся в привычном порядке. Я немного впереди от всей группы, как разведчик и самый быстрый бегун. Если что, успею удрать.
        Первым в колонне идет Ян, исполняющий роль танка, что будет собирать весь вражеский огонь на себя.
        Вторым - Яна. За ней роль хила, заключающаяся в восстановлении здоровья паладина, и контроллера - останавливать неприятеля новым заклинанием «Путы».
        За магом природы следует Профессор. Он у нас за дальнобойное нанесение урона. При необходимости, закидает супостата алхимическими колбочками, что ему выдали гоблины.
        За Профом шагает Князь смерти. Некромант контролирует своего пета Смерть Машину, который идет в данный момент рядом с ним. В случае опасности, костяной уродец должен будет защищать членов группы или протиснуться к паладину, и помочь в умерщвлении врага.
        Ну, и последним ковыляет Тур. Увы, в проходах для него узковато, и если потребуется резкий отход, ему придется давить своих. Но и на этой позиции он не бесполезен. Кто-то же должен защищать тылы.
        Пока так. А там, может, и сделаем перестановку. Война план покажет.
        Блин, ведь хотел в данж прогуляться с Кириллом и остальными людьми из первой группы, встреченной мной после Пробуждения Системы. Как они там?
        Бесшумно иду по толстому поваленному стволу дерева, что возвышается над поверхностью метра на полтора. Толстые ветки не дают ему опуститься ниже. Группа следует по узкой тропинке.
        Новые клинки прячутся в ячейках быстрого доступа. Поначалу, я их было достал, так сказать, чтоб быть во всеоружии перед лицом опасности, и готовым сразу вступить в схватку. Но затем понял свою ошибку. Передвигаться с обнаженным оружием неудобно. Лезвия клинков цепляются за растущие в разные стороны ветки. А из ячейки, в случае опасности, можно их мгновенно проявить в руках.
        Пройдя по стволу шагов десять, осторожно перебираюсь на другое поваленное дерево, что возвышается над моим на полметра. Оно уводит немного в сторону, но общее направление не нарушает. Делаю еще шагов пять, затем раздвигаю крупные «лапы» очень высокой ели, мешающие продолжить путь и закрывающие обзор.
        Впереди обнаруживаю небольшую поляну. Там, среди то ли высоких кустов, то ли молодых деревьев, суетится тройка полуголых тощих мужиков. Одеждой служат набедренные повязки и костяные бусы. В землю рядом с ними воткнуты три заостренные палки, длинной метра полтора.
        СОБИРАТЕЛЬ. ПЛЕМЯ КАННИБАЛОВ УХТУР - 5 УРОВЕНЬ.
        Глава 2.2
        Подаю ребятам знак остановиться. Плавно, стараясь не шуметь, спускаюсь на тропу. Рассказываю увиденное.
        - Подберемся незаметно… - начинаю объяснять свой план.
        - Нет, - не соглашается Ян. - Надо попытаться установить контакт. Вдруг они мирные? Мне, в этом случае, первым нападать нельзя.
        - Каннибалы? Мирные? - язвительно спрашивает Князь смерти.
        - Согласен с юношей, - вступает в беседу Профессор.
        - Я понимаю это, не тупой, - соглашается паладин. - Но мало ли…
        - Гоблины с тобой бы поспорили, лысый, - лыбится некромант.
        - А-а… Ну раз я тупой, значит легко могу перепутать свой щит с некромантом-малолеткой, схватить его за шкирку и им прикрываться от вражеского оружия, - Ян делает шаг по направлению к Князю смерти. - Вот сейчас вместе с тобой я и выйду к тем аборигенам.
        - Ну, мальчики, хватит ссориться, - выступает вперед Яна. - Этих мужчин всего трое. Если будут агрессивными, нам все равно по силам с ними справиться. Правильно я говорю? Или мы боимся?
        Последний вопрос действовует на всех. Никто себя трусом не считает, потому соглашаемся с предложением наладить контакт.
        На поляну первым выходит Ян, как инициатор предложения и, как обладатель высокой харизмы.
        - Эй! - привлекает к себе внимание собирателей паладин. - Люди добрые…
        - Ве-э-э! - резко развернувшись и увидев источник звука, начинает вопить один из полуголых мужиков.
        - Ве-э-э-э! - поддерживают хором первого остальные.
        - Это, типа, привет? - Ян задает вопрос, оборачиваясь к нам.
        Мы, лишь, пожимаем плечами.
        - Ты им также ответь, - язвит некромант, - Установи контакт.
        В этот момент, собиратели подхватывают свои длинные заостренные палки и бросают в Яна на манер дротиков. Затем достают откуда-то короткие дубинки с, приделанным на конце камнем, и смело бросаются на нас.
        Один дротик паладин отбивает щитом, два других втыкаются в землю сбоку от него.
        - Уроды! Нудисты недоделанные! - злится Ян.
        Он быстро выдвигается на встречу с противником, и делает стремительный выпад щитом к первому врагу.
        БОНГ!
        Супостат среагировать не успевает, и с кровавым месивом вместо лица, отлетает прочь. Следующего аборигена паладин насаживает на свой клинок. Каннибал хрипит, широко раскрыв свой рот, являя почерневшие заостренные зубы. Ян вытаскивает меч из тела, и оно безвольно оседает на землю.
        СОБИРАТЕЛЬ ПЛЕМЕНИ КАННИБАЛОВ УХТУР 5 УРОВНЯ ПОГИБ.
        ВАША ГРУППА ПОЛУЧАЕТ ОПЫТ.
        - Ве-э-э! Ве-э-э-э! - вопит во все горло третий собиратель, и разворачивается, готовясь убегать.
        - Яна, путы! - кричит паладин.
        Девушка не подводит. Ногу, начавшего отступление противника, оплетает толстый зеленый побег. Каннибал не удерживает равновесие и падает. Ему на спину прыгает Смерть Машина, и начинает бесчинствовать, орудуя шипастым костяным щитом и колом. Туру нет места в этой потехе, так как он стоит в конце колоны и не может протиснуться на поляну.
        Я добиваю, пытавшегося встать отброшенного шитом собирателя. Тот раскрывает широко свой рот, намериваясь завопить. Но мое новое оружие быстрым движением с легкостью пробивает верхнее небо и пронзает мозг.
        СОБИРАТЕЛЬ ПЛЕМЕНИ КАННИБАЛОВ УХТУР 5 УРОВНЯ ПОГИБ.
        ВАША ГРУППА ПОЛУЧАЕТ ОПЫТ.
        Готов.
        ВАМИ ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ 8
        У ВАС ЕСТЬ 1 НЕРАСПРЕДЕЛЕННОЕ ОЧКО ХАРАКТЕРИСТИКИ.
        ВАШ ПИТОМЕЦ ТУР ПОЛУЧАЕТ НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ 3.
        Наконец-то! Думал не дождусь нового уровня. Тур столько живности извел, во время наших приключений, а повышение все никак не давали. Опыт, конечно, распределяется на всю группу, но все же…
        - Грац, тебя! - улыбается Яна.
        - Спасибо, - благодарю ее.
        - Ве-э-э! Ве… - громкий вопль последнего каннибала прерывается бульканьем.
        Смерть машина пробивает противнику своим костяным колом горло.
        СОБИРАТЕЛЬ ПЛЕМЕНИ КАННИБАЛОВ УХТУР 5 УРОВНЯ ПОГИБ.
        ВАША ГРУППА ПОЛУЧАЕТ ОПЫТ.
        - Есть! - ликует молодой некромант. - Мы всех порвем! Молодец, Смерть Машина!
        Ве-э-э! Ве-э-э-э! Ве-э!
        Раздается вдалеке многоголосый удаляющийся переклич.
        - Ну, вот! Теперь все племя о нас знает! - обвиняющим тоном высказывает Князь смерти паладину. - Говорили тебе, светлый, скрытно надо.
        - Ян хотел, как лучше! - вступается за паладина девушка.
        - Да, ладно меня защищать, - понурив голову, отвечает тот, - действительно виноват.
        - Хорош рефлексировать, - заявляю я. - Ничего уже не изменишь и не переиграешь. Нужно готовиться к новой встрече.
        - Максим правильно говорит, - поддерживает меня Профессор. - Сейчас, сюда, возможно, все племя сбежится.
        Пока появилась небольшая передышка, вкидываю свободное очко характеристики в ловкость.
        ПАРАМЕТР ЛОВКОСТЬ ПЕРВЫМ ДОСТИГ ПОКАЗАТЕЛЯ 20 ЕДИНИЦ.
        БОНУСЫ:
        + 20 % ЭФФЕКТИВНОСТИ НАВЫКОВ, СПОСОБНОСТЕЙ И УМЕНИЙ, ОСНОВАННЫХ НА ЛОВКОСТИ.
        + 2 % К СКОРОСТИ ДВИЖЕНИЙ.
        + 2 % К ВОСПРИЯТИЮ.
        Отлично! Ну, каннибалы! Где же вы? Сейчас я проверю, на что теперь способен.
        Глава 3.1
        Из-за стены деревьев, куда пытался слинять один из собирателей, выбегает парочка каннибалов.
        - Ве-э-э! - вопят они, увидев нас, и запускают свои дротики.
        Паладин сбивает щитом сразу оба снаряда, и выдвигается навстречу надвигающимся противникам.
        За предыдущей парочкой, выбегает еще пятерка собирателей. А за ними еще тройка. Все они вопят и замахиваются для метания дротика.
        - Тур! Голос! - даю команду питомцу.
        - БУУ-УУУ-УУРРР! - разносится по поляне и отражается эхом дальше.
        На скрытность уже плевать. О нас уже и так знают.
        Собиратели замирают.
        - Да, очистит всепоглощающий истинный свет эти души приспешников тьмы, через мой разящий меч! - паладин рубит первую парочку, что почти успела до нас добежать.
        Не думаю, что извергаемую его глоткой тарабарщину он сам понимает. Ну и похрен. Главное, бонусы дает. У меня увеличивается на несколько процентов показатель защиты и урона. Круть!
        С криком: «Вот и проверим!» - Профессор запускает одну из своих колбочек в многочисленную группу противника.
        Та разбивается о лоб одного из каннибалов. Хлопок. Вспышка. Горючая смесь жидким пламенем разлетается в стороны. Пятерку врагов окутывает огнем. По поляне разносится запах паленой шерсти.
        Бегу к тройке невредимых супостатов. Пять секунд проходит, и оцепенение спадает. Раздаются крики боли погорельцев. Двое из очнувшихся собирателей, тыкают в меня заостренными концами своих дротиков. Третий убегает обратно в гущу леса.
        Пропускаю оба дротика над собой, и в длинном выпаде вонзаю правый клинок в горло ближайшего каннибала. Лезвие пробивает позвоночный столб и выходит с обратной стороны. Мгновенная смерть. Опыт группе.
        Шаг вплотную к еще не упавшему трупу. Прячусь за ним от второго тычка оставшегося собирателя. Стремительное движение левой руки из-под плеча мертвеца. Горло живого противника, также пробито. Еще один труп и опыт группе.
        Паладин своих двоих давно умертвил. Полуживых погорельцев добивает Смерть Машина.
        Итог. Девять покойников, один сбежавший.
        - Один сбежал, - констатирует Профессор.
        - Мне его не было видно за пятеркой горевших, а для заклинания нужно видеть цель, - оправдывается Яна, хотя, ее никто и не обвиняет.
        - Проф, - обращаюсь к алхимику-взрывателю, - не трать, пока, свои склянки. Эффект отличный, но они у тебя не бесконечны. Лучше, давай, оставим их на крайний случай.
        - Правильно мыслишь, Макс, - показывает мне большой палец паладин. - Мы и без алхимии легко справимся. Тупые аборигены. Воины из них никакие. Без напряга и целое племя одолеем. Уж очень все легко у нас идет.
        - Тут с тобой согласен, светлый, - заявляет Князь смерти.
        - Не стоит так говорить, - предостерегаю я. - Все время, после таких заявлений, ситуация идет наперекосяк. Был опыт.
        - Посмотрим, - говорит Ян, не особо веря в мои слова. - Сбежавший, скорее всего, новую группу скоро приведет. Потому, не расслабляемся.
        Мы и не расслабляемся. Ждем…
        Ждем, по ощущениям, минут десять, и никакой движухи. Начинаем потихоньку разбредаться по полянке. Некромант что-то мудрит с останками первой тройки каннибалов, встреченных в данже. Яна и Профессор направляются к высоким кустам, у которых до этого крутились собиратели.
        Я вместе с Яном подхожу к последним убитым противникам. На деревянное оружие мы не обращаем внимание. На трупах только набедренные повязки и костяные бусы.
        - Ни хочешь поднять и посмотреть? - указывая на прикрывающую причинное место шкурку зачем-то спрашивает паладин.
        - Нахрена? - удивляюсь такому вопросу.
        - Ну, вдруг решишь подергать и убедиться, что это точно самцы, - дает мне ответ Ян и начинает ржать как конь.
        Мда…
        Я, не обращая на него внимания, снимаю с убитого мной собирателя костяные бусы.
        ПРОСТЫЕ КОСТЯНЫЕ БУСЫ ОСТРОТЫ. ОБЫЧНЫЙ.
        + 2 % К ШАНСУ НАНЕСЕНИЯ КРИТИЧЕСКИХ ПОВРЕЖДЕНИЙ.
        Интересно… А другие?
        Другие бусы имеют такие же незначительные прибавки. На каких-то прибавляется процент к урону, на других - пара процентов к защите. Каждый из группы подбирает себе украшение по вкусу. Я решаю ничего не брать. Пусть прибавка показателей лишней не бывает, но костяная бижутерия каннибалов сильно мешает резким движениям и немного гремит.
        Кусты, оказываются лещиной. Орехи еще не созрели. Но несмотря на это, плоды все равно остаются питательными. Пока на нас никто не нападает, мы полностью обдираем кусты. Запас продовольствия не вечен.
        Некромант все свободное время уделяет вырезанию костей из трупов. Не всех. Каких-то определенных. На чем основывается его выбор никому, кроме самого некроманта, не известно. Поясняет он это возможностью улучшать костяной каркас питомца с помощью этих ингредиентов. Сам Смерть Машина щеголяет с третьим уровнем. За этот бой поднялся.
        Еще, в какой-то момент, мы дружно отворачиваемся от Тура, дабы не видеть к он с аппетитом хрустит поджаренной корочкой.
        Санитар, мать его, леса.
        Так как враги и не думают появляться, мы решаем наведаться к ним сами.
        Без приключений пробираемся через лабиринт растущих и поваленных деревьев, и выходим на очередную полянку.
        Никого. Несколько растянутых мелких шкур у затушенного кострища. Охапка хвороста и пяток костяных плошек, сделанных, видимо, из черепов. Собирателей этой поляны мы, скорее всего, уже убили.
        Здесь мы не останавливаемся, идем дальше. Извилистая узкая тропа и следующая пустая поляна. Надеюсь каннибалы не собрались кучей, и не готовят нам серьезный отпор.
        Пробираемся через очередной лабиринт из деревьев и кустов к следующей поляне. Я, как обычно, опережаю группу на два десятка метров. Ловко запрыгиваю на, удачно лежащий на земле здоровый ствол, что прокладывает путь напрямик, минуя извилистую дорожку.
        И тут, мой взгляд упирается в острый каменный наконечник, что смотрит мне в лоб.
        Глава 3.2
        Во мне взрывается чувство опасности. Увожу свое тело левее. Копье рассекает воздух в паре сантиметров от моего правого уха. Морда каннибала строит злобную гримасу, и скалит заостренные зубы.
        Новый выпад противнику сделать не даю. Подбиваю древко копья вверх и одновременно в сторону правым клинком. Левым попадаю в раззявленную пасть. Каннибал хрипит.
        - Бе-е-эээ! Бе-э-э! Бе-э-э-э! - раздается с разных сторон.
        - Засада! - предупреждающий крик паладина.
        - Аа! Больно, падла! - слышу вопль Князя смерти.
        - Мамочки! - это уже от Яны.
        - Бе-е-эээ! - продолжают кричать аборигены.
        ОХОТНИК ПЛЕМЕНИ КАННИБАЛОВ УХТУР 6 УРОВНЯ ПОГИБ.
        ВАША ГРУППА ПОЛУЧАЕТ ОПЫТ.
        Это подыхает мой противник. И это охотник, а не собиратель, и он шестого уровня. Отличается каменным наконечником на более длинной палке и меховой накидке на плечах.
        - Сияющим светом… - начинает по обыкновению нести какую-то белиберду Ян.
        - Бу! - ору я, активируя «Клич Ратного».
        Противники ненадолго замирают.
        Прыгаю на одного из застывших охотников, пробегавшего мимо поваленного ствола, на котором я нахожусь. Правый клинок входит сверху вниз в район ключицы. Тело врага, под моим весом, валится на землю. Своих сотоварищей, за густой растительностью, едва различаю. И в каком они состоянии мне не известно. Может, их уже пришпиливают копьями, как бабочек булавками. А значит, надо спешить.
        Оставляю противника недобитым. Мчусь к ребятам, огибая деревья. По пути рассекаю попавшейся паре каннибалов клинками горло, не зная насмерть получилось или нет.
        ОХОТНИК ПЛЕМЕНИ КАННИБАЛОВ УХТУР 6 УРОВНЯ ПОГИБ.
        ВАША ГРУППА ПОЛУЧАЕТ ОПЫТ.
        ОХОТНИК ПЛЕМЕНИ КАННИБАЛОВ УХТУР 6 УРОВНЯ ПОГИБ.
        ВАША ГРУППА ПОЛУЧАЕТ ОПЫТ.
        Это уже Ян кого-то зарубил, и, возможно, умер один из оставленных мной подранков.
        Яна за спиной паладина. Некромант сидит на, лежащем на спине каннибале, и со словами «падла» и «гондон» втыкает в того свою заостренную арматуру. Его правое плечо слегка кровоточит, но он не обращает на это внимания. Смерть Машина на плечах другого аборигена кромсает тому голову всем чем может. В ход идет щит, заостренная бедренная кость и собственные зубы.
        Применяю «Рывок». На скорости влетаю в очнувшегося от оцепенения охотника, что замахивается копьем на, лежащего на животе Профессора.
        ОХОТНИК ПЛЕМЕНИ КАННИБАЛОВ УХТУР 6 УРОВНЯ ПОГИБ.
        ВАША ГРУППА ПОЛУЧАЕТ ОПЫТ.
        ОХОТНИК ПЛЕМЕНИ КАННИБАЛОВ УХТУР 6 УРОВНЯ ПОГИБ.
        ВАША ГРУППА ПОЛУЧАЕТ ОПЫТ.
        Еще трупы. Это одного противника вдавил насмерть в дерево Тур, второго добил Князь смерти.
        Со всех сторон, окружая, к нам бегут еще охотники.
        - Тур, давай! - обращаюсь к питомцу, одновременно, пробивая лезвием грудь, сбитого мной каннибала, в районе сердца.
        ОХОТНИК ПЛЕМЕНИ КАННИБАЛОВ УХТУР 6 УРОВНЯ ПОГИБ.
        ВАША ГРУППА ПОЛУЧАЕТ ОПЫТ.
        - Буу-уу-ууррр! - сразу понимает меня пет, и применяет «Мощный рык». Затем срывается в короткий забег до ближайшего, остановленного способностью, противника.
        - Лечи Профа! - кричу Яне, и следую примеру питомца.
        Вряд ли дед решил в разгар боя полежать и отдохнуть, поджав под себя коленки.
        Яна охает, и подбегает к старику.
        ОХОТНИК ПЛЕМЕНИ КАННИБАЛОВ УХТУР 6 УРОВНЯ ПОГИБ.
        ВАША ГРУППА ПОЛУЧАЕТ ОПЫТ.
        ОХОТНИК ПЛЕМЕНИ КАННИБАЛОВ УХТУР 6 УРОВНЯ ПОГИБ.
        ВАША ГРУППА ПОЛУЧАЕТ ОПЫТ.
        К ногам паладина валится очередной разрубленный труп, и Ян шагает к следующему претенденту очистить душу светом. Костяной карлик, полностью окрасившийся в красный цвет от крови врага, прыгает на приблизившегося к некроманту каннибала.
        До снятия с аборигенов эффекта оцепенения успеваю убить еще одного противника и вплотную приблизиться к следующему. Короткое движение, и он тоже труп. Пропускаю над собой вражеское копье, подбежавшего сзади противника.
        Реакция и точность, раскаченного в ловкость тела - что надо! Подшаг к агрессору. Прямой удар в колено. Хруст сустава. Вскрик боли новоявленного инвалида. Футболист - отличное достижение. Втыкаю лезвие под челюсть. Труп.
        «Рывок», и я сбиваю с ног одного из охотников, что подбирался к девушке, склоненной над Профессором. Пробиваю его грудь клинком.
        Сливаю половину запаса маны в удар воздуха, мысленно обозначая площадь воздействия размером с футбольный мяч. Второй охотник, стоящий за спиной девушки, нелепо взмахнув руками, отлетает метра на три и врезается спиной в могучий ствол огромной ели. К нему тут же подрывается Князь смерти и добивает арматурой.
        Круто получилось! Назову «Воздушный таран».
        Приседаю на колено, и самые верхние кончики волос пропускают через себя каменный наконечник копья охотника. Скрещенным движением обоих клинков блокирую выпад дубины, с привязанным на конце крупным камнем, еще одного противника.
        Да сколько же их тут собралось?! Убиваешь-убиваешь, а они не кончаются.
        - Да воздам нечестивым… - продолжает голосить в стороне от меня Ян.
        Из положения сидя, бью в лицо противника, орудующего копьем, обычным ударом воздуха. Голова его откидывается назад как от апперкота, из носа брызжет кровь. На плечи охотника с дубиной запрыгивает Машина смерти, и начинает его колоть костью в шею и грызть его затылок зубами. То еще зрелище…
        Разворачиваюсь к супостату с разбитым носом, и, пока он не очухался, рассекаю ему горло обоими лезвиями сразу.
        Мне все больше и больше нравится это оружие!
        Осматриваюсь. В живых остается три охотника. Нет, уже два. Паладин своего добил и скрывается за плотно растущими деревьями. Одного догрызает Смерть Машина. За последним гонится, проламываясь через кустарник и огибая деревья, Тур.
        Оборачиваюсь к Профессору с Яной.
        Глава 4.1
        - Прошу прощения Яна, мне очень неловко, - говорит поднимающейся на ноги девушке алхимик-взрыватель.
        Та, покрасневшая и с опущенным к земле взглядом, отходит в сторону.
        Я киваю деду, мол, чего случилось?
        - Конфуз вышел, - смущенно отвечает Профессор, пытаясь руками закрыть оттопыренные брюки в районе паха.
        - Ты, главное, свой конфуз Яну не показывай, а то не посмотрит на возраст, - советую ему я.
        - Эх, - вздыхает старик. - И так гормоны после пробуждения Системы взбесились, так еще и это лечение.
        - Это, да, - соглашаюсь с ним, - у всех с этим проблемы.
        Со стороны крупной ели, куда улетел охотник от моего воздушного тарана, доносится голоса Князя смерти и Яны. И мы поворачиваем головы, чтобы посмотреть на происходящее.
        - Не-не! Не надо! Это и не рана вовсе, так царапина! Сейчас регенерация все поправит!
        Некромант с выражением паники на лице отмахивается от помощи девушки, что тянется к его плечу.
        - Точно?
        - Да-да! Точно! Пустяк! Не надо лечить!
        - Ну, как знаешь… - девушка, с непонимающим видом, оглядывается по сторонам. Не найдя взглядом паладина, направляется к нам.
        Мы с дедом переглядываемся и пытаемся спрятать от Яны улыбки.
        - Макс, тебя не ранили? - с беспокойством интересуется она.
        - Ни царапинки! Все в порядке! - успокаиваю ее.
        - А где Ян? - спрашивает девушка.
        - Вон! - указываю я. - Возвращается. Его тоже нужно проверить на наличие ранений.
        Ян как раз входит из-за скопления деревьев и кустов, неся что-то в руке.
        - Ты как?! Ранен?! - набрасывается на него Яна.
        - Успокойся, солнышко! - обнимает ее паладин. - Я не ранен. Силы света оберегают меня!
        - Ну, светлый… - кривится некромант. - Бой же окончен. Для чего ты несешь всю эту хрень?
        - Да как-то в привычку входит, - пожимает тот плечами. - Смотрите, что интересного можно поснимать с убитых охотников.
        Ян протягивает руку, а на ней два костяных кольца.
        ПРОСТОЕ КОСТЯНОЕ КОЛЬЦО ЗДОРОВЬЯ. ОБЫЧНЫЙ.
        + 1 % К ЗАПАСУ ЗДОРОВЬЯ.
        ПРОСТОЕ КОСТЯНОЕ КОЛЬЦО УРОНА. ОБЫЧНЫЙ.
        + 2 % К ФИЗИЧЕСКОМУ УРОНУ.
        - А на ману есть? - интересуется Князь смерти.
        - Надо все трупы осмотреть, - отвечает паладин, - может, и найдется.
        Парень тут же подрывается мародерить. Остальные решают не отставать и тоже присоединяются к этому действу.
        Кольца оказываются далеко не на всех охотниках. Каждому из нас достается по два кольца. Яне - четыре. Не из-за того, что она девушка, а мы все такие джентльмены. Просто хила надо беречь. Вот ей и достаются два кольца здоровья и два защиты. Такие же комплекты, только по одному экземпляру, одевают некромант и алхимик. Нам с Яном достаются кольца на физический урон. На ману, или как-то с ней связанных, к расстройству Князя смерти, предметов, не находится. Да и зачем охотникам мана?

* * *
        Через тройку пустых полянок, мы попадаем в новую засаду. Но она не становится для нас неожиданностью. Каждый был наготове. В итоге - неглубокие царапины и еще по одному кольцу каждому. Благо, украшения не массивные, на пальцах сидят как влитые. Размер сам подгоняется индивидуально под каждого. Магия-с… Или, скорее всего, Система. Еще, все члены группы, кроме меня, получают новый уровень. Теперь они пятые.
        После череды из двух новых засад мы решаем передохнуть и поесть.
        - Блин! Че выбрать то?! - сокрушается Князь смерти.
        После получения пятого уровня, дается выбор из двух способностей, умений или навыков. Это у тех, кто указал специализацию. У меня такой привилегии не было.
        Вот парень и ломает голову, выбор, видать, непростой. Другие-то уже давно выбрали.
        - Чего у тебя там? - спрашивает пацана Ян.
        - Либо заклинание с магической стрелой, насыщенной энергией некромантии, либо усиление способностей по поднятию живых мертвецов, - отвечает некромант.
        - Бери стрелу и не парься, будешь врагов на расстоянии убивать, - советует паладин. - Вместо поднятого мертвеца твой уродец пока неплохо справляется. Я бы даже сказал - очень неплохо. А усиление способностей по поднятию на десятом возьмешь.
        - Да, понимаю я… - никак не успокаивается Князь смерти. - Оба хочу. Не просто хочу, нужно очень! С десятого уровня появится возможность поднятия скелетов, при условии, что открыто оба предыдущих навыка. А еще есть разные проклятия…
        - Думаю, раз для открытия навыка на десятом уровне требуется оба с пятого, то есть возможность его получить и без прокачки на следующие пять уровней. Система прокачки пластична, - излагаю свою мысль я.
        - Было бы круто… - немного поднимается настроение парня.
        - Ну, что? Продолжим? - спрашивает у всех паладин, вставая с травы.
        Все соглашаются продолжить зачистку данжа. Нас тут ничего не держит. Поели, отдохнули, пора и честь знать.
        Попетляв немного по бурелому, мы выходим на более широкую поляну, чем предыдущие. Не совсем поляну. Просто здесь не имеется ни одного растущего дерева. Все они лежат, вырванные с корнем из земли. В конце своеобразной площадки находятся пять каннибалов из племени Ухтур, один из которых резко выделяется из общей массы.
        Вот мы и добрались до первого босса данжа.
        Глава 4.2
        Пятерка каннибалов состоит из четверых старших охотников седьмого уровня и их наставника.
        ВЕРГ. НАСТАВНИК ОХОТНИКОВ ПЛЕМЕНИ УХТУР - 8 УРОВЕНЬ. БОСС ДАНЖА ПЕРВОГО УРОВНЯ.
        СВОБОДА ДВИЖЕНИЙ. МОЩНЫЙ БРОСОК. ХАМЕЛЕОН.
        Наставник отличается от соплеменников более высоким ростом и очень крепким телосложением. В каждой его руке по копью. Третье воткнуто в землю перед ним.
        - А что значат надписи «свобода движений», «мощный бросок», «хамелеон»? - спрашивает Князь смерти, вглядываясь в наставника охотников.
        - Способности босса, которые он будет использовать в бою, - отвечаю я, внимательно следя за действиями противников и пытаясь продумать, как лучше против них сражаться.
        - И че они значат? - отвлекает от мыслей некромант. - Не, ну, про мощный бросок я понял. Это он копьем зафигачит. А другие два?
        Остальные стоят, напряженно о чем-то думают и молчат, вопросов не задают. Я решаю ответить парню, а заодно озвучить свои мысли.
        - Хамелеон, скорее всего, дает возможность слиться с окружающей средой. А вот, что такое «свобода движений» пока не представляю. Может, с подвижностью связано, может, еще что.
        - Свободен, значит, не ограничен в движениях, - берет слово Ян. - И воспарит он ввысь, аки ясный сокол сизокрылый, призывом гордым к свободе он взлетит… И, тут, я его мечом расхреначу, во имя света, на паштет гусиный!
        Для правдоподобности своих слов, он даже делает рубящее движение своим оружием.
        - Да, ты поэт, - обращаюсь к паладину. - На призывах к свету тренировался?
        - А мне другое интересно, - наигранно задумчиво поговаривает Князь смерти. - Ты, в постели с девушкой, тоже свет в помощь призываешь? А если он не отвечает на молитвы, отвлекаешь даму поэмами и одами? Бедная Яна. Эх…
        - Ну, все, мелкий! Ты, задрал! - играя желваками, Ян надвигается на некроманта.
        Я даже не думаю вмешиваться. Пацан действительно зарвался. Пусть пал поучит его хорошим манерам. А ведь парень намеренно нарывается. Зачем ему это?
        - Молодые люди, - обращается к нам Профессор, указывая на группу каннибалов, - не вовремя, вы, все это затеяли…
        Противники пришли в движение.
        - БЕЭ!!! - одновременно выкрикивают старшие охотники и устремляются к нам.
        Причем, шустро так. Где-то перепрыгивая, где-то подныривая под лежащие вповалку деревья.
        - Эхк! Бэ! - рубленые выкрики наставника охотников Верга и широкий замах его копья.
        - Ща бросит! - предупреждает некромант.
        - Все под мою защиту! - командует Ян. - Сделаю призрачную преграду!
        Это он про новую способность его щита. Она увеличивает защитную площадь поверхности, за счет прозрачной магической стенки.
        Все резко дергаются за спину паладина, пытаясь там уместиться. Я же делаю широкий шаг в сторону и слежу за траекторией полета копья. Тур, что-то дожевывая, только выходит из-за деревьев за нашей спиной. Потому, вряд ли ему, что угрожает.
        Копье, в стремительном полете, срезает несколько толстых веток на своем пути. При этом, не меняя траектории.
        Сколько силы нужно было вложить для того броска?!
        Благодаря своей реакции и восприятию, я отчетливо вижу, что вражеское оружие летит точно в выставленный щит Яна.
        - В стороны! - резко кричу товарищам.
        Меня понимают и слушаются. Маг природы, алхимик и некромант со своим петом отпрыгивают от Яна в последний момент.
        БОНГ!
        Копье бьет в щит паладина. Того сносит, как от таранного удара. Полет одетого в латы рыцаря, заканчивается широким лбом Тура.
        - Уурр? - мой питомец с недоумением смотрит на валяющуюся у его лап консерву и трясет головой. Возможно, пытается отогнать назойливые звездочки. Или что у него может перед глазами крутиться?
        - Охх… - стонет лежащий паладин, пытаясь подняться.
        - Ян! - кричит девушка, встает и бежит к возлюбленному.
        В это время Тур облизывает своим широким языком распластанное перед ним тело. И тут же кривится.
        Ну, да. Невкусно. Металл - это тебе не аппетитные мутантики.
        - Тур, подними его! - даю команду питомцу.
        Питомец хватает своими зубами паладина за край воротника и резко вздергивает, ставя на ноги прямо перед носом подбежавшей Яны. Та сразу начинает его лечить.
        Четверка каннибалов уже приблизилась к нам. И они готовы вот-вот пустить в ход свои копья. Наставник тоже движется в нашу сторону.
        - Бу! - кричу я, активируя «Клич Ратного».
        Старшие охотники замирают в оцепенении. Босс продолжает приближаться. Похоже, на него не сработала способность. В каждой его руке по копью. Значит, после броска первого, он вытащил другое из земли.
        Подрываясь к ближайшему аборигену, кричу Профессору, замечая его начавшееся движение:
        - Не кидай колбу! Сами сгорим!
        Здесь полно поваленных деревьев и сухих веток. Все это вспыхнет мгновенно.
        Мой клинок пробивает горло одно из противников. На другого набрасывается Смерть Машина и костяные стрелы некроманта. Выглядят они, как продолговатый сгусток энергии пепельного цвета, принявший вид и форму кости. Навстречу с третьим и четвертым направляется очухавшийся паладин. Мой питомец к нему присоединяется. Жаль разбег взять он здесь не сможет, стволы мешают. Это бы ускорило уничтожение противников.
        А босс все приближается.
        - Тур! Голос! - командую пету применить способность «Рык ужаса», что парализует врагов на пять секунд.
        - Бу-уу-уу-ррр!!! - разносится по лесу.
        Оцепенение старших охотников продлевается, а наставник и не думает, падла, останавливаться.
        - Стоять, сука! - ору ему, устремляясь навстречу и пытаясь привлечь внимание к себе.
        А тот берет и исчезает…
        - Ээ! Читер! - моему негодованию нет предела.
        Похоже, босс применил способность «Хамелеон». Да, он так вырежет всех нас, а мы и не заметим.
        - А, ну, появись, тварь! - пытаюсь призвать противника к честной схватке.
        И тут меня озаряет идея…
        Спускаю половинный запас маны в воздушный таран. Мощный удар ветра направляю в землю, в шагах десяти впереди. Там, по идее, должен бежать наставник охотников.
        В воздух взметается облако пыли, шелуха от коры деревьев, иголки, травинки и сухие листья.
        Как раз в эту область влетает силуэт, на которого мигом оседает лесной мусор. Невидимость с босса спадает. Он прыжком переносится на лежащий ствол дерева.
        Мне заметно, как босс нацеливается на, до конца не оправившегося паладина. Тот сражается с одним из охотников. И я решаю перехватить злодея.
        Глава 5.1
        Запрыгиваю на ствол дерева, по которому бежит наставник охотников Верг.
        - А, мля! - вырывается из меня.
        Лезвие копья в паре миллиметров проносится от моего уха.
        Чуть не сдох! Ну и скорость у босса.
        - Твою, ж!
        Второе копье Верга едва не пронзает меня.
        Уходя от смертельного удара, падаю с бревна на траву. Ногу наставника оплетает толстый зеленый побег, но сразу бессильно опадает, ни на мгновение не задержав цель. Босс этой локации прыгает за мной следом.
        Тут же перекатываюсь. Каменное острие втыкается в грунт совсем рядом. Ухожу от второго. Бью ногой в коленную чашечку противника, он оступается, и от этого третий выпад проходит мимо моей головы.
        Вскакиваю на ноги. Верг прыгает на меня, пытаясь пронзить сдвоенным ударом. Ухожу за толстый, торчащий вверх, корень одного из поваленных стволов.
        Сука! Как с таким противником воевать? Я, со своими короткими, по сравнению с его оружием, клинками, до него не могу дотянуться. Враг не дает мне это сделать.
        Перепрыгнув через ствол, наставник охотников прижимает меня к другому, более крупному и очень длинному. Не могу отступить. Еле успеваю уходить от града ударов, что сыпется на меня нескончаемым потоком.
        Наношу воздушные удары, но это помогает лишь отвести его выпад в сторону. Да, и использовать их получается редко. Даже часть маны восстановилась, после воздушного тарана. А снова запустить его не получается. Просто не успеваю сконцентрироваться и влить в заклинание большое количество маны.
        Тук! Тук! Тук-Тук! Тук!
        Кремневые наконечники копий неустанно долбят по дереву за моей спиной. Противник наседает, а я не могу найти выход из этой ситуации. Сам момент, состояние безвыходности и бессилия раздражает и злит.
        Хрена ли ты долбишь как дятел? Сбавь скорость, сука!
        - Долбодятел! - ору противнику в лицо, выплескивая ярость. Чувствую, как еще чуть-чуть и впал бы в неконтролируемую агрессию, бросившись на противника без страха и внутренних тормозов.
        В ответ наставник охотников широко улыбается мне, являя набор крупных заостренных зубов.
        Жуть!
        - Да, чтоб, ты, кариесом заболел! - выкрикивая пожелание, в последний момент успеваю припасть на колени.
        Тук-Тук!
        Двойной удар по стволу сзади.
        - Держись! - слышу голос Яна.
        Надеюсь, это мне. И, надеюсь, это не в том ключе: «Ты, типа, там держись! Мы в тебя верим! Ты справишься!», а в том, что ко мне спешат на помощь.
        У Верга происходит краткая заминка, но я успеваю ей воспользоваться. Ухожу перекатом мимо его ног. При этом, умудряюсь черкануть лезвием клинка по голени наставника охотников.
        Но толку от этого оказывается ноль. Он даже припадать на ногу не стал. Со все той же прытью бросается за мной следом, продолжая наносить удары.
        Как же я вовремя поднял ловкость до двадцати!
        Верг начинает слегка дергаться, и его удары немного сбиваются и запаздывают. Это не проходит мимо моего внимания. Мне становиться немного легче уклоняться. Да и свободной площади от древесного мусора в этом месте больше.
        Вспышка пепельного цвета за плечом босса. Рука с копьем дергается, и его древко мешает нанести по мне удар другим оружием.
        Значит, это костяные стрелы некроманта мне помогают! Живем! Где остальные помощники?
        - Буу-уу-урр! - слышу рев Тура и нарастающий топот его лап за спиной противника. Питомец активирует откатившуюся способность и мчится мне на помощь.
        Но на босса эффект парализации никак не воздействует, и он продолжает делать выпады копьями в мою сторону.
        - Свобода движений! - доносится от Яна.
        Я понимаю, к чему он это сказал. Способность босса «Свобода движений», похоже, не дает возможности своему обладателю быть чем-либо остановленным. Что бы враги, ни применили, это никак не сможет его удержать на месте. Вот почему не работает мой клич, рык питомца и путы мага природы.
        Топот за спиной Верга нарастает. В какой-то момент, наставник охотников резко уходит в сторону. Успеваю повторить его маневр в последний момент.
        Дур-машина, в виде моего питомца, проносится мимо.
        Бум! Хрясть!
        Эти звуки говорят о том, что какому-то дереву не повезло. Что же Тур такой неуклюжий? С уровнем он слегка подрос, стал сильнее, но ловкости не прибавилось ни на грамм.
        - Силой света, мать твою! Заклинаю, ублюдка этого сдохнуть! Да, сука, прольется дерьмо на его голову, и захлебнется он в нем! - уставшим голосом, нараспев, произносит Ян.
        Хм… А бонусы-то подскочили. Значит он верит в сказанное.
        - А ты растешь! - запыхаясь, делаю паладину комплимент.
        - Ых! - выдает Ян, делая рубящий удар мечом в спину босса.
        Наставник охотников делает шаг в сторону. Широкое лезвие рассекает воздух. Верг, в развороте, совершает выпад копьем правой руки в паладина. Тот принимает удар на щит.
        Пытаюсь воспользоваться моментом и достать противника. Босс отводит древком копья удар одного из моих клинков в сторону. Вторым я попадаю в сгиб локтя.
        - Хрр-р! - рычит Верг.
        Он резко разворачивается и совершает оборот вокруг своей оси. Древка его орудий, словно лопасти пропеллера, совершают быстрое круговое движение. Я успеваю пригнуться.
        Банг!
        Ян снова принимает удар на щит. Наставник охотников ногой бьет паладина по щиту, опрокидывая рыцаря света на землю, и тут же начинает его усиленно прессовать. Моего товарища спасает раздвинутый в стороны магический апгрейд, полностью укрывший Яна от ударов.
        Князь смерти перестает кидаться костяными стрелами. Видимо, мана кончилась.
        На Верга прыгает Смерть Машина. Мощный пинок ногой, и комок костей со свистом улетает по широкой траектории. Я и раньше замечал этот характерный свист, когда дул сильный ветер, продувая гладкие ребра костяного уродца.
        - Сука! - возмущаюсь действием противника. - Футбол - моя тема!
        Плагиатор хренов…
        Применяю рывок, и врезаюсь в спину врага, вонзая оба клинка в поясницу. Мы вместе падаем.
        - Ууххх! - получаю удар под дых пяткой древка копья.
        Как Верг это сделал раненым, и из своего положения, мне не ясно, да и не до того теперь.
        Дыхание перехватывает. Воздуха не хватает. Перед глазами темнеет. Не то, чтобы встать, даже пошевелиться не могу…
        Надо мной нависает тень. В глазах проясняется, когда тень опускает на меня свое копье. Но его наконечник меня не пронзает.
        Противника сносит здоровая туша Тура. Питомец вбивает Верга в ствол дерева.
        Босс уровня еще жив. Но это ненадолго. Видно, как то одна, то другая рука наставника охотников пропадает в пасти моего пета.
        Я облегченно опускаю голову на траву. За итог боя не переживаю. Вот сразу бы так. Нужно что-то делать с маневренностью Тура.
        - Сразу бы так! - повторяет мои мысли, присаживающийся рядом Ян. - Пета, Макс, тренировать нужно.
        ВЕРГ. НАСТАВНИК ОХОТНИКОВ ПЛЕМЕНИ УХТУР - 8 УРОВНЯ. БОСС ДАНЖА ПЕРВОГО УРОВНЯ ПОГИБ.
        ВАША ГРУППА ПОЛУЧАЕТ ОПЫТ.
        Глава 5.2
        Вставать лень. Как и каждый раз после тяжелого замеса.
        Ко мне подходит обеспокоенная Яна. Я кажется знаю, что она хочет предложить.
        - Макс, ты как? - спрашивает она. - Ранен? Давай полечу.
        - Не, не надо, - отмахиваюсь от помощи. - Просто сильный ушиб. Уже почти все прошло.
        А сам пытаюсь не скривиться от болевых ощущений внутри, благо они уже затихают. Стараюсь выглядеть умиротворенным и улыбаться.
        - У тебя кровь, - с сомнением говорит девушка.
        Осматриваю себя. Ну, да, кровь. В пылу схватки не заметил. Небольшие порезы на плечах и бедрах. Сами раны уже потихоньку затягиваются.
        - Не беспокойся! - изображая бодрость, убеждаю мага природы. - Царапины!
        - Ничего не царапины! - девушка тянет ко мне свои руки. - Давай, все же, применю «восстановление»!
        - Нет! - как-то резковато отвечаю я, затем мягче объясняю. - Я так регенерацию качаю. Чем больше она сама восстанавливает, тем сильней потом станет.
        Интересно, регенерация, действительно может так качаться? По идее, должна. Вроде как, все можно прокачать.
        - Ну и дурак! - обиженно выдает Яна. - Мне, вот, магию качать надо! А вы все боитесь!
        Уже отходя в сторону, девушка тихо бубнит себе под нос:
        - Что я, оттопыренных мужских органов никогда не видела?
        - Это когда, ты, на мужские органы смотрела?! - раздается громкий бас паладина.
        - Ээ… - немного теряется Яна, но по ее задумчивому виду, становиться понятно, что она прокручивает в голове разные варианты и ответов на вопрос и событий разных и много чего еще. Затем отвечает. - К слову пришлось. Ну может тогда, до потери памяти…
        Я уже не слушаю. И не смотрю. Это их дело, их отношения. Пускай разбираются.
        Меня накрывает тень. Это Тур пришел проведать хозяина. Затем, меня накрывает широкий язык…
        - Бе-ээ! - отплевываюсь я. - Тур, у тебя язык в крови. Ты меня всего измазал.
        - Ууурр!
        - Был же относительно чист. Теперь - все. Теперь - как обычно. Спасибо тебе, Тур!
        - Уурр!
        Пет ложится рядом. Закрывает веки.
        Мда… У Тура детство здорового ребенка. Набегался, наигрался, наелся и спать.
        Несмотря на болевые ощущения, тянусь к питомцу рукой, и треплю его за ухом.
        - Ууррррр… - тихое продолжительное урчание пета от удовольствия.
        - От копий одни обломки остались, - слышу голос Князя смерти, что подошел к трупу босса, - редкое ожерелье охотника, рваная меховая жилетка. И все…
        Последнее он произносит расстроено.
        - Где нормальный лут с босса? - некромант вопрошающе глядит на всех по очереди. - Где трофеи?
        Тур сплевывает обломок копья, пока на него никто не обращает внимания, и двигает его лапой в сторону. Мол, я не приделах, и никаких копий не трогал.
        - Одно копье целое, - подходит Профессор с обсуждаемым предметом. - Это первое. Которое наставник метнул и попал в щит Яна.
        - Дай-ка глянуть на его характеристики! - парень подбегает к алхимику и выхватывает у него трофейное оружие.
        - Так… - внимательно приглядевшись, Князь смерти начинает перечислять данные Системы. - Допотопное копье проникновения. Редкое. Урон от десяти до тридцати двух. Это колющий. Режущий и рубящий - ни о чем. Прочность шестьдесят семь из восьмидесяти. Из дополнительных свойств - добавляет десять единиц проникающего урона. Шлак, короче. Мне такого точно не надо.
        - Раз, никому не нужно, может я возьму его себе? - скромно просит Профессор. - Все же оно лучше, чем моя деревянная палка.
        Никто и не возражает.
        Немного переведя дух, мы собрали весь оставшийся лут в одном месте.
        Итого.
        Накидки из меха, наподобие моей, только хуже по характеристикам. Копья старших охотников, с меньшим уроном, чем у оружия, оставшегося от босса. Бусы, в количестве четырех штук. Три кольца.
        Колец, как и бус, должно было быть пять штук. У каждого, «целого» противника было по одному экземпляру. У Верга, возможно, два.
        Все косятся на Тура, затем на меня.
        - Организм молодой, - пожимаю плечами, - необходимо обильное, разнообразное питание.
        - Ууррр… - сквозь сон соглашается со мной, лежащий неподалеку питомец.
        - Ага, - кивает мне Ян, - витамины, минералы, металлы всякие…
        - Ну, так, - соглашаюсь я. - Но металлов тут не было.
        - Хех! Будет. В будущем. - улыбается паладин. - Если найдем урановые стержни, угостим твоего пета деликатесом.
        - Ловлю на слове, - отвечаю рыцарю света улыбкой.
        - Ууррр… - подтверждает питомец.
        Из трофеев я взял себе бусы из маленьких косточек, клыков и когтей животных, выпавшие с Верга. Как их не проглотил Тур - загадка. Они, в отличие от другой, подобной бижутерией, не свисали с шеи, а плотно облегали и не мешали. Правильнее было бы назвать их ожерельем, но с Системой не поспоришь.
        КОСТЯНЫЕ БУСЫ ОСТРОЙ ПОДВИЖНОСТИ.
        + 1 К ЛОВКОСТИ.
        + 5 % К ФИЗИЧЕСКОМУ УРОНУ КРИТИЧЕСКИМИ АТАКАМИ.
        Остальную бижу разобрали товарищи. Меховые накидки дурно попахивали, и их никто не взял.
        Оставшиеся вещи оставили на месте. Нам они не нужны. А торговца, как в какой-нибудь игре, которому можно продать весь ненужный хлам, нет. Либо, мы не в курсе этого.
        Пора нам отправляться на следующий уровень.
        ДОРОГИЕ ЧИТАТЕЛИ!
        В НОЧЬ СО СРЕДЫ НА ЧЕТВЕРГ И С СУББОТЫ НА ВОСКРЕСЕНЬЕ ПРОДЫ ВЫЛОЖИТЬ НЕ СМОГУ. В ОСТАЛЬНЫЕ ДНИ ВЫКЛАДЫВАЮ КАК ОБЫЧНО, ПОСЛЕ 0:00 ПО МСК.
        ПРИЯТНОГО ЧТЕНИЯ)
        Глава 6
        ОТСТУПЛЕНИЕ 1.
        ДЕНЬ ОТКЛЮЧЕНИЯ СОЗНАНИЯ И ПРАВКИ ПАМЯТИ ЗЕМЛЯН.
        РОССИЯ.
        Обычная деревенька в провинциальном районе.
        Большой бревенчатый дом.
        По всему строению и за его пределы разносится веселая музыка.
        Тонкому женскому, кто-то даже скажет детскому, голосу на записи аккомпанирует задорный голос молодой девушки.
        Как жаль, что нет пиратов, жестоких, бородатых
        И никакого моря у нас в районе нет.
        Ах, как бы было классно подраться с ними насмерть,
        Встретить себе на горе их черный пистолет.
        У нас ни Бабки Ежки, ни ядерной бомбежки,
        Одни клопы да вошки, да пандемии ВИЧ
        - Екатерина! - раздается строгий мужской голос.
        Плетемся скучным маршем к могилкам скучным нашим,
        Грозой не ошарашит, не прилетит кирпич.
        - Екатерина! Выключи музыку!
        С шурупов не сорваться стеклянным небоскребам,
        Мертвым не встать из гроба, в диспансере маньяк
        - Катька! Где, ты, там?! - обладатель голоса заходит в просторную гостиную, где здоровая деревянная лестница с широкими ступенями и, под стать им перилами, уходит на второй этаж.
        Это мужчина, в возрасте около шестидесяти с небольшим лет. Короткая стрижка. Аккуратно подстриженные усы и небольшая опрятная бородка. Волосы полностью седые, но облысение не затронуло его голову.
        Пусть город спит спокойно, пиратов не бывает,
        Статистика сурова, не смухлевать никак.
        - Здесь! - раздается веселый голос девушки с верхнего этажа.
        В этот момент там что-то стучит, грохает, гремит и звенит.
        - Проще подавиться ириской, чем в лапы угодить террористам! - с этими словами из песни, на перила лестницы, берущие начало на втором этаже, прыгает та, которую мужчина назвал Катька.
        Белокурые длинные волосы забраны на затылке в хвост. Аккуратно очерченный овал красивого лица. Яркие, голубого цвета глаза сияют задором. Точеное спортивное тело. А одежда девушки, короткие джинсовые шортики и цветастый топ, лишь придают соблазнительный вид стройной фигуре молодого тела и красивым ножкам.
        - Чисто символически риски, скорее печень или сердечный приступ! - напевая эти строчки, девушка съезжает по широким перилам на первый этаж.
        В ее правой руке зажата инкрустированная серебром рапира. Превосходная реплика из качественной стали.
        - Вряд ли завтра рухнут башни, вряд ли упадут кометы! - слетев с перил, Катька проносится мимо мужчины, прыгает на диван в гостиной, а затем перебегает на его широкую спинку.
        - Как прошел вчерашний, так пройдет и этот, - допевая последнюю строчку припева, девушка совершает несколько ловких и красивых движений оружием.
        - Катька! Коза, ты, непослушная! А, ну, прекращай! Досталась же внучка…
        Затем, девушка перепрыгивает на табуретку, ловит равновесие, спрыгивает на пол, и направляет острие клинка в мужчину.
        - Сдавайся, старый пират! - пытаясь придать голосу грозные мужские нотки, громко произносит она, а затем заливисто смеется.
        - Ты, что дуреха делаешь?! Зачем эту рапиру взяла?!
        - Тренируюсь, дедуль! Восстанавливаю форму, - отвечает девушка.
        - А зачем боевое оружие взяла?! Оно, к тому же, заточено! Тренировочных тебе мало?! Поранишься еще! - с беспокойством ворчит дедушка этой непоседы.
        - Я?! - возмущается Катя. - Никогда! Ты же знаешь, я бы уже три года была, как чемпионкой! Кубок был бы у меня, если бы не то происшествие, а не у придурошной Аманды! Да, и годы параллельного посещения клуба по боевому историческому фехтованию не проходят даром!
        - Тогда, ты, была в форме! И не спортивно оскорблять соперника! - возражает мужчина.
        - Это не оскорбление для нее, а, даже, комплимент! Я и сейчас в форме! Бери свою шпагу и начнем! - внучка изображает призыв оружием.
        - После тех травм, так быстро в форму не приходят, - спокойно начал объяснять девушке дед. - Перед кубком, у тебя были многолетние постоянные тренировки. А сейчас?
        - Ты же видел, я тренируюсь! И тренируюсь много! - снова возмущается внучка. - Мне годы спаррингов не нужны, у меня мастерство фехтования в крови! Ты мастер, мой отец был… - голос девушки грустнеет. Затем, встряхнувшись и вернувшись к текущему спору, она продолжает, - Да, я хоть сейчас на кубок поеду и выиграю! А авария была два года назад.
        - Два года! Ты на ноги встала только год назад, затем длительная реабилитация! - продолжает спор мужчина. - Лучше не напоминай! В тот день я сразу поседел полностью, хотя до этого волосы были предметом моей гордости, в таком-то возрасте. Думал, потерял вас троих, сына, невестку, внучку… Ты чудом выжила. Еще этот подарок твоему отцу от его друзей, после того, как он получил золото. Зачем ты его достала? Эх, воспоминания…
        - Ну, дедуль… - Катя прячет рапиру за спину, подходит к своему дедушке, и упирается своим лбом в его широкую грудь. - Давай и, вправду, не будем об этом. Сегодня такой замечательный день!
        - Кхм-кхм! - мужчина прочищает комок в горле, поднимает голову и с подозрением вглядывается в девушку. - А чего-сь, ты, сегодня такая радостная и счастливая? Аж паришь над облаками…
        - Ну, ничего. Просто… - пожимает плечами внучка и тут же с задором предлагает. - Давай и вправду разомнемся?! Представим, что мы пираты с вражеских команд!
        - Екатерина, от ответа не уходи! Знаю я тебя! - дедушка грозит пальцем. - Это связанно с тем парнем?
        - Да, - признается девушка и глаза ее сияют от радости и надежды. - Я нашла его!
        Маленькие девичьи ладошки несколько раз хлопают в порыве восторга, нетерпения, предвкушения, надежды и еще комка разных эмоций.
        Катя достает из заднего кармана сложенный лист фотобумаги и разворачивает его. Это распечатка из интернет-газеты. На листе, помимо текста, располагается изображение молодого человека, спортивного сложения, что несет на руках окровавленное тело девушки. Взгляд серьезных зеленых глаз парня устремлен куда-то вперед. Его русые волосы взлохмачены. На влажном от пота лице пятна сажи. На фоне видны сбитые к кучу горящие перекореженные машины.
        - Ты, думаешь он тебя вспомнит? - спрашивает мужчина.
        - А как же! Должен! - не сомневаясь отвечает Катя.
        - Два года прошло, - приводит аргумент дедушка. - Когда он тебя вытащил, вернее твое окровавленное и изломанное тело, то передал в карету скорой помощи и скрылся. Думаешь, успел разглядеть твое лицо?
        - Я читала насчет таких случаев. Спасатели чувствуют бОльшую привязанность к спасенным и ответственность за них, чем наоборот, - протестует девушка. - Должен помнить!
        - Возможно… - задумчиво произносит мужчина. - Должен тебе признаться…
        - В чем?
        - Он приходил к тебе и…
        - Что?! - девушка перебивает речь своего дедушки. Ее глаза выпучены, ноздри расширены, в глазах ярость. «Настоящая фурия» - промелькнуло у деда в голове. Катя продолжает возмущаться - И ты не сказал мне?! Я весь год его искала! Думала, кто он, где он, как он?! Ломала голову, как он ко мне отнесется, когда увидит. Захочет ли видеть?! А, ты!
        - А что, ты, хотела?! - не выдерживает мужчина. - Ты, как очнулась, сразу стала про него расспрашивать! Ну, почти сразу. Помешалась на нем! А я поначалу думал, что он приходил за наградой. Твой отец был известен. Все знали о его немалом достатке и сбережениях.
        - И? - спрашивает девушка, когда замолкает дед.
        - Он приходил несколько раз, пока, ты, была в бессознательном состоянии. - продолжает повествовать мужчина. - Спрашивал о твоем состоянии у врачей. Приносил цветы. А когда узнал, что у тебя все нормализуется, и ты точно выкарабкаешься, пропал. Видно, успокоился. Действительно, чувствовал ответственность за твою жизнь.
        - Но почему, ты, не рассказал потом, когда понял, что ему награда не нужна? - уже тише спрашивает Катя.
        - Я уже говорил, - вздыхает пожилой человек. - Ты на нем будто помешалась. А тебе нужно было покой, уход, лечение и никаких переживаний. Собирался рассказать тебе позже. А, ты, уверена, что нашла того, кого надо?
        - Да, мне показали видео с ним. Это точно он!
        - Ну, найдешь его. Предстанешь во всей красе. А дальше?
        - А дальше, я ему очень понравлюсь!
        - Хех! Прямо так сразу?
        - Сразу! По самые уши ему понравлюсь!
        - А он тебе? Вдруг, немного пообщавшись, поймешь, что он не тот, кем ты себе его представляешь?
        - Он тот, и точка! Посмотри на него! Он не может быть другим! Только такой, как в моих мечтах!
        Девушка показывает разворот распечатанного листа своему дедушке. На фоне продолжает играть все та же песня, зацикленная в плеере на повтор.
        - Тебе уже девятнадцать лет! - укоряет Катю дед. - А все в облаках летаешь и розовые сны видишь.
        - Я все равно с ним встречусь! - упрямо заявляет девушка. - Ай! Больно!
        - Ахрр! - вырывается болезненный стон у пожилого человека.
        И внучка и ее дедушка хватаются руками за головы, лица кривятся от нестерпимой боли, ноги подкашиваются, тела оседают на пол. Сознание их покидает…
        Вряд ли завтра рухнут башни,
        Вряд ли упадут кометы.
        Как прошел вчерашний,
        так пройдет и этот.
        На-на-на-на
        На-на-наееевззррзп…
        Вся электронная техника в доме моментально плавится. Гаснет свет, и прекращает работу любое оборудование. Если бы телефоны, не испортились, то они все равно не смогли бы поймать сеть. То же происходит в соседних домах. Во всей деревне. По всей стране. Во всем мире…

* * *
        НАСТОЯЩЕЕ ВРЕМЯ.
        ГРАНИЦА СОЛНЕЧНОЙ СИСТЕМЫ.
        ОБРЫВОК РАЗГОВОРА НА НЕИЗВЕСТНОМ НА ЗЕМЛЕ ЯЗЫКЕ.
        - Почему не смогли обнаружить «шпиона»?
        - Его не распознавал сканер. Агент Шисса включила прибор на максимальную мощность. Имена всех живых существ в радиусе поиска отобразились. Разумных в списке не было обнаружено. Прочесывание местности солдатами не принесло результатов.
        - Последствия инцидента?
        - Срок до возможности открыто вести военные действия по отношению к человечеству и штурмовать планету отодвинулся на стандартный квадр. Цена высадки десанта на 30 % очков боевых действий больше, чем в прошлое вторжение на объект 7124Н558417С-3(Земля). Скупка наемников подорожала на 50 % очков боевых действий. Наложен штраф на всех юнитов, выступающих за нашу фракцию, в виде снижения уровня урона и характеристик на 20 %.
        - Система слишком сильно печется об этих полуразумных ничтожествах, об этих мерзких людишках.
        - Человечество получило свои бонусы. Какие, нам не известно.
        - Ускорьте проект «Жнец». После его запуска, бонусы им не помогут.
        - Указания по поводу «шпиона» будут?
        - Его необходимо найти в кратчайшие сроки. Система не смогла достучаться до Хранителей. Но возможно, она сможет дать их полномочия какому-нибудь землянину. В этом случае, нельзя допустить встречи нового Хранителя и «шпиона». Пусть поисками займется агент Шисса. Этот инцидент - ее оплошность. Пусть теперь сама ее разрешит, во что бы то ни стало. В противном случае - она лишится всего…
        Глава 7.1
        - Да, мы и этот уровень данжа зачистим на изи! - самоуверенно и весело уверяет нас Яна.
        Другие одобрительно ее поддерживают.
        А я не то, чтобы сомневаюсь. Нет. Я в нас уверен. И охотники с собирателями показали себя слабыми воинами. Только наставник Верг был по-настоящему опасен. Ну, либо мы нереально круты, что влегкую всех раскидали. Но вот так идти и веселиться…
        Вот, чую - не будет все так просто, как раньше. А, может, я зря переживаю?
        На новый уровень мы переходим не сразу. Пришлось подождать, пока Князь смерти починит и усилит костяное чучело для своего духа-питомца. Усиление шло за счет новых косточек, добытых некромантом из каннибалов. Теперь Смерть Машина стал немного крупнее и толще.
        Второй уровень называется - «Боевая тропа воинов племени Ухтур». Название говорит само за себя. Тут, скорее всего, нам повстречаются воины из племени каннибалов. Уровни должны быть в диапазоне от седьмого до восьмого. Не думаю, что они будут намного сильней тех же охотников. И, возможно, Яна права, и мы раскатаем всех на изи.
        Эта локация отличается от предыдущей. Кроны пышнее и, несмотря на то, что четверть деревьев повалено, солнечных лучей проникает значительно меньше.
        Что, выступающие из земли корни зеленых гигантов, что поваленные стволы, все устилает плотный ковер зеленого мха. Местами выделяются крупные пятна лишайника. Идем по виляющей еле заметной лесной тропинке. Воздух густой, влажный, пахнет прелыми листьями, корой и грибами.
        Совершаю глубокий вдох. Ммм… Сладко. Хочется полностью отдаться беззаботности и просто прогуливаться по лесу и, как душевнобольной, улыбаться. Это даже немного всколыхивает что-то в памяти. Что-то родное…
        - Бе-эа! Ка! - раздается впереди.
        Неожиданно, шагах в пяти, из-за крупного дерева появляется противник.
        ВОИН. ПЛЕМЯ КАННИБАЛОВ УХТУР - 7 УРОВЕНЬ.
        Ну, вот. Как я и предполагал. Воин. Уровень седьмой. Сейчас без помех уделаем. Он конечно внешне немного отличается от тех же охотников, но это не делает его сложным противником.
        Этот каннибал чуть крупнее встреченных ранее. Те же бусы, набедренная повязка, накидка из шкуры. В одной руке короткое копье с каменным наконечником. В другой ромбовидный щит, обтянутый кожей. Лицо и тело измалевано черной и темно-зеленой краской. Замаскировался, значит, потому и не был сразу замечен.
        - Бе-эа! Ка! - раздаются еще голоса.
        Из-за стволов подальше выходят еще шестеро воинов, так же седьмого уровня. Трое с копьем, трое с дубиной. У каждого имеется щит. Дубина отличается от виденных ранее. Вернее, палка такая же, камень намного больше, и один из его краев заострен. Каменный топор, мать его.
        Воин, появившийся первым, широко улыбается, являя свою жуткую улыбку. Ну, да. По его мнению вкусняшка пожаловала. Он указывает копьем на Тура, что-то бекает и остальные воины его племени начинают улыбаться. Ага. Мясное эльдорадо в лице моего питомца.
        - Уурр! - раздается довольное то ли рычание, то ли мычание сзади.
        Оборачиваюсь. Тур виляет хвостом и щерит зубастую пасть в широком оскале. Тоже улыбается. В предвкушении сытной трапезы.
        Все зубастые такие… Машинально провожу языком по своим зубам. Во рту появляется привкус металла. Блин, обрезался. Похоже, мои не сильно отличаются от зубов каннибалов. Надо быть осторожней, и стараться не улыбаться. Непоймут-с…
        После увиденной улыбки Тура, лица воинов племени Ухтур сразу сникают. Затем, первый вышедший каннибал резко сокращает между нами расстояние и наносит удар копьем.
        Этого выпада я ожидал, но не предвидел такой прыти.
        Уклоняюсь. Кремневый наконечник вскользь проходит вдоль моей груди, распарывает футболку и режет мягкие ткани.
        Ссука! Рана обжигает.
        - Бу! - ору, активируя клич.
        Противники замирают. Я кривлюсь от боли. Из-за корявой кромки каменного лезвия, рана получилась наполовину рваная. Крови вытекает много.
        Ребята за спиной приходят в движение.
        Пересиливая себя, делаю шаг вперед, и привычным движением втыкаю клинок в горло каннибала. От этого действия в груди отдает болью.
        ВОИН ПЛЕМЕНИ КАННИБАЛОВ УХТУР 7 УРОВНЯ ПОГИБ.
        ВАША ГРУППА ПОЛУЧАЕТ ОПЫТ.
        - Яна, - хриплю, призывая девушку к помощи.
        Мимо меня пробегает паладин, следом Смерть Машина. Летят костяные стрелы Князя смерти.
        Чувствую мягкое прикосновение прохладной ладошки.
        От переизбытка чувств и энергии мои глаза расширяются. Взяв себя в руки, не даю эмоциям брать надо мной верх. Рана на груди на глазах затягивается.
        - Спасибо! - бросаю девушке и устремляюсь в битву.
        Рядом продирается Тур, огибая многочисленные деревья и кусты. Ему даже на тропинке, по которой мы шли, узко.
        - Буу-уу-ррр! - питомец активирует свою способность по моей команде, когда срок действия моей заканчивается.
        За это время Ян успел рубануть мечом первого на своем пути аборигена. Смерть Машина еще не добежала следующего. Тут особо не побегаешь. Частые деревья, кусты, ветки и гнилушки под ногами, скрытые мхом. Это не говоря о разных канавках и кочках.
        Врубаю рывок. Оба клинка глубоко погружаются в грудь, выбранного мной, воина. От силы столкновения мы пролетаем пару метров, а затем немного скользим по мху.
        ВОИН ПЛЕМЕНИ КАННИБАЛОВ УХТУР 7 УРОВНЯ ПОГИБ.
        ВАША ГРУППА ПОЛУЧАЕТ ОПЫТ.
        ВОИН ПЛЕМЕНИ КАННИБАЛОВ УХТУР 7 УРОВНЯ ПОГИБ.
        ВАША ГРУППА ПОЛУЧАЕТ ОПЫТ.
        Один убитый мой, второй Яна, закончившего рубить своего первого противника.
        Пока трачу время на выдергивание клинков из трупа, эффект способности питомца спадает, враги приходят в движение.
        На паладина набрасываются двое. Один с копьем, другой с топором. Ян отступает под их натиском.
        Смерть Машину не подпускает к себе, с помощью щита, еще один воин с топором. На каннибале много резанных и колотых ран, это пет некроманта постарался. В противника раз за разом попадает костяная стрела, но он продолжает сражаться. Воин с топором несколько раз прикладывает тяжелым каменным навершием своего оружия по костяному уродцу. У Смерть Машины ломаются несколько костей, и это сказывается на его подвижности.
        Противник Тура прячется среди часто растущих деревьев и тычет своим копьем в морду зубастому оппоненту.
        Мой питомец достать его не может. Он бессильно топчется и пытается ухватить зубами копье. Его голова покрыта колотыми ранами. Тур издает жалобное и обиженное «Уррр».
        - Сука! Хватит животное мучить! Он еще маленький! - ору каннибалу.
        Глава 7.2
        Прячу клинки в ячейки быстрого доступа. Подбираю корягу, лежащую у ног. Метаю в противника Тура.
        Деревяшка попадает в голень воина во время его движения. Моя цель падает. Питомец подрывается к противнику, но натыкается на выставленный щит.
        За дальнейшими событиями я не слежу. Уже мчусь на помощь Яну.
        Паладин продолжает отступать. Яна периодически кастует на противников заклинание «Путы», хоть как-то сбавляя напор на ее возлюбленного. За спиной рыцаря света находится Профессор. Тот совершает редкие выпады копьем. Но получается у него из рук вон плохо. Ни в кого не попадает. Ну, не воин он ни разу.
        Выбираю целью каннибала с топором. Проявляю в руках клинки.
        Прыгаю на противника со спины, стараясь попасть клинком в шею. Налетаю на, неожиданно выставленный врагом щит. Прикладываюсь о него лбом. В голове звенит.
        Отшатываюсь от каменного навершия, устремившегося на меня по широкой дуге. Шаг в сторону, и пропускаю вертикальный замах каменного топора. Колю клинком в горло воину. Острие протыкает щит, не достигнув цели. Вторым сделать выпад не успеваю. Приходится присесть пропуская над собой горизонтальный замах каменного оружия.
        Воздушный удар в лицо. Враг отшатывается. Пробиваю своим клинком грудную клетку противника, одновременно с этим, вытаскивая второй из щита. Мой выпад освобожденным оружием каннибал отбивает ребром щита. Чуть не роняю клинок от болезненного удара по руке. Получаю ногой в грудь. Воин замахивается, подняв топор высоко над головой.
        Зря, ты, так! Много времени мне даешь.
        Сливаю половинный запас маны в заклинание «Ветерок». Воздушный таран сносит каннибала. Его тело пролетает между группой часто растущих деревьев, ударяясь всеми частями тела об их стволы и безвольной куклой приземляется на мягкий мох.
        Сообщение о гибели не приходит. Нужно это исправить. Пока воин не очухался, прыгаю на него сверху, и наношу двойной удар клинками в горло.
        ВОИН ПЛЕМЕНИ КАННИБАЛОВ УХТУР 7 УРОВНЯ ПОГИБ.
        ВАША ГРУППА ПОЛУЧАЕТ ОПЫТ.
        Фух…
        - Мана кончилась! - кричит Князь смерти.
        Оборачиваюсь. Некромант убегает от окровавленного с ног до головы воина племени Ухтур.
        А неплохо Смерть Машина над ним поработал! Живого места не оставил. Жаль, добить не смог.
        Сам питомец, зубами своей собачьей черепушки, вцепился в голень противника, и пытается того удержать, цепляясь переломанными и, почти не слушающимися конечностями, за грунт.
        Повторяю вариант с корягой. Только в руки беру каменный топор, что выпал из рук каннибала, только после приземления.
        Навык владения метательным оружием у меня только на начальном уровне. Да и сам предмет для метания не очень подходит. Но я все же попадаю.
        Тяжелый камень проламывает коленную чашечку кровавого бегуна, и тот падает лицом вниз.
        - Тур, кушать подано! - указываю питомцу на бифштекс с кровью.
        Питомец оставляет попытки достать из-за скопления деревьев безрукого противника, видать успел отхватить после моего броска корягой, и радостно рысит в сторону нового угощения.
        Замечаю за собой, что все это кровавое действо струнки моей души никак не тревожит. Вражеские воины за людей или за других разумных мной не воспринимаются. Если по правде, они ими и не являются. Это лишь манекены для прокачки. Как мобы в игре. Их Система специально для этого создала. Нарисовала. Смерть и убийство тех же гоблинов я вряд ли бы также воспринимал.
        Направляюсь на помощь к паладину. Тот обменивается ударами с аборигеном-копейщиком. У обоих имеются отметины от боевого орудия. Вот только у Яна они уже зарубцевались, спасибо магу природы, а у оппонента кровоточат. Каннибал ослаблен от потери крови и движется не так шустро, как раньше.
        Абориген совершает очередной выпад копьем. В этот момент его ногу оплетает толстый побег, и воин, не удержав равновесие, заваливается вперед. Прямо на меч, нырнувший навстречу. Затем, Ян наносит еще несколько рубящих ударов по упавшему противнику.
        ВОИН ПЛЕМЕНИ КАННИБАЛОВ УХТУР 7 УРОВНЯ ПОГИБ.
        ВАША ГРУППА ПОЛУЧАЕТ ОПЫТ.
        Я отворачиваюсь, и не спеша иду к последнему врагу. Тот стоит привалившись к стволу одного из деревьев, что очень часто растут в том месте. Каннибал как-то извернулся, и смог отползти в гущу растительности, после того, как Тур отгрыз ему руки по локоть. Там его питомец достать не смог. Зато я могу. Что и делаю, когда подхожу.
        ВОИН ПЛЕМЕНИ КАННИБАЛОВ УХТУР 7 УРОВНЯ ПОГИБ.
        ВАША ГРУППА ПОЛУЧАЕТ ОПЫТ.
        - Ахррр, - выдыхает уставший паладин, и опускается на землю. - Все! Давай отдыхать! - И чуть подумав выдает - На изи, етить его в жопу…
        Глава 8.1
        Как же я устал…
        Второй день мы бродим по лесу.
        Вчера смогли осилить только три группы воинов. Это вместе с первой, встреченной на втором уровне данжа.
        Каннибалы больше не показывались нам до начала сражения. Они всегда атаковали из засад, несмотря на наше медленное и бдительное передвижение. Мы каждый раз были на краю гибели. Каждый из нас чуть не сдох пару раз. Ранения были у всех.
        Никто больше не возражал, когда Яна собиралась применить «Восстановление». Наоборот. Только и успевали просить мага природы об услуге. А как иначе, жить-то хочется…
        Я не был исключением. Когда тебе каменный топор втыкается в плечо, опять, сука, в левое, появляется неотвратимое желание это исправить. С почти отрубленной рукой воевать не ахти, то еще «забавное» приключение. Так что, Яна лечила. И плевать на свой дискомфорт и красные щеки девушки.
        А вчера, после последнего сражения, мы очень долго залечивали раны и отдыхали. На мне живого места почти не осталось. Князь смерти и Профессор были при смерти. Тур напоминал дуршлаг. Паладин еле волочил ноги от усталости и ранений. Лишь Яна отделалась несколькими порезами. Мы все очень старались, чтобы к ней никто не смог приблизиться.
        После боя трофеи никто собирать не стал. Мы просто образовали одну стонущую кучку, и ждали своей очереди за чудодейственным заклинанием.
        Солнце клонилось к закату. Темнело. После перекуса улеглись спать. Только Яну попросили устроиться подальше от нас и лучше где-нибудь за кустами, чтобы не искушать своим видом перевозбужденных мужиков. Нападения никто не опасался. Это место зачищено от врагов, а до следующего идти и идти.
        Из плюсов, за прошедший день можно записать повышение уровня Смерть Машины до пятого. Парень выбрал из списка новых возможностей пета способность общаться со своим питомцем. Еще один плюс - Яна так много пользовалась своим заклинанием, что оно улучшилось. Теперь девушка может лечить на расстоянии.
        В новый день мы уничтожили только четыре группы, а устали, как никогда. После последней отдыхали и восстанавливались около сорока минут. А толку?! Утомление всего организма не покинуло тело. Хоть проси Яну применить лечащее заклинание, ведь оно придает еще и неслабый заряд бодрости.
        Хм… А не подсядем ли мы на «Восстановление»? Хех. То усиленно отказывались от помощи девушки, а теперь будем на коленях перед ней стоять ради «дозы».
        И вот, мы, снова пробираемся через лес, в ожидании новой засады. Шарахаемся от любого звука. Каждый из нас сильно напряжен. Стараемся не шуметь. Продвижение идет очень медленно.
        Я вглядываюсь в каждое дерево, в каждый кустик, каждую кочку и травинку.
        Выходите, суки! Где вы зашкерились?
        Усталость провоцирует раздражение. Иду, бормоча про себя: «Терпимость и спокойствие не для меня теперь. Рвать и метать, метать и рвать, я вне себя, поверь!»
        Мое внутреннее состояние будто подгоняет меня, торопит. Заставляет тут же сорваться на бег. Хочется, наконец, закончить пытку ожиданием нападения, наброситься на врага и рвать его голыми руками.
        В голове продолжает бежать текст: «Многозначительные тупицы - раз, два, три, четыре, пять! Кто не спрятался - мне насрать, я иду вас искать!»
        Ну, где же, ты, каннибалюка?! Утю-тю! Покажись, лангольер недоделанный!
        Не знаю или, скорее, не помню, что значит последнее выражение в моих мыслях, но чувствую оно здесь к месту.
        Я даже немного ускоряюсь. Хочу уже в бой, несмотря на усталость. Лишь бы быстрее это закончить, сесть на землю и выдохнуть. А противник все никак не появляется. Слишком долго не появляется. Значительно дольше, чем в прошлые разы.
        Интересно, а нам встретятся какие-нибудь охотницы или воительницы из племени Ухтур? Подумаешь, зубастые немного…
        Брр… Прочь такие мысли!
        Отрываюсь от группы уже порядочно. Ну и похрен! Как же все бесит!
        Впереди деревья расступаются. Тропа выводит на широкую поляну, очень широкую и почти свободную от деревьев.
        Ну наконец-то!
        Тут нас ждет комитет по встрече. Со всеми почестями, хлебом и солью, с почетным караулом и здравицами в нашу честь и за наше здоровье. В смысле, толпа аборигенов на противоположном краю поляны, гневно кричащих: «Бе-э! Ка!» У них имеется все, что нужно для встречи таких почетных гостей, как мы. Копья, дротики, топоры, все в наличии и не по одному экземпляру.
        Количество каннибалов впечатляет. Человек пятнадцать, а то и больше. Наблюдаю чьи-то перемещения дальше, среди деревьев. Сколько там скрывается противников, неизвестно.
        - Пи#^@*#! #@%& &#[email protected]* *#^@! - выдает на одном дыхании, подошедший сзади паладин.
        Глава 8.2
        - Светлый, - обращается к Яну некромант, - тут, я, с тобой полностью согласен.
        - Мы с восьмью еле справляемся, а тут намного больше… - в растерянности произносит Яна.
        - Макс? - поворачивается ко мне паладин.
        - Что? - спрашиваю я, а сам продолжаю наблюдать за действиями каннибалов.
        Те, начинают перестраиваться. Готовят боевой порядок?
        - Что думаешь, насчет этого? - сказав, Ян обводит руками пространство вокруг аборигенов. - Каков твой прогноз на битву?
        - Без шансов, - просто отвечаю я.
        Никто больше не роняет ни слова. Все очень устали, хоть полоса запаса сил полная, вымотаны до предела. Взгляд подавлен, плечи опущены, на душе уныние. Короче, боевого духа ни грамма.
        Получается, все сдались? Решили, что мы будущие трупы? И моя фраза «без шансов», лишь озвучивание общих мыслей?
        И мне, как остальным, тоже нужно расслабиться, подставить свою шею под клыки каннибалов? Позволить себя убить? Позволить сделать из Тура теленка-гриль? Просто сдаться?
        Хрен! Вам! В грызло!
        Пусть, я умру, но не сдамся! Даже не так! Я не умру! Я! Не! Умру!
        Накопившаяся усталость, раздражение, злость перерождаются внутри меня во что-то иное, что нельзя описать и подобрать слова. Решимость заполняет всего меня. На душе становиться легко. Уголки губ начинают растягиваться, являя сначала кривую усмешку, а затем оскал улыбающегося маньяка. Поворачиваюсь к ребятам.
        - Ты напоследок решил похвастаться здоровыми зубами, белоснежной улыбкой и тем, что как-то умудряешься чистить зубы? - вопрос паладина чуть не сбивает с меня настрой, но я сразу возвращаю контроль над эмоциями.
        - Ого! - вставляет некромант. - у тебя зубы поблескивают, будто острие лезвия бритвы!
        Меня никто не пугается и не отшатывается. Значит, с моими зубами все в порядке, они не как у каннибалов, просто стали крепче, и выглядят здоровей.
        - Яна, - не прекращая улыбаться, обращаюсь к магу природы, - лечи меня!
        Девушка немного пятится и задает вопрос:
        - Это такое последние желание умирающего?
        Остальные члены группы с удивлением смотрят в мою сторону, а Ян играет желваками и крепче сжимает рукоять меча.
        - Я как бы против, - продолжает Яна. - Сейчас каждый начнет это просить. Я одна, а вас много.
        Улыбаюсь еще шире, хотя, казалось, куда уж там шире. Тур, глядя на меня, тоже оскаливается. Наверное, думает, что ему сейчас обломится много вкусняшек. Не буду его разочаровывать.
        - Не для этого, - говорю я. - Просто доверься и сделай!
        Маг природы кивает, а сама потихоньку отходит за спину своего рыцаря. Через мгновение меня накрывает освежающая волна эйфории. Прокатываясь по всему организму, она переходит в судорогу удовольствия. Мои глаза широко распахиваются. Дышу глубоко. Моментально взбадриваюсь. Сильно накатившееся «желание» перевожу в другое русло. В жажду. Жажду крови!
        - Они идут на нас! - с тревогой кричит Князь смерти, пальцем указывая в сторону аборигенов.
        Резко разворачиваюсь. Делаю первый шаг в сторону наглого супостата, что решил напугать нас численностью, и заставил задуматься о поражении. Мне легко, как никогда. Мысли ясны и очищены от всего стороннего.
        Есть только цель. Много целей. И я - как инструмент для их ликвидации.
        Каждый новый шаг навстречу, устремившимся к нам воинам племени Ухтур, делаю все уверенней. Меня переполняет восторг от предстоящей битвы. В голове начинает рождаться музыка. Не похожая на другие, пришедшие мне на память. Иная. Она только в моей голове. Начинаю даже двигаться в ритм мелодии.
        - Ты, что собрался делать?! - доносится голос паладина сзади.
        - Пойду, потанцую! - бросаю назад.
        Каннибалы запускают в воздух дротики.
        - Ко мне! За щит! - командует Ян.
        Он, похоже, сейчас включит призрачную преграду и защитит команду от вражеских снарядов.
        Я не оборачиваюсь. Как облако дротиков опуститься на землю, позову за собой Тура. А сейчас пускай ожидает своего выхода в безопасности, за щитом паладина.
        Ритм в моей голове ускоряется, ускоряюсь и я. Ударные отбивают чаще и, с каждым разом, все громче. Многочисленные инструменты из какофонии звуков рождают что-то невероятное.
        Опасные грани наконечников приближаются. А я смеюсь. Смеюсь опасности в лицо. В руках клинки. Перед глазами цель. Свежий ветерок вьется вокруг меня, одаривая приятной прохладой для разгоряченного тела и насыщает еще большей бодростью.
        - Ты, чего творишь, дебил?! - окрик Яна приглушен музыкой в моей голове.
        - А я с нашего знакомства предупреждал, что у него кукуха съехавшая, - еле слышимый голос Князя смерти.
        Шаг. Шаг. Разворот в прыжке с одновременным уходом в сторону. Первый вражеский снаряд оказывается позади. Приставной шаг, разворот, шаг, шаг, уклонение, уклонение с разворотом и шагом вперед. Дротики один за другим пролетают мимо.
        Первая волна метательного оружия у противников заканчивается, и я перехожу на бег.
        - Ха-ха-ха! - из меня вырывается смех. - Не звали, уроды?! А я пришел! Сейчас буду вас танцевать!
        Со спины, будто совсем из далека, доносится едва различимые слова некроманта.
        - Все! Он окончательно спятил…
        Глава 9.1
        - Бе-э! Ка! Бе-э-э! Ка! Бе-э! Ка! - каннибалы встречают меня своими боевыми выкриками, и замахиваются для новых бросков дротиками.
        - Сами вы бяки! Учитесь кричать, сосунки! - кричу им в ответ, и применяю свой родовой перк.
        Вместо обычного «Бу!» из меня вырывается совсем другой звук. Что-то рождается в груди и вырывается наружу.
        - Бу-урр-ррр-РР-РРР-АААА-АААА!
        Сам воздух вибрирует и разносит мой рык далеко за пределы этой поляны. Противники застывают. Похоже, способность сработала точно так же, как в первый раз с неупокоенными. А это значит, что, когда каннибалы очнутся, их запас сил будет намного быстрее проседать, и сильно снизится боевой дух. Не зря там приписка в описании, что эффект зависит от эмоционального состояния применившего клич.
        На скорости врываюсь в толпу застывших зубастиков. Сразу взрезаю глотки одновременно двум каннибалам. Проскакивает «системка», что два воина из племени Ухтур девятого уровня погибло. Ага! Уже девятого! Ну, так, веселей будет!
        Враги приходят в движение. В меня пытаются угостить каменными наконечниками копий и топоров.
        Не угадали! Сам кого хочешь накормлю!
        - Наших бьют! - доносится голос Яна. - Аааа!
        - ААААА!!! - хор остальной команды.
        Дрожь земли под ногами. Это Тур спешит присоединиться к пати.
        Ритмичная музыка в моей голове подгоняет меня дальше. Уклонение. Удар. Шаг в сторону. Двойной удар. Подшаг. Подныриваю под древко очередного копья и снова удар.
        Есть! Получается даже уводить своим клинком вражеское оружие в сторону. Это, вроде как, парированием называется. Да, я расту в мастерстве!
        - Буу-ууу-ррр! - мой питомец использует свою способность.
        Отлично! Сейчас противник замрет секунд на пять.
        Спешу минусануть как можно больше врагов за это время. Немного в стороне от меня, толпу каннибалов разбивает разогнанная туша Тура, и пролетает скопление врагов насквозь.
        Эффект способности пета прекращает свое действие.
        Из леса бежит еще толпа аборигенов с копьями наголо и воплями «Бе-э! Ка!». Она разворачивает моего питомца, и он бежит обратно. Группа противников устремляется за ним.
        В пасти Тура пропадают чьи-то ноги. Вид пета довольный-довольный! Даже язык высовывает, и тот развевается на ветру как флаг.
        Я бегу ему навстречу. Радостный и счастливый. На короткий миг, к веселью в моей голове присоединяется симфонический оркестр. Вытаскиваю язык. Его холодит встречный поток воздуха. Классно!
        Тур метит облизнуть меня своим языком. Уворачиваюсь. Питомец проносится мимо и слизывает каннибала, что пытался пырнуть меня копьем в спину. И одновременно с этим хлестким ударом своего хвоста пробивает оплеуху другому аборигену. Того откидывает на спину с окровавленным лицом. Остаток первой группы противников берут на себя подбежавшие сопартийцы.
        Ух ты! Они исполняют ту хрень, про которую рассказывал Кирюха! Почти классическое пати из виртуальных игр.
        Паладин в роли танка находится спереди группы. Принимает на щит все удары каннибалов, периодически пуская в ход свой меч.
        За его плечами Смерть Машина и Профессор с копьем, атакуют аборигенов из-под защиты рыцаря света.
        За их спинами некромант и маг природы. Князь смерти - дальнобойный дамагер, наносящий урон своими костяными стрелами на расстоянии. Яна в роли хила и контроллера, что опутывает стеблями побегов ноги противников, и заставляет их остановиться.
        Ну, еще и Тур вносит неразбериху в ряды супостата.
        А я продолжаю бежать. Бежать и смеяться. Прямо навстречу новоприбывшей толпе воинов племени Ухтур.
        - Бе-э! Ка! - кричит один из каннибалов, раззявив свою пасть.
        - Захлопни варежку, тупица! Ворона залетит! - отвечаю ему.
        На бегу с силой пинаю крупную шишку под ногами. Футболист я или погулять вышел?!
        Шишка влетает точно в рот орущему, выбивая несколько зубов, и пролетает глубже.
        - Шишко-боязнь на твою голову, щербатый!
        Каннибал тянет руки к горлу, но застывает на полпути. Похоже сработал эффект оглушения. Да, он так задохнется, не успев вытащить шишку!
        Перед самыми наконечниками копий падаю на колени и проскальзываю под ногами противников. Подсекаю сухожилия врагов. С низкого старта ухожу в рывок к краю толпы, сбивая нескольких воинов с ног, и поражаю клинками последнего. Кувырок, и топор рассекает воздух надо мной.
        Вскакиваю. Клинками отбиваю копья. Ногой отталкиваю щит. Другой отталкивает меня.
        - Беа-э-э, - протягивает воин с топором, оскалившись во все свои гнилые тридцать два, а может и тридцать три. Кто этих каннибалов разберет, сколько у них зубов в норме?
        - Ыыы! - отвечаю ему, улыбаясь еще шире.
        Воин смущается. Еще бы! Ты, пади, таких здоровых зубов и не видел?!
        Закрепляю эффект ударом воздуха в щит. Тот дергается и выбивает воину его несовершенные, по сравнению с моими, зубы.
        Быстрый длинный шаг к ошарашенному потерей противнику. Два копья пронзают пространство за моей спиной. Мой клинок входит в горло беззубому.
        Разворачиваюсь вместе с телом противника. Каменные наконечники погружаются в спину убитого мной каннибала. Приседаю. Голову несчастного, чье тело висит сразу на двух копьях, сносит здоровый топор.
        Снова уклоняюсь. Шаг в сторону. Парирую копья. Воздушный удар в пах противнику. Закрываюсь его телом от атак каннибалов. Сам наношу удар.
        Двигаюсь очень быстро. Мои удары стремительны. Постоянно уклоняюсь и парирую. Наношу воздушные удары направо и налево.
        Вот мне в лицо снова летит копье. Увожу его клинком в сторону.
        Внезапно картинка перед глазами меняется. Вместо каннибала передо мной воин в стеганной куртке и кожаном шлеме. Это его копье я сейчас отвожу в сторону. Но не своим клинком, а широким мечом. Под ногами хрустит снег. Вокруг белым бело.
        Снова смена картинки, все возвращается на свои места. Я сражаюсь с воинами племени Ухтур. Под ногами зеленый мох и трава. Еле успеваю среагировать на удар топором. Чудом остаюсь невредим. Продолжаю бой.
        Что это было?! Что за глюки?!
        На меня бежит очередной воин с топором, совершая им взмах по широкой дуге.
        Ухожу перекатом. Но мимо меня проносится не каннибал, а всадник на лошади. Его сабля рассекает воздух рядом со мной. Мы в степи. Вокруг идет бой. Крики раненых, ржание лошадей.
        И снова я оказываюсь перед толпой аборигенов. Воздушным тараном отбрасываю противника, что собирался нанести мне смертельный удар.
        Рывок. Выхожу из окружения, успевая рассечь глотки нескольким врагам.
        В меня в очередной раз летит острый кончик копья. Но долетает другое оружие. Очень длинный и очень узкий клинок. Успеваю отвести своим, таким же длинным и узким. Это что? Шпага?
        Точно! Передо мной мушкетер, как пить дать! Оружие, одежда… Именно таким его и представлял. Блин! Я сам в таком прикиде!
        Картинка меняется, и я отскакиваю от нового выпада копья.
        Когда же эти глюки прекратятся?! Надеюсь, у меня не развилась шизофрения!
        А то Система может и таким достижением наградить. Вот, как выскочит сообщение: «Ваша уникальная особенность - Шиза, ранг - новичок. Совершенствуйте свое мастерство, и достигните небывалых высот в этом искусстве!»
        - Бу-уу-ррр! - Тур снова применяет свою способность.
        Вовремя! А то меня тут совсем прижали. Надо пользоваться моментом.
        Я встряхиваю головой, пытаясь отогнать видения и тупые мысли. Перехожу в атаку.
        Глава 9.2
        Пытаюсь ускориться еще сильней, и успеть убить больше врагов. Хотя, куда уж быстрей. Мое тело на пределе.
        Чувствую, как мышцы начинают наливаться свинцом. Полоска запаса сил почти пустая. Как бы не упасть перед толпой противников от потери сил.
        Получается убить четверых перед тем, как враги приходят в себя. Усталость дает о себе знать. Двигаюсь медленней. Успеваю лишь уклоняться и отводить вражеское оружие. Из атак использую только воздушные удары. Но толку от них… Всего-то отвлечь немного и сбить выпад.
        Каменный наконечник раздирает щеку.
        - Ссука! - выплевываю ругательство.
        Даже добраться до обидчика не могу. Не дают.
        Ухожу в сторону от топора, и здоровый камень цепляет мою меховую накидку, дергая меня назад. Чье-то копье обжигает и окрашивает красным бедро.
        Отмахиваюсь клинком. Не достаю. Снова отмахиваюсь. Но по какому-то наитию делаю это не оружием.
        Злясь на противников и на невозможность ответить ударом на удар, усилием воли сжимаю воздух как можно сильнее, расплющивая его. Вливаю в заклинание больше маны, чем обычно. Получается некий воздушный диск. Вот он и летит в каннибала.
        Хрена-се!
        На груди противника появляется широкий порез. Он, хватаясь руками за рану, кричит от боли, и отходит в сторону.
        Сразу ощущаю подъем душевных сил. Ну все, твари! Встречайте танцора диско!
        Раз диск, два диск, три диск.
        Сплющенные потоки стремительно летят во врагов. Действую умнее. Заклинания попадают в кисти рук, нанося раны, которые не позволяют воинам племени Ухтур удерживать оружие. Пару раз пускаю по открытым шеям каннибалов. Раненые начинают задыхаться и истекать кровью.
        Твою то так! Мана кончается. Запускаю последний диск, лишая глаз очередного врага.
        В этот момент в остатки противников врывается Тур. Его морда, как и остальное тело, в сочащихся кровью ранах. Но выражение на ней довольное-предовольное.
        Замечаю на одном из каннибалов костяного уродца, что запрыгнул со спины и, обхватив ногами шею своей жертвы, руками раздирает лицо, а собачьей пастью грызет затылок.
        Похоже, это его любимый прием. Или маниакальное желание добраться до сочных мозгов.
        А вот и паладин с компанией. Они методично истребляют одного воина за другим.
        Прежде, чем кончаются враги, мне наносят еще несколько легких ран.
        Уже по обычаю, после схватки, дружно валимся на землю. Даже Яна не спешит лечить. А Тур, не обращает внимания на трупы. Просто с довольной миной ложится рядом со мной, и закрывает глаза.
        Ну, да. Угощенья было вдоволь.
        Мой питомец немного подрос. Похоже, его развитие и усиление идет не только от опыта, но и пищи. Я обратил на это внимание, еще после поедания им того мутанта, что был в предэволюционной стадии, и заразил меня мутацией. В тот раз Тур тоже подрос.
        - Макс! - со своего места кричит паладин.
        - Че? - через силу отвечаю ему.
        Хочется просто лежать и ни о чем не думать.
        - Ты псих! - продолжает Ян.
        Остальные члены нашей группы кивают соглашаясь.
        - Ага! - после небольшой паузы еле выдавливаю из себя, соглашаясь с ним.
        - Нет. Не так, - опять берет слово рыцарь света. - Ты больной на всю голову псих!
        - Психов других и не бывает! - парирую я.
        - Бывают! Это ты! - на этот раз Ян указывает на меня пальцем. - Самый психованный псих! Всем психам псих!
        - Тебя на психах заклинило? - интересуюсь у него.
        Он на вопрос не отвечает, но задает свой.
        - Нахрена ты в одиночку полез на толпу?!
        - Ну, так это… Музыка в голове заиграла.
        - И?
        - И я пошел танцевать…
        - К хренам такую музыку! - заключает Ян. - У тебя в голове безумие играло.
        Я решаю промолчать про глюки. А то, мало ли, кем меня считать после этого станут.
        - А я хочу послушать такую музыку! - доноситься от Князя смерти. - Хочу также всех выносить на раз! И так классно двигаться. Макс, напой мотивчик!
        - А ну молчать! - взрывается паладин. - Макс, не смей! Вдруг это заразно! Сейчас все, как сбрендим, и пустимся в безумный пляс! Нахрен-нахрен!
        - Ма-а-кс… - до моего слуха достигает шепот молодого парня, - напой мотивчик.
        - И мне… - это уже от Яны.
        - Я тоже не откажусь… - еле слышно проговаривает Профессор.
        - Уурр… - выдыхает мне в ухо Тур.
        Это должно было зайти за шепот, но моя барабанная перепонка чуть от него не лопнула. А звук этого урчания разносится по всей поляне.
        - Да, вы, все психи! С кем я повелся?! - хватается за голову Ян.
        - Ууррр! - соглашается мой питомец.
        Тррррынь!
        А это проводит костяными когтями по своим ребрам Смерть Машина. Мне кажется, или его собачий череп в этот момент улыбается?
        Глава 10.1
        - Я на солнышке лежу, я на солнышко гляжу, все лежу и лежу и на солнышко гляжу!
        Проходит уже час, после завершения битвы, а я все валяюсь на мягком и ароматном ковре из мха и травы. Подле меня сопит мой питомец.
        - Рядом Тур со мной лежит и ноздрями шевелит, только я все лежу, все лежу и не жу-жу…
        - Заткнись уже, ненормальный! - орет мне Ян, скидывая лут в кучу. - Да чтоб тебя Система наградила классом «Шут придворный»!
        - Искренне прошу - смейтесь надо мной, если это вам поможет! Да, я с виду шут, но в душе король, и никто, как я не может!
        - Сука! - бурчит паладин. - Послала же Система товарища! Превратит всю группу в ансамбль песни и пляски!
        И чего он недоволен? Надо расслабиться и отдыхать. Тем более, солнце уже клонится к закату. Сегодня дальше мы не пойдем. Впереди третий уровень данжа, а там может быть очень опасно.
        Оказывается, второй уровень нами уже пройден. Об этом вылетело сообщение, когда мы убили последнего воина племени Ухтур. Я просто не обратил на него внимания. Получается, вместо полноценного босса была толпа каннибалов девятого уровня. Двадцать семь зубастых аборигенов.
        Мда… В какой-то момент мне казалось, что их было около полусотни. Прямо настоящее войско.
        И вот, осмысливая это и многое другое, лежу, предаваюсь размышлениям.
        Остальные находят себе более полезные занятия. Кто-то таскает, как и Ян, лут в одну кучу. Кто-то решает разжечь костер, предварительно расчистив пятак земли от древесного мусора, дабы избежать пожара, и натаскивает сухих веток. Другие еще чем-то занимаются. Князь смерти, например, сидит в сторонке ото всех, выковыривает косточки поверженных врагов, и что-то бубнит себе под нос.
        Мои мысли перетекают к новой форме заклинания «Ветерок» - воздушный диск. Классная штука! Расход маны, правда, больно велик и кусается. Конечно, не такой большой, как у воздушного тарана, но все же.
        Как бы его сократить? Мм…
        Например, можно уменьшить размер. Сделать диски величиной с ладонь.
        Пробую.
        Создаю небольшое уплотнение воздуха, сплющиваю и запускаю. Магический снаряд срезает веточки какого-то засохшего кустика, и врезается в лежащий неподалеку ствол дерева. Разлетаются в стороны щепки, образуется светлый рубец, будто от топора.
        Хм… Неплохо. И расход, как от обычного воздушного удара.
        Надо бы сделать эффективней…
        А если влить в заклинание чуть больше маны, но размер оставить тот же?
        Нет. Не так. А если…
        Образую комок магического воздуха крупнее предыдущего, влив энергии в два раза больше, чем на воздушный удар. Начинаю сплющивать. Получается диск размером чуть меньше, чем в две ладони. Затем, усилием воли заставляю его сжиматься, уплотняться.
        Меня полностью увлекает процесс модернизации моего заклинания. Он поглощает все мое внимание. Даже усталость отступает.
        Снаряд начинает уменьшаться в диаметре, но растет в толщине. Так не пойдет! Напрягаюсь сильней. Давай же! Сжимаю диск. Делаю его еще плотней. Воздух вокруг магического образования начинает гудеть и вибрировать. Еще усилие, еще немного!
        Снаряд принимает форму двояковыпуклой линзы величиной с ладонь, только очень тоненькой.
        Готово! Запускаю!
        Диск с гудением уходит в ствол уже пострадавшего дерева. Вжик, и все…
        Не вижу разлетающихся щепок… Где эффект?
        - Хрена-се! - восклицает Князь смерти и подбегает к бревну.
        Осматриваюсь по сторонам и вижу, что вся группа в сборе, и она внимательно следит за моими действиями. Магии воздуха они не удивляются. О ее наличии у меня я рассказал на одном из первых привалов.
        Некромант округляет глаза и восторженно кричит:
        - Круто! Охренеть! Это что такое было?!
        Я подхожу к стволу и рассматриваю то, что так удивило парня.
        Это оказывается дырка. Хотя, какая она дырка, нет - щель. Узкая, длинной с ладонь, еле заметная щелочка. Примерно, в миллиметр толщиной. Края коры и древесины очень ровно срезаны.
        Вот я эффекта сразу и не заметил. Ого! А глубина-то прорези большая. Конечно не насквозь пробил, но на половину точно.
        - Джедайская сила! - отвечаю некроманту первое, что приходит в голову.
        - Какая? Джедайская? Кто такие джедаи? - в недоумении спрашивает Князь смерти.
        Раздумывая об эффективности новых воздушных снарядов в реальном бою, не думая отвечаю очередным бредом, всплывшим в памяти.
        - Мы рыцари джедаи, борцы со злом, темную силу завяжем узлом. Нехорошие люди, разрази их гром, получат по башне огненным мечом.
        - Это ты о паладинах, что ли? - еще больше удивляется парень. - Ян, значит и ты так можешь?!
        - Кого, ты, слушаешь?! - огрызается рыцарь света. - Нахрена, вообще его об этом спросил?! Он же музыкальный плеер на ножках, на каждое слово новую песню выдает! Лучше бы с таким энтузиазмом уровни набирал! А то, таким темпом, мы еще долго будем его качать до возможности призыва Хранителя!
        Глава 10.2
        Эх! Хорошо сидеть за костерком, в кругу друзей, болтать ни о чем, смеяться над случившимися с нами приключениями и курьезами.
        На небе далекие звезды и месяц. Вокруг тишина, если не считать наши беседы, пение ночных птиц и потрескивание горящих веток. Пряный аромат хвои и приятного дымка, навевающего состояние ностальгии, хоть никто ничего не помнит из прошлой жизни. Но глаза у всех уже в виде щелочек, и зевота эстафетой проходит по десятому кругу. Значит, пора ложиться спать.
        Валимся на боковую прямо там, где сидим. Мышцы натруженного тела с наслаждением расслабляются.
        Все, почти сразу засыпаем. Я, по крайней мере, тут же уплываю в небытие, как только смыкаю веки…
        Перед глазами всплывают странные и, не поддающиеся логике, картины.
        Яна сидит верхом на Туре во всем обтягивающем, и, выпятив соблазнительную попку, призывно по ней похлопывает. Ян, в этот момент, возносит молитвы свету стоя на коленях и плачет. Из его носа текут сверкающие сопли тоненьким, но непрерывным ручейком. Его жалеют, гладя по головке, Вероника с Оксаной. Из-под их волос торчат заостренные кончики ушей.
        Серега, взяв двумя руками меч паладина, бегает за болонкой, пытаясь ее разрубить. Собака, почему-то, розового цвета. Я, голый и, как всегда, чумазый и вонючий, убегаю от некроманта и Кирилла. Князь смерти бежит по пятам и насылает своих, поднятых из мертвых слепней, что ярко горят огнем и оставляют инверсионный след. При этом, парень постоянно кричит о том, чтобы я научил его петь и плясать.
        Пробегаем мимо Профессора. Тот делает выпады своим копьем в сторону огромных грибов, а те от этого взрываются. Над алхимиком смеются, хватаясь за животы, Борис и Хрыч. Ржут как кони, как настоящие копытные. Даже «иго-го» слышится.
        За всем этим хаосом наблюдает огненно-рыжий петух с по-человечески умными глазами. Он сидит на шезлонге, пьет коктейль через соломку, осуждающе качает головой, и совершает жест «рука лицо» своей куриной лапой.
        Ну и сны у меня бредовые. Даже просыпаюсь. Трясу головой, сбрасывая наваждение. Делаю глоток воды из бутылки, устраиваюсь поудобней и снова проваливаюсь в сон.
        Перед глазами проявляется новое видение. Но какое-то странное…
        Все чувства работают, как наяву…
        В нос ударяет влажный воздух с запахом йода и водорослей. Ощущаю неслабую качку, но ноги привычно удерживают равновесие. Стою на палубе какого-то корабля. И я здесь не один. Вокруг воины в броне, у кого-то кожаная, у кого-то из металла. В их руках топоры, щиты, копья, есть несколько людей с мечами, и есть с луками. За бортом вода. Сильные волны. Берега не видно. Нам наперерез, переваливаясь через высокие гребни, мчится другое судно.
        На чужом корабле тоже имеются воины. Выглядят также. Что-то кричат нам, кривя в злобе свои рожи. В нас начинают лететь стрелы. Рефлекторно, будто проделывал это тысячу раз, поднимаю левой рукой шит, и отбиваю, предназначенную мне стрелу.
        Картина смазывается и меняется.
        Я мчусь верхом на коне. Вокруг поле с пожухлым разнотравьем. Сильный встречный ветер холодит взмокшее тело, укутанное в поддоспешник, придавленный кольчугой. Сзади раздаются крики. Оборачиваюсь. Меня преследует трое плохо различимых всадников, тонущих в облаке пыли, рождающегося под копытами моего скакуна.
        Еще имеется чувство уверенности в том, что мне осталось продержаться недолго. Через два стрельбища, преследующий меня дозорный отряд вражеского войска, встретит мой десяток.
        Изображение перед глазами начинает плыть…
        Мой щит, переживший достаточно много для него ударов, трескается от топора рыжебородого раскрасневшегося воина. Ногой бью ему по объемному пузу, что не может скрыть даже кольчуга. Рыжий садится на задницу и сверлит меня своими бешеными глазами и что-то орет, брызгая слюной. Выпад верным мечом, и душа противника навсегда покидает мир яви.
        Подхватываю меч вражины, убитого мной прежде. Успеваю собственным клинком отвести рогатину, метившую мне в правый бок. Трофейный загоняю нападающему под руку, через короткий кольчужный рукав. Кромка меча легко рассекает стеганое одеяние, ребра и глубоко входит в крупное тело еще довольно молодого воина. Тот хрипит, пытаясь что-то сказать, и оседает на стоптанную землю.
        На вражеского отрока внимания более не обращаю, так как уже замахиваюсь на воя в дорогих доспехах, что наседал на раненого союзного дружинника.
        Сеча вышла на славу! Мы переламываем ход сражения в свою пользу. Да возрадуются старые боги! Князь-предатель получит по заслугам!
        Картинка снова меняется.
        Холод. Дикий холод. Мороз пробирает до костей и вместе с каждым вдохом обжигает легкие. Дышу тяжело.
        Заснеженный лес. Из-под снега торчат макушки молоденьких елочек. Наст меня держит. Но если провалюсь, то уйду по пояс. За моей спиной волокуши с тушей убитого на охоте оленя. Я их протащил уже довольно-таки большое расстояние. С двух сторон от меня два тела мертвых волков. Голодные хищники пытались напасть из засады. Мое чутье не подвело. Но самое скверное впереди.
        Ко мне приближается вожак. Очень крупная для обычных волков особь. Желтые огни глаз серого зверя пытаются сковать меня своим взглядом.
        Не на того напал! Во мне течет кровь первых!
        Скидываю с себя лишние шкуры. Пускай будет еще холодней, но двигаться стану легче и быстрее. Крепче сжимаю древко копья с кремневым наконечником. Мне нельзя погибать! Нужно донести тушу оленя до пристанища. Мои дети не должны остаться без еды. И так голодаем три дня. Вообще, наш народ на краю гибели.
        А так было не всегда. Еще прадед мне маленькому рассказывал про великую цивилизацию, которой пришел конец после войны старших, и последующим за ней кризисом.
        Волк приходит в движение, и я отбрасываю воспоминания. Прыжок серого гиганта. Раскрытая пасть…
        Глава 11.1
        Еще несколько странных, похожих на реальность, снов проносятся перед глазами, где я использую разное холодное оружие.
        Картинка меняется.
        Ночь. На небе яркие звезды и две луны-сестрицы. Третья застыла на краю небосвода. Стою на высоком холме. Любуюсь ночным городом с его разноцветными огнями и многочисленными купольными постройками. Легковые флаеры и транспортники не прекращают свое движение даже в это время суток.
        Потягиваюсь. Новенький энерго-костюм не стесняет движений. Сидит как влитой. Привычно разминаю кисть руки, прокручивая в ней светящийся жезл-плазмодеструктор. Личностям благородного происхождения появляться на улице без него непозволительно, и влечет падение репутации.
        - Любимый… - горячий и нежный голос прямо шепчет мне прямо в ухо…
        Резко оборачиваюсь. Лицом упираюсь во что-то грубое и шершавое. Открываю один глаз.
        - Твою так! - вырывается из меня и я открываю второй глаз.
        Передо мной морда Тура.
        - Ма-а-акс, не пой… Не надо… - бурчит во сне Ян.
        Ага, споешь тут. Сон прервался на самом интересном месте. Ну, почему? Наконец там что-то интересное стало происходить. А какой у нее голос…
        - Бр-рр-рр! - стряхиваю с себя наваждение и остатки сна.
        Что это, вообще, было? Такие живые и реальные видения. Я все чувствовал, ощущал, будто на самом деле был в тех снах. Чужие мысли были моими…
        О! А это что мигает? Хм… Непрочитанное сообщение от Системы. Ну-ка, посмотрим…
        ЧАСТИЧНОЕ РАЗБЛОКИРОВАНИЕ ПАМЯТИ РОДА.
        НАВЫК УЛУЧШЕН.
        ВЛАДЕНИЕ ОДНОРУЧНЫМ ОРУЖИЕМ - 2.
        НАВЫК УЛУЧШЕН.
        ВЛАДЕНИЕ МЕТАТЕЛЬНЫМ ОРУЖИЕМ - 2.
        ОСВОЕН НОВЫЙ НАВЫК.
        ВЛАДЕНИЕ ДВУРУЧНЫМ ОРУЖИЕМ - 1.
        ОСВОЕН НОВЫЙ НАВЫК.
        ВЛАДЕНИЕ ДВУРУЧНЫМ ОРУЖИЕМ (ДРЕВКОВОЕ) - 1.
        ОСВОЕН НОВЫЙ НАВЫК.
        ВЛАДЕНИЕ НАВЫКОМ СТРЕЛЬБЫ ИЗ ЛУКА - 1.
        ОСВОЕН НОВЫЙ НАВЫК.
        ВЛАДЕНИЕ КОРОТКИМИ КЛИНКАМИ - 1.
        ОСВОЕН НОВЫЙ НАВЫК.
        БЛОКИРОВАНИЕ - 1.
        ОСВОЕН НОВЫЙ НАВЫК.
        ПАРИРОВАНИЕ - 1.
        ОСВОЕН НОВЫЙ НАВЫК.
        ВЕРХОВАЯ ЕЗДА - 1.
        Ох! Привалило, как из рога изобилия! Память Рода, блин!
        А где красивая и сексуальная незнакомка, что шептала мне на ухо?! А она, по-любому, фантастически красива и соблазнительна. Точно, говорю! Хоть и не видел. Не успел…
        Мда. С каким оружием, мне только не довелось повоевать во сне. Вот, похоже, и навоевал себе навыки.
        Получается, это были не сновидения, а фрагменты из жизни моих предков? Тех, чья кровь течет в моих жилах?
        Походу, в процессе последнего сражения, я и разблокировал частичку памяти. Ведь эта память касается боевых навыков.
        Ее часть так не вовремя проявилась, в момент битвы с каннибалами, что меня чуть не убили. Что-то не хочется вновь оказаться в таком положении.
        Наверное, это произошло от того, что я сам жаждал совершенства владения своим оружием, стремился к этому. Пытался делать удары точнее, быстрее, продуктивнее. У меня даже стало получаться отводить удары.
        А вот ночью, пока спал, в мою больную голову хлынул целый поток остальных видений. Очень реальных. Если бы это произошло во время боя, то меня бы там сразу кончили.
        Но хорошо, что произошло так, как произошло. В итоге у меня улучшился навык владения одноручным оружием. Это здорово!
        Меня почему-то уже распирает на ком-нибудь проверить мою эффективность в бою. Руки чешутся от предвкушения эпичной расправы над противником.
        Еще улучшилось владение метательным оружием, но я его и не использую, а также добавились новые навыки. Про владение разным видом оружия понятно, то же самое, что и возможность пользоваться одноручными и метательными инструментами умерщвления врагов.
        А вот «Блокирование», «Парирование» и «Верховая езда» нужно глянуть поподробнее.
        БЛОКИРОВАНИЕ - 1.
        НАВЫК ПОЗВОЛЯЕТ ЭФФЕКТИВНО БЛОКИРОВАТЬ НАНОСИМЫЕ ПО ВАМ УДАРЫ ПРОТИВНИКОВ КАК ЩИТОМ, ТАК И ЛЮБЫМ ВИДОМ ОРУЖИЯ. ВОЗМОЖНО ПРИМЕНЕНИЕ ПОДРУЧНЫХ ПРЕДМЕТОВ.
        УВЕЛИЧЕНИЕ УРОНА ПРИ ПРИМЕНЕНИИ ЩИТА, КАК ОРУЖИЯ, С НЕБОЛЬШИМ ШАНСОМ ОГЛУШИТЬ ПРОТИВНИКА.
        ПАРИРОВАНИЕ - 1.
        НАВЫК, ПРИ КОТОРОМ ВЫ МОЖЕТЕ ОТРАЗИТЬ ИЛИ БЛОКИРОВАТЬ ВЫПАД ПРОТИВНИКА С ПОМОЩЬЮ СВОЕГО ОРУЖИЯ, ОТВЕСТИ УДАР В СТОРОНУ, СДЕЛАТЬ ЭТО В НУЖНОМ ДЛЯ ВАС НАПРАВЛЕНИИ, И ИМЕТЬ ВОЗМОЖНОСТЬ МГНОВЕННО КОНТРАТАКОВАТЬ.
        ВЕРХОВАЯ ЕЗДА - 1.
        НАВЫК УЛУЧШАЮЩИЙ ВАШЕ УМЕНИЕ ЕЗДИТЬ НА ЛЮБОМ ИЗ ВЕРХОВЫХ ЖИВОТНЫХ. ДАЕТ БОНУСЫ К СКОРОСТИ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ, СНИЖАЕТ ЗАТРАТЫ ЗАПАСА СИЛ ОСЕДЛАННОМУ ПИТОМЦУ.
        Очень неплохо!
        Ночь еще не кончилась, и все пока спят. Я себя чувствую не выспавшимся, это, скорее всего, от странных видений. Потому укладываюсь поудобнее, закрываю глаза.
        Может я вернусь в последний сон? Было бы классно! И вообще, что это такое было?
        Тематика предыдущих сновидений - сражения, бой тем или иным холодным оружием. И все происходило с моими предками. В прошлом. По крайней мере, мне так кажется.
        А в последнем? Это тоже был мой предок? Но дело в том, что технологии, которые я увидел в этом видении, на прошлое никак не тянут. Может, это был представитель какой-нибудь вымерший цивилизации?
        А небо? Там было три луны, мать вашу! Как так?!
        Но самое интересное это женский голос. Такой сладкий…
        Сознание гаснет. Проваливаюсь в сон.
        Глава 11.2
        Ммм… Как приятно прикосновение чувственных влажных губ к моим…
        Хм… Слишком как-то влажных…
        Затем, эти сырые губы накрывают все мое лицо. Что за?!
        Резко открываю глаза.
        - Твою так! Тур, блин! - пытаюсь отодвинуть от себя морду питомца и стереть слюни с лица и глаз. - Хорош меня облизывать!
        - Ха! С пробуждением! Это я его попросил тебя разбудить, - говорит проходящий мимо паладин, а затем начинает петь. - Проснись и пой, проснись и пой. Попробуй в жизни хоть раз - не выпускать улыбку из слюнявых глаз!
        Мда… Лучше ему не петь. Мотивчик мне вспомнился. И там совсем не так поется и не таким медвежьим голосом.
        - О! Похоже, Ян, ты был прав, - говорю паладину.
        - Это, ты, про что? - в недоумении спрашивает рыцарь света.
        - Про то, что это заразно. У меня также начиналось, - поясняю ему. - Сначала песенки петь начал, затем и танцы в ход пошли. А теперь, у меня появилась навязчивая идея упасть мордой в салат. Но увы, такого блюда поблизости не наблюдаю.
        - Тьфу, на тебя! - отвечает паладин, и уходит дальше по своим делам.
        А я слышу еле различимое бормотание Князя смерти.
        - Не, не подойду. Это не мой шанс.
        Поворачиваюсь к нему.
        Тот сидит на корточках, пытаясь примастырить очередную косточку к своему пету. Но в данный момент, кость из его рук выпадает. Глаза некроманта расширенны, и он подается немного вперед, будто пытается внимательно что-то рассмотреть.
        По движению его кадыка, заметно как парень сглатывает. Даже звуковой эффект доносится до меня. А по его виду, кажется, что он ошарашен, удивлен и загипнотизирован одновременно. Словно путник, странствующий по пустыне и, наконец, увидевший оазис. Такое ощущение, будто пацан сейчас сорвется в сторону вожделенного предмета наблюдения.
        - Так не поступают, - снова он бубнит себе под нос, будто ведет с кем-то диалог.
        Я поворачиваю голову, пытаясь увидеть то, что так зацепило парня.
        С утра и так долго сходит напряжение в штанах, а тут…
        Вот нахрена она так делает?! Знает же, что с ней в группе одни мужики!
        Яна, находясь спиною к нам, возится со своими шнурками на обуви, и не придумывает ничего лучше, как просто взять и наклониться к ним с почти выпрямленными ногами.
        Короткая туника задирается. Взору открывается вид не только на стройные, обтянутые штанами ножки, но и круглую аккуратную попу. Через ткань выделяется узор ажурных стринг.
        Видимо, после лицезрения такой картины, моя физиономия ничем не отличается от выражения лица некроманта. Понимаю это, когда слышу, прозвучавшее со стороны рычание, а переведя взгляд, вижу паладина грозно на меня взирающего. Его рука угрожающе покачивает меч. Лицо красное, глаза бешеные. Ноздри расширенны так, словно они сейчас начнут изрыгать струи пламени. Ну, или лучи испепеляющего света, что там у паладинов должно извергаться?
        Резко отвожу взгляд, и начинаю насвистывать мелодию, что подсказал при моем пробуждении Ян. Мол, я не я, и никуда не смотрю, ничего не замечаю и не вижу. Затем, кошусь на Князя смерти. Но он парень сообразительный, взяв себя в руки, тоже делает вид, что занят своими делами.
        Через некоторое время Ян успокаивается, и вместе с Яной начинает утренний перекус. Я решаю последовать их примеру. Есть, почему-то, мне охота всегда.
        Позавтракав, потягиваюсь и разминаю тело.
        Эх, хорошо! Настроение приподнято. Еще бы! Я сытый, отдохнувший и во время сна успел прокачаться.
        Подхожу к куче трофеев, что ребята вчера собрали. Они уже себе что-то выбрали, а мне было не до этого. Теперь моя очередь.
        Хлам, хлам и еще раз хлам! Одни вонючие шкуры, гремящие погремушки из костей местного производства и оружие, что мне не подходит.
        Собираюсь уже отходить кучи лута, как глаза зацепляются за какой-то предмет. Наклоняюсь, и вытаскиваю из под меховой накидки широкую кожаную ленту.
        КОЖАНАЯ ПОВЯЗКА ЗРЯЧЕГО НА ГОЛОВУ. ОЧЕНЬ РЕДКИЙ.
        ЗАЩИТА - 2
        ПОВЫШАЕТ ОСТРОТУ ЗРЕНИЯ. НА ВЛАДЕЛЬЦА ПРЕДМЕТОМ НЕ ДЕЙСТВУЮТ ОСЛЕПЛЯЮЩИЕ ЗАКЛИНАНИЯ И ЗАКЛИНАНИЯ, ОГРАНИЧИВАЮЩИЕ И ИСКАЖАЮЩИЕ ЗРЕНИЕ.
        ПРОЧНОСТЬ 80 ИЗ 80.
        ИМЕЕТСЯ ВОЗМОЖНОСТЬ УЛУЧШЕНИЯ, ЗА СЧЕТ НАРАЩИВАНИЯ СЛОЯ КОЖИ, ЗАКРЕПЛЕНИЯ НА ПОЛОСЕ МЕТАЛЛИЧЕСКИХ ПЛАСТИН И ДРУГИХ МАТЕРИАЛОВ. МОЖНО ПОДВЕРГНУТЬ ИНКРУСТАЦИИ.
        Зачетная вещь! Как остальные проглядели?!
        Надеваю.
        Ух! Сразу почувствовалась разница. Изображение перед глазами стало четче. Вдалеке, я тоже различаю предметы лучше.
        - Ты теперь Рембо? - усмехаясь, спрашивает Ян, когда замечает мою обновку.
        - Нет. Парень-каратист, - отвечаю я, и встаю в стойку, как мне кажется подходящую под это сравнение.
        - Че? - недоумевает паладин.
        - Кунг-фу через плечо! - моя очередь усмехаться.
        - Тьфу, ты! Лучше бы не спрашивал! Знал же, что какую-нибудь хрень скажешь, - сокрушается Ян, а затем обращается ко всем. - Ну, что, народ! Может пора отправлять дальше? Раньше начнем, раньше новый уровень получим?
        Тут, с ним никто не спорит. Все и так уже готовы. Потому, выстраиваемся в боевой порядок, и чешем к выходу с поляны.
        В узком коридоре меж растущих и поваленных деревьев мы натыкаемся на сиреневую пленку перехода на следующий уровень данжа. По аналогии с «Выгребной ямой», он должен стать заключительным.
        Наша группа без страха проходит дальше.
        ДАНЖ «БУРЕЛОМ». ТРЕТИЙ УРОВЕНЬ.
        ЛОГОВО ЖРУНА.
        Глава 12.1
        ДАНЖ «БУРЕЛОМ». ТРЕТИЙ УРОВЕНЬ.
        ЛОГОВО ЖРУНА.
        Ну вот! Говорящее название. Значит, тут, обитает тот, кто жрет. Главное, чтобы эта участь не коснулась нас.
        Да тут не только название говорящие, но и местность. Она вся погрызена…
        На коре деревьев, на разбросанных повсюду предметах, типа щитов и копий, на остатках костей, везде обнаруживаются следы зубов крупной челюсти.
        - Тур? - обращается к моему питомцу Ян. - Возможно, мы найдем здесь для тебя пару. Если эти следы оставила самка, то при встрече, сразу показывай какой ты зубастый и голодный. Кусай все подряд! Докажи, что ты настоящий самец! Ты - настоящий жрун! В итоге мы избежим опасного боя, и наша группа приобретет еще одного крутого бойца.
        - Ууурр? - мне в какой-то момент кажется, что будь у Тура брови, они бы взлетели вверх.
        Пет переводит взгляд на меня. Я пожимаю плечами и отвечаю.
        - Кто знает. Тут может быть все что угодно.
        Тур подходит к паладину и облизывает его лысую голову.
        - Фу, блин! Че делаешь? - отстраняется Ян.
        - Целует тебя! - ржет Князь смерти. - Это намек. Если твои предположения окажутся неверными, то его самкой станешь ты!
        - Эй! Не наговаривай! - вступаюсь я за своего питомца. - Он не такой!
        Затем, подхожу к Туру и успокаивающе чешу его за ухом приговаривая:
        - Не переживай. Если там не самка, то мы в другом месте найдем буренку твоей мечты или еще какую-нибудь монстриху. Обязательно сильно-зубастую и страшную, как ты любишь. Все будет хорошо.
        - Уррр… - урчит мой питомец и пытается в благодарность облизнуть, но я успеваю отпрыгнуть.
        После еще небольшой серии шуток берем себя в руки, и настраиваемся на бой. Углубляемся в местность, в которой все больше попадается изгрызенных предметов.
        На пути встречается деревянное корыто, с откусанным бортом. Размер окружности следа зубов впечатляет. Тур подходит к нему, нюхает, кусает рядом со старым укусом. Немного жует и выплевывает.
        - Не понравилось… - констатирует Ян.
        - Значит не сойдутся, - дает заключение Князь смерти.
        - Они просто не подходят друг другу по вкусовым предпочтениям, а, скорее всего, и характером, - дополняю я.
        - Такие отношения и не нужны, - присоединяется к дискуссии Яна. - А если..? А вдруг любовь? Хотя… Постоянные ссоры на почве непонимания, грызня…
        - Во-во, - поддакиваю ей.
        - И не известно, кто кого в итоге загрызет, - вставляет Профессор.
        - Не, нам таких подруг не надо. Правда, Тур? - перевожу взгляд на опешившего от наших рассуждений питомца. - Так что, как увидишь Жруна, сразу кусай!
        - Урр! - коротко рыкает мой пет отходя от бредовости того, что мы сейчас несли.
        Через пять минут пути нам открывается очень большая поляна. Для сравнения на ум приходит понятие «с футбольный стадион». В ее центре установлен огромный шатер. Рядом с ним навалена огромная куча костей.
        - Вот и сокровище! - с восторгом говорит Князь смерти, потирая руки, а затем он обращается к Смерть Машине. - Смотри, сколько апгрейда для тебя валяется!
        - Тогда весь лут с босса наш, а кости можешь все забирать, - усмехается Ян.
        - Заметано! - ничуть не смутившись таким предложением отвечает некромант. - Я из этого супового набора такой каркас для питомца сконструирую - закачаешься. Но, чур, если вещь для некроманта выпадет, то ее мне. Вам она точно не пригодиться.
        - Так и быть, - соглашается паладин. - Только что-то мне подсказывает, вряд ли у босса будет иметься вещь для некроманта. Тут, скорее всего, вождь племени. И он точно не некромант. А то, мы бы давно на пути каких-нибудь зомби или скелетов встретили.
        ГРРА-ААРР-РРР!
        Шатер в центре поляны сотрясается от громкого звука. Он начинает шататься и покачиваться. Наконец, невидимое существо, что поселилось в нем, выглядывает наружу.
        Вернее, высовывается одна башка. И она такого же размера, как и у Тура, только человеческая.
        - Вот это харя! - высказывается за всех Князь смерти.
        Крупные глаза, со скепсисом, придирчиво оглядывают нас, вращающимся по кругу движением в своих орбитах, и устремляются в Тура. В них сразу разгорается огонек торжества. А обрюзгшая морда расплывается в широкой улыбке, являя ряды заостренных зубов. С уголка губ капает слюна.
        ФЛЮП!
        Всасывает вытекающие слюни харя, и начинает подниматься выше. Из шатра показывается остальное тело.
        Да, он там просто сидел, а теперь встает! Ну и огромная же туша! Босс наверно тяжелее Тура раза в три!
        Ростом он высок. Весь в жировых складках. Большой второй подбородок. Сальные волосы торчат во все стороны. В руках огромные сучковатые дубины. Такому оружию кремневые или костяные вставки не нужны. С таким размером можно просто плющить противника, невзирая на его толщину брони. С этим оппонентом не получится проверить уровень моего фехтования.
        ЖРУН. ВОЖДЬ-ШАМАН ПЛЕМЕНИ УХТУР - 10 УРОВЕНЬ. БОСС ДАНЖА ТРЕТЬЕГО УРОВНЯ.
        ТОЛСТАЯ ШКУРА. ПОГЛОЩЕНИЕ. ЯДОВИТОЕ ПРОКЛЯТИЕ.
        Глава 12.2
        - Толстая шкура, значит, хрен пробьешь! Защита, то бишь, высокая, - вслух рассуждает паладин. - Поглощение, значит… - поглощение, на то он и жрун. А вот ядовитое проклятие звучит опасно и связанно это с отравлением. Пока не ясно, как оно будет проявляться, так что аккуратнее и внимательнее нужно быть.
        - Тур, готов кусать? - интересуюсь у своего питомца.
        - Уррр, - каким-то неопределенным тоном отвечает тот.
        По его выражению, мне становиться ясно, Тур не прочь оторвать кусок от этого жирного угощения. Но при этом, питомец опасается так же стать блюдом дня. От него не ускользает плотоядное выражение босса. Ну, или можно не слабо отхватить дубиной, размером со ствол дерева.
        - ААРРРРРР! - ревет жирная ряха Жруна, и тот срывается на бег в нашу сторону.
        Земля от поступи гиганта трясется и вибрирует.
        Давай! Беги к папочке! Сейчас я нашпигую твое обездвиженное тело обновленными дисками воздуха.
        Немного жду, пока противник подбежит по ближе, и активирую «Клич Ратного»:
        - Бу-у!
        Огромная туша, замирая, спотыкается и летит «рыбкой» в нашу сторону, растопырив свои руки с дубинами в стороны, аки парящий сокол в ясном небе. Хотя, тут больше подходит сравнение с истребителем-штурмовиком.
        - В стороны! - разносится по поляне предупредительный крик Яна.
        Мы все дружно следуем совету. Массивное тело с грохотом приземляется в том месте, где стояла наша группа, и пропахивая землю движется дальше. Перед тем как остановиться, Жрун проезжает таким образом шагов двадцать.
        - Твою так! Не по плану пошло! - от досады кричу я.
        - А у тебя был план?! - удивляется паладин. - Почему не рассказал?
        - Так, я его только придумал, - отвечаю ему.
        - И в чем он заключался? - снова вопрос от Яна.
        - Расстрелять замершего противника воздушными дисками по уязвимым точкам! - пытаясь придумать, куда стрелять, поясняю я.
        - Так стреляй! - подталкивает к действию паладин. - Чего ждешь?! Вон, Князь смерти уже стреляет, и его питомец бежит в сторону врага.
        Действительно, некромант уже во всю развлекается, с криком: «Мочи жирдяя!» запускает в валяющегося босса свои костяные стрелы, а Смерть Машина почти добегает до цели.
        - С этого ракурса только одна уязвимая точка - пятая! - моему возмущению нет предела. - Ну, и пятки еще, помимо задницы, торчат!
        - Так чем тебе не цель?! - удивляется Ян. - Всаживай глубже!
        Тут, я замечаю, как Жрун приходит в себя, и начинает подниматься.
        Так не пойдет!
        - Тур, голос! - отдаю команду пету.
        - Буу-уу-урр!
        - Кусь, его! - снова приказываю ему.
        И питомец с явным удовольствием исполняет. А через мгновение, я опять командую.
        - Фу! Отцепись от задницы, Тур! Нашел, куда кусать!
        Начинаю запускать в противника диски воздуха. Что-то они не особо эффективны. Думал, будет лучше. А, может, сказывается особенность босса «толстая шкура»?
        Жрун приходит в себя. Взмах его руки, как от назойливой мухи, и Тур отлетает на десяток метров в сторону.
        - Сука! - ору я в бешенстве, и, не давая отчет своим действиям, несусь на противника.
        Бурлящая ярость за обиженного питомца застилает глаза пеленой, и отключает мозг. В руках клинки, в ушах шум от встречного ветра.
        Жрун на ногах. Уже готовится меня встречать. Он замахивается двумя дубинами сразу. Наверное, хочет сделать из меня отбивную, пюре и паштет одновременно. В последний момент, прихожу в себя, осознав, какую глупость сейчас совершу.
        Падаю на задницу, и скольжу между ног гиганта. Над головой проносится Смерть Машина, что усердно вгрызается в филейную часть босса, вцепившись в нее как клещ. И этот туда же. Всё их на задницы тянет.
        Сзади раздается сдвоенный удар по земле оружием Жруна. От такого толчка, я подлетаю на полметра, и снова приземляюсь на задницу.
        - Ой, мать! Копчик больно! - вырывается у меня.
        Периферийным зрением замечаю, как остальные члены команды, попадали от «землетрясения». Хорошо, что не от смеха.
        Босс не пытается кого-либо атаковать. Он крутится на одном месте, пытаясь рассмотреть то, что вызывает дискомфорт в пятой точке, как собака за своим хвостом. Вот только роль хвоста исполняет непревзойденный мастер своего дела - Смерть Машина. На стрелы некроманта Жрун не обращает никакого внимания.
        Остальная троица, во главе с паладином, растерявшись, стоит в сторонке, и не знает, что дальше предпринять.
        Как там Тур?! Обеспокоенно ищу его взглядом, не успев даже подняться на ноги.
        Фух… Все в порядке. Питомец встает, и потряхивает головой, затем устремляет свой взор на босса данжа. Разбег. И Тур виснет по соседству со Смерть Машиной, также уцепившись своими челюстями за мягкое место. Вес и разгон питомца не проходят даром для Жруна. Того закручивает, и он, с очередным грохотом, приземляется на задницу.
        Хрусть!
        Тур успел отцепиться и отскочить, а вот Смерть Машина нет…
        - Нет! Быстро поднимай свою жирную жопу, гандон свинорылый! - в бешенстве орет Князь смерти.
        - Интересно, пету некроманта откроется свет в конце туннеля? Найдет он дырочку из непроглядного мрака, что его накрыл? - ни к месту шутит Ян.
        Парень не обращает на подкол со стороны паладина ни капли внимания. За обуревающей его яростью, он не замечает даже то, что костяные стрелы слетают с его обеих рук. Прямо, как пулеметная очередь.
        Вместо ожидаемого, почему-то, мной звука «чик-чик-чик», означающего, что патроны кончились, некромант гневно выкрикивает:
        - Сука! Маны нет! Кончилась!
        В этот момент, Жрун резво поднимается на ноги, и облизываясь устремляется за Туром.
        Глава 13.1
        Туру не нужно командовать при таких обстоятельствах. Все уже ни раз отработано. Питомец, взяв волю в кулак, собравшись с мыслями, с огнем азарта в глазах, просто и незатейливо удирает.
        Жрун, размахивая дубинами и топая, его преследует. На заднице боса висит, держась на остатках железной воли и зубах, поломанный Смерть Машина. Он как хвостик дергается в такт движениям гиганта, и его мотает из стороны в сторону, ударяя то об одну половину пятой точки, то о вторую.
        - Молодец, Смерть Машина! - подбадривает своего пета Князь смерти. - Кусай его!
        - Смотри, Макс, питомец некроманта сражается до последнего, - говорит мне Ян, - а твой трусливо удирает.
        - Ты не прав, - отвечаю ему. - Это стратегия такая.
        Тур и преследующий его Жрун заходят на второй круг по периметру поляны. Шустро так бегут. В стороны летят мелкие стволы деревьев и погрызенный мусор. Босс периодически издает: «РРР-РРА-АА». Но на результат забега это никак не влияет.
        - И в чем заключается такая стратегия? - усмехаясь интересуется паладин. - Умотать босса, пока он не свалится от усталости.
        Запускаю в пробегающего мимо Жруна несколько воздушных дисков. Тот, полностью поглощенный преследованием лакомой добычи, на них даже внимания не обращает. Да и урон выходит слабенький. Толстая шкура не пробивается.
        - Вот теперь ты прав, - отвечаю Яну. - Сначала умотать, потом сожрать.
        А если попробовать так…
        На новом круге, когда босс данжа в очередной раз раскрывает пасть, чтобы заорать, я запускаю туда воздушный диск. Противник обрывает свой крик и разрождается кашлем.
        - Совсем другое дело! - восторженно ликует молодой некромант. - Видно, как здоровье босса просело! Мочи его, Макс!
        Но тут Жрун подхватывает уже погрызенный ранее ствол и начинает его жрать. Хрустит, как заяц морковкой.
        - Ну, точно - Жрун! - ошеломленно произносит Яна. - Вон, как заглатывает…
        А Профессор хлопает по спине закашлявшего после ее слов паладина.
        - Хрена-се! Он здоровье восстановил! - орет тыкая пальцем в гиганта Князь смерти.
        Босс данжа нацеливает свои бешеные глаза на меня, а затем, уже мне приходится в скором темпе показывать, кто тут главный спринтер.
        - Макс, ты в своем репертуаре! - доносится удаляющийся голос паладина. - Я все ждал, когда начнется представление!
        - Лучше бы помог! - кричу в ответ, успевая обегать или перепрыгивать встречающийся на пути мусор.
        - И что моя скромная персона может противопоставить такому гиганту?!
        - Сделай подножку!
        - Каким образом?!
        - Встань на пути и включи призрачную преграду на своем щите!
        - Да он меня раздавит! Ты лучше спой и спляши! И враг будет повержен!
        Сука! Это не я шут. Это он - клоун.
        - Вы долго будете изображать паровозик?! - никак не успокаивается Ян.
        Какой он наблюдательный!
        Я бегу первым, следом, практически вплотную, Жрун. Третьим в забеге участвует Смерть Машина, проезжающий на этом поезде «зайчиком», уцепившись за задницу босса. В виде четвертого вагона - Тур.
        От моего питомца исходит аура счастья. Ну, да. Мы дружно играем с большой и вкусной едой. Что может быть прекрасней?!
        Остальные члены команды стоят в сторонке и действительно не знают, что им предпринять. Яна, например, уже пыталась использовать «путы». Толку оказалось - ноль. Они не выдерживают нагрузки, и рвутся на ногах гиганта.
        О! Кажется Профессор решается на действие. Он достает одну из колбочек.
        - Какой у нее эффект?! - спрашиваю его на бегу
        - Взрывается и разбрызгивает жидкий огонь! - отвечает он мне.
        Удаляясь от группы кричу:
        - На следующем круге брось ее мне!
        - Что задумал?! - прилетает от Яна.
        - Аттракцион! - отвечаю я.
        Через небольшой промежуток времени, совершив круг, бегу по направлению к группе. Убираю клинки в ячейки быстрого доступа.
        - Проф, кидай! - командую нашему алхимику-взрывателю.
        Ловлю на ходу небольшую колбу. Совершаю «рывок» удаляясь от гиганта.
        Босс ревет в негодовании. В этот момент я резко разворачиваюсь, и закидываю колбу прямо в пасть орущего Жруна. Массивные челюсти захлопываются после приема подарка-нежданчика.
        Затем вновь раскрываются, извергая мощный поток огня. Лицо босса наливается краской, из ушей валит пар, как из закипающего чайника.
        - Тур, голос! - кричу питомцу.
        - Буу-уррр! - применяет тот «Рык ужаса».
        Успеваю отпрыгнуть в сторону, и исторгающая пламя здоровая туша «самолетиком» проносится мимо. Прямо, как дракон, что поливает огнем землю, которого оседлал Смерть Машина, все никак не отпускающий свою жертву.
        - Ее-хуууу! Летающий огнедышащий гигант! - в восторге кричит Князь смерти.
        - Как дракон полетел! - эта аналогия приходит в голову не только мне, но и Яне.
        - И Смерть Машина, как мать драконов! - комментирует Ян.
        - Какая мать?! - возмущается некромант. - Батя!
        ЖРУН. ВОЖДЬ-ШАМАН ПЛЕМЕНИ УХТУР - 10 УРОВЕНЬ. БОСС ДАНЖА ТРЕТЬЕГО УРОВНЯ ПОГИБ.
        ВАША ГРУППА ПОЛУЧАЕТ ОПЫТ.
        - Ех-хуууу! - снова восторгается Князь смерти. - Новый уровень!
        Остальные поддерживают его радостными криками. Они тоже его получили. А вот мы с Туром нет. Нам еще долго до следующего.
        СРАБОТАЛО ПЕРЕМАНИВАНИЕ СПОСОБНОСТЕЙ И ЗАКЛИНАНИЙ.
        У ВАС ПРОЯВЛЯЕТСЯ СПОСОБНОСТЬ «ПОГЛОЩЕНИЕ».
        Глава 13.2
        ВАША ГРУППА ПЕРВАЯ, ЗАЧИСТИВШАЯ ЭТОТ ДАНЖ. ПОЛУЧЕН ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ОПЫТ.
        НОВОЕ ДОСТИЖЕНИЕ!
        ПЕРВЫЙ В БУРЕЛОМЕ.
        ВАШ ФИЗИЧЕСКИЙ И МАГИЧЕСКИЙ УРОН, А ТАК ЖЕ ФИЗИЧЕСКАЯ И МАГИЧЕСКАЯ ЗАЩИТА ВЫРАСТАЕТ НА 2 %. БОНУС РАСПРОСТРАНЯЕТСЯ НА ГРУППУ, В КОТОРОЙ ВЫ СОСТОИТЕ.
        РАНГ - ОБЫЧНЫЙ.
        БОНУСЫ В ГРУППЕ ОТ ОДИНАКОВЫХ ДОСТИЖЕНИЙ НЕ СКЛАДЫВАЮТСЯ.
        Дополнительный опыт это здорово! Жаль, что мне до следующего уровня еще далеко.
        Так, а что там за «новая способность» у меня появилась?
        ПОГЛОЩЕНИЕ - 1.
        ПРИ УПОТРЕБЛЕНИИ ПИЩИ, ВАША РЕГЕНЕРАЦИЯ ПОВЫШАЕТСЯ В РАЗЫ. РЕГЕНЕРАЦИЯ ЗАВИСИТ ТАКЖЕ ОТ СЪЕДЕННОГО МАТЕРИАЛА.
        БЕРЕГИТЕСЬ! НЕ ПЕРЕСТУПИТЕ ЗА ГРАНЬ ДОЗВОЛЕННОГО!
        Само описание способности сухое и краткое. А вот предупреждение в конце вызывает жуть.
        Нахрена мне это нужно?! Быстро восстанавливать здоровье пищей это здорово, но тут, похоже, не обходится без темной стороны медали.
        Не хочу, как Жрун бегать и жрать все подряд. Я и так постоянно голодный! Лучше бы толстой кожей наградили!
        - Да, отцепись, ты! - некромант пытается разжать челюсть Смерть Машине, что намертво вгрызлась в зад поверженного босса.
        Через некоторое время ему это удается, и Ян проверяет труп на трофеи.
        - Хм… - паладин задумчиво разглядывает какой-то предмет, и отходит от тела подальше.
        Так как никто не хочет слышать чавкающие звуки, которые издает Тур, занимаясь своим любимым делом.
        - Что там? - интересуется Яна.
        - Табличка деревянная с каракулями, - отвечает он. - Предлагает выучить заклинание. Соглашаюсь, а оно в отказ. Мол, специализация не подходящая.
        - Ну-ка, дай! - Князь смерти вырывает предмет из рук Яна.
        Затем лицо парня озаряет счастливая улыбка.
        - Есть! Выучил! - радуется он. - Ядовитое проклятие!
        - Что делает? - спрашиваю я.
        - Создает проклятую область в виде облака, и отравляет всех, кто в него попадает. Также снижает регенерацию.
        - Давай! Показывай! - предлагает Ян. - А то Жрун ни разу его не использовал. Интересно будет посмотреть.
        Некромант ненадолго уходит в себя, затем, рядом с ним появляется темно-серое, с чуть зеленоватым оттенком, густое облако. Размером оно с Тура. Облако висит секунд двадцать и исчезает.
        - Ну, как то так, - подводит итог Князь смерти. - Урон пока слабоват.
        - Прокачаешь еще, - подбадривает его паладин.
        - Это да… - отвечает парень.
        В шатре вождя племени находится большой сундук. В нем хранятся пять костяных браслетов. Они индивидуальны, и у каждого свое полезное свойство.
        Профессору добавляет случайный положительный бонус в приготовленных смесях. Яне, плюс к силе заклинаний магии природы. Князю смерти, то же самое, только к некромантии. У Яна повышается рейтинг брони и количество здоровья.
        А у меня, так как не имею специализации, есть выбор: повышение защиты и здоровья, увеличение объема запаса сил и повышение скорости ударов, высокий шанс нанесения критического урона, и последнее: ускорение регенерации маны и увеличение ее объема. Мда, трудно принять решение.
        Вспомнив рассказы старых гоблинов про мага древности, со словами: «Как малолетка на волшебство ведусь», делаю выбор.
        КОСТЯНОЙ БРАСЛЕТ МАЛОГО МОГУЩЕСТВА. НЕОБЫЧНЫЙ.
        + 5 % К МАКСИМАЛЬНОМУ ОБЪЕМУ МАНЫ.
        + 5 % К СКОРОСТИ РЕГЕНЕРАЦИИ МАНЫ.
        Да уж… Я, конечно, ожидал большего. Но и то сахар.

* * *
        Отдыхаем уже два часа. Нам давно не терпится выйти из данжа, но Князь смерти просил всех подождать, пока он закончит с горой костей. И вот, по прошествии этого времени, перед нами предстает обновленный Смерть Машина.
        - Кхм-кхм… - еле сдерживая смешок уточняет Ян. - Единорог?
        Яна прыскает в ладошку и отворачивается.
        - Нет! - возмущается парень. - Носорог! Костяной носорог!
        - А этот прибор на носу… Кхм-кхм… - продолжает через смех интересоваться паладин. - Извини, просто твой питомец не равнодушен к пятой точке противников. А теперь у него на голове аргумент посерьезнее зубов. Враги разбегутся в ужасе и панике.
        На мой взгляд, преображенный пет некроманта, на носорога или единорога походил не сильно. Если только массивным шипом на голове. Череп снова собачий, или волка, хрен поймешь, но крупнее прежнего раза в три. Пара рядов зубов в широкой челюсти.
        В месте перехода носовой части в лобную торчит рог. Князь смерти умудрился его как-то туда впаять. Само тело не сильно увеличилось. Стало чуть выше и значительно толще. Когти на руках и ногах удлинились. С виду он слегка стал походить на Тура. У того тоже крупная голова выделяется на фоне тела.
        Еще немного пошутив, мы отправляемся в путь. Отдохнувшие и полные сил, с отличным настроением и грандиозными планами. Проходим через сиреневый туман…
        - Хрена-се! - выдыхает Ян увидев открывающуюся перед нами картину.
        Яна зажимает рот руками и отворачивается. Профессор чешет затылок. Голос подает Князь смерти.
        - Так, Жруна же мы убили. Или их изначально было несколько?
        - Тут не Жрун поработал, - с уверенностью заявляет паладин, - а мясник какой-то!
        Мы выходим в то место, откуда попали в данж. Повсюду разбросаны бесчисленные куски обгрызенной плоти, лап, части изгрызенных голов, в которых узнавались Гуары. Листья, кора деревьев, травянистый покров - все забрызгано и залито кровью. Куда ни глянь, везде остатки истерзанных тел.
        - Да здесь кто-то целое стадо этих Гуаров употребил! - пораженно восклицает Ян.
        - Надеюсь, это существо насытилось и ушло? - напряженно и с просительными нотками проговаривает Яна.
        - Ну, а чего ему тут делать? - отвечает паладин, пытаясь успокоить подругу. - Конечно ушло! Съело всех и свалило! С таким-то аппетитом тут ему ловить больше нечего!
        Но тут раздается треск деревьев и шелест, со стороны темного пятна в стене деревьев, состоящего преимущественно из плотно растущих высоких елей.
        РРРРРРРРР-РРР-РР!
        Гулкий рык, пробирающий до глубины души, протяжно прокатывается по лесу, заставляя вибрировать деревья, воздух, землю под ногами и сами ноги, вместе с остальными частями тела.
        А затем, из темных ветвей появляется это здоровое, страшное нечто…
        Глава 14.1
        Нечто ростом не уступает гиганту Жруну. Подробности разглядеть не удается. Существо качественно скрыто тенью елей. На фоне массивного пятна выделяются лишь глаза. Два красных буркала прожигают нас с истинной злобой во всех проявлениях этого слова. Они гипнотизируют и подавляют. Внушают осознание своей беспомощности. От этого взгляда хочется бежать, бежать без оглядки.
        Существо плавно и почти бесшумно начинает смещаться в нашу сторону. Оно выходит из тени, и теперь можно рассмотреть его подробнее.
        ХИМЕРНЫЙ ВЫРОДОК МЕДВЕДЯ. КСЕНОМУТАНТ - 10 УРОВЕНЬ.
        ЗАПУЩЕН ЭВОЛЮЦИОННЫЙ ПРОЦЕСС. ПРОГРЕСС - 12 %.
        НЕУДЕРЖИМЫЙ. НЕИСТОВСТВО.
        На медведя эта хищная тварь мало чем походит. Ну, если только передвижением на четырех конечностях. Уродливая голова, с выступающими и пульсирующими сосудами, наделена несоразмерно большой зубастой пастью с огромными клыками. Перевитое узлами мышц черное тело покрыто остатками шерсти, шиповидными отростками и частично пластинами роговых наростов. Распределение покрова выглядит неравномерно. Похоже, это следствие эволюции. И когда она завершиться, от былого хищника совсем ничего не останется. Лапы мутанта заканчиваются огромными когтями. В каждом его движении дикая мощь и грация.
        - Мишка, плюшевый мишка, - робким тихим несвойственным для него голоском напевает Ян, а по его виску стекает капля пота, - лакомка винни-пух, с ветки на землю бух.
        - Ага. И пасмурным днем, если дождь за окном, как славно, что можно тебя повстречать, - шепотом дополняю я. - Молодец. Теперь танцуй и вперед. С песней. А мы постоим в сторонке, понаблюдаем…
        - Не-не. Ты давай, - шепчет в ответ паладин, - как более опытный.
        - А кто-то говорил, что он ни за что бы не стал убегать от медведя, - ехидно напоминаю ему, и стараясь подражать его голосу произношу, - «с моей силой, доспехом и мечом боятся нечего».
        - К хренам таких мишек! - более громко, не удержав эмоции, высказывается рыцарь света.
        - РРРРР-РРР-РАААА!!!
        Пасть мутанта неестественно широко раскрывается, обнажая многочисленные ряды зубов теряющихся в глотке. Гул рычания заставляет внутренние органы сжаться, а сердце замереть.
        - Вот, теперь без шансов… - оторопело произносит Князь смерти.
        Всю мою несерьезность смывает в мгновение ока. Раньше, в любой ситуации сохранялась уверенность, что выкручусь. Сейчас от нее не остается и следа.
        Монстр смыкает челюсти и припадает на передние лапы готовясь вот-вот сорваться в нашу сторону.
        Мы с Туром еле смогли одолеть химерного выродка волка девятого уровня в предэволюционной стадии, а эта тварь явно во много раз сильнее. Она просто всех нас порвет за мгновение. Мозг пытается придумать выход из этой ситуации, но у него ничего не получается. Разум пленяют щупальца страха, что навеивают мысли о скором конце.
        Еще я чувствую страх и обреченность остальных членов группы, их панику и отчаяние, нежелание умирать, а также, бросаемые на меня взгляды. В них отражается молящий крик, почти угасшая надежда на чудо, на то, что я что-нибудь придумаю, смогу выкрутиться и всех спасти.
        Вот только мне самому страшно до жути. Я застываю, боясь пошевелиться. Осознание ситуации рождает мысль, что сейчас мы все умрем. Умрем по-настоящему. А монстр будет жить. Он усилится и станет еще опаснее и смертоноснее. Мутант будет убивать всех встречных. Химерный выродок станет настолько могучим, что его не сможет остановить никто. Он когда-нибудь выберется из леса, и начнет нападать на селения, и убивать всех без разбору: мужчин, женщин, детей…
        А все потому, что мы оказались слишком слабы и напуганы, и не смогли остановить этого монстра.
        Нет… Нет! Я не хочу такого!
        В голове что-то переключается. Все внутри вскипает. Всю оторопь и робость смывает волна ярости. Почти перестаю осознавать себя…
        ВЫ ТЕРЯЕТЕ КОНТРОЛЬ НАД СОЗНАНИЕМ И ПОДСОЗНАНИЕМ…
        БАРЬЕР СОПРОТИВЛЕНИЯ МУТАЦИИ ОСТАЕТСЯ БЕЗ ПОДДЕРЖКИ…
        МУТАЦИЯ ОРГАНИЗМА - 0,5 %.
        - Рррр… - непроизвольно встав в полусогнутую стойку глухо рычу я.
        Вокруг все замедляется…
        - Урррр… - также глухо добавляет Тур, вставший рядом.
        Он, повторяя движение противника, припадает на передние лапы, голова опущена, зубы обнажаются в широком оскале, хвост хлещет в стороны. Я будто чувствую его эмоции. Сейчас со мной не тот беззаботный питомец, что принимал за забаву сражаться с превосходящими силами противника и убегать от Жруна. Рядом дикий зверь, что загнан в угол, и готов сражаться до конца.
        Клокочущая во мне ярость пробуждает зверя и во мне. Хочется сорваться и вцепиться врагу в глотку.
        - Макс, что с тобой? - доносится будто через толстый слой ваты в ушах, далекий женский голос.
        - С ним не все в порядке, - произносит такой же глухой мужской голос.
        Слова звучат растянуто, слишком медленно, для моего разогнанного восприятия перед схваткой.
        МУТАЦИЯ ОРГАНИЗМА - 0,6 %.
        Впереди мой враг. Вот он готовится помчаться в мою сторону. А эти незнакомые голоса мешают. Кто они? Тоже враги или союзники, как крупный собрат, что рычит рядом со мной, и делится такими приятными эмоциями ярости и желания рвать неприятеля когтями и клыками?
        Разберусь с ними потом, сейчас главное враг!
        - Надо убегать! - снова чей-то голос.
        Что-то в нем есть знакомое. Я будто чувствую, что очень важно это понять, что точки возврата больше не будет. Остатками самообладания хватаюсь за неуловимую ниточку. Моя звериная натура сопротивляется этим действиям. Она хочет заставить меня мчаться на врага. Но я себя пересиливаю, и будто цепляюсь за край потерянного сознания. Прикладываю усилия, чтобы потянуть этот край на себя…
        Резко, словно на меня выливают ведро ледяной воды, прихожу в себя. Разум проясняется. Осознаю происходящее.
        СОПРОТИВЛЕНИЕ К ИЗМЕНЕНИЮ СУЩНОСТИ - 0,6 %
        - БЕЖАТЬ!!! - не своим голосом выкрикиваю я команду группе, не обращая внимания на сообщение от Системы. При этом непроизвольно активируется «Клич Ратного». Затем дополняю: - В разные стороны! Через скопление деревьев!
        Так больше шансов спастись хоть кому-то. Пока монстр преследует одного, другой убегает дальше. Да и стволы деревьев не дадут быстро разогнаться мутанту.
        «Клич Ратного» не срабатывает. Скорее всего из-за особенности - «Неудержимый».
        - Встречаемся у ямы, куда я провалился! - кричит всем Ян, подталкивая девушку в сторону густо растущих деревьев.
        - Макс! - предупредительный окрик Профессора, и в мою сторону летит взрывоопасная склянка. Легко ловлю ее на лету, за мгновение до этого пряча клинок в ячейку.
        В этот момент монстр срывается со своего места. Все происходит в таком же замедленном действии, как и при приливе звериной ярости.
        Я понимаю, что шансов на победу нет. Даже Тур противника не задержит. Скорее всего, моего питомца быстро порвут на части. Скорость ребят не позволит им оторваться от преследователя, и их участь будет незавидной. У меня больше шансов, к тому же я умней и изворотливей Тура. Придется отвлекать монстра на себя. Все эти мысли пролетают за мгновение.
        - ТУР, БЕГИ! - отдаю приказ питомцу вместе с эмоциональным посылом, так как чувствую, что он покидать меня не хочет.
        Он не может сопротивляться, начинает разгон вслед за ребятами.
        Теперь моя очередь действовать…
        Глава 14.2
        Стремительность и дикая мощь противника завораживает. При моем разогнанном восприятии отчетливо видно, как его стальные канаты мышц сокращаются, и перетекают из одной формы в другую. Несмотря на огромный вес, поступь мягкая, как у кошки.
        Монстр огибает старые и крупные стволы деревьев. На молодые он внимание не обращает, либо придавливает под своим весом, либо ломает.
        Мутант все ближе и ближе. Приближается слишком быстро.
        Один за другим пускаю в лапы монстра воздушные диски, пытаясь того задержать. От каждого попадания в стороны летит кровь, и образуется глубокая резаная рана.
        Но эффекта нет. Химерный выродок даже не замедляется, как я рассчитывал. Он снова распахивает свою пасть, и заполняет пространство диким ревом.
        - РРРРР-РРР-РАААА!!!
        Вот и шанс решить все быстро.
        Метаю взрывную склянку в противника целясь попасть в раскрытые челюсти. Перед самой мордой монстр перехватывает колбу своей когтистой ладонью, и сжимает в «кулаке». Умный гад! Это ему эволюция так мозги подправила?
        Вспышка. От лапы во все стороны летят брызги крови и небольшие кусочки плоти.
        Очередной рев, но мутант не замедляет движения. Он уже в десяти шагах. Использую «Рывок».
        За моей спиной проносится огромная туша зверя. Уже ускорившись и отрывая последнюю стопу от поверхности в стремительном рывке, чувствую как в том месте, где я находился, взрыхляется от когтей земля.
        - РРРРР-РРР-РАААААА!!! - рев досады за спиной, от которого вибрирует воздух, и бегут по коже мурашки.
        Проскакиваю между двух толстых еловых стволов. Выбираю направление с плотно растущими деревьями. За спиной треск ломаемых веток.
        Подныриваю под поваленным стволом, и тут же поскальзываюсь на кровавом куске плоти Гуара. Ноги, несмотря на мою ловкость, разъезжаются в стороны, и я оказываюсь в сидячем положении, прямо за лежащим горизонтально деревом. На миг мой спринт останавливается.
        В этот момент, над головой пролетает тело мутанта. Его когти срывают кору с древесины. На меня сыплются опилки.
        Это было близко…
        Охренеть! Чего он такой быстрый?!
        Пускаю в спину противнику воздушный таран, надеясь увеличить дальность его полета, тут же ныряю обратно под стволом, и бегу мимо густо растущих деревьев. За одним из них резко меняю угол направления.
        Хрясть!
        Опять мутант чуть не достает меня.
        Бегу почти на пределе скорости. На меня работают хорошие физические показатели моего тела, характеристика выносливость в пятнадцать единиц с его объемом запаса сил и ее регенерацией, а также навык «Атлетика» и, не особо приятное по названию, достижение «Трус Эпичный». Но, если чуть ускорюсь, выдохнусь очень быстро. А надеяться, что мутант выдохнется быстрее меня, глупо. И уж, тем более, глупо пытаться тратить секунды на попытки нанести хоть какие-то повреждения противнику.
        По сравнению с этой погоней, бегство от Тура, в его бытность Борей, можно считать веселыми играми.
        Ноги пружинят по мягкому лесному настилу. В ушах шумит рассекаемый мной воздух. Мелкие ветки хлещут мне по лицу, но я не обращаю внимания, есть проблемы посерьезней.
        Резко сворачиваю. Немного пробежав, снова меняю курс направления.
        Слышу сзади очередное «Хрясть!» и отлетевшая крупная щепка больно бьет по шее.
        Нужно что-то предпринимать! Так долго уворачиваться не смогу!
        Затылком чувствую опасную близость. Использую «Рывок» через участок леса без растительности к новому скоплению густо растущих деревьев.
        - РРРРР-РРР-РАААА!!! - в расстройстве монстр оглашает пространство.
        Снова меняю направление. Теперь бегу вдоль участка без деревьев.
        Да это дорога! А вдали, она перекрыта несколькими поваленными стволами. Что-то это мне напоминает. Через миг приходит узнавание, и тут же догадка, как мне это использовать. Не факт, что от этого будет толк. Может, всего лишь слабая возможность незначительной задержки преследователя. Но хоть что-то, а там, глядишь, еще что-нибудь подвернется.
        Бегу, постоянно меняя направление, но придерживаюсь общего курса. Двигаюсь вдоль дороги. Надеюсь, я прав в своих предположениях.
        Встреченные на пути звери, в панике разбегаются, увидев и учуяв моего преследователя. Но инстинкт самосохранения, похоже, развит ни у всех. Справа, мне на перерез, кидается крупная тень.
        А вот и не угадал! Я от бабушки убег, я от дедушки убег! А от тебя непонятная хрень, так похожая на химерного выродка волка, тем более, скручу удочки!
        Резко меняю направление перед самым столкновением. Сзади раздается треск, удар и скулеж. Краем глаза замечаю пролетающую в метре от земли окровавленную тушу бывшего волка. А я ведь с таким еле справился в прошлый раз. Вернее не я, а Тур.
        Мысли не перестают метаться, пытаясь найти выход из случившегося. И как быть с медведем? Как выкрутится из этой ситуации? Мозг лихорадочно думает, но найти верное решение не может.
        От безысходности, голову заполняет всякий бред. От попытки, устроить так, чтобы преследователь на скорости насадился на толстый острый сук, или собрать со всего леса всех мутантов, и устроить массовое кровавое побоище, где погибнет медведь-мутант, ну и я соответственно, до возможности также подружиться с монстром, как когда-то с Туром.
        Как и в подобных случаях, вместе с приходом безысходности и бреда, меняется оценка действительности. Из-за постоянной опасности за жизнь, уровень страха перед смертью падает.
        - На медведя я, друзья, на медведя я, друзья, выйду без испуга, - нервно напеваю на бегу. - Если с другом буду я, если с другом буду я, а медведь без друга!
        Вот, только где, сука, рядом друг?! Опять я один!
        Очередной раз меняю вектор направления в последний момент.
        - РРРРР-РРР-РАААА!!! - снова ревет мутант.
        - Обидно тебе?! - на ходу кричу преследователю. - Говоришь плохая песня?! Согласен! Не достойно настоящего мужчины выходить с группой друзей на благородного одинокого мишку. Гопотой попахивает. Так давай дружить! А?!
        - РРРРР-РРР-РРРАААА!!! - доносится мне в ответ.
        Когда же Тур таким здоровым станет? Мне, тогда, в битвах вообще участвовать не придется.
        Приближаюсь к деревьям, перегораживающим дорогу. Замечаю там движение. Знакомые низкорослые фигурки.
        Ну, держитесь коротышки!
        Глава 15.1
        Ничего хорошего к этому мелкому народцу я не испытываю. Они сотрудничают со страшной невидимой женщиной, ловят людей для нее. Ну, и гоблинов до кучи. К тому же, они те еще грубияны. В общем, неприятный народец. И, если мутант их немного раздавит, то я не расстроюсь.
        Петляю меж высоких густых елей, проламываясь сквозь часто растущие молоденькие елочки и можжевельник. В таком забеге по пересеченной местности приятного мало.
        Бывший медведь немного отстает, тем более, после того, как в него влетает еще один крупный мутант, целившийся в меня. А я зубастому «винни» и не даю скучать: убегающим в страхе от мутанта хищникам, раз за разом запускаю по заднице своим воздушным ударом. Многим из них становиться обидно, и они, преодолев страх, возвращаются и нападают на меня. Я, соответственно, уклоняюсь, и зверь попадает под лапы моего преследователя. Медведь-мутант немного задерживается, а мне прилетает опыт. Классная схема. Но я щедрый, и могу задаром свалить на чьи-нибудь плечи такой бизнес-план. Вот только желающих, увы, нет.
        На глаза карликам выскакиваю неожиданно. Те зачем-то раскидывают срезанную траву на поляну, укрытую ветками.
        Еще одна яма, по типу той, в которую провалился паладин?
        Только, эта больше, гораздо больше. К тому же, она окружает полукольцом крупное дерево. К нему привязан один из коротышек. Их соплеменник в чем-то провинился? Но он не брыкается, и выглядит довольным.
        Эта яма может мне помочь. Пусть и не остановит монстра, то хотя бы затормозит, и даст мне небольшую передышку. А там, может, еще что-нибудь придумаю.
        Будет здорово, если коротышки владеют какой-нибудь убер-магией, и смогут вместо меня убить мутанта.
        - О! Смотри, человек! - указывая на меня пальцем кричит один из малорослых людей.
        - Ух, ты! Сам к нам бежит! - восклицает другой.
        - Здорово! А то надоело мутантов ловить! - добавляет третий.
        - Давай, давай, дылда, беги к нам! - подзывает еще один.
        Они отбегают за поваленные стволы, и раскручивают свои ремни, которыми метают камни.
        Ага! Мутантов, значит ловите! Сейчас будет вам мутант!
        Направляюсь прямо к ловушке. В последний момент решаю дать все же коротышкам шанс на спасение, предупредив об опасности. Ну, а вдруг они не специально гадости делают, и сами вполне приличные и разумные.
        - Шухер, братцы! - ору им, подбегая ближе, а затем добавляю. - За мной бежит писец!
        - РРРРР-РРР-РАААА!!! - издает следом монстр, выныривающий из часто растущих елей.
        Челюсти коротышек отваливаются, увидев преследующего меня чудо-юдо, а глаза превращаются в блюдца, нет, в большие тарелки. Даже не понимаю, как такие лупаны помещаются на их лицах, ведь они занимают всю площадь.
        Химерный выродок медведя мгновенно нагоняет меня на более свободном от деревьев участке леса. Но я уже у края ловушки. Максимально разогнавшись, использую «Рывок».
        Со скоростью пролетаю над ветками, засыпанными травой, к привязанному к стволу коротышке, намериваясь разрубить клинком его путы. Но молодой парень уже сбросил их с себя и улепетывает.
        Блин! Что, это было?!
        Приземлившись у дерева, на самом краю ловушки, на мгновение оборачиваюсь. В этот момент мутант влетает на поляну, и под треск ломающихся тонких жердей, перекрывающих огромную яму от края до края, погружается туда с головой.
        - АААА-РРР-Р-АААААА! - раздается очень громкий вопль.
        У меня чуть барабанные перепонки не лопаются.
        Ловушка оказывается глубокой. На ее дне воткнуты под углом заостренные толстые колья, изготовленные, видимо, из стволов молодых деревьев. Вот на них и насадился мой преследователь.
        На краю ямы собираются коротышки. А их больше, чем я предполагал. Пять человек с копьями, семь с кожаными ремнями и трое, в отдалении, без оружия. Вид у них ошарашенный.
        Не знаю зачем, но решаю подшутить над ними:
        - Чего вылупились?! - ору на них. - А ну, вытаскивайте моего друга оттуда! Что вы с ним сделали?! Мы, тут, в салочки играем… - и не давая им прийти в себя, спрашиваю. - Будете с нами?
        - ААГГРР! - подает голос мутант, поднимаясь на ноги, а странный народец дергается от страха. Страшно становиться и мне.
        Возможно, коротышкам кажется, что монстр подтверждает мои слова, но, по-моему, это он от боли.
        - Пипка! - кричит один из малоросликов. - Запускай своего сокрушителя!
        Один из безоружных карликов, что находится поодаль, совершает несколько взмахов рукой. Груда бревен и досок, лежащих рядом с ним, поднимается. Перед моими глазами предстает копия Жруна. Такой же высокий и с двумя огромными дубинами в руках. Вот только он худой и деревянный.
        - Атакуй мутанта! - снова командует прежний коротышка.
        Эта чудо-конструкция бежит к яме, и обрушивает свои дубины на, почти вылезшего, монстра. Тот цепляет его своими когтями, и они вместе проваливаются в яму, снова насаживая мутанта на колья.
        - Говорил же, глубже копать надо, балбесы! - раздается старческое брюзжание одного из коротышек. - Вон, почти вылез! Хорошо, что Пипка меня послушался и своего деревянного взял с собой.
        - Ты что, дед Бин-Пин?! Куда глубже?! Не бывает таких огромных тварей, чтобы смогли выбраться из этой ямы! - отвечает ему сосед.
        - Дуралей! - тот, кого назвали Бин-Пином, отвешивает подзатыльник говорившему. - А это, по-твоему, не огромный?!
        - Он его сейчас на куски порвет! - в ужасе кричит еще один малорослик.
        Мне хорошо видно, как бывший мишка, несмотря на раны, легко ломает деревянного истукана. Из ямы то и дело вылетают доски и бревна.
        - Нет! - истошно вопит, подбегающий к ловушке, тот самый Пипка. - Сокрушитель!
        И тут я замечаю краем зрения движение, слева от меня. Среагировать полностью не успеваю. Немного поворачиваю корпус и поднимаю руку, закрывая лицо. Брошенный с большой скоростью камень ударяет мне в плечо, и дергает тело вперед.
        Опять левое, сука! Боль, чуть не заставляет выронить клинок.
        Не удерживаюсь на одном месте. Теряю опору под ногой. Падаю в яму…
        Глава 15.2
        Ударяюсь о мягкий грунт стенки ямы, и вместе с изрядной его частью съезжаю на дно. У самой границы ловушки кольев не оказывается. Иначе, пришел бы конец моим пробежкам.
        - Метайте камни мутанту в глаза! - раздается сверху. - И бревна подтаскивайте! Скидывать будем! Быстрее!
        - Глуши дылду! - доносится другой голос.
        Это они про меня?
        Дрынь! Бум!
        Пущенный в меня камень рикошетит от одного из кольев, и ударяется о землю рядом со мной.
        - Суки! - ору подло напавшим на меня коротышкам. - Сейчас мутантов со всего леса сюда позову!
        Я обязательно наведаюсь к вам в гости, мелкие уроды! Обязательно! Только, выберусь отсюда…
        - Ага! Сейчас я… - начинает кричать мне кто-то очень дерзким тоном, но его прерывает другой, паническим:
        - Там еще мутант приближается! Бежим!
        - Дылда не врал! Это еще один Писец!
        - Бежим! - раздается хор голосов.
        ХРЯСТЬ!!!
        Похоже, мишка доломал деревянную игрушку.
        - Сокрушитель! - надрывается Пипка.
        - Бежим, дурень! - плачущего коротышку оттаскивают от края ямы. - Ему уже не помочь!
        Поднимаюсь на ноги, чтобы оценить обстановку, и наметить пути отступления.
        - ГРАААРР! - передо мной предстает уродливая окровавленная морда монстра с хищным оскалом, не предвещающим для меня ничего хорошего.
        Инстинктивно отскакиваю назад, и упираюсь спиной в стенку ямы.
        Один из когтей могучей лапы мутанта проносится перед самым носом. В миг осознания, что враг до меня не достает, чуть было не выдыхаю от облегчения, но неожиданное жжение в районе груди не дает мне это сделать. Меня отрывает от земли, и проносит над верхушками кольев. Теряю чувство ориентации в пространстве, перед глазами все смазывается.
        Чудом, не задев ни одного острого конца, ударяюсь о стенку ямы на противоположной стороне. Из легких выбивает весь воздух. Скатываюсь на дно. Не получается сделать вдох. Захожусь приступом кашля.
        - РРРРР-РРР-РАААА!!! - ревет мутант.
        Нахожу в себе силы открыть глаза. Монстр глубоко насажен на колья. Под ним огромная лужа крови и деревянные обломки. Несмотря на боль и раны, бывший медведь пытается высвободиться. И у него получается. Он разворачивается ко мне, и явно намерен свершить задуманное, то есть расчленить и съесть меня. Еще пара его рывков, и мутант сможет достать до моего тела своей лапой.
        - Буу-ууррррр! - разносится по округе довольно знакомый и приятный ушам рык.
        Меня накрывает тень, пролетающей над краем ямы, массивной туши моего питомца. Тур врезается в монстра, и всем своим немалым весом снова насаживая его на колья, рискуя самому быть нанизанным. Очередной рев бывшего медведя сотрясает округу.
        Мой питомец вгрызается противнику в горло. Тот, в ответ, вонзает свои длинные когти обеих лап в бока пету. Такие и до сердца достать смогут.
        Моего боевого товарища выгибает от боли, но он не разжимает хватку своих челюстей. Бывший медведь начинает наносить удар за ударом в незащищенные бока соперника.
        Наблюдая, как убивают моего питомца, я сам призываю ярость, наплевав на последствия. Она смывает боль и усталость, а кровь в моих жилах закипает.
        Рывком поднимаюсь на ноги. Быстро преодолеваю частокол заостренных жердей. Ловко запрыгиваю на тело монстра. Спасаясь от удара лапой, врубаю «Рывок». На скорости впечатываюсь под челюсть мутанта, по локоть втыкая в его шею оба клинка. Рядом продолжает вгрызаться в горло врагу Тур.
        - Аааааа! - в запале ору я, и начинаю быстро наносить удар за ударом, прокалывая плоть противника, словно швейная машинка.
        - АААА-РРР-Р-АААААА! - служит мне ответом вопль боли монстра.
        Он начинает беспорядочно махать своими лапами, пытаясь задеть меня, больше попадая когтями себе же по морде и туше Тура.
        Мне тоже достается. Правда, частью лапы без когтей. Но дикая боль в грудной клетке возвещает меня о сломанных ребрах.
        Я продолжаю наносить удары. Все мое тело забрызгано кровью монстра и моего питомца. Очередной взмах лапы, снова приходится по Туру, но краем когтя мне разрывает бедро.
        Как же больно!
        Ору от ярости и боли одновременно. Брызги чужой крови попадают мне в рот и в рану. Начинают мелькать сообщения о новых процентах мутации моего организма и добавления крупиц к характеристикам. Плевать!
        От очередного попадания по мне лапой противника, меня впечатывает головой в раздербаненное клинками место на его шее, в жидкую кашу из плоти и черной крови.
        В результате: новые сломанные ребра, звон в голове, дезориентация, и сильно сокращенная полоска здоровья. И еще, я чуть не захлебываюсь внутренними жидкостями мутанта. Снова приходится глотать эту гадость.
        Боль в поврежденных местах усиливается, но шкала здоровья начинает заполняться. Помню, Тур уже лечил меня кровью мутанта, а сейчас еще и эффект от новой способности «Поглощение» дает о себе знать.
        Продолжаю рвать жилы медведя зубами, и наносить удары клинками, все глубже уходя в широкую рану. Коготь мутанта пронзает мне бок в районе поясницы, и вырывает часть плоти. Дикая боль чуть ли не отключает мое сознание. Полоска здоровья снова резко сокращается, на этот раз до одной пятой всей шкалы.
        Хрен тебе, тварь! Не убьешь! Я как пиявка! Не оторвешь! Сейчас восстановлю свое здоровье, пожирая тебя!
        Углубляюсь в ране еще дальше. Восстанавливаемые ускоренной регенерацией кости хрустят под, сопровождающие этот процесс, вспышки боли. Помимо этого, чувствую сильный зуд в зарастающих тканях. Остальной мир перестает для меня существовать. Совсем ничего не соображаю. Только грызу и втыкаю клинки.
        Это безумие останавливается тем, что меня кто-то хватает за ноги, и начинает оттаскивать от раны.
        Нет! Меня не удержишь! Я все равно доберусь до тебя!
        Продолжаю наносить беспорядочные удары по монстру. Затем оборачиваюсь, собираясь обрушиться на его лапу, что, как я полагаю, держит меня.
        - Тур? - хриплю, увидев того, кто меня оттаскивает в сторону.
        - Уррр, - как-то тихо урчит мой питомец.
        Затем, он отпускает мое тело, а сам, по безвольной туше монстра, сползает на землю. Химерный выродок медведя не подает признаков жизни. Мигает значок свернутых сообщений от Системы.
        Типа, все? Мы справились?
        С трудом себя успокаиваю, борясь с желанием продолжить кромсать тело противника. Следую примеру Тура. Оказываюсь на земле.
        Рядом с тушей монстра, нанизанного на длинные колья, располагается мой питомец. На его теле зияют крупные рваные раны. Но вид пета умиротворенный и довольный. Тур находится под стекающими на него ручьями крови своего врага.
        Эта картина меня успокаивает, и я отключаюсь…
        Глава 16
        - Он живой?
        - Вроде дышит…
        - А вообще это он? Смотри, как выглядит…
        - Ну, а кто еще? Он.
        - Что будем с ним делать?
        - Да пускай пока лежит.
        Глухие голоса, взявшиеся из ниоткуда, замолкают, и мое сознание снова погружается в ничто.
        - Надо его вытаскивать! - снова до моего сознания пробивается чей-то голос.
        - Фу! Он весь в этой гадости!
        - Отойди! Мы сами!
        - Может, волокуши соорудить?
        - Да, зачем? Силушкой мы не обделены, ща как дернем за ноги и делов!
        - А если у него кости поломаны?
        - И че?
        - От болевого шока может помереть.
        - Кто? Он?! Да, он тот еще мазохист! Ему боль в радость! А если еще и под песню это дело…
        - А, давайте, я его своим зак..?
        - Нет!
        - Не надо!
        - Не стоит! А то мало ли что.
        Не знаю, чего хотят обладатели этих голосов, но главное, чтобы подольше меня не трогали, и дали еще полежать, а лучше - снова уснуть.
        - Он мужик или кто? Пускай терпит. Хех! Хорошо, что он меня не слышит!
        - Уверены, что не надо?
        - Уверены! Ну что, хватаем за ноги и вперед?! Взя…
        - Ой!
        - Урррр…
        Хм. Смутно знакомое рычание…
        - Хрена, ты харю отъел?
        - У него не харя, а симпатичная мордашка! А ты грубиян!
        - Эээ… Ты чего? Чего там симпатичного?!
        - Ему нравится, когда, вот так, за ушком чешут. Смотри, какая милота!
        - Уррр…
        Рычание переходит в какое-то довольное урчание. Мне даже становится немного интересно, что там происходит.
        - Все, хорош! Затискаешь зверя!
        - Ты просто ревнуешь!
        - Просто его хозяин тебе потом спасибо за это не скажет. Я, по-любому, полезу за тебя заступаться. Будет ссора - будет драка. А этот, - кто-то бесцеремонно пинает меня по ноге, - дикие пляски в итоге устроит. Кому это надо?!
        - Ути-пути, мой заступничек! Можно я и тебя за ушком почешу?
        - Ха-ха!
        - Чего ржешь, мелкий?
        - А че бы не поржать, над тобой, лысый!
        Правильно. Вы там поговорите подольше, и не трогайте меня. А лучше, отойдите подальше, спать мешаете.
        - Хватит задираться! Давайте вытаскивать нашего товарища из этой застывшей лужи всякой гадости!
        - Если кого интересует мое скромное мнение, то я еще раз предлагаю сначала его разбудить.
        - Нахрен надо?! В эту дрянь лезть никто не хочет. А ноги его с краюшку торчат, в относительной сухости и чистоте. Тем более бычара, вон, уже его тянет.
        При последних словах, одну из моих ног и впрямь кто-то хватает и тащит. Чувствую, как подо мной начинает двигаться земля. Так как я лежу лицом вниз, в мои ноздри набивается грязь. Губы от трения о поверхность раскрываются, и в рот попадает не малая горсть земли с какой-то желеобразной вонючей и мерзкой на вкус субстанцией.
        - Эээб-хее! Кхе-кхе! Бхе-хе! Абх-чи! Бхе! - меня разрывает одновременно кашель и чихание.
        - Будь здоров, Макс! - очень довольным тоном произносит голос, который я начинаю узнавать.

* * *
        Мой внешний вид снова возвращается к стилю - «дикий».
        С пропитанной кровью мутанта одеждой приходится поступить так же, как в прошлый раз. Штаны обрезаю до шорт, а внутренней стороной снятой футболки пытаюсь отереть со своего тела чужеродную жидкость.
        Кровь химерного выродка медведя со временем превратилась в ужасно пахнущее липкое желе, из лужи которого меня и вытянул Тур.
        Все-таки, питомец ослушался приказа. После моего стратегического отступления, как я объяснял свое бегство остальным, он, по словам Яна, застыл на одном месте и какое-то время колебался, а затем припустил по моему следу.
        Ребята же, когда поняли, что монстр уже далеко, собрались вместе. Убежать то они далеко не успели, ведь события происходили очень быстро. Недолго посовещавшись, решили, что оставлять меня одного в беде нельзя, потому следует мне помочь. Правда, как - они не представляли.
        Первым в путь рвался Ян. Он сгорал от стыда, что ему пришлось убегать, свалив спасение группы на другого.
        Так что мои товарищи, пересиливая свой страх перед жутким монстром, двинулись по очень заметному следу из поломанных деревьев.
        Пришли к месту засады коротышек и увидели отдыхающую троицу. Первым в глаза им бросился валяющийся с умиротворенной мордой бывший медведь, устроившийся на кольях, как на шезлонге. Вторым заметили спавшего Тура, что лежал с высунутым вперед языком, на который стекал ручеек крови мутанта. Ну, а третьим оказался я, весь грязный, вонючий, с всклокоченными на голове волосами, застывшими в невообразимом хаосе и лежащий вниз лицом в какой-то блевотно выглядящей луже.
        Убедившись, что мое тело дышит, решили не беспокоить и дать отдохнуть. А вообще, они полагали, что я вот-вот проснусь, так как не должно быть человеку удобно спать, пуская ноздрями пузыри в, подступающей к носу, вонючей жиже. Но они меня недооценили, мой сон длился несколько часов.
        И все же, им было очень любопытно узнать, что тут вообще произошло, откуда взялась такая большая яма, и как я убил монстра. Потому, решили будить. И Тур, проснувшийся почти сразу после их появления, помог им в этом.
        После такого издевательства над моим телом я вскочил, и уже самостоятельно вылез из ямы, благо в одном месте ее высокий край был обвален.
        По многочисленным просьбам я начал свой рассказ. Своему забегу уделил немного времени, больше рассказывая про действия коротышек. Про их ловлю мутантов «на живца», а как еще понимать бутафорского пленника у дерева. Вот только непонятно для чего они это делали. Про их деревянного солдатика. Вот интересно, каким образом тот вообще работал, магия или механика? А, может, то и то? По разбросанным и сломанным частям не понять. И про то, какие же эти коротышки все-таки гады! До сих пор плечо поламывает.
        И вот мы сидим вокруг костра, поглощаем остатки запасов пищи, полученных от гоблинов. Ну как вокруг. Я с одной стороны костра, ребята с другой. На отдалении. Запах от меня тот еще…
        Рядом валяется моя перевязь со спины. Это за один из ее ремней на груди зацепился коготь, разодравший мне грудь, и отправивший в полет к другому краю ловушки. Материал в итоге не выдержал и лопнул. Чтобы перевязь держалась за спиной, связал куском тряпки концы рваного ремня.
        Ребята сидят довольные и чистенькие. В грязи поваляться им не пришлось, а опыта срубили за смерть мутанта изрядно. Новый уровень, конечно, не получили, но там и немного набрать осталось.
        Я тоже не получил. Зато мне достался лут с монстра. Ну, как лут? В одной из ран бывшего медведя пульсировал неярким светом странный предмет. Нашедший его Князь смерти, достать побрезговал, мол давай Макс, это твой трофей, можешь забирать. Мне уже не страшно было измазаться, потому без колебаний достал.
        На вид непрозрачный желеобразный сгусток темно-бурого цвета. Во время его пульсации, чувствовались легкие толчки. Хотел было выкинуть эту гадость, но присмотрелся к системному описанию.
        ОПЕРАЦИОННОЕ ЯДРО ЭВОЛЮЦИОННЫХ МЕХАНИЗМОВ.
        Все. Ничего непонятно, и больше никаких описаний нет. Что-то заставило не выкидывать сгусток неизвестного предназначения, оставить, на всякий случай, потому я и закинул его в пространственный карман.
        Молодой некромант очень расстроился. Он рассчитывал, что за такого сильного мутанта, я должен был получить какой-нибудь ценный трофей или даже несколько, а не этот «пульсирующий кусок какашки».
        Помимо лута, мне досталась очередная возможность искупаться в вонючем дерьме и поднять процент мутации. Улучшение характеристик за поглощение крови и плоти ксеномутанта, я конечно получил, но вот сколько, Система не отображает. На быстрые строчки сообщения, во время боя, внимания не обращал.
        Зато процент мутации Система в интерфейсе отображает.
        Так… Сейчас посмотрим, сколько набежало…
        МУТАЦИЯ ОРГАНИЗМА - 2,4 %.
        Мда… Хреново как-то. Чем больше будет процент мутации, тем меньше я буду себя контролировать.
        Ту агрессию и звериную ярость, перед нападением медведя-мутанта, похоже, она и вызвала. Благо, смог перебороть себя, и заработал защиту от воздействия на разум. Она в интерфейсе тоже отображается, вот:
        СОПРОТИВЛЕНИЕ К ИЗМЕНЕНИЮ СУЩНОСТИ - 0,6 %
        Шесть десятых, значит… Такой процент мутации был на тот момент, когда мой разум решил сопротивляться негативному воздействию. Скорее всего, у меня будет шанс развить это сопротивление. Ведь мутация увеличилась, и новое сражение может снова запустить процесс погружения в ярость.
        Главное не потерять себя…
        Тут еще кое-что мигает. Посмотрим…
        НОВОЕ ДОСТИЖЕНИЕ!
        МАЛ, ДА УДАЛ - 1.
        ВО ВРЕМЯ ПРОТИВОСТОЯНИЯ С ПРОТИВНИКАМИ КРУПНЕЕ ВАС РАЗМЕРОМ, ТЯЖЕЛЕЕ, ВЫШЕ УРОВНЕМ ШАНС УСПЕХА ЛЮБОГО ВАШЕГО ДЕЙСТВИЯ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 10 %. ФИЗИЧЕСКИЙ И МАГИЧЕСКИЙ УРОН ПОВЫШАЕТСЯ НА 5 %. ФИЗИЧЕСКАЯ И МАГИЧЕСКАЯ ЗАЩИТА ПОВЫШАЕТСЯ НА 5 %.
        РАНГ - ОЧЕНЬ РЕДКИЙ. ПРОКАЧИВАЕМОЕ ДОСТИЖЕНИЕ.
        Ну, вот. Хоть чем-то Система порадовала. Так, еще нужно глянуть полную информацию о себе, вдруг что-то упускаю. Открываю таблицу с характеристиками.
        ИМЯ: _________ - 8 УРОВЕНЬ
        СИЛА - 14
        ЛОВКОСТЬ - 20
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 15
        ИНТЕЛЛЕКТ - 12
        МУДРОСТЬ - 12
        ХАРИЗМА - 10
        0 НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК.
        Ага. Теперь посмотрим на остальные возможности организма.
        НАВЫКИ И УМЕНИЯ:
        ВЛАДЕНИЕ ОДНОРУЧНЫМ ОРУЖИЕМ - 2.
        НАВЫК ВЛИЯЕТ НА ФИЗИЧЕСКИЙ УРОН ОДНОРУЧНОГО ОРУЖИЯ, ТОЧНОСТЬ И СКОРОСТЬ НАНЕСЕНИЯ УДАРОВ. А ТАКЖЕ НА ШАНС ПАРИРОВАНИЯ, БЛОКА ОРУЖИЕМ И НАНЕСЕНИЯ КРИТИЧЕСКИХ ПОВРЕЖДЕНИЙ.
        РАНГ - ОБЫЧНЫЙ.
        ВЛАДЕНИЕ МЕТАТЕЛЬНЫМ ОРУЖИЕМ - 2.
        НАВЫК ВЛИЯЕТ НА МЕТКОСТЬ ВАШИХ СНАРЯДОВ, НА УРОН И ШАНС КРИТИЧЕСКИХ ПОВРЕЖДЕНИЙ МЕТАТЕЛЬНЫМ ОРУЖИЕМ.
        РАНГ - ОБЫЧНЫЙ.
        ВЛАДЕНИЕ ДВУРУЧНЫМ ОРУЖИЕМ - 1.
        НАВЫК ВЛИЯЕТ….
        ВЛАДЕНИЕ ДВУРУЧНЫМ ОРУЖИЕМ (ДРЕВКОВОЕ) - 1.
        НАВЫК ВЛИЯЕТ…
        ВЛАДЕНИЕ НАВЫКОМ СТРЕЛЬБЫ ИЗ ЛУКА - 1.
        НАВЫК ВЛИЯЕТ…
        ВЛАДЕНИЕ КОРОТКИМИ КЛИНКАМИ - 1.
        НАВЫК ВЛИЯЕТ…
        СТИХИЙНАЯ МАГИЯ ВОЗДУХА.
        НАВЫК ПОЗВОЛЯЕТ ОПЕРИРОВАТЬ ПЛЕТЕНИЯМИ НА ОСНОВЕ МАГИИ ВОЗДУХА, А ТАКЖЕ ГОЛОЙ СИЛОЙ СТИХИИ.
        УРОВЕНЬ ВЛАДЕНИЯ - УЧЕНИК.
        УКЛОНЕНИЕ - 1
        ШАНС УКЛОНИТЬСЯ ОТ ВРАЖЕСКОЙ АТАКИ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 5 %.
        ШАНС КОНТРАТАКОВАТЬ ПРОТИВНИКА ПОСЛЕ УСПЕШНОГО УКЛОНЕНИЯ ПОВЫШАЕТСЯ НА 5 %.
        РАНГ - ОБЫЧНЫЙ.
        АТЛЕТИКА - 1
        НАВЫК ПОЗВОЛЯЕТ БЫСТРЕЕ И ДОЛЬШЕ БЕГАТЬ НА СУШЕ И ПЛАВАТЬ В ВОДЕ. УВЕЛИЧИВАЕТ ОБЪЕМ ЛЕГКИХ, ЗА СЧЕТ ЧЕГО, ВЫ НА ДОЛГО СМОЖЕТЕ ЗАДЕРЖИВАТЬ ДЫХАНИЕ. НЕМНОГО ПОВЫШАЕТ СКОРОСТЬ ДВИЖЕНИЙ.
        РАНГ - ОБЫЧНЫЙ.
        АКРОБАТИКА - 1.
        НАВЫК ПОЗВОЛЯЕТ ВЫШЕ И ДАЛЬШЕ ПРЫГАТЬ. СНИЖАЕТ УРОН ОТ ПАДЕНИЯ С ВЫСОТЫ. ОБЛЕГЧАЕТ ВЫПОЛНЕНИЕ СЛОЖНЫХ АКРОБАТИЧЕСКИХ КУЛЬБИТОВ.
        РАНГ - ОБЫЧНЫЙ.
        БЫСТРАЯ РЕАКЦИЯ - 1
        СКОРОСТЬ ВАШИХ ДВИЖЕНИЙ, РЕАКЦИЙ И ВОСПРИЯТИЯ УВЕЛИЧЕНА.
        РАНГ - РЕДКИЙ.
        ТОЧНЫЕ УДАРЫ - 1
        ПРИ ПОПАДАНИИ ВАШИХ УДАРОВ В УЯЗВИМЫЕ МЕСТА ПРОТИВНИКА, ШАНС НА НАНЕСЕНИЕ КРИТИЧЕСКИХ ПОВРЕЖДЕНИЙ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 15 %, ШАНС ЭТИМ УДАРОМ УБИТЬ ПРОТИВНИКА УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 5 %.
        РАНГ - ТРУДНОДОСТИЖИМЫЙ.
        ПАРИРОВАНИЕ - 1.
        НАВЫК, ПРИ КОТОРОМ ВЫ МОЖЕТЕ ОТРАЗИТЬ ИЛИ БЛОКИРОВАТЬ ВЫПАД ПРОТИВНИКА С ПОМОЩЬЮ СВОЕГО ОРУЖИЯ, ОТВЕСТИ УДАР В СТОРОНУ, СДЕЛАТЬ ЭТО В НУЖНОМ ДЛЯ ВАС НАПРАВЛЕНИИ, И ИМЕТЬ ВОЗМОЖНОСТЬ МГНОВЕННО КОНТРАТАКОВАТЬ.
        РАНГ - ОБЫЧНЫЙ.
        БЛОКИРОВАНИЕ - 1.
        НАВЫК ПОЗВОЛЯЕТ ЭФФЕКТИВНО БЛОКИРОВАТЬ НАНОСИМЫЕ ПО ВАМ УДАРЫ ПРОТИВНИКОВ КАК ЩИТОМ, ТАК И ЛЮБЫМ ВИДОМ ОРУЖИЯ. ВОЗМОЖНО ПРИМЕНЕНИЕ ПОДРУЧНЫХ ПРЕДМЕТОВ.
        УВЕЛИЧЕНИЕ УРОНА ПРИ ПРИМЕНЕНИИ ЩИТА, КАК ОРУЖИЯ, С НЕБОЛЬШИМ ШАНСОМ ОГЛУШИТЬ ПРОТИВНИКА.
        РАНГ - ОБЫЧНЫЙ.
        СКРЫТНОСТЬ.
        ЭТО ИСКУССТВО ПЕРЕМЕЩАТЬСЯ НЕЗАМЕТНО И НЕСЛЫШНО, ВОЗМОЖНОСТЬ ЗАТАИТСЯ И НЕ ПРИВЛЕКАТЬ ВНИМАНИЕ ОКРУЖАЮЩИХ. С ПОМОЩЬЮ АТАКИ ИЗ СКРЫТНОСТИ, ИМЕЕТСЯ БОЛЬШЕ ШАНСОВ НАНЕСТИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН.
        РАНГ - ОБЫЧНЫЙ.
        ВЕРХОВАЯ ЕЗДА - 1.
        НАВЫК УЛУЧШАЮЩИЙ ВАШЕ УМЕНИЕ ЕЗДИТЬ НА ЛЮБОМ ИЗ ВЕРХОВЫХ ЖИВОТНЫХ. ДАЕТ БОНУСЫ К СКОРОСТИ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ, СНИЖАЕТ ЗАТРАТЫ ЗАПАСА СИЛ ОСЕДЛАННОМУ ПИТОМЦУ.
        РАНГ - ОБЫЧНЫЙ.
        СПОСОБНОСТИ И ПРИЕМЫ:
        НЕОЖИДАННЫЙ БРОСОК.
        ВО ВРЕМЯ БОЯ, ВЫ МОЖЕТЕ НЕОЖИДАННО ДЛЯ ПРОТИВНИКА ЗАПУСТИТЬ В ТОГО ЛЮБЫМ ПРЕДМЕТОМ С 50 % ШАНСОМ ОШЕЛОМИТЬ НА 3 СЕКУНДЫ. УРОН БРОСКА ЗАВИСИТ ОТ ОСОБЕННОСТЕЙ БРОШЕННОГО ПРЕДМЕТА, ТОЧКИ ПОПАДАНИЯ И ПРИМЕНЕННОЙ СИЛЫ.
        РАНГ - ОБЫЧНЫЙ.
        ВОИНСКИЙ ПРИЕМ РЫВОК.
        ПРИ ПРИМЕНЕНИИ ВЫ УСКОРЯЕТЕСЬ И СОВЕРШАЕТЕ РЫВОК В ВЫБРАННОМ НАПРАВЛЕНИИ. ПРОТИВНИКУ НАНОСИТСЯ ДВОЙНОЙ УРОН ОТ ОРУЖИЯ. СУЩЕСТВУЕТ 50 % ШАНС ОШЕЛОМИТЬ ВРАГА НА 3 СЕКУНДЫ. ОТКАТ ДО СЛЕДУЮЩЕГО ПРИМЕНЕНИЯ 15 СЕКУНД.
        РАНГ - ОБЫЧНЫЙ.
        ПАССИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ «НОЧНОЕ ЗРЕНИЕ».
        ВАШЕ ЗРЕНИЕ В ТЕМНОТЕ ПОДСТРАИВАЕТСЯ, ПОЗВОЛЯЯ ВИДЕТЬ ЧЕТЧЕ И ДАЛЬШЕ.
        РАНГ - ОБЫЧНЫЙ.
        ПОГЛОЩЕНИЕ - 1.
        ПРИ УПОТРЕБЛЕНИЕ ПИЩИ, ВАША РЕГЕНЕРАЦИЯ ПОВЫШАЕТСЯ В РАЗЫ. РЕГЕНЕРАЦИЯ ЗАВИСИТ ТАКЖЕ ОТ СЪЕДЕННОГО МАТЕРИАЛА.
        БЕРЕГИСЬ! НЕ ПЕРЕСТУПИ ЗА ГРАНЬ ДОЗВОЛЕННОГО!
        РАНГ - РЕДКИЙ.
        ЗАКЛИНАНИЯ:
        ЗАКЛИНАНИЯ ШКОЛЫ МАГИИ ВОЗДУХА:
        ВЕТЕРОК - ВЫ СОЗДАЕТЕ ПОТОК ВОЗДУХА (ОСНОВОПОЛАГАЮЩЕЕ ЗАКЛИНАНИЕ).
        ВЕТКА НАВЫКОВ И СПОСОБНОСТЕЙ НАСЛЕДИЕ РОДА:
        КЛИЧ РАТНОГО - КЛИЧ ВОЗДЕЙСТВУЕТ КАК НА СОЮЗНИКОВ, ТАК И НА ВРАГОВ. У СОЮЗНИКОВ ПОДНИМАЕТСЯ УРОВЕНЬ ЗАПАСА СИЛ И СКОРОСТЬ ЕГО ВОССТАНОВЛЕНИЯ, СНИМАЮТСЯ ЭФФЕКТЫ СТРАХА И ПАНИКИ, ПОЯВЛЯЕТСЯ ЭФФЕКТ «ВООДУШЕВЛЕНИЕ», ПОВЫШАЕТСЯ УРОВЕНЬ СУБОРДИНАЦИИ И ЖЕЛАНИЯ ВЫПОЛНЯТЬ ВАШИ ПРИКАЗЫ. ВРАГИ ВПАДАЮТ В ОЦЕПЕНЕНИЕ, СНИЖАЕТСЯ УРОВЕНЬ ЗАПАСА СИЛ И СКОРОСТЬ ЕГО ВОССТАНОВЛЕНИЯ, ПОНИЖАЕТСЯ БОЕВОЙ ДУХ. СИЛА ЭФФЕКТОВ РАССЧИТЫВАЕТСЯ ИНДИВИДУАЛЬНО ДЛЯ КАЖДОГО, ПОПАВШЕГО ПОД ВОЗДЕЙСТВИЕ СПОСОБНОСТИ. ТАК ЖЕ СИЛА ЭФФЕКТОВ ЗАВИСИТ ОТ ЭМОЦИОНАЛЬНОГО СОСТОЯНИЯ ПРИМЕНИВШЕГО СПОСОБНОСТЬ. ОТКАТ ДО СЛЕДУЮЩЕГО ПРИМЕНЕНИЯ 10 МИНУТ.
        РАНГ - РОДОВОЙ.
        ЯРОСТЬ БОЯ - 1.
        ВЫ ВВОДИТЕ СЕБЯ В СОСТОЯНИЕ ЯРОСТИ. ВАШИ УДАРЫ НАНОСЯТ НА 100 % БОЛЬШЕ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА. В ВАШЕМ ОРГАНИЗМЕ ЗАПУСКАЕТСЯ ПРОЦЕСС ЧАСТИЧНОГО БЛОКИРОВАНИЯ БОЛЕВЫХ РЕЦЕПТОРОВ И ПОВЫШЕНИЯ РЕГЕНЕРАЦИИ, СОПРОТИВЛЕНИЯ ЯДАМ, ТОКСИНАМ, БОЛЕЗНЯМ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ЭФФЕКТА - УСЛОВНО 15 СЕКУНД.
        ОТКАТ - 24 ЧАСА.
        ЭФФЕКТЫ И ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ МОГУТ БЫТЬ ИЗМЕНЕНЫ ЭМОЦИОНАЛЬНЫМ СОСТОЯНИЕМ АКТИВИРОВАВШЕГО СПОСОБНОСТЬ.
        РАНГ - РЕДКИЙ РОДОВОЙ.
        УНИКАЛЬНАЯ ОСОБЕННОСТЬ РОДА ПЕРЕМАНИВАНИЕ СПОСОБНОСТЕЙ И ЗАКЛИНАНИЙ - ПРИ САМОСТОЯТЕЛЬНОМ УБИЙСТВЕ ВРАГА, ЕСТЬ 2 % ШАНС ОСВОИТЬ СПОСОБНОСТЬ ИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ ПРОТИВНИКА. ПРИ ПЕРВОМ ПРИМЕНЕНИИ ШАНС 50 %.
        РАНГ - УНИКАЛЬНЫЙ РОДОВОЙ.
        ДОСТИЖЕНИЯ:
        ВЫ ФУТБОЛИСТ.
        УРОН НОГОЙ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 10 %, ВЕРОЯТНОСТЬ НАНЕСТИ КАЛЕЧАЩЕЕ ПОВРЕЖДЕНИЕ ЗНАЧИТЕЛЬНО ПОВЫШАЕТСЯ. СНАРЯД(ЖИВОЙ ИЛИ НЕ ЖИВОЙ) ЛЕТИТ НА 10 % БЫСТРЕЕ. ВЫСОКИЙ ШАНС ТРАВМИРОВАТЬ ЦЕЛЬ СНАРЯДА. ПРИ СТОЛКНОВЕНИИ УРОН УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 10 % КАК ЦЕЛИ ТАК И СНАРЯДУ, А ТАК ЖЕ НА НИХ ВЕШАЕТСЯ ЭФФЕКТ ОГЛУШЕНИЯ НА 5 СЕКУНД.
        РАНГ - РЕДКИЙ.
        ПАЛАЧ.
        ВЫ В ОДИНОЧКУ УБИЛИ МНОЖЕСТВО ВРАГОВ НЕ ВЗИРАЯ НА ПРЕВОСХОДЯЩИЙ УРОВЕНЬ ПРОТИВНИКОВ.
        ВАШ ФИЗИЧЕСКИЙ И МАГИЧЕСКИЙ УРОН И ШАНС КРИТИЧЕСКОГО УРОНА УВЕЛИЧЕН НА 10 %.
        РАНГ - ОЧЕНЬ РЕДКОЕ
        ОДИН ПРОТИВ ВСЕХ.
        ВЫ ОДИН СРАЖАЛИСЬ В ОКРУЖЕНИИ ВРАГОВ ВЫШЕ ВАС ПО УРОВНЮ.
        ЕСЛИ СРАЖАЕТЕСЬ С ДВУМЯ ПРОТИВНИКАМИ, ВАШ ФИЗИЧЕСКИЙ И МАГИЧЕСКИЙ УРОН, А ТАК ЖЕ ФИЗИЧЕСКАЯ И МАГИЧЕСКАЯ ЗАЩИТА ВЫРАСТАЕТ НА 5 %. ПОКАЗАТЕЛЬ УРОНА И ЗАЩИТЫ ВЫРАСТАЕТ НА 1 % ЗА КАЖДОГО ДОПОЛНИТЕЛЬНОГО ПРОТИВНИКА.
        РАНГ - ОЧЕНЬ РЕДКОЕ
        ПЕРВЫЙ В ВЫГРЕБНОЙ ЯМЕ.
        ВАШ ФИЗИЧЕСКИЙ И МАГИЧЕСКИЙ УРОН, А ТАК ЖЕ ФИЗИЧЕСКАЯ И МАГИЧЕСКАЯ ЗАЩИТА ВЫРАСТАЕТ НА 2 %. БОНУС РАСПРОСТРАНЯЕТСЯ НА ГРУППУ, В КОТОРОЙ ВЫ СОСТОИТЕ. БОНУСЫ В ГРУППЕ ОТ ОДИНАКОВЫХ ДОСТИЖЕНИЙ НЕ ПЛЮСУЮТСЯ.
        РАНГ - ОБЫЧНЫЙ.
        ПЕРВЫЙ В БУРЕЛОМЕ.
        ВАШ ФИЗИЧЕСКИЙ И МАГИЧЕСКИЙ УРОН, А ТАК ЖЕ ФИЗИЧЕСКАЯ И МАГИЧЕСКАЯ ЗАЩИТА ВЫРАСТАЕТ НА 2 %. БОНУС РАСПРОСТРАНЯЕТСЯ НА ГРУППУ, В КОТОРОЙ ВЫ СОСТОИТЕ. БОНУСЫ В ГРУППЕ ОТ ОДИНАКОВЫХ ДОСТИЖЕНИЙ НЕ ПЛЮСУЮТСЯ.
        РАНГ - ОБЫЧНЫЙ.
        ТРУС ЭПИЧНЫЙ.
        ВЫ ДВА СРАЖЕНИЯ ПОДРЯД СПАСАЛИСЬ БЕГСТВОМ. В ОДНОМ ИЗ ЭТИХ СЛУЧАЕВ, ПРОТИВНИКАМИ ВЫСТУПАЛИ МАЛЕНЬКИЕ СУЩЕСТВА НИЗКОГО УРОВНЯ. ПОЗОР!
        УЯЗВИМОСТЬ К ВОЗДЕЙСТВИЮ СТРАХОМ, УВЕЛИЧЕНА НА 5 %
        СКОРОСТЬ ВАШЕГО БЕГА/ШАГА, ЕСЛИ ЗА ВАМИ СЛЕДУЕТ ПРОТИВНИК, УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 10 %.
        50 % ОТ ДАННЫХ ЭФФЕКТОВ РАСПРОСТРАНЯЕТСЯ НА ЧЛЕНОВ ГРУППЫ, В КОТОРОЙ ВЫ СОСТОИТЕ.
        РАНГ - ПОЗОРНЫЙ.
        МАЛ, ДА УДАЛ - 1.
        ВО ВРЕМЯ ПРОТИВОСТОЯНИЯ С ПРОТИВНИКАМИ КРУПНЕЕ ВАС РАЗМЕРОМ, ТЯЖЕЛЕЕ, ВЫШЕ УРОВНЕМ ШАНС УСПЕХА ЛЮБОГО ВАШЕГО ДЕЙСТВИЯ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 10 %. ФИЗИЧЕСКИЙ И МАГИЧЕСКИЙ УРОН ПОВЫШАЕТСЯ НА 5 %. ФИЗИЧЕСКАЯ И МАГИЧЕСКАЯ ЗАЩИТА ПОВЫШАЕТСЯ НА 5 %.
        РАНГ - ОЧЕНЬ РЕДКИЙ. ПРОКАЧИВАЕМОЕ ДОСТИЖЕНИЕ.
        УСИЛЕНИЯ И БОНУСЫ:
        ВЫ ОДИН ИЗ НЕМНОГИХ, В КОМ СОХРАНИЛИСЬ СВЯЗУЮЩИЕ НИТИ С ПАМЯТЬЮ РОДА И ИМЕЕТЕ ВОЗМОЖНОСТЬ САМОСТОЯТЕЛЬНО ОСВАИВАТЬ НАВЫКИ И СПОСОБНОСТИ.
        СКОРОСТЬ РОСТА ПРОГРЕССА ХАРАКТЕРИСТИК, НАВЫКОВ, СПОСОБНОСТЕЙ И ЗАКЛИНАНИЙ ЗА СЧЕТ ТРЕНИРОВОК УВЕЛИЧЕНА НА 5 %.
        ЗА ПОКАЗАТЕЛЬ ЛОВКОСТИ В 20 ЕДИНИЦ:
        + 20 % ЭФФЕКТИВНОСТИ НАВЫКОВ, СПОСОБНОСТЕЙ И УМЕНИЙ, ОСНОВАННЫХ НА ЛОВКОСТИ.
        + 2 % К СКОРОСТИ ДВИЖЕНИЙ.
        + 2 % К ВОСПРИЯТИЮ.
        Как много всего я успел нахватать. Жалко, что все это очень медленно прокачивается. За все время смог улучшить лишь владение одноручным и метательным оружием, да и то, за счет странных сновидений.
        Теперь снаряжение.
        НЕБОЛЬШОЙ КАЧЕСТВЕННЫЙ ТОПОР ОТПОРА ИСТИННЫМ ВРАГАМ. УНИКАЛЬНЫЙ.
        УРОН 6 - 8
        ПРОЧНОСТЬ 70 ИЗ 80
        ЛЕЗВИЕ ТОПОРА УСПЕЛО ПРОПИТАТЬСЯ КРОВЬЮ ПОБЕЖДЕННЫХ ВРАГОВ ДО ЗАВЕРШЕНИЯ ПРОБУЖДЕНИЯ СИСТЕМЫ И ГЕНЕРАЦИИ УСЛОВИЙ НА ПЛАНЕТЕ.
        БОНУС:
        ПРИ УДАРЕ, НАКЛАДЫВАЕТСЯ ЭФФЕКТ ОТРАВЛЕНИЕ В 5 % ОТ УРОНА ОРУЖИЕМ В ТЕЧЕНИЕ 5 СЕКУНД (ДЕЙСТВУЕТ ТОЛЬКО НА ЖИВЫХ СУЩЕСТВ).
        УРОН ПО ВРАГАМ ЧЕЛОВЕЧЕСТВА УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА КАЖДЫЕ 2 % ЗА УРОВЕНЬ.
        ЯДОВИТОЕ ЖАЛО КВАЖРЫ. УНИКАЛЬНЫЙ.
        УРОН 11 - 21 (ТОЛЬКО КОЛЮЩИЙ).
        ПРОЧНОСТЬ 92 ИЗ 100.
        ЖАЛО ОБЛАДАЕТ НЕОБЫЧАЙНОЙ ОСТРОТОЙ И КРЕПОСТЬЮ. СПОСОБНО С ЛЕГКОСТЬЮ ПРОШИТЬ ТОЛСТУЮ ШКУРУ ЖИВОТНОГО И КРЕПКИЙ ХИТИН ЖУКОВ.
        ОРУЖИЕ ПРОПИТАНО ОСОБЫМ ЯДОМ, ЧТО ЗАМЕДЛЯЕТ ЖЕРТВУ НА 30 %, ПОКА НАХОДИТСЯ В ЕГО ТЕЛЕ. ТАКЖЕ, ПРИ УДАРЕ, НАКЛАДЫВАЕТСЯ ЭФФЕКТ ОТРАВЛЕНИЕ В 20 % ОТ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА, КОТОРЫЙ ВЫ НАНЕСЛИ ОРУЖИЕМ, В ТЕЧЕНИИ 4 СЕКУНД (ДЕЙСТВУЕТ ТОЛЬКО НА ЖИВЫХ СУЩЕСТВ).
        УКОРОЧЕННАЯ ПОДДЕЛКА ГЛЕФЫ НАЕЗДНИКА ДРОУ. УНИКАЛЬНЫЙ. - 2 ШТ.
        УРОН 27 - 64 (КОЛЮЩИЙ).
        УРОН 21 - 37 (РЕЖУЩИЙ).
        УРОН 21 - 37 (РУБЯЩИЙ).
        ПРОЧНОСТЬ 201 ИЗ 210.
        МАТЕРИАЛ, ИЗ КОТОРОГО СОЗДАНО ЭТО ОРУЖИЕ ЗАДУМЫВАЛСЯ КАК ХОРОШИЙ НАКОПИТЕЛЬ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ, ДЛЯ ЗАКРЕПЛЕНИЯ НА НЕМ МОЩНЫХ ЧАР. НО МАСТЕР, СОЗДАВШИЙ ЕГО, ЧТО-ТО ПЕРЕПУТАЛ В СОСТАВЕ ИЛИ В РИТУАЛЕ КОВКИ. ТЕПЕРЬ, ОРУЖИЕ, ХОРОШО ВПИТЫВАЮЩЕЕ МАГИЮ, НЕ МОЖЕТ ЕЕ УДЕРЖАТЬ В СЕБЕ. ЧАСТЬ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ РАЗВЕИВАЕТСЯ В ПРОСТРАНСТВЕ, ЧАСТЬ ПЕРЕДАЕТСЯ ВЛАДЕЛЬЦУ КЛИНКА.
        НАКИДКА ИЗ ШКУРЫ НЕИЗВЕСТНОГО ЗВЕРЯ. УНИКАЛЬНЫЙ.
        ЗАЩИТА - 15
        БЛОКИРУЕТ 10 % НАНЕСЕННОГО ФИЗИЧЕСКОГО И 5 % МАГИЧЕСКОГО УРОНА.
        ЗАЩИЩАЕТ ОТ ХОЛОДА. ХОЗЯИН НАКИДКИ НЕ ПОДВЕРЖЕН ЭФФЕКТУ ЗАМОРОЗКА.
        ПРОЧНОСТЬ 229 ИЗ 300.
        ШЕРСТЬ ПРОПИТАНА ОСОБЫМ СОСТАВОМ. НАКИДКА ВСЕГДА ОСТАЕТСЯ СУХОЙ, ЧИСТОЙ И НЕ ВПИТЫВАЕТ ЗАПАХИ.
        ПРОСТОЕ КОСТЯНОЕ КОЛЬЦО УРОНА. ОБЫЧНЫЙ. - 3 ШТ.
        + 2 % К ФИЗИЧЕСКОМУ УРОНУ.
        КОСТЯНЫЕ БУСЫ ОСТРОЙ ПОДВИЖНОСТИ. ОБЫЧНЫЙ.
        + 1 К ЛОВКОСТИ.
        + 5 % К ФИЗИЧЕСКОМУ УРОНУ КРИТИЧЕСКИМИ АТАКАМИ.
        КОЖАНАЯ ПОВЯЗКА ЗРЯЧЕГО НА ГОЛОВУ. ОЧЕНЬ РЕДКИЙ.
        ЗАЩИТА - 2
        ПОВЫШАЕТ ОСТРОТУ ЗРЕНИЯ. НА ВЛАДЕЛЬЦА ПРЕДМЕТОМ НЕ ДЕЙСТВУЮТ ОСЛЕПЛЯЮЩИЕ ЗАКЛИНАНИЯ И ЗАКЛИНАНИЯ, ОГРАНИЧИВАЮЩИЕ И ИСКАЖАЮЩИЕ ЗРЕНИЕ.
        ПРОЧНОСТЬ 78 ИЗ 80.
        ИМЕЕТСЯ ВОЗМОЖНОСТЬ УЛУЧШЕНИЯ, ЗА СЧЕТ НАРАЩИВАНИЯ СЛОЯ КОЖИ, ЗАКРЕПЛЕНИЯ НА ПОЛОСЕ МЕТАЛЛИЧЕСКИХ ПЛАСТИН И ДРУГИХ МАТЕРИАЛОВ. МОЖНО ПОДВЕРГНУТЬ ИНКРУСТАЦИИ.
        ОПЕРАЦИОННОЕ ЯДРО ЭВОЛЮЦИОННЫХ МЕХАНИЗМОВ.
        ВМЕСТИТЕЛЬНАЯ И УДОБНАЯ ПЕРЕВЯЗЬ НА СПИНУ, С УДОБНЫМИ РАЗГРУЗОЧНЫМИ КАРМАНАМИ НА РЕМНЯХ. ОБЫЧНЫЙ.
        ЗАЩИТА - 5
        ПРОЧНОСТЬ 108 ИЗ 150.
        ПРОСТРАНСТВЕННЫЙ КАРМАН.
        ДОСТУПНЫЙ ОБЪЕМ 8 ЛИТРОВ. (УВЕЛИЧИВАЕТСЯ С КАЖДЫМ НОВЫМ УРОВНЕМ)
        ДОСТУПНЫЙ ВЕС 8 КИЛОГРАММ. (УВЕЛИЧИВАЕТСЯ С КАЖДЫМ НОВЫМ УРОВНЕМ)
        ВАМ ДОСТУПНЫ ПРОСТРАНСТВЕННЫЕ ЯЧЕЙКИ БЫСТРОГО ДОСТУПА ДЛЯ ПРЕДМЕТОВ. (2 ЯЧЕЙКИ)
        Еще одна вкладка «Питомцы». Там у меня лишь один Тур.
        ТУР - 3 УРОВЕНЬ.
        КСЕНО-МУТАНТ. ХИМЕРНЫЙ ВЫРОДОК.
        ИЗНАЧАЛЬНОЕ СУЩЕСТВО - ПЛЕМЕННОЙ БЫК.
        ПОТЕНЦИАЛ - РЕЙД-БОСС.
        СТАДИЯ РАЗВИТИЯ - ТЕЛЕНОК.
        РАНГ - УНИКАЛЬНЫЙ.
        СПОСОБНОСТИ:
        «РЫК УЖАСА»
        МОЩНЫЙ РЫК ПРИВОДИТ В УЖАС ПРОТИВНИКОВ ПАРАЛИЗУЯ ИХ НА 5 СЕКУНД И СНИЖАЯ ИХ ЗАЩИТУ ВДВОЕ НА 20 СЕКУНД. ОТКАТ 60 СЕКУНД.
        Вот и поглядел… И заработал головную боль от обилия информации. Надо как-то утрясти все в голове. Ничто так не помогает, как очередной перекус. Аппетит у меня просто зверский…
        И не только аппетит. Ощущаю себя как-то не так, как должен. Сначала думал, что все никак не отойду от последствий тяжелой схватки. Но время идет, а странности не пропадают. В ушах шумит и болезненно покалывает, в носу щекочет, глаза режет. При этом отчетливо слышу каждый шорох в отдалении, и это очень мешает. Остро чувствую запахи и даже различаю их. От того вонь, что исходит от меня, кажется непереносимой.
        А со зрением вообще что-то не то. Будто окружающая обстановка немного отдалилась, и угол обзора увеличился, но видеть стал еще четче, словно эффект остроты зрения на повязке повысился. Странно все это…
        Вечереет. Догрызаю последний сухарь. Замечаю, что Яна неотрывно пялиться на меня. Выгибаю бровь, мол, чего?
        Она указывает пальцем мне на лицо и говорит:
        - Твои глаза.
        - И что с ними не так? - интересуюсь подробностями у нее.
        - Они светятся…
        Глава 17.1
        ГРАНИЦА СОЛНЕЧНОЙ СИСТЕМЫ.
        ОБРЫВОК РАЗГОВОРА НА НЕИЗВЕСТНОМ НА ЗЕМЛЕ ЯЗЫКЕ.
        - …и это еще не все. К срывам операций приводит многократное увеличение живых существ на планете и ее частичное терраформирование с изменением ландшафта.
        - Подробнее!
        - На территории объекта 7124Н558417С-3(Земля) появляются новые виды живых существ как гуманоидного, так и не гуманоидного типа, что нам не известны. Среди них попадаются представители с уровнем интеллектуального развития равного людям. Совершенно новые существа не исследованы. Их поведение не поддается прогнозу. Наши разведчики в последнее время при переходе на исследованную вдоль и поперек точку прибытия на планете, часто попадают сразу в оцепление враждебно настроенных существ.
        - Дальше.
        - На поверхности планеты идет плавное и частичное терраформирование. Меняется ландшафт, изменяются климатические зоны, появляются территории не свойственные для Земли. Сменяется и растительность, добавляются ее новые виды, также нам не известные. Аналитики со стопроцентной уверенностью утверждают, что эти два изменения взаимосвязаны.
        - Хм… Значит Система хочет разнообразить мир людей, дать им больше возможностей для развития. А заодно частично мешает нашим планам… А как дела у агента Шиссы?
        - …

* * *
        - Ты гляди, и впрямь светятся! - соглашается с девушкой паладин.
        - Классный эффект! - присмотревшись ко мне восклицает Князь смерти.
        - Я тоже так хочу! - немного капризно проговаривает Яна.
        - Макс, а тебе это свечение не мешает? - интересуется Профессор.
        - Стоп! - выставляю перед ребятами руки. - Вы, хотя бы, объясните, что видите! А то, я ни хрена не понимаю, о чем вы говорите!
        - Ну, глаза у тебя светятся, - говорит уже слышанное мной некромант.
        - Ага, красиво так… - заворожено бормочет девушка.
        - Я понял, что светятся! - меня начинает раздражать то, что никакого объяснения пока не получаю. - Подробнее можно? Они, блин, как фонари горят? Что-то пространство передо мной, как от фар, не освещается!
        - Ах-хах! - ржет Ян. - Фонари я могу поставить! Точно будут светить, причем, оба глаза!
        - Нет, Максим, света, как такового нет, - начинает пояснять Профессор. - Твои от природы зеленые глаза стали ярче, и будто заполнены свечением. При свете дня, они особо не выделялись, ну если только увеличившейся яркостью, а сейчас, когда стемнело…
        - Я и говорю, красиво… - снова вставляет слово Яна.
        - Так! Хорош на меня пялится! - встаю на ноги и отворачиваюсь. - Давайте, лучше, обсудим дальнейшие наши действия.
        Фух! Можно выдохнуть. Я уж думал мутация стала явно проявляться. Глаза, значит, светятся… Надеюсь уши не удлинились, а ноздри шире не стали? Похоже, связано все это с обострением органов чувств. И виноват во всем этом, скорее всего, увеличившийся процент мутации. Больше у меня объяснений нет.
        - Чего обсуждать?! Все уже давно обсудили, а на ночь глядя выдвигаться смысла нет, - берет слово Ян. - Давайте, спать пораньше ляжем, а рано утром, бодренькие, пойдем по следам коротышек.
        В его словах есть резон, потому возражений не следует. Пускай, никто кроме меня не устал, да и я, вроде как, выспался, но отправляться ночью в путь необдуманно. Тур, как всегда, постережет наш сон, а случись «тревога», все уже одеты и оружие наготове.
        Вот, лежу уже час, а сон не идет. Догорает костер. Еще полностью не стемнело, скорее сумерки. Но в тени деревьев разглядеть что-то сложно. И это мне, со способностью «ночное зрение». Вероятно, это связанно с тем, что я нахожусь в более-менее освещенной области, в которой глаза еще не перестроились под ночной режим.
        Остальные члены отряда тоже ворочаются. Мои мысли о мутации и, накрывающей меня ярости, нарушает звук чьего-то приближения. Наверное, виной тому обостренный слух, что распознает глубокое и частое дыхание незваного гостя и понимание того, что он бежит.
        Первым на ноги вскакивает Тур. Я следом, сразу обнажая клинки. Заметив неладное, поднимаются остальные, и начинают озираться по сторонам, выискивая опасность.
        - Что? Где? - шепотом интересуется у меня Ян.
        Остальные пока молчат.
        - Кто-то сюда бежит, - также шепотом отвечаю я.
        Всматриваюсь в ту сторону, куда пялится мой питомец. Сквозь тень деревьев и ветки кустов начинаю различать неясный силуэт.
        - Там, - указываю товарищам рукой направление.
        Неизвестный приближается. Тур облизывается. Я уже собираюсь расслабиться, и продолжать попытки уснуть, так как мой питомец не чувствует угрозы. Сейчас он перекусит неосмотрительным хищником, что, на свою беду, решил заглянуть к нам на огонек. Вон, даже задом начинает вилять в предвкушении забавы, похоже, сначала будет играть со своей добычей.
        Начинаю различать детали в приближающемся существе. Оно похоже на человека, руки, ноги, голова имеется.
        Видя, что питомец готов уже сорваться на свою жертву, останавливаю его.
        - Стой, Тур! Давай посмотрим на гостя вблизи. Может, это и не враг.
        - Уррр! - громко и с задором рычит Тур на приблизившуюся тень.
        - Увай! - гость дергается от неожиданности, и мужским голосом выдает: - Кто здесь?! Зверей диких еще не хватало на мою голову, чертовы светлоликие, вас задери!
        - Сам то, кто будешь? - громко интересуется Ян.
        Мужчина делает еще пару шагов, выходя из-за кустов, и внимательно приглядывается к нам. Мне же в деталях говорившего рассмотреть не удается, но видно, что телосложением он крепок как паладин.
        - Человеки? - не уверенно произносит он.
        Глава 17.2
        А кого, ты, надеялся здесь повстречать? - спрашивает незнакомца паладин. - И сам кем являешься?
        - Уф! - выдыхает крепыш. - Главное, вы не эльфы или дикие орки. А человеки, это хорошо, дружба народов и все такое! - Затем, этот «друг народа человеческого» выходит из тени и заявляет: - Сам то, я - орк! Нормальный орк!
        Перед нами предстает крепкий с виду парень. Его руки опущены вниз с повернутыми к нам ладонями. Возможно, этот жест означает отсутствие агрессии и добрые намерения. Кожа темного цвета, точнее, из-за времени суток, рассмотреть не получается. Вот глаза отчетливо видно, они желтые и с вертикальным зрачком. Так же заметны, выглядывающие из-за губ, верхняя и нижняя пара клыков на фоне широкого подбородка.
        ДРУММГОР. ОРК - 6 УРОВЕНЬ.
        - Ха! И вправду орк! - восклицает Князь смерти. - А, ты, че других орков боишься?
        - Молодец, шкет! - хлопает парня по плечу Ян. - Интересный вопрос!
        - Без тебя знаю, что интересный, имбецил лысый! - огрызается на его слова некромант, и уворачивается от подзатыльника.
        - Не боюсь я никого! - выпятив грудь заявляет Друммгор. - Просто у вас тут, на планете, орки какие-то странные, как, например, те, что меня сейчас преследуют. Они вообще ненормальные. Крайне дикие. Не знал, что такие могут существовать в природе.
        - То есть, ты, нормальный орк, а другие не нормальные? - смеясь интересуется Князь смерти.
        - Так и есть, парень! - уверяет новый знакомый. - Я самый обычный орк, а эти…
        - Стоп! Погоди с этими подробностями, - останавливаю речь этого нормального орка. - Ты хочешь сказать, что тебя преследуют другие орки?
        - Ну, да! - кивает парень. - А я о чем?!
        - То есть, в данный момент, бегут следом? И они где-то неподалеку? - вкрадчиво уточняю у него.
        - Так-то оно так, - снова кивает орк. - Иначе я бы не бежал. Вот и вас встретил. Поможете отбиться, в знак дружбы народов?
        Друммгор поднимает сжатую в кулак руку вверх и слегка потрясает ей. При этом, он старается улыбаться шире, чем позволяют ему возможности лицевых мышц.
        - И много их? - осторожно спрашивает Ян.
        - Нет! - орк беспечно машет рукой, будто его преследуют пара беспомощных калек. - Какой, там, много?! Всего две группы по два десятка! Я бы сам справился. Представляете, они, как аборигены с отсталой планеты, с холодным оружием бегают. Даже ни одного плазменного абордажного меча не имеют, ни одной, хотя бы, захудалой импульсной винтовки. Имея отличное оружие, можно за половину минуты всех распылить. Но, увы! У меня только это…
        В руках Друммгора проявляются два маленьких, украшенных узорами, арбалета.
        - Два самострела разведчика дроу, прямиком из закромов светлоэльфийских ублюдков, - поясняет он.
        - Ни хрена не понял, - заявляет паладин, - но ты, клыкастик, втравливаешь нас в серьезную передрягу. Скажи-ка, вот это похоже на плазменный меч?
        Ян вертит перед носом орка свой меч.
        - Или, ты, видишь еще у кого-нибудь из нас оружие, способное хоть кого-то распылить?! - наседает на Друммгора Ян.
        - Эээ… - орк чешет затылок, и тихо бормочет. - Что ж вы такие отсталые? Как только светлые умудрились проиграть вашей планете?
        - Кто, тут, отсталый? - паладин угрожающе покачивает кулаком левой руки. Щит убран в ячейку быстрого доступа.
        - Да, я про общие развитие планеты! - ничуть не испугавшись заявляет Друммгор. - Оскорбить не собирался! У вас даже примитивного огнестрела нет.
        - Ян, остынь, - обращаюсь к товарищу, - еще успеешь его раскатать в блин при желании, - затем я перевожу свой взгляд на нового знакомого. - Рассказывай, что за противники тебя преследуют, каких они уровней?
        - Да, чего рассказывать?! - немного выдыхает орк, - Уровня восьмого, здоровые, накаченные, зеленые! Сверху написано, что орк! Вот, только не орки они! Где, вы, видели таких орков?! Все сходство в строении челюсти.
        - Так, ты, первый, встреченный нами орк, - говорит Князь смерти. - А вдруг они будут утверждать, что они настоящие орки, а ты фальшивый?!
        - Не будут! - уверенно мотает головой Друммгор. - Они речь, вообще, не понимают! Я им «Привет, братья зеленые, я свой!», а они продолжают бежать на меня со своими кривыми тесаками и просто орать и рычать. Совсем дикие они.
        - Что делаем? - обведя всех взглядом, спрашивает Ян.
        - Предлагаю бежать! Вместе веселей! - снова натягивая на лицо широкую улыбку, предлагает орк. - И побыстрее!
        - Тьфу, ты! - сплевывает паладин. - Опять бежать?! - после этих слов он переводит свой взгляд на меня. - Это все твое влияние, Макс!
        - Я то здесь причем? - удивляюсь такому поклепу.
        Ответ Яна обрываю взмахом руки. Тур, в этот момент, резко разворачивается в ту сторону, откуда прибежал наш новый знакомый.
        Оттуда раздается дробный звук многочисленных шагов. Легкий ветерок приносит сильный запах немытых потных тел. Мои товарищи настораживаются.
        - Вот, и неправильные орки пожаловали… - сообщаю остальным.
        - И че делаем? - задает вопрос Ян.
        - Так все-таки бежим? - это уже Яна.
        - Не очень хорошая идея, - отвечаю я. - В темноте наткнемся на какого-нибудь мутанта, по типу давешнего мишки, и все, амба!
        - Согласен! - соглашается паладин. - Убегать - претит моему душевному равновесию.
        Звуки приближающейся толпы раздаются ближе. В тени высоких деревьев начинают мелькать многочисленные неясные силуэты. Они окружали нас.
        - Светлый, - обращается Князь смерти к паладину, - начинай свою тарабарщину, как хочешь молись, но пусть прольется хоть немного света на эту полянку. Ничего же не видно!
        Глава 18.1
        Начинаю быстро подкидывать, заранее подготовленные, сухие ветки в почти потухший костер. Моему примеру следуют Профессор и Яна. Мы быстро закидываем в огонь весь запас дров на ночь.
        Направляю на угли поток ветерка, как следует их раздувая. Этого оказалось более чем достаточно, чтобы костер зажил новой жизнью, и огонь, жадно поглощая новую пищу, взметнулся высоко в небо.
        Полянка тут же озаряется светом, разгоняя сумерки и ослепляя, вбегающих сквозь кусты, гуманоидов.
        - Ахграаа! - орет один из них, закрывая глаза рукой.
        ДИКИЙ ОРК - 8 УРОВЕНЬ.
        Уровни нападающих варьируются от восьмого до десятого. Представляют они из себя полуголых, сильно накаченных мужиков с накидками и набедренными повязками из кожи или меховых шкур. Их мышцам позавидует любой бодибилдер. Морда клыкастая, кожа зеленая. В руках эти гуманоиды держат коряво скованные изогнутые мечи. В голову приходит такое название как ятаган.
        Именно так я и представлял орков. Классика, мать ее!
        Эта толпа диких мужиков без промедлений бросается на нас.
        Магические костяные стрелы, пущенные некромантом, устремляются на врагов, оставляя за собой неяркий след. К ним присоединяются арбалетные болты Друммгора с такой скорострельностью, что позавидовать можно. Одному, из бегущих на меня орков, болт пробивает глаз.
        Бздынь!
        Осколками разлетается колба, брошенная Профессором в набегающих противников. Яркая вспышка, и четверка зеленокожих воинов, охваченных пламенем, корчится и кричит от боли. На полянке становится еще светлее.
        Не остаюсь в стороне и я. Выхватываю из костра толстую, наполовину обуглившуюся и ярко горящую палку, кидаю ее в ближайшую цель. Владение метательным оружием второй степени и «неожиданный бросок» дают отличный результат. Снаряд попадает точно в лоб противнику, опаляя ему лицо и выжигая глаза, выключает его сознание и опрокидывает на землю.
        Затем, я бросаюсь в гущу врагов, продолжая контролировать происходящее вокруг и следить за обстановкой. Реакции и восприятия на это хватает.
        Двигаюсь еще быстрее, чем обычно. Видимо, бонусы, за поедание плоти мутанта, оказались совсем немаленькими.
        - Да оросит ослепительный свет своей мощью… - напевая молитву, паладин отбивает щитом первый выпад врага.
        Новая вспышка огня в толпе нападающих, и Профессор хватается за свое копье. Он вместе с Яном и Смерть Машиной не дает противнику подобраться к девушке и, увлекшегося расстрелом набегающей толпы, Князю смерти.
        Тур уже рвет своими зубами очередное лакомство. Орков он еще не пробовал.
        - Бууу! - ору я, активируя «Клич Ратного».
        Противники застывают в разнообразных позах. Теперь, наша задача, как можно больше, сократить их количество. В ход пускаю все: и оружие и умения и заклинания. Успеваю убить пятерых орков, перед тем, как они приходят в себя, и с усиленной яростью бросаются на нас.
        - Тур! Давай! - призываю пета к действию.
        - Буу-уур…бр…у…б… - начавший было активировать свою способность «Рык ужаса» питомец, запинается, несколько раз содрогается в приступе, похожий на кашель, и с сонной мордой опускается на землю. Затем, начинает жалобно урчать.
        - Яна! Лечи Тура! - кричу девушке, и бросаюсь наперерез оркам, выбравшим своей целью моего питомца.
        До этого, они обегали пета по широкой дуге, боясь попасть к нему на зуб, а теперь осмелели. Не знаю, что с ним случилось, но в таком беззащитном состоянии его легко смогут убить.
        Удар клинком в шею орущего и брызгающего слюной орка. Труп. Вторым легко отвожу ятаган другого противника, запускаю в горло диск воздуха. Труп. Следующим диском срезаю кисть с оружием зеленого дикаря, что почти достает до Тура. В это время, мои клинки находят очередную цель. Труп.
        - Не помогает! У него полоска здоровья целая! - слышу крик Яны.
        Тур слегка приподнимается, цепляет за ногу орка, что остался без кисти руки, подтаскивает к себе, и откусывает от него кусок. Но проделывает он все как-то вяло. Никаких ран на его теле нет.
        Что же с тобой случилось, друг?
        Подныриваю под замах ржавого тесака лысого орка, распарывая ему брюшину до паха. Другим клинком скольжу по лезвию оружия другого противника, срезая тому пальцы, а затем протыкаю кадык. Труп. Воздушный таран сносит сразу двоих зеленых воина, что пытались зайти со спины к Князю смерти. Диск по ногам, бегущего к Туру, противника. Тот падает, и его голову накрывает тяжелая лапа питомца.
        - …прольет очистительным огнем, и лучем озарит… - где-то на фоне продолжает возносить молитвы Ян.
        Его стараниями добавляются несколько процентов к урону физическими атаками.
        - Братуха, поднажмем! - Друммгор подбадривает некроманта, на пару с которым ведет интенсивный отстрел все подбегающих и подбегающих врагов.
        - Получается! - ликует Яна.
        Ей удается кастовать сразу два заклинания «Путы» каждой рукой, останавливая двух противников одновременно.
        Но ребят уже плотно окружают. Надо им срочно помочь.
        Врубаю «Рывок». Раскидываю трех орков, четвертого протыкаю клинками. Ловлю на плоскую часть своих клинков два ятагана противников, ударивших по мне одновременно. Первому - диск в горло, другому - подсечку ногой, при этом выполняя разворот и уход от выпада еще одного орка. Таран по кучке настырных. Клинок в глаз яростно орущему воину.
        Пинаю, мешающуюся под ногой, палку. Та попадает по затылку смельчака, что решил проверить свои силы на вялом Туре. Футболист во мне не спит. Пострадавший падает под лапы питомцу и тут же остается без головы.
        В это время на поляну выходит еще одна группа орков. Очень занимательных орков…
        Глава 18.2
        ХУРП. ОРК-ШАМАН - 10 УРОВЕНЬ. МИНИ-БОСС.
        СВЯЗЬ С ДУХАМИ. КРОВАВАЯ ДЛАНЬ. ДУХ ПРЕДКОВ.
        ХРЫЫР. ОРК-ВОЖДЬ - 11 УРОВЕНЬ. МИНИ-БОСС.
        НАТИСК. ЯРОСТЬ. РЫВОК.
        Эта парочка появляется с тремя дикими орками девятого уровня, и надменно осматривают место сражения. Остальные соплеменники начинают бурно радоваться, приветствовать новоприбывших, и набрасываться на нас с возросшей яростью.
        Вас еще не хватало, уроды зеленые! Похоже, на этих духовных и идейных лидеров, соплеменники чуть ли не молятся.
        Меня очень беспокоит состояние Тура, хочу скорее выяснить, что с ним. А тут эти нарисовались. Начинаю потихоньку закипать.
        Вождь облачен в кожаные доспехи с металлическими клепками. В одной его руке широкий меч, во второй топор.
        Орк-шаман обряжен в меховую накидку. На шее костяные бусы. Мне сразу вспоминаются каннибалы из данжа. На голове у него меховая шапка-ушанка. Я даже несколько раз моргаю, чтобы удостовериться в реальности головного убора. В руке - короткий посох с крупным ромбовидным навершием из металла.
        Шаман начинает водить по воздуху руками, что-то бубня себе под нос.
        По-любому, колдовать вздумал! Хрен, ты, угадал!
        Выхватываю из руки, только убитого мной орка, тесак, и метаю в шамана. Летит хорошо - лезвием вперед. Его, видимо, намеренно утяжелили ближе к острию, чтобы рубящий урон увеличить.
        Грубое оружие пронзает цель в глазницу.
        Шум схватки прекращается. Все орки оборачиваются на своего шамана. Тот стоит какое-то время не шевелясь, затем, немного поводив головой в стороны, поднимает руку с посохом вверх и изрыгает громкое рычание. Его поддерживают зеленокожие дикари, и вновь бросаются в бой.
        Так не пойдет! Кто тебе разрешал жить?!
        Рассекаю глотки своими клинками двум оркам. Вырываю из рук врага очередной тесак, и запускаю его в полет.
        Схватка снова прекращается. Клинок глубоко входит во вторую глазницу. Шаман молча начинает водить головой из стороны в сторону.
        - Сдохни уже! - ору я, наблюдая, как орки растягивают губы в подобие улыбки.
        Ну, да, считают шамана крутым и неуязвимым.
        МИНИ-БОСС, ОРК-ШАМАН 10 УРОВНЯ ХУРП ПОГИБ.
        ВАША ГРУППА ПОЛУЧАЕТ ОПЫТ.
        Тело мини-босса покачивается и падает на спину. Орки продолжают молча пялиться на то место, где стоял их шаман.
        Ну, вот и продолжайте стоять! А мы вам в этом поможем!
        - Тур, голос! - с улыбкой на губах и, в предвкушении легкого боя, командую пету.
        Сейчас он активирует свою способность, и противники оцепенеют.
        - Уууу… - жалобно доносится от питомца.
        Да, чтоб тебя! Я думал, Тур хоть немного оклемался, жует же он противников.
        Взгляды всех орков скрещиваются на мне. И они не сулят ничего хорошего.
        - Дружба народов? - с надеждой спрашиваю их, подсказанное «правильным» орком.
        - Ах-хг-рра!
        - Грр-рр-аа!
        - Граа-раа!
        - Хгра-аа!
        Меня накрывает акустической волной грозных, диких выкриков и слюной орущих. А следом и градом ударов. Орки всем скопом, игнорируя моих товарищей, бросаются на меня.
        Шаг в сторону. Лезвие ятагана рассекает воздух совсем рядом. Уклон. Отвожу клинком правой руки тесак. Разворот пригибаясь, пропуская над собой сразу два меча. Диск в морду противнику.
        Сука! «Клич ратного» не могу применить, десять минут еще не прошли с прошлого раза.
        Мне в помощь идет высокая ловкость, с завязанными на нею навыками, повышенная скорость движений и давно полученное достижение «Один против всех». Также действует новое «Мал, да удал», так как второй босс довольно крупный, и он выбрал меня в качестве своей цели.
        - Мир?! - предлагаю я вариант взаимоотношений дикарям.
        Вскользь острым лезвием по шее одному орку, и дальше, продолжая движение этим клинком, в горло другому. Уклон от прямого выпада. Разворот.
        - Дружба?! - не оставляю попыток я.
        Парирую ятаган. Шаг в сторону с разворотом, своим оружием довожу промахнувшийся, мимо моей груди, тесак, что вонзается в живот другого противника. Диск. Уклон. Воздушный таран.
        - Жвачка?! - вдруг заинтересуются.
        Еще диск. Удар клинком.
        Манны остается мало. Восстанавливается она не с такой скоростью, как бы мне хотелось. Придется переходить на маленькие воздушные удары.
        Отбиваю клинком тесак. Уклон. Отбиваю ятаган. Бью пяткой в колено. Хруст и вопль.
        - Водокачка?! - не, ну, а вдруг.
        Воздушным ударом врагу под челюсть. Щелк! Противник прикусывает язык, и на некоторое время ошеломленно замирает. Ухожу в перекат. Широкий меч орка-вождя свистит сверху, и рубит, кинувшегося на меня в замахе соплеменника.
        Вот и босс смог ко мне пробраться через толпу своих подчиненных.
        Наблюдаю занесенный над собой топор орка-вождя. С положения полусидя активирую «Рывок». В ускорении разрезаю мышцы и сухожилия орков, и удаляюсь от босса.
        - Агрррр! - крик досады сзади.
        Разворот. Клинок в горло. Уклон. Два орка наносят мне удары с разных сторон одновременно. Оба выпада блокирую своим оружием. Передо мной третий орк. Скалится и совершает замах ятаганом, заведя оружие высоко над головой. Скалюсь в ответ. Быстрое движение головой. Мой лоб превращает нос противника в кровавую кашу.
        Вот такое колдунство! Предлагал водокачку - надо было брать!
        Уклон. Мне рассекают предплечье правой руки. Удар воздуха отклоняет тесак, нацеленный мне в голову. Уклон. Оружием левой руки срезаю пальцы одному из противников. Уклон.
        ВЫ УЛУЧШИЛИ ПАССИВНЫЙ НАВЫК «УКЛОНЕНИЕ».
        УКЛОНЕНИЕ - 2.
        Отлично! Вот только из-за системного сообщения пропускаю удар, от которого не успеваю до конца уклониться, цепляют мою голень.
        Твари, зеленые! Сами напросились!
        Глава 19.1
        Кровь во мне вскипает. Просыпается дикая ненависть к перекаченным уродам. Еще сильнее ускоряюсь, не обращая внимания на увеличение количества порезов на собственном теле.
        Стоп, Макс! Контролируй себя! Ни к чему хорошему ярость не приведет!
        Звериная сущность, что зародилось во мне, немного отступает.
        СОПРОТИВЛЕНИЕ К ИЗМЕНЕНИЮ СУЩНОСТИ - 0,7 %
        Вот, так-то лучше!
        Прилетает «Восстановление» от Яны. Полоска здоровья начинает быстро заполняться. Раны прекращают кровоточить и затягиваются. Энергия кипятком разливается по всему организму. Ярость, что лишь немного сдерживается, и эмоциональный всплеск от, примененного заклинания магии природы, сливаются воедино. Силой воли пытаюсь сдержать этот чудо-коктейль внутри и не выплеснуть бушующую бурю наружу. Внутреннее давление в аварийном режиме. Все! Реакция запущена!
        Глаза расширяются от мощного вброса адреналина.
        - Ааааааррр! - вырывается из моей глотки.
        Оставшаяся мана сливается в ноль. Я будто взрываюсь. От меня во все стороны стремительно расходится ударная волна воздуха.
        Окружившие меня орки отлетают на несколько шагов. Босс приседает на задницу.
        Ого! Вот, что еще можно учудить с помощью магии воздуха. Нужно запомнить приемчик.
        Ярость и сильный эмоциональный подъем от заклинания магини природы не исчезают. Они перерождаются в нечто иное. Мое лицо озаряется улыбкой.
        Просто стою неподвижно, и скалюсь поднимающимся оркам. Мне очень хорошо. За спиной что-то орут товарищи, и убивают не отошедших от сильного воздушного толчка врагов. Орки поднимаются на ноги. Я снова окружен. Страха нет. Чувствую какую-то веселую жестокость. По другому описать ощущение и набор чувств не получается.
        Один из представителей дикого и зеленокожего народца для пробы тыкает в грудь неподвижного меня кончиком ятагана. Чуть проворачиваю корпус, и лезвие проходит в паре миллиметров от кожи, чуть не срезая мне сосок.
        - Ыыы! - скалюсь ему в лицо.
        Тут же на меня обрушивается шквал ударов с разных сторон. Часть блокирую или отвожу, от части уклоняюсь. На моем теле появляется несколько новых порезов. Полоса здоровья снова сокращается.
        Не порядок. Нужно восстанавливать баланс крови в организме. Яна продолжает периодически накладывать на меня лечение. В моих силах поддержать ее в этих начинаниях. «Поглощение» мне в помощь.
        Рассекаю одним из клинков грудь зеленокожего справа. Небольшой доворот плеч, и самым кончиком второго попадаю в глаз противника, стоящего слева. Прыжок.
        По моей пятой точке скользит чье-то лезвие, разрезая ткань шорт и кожу. Тараню очередного врага, и откусываю ему ухо.
        - Аааахр! - орет он, а я уже скачу к другому, на ходу жуя зеленый хрящик, и убираясь с траектории «Рывка» вождя орков.
        Несколько диких воинов от приема собственного предводителя разлетаются, как кегли в бильярде.
        Босс пытается успеть за мной. У него под ногами путаются его же соплеменники, что сокращаются и от моих стараний и от, слаженных действий моих друзей. А враги все не кончаются. Может, наш новый знакомый ошибся в своих расчетах? Ну и ладно, весело же!
        После того как глотаю разжеванный хрящик, мое здоровье восстанавливается. И не только оно. Шкала маны и запаса сил также начинают ускоренно восполняться.
        О такой особенности «Поглощения» я не знал. Приятный сюрприз! Прыгаем дальше!
        От одного дикаря кусочек откусываю, от другого. Другому клыкастому верзиле пыряю клинком прямо в раззявленную пасть, через небо в мозг. Тесак глубоко входит мне в бок. Плевать. Мщу, откусывая нос. Помогаю в добивании противников воздушными дисками. Благо, мана быстро восстанавливается.
        - Новый уровень! - где-то на фоне слышится радостный крик Князя смерти.
        Везет. Грац их с седьмым. А я все никак девятый не получу. Но оно и понятно. С каждым новым уровнем, для поднятия до следующего, нужно больше опыта, намного больше.
        - Агр-ррр-ррааааа! - орет вождь орков, стремительно надвигаясь на меня сквозь своих воинов.
        Его глаза налиты красным. Руки смазываются от скорости их движений. Стоящие на его пути орки моментально шинкуются.
        Ого! Тут, похоже, сразу обе способности босса включились, «Ярость» и «Натиск».
        Отпрыгиваю в сторону. Еще раз. Еще. Вождь упорно меня преследует. Воздушные диски его не останавливают. Воздушным тараном воспользоваться не могу - маны не хватает. На других противников внимания не обращаю. Мне бы в эту мясорубку не попасть.
        Босс замедляется. Отлично! Значит, время использования способности прошло.
        Раненого орка, наседающего на меня сбоку, сносит Смерть Машина. Другому, точно в глаз, прилетает арбалетный болт. А в вождя летят костяные стрелы.
        Оглядываюсь. Питомец некроманта догрызает последнего дикого орка. Неубитым остается лишь босс. Вот теперь поиграем!
        Прыжок к противнику под замах топора. Укол клинком в подмышку. Шаг в сторону пригнувшись. Свист меча над головой. Рассекаю подколенное сухожилие вождю на ближайшей ноге.
        БАНГ!
        Под новый удар топором, Ян подставляет щит, и протыкает брюхо зеленому качку своим мечом. Я обоими клинками блокирую руку с мечом. В грудь босса втыкается копье, в лицо летят болты и костяные стрелы, сзади запрыгивает Смерть Машина, и начинает кромсать незащищенную спину.
        Пробиваю ногой в колено, где успел подрезать сухожилия. Противник приседает, его шея на уровне моих глаз. Вгоняю в нее свои клинки, и раздвигаю в стороны, расширяя рану. Ян вонзает меч вождю в грудь. Смерть Машина втыкает ему свой костяной кол в глаз.
        МИНИ-БОСС, ОРК-ВОЖДЬ 11 УРОВНЯ ХРЫЫР ПОГИБ.
        ВАША ГРУППА ПОЛУЧАЕТ ОПЫТ.
        Тело поверженного врага еще не упало на траву, а я уже несусь к своему боевому брату, тихо лежащему неподалеку.
        - Тур?!
        Глава 19.2
        ОТСТУПЛЕНИЕ 2.
        ДЕНЬ ПРОБУЖДЕНИЯ СИСТЕМЫ.
        РОССИЯ.
        Обычная деревенька в провинциальном районе.
        Большой бревенчатый дом.
        - Ох, твою налево… Кадилом вам всем в печень… - кряхтя и, хватаясь руками за голову, тяжело поднимается пожилой мужчина.
        - Уууу… Что же так больно-то?! - рядом с ним встает с пола молодая девушка, морща бровки от головной боли.
        Увидев, юную особу, мужчина берет себя в руки, останавливая поток ругательств. Он облизывает пересохшие губы и, стараясь быть вежливым, спрашивает ее:
        - Внучка, водицы напиться не найдется?
        - Не знаю, дедушка, - отвечает та, недоуменно рассматривая сначала собеседника, затем окружающую обстановку. - Нужно осмотреться… Может и есть тут вода. Сама пить хочу.
        - Ты, только с этой штукой поаккуратней, не поранься и меня не проткни, - делает замечание мужчина, указывая взглядом на холодное оружие, зажатое в девичьей руке.
        Только сейчас девушка обращает внимание на свои руки. Предмет, зажатый в правой, она узнает сразу, это рапира. В левой - мятый лист бумаги.
        - Интересно… - протягивает девушка, и делает пару взмахов оружием. Затем резкий выпад. - Класс!
        Ей даже становиться легче переносить боль. Или это неприятное чувство само отступает?
        - Эй, эй! Осторожно! - выставляет вперед руки пожилой человек. - И ты, почему-то бедро немного не доворачиваешь. Причем я вижу, что мышцы работают правильно. У тебя была травма?
        - Не знаю, - растерянно пожимает плечами девушка. Она на некоторое время замолкает, и о чем-то напряженно думает, затем произносит: - Кажется, я вообще ничего не знаю… И не понимаю… А вы откуда все это знаете?
        - Хм? - задумчиво чешет небольшую ухоженную бородку мужчина. - Тоже не знаю. Получается, я не знаю своего имени, не знаю кто я вообще, и не знаю где нахожусь. Странно все это… Так не должно быть.
        - И я о том же, - соглашается с ним собеседница.
        Она еще раз внимательно осматривает помещение, и подходит к стене, на которой висят разноцветные рамки с фотографиями.
        - Смотри! - девушка указывает пальцем на одну из них. - Ты тут есть. И вот здесь.
        Пожилой человек подходит ближе. Присматривается к фотоснимкам. Хмыкает.
        - А вот эта егоза, что корчит рожицы на общей фотографии, ты!
        - Да, ну?! - возмущается собеседница. - Я что, вот эта лохматая девочка-подросток с мокрыми волосами?
        - Сейчас, конечно, выглядишь иначе, - улыбается мужчина, - но безусловно это ты. Просто на снимке ты моложе, чем сейчас.
        - Тогда, получается мы родственники! Ты старый, значит дед! Ура! У меня есть дедушка!
        Девушка бросается на шею пожилому человеку, пытается его обнять, тем не менее рапиру из руки не выпускает.
        - Кхе! Задушишь! - сквозь улыбку возмущается новоявленный дедушка. - И ничего я не старый! Что за вздор?!
        - Седой и с морщинами! Вывод - старик! - безапелляционно заявляет молодая особа, после вновь тыкает аккуратным пальчиком в фотографию. - А это, получается, мои мама и папа!
        - Похоже, - соглашается мужчина. - С этой женщиной ты на одно лицо.
        - А этот на тебя! - говорит внучка про потенциального папу, после подходит к большой фотографии, где изображена улыбающаяся пара: представительный мужчина средних лет и красивая женщина. - Смотри, какие они тут счастливые! Дедуль, надо их найти!
        - Боюсь, не получится, - грустно отвечает мужчина. - Видишь, черную косую полоску в углу фотографии?
        - Вижу.
        - Я сейчас многого не помню, но точно знаю, что такие ленты на изображениях означают, что запечатленный на них человек умер.
        - Очень жаль, - также грустно отвечает девушка, ее плечи поникают. - Но я, почему-то не чувствую горя, как думаю, должна бы.
        - И я, - отвечает ей дед. - Думаю, это от того, что мы их не помним.
        С раскрытой двери, что ведет из гостиной, через небольшой коридор, прямо на улицу, раздается странный стрекот.
        Яркий солнечный свет заливает крыльцо, и разглядеть источник шума у родственников не получается. Они замечают лишь небольшую тень, пересекшую границу порога. Может, это кошка, а может, некрупная собака.
        Снова стрекот. Дед и внучка замечают устремившееся на них в длинном и высоком прыжке существо.
        Девушка и понять ничего не успевает, как ее тело само реагирует на опасность зашитыми в подкорку рефлексами. Выпад. Узкое лезвие проходит точно между отвратительных жвал большого насекомого, и выходит через дальний кончик туловища.
        Под тяжестью неведомой твари, рука девушки опускается, и это создание чей-то больной фантазии соскальзывает с клинка на пол.
        - Ой, мамочки! Что за мерзость?! - восклицает девчонка.
        - Какой-то гибрид насекомого, - задумчиво проговаривает мужчина, - даже и не пойму на кого он похож. А уж размер…
        Раздается новый стрекот. Мгновение, и на парочку в гостиной летит новая тварь.
        Девушка не сплоховала и на этот раз, уже сама мысленно принимая участия в выпаде.
        - Ааа!
        До ушей родственников доносится далекий вопль. Первым соображает дед, быстро преодолев расстояние, смотрит в окно на то, что происходит снаружи, и закрывает дверь на улицу. Увиденное ему очень не нравится.
        Затем, перемещаясь вместе, они закрывают окна и баррикадируют любые возможные подступы в дом. Осматривают помещения на предмет полезных вещей, одной из которых оказывается еще одна рапира, ее берет себе дед. Переодеваются в более удобную и практичную одежду, стаскивают все съедобное на кухню.
        В который раз проходя через гостиную, девушка поднимает смятый лист бумаги, что сжимала в левой руке, когда очнулась. Она его обронила, когда напало первое непонятное существо. Внучка долго и задумчиво изучает изображение на нем. К ней сзади подходит дедушка, и тоже смотрит на распечатку.
        - Мне кажется, или девушка в его руках похожа на тебя? - задает он ей вопрос.
        Собеседница кивает соглашаясь.
        - Я должна его найти, - тихо проговаривает девушка.
        - Кхм! Ты понимаешь, как странно это звучит? - осторожно интересуется мужчина. - Ты не знаешь кто он и где находится. И зачем он тебе вообще нужен?
        - Да, не знаю… - после своего ответа внучка долго молчит, затем продолжает. - Просто чувствую что нужно его найти. Вот и все…
        В это мгновение их скручивает новая вспышка боли, от которой они валятся на пол…
        Глава 20.1
        ОТСТУПЛЕНИЕ 3.
        Ночной лес. Луна и звездное небо скрыто стеной облаков. Могучие деревья создают непроглядную тень.
        Вспышка. Пространство разрезает сиреневое свечение портального диска.
        Сквозь пленку индивидуального перехода на лесной ковер поляны ступает, различимый только внимательному и очень острому глазу, женский силуэт. Он словно состоит из кристально чистой воды, через который все видно насквозь. Лишь едва заметное искажение пространства выдает чье-то присутствие.
        Портал резко сужается в диаметре и исчезает. Агент разведки и диверсий стратегического корпуса четвертой армии Шисса настороженно осматривает место своего прибытия.
        - И здесь происходят изменения, - тихо проговаривает она.
        Деревья увеличились вдвое, а некоторые и втрое, по сравнению с прошлым ее посещением этого места два дня назад.
        Но это лучше, чем резкое изменение ландшафта, которое произошло сегодня, когда над горизонтом всходила желтая звезда. Портал вывел ее на вершину скалистого пика, что все еще продолжал подниматься к небу. А ведь ранее там была равнина. Шисса еле удержалась и не сорвалась вниз. Пришлось спешно уходить обратно.
        А тут не все так кардинально. Изменения деревьев ей даже нравятся. Эти могучие стволы напоминают ей древние изображения лесов ее родового гнезда, подсмотренные в хрониках еще в период обучения.
        Шисса отключает маскировку костюма. Незачем попусту тратить заряд энергоячеек, он не бесконечен. Здесь темно. Даже если кто и увидит ее, то вряд ли сможет детально рассмотреть в этом мраке.
        Тем более, на планете ускоренно множатся популяции невиданных ранее существ, а также, с самого Пробуждения, возродились представители иных известных во вселенной рас, что когда-то здесь гибли во время военных действий прошлого. Вот Шисса и надеется, что ее примут за одну из таких.
        Изменения этого места не заканчиваются ростом деревьев. Представительница иной расы в прошлое посещение наблюдала начало подготовки огромной ямы жалкими созданиями именуемыми хоббитами. Эти коротышки решили набирать опыт, загоняя в ловушку разнообразных лесных хищников и мутантов, добивая их потом сверху. Для более крупных и опасных зверей и монстров, они соорудили деревянного гиганта. Странно, что одного, они прирожденные механики, и им не составляет труда собрать еще десяток таких.
        Теперь эта яма вырыта, в дно вкопаны крупные длинные колья. На заостренных концах которых ощущаются наложенные чары. Скорее всего укрепления, для того, чтобы дерево не крошилось и не тупилось о жесткие шкуры жертв, и легче проникало в их плоть.
        На сами эти колья насажена огромная туша химерного выродка десятого уровня.
        Температура тела Шиссы нагревается от переполняющей ее злости.
        К хирсам этих мелких противных созданий! Они уничтожили эволюционирующего мутанта. Крупную химеру, что стала бы отличным оружием убийства. Монстру оставалось подняться еще на пять уровней, и можно было бы интегрировать в него разные устройства.
        В это мгновение Шисса готова растерзать виновников произошедшего, испепелить, или даже съесть. Ей, представителю семейства - глянцевых особых, особи 23896 выводка от начала первой кладки Матери Сизсшу, гнезда Си-82, приходится контролировать мерзких хоббитов, и искать неизвестно кого. Прыгать из локации в локацию, пытаясь выяснить свидетеля ее появления на планете и использования неизвестных для людишек технологий. Она, как представитель своего древнего, знатного, играющего очень важную политическую роль, гнезда, должна руководить, а не бегать на побегушках. Это унизительно…
        Шисса, не совладав с эмоциями, громко ругается:
        - Раздави вас хирсы!
        Она адресует это послание и безобразным волосатым коротышкам, и напыщенным руководителям, чьей подчиненной сама является, и отвратным на внешний вид людишкам, но вкусными своей теплой плотью, и этой опасной хирсовой планете.
        Кхм!
        Резкий звук раздавшийся неподалеку застает Шиссу врасплох. Она тут же выхватывает оружие. В правой руке оказывается боевой хлыст, плеть которого заканчивается граненым минералом скрипт, что очень тверд и ядовит. В левой - короткий, с тройным изгибом узкий меч. Тело облачено в легкий боевой костюм. Из-за неудачи со свидетелем руководство запретило ей появляться на планете с современным оружием и в ее любимом тяжелом офицерском скафандре.
        С помощью сервоприводов из вшитого в костюм ранца выезжает боевой хвост. Благо, на него запрет не распространяется. Этакая дань боевым предкам. Раса циасши, к которой относится Шисса, до чреды последних витков эволюций, обладала мощным хвостом, что в бою нес очень важную роль. Это сейчас, от былого достоинства остался жалкий рудимент.
        В настоящее время искусственный боевой хвост также находит применение в военных столкновениях. Боевое искусство, основанное на приемах этим органом, остается очень популярным и среди простого населения. Ведутся частые трансляции поединков гладиаторов, обладающих высоким мастерством владении этой техники. Шисса тоже неплохо владеет этим искусством.
        Она озирается по сторонам, пытаясь отыскать источник шума. Чувствительный к теплу орган, что различает температурные изменения окружающей среды, также является теперь рудиментарным, и представительница расы циасши в такой темени видит не лучше человека.
        Шисса отдает команду сканеру. Тот не находит никого в ближайшей радиусе действия прибора, если не считать на самой границе чувствительности отметки химерных выродков, что пока бояться приближаться к месту с запахом огромного и опасного монстра. Они только начинают догадываться, что он мертв. Ей мутанты не опасны, если только это не твари, покинувшие зону со своей координирующей сигнатурой.
        Так кто же шумел?! Или ее воображение разыгралось?!
        Снова от ярости поднимается температура тела Шиссы. Она плюет на свое желание оставаться незамеченной, и включает прожектор, расположенный на лобной доле капюшона.
        Луч яркого свет пробивает пространство, словно выжигая тень.
        - Кто здесссь?! - вырывается из ее ротовой щели.

* * *
        Глава 20.2
        Подбегаю к Туру. Оказывается он просто спит.
        - Братишка, ну ты чего?! - бережно треплю его за ухом. - Бой только закончился, а ты уже спишь! Даже не покушал как следует! Отощаешь же!
        - Уууу, - приоткрыв глаза, лениво выдает питомец.
        Причем, делает это таким тоном, что мне сразу становиться ясен его посыл.
        - Что значит, я тоже так делаю?! Типа, валяюсь где ни попадя, хрен до меня достучишься и тем более разбудишь?! - возмущаюсь в ответ.
        - Так и есть! Тур верно молвит, отвечаю! Во имя света! - к обвинению присоединяется Ян.
        - Да пошел ты! - беззлобно отвечаю ему. Не до него сейчас.
        Я в очередной раз осматриваю питомца.
        - Здоровье у тебя целое, повреждений не видно, но твое состояние… - качаю в растерянности головой. - Что же с тобой не так?
        - Уууу, - теперь урчание Тура звучит жалобно.
        - Может, на него дебафф какой наложен? Ну, в смысле, на Тура наложен эффект ослабления, - подсказывает паладин.
        Остальные товарищи тоже находятся рядом, обступили нас с петом, и стоят с обеспокоенным видом.
        - Я знаю, что такое дебафф, - отмахиваюсь от пояснений.
        Иконок дебаффов рядом с изображением питомца, что находится на краю обзора, я не наблюдаю. Так, залезаю в интерфейс. Информация о питомце. Смотрим. Вот, нашел.
        БОРЬБА НЕПОДГОТОВЛЕННОГО ОРГАНИЗМА С ЭВОЛЮЦИОННЫМИ СТРУКТУРАМИ ВЫСОКОГО РАНГА.
        ПРОГРЕСС - ?%.
        СБОР ИНФОРМАЦИИ…
        Ни хрена непонятно! Какие еще эволюционные структуры высокого ранга?! И сколько это будет продолжаться тоже неясно!
        - Тур, где ты подцепил эту заразу? - с досадой обращаюсь к питомцу. - По-любому сожрал что-то не то! И руки перед едой, тьфу, зубы, не мыл!
        - Уууу - виновато опускает глаза пет.
        Точно! В голову приходит догадка. Мишку он ел. А у мишки шел процесс эволюции. Получается, организм Тура не может усвоить, или что-то там сделать с какими-то очень крутыми структурами. Идет процесс борьбы с ними, на что уходят все силы, вот питомец ослабел и расклеился.
        - И как тебе помочь? - вслух задаю вопрос.
        Ребята заваливают меня вопросами о состоянии Тура. Зачитываю системную информации, и высказываю свои мысли на этот счет.
        - Обильное питье, сытная еда и сон, - заключает Профессор.
        Ну, да. Логично. А больше ничего не остается. Или?
        Достаю из пространственного кармана необычную хреновину. Перечитываю о ней информацию.
        ОПЕРАЦИОННОЕ ЯДРО ЭВОЛЮЦИОННЫХ МЕХАНИЗМОВ.
        Сейчас попробуем задуманное, а кто-то попробует на зуб. Пульсирующую желеобразную гадость сую под нос Туру.
        - Ешь! - командую ему.
        Тот пытается отвернуться.
        - Ну и мерзость! - кривится Друммгор, имея в виду «аппетитное» блюдо, и отходит в сторону.
        - Ты уверен? - спрашивает меня Профессор.
        - Не уверен, - признаюсь ему. - Ну а вдруг. Написано же «эволюционные процессы», вроде в тему. Не зря же эта хрень была в химерном выродке медведя. К тому же, питательно и, судя по студенистому состоянию предмета, сочно. Две из трех твоих рекомендаций.
        Пытаюсь запихнуть склизкий кусок прямо в рот питомцу. Тот толкает в ответ меня головой.
        - Ууу! - издает уверенное урчание Тур.
        - Что?! Тебе нельзя это? - спрашиваю у пета, показывая ему операционное ядро.
        Тот сначала кивает головой, затем ей же толкает мою руку с этим странным предметом к моему рту.
        - В смысле?! - недоумеваю я. - Эту хрень сожрать нужно мне?!
        - Уурр! - новый кивок.
        - Сам испек, сам и кушай! - хмыкает Ян.
        Я не обращаю внимания, и уточняю у Тура.
        - Ты уверен?
        - Уурр!
        - Я подумаю над твоим предложением, - говоря это, убираю операционное ядро в пространственный карман. - Только чувствую, после этого будут серьезные последствия.
        Уже минут пятнадцать пытаюсь накормить Тура «дичью». Очень неприятное занятие, пускай напавшие на нас орки и являются, как и каннибалы из данжа, «нарисованными» Системой мобами. Но все же…
        Тур ест медленно и неохотно. Ребята мародерят трупы наших противников.
        - Мне одному кажется, или деревья стали крупнее, чем раньше? Причем значительно крупнее, - говорит паладин, пытаясь обхватить один из ближайших стволов, до которых достает свет костра.
        Мда… Нужно еще три паладина, чтобы руки смогли сцепиться кольцом вокруг дерева. Ну, или мне так кажется. Вглядываюсь дальше. Действительно, деревья стали толще и выше минимум в два раза.
        - Что происходит?! Некоторые виды деревьев я не узнаю, - не унимается Ян. - Кто-нибудь еще какие изменения замечает?
        - Новые виды растений добавились, - дополняет Профессор.
        - И все немного иначе выглядит, - включается в беседу Яна, - думаю утром разница будет заметнее.
        - Смотрите! - восклицает Князь смерти.
        Все оборачиваются к нему.
        Улыбка некроманта растягивается настолько, на сколько позволяет ширина лица. Она из него просто прет, а он не в силах ее удержать. А все потому, что на его голове одета шапка-ушанка. Черная такая, меховая. По бокам свисают завязки. А на лбу красная звезда.
        Яна подходит к парню и внимательно разглядывает головной убор.
        - А что за дядя лысый в центре звезды? - спрашивает она.
        - Понятия не имею! - радостно заявляет Князь смерти. - Классно смотрится?
        Ему все кивают и показывают большой палец. Вид у некроманта оригинальный, особенно, когда шапка сползает чуть набок.
        - Шапка дает защиту плюс десять, - продолжает хвалиться своей обновой парень, - на двадцать процентов режется дробящий урон по голове, добавляется по плюс одному к интеллекту и мудрости, защищает от холода. А еще урон боевых заклинаний и воздействие проклятий увеличивается на десять процентов. Класс!
        - Я думаю это маг, - рассматривая звездочку говорит Яна. - видите, языки пламени поднимаются за звездой. Да и бонусы от вещи на это указывают.
        - Это вождь! - заявляет Профессор, указывая на значок.
        - Так вождь другой был, - протестует Ян, - это шапка шамана.
        - Просто, когда смотрю на это изображение, из памяти всплывает слово «вождь», - поясняет алхимик-взрывник.
        - Братья! - обращается к нам Друммгор, отвлекая от необычного головного убора. - Я все оружие в одну кучу собрал и рассортировал. Налетай, разбирай!
        Все подошли к орку. Мне тоже интересно, что там есть, но сначала докормлю Тура.
        Помимо шапки, нам достались и другие интересные предметы. Я наконец-то заменил обувь. А то кроссы рваные, мокрые и воняют на всю округу.
        ПОРТЯНКИ МОЛОДОГО ОРКА СЛЕДОПЫТА. РЕДКИЙ.
        ЗАЩИТА - 5.
        ПРОЧНОСТЬ 116 ИЗ 118.
        ПРИГЛУШАЮТ ШАГИ. ВРАГИ НЕ МОГУТ ТОЧНО ОПРЕДЕЛИТЬ МЕСТО НАХОЖДЕНИЯ ВЛАДЕЛЬЦА ПРЕДМЕТА ПО ИЗДАВАЕМОМУ ИМ ЗВУКУ.
        Выглядит обувь не как портянки, а как гольфы из мягкой замши с завязками от стопы до колена. Кожа на подошве толще. Сели прямо по ноге.
        Предметы, доставшиеся остальным членам группы, я не посмотрел, не до них.
        Минут через двадцать поступило предложение перебраться на ночевку подальше от этого места. Здесь куча окровавленных трупов, а также воняет кровью и немытыми телами. Все это может привлечь многочисленных хищников и мутантов.
        Двигаться будем не спеша. Надеюсь, не нарвемся на неприятности. Удалимся от этого места подальше, устроимся, и Друммгор расскажет нам свою историю.
        Как только мы трогаемся, мне приходит неожиданная идея. Пока мы далеко не ушли, можно еще вернуться к трупу химерного выродка медведя и хорошенько осмотреть его. Никто этого не делал внимательно, так оглядели поверхностно. Это все из-за вони и луже застывшей крови вокруг.
        Но там ведь может найтись что-нибудь наподобие операционного ядра эволюционных механизмов, и оно, возможно, сможет помочь Туру.
        Сейчас питомец, слегка насытившись, стал чувствовать себя бодрее, но не излечился.
        Я приказываю ему двигаться с ребятами, а сам, развернувшись, быстренько чешу к месту схватки с монстром. Группу всегда успею нагнать. Тем более Ян обещал оставлять зарубки на деревьях по ходу движения.
        Глава 21.1
        Небосвод полностью заволакивает сплошным куполом из облаков. Темно, хоть глаз выколи. Мне колоть не приходится, у меня есть «ночное зрение».
        ВЫ ИСКЛЮЧЕНЫ ИЗ ОБЩИНЫ - ВОЗРОЖДЕНИЕ.
        ЗАДАНИЕ «СОЗДАНИЕ БЕЗОПАСНОЙ УКРЕПЛЕННОЙ ЗОНЫ (РАЗВИТИЕ ФОРТА НЕПРИСТУПНЫЙ)» НЕДОСТУПНО.
        Опаньки! Вот это неожиданно! С чего, вдруг, меня исключили из общины?! Надоело ждать, когда, наконец, явится блудный сын? Или случилось что?
        Так. Оставим эти размышления до привала, а сейчас займемся потрошением трупа мутанта, в поисках чего-нибудь полезного.
        Мда… Знатно попахивает от туши. И с чего мне начать?
        Проходит двадцать минут…
        Я дурак. Нет. Не дурак. Самый тупой дурак!
        Вот, хрен ли я как следует не подумал, прежде отправиться заниматься таким увлекательным действом?!
        Сижу облокотившись на труп, весь чумазый и вонючий, в куче разнообразного ливера. «Ветерок» в лицо - мой неизменный спутник. Да, и он не полностью избавляет от запахов.
        В моих руках очередной кусок плоти, что я оттираю от слизи. Даже с ночным зрением разобраться в мешанине внутренностей серьезная задача. Сомневаюсь в успехе этого предприятия и при свете дня. Хорошо, что системная информация подсказывает.
        Перековырял все брюхо, и ничего интересного не нашел. Алхимические ингредиенты в виде сердца, печени и других субпродуктов мутанта в счет не беру. Нахрена они мне? Поднять процент мутации? Так, я пытаюсь, наоборот, избежать этого.
        Мысли в который раз перетекают к общине. Почему меня исключили? Что же там у ребят случилось? И ведь не узнаешь, пока не вернешься к форту. А к нему дорога пока недоступна. Эх, мысли мои гнетущие…
        Очередной кусок в руках оказывается пустышкой. Откидываю его в сторону. Беру следующий. Двумя руками. Довольно крупный и тяжелый. Хм… Под желеобразным образованием нащупывается что-то твердое.
        Минут через пять верчу в руках очищенный костяной куб. Через отверстия в стенках проходят обрывки сосудов. Подсказка от Системы не появляется. Та-а-к… Похоже, под этой защитой хранится что-то ценное.
        Тук! Тук! Тук!
        Бью рукояткой клинка по предмету. Толку нет. Достаю свой топорик. По живым врагам его урон намного меньше, но моя цель не противник, и для моей задачи это то, что нужно.
        Сильный замах. Удар по кубу обухом.
        Хрусть!
        Робкий тихий звук раздается от костяных стенок предмета. Дело пошло! Работаем дальше!
        Удар. Удар. Удар!
        Хрясть!
        Последний удар приходится по грани куба, он трескается и рассыпается на крупные части как орех. Моему ночному взору открывается нутро. Студенистое и кубообразное. Полный холодец, короче.
        Сую в эту гадость руки. Пальцы погружаются с трудом. Приходится продавливать. Очень упругое вещество. Но дойдя ладонями до середины желе, легко разрываю его на части.
        После пятиминутного разбора, оказываюсь обладателем двух предметов.
        ?ЗАРОДЫШ?????
        БИОФАБРИКА?????
        А подробнее? Знаки вопросов оставьте себе, у меня в голове их и так много, а после обретения последних предметов, становится еще больше. Первый представляет собой мягкое шарообразное образование размером с ноготь, внешним рисунком напоминающий извилины мозга, второй - миниатюрную печень.
        Может дать съесть Туру? Вдруг он от этого не откажется? Или, также, мне предложит? Мол, сам отведай сначала, и если не траванешься, так и быть, откушу кусочек. А то пихаешь мне всякую дрянь.
        Все. В кубе больше ничего нет, и это на весь его объем. Возможно, это предусмотрено для роста этих органов?
        Убираю непонятные предметы в пространственный карман, пусть составят компанию операционному ядру эволюционных механизмов.
        От созерцания кишок мутанта меня отвлекает негромкий звук, похожий на треск статики, и последующая за ним вспышка.
        Задираю голову. На полянке, недалеко от края ямы, образуется овальный диск такого же сиреневого цвета, как и переход в данжах. Затем, я замечаю какое-то искажение пространства рядом с ним. И оно двигается. Не будь у меня, помимо ночного, еще и улучшенного зрения, то я вряд ли бы смог рассмотреть что-либо. Это искажение мне кое-кого напоминает.
        Плотнее прижимаюсь к огромному трупу, и замираю. Оказываюсь скрытым от ночного гостя тушей мутанта и, обложенными вокруг меня, его внутренностями.
        Точно такое же искривление пространства было маскировкой той страшной женщины, что убила коротышек, и забрала гоблинов. А, может, это кто другой, но тоже из ее народа.
        Сиреневый диск пропадает. Незнакомку или незнакомца перестаю различать. Мне теперь не отследить его передвижение. Остается надеяться, что меня не заметят. Внутри растет напряжение. Я помню, как та женщина палила из своей убойной пушки. Сыкотно мне…
        - И здесь происходят изменения.
        До моего слуха доносится тихое бормотание гостя. Голос вроде женский, а вот той ли, о ком я думаю, не понять. Слишком тихо было произнесено.
        Про какие изменения она говорит? Про деревья? Или еще про что?
        Эти вопросы отходят на второй план, когда в том месте, где я последний раз видел искажение пространства, становится отчетливо заметен неизвестный мне разумный.
        Глава 21.2
        Держите меня семеро!
        Неимоверным усилием воли заставляю себя остаться на месте, а не наброситься голодным волком на юную козочку. Нельзя появляться перед мужиками в таком виде. Особенно, если Система что-то подкрутила у них в гормональном фоне. И тем более, если у таких разумных давно не было женщины.
        Нежданная гостья облачена в костюм, полностью облегающий ее аппетитное с идеальными пропорциями тело, настолько плотно, словно это вторая кожа. Формы под лоснящимся материалом костюма просто притягивают взгляд, и оторваться от этого великолепия невозможно.
        На спине гостьи замечаю утолщение, напоминающее рюкзак. На голове глубокий капюшон. Лица не рассмотреть, тем более, она стоит ко мне спиной. Но воображение рисует красивое личико этакой миленькой няшки и длинные волосы.
        Девушка совершает полуобороты, рассматривает местность, переступая с ноги на ногу. При этом ее ягодички так соблазнительно перетекают из одной формы в другую, что прям, ух…
        Каким-то чудом, до сих пор держу себя в руках. Готов сорваться в каждое мгновение, и предложить барышне любую помощь, которую она бы ни попросила. Или, хотя бы, просто что-нибудь у нее спросить, и не важно что. Например, где в этих краях запряталась библиотека.
        Погруженный в свои грезы, еле успеваю среагировать и пригнуться, когда девушка полностью разворачивается ко мне. Она неподвижно смотрит в мою сторону.
        Я обнаружен? Или она рассматривает труп мутанта?
        Ага! Перед ее глазами и так жуткая картина, а тут я еще, молодец удалой, вылезаю, практически из распоротого чрева монстра, весь в слизи, обвешанный кишками, улыбаясь, приветливо машу ей рукой. При этом кричу: «Привет, красавица! Твоей маме зять не нужен?»
        Самому смешно становится. Очень. Но не стоит давать гостье знать о своем присутствии. А то, мало ли, что она обо мне подумает, когда я действительно явлюсь перед ней во всей красе. Потому затаился, не двигаюсь, и почти не дышу. Сдерживаю легкие содрогания от смеха.
        В какой-то момент привлекательная женственная поза сменяется на напряженно-корявую и не подходящую для обладательницы роскошной фигуры.
        Девушка топает ножкой и выдает:
        - Раздави вас хирсы!
        От резкой и забавно выглядящей метаморфозы, в купе с моим смешливым настроением, не сдерживаю смешок.
        - Кхм! - вырывается из меня.
        Дальнейшие изменения в облике таинственной гостьи начинают меня пугать.
        Неожиданно в ее руках появляется оружие. В левой - недлинный изогнутый узкий клинок. В правой - какая-то палка с длинной веревкой. Кнут или хлыст какой-нибудь? Эээ, нет! На садо-мазо мы не договаривались. Это я про свои мечты.
        Дальше - еще страшнее. Из-за ее спины вырастает толстый длинный хвост. А это, что еще за изврат? Я в такие игры не играю!
        Кончик хвоста начинает меняться, то трансформируется в форму заостренного диска, то длинного шипа, то приобретает вид толстого шарообразного, шипастого образования.
        Живо и в красках представлю картину с применением всех этих «насадок». Мне становиться плохо от осознания, что все это могут применить к моему организму.
        Но напряжение в паху еще больше усиливается. Вид у девушки с оружием в руках просто потрясающий.
        Она еще некоторое время оглядывается по сторонам, а я напряженно ожидаю ее дальнейших действий. Уровень ее боевой мощи не представляю. Вышла она из портала. Предполагаю, что светящийся диск был именно им. Маскировка, как у страшной женщины, да и голос, уж очень похож. Не хочется нарваться на раздачу пряников. Уж, лучше здесь посижу.
        Над капюшоном незнакомки включается яркий фонарь, что лучом бьет в сторону скопления деревьев, на тридцать градусов от меня, разгоняя ночную темень. Лицо гостьи становиться отчетливо видно.
        Гладкая блестящая кожа с ячеистым рисунком по всей видимой поверхности головы. Волос не замечаю, скорее всего, она лысая. Нет и бровей. Плоский, почти незаметный нос, так, две корявенькие сопелочки. Крупные желтые глаза, почти круглой формы. Широкая щель рта, губы отсутствуют.
        Бе! Вот это страхолюдина!
        Как можно иметь такое роскошное тело и такую отвратительную морду?! После таких сюрпризов импотентом можно стать.
        - Кто здесссь?! - раздается голос страшной женщины.
        Это точно она. Интонация и голос, все говорит об этом. Вот мы и снова встретились. Только ты в другом костюме, но меня не обманешь. Теперь я знаю, ты страшная и в буквальном смысле этого слова.
        Яркий луч хаотично метается из стороны в сторону, выискивая жертву для своей хозяйки. Затем проходит кругом по всей полянке, задерживаясь на плотных скоплениях деревьев. Через какое-то время он начинает освещать труп монстра, за которым прячусь я.
        Меня здесь нет! Меня здесь нет! Меня здесь нет! Я тучка, тучка, тучка, я вовсе не медведь…
        Глава 22.1
        Яркий луч продолжает светить на тушу мутанта, за которой я прячусь, словно пытаясь прожечь его насквозь. Ослепляющее свечение проникает даже в скрытые от прямого попадания места. Кажется, будто меня заметили, и просто внимательно рассматривают, изучают перед тем, как испепелить мощной пушкой.
        Кстати, почему она до сих пор ее не достала и не шмаляет во все стороны, как в прошлую встречу?
        - Тебе не спрятаться! Я тебя кончу в любом случае! - заявляет страшная секси баба.
        Да я сейчас и сам уже почти того… И непонятно от чего больше. А в моей голове начинает играть очередная, непонятно откуда взявшаяся, нелепая песенка.
        «Мы встретились с тобой безлунной ночью, и тьма ночная поглотила нас. Ты мне сказала, что я плохо кончу. А я сказал что к…»
        - Появись! - гневно выкрикивает она, и отводит луч немного в сторону.
        «…прямо щаз!»
        Ага! Сейчас прям выпрыгну с криком: «Я здесь!», и буду улыбаться.
        Осторожно приподнимаю голову. Луч скользит по кольям на другом краю ямы. Всматриваюсь в опасную особу. Не догадался сразу это сделать.
        ШИССА. ЦИАСШИ - ???
        Опять вопросы. Они в моей голове только и успевают множиться. Ну, хоть узнал, что «красотку» зовут Шисса, и она из расы циасши, что бы это ни значило. Те же гоблины, орки и эльфы отображались в моей памяти этакими образами с общими приметами, а об этой расе первый раз слышу.
        Ррр-ррр!
        Звериный рык раздается где-то за границей деревьев. Луч устремляется в том направлении, и освещает выходящего из густого кустарника мутанта размером с козу.
        ХИМЕРНЫЙ ВЫРОДОК ЛИСЫ. КСЕНОМУТАНТ - 5 УРОВЕНЬ.
        Жалко, что существо всего одно. Посмотрел бы я, как гостья будет отбиваться от стаи стремительных хищников. Но и при таких обстоятельствах, можно примерно определить ее боевой уровень, посмотрев на схватку. Ну! Давай, лисичка! Не томи, нападай! Фас ее!
        Тварь принюхивается. Водит своей безобразной мордой по сторонам, и поворачивается к здоровой туше убитого монстра. Делает в ее сторону робкий шаг.
        Э! Ты чего?! Почему не нападаешь? Зачем игнорировать такую вкусняшку, как эта страшная баба?!
        Рр-рр! Ррр-рр! Рррр!
        Раздается хор рыков со всех сторон.
        - Пожаловали красавцы, - проговаривает Шисса. - Когда же вы наберете достаточный уровень, чтобы можно было вами управлять?
        Опаньки! Так они заодно! Вот, почему измененная лиса не напала. Судя по услышанным словам, мутировавшие звери - дело рук ее расы. Значит циасши являются врагом человечества. Они своими враждебными действиями, по отношению к Земле, инициировали пробуждение Системы, а также организовали ее сбой, уничтоживший большую часть населения планеты, частично лишивший нас памяти, и устроивший другие проблемы человечеству. Об этом еще сообщалось в информационном окне, когда только появился интерфейс.
        Тут, в свете луча, мелькает стремительная тень, и мчится на Шиссу. Та, совершает круговой оборот вокруг себя, и шипастый шар на конце мощного хвоста, по широкой амплитуде, опускается на череп твари, прибивая его к земле.
        Все. Мутант затих. А он был чуть крупнее химерного выродка лисы. Блин, да она зверь! Баба - зверь! Не так, Зверь-Баба!
        Но почему он на нее напал? Чем этот мутант отличается от остальных, что держатся в сторонке?
        Несколько тварей подбегают к мертвой туше еще теплого собрата, и начинают вгрызаться в ее плоть. Парочка других, продолжают принюхиваясь приближаться к месту моего укрытия.
        И как выпутываться из этой ситуации мне? Положиться на «авось», и рвануть из столь негостеприимных мест? Только тварей здесь как-то очень много, да и инопланетянка может выкинуть какой-нибудь неприятно-смертельный сюрприз.
        Очередной рык. Некрупный мутант, пригнув голову и скалясь, приближается к Зверь-Бабе. Другие химерные выродки на него не реагируют. Типа он свой, а то, что на представительницу расы их создавшую с плохими намерениями прет, так этого его проблемы?
        Прыжок мутанта. Щелчок хлыста. Тварь с окровавленной мордой приземляется у ног Шиссы. Удар узким клинков под челюсть, и противник мертв.
        Двигается она быстро, но не быстрее меня. Значит, хоть какие-то шансы, в случае чего, у меня будут. Понимание этого немного воодушевляет.
        Новый труп тоже начинают грызть. Получается, мутанты считают друг друга союзниками, и не нападают друг на друга. Но, как только один из них погибает, меняется его статус. Из союзника в еду.
        Фух-фух!
        Сопение раздается за моей спиной. Оборачиваюсь. И чуть не выдаю себя ругательством, что так их хочет сорваться с моего языка.
        Перед моими глазами жуткая харя химерного выродка барсука пятого уровня. Он стоит почти вплотную ко мне и принюхивается.
        - Эээ… - шепотом тяну гласную, все-таки не сдерживаю себя. Надеюсь, за множественным рыком на поляне, Шисса меня не услышит. Не знаю зачем, но продолжаю говорить, возможно, подсознательно надеясь как-то успокоить голодную тварь. С Туром же удалось. Правда, там была другая история.
        - Тихо в лесу, только не спит барсук. Бубенцы свои он повесил на сук, вот и не спит барсук.
        Мутант отворачивается и начинает уплетать валяющуюся вокруг требуху.
        Охренеть! Песни спасут мир! Или он не стал на меня нападать не из-за того, что ему понравилось мое творчество, а по другой причине? Например, мое тело пахнет, как любой другой его собрат. К тому же, я живой. Было бы иначе, меня бы схарчили за милую душу. А, может, все из-за того, что во мне протекает процесс мутации?
        За спиной раздаются чавкающие звуки. Поглощенный встречей с измененным барсуком, прозевал приближение других мутантов. Парочка из них, жадно поглощают убитого в этой яме монстра. На меня никто не обращает внимания.
        Хм… Такой ситуацией нужно пользоваться.
        Глава 22.2
        Убив очередного мутанта, Зверь-Баба сдвигает капюшон назад, и протирает рукой мерзкую увлажненную блестящую голову. Освещение переключается в другой режим. Вместо узконаправленного луча, берущего начало в лобной части капюшона, пространство вокруг Шиссы освещает рассеянный свет из яркой линии, кольцом окружившей ворот ее костюма.
        На поляне скопилось уже около двадцати мутантов. Откуда столько набралось?
        Да, какая разница?! Главное убраться отсюда побыстрей!
        Шисса смотрит в другую сторону. Химерные выродки меня не трогают. Можно потихоньку отступать. А для этого, нужно сначала вылезти из ямы. Пока я буду осуществлять это действо, инопланетянка обернется, и мне кранты. Как быть?
        Подбираю осколок разбитого мною костяного куба, выбрав что поровней.
        Итак. Метнуть или зафутболить? Дилемма…
        Если метнуть, то попадание стопроцентное. Если зафутболить - круче эффект, да и меткость, при таком методе, ненамного хуже.
        Я за эффективность и зрелищность! Пускай, никто и не оценит. Вряд ли мутанты будут скандировать мое имя, после успешного выполнения этого трюка. Они даже прочитать его не смогут, оно до сих пор не прописано.
        Подкидываю рукой осколок себе на ход. Пара быстрых шагов. Замах ногой. Удар!
        Снаряд рисует красивую линию полета. Вокруг воображаемый стадион восторженно замерших зрителей. И ликующий рев трибун, когда осколок попадает в цель - лысый затылок Шиссы. Женщина кривой цаплей плюхается на землю.
        - Да! - вырывается из меня.
        Озираюсь. Ближайшие мутанты от резкого звука перестают жевать, и лупят свои буркала на меня.
        Выставляю руки ладонями вперед.
        - Все норм. Приятного аппетита, - говорю им, а они возвращаются к прерванному занятию.
        Выбираюсь из ямы. Собираюсь уже драпать, как оглядываюсь. Тело Зверь-Бабы лежит на земле неподвижно. Это шанс…
        Еще точно не зная, что мне предпринять относительно инопланетянки, оказываюсь у ее тела. Она лежит лицом вверх. Такое соблазнительное тело и такая мерзкая харя, просто жуть. Неожиданно, большие желтые глаза раскрываются и устремляются на меня.
        - Ты кто? - хриплый голос, недоумевающий тон.
        - Э… Я шиза, - отвечаю первым, что приходит в голову.
        - Это Я Шисса! А ты кто? Тебя на сканере нет! - возмущается страшная баба.
        - Так меня вообще нет. Говорю же, я шиза! Шизофрения твоя, если до сих пор не поняла, - уверяю ее таким тоном, будто объясняю прописные истины дурочке.
        - Это как? - ошарашено произносит Шисса.
        Видать, удар по затылку не прошел без последствий, раз до сих пор никак не сообразит, что происходит.
        - А вот так! - решаю действовать, пока она не пришла в себя, тем более парочка мутантов уже спешит к нам.
        Удар подошвой ноги по страшной морде инопланетянки. Еще один, и тикать!
        Моему внутреннему «я» претит бить женщин, но здесь, в смятении, страхе и при таких обстоятельствах, действовал, не давая себе отчет в том, что делаю. Как-то само собой вышло. Тем более, она этого заслужила.
        Несусь на всех порах прочь. Мутанты лишь принюхиваются, и провожают взглядом.
        - Агррр! - рассерженный женский крик за спиной.
        - Рррррр! - рык мутанта.
        - Ааа! - женский крик боли.
        Ииууу!
        А это уже предсмертный скулеж химерного выродка.
        Оборачиваюсь на бегу. Нужно оценить обстановку, и при необходимости скорректировать путь отступления.
        «Скажи, зачем мы здесь, и как нас занесло в столь неуютные места, где не тепло и не светло?»
        На поляне мясорубка. Шисса похоже сошла с ума. Переламывает всех мутантов подряд. Некоторые из них, что вовремя сообразили о том, чем пахнет активизация боевых талантов инопланетянки, пытаются сбежать, но хлыст Зверь-Бабы их настигает, и подтягивает обратно.
        «Зачем я буду врать тебе, скажу здесь просто нет мест для нас.»
        Во все стороны летит фарш и кровавые брызги, и сопровождается это зрелище злобным женским рыком.
        «Так было раньше, будет позже и только так сейчас.»
        Шисса, занятая вымещением своего гнева, или что там у нее происходит, на меня внимания не обращает. И вот, пока не наступили изменения в ее поведении, нужно топить от сюда, да поскорее. Прочь! Прочь! Прочь!
        «Я хочу валить в те края, где можно жить. Я хочу свалить прочь из этих мест.»
        Не хочу больше попадаться ей на глаза. Это она монстр, а мутанты - милые и безобидные твари. Но, как я ранее подмечал, двигается представительница расы циасши не быстрее меня. Но ее мастерство владения кнутом, а, в особенности, хвостом поражает, а убойный эффект последнего - впечатляет.
        Уже петляя меж густо растущих деревьев, слышу полный ярости крик:
        - Где ты?! Вернись выродок! Хирсов полукровка!
        Значит, Зверь-Баба пришла в себя. Или мутанты кончились, и она ищет кого еще покарать. Только причем, здесь, полукровка каких-то, часто ей упоминаемых, хирсов?
        В любом случае необходимо запутать следы, дабы не вывести возможное преследование к своей группе.
        Резко ухожу в сторону. Хлещущие по лицу ветки меньше всего меня сейчас беспокоят. Несмотря на ночное зрение, несколько раз отбиваю плечи о крупные сучья. Хорошо, что не выколол глаз. Еще несколько раз меняю направление.
        Встреченные мутанты на меня не нападают, агрессивные мелкоуровневые звери, попадающиеся у меня на пути, отшатываются.
        Встречаются деревья, напоминающие раскидистую ветлу, только крупнее во много раз. Не замедляя бега подпрыгиваю, и цепляюсь за сук, одного из таких стволов. Карабкаюсь выше. Немного пробегаю по толстой ветке и перепрыгиваю на другую. Затем на ветку от другого такого же дерева.
        Преодолеваю таким способом около ста метров. Забираюсь на макушку самого высокого ствола. Отсюда отличный обзор. Подмечаю легкий сизый дымок в отдалении, который можно увидеть только над зелеными шапками. Примерно в ту сторону и двигалась моя группа. Несмотря на петляния по ночному лесу, ориентацию я не теряю.
        В другой стороне, за густой кроной деревьев, замечаю метания яркого луча. Обладательница сего осветительного прибора двигается в совершенно ином направлении, так что за безопасность ребят можно не волноваться.
        Спускаюсь. Легким бегом направляюсь в сторону предполагаемой остановки группы. Мысли о том, что оказался слабаком, и не заставил себя перейти на более решительные действия по отношению к инопланетной захватчице, не смог переступить границу, отгоняю в сторону. Убивать нарисованных Системой мобов, совсем другое дело.
        Надеюсь с Туром все в порядке…
        Глава 23.1
        Вот, я уже и до своих добрался. Впереди наблюдаю отблески костра. Слышу оживленный разговор на повышенных тонах. Похоже мои соратники что-то бурно и радостно обсуждают. А почему без меня? Не порядок.
        Только собираюсь выкрикнуть что-нибудь пафосное, нелепое, тупое и веселое одновременно, как резко останавливаюсь.
        - На кой сдались, тебе, эти нубы? Еще раз предлагаю - иди с нами! - доносится от костра незнакомый мужской голос, сочащийся презрением к «нубам» и превознесением «с нами».
        Несколько осторожных шагов вперед. Отодвинуть веточку. Есть картинка.
        Вся моя группа валяется на земле, с ног до головы облепленные чем-то белым. На их открытых участках тела синяки и ссадины.
        Над ними возвышаются три человеческих силуэта. И один э-э-э…
        Блин, большой черный паук! Высотой со взрослую собаку, диаметром в метр!
        ТОР. ЧЕЛОВЕК - 7 УРОВЕНЬ. ЧЛЕН ОБЩИНЫ «ФАТАЛИТИ».
        ФЛЕШ. ЧЕЛОВЕК - 7 УРОВЕНЬ. ЧЛЕН ОБЩИНЫ «ФАТАЛИТИ».
        МОЛЧУН. ЧЕЛОВЕК - 6 УРОВЕНЬ. ЧЛЕН ОБЩИНЫ «ФАТАЛИТИ».
        ЛАРИСКА. АРАХНИД - 6 УРОВЕНЬ. (ПИТОМЕЦ) ВЛАДЕЛЕЦ ФЛЕШ.
        Тор - худощавый парень лет двадцати со светло-серыми колючими глазами, одет в цветастый халат на пуговицах. На голове тюбетейка. В руке лакированная черная трость. Обут в берцы. Весь увешан бусами, все пальцы в кольцах.
        Что за клоун?!
        Этот циркач и является обладателем услышанного мной голоса. Пока я его разглядываю, тот продолжает свой диалог, обращаясь к Яне.
        - Они даже постоять за себя не могут, тем более защитить тебя. А у нас хилы в почете, особенно, если они еще и девушки. Будем защищать, прокачивать в группе. Сплошные плюшки и бонусы. От тебя лишь покорность и ласка.
        Тор и его сообщники начинают гоготать.
        - Я тебе, ушлепок, такую ласку устрою! - дергается Ян, пытаясь вырваться из вещества, облепившего его. Похоже это паутина.
        - Ты уже показал! - усмехаясь парирует клоун. - Понравилось? - затем обращается к своему товарищу. - Молчун?
        Шаг вперед делает самый крупный из троицы. Молодой парень поперек себя шире, с крупным круглым лицом, тройным подбородком и необъятным пузом. Добрый взгляд голубых глаз, губы растянуты в легкой улыбке. Облачен вообще в не пойми что. Винегрет из деревянных, металлических, костяных и кожаных деталей. По идее, это должно было выглядеть доспехом. А по факту, получилось, так называемое, с миру по нитке. Возможно, эти предметы дают неплохие бонусы, но внешний вид…
        Молчун без затей и каких-либо слов совершает короткий замах ногой. Из носа паладина брызжет кровь, а его голова откидывается назад.
        - Сволочи! - надрывается Яна.
        Вот, суки! Как можно так себя вести?!
        Хочется давить таких уродов…
        Успокойся, Макс! Сначала нужно оценить противников, прежде, чем бросаться в бой. Ребята же, этим ушлепкам, как-то проиграли…
        Играют желваками и скрипят зубами Князь смерти и Профессор. Смерть Машина обездвиженной грудой костей валяется рядом. Друммгор лежит, свернувшись калачиком, и тоже не двигается. Тур, сильнее всех облепленный паутиной, по-моему, просто спит, и не обращает на происходящее никакого внимания.
        В паре шагов от него стоит Флеш. Молодой человек, на вскидку, ровесник Тору. Одет в кожаную куртку с блестящими клепками и кожаные штаны. Шальные карие глаза. Короткий ежик черных волос на худом щуплом лице. В одной его руке кинжал. Другой он подбирает с земли шишки, и кидает в Тура.
        Очередной снаряд попадает моему питомцу в закрытое веко. Оно дергается, но пет не реагирует даже на это.
        Беззвучно шиплю, и еле сдерживаю эмоции, стараясь себя не выдать.
        - Забавный мутик, и ведь чей-то пет. Только не написано чей. Интересно, сколько опыта отвалят за него? - говорит Флеш, и продолжает кидать шишки. - Может его прикончить? Тор, как на это смотришь?
        - Не стоит! - отвечает ему клоун. - А, если Система наложит за убийство твари штраф такой же, как за игрока? Помнишь, что стало с Борзым?
        - Мда… - Флеш чешет шишкой подбородок. - Но имя владельца то нет. Может он ничейный?
        - Лучше не рисковать, - Тор подходит к лежащему Друммгору, и пробивает ногой тому в голову. - А вот этого нелюдя можно!
        - Он вам ничего не сделал! - кричит Яна. - Зачем вы так?
        - Все просто, детка! - тоном преподавателя начинает разъяснять ей клоун. - Мы в глобальной игре. Кто круче, тот и рулит. Мы крутые. Чтобы ими оставаться, нужно набирать опыт, убивая кого только возможно. Такие правила. Да, и какая разница? Одним уродом меньше, одним больше. Мы очищаем планету от агрессоров и захватчиков. В этом и состоит цель игры, а еще в том, чтобы быть лучшими. Пойдем с нами! Вступишь в нашу общину, будешь одной из лучших! Что ты нашла в этих неудачниках?
        - Какая, к хренам, игра? Что за бред несешь? - хрипит Ян.
        - Молчун?
        Удар улыбчивого толстяка ногой. Голова паладина снова откидывается. Девушка рыдает, пытается приблизиться к своему мужчине, но паутина не дает.
        - Кого ты, чмырь, крутым называешь? Себя что ли? - взрывается Князь смерти. - Только освободи меня, я тебе покажу крутого! Кровью плеваться будешь! Ты даже не мужик! Ты баба! Еще и халатик этот… Мутантов соблазнять в нем собрался?
        Тор повторяет движение Молчуна, и голова некроманта откидывается назад, разбрызгивая кровь.
        Суки! Прав паладин, крыша у этой торицы съехала напрочь. Как можно так обходится с разумными? Что за ублюдское поведение? Тоже мне, вершители судеб! Это таких как вы надо гасить!
        Хватит друзьям страдать! Хоть, я ничего и не увидел, чтобы как-то можно было оценить боевой уровень противников, но ждать сил нет. Пора действовать!
        Глава 23.2
        - А давай-ка, я тебе, скотинка, эти шишки вместо глаз вставлю! - Флеш задумчиво разглядывает моего питомца.
        - Себе в жопу засунь! - говорю ему, резво выходя из-за густого кустарника, и стремительно надвигаясь на идиотов, что посмели напасть на моих друзей.
        Троица уродов дергается от неожиданности и резко оборачивается. На физиономиях двоих удивление и испуг. Третий недоуменно рассматривает меня добродушным взглядом и чешет затылок.
        Картина маслом - «Не ждали?!»
        - Ты еще кто? - спрашивает Тор, полностью разворачиваясь в мою сторону.
        - Писец, что пришел по ваши души! - не удерживаюсь от пафоса.
        - Анфиска, фас! - тычет в меня пальцем Флеш.
        Большой черный паук не успевает ничего сделать. Резкий выпад в его сторону, и один из моих клинков отсекает ему пару передних лап, второй срезает его жвала и часть челюсти. Насекомое ныряет мордой в землю, и дергает лапками, не в силах встать. Видно в роду у паучка были страусы.
        - Аа! Что ты сделал?! Мой пет! - в бешенстве орет парень. В его руках оказывается два одинаковых кинжала.
        Ну, и чего ты так орешь? Еще не время. Вот, как начну отрезать руки и ноги тебе, тогда разрешу спеть песенку о том, как тебе плохо. Не боись, не умрешь. Регенерация поможет. Зарубцуются раны - жить будешь. Вернее существовать.
        А ты, здоровяк, чего задумал? Зачем тебе такая железяка?
        Молчун начинает двигаться в мою сторону. В одной его руке появляется большущий автомобильный капот голубого цвета, заменяющий ему щит. Скорее всего, его сняли с какой-нибудь грузовой машины. В другой руке - большой топор. Топор, что выпал трофеем из вождя диких орков.
        Так вы еще успели нас обобрать? Какие вы нехорошие. Ай-ай-ай! Придется поучить манерам.
        Вижу, как Тор совершает странное движение рукой, которое должно завершиться позицией, указывающей на меня. На его губах презрительная улыбка. Да, ты, оказывается, маг!
        Хрен ты угадал, шут гороховый! Не успеешь! Сейчас я сам покажу тебе нереальное колдунство. Бац, и я буду рядом, бац, второй раз, и ты будешь отдыхать на земле, из твоего носа будет бить волшебный рубиновый фонтанчик.
        Врубаю «рывок».
        Пространство искажается. Клоун стремительно приближается. Рука в замахе, рукоятка клинка нацелена в носопырку негодяю.
        Обзор перегораживает голубой капот.
        БОНГ!
        Лежу, отдыхаю. Перед глазами проплывает лес, причем тройной.
        Бонг! Бонг! Бонг… бонг… бонг…
        В ушах эхо. Голова моя бо-бо.
        - Допрыгался, урод! - доносится злорадный голос Флеша. - Чего и куда, говоришь, тебе засунуть?
        Беру себя в руки. Боль отодвигаю на задний план. Тройное изображение собираю в одно.
        Перед глазами подошва Молчуна. Перекат. Встаю. Голова еще кружится. Собираюсь использовать «Клич Ратного».
        Вот, самоуверенный кретин! Нужно было с этого сразу начинать. Набираю воздух для крика…
        Снова оказываюсь на земле. Ощущение, будто придавлен танком. Но сверху на мне ничего нет. Из легких выбит воздух. Они пустые. Вздохнуть получается с трудом. Пошевелиться не могу. Полоска запаса сил на нуле.
        - Я сегодня добрый, - ухмыляется Тор, - раздаю нубам советы. Запомни, придурок! Воин против мага, как зайчишка против волка. А я маг, - клоун надувается от важности. - Как тебе мое заклинание «Воздушный пресс»?
        - А он и не знает, что такое магия! - через смех проговаривает Флеш. - Смотри, как этот лошара глаза от удивления выпучил. Сейчас я буду с тобой делать то, что ты сделал с Анфиской.
        Сам, ты, лошара. Глаза от сильного давления выпучены. Тебя бы так придавить, и посмотреть на волшебство - как из человека рак получается.
        - Хм, пацаны, а у него ника нет! - заявляет, рассматривающий меня Тор. - Как тебя звать нубяра? И почему у тебя не отображается имя?
        - Да, какая разница?! - отвечает ему Флеш.
        Удар ногой по моим ребрам. Еще один. Это недоумок в кожанке развлекается.
        - На, сука! - продолжает он играть моим телом в одни ворота.
        Ну, погоди, мудак, я покажу тебе, что такое футбол. Только дай мне встать!
        - Рррр! - дает о себе знать Тур.
        - О! Урод проснулся! Ну-ка, а так?! - еще один удар ногой по мне отдыхающему.
        - Рррр-рр!
        - Так, вот чей ты пет! - радуется Флеш. - Защищаешь своего владельца? - затем он обращается ко мне. - Теперь, лузер, смотри, как я буду издеваться над твоим питомцем! Начну с того, что обещал. Пошутим немного?
        Парень подходит к Туру, приседает, и тянется к его глазу своим кинжалом.
        Ох, зря, ты, это затеял! Ох, зря! Поплатишься!
        - Не стоит этого делать, - хриплю юному вивисектору.
        - Сейчас твоему мутанту веки подрежем, чтобы не закрывались, и будем вставлять шишки. Правда, весело? - ухмыляется урод.
        Клац!
        - Ааа-а-а-а! - визжит, как резаная свинья придурок. - Моя рука!
        Ну и чего так огорчаться, потерянного все равно не вернуть. Лучше радуйся. Смотри, ты сделал в своей жизни хоть что-то хорошее. Вон, как облизывается Тур. Очень вкусной оказалась твоя рука.
        Голова моего питомца резко вминается в землю. Раздается его хрип. Давление на мою тушку ослабевает, но полностью не исчезает. Тор стоит расставив руки в стороны. Одна нацелена на меня, другая на Тура. В двух шагах от него продолжает орать Флеш. Из его обрубка, по локоть, струится кровь. Третий член вражеской команды стоит за их спинами и с любопытством наблюдает за происходящим.
        - Молчун, убей мутанта! - приказывает клоун в халате застывшему крепышу, затем поворачивается к Яне. - Быстро лечи Флеша! Иначе всех тут порешим!
        Глава 24.1
        - Не буду. Он милый, - спокойно отвечает Тору крепыш, никак не реагируя на панические крики раненого товарища. - Просто физиономию подправить кому-то - другое дело. А убивать не буду.
        Этот парень немного реабилитируется в моих глазах. Но за звон в ушах нужно ответить. И за подошвы на лице паладина. Хотя, за последнее необязательно.
        - Слышь, жирный, делай что я тебе приказываю! Сказал убить, значит убей! - выпучив глаза, прямо как я, до этого, бешено орет на крепыша Тор.
        Сейчас, они у тебя вылезут еще больше. Пресс воздушный, говоришь, называется…
        Получай ответочку!
        Вся троица из общины «Фаталити» разом вминается в землю. С воздухом играться и я умею. Раздается сдавленное хеканье. Глаза у ребят действительно навыкате. Красивые такие. Так и хочется их лопнуть, как воздушный шарик. Прикасаешься заточенным кончиком клинка, и «хлоп!». А ты чего глаза закатывать вздумал?
        - Яна, можешь кинуть на ущербного «Восстановление»? - обращаюсь я к девушке. - А то помрет еще от потери крови.
        - Вот пусть и подыхает! - зло выговаривает магиня природы, но заклинание все же накладывает на калеку.
        Кровь из откусанной руки перестает течь, глаза снова расширяются.
        Вот и хорошо. Помирать тебе рано, я тоже пошутить хочу.
        Подхожу к Флешу, не ослабляя давления воздухом. Мана утекает быстро, но на развлечения должно хватить. Заношу ногу над его лицом. В глазах парня панический ужас и страх. Так не пойдет. С учетом моих умений и достижений могу завершить то, что не успела потеря крови. Я так не хочу.
        Шаг в сторону. Удар ногой по голени.
        Хрусть!
        Ну вот, теперь твоя ножка может сгибаться в этом месте в любую сторону. Сдавленный хрип шутника. Орать он не может по причине почти опустошенных легких. Троица придурков даже дышит с трудом. Продолжаем делать из тебя сверхчеловека.
        Еще удар.
        Хрусть!
        Вторая голень ломается. Все, теперь ты супер герой - Флеш Бескостный.
        - Ну как? Нравятся тебе мои шуточки? Весело? - спрашиваю у Флеша.
        Подхожу к Тору. Тот дергается, пытаясь отодвинуться.
        - Лучше нас сначала освободи! - говорит мне Ян. - Мы тоже пошутить с ними хотим!
        - Уху! - гнусавит Князь смерти. - Тозе хотим!
        Яна в этот момент направляет руку в сторону Друммгора, его тело начинает дергаться. Похоже, девушка применяет лечение.
        - Подождите чуть-чуть. Я их не съем, вам оставлю. Сейчас накажу их немного за плохое поведение, и освобожу вас, - отвечаю я.
        - Активируем метку возврата, - сдавленно хрипит Тор.
        - Это, ты, о чем? - спрашиваю его. - Какой такой возврат? Куда? Я не закончил. Там еще очередь за мной, желающих «отблагодарить» тебя за все хорошее.
        - Жди привет от лидера нашей общины, - обращается ко мне Тор. Заношу свою ногу для удара. Клоун продолжает хрипеть. - Считай, что вы уже покойники!
        Хрусть!
        Его кость превращается в щепки.
        - Ыыыы! - стонет придурок.
        Ну и как тебе мой «привет»? Сейчас будет еще один.
        Снова заношу ногу для удара.
        Стопа опускается на землю. Тора нет. Молчуна, Флеша и его питомца, также не наблюдаю.
        - Ушли, твари! - рычит Ян.
        - Суки! - вторит Князь смерти.
        - Куда они пропали? - удивляется Яна.
        - Может, оно и к лучшему? - тихо высказывается Профессор.
        - Тор шептал что-то про какую-то активацию метки возврата, - говорю я.
        - Похоже на телепортацию к точке привязки, - поясняет паладин. - Возможно, если развивать форт, то там появляется такая функция. Надо будет узнать у твоих друзей, что остались под куполом, они могли за время твоего отсутствия неплохо прокачать поселение.
        - Макс, может, стоит сначала нас освободить, а затем гадать, что произошло с троицей подонков? - вкрадчиво интересуется Яна.
        И действительно, что-то я задумался не вовремя.
        В первую очередь, проверяю пульс Друммгора. Жив. Спит.
        Дальше Тур. Присаживаюсь напротив. Заглядываю ему в глаза.
        - Ты как, брат? - спрашиваю его.
        В ответ он облизывает мне лицо. Значит, в относительном порядке. На его туше самый толстый слой паутины. Но им я займусь после ребят, путь пока полежит.
        - Тут такое дело, - начинаю говорить, помогая товарищам освободиться, - я больше не состою в общине. Меня исключили…
        Рассказываю друзьям, что со мной произошло за время отсутствия. Как и предполагал, паладин и некромант бранят меня за упущение возможности и нерешительность. Они считают, что нужно было мочить Зверь-Бабу, как только была возможность. Это определение инопланетянки им понравилось.
        Профессор выражает мысль о том, что убивать не надо, было бы неплохо эту женщину допросить. Она источник ценной информации. Очнувшийся Друммгор его поддерживает. Ему досталось от троицы больше всего. Он был на грани смерти.
        Яна ничего не высказывала и не советовала. Она все время разговора занималась ранениями членов команды.
        Затем Ян и, постоянно его перебивающий Князь смерти, рассказывают о тех событиях, что я упустил из-за своего отсутствия.
        Только моя группа устраивается на новом месте, и разводит костер, как к ним на огонек заходит троица в нарядах, не считая паучихи. Ведут себя вежливо. Угощают самодельным морсом, что повышает восстановление маны и запаса сил на два часа. Аккуратно расспрашивая о возможностях моих товарищей, хвалятся своей крутизной и тем, какие они хорошие. Какое у них сильное и многочисленное сообщество, что насчитывает за полсотни его членов. Их лидер наикрутейший маг льда - Скорпион, которой может «нагнуть» кого угодно. Да и сами они не намного хуже.
        А уж после того, как выясняют подробную информацию о ребятах, и о том, что красавица Яна может еще и лечить, начинают вербовать. Мои товарищи им, мол, у нас есть к какой общине присоединиться.
        Затем, троица начинает оскорблять моих друзей, и предлагает Яне идти с ними. Группа в полном составе возмущается такому поведению, и «отвечает».
        После этого члены общины «Фаталити» сильно хулиганят и безобразничают. Последний штрих - «Воздушный пресс» на всю мою группу. На лежащих на земле ребят и на Тура, который не встает уже несколько часов, обрушивается поток паутины. Смерть Машина пытается вырваться, и у него почти получается, но на костяного уродца натравляют Молчуна. Итог - кучка валяющихся костей.
        Еще отличается Друммгор. Его руки оказываются зафиксированы в таком положении, что он умудряется пальнуть из арбалетов. За это ему не слабо прилетает. Прилетает до полусмерти.
        На мою группу сыплются оскорбления и угрозы. Затем, новая попытка вербовки Яны.
        В этот момент появляюсь я. Весь такой э-э совсем не герой, нет. Звучит очень много ругательных слов в мой адрес, суть которых сводится к тому, что позволил сбежать нехорошим людям.
        Блин, все им не так. Зверь-Бабу не порешил, «вежливых» типов упустил, эх… Ну, хоть ты, Тур, мне рад. Почешу тебя за ушком. Вот здесь. Ты любишь…
        - Уррр…
        Только ты меня поддерживаешь. Получается, тактика давить свои эмоции, ярость, злость, и переводить все в шутку - не очень хорошая идея? Хреновый результат. Так, что же мне остается? В бою впадать в ярость? Я и так ее еле сдерживаю. Так она с каждым разом становится сильнее. Еще и мутация растет, когда теряется контроль над разумом.
        - Тур, я не хочу становиться бездумным убийцей, безумным зверем, - тихо шепчу питомцу.
        - Уррр…
        Что это я все о себе? Сейчас нужно тебя на ноги ставить. Вот только, что же с тобой делать? На поправку никак идти не хочешь. Сначала тебя нужно снова накормить.
        При этих мыслях мой желудок дает о себе знать ревом обиженного теленка.
        Глава 24.2
        - Есть что поесть? - интересуюсь у ребят, когда они успокаиваются, и приводят себя в относительный порядок.
        - Опять ты жрать захотел?! И так половину оставшихся припасов употребил на прошлом привале! - возмущается Ян.
        - Да, еды осталось совсем мало, - расстроено говорит Яна, - нужно экономить.
        - Нужно, - соглашаюсь я, - как только перекусим, так и начнем.
        - Пока Тур охотился, такой проблемы перед нами не стояло, - высказывается Профессор, остальные дружно кивают, соглашаясь с ним.
        - Правильно Проф, Туру тоже нужно кушать и побольше, - сказав это, осматриваюсь по сторонам.
        Один из краев небосвода начинает светлеть. Скоро утро. Значит, можно будет выйти на охоту за дичью. Моему питомцу действительно необходимо много есть, он тот еще проглот. А из-за непонятной болезни Тур только на сытый желудок чувствует себя бодрее.
        - Давайте, я схожу на охоту! - заявляет оклемавшийся Друммгор. - У меня опыт есть, да и по специализации я следопыт.
        - Хм… - задумывается паладин. - Следопыт больше эльфам подходит.
        - Так я вырос среди них. Они запланировали сделать из меня следопыта, вот мне и пришлось им стать, - поясняет орк.
        - Это как так? - удивляется Князь смерти, заново собирающий из косточек каркас для своего питомца. - Почему они за тебя решали? Да и жил, почему, не с другими орками?
        - Просто с самого раннего детства я попал к ним в рабство, - отвечает Друммгор, оторвавшись от горлышка бутылки, пущенной по кругу.
        - Ничего себе! - изумляется Яна. - У эльфов разрешено рабство?
        - Официально, у светлоликих его нет. Все они правильные и хорошие. В их конгломерате процветание, закон и порядок. А вот неофициально… - в конце монолога орк разводит руками.
        - Что-то это мне напоминает, - задумчиво проговаривает Профессор, - вот только не могу вспомнить что.
        - А как ты попал в рабство? - задает вопрос Князь смерти.
        Перед некромантом стоит почти готовое костяное чучело. Испорченные косточки он заменяет запасными, заранее заготовленными и хранимыми в пространственном кармане и в перевязи за спиной.
        - Уже и не помню как, - начинает рассказ Друммгор, а я в это время внимательно рассматриваю Тура на предмет повреждений, и скармливаю ему остатки провизии. - Маленький совсем был. Родителей не помню, так, обрывки каких-то видений с неясными силуэтами. Про самих орков знаю в основном лишь то, что находил в инфосети, и из рассказов других рабов. Обращались ко мне по-скотски, постоянно унижали. Но образование дали, меня вообще держали в основном отдельно от других рабов. Даже жилая комната была своя.
        - И чем ты у эльфов занимался? - задает следующий вопрос Яна.
        - Еще с детства они заметили, что я смышлен и хитер. Эльфийский дом, которому я принадлежал, официально использовал меня в виде посыльного и слуги-помощника. Меня с такой легендой отправляли в другие дома, а там мне приходилось шпионить, воровать, совершать диверсии разного рода, или в мою задачу входило что-то подкинуть какому-нибудь важному лицу. Кто заподозрит в подобных делах раба?! Они, таких, как я, считали грязью, и на нас внимания никогда не обращали. Зато, мне довелось узнать очень много грязи про них самих. И с каждым новым «делом» все больше убеждался, какие же эти эльфы мрази и ублюдки.
        - А как ты оказался на нашей планете? - интересуется Князь смерти.
        - Эльфийский Дом, чьим рабом я был, занимал довольно-таки высокое положение в обществе. Как-то довелось мне подслушать разговор главы семьи. Из него я понял, что верховный совет эльфов поддался чьим-то уговорам из вне, и решил, что напасть на вашу планету окажется очень выгодным предприятием. Так, с частью воинов и будущим наследником дома, был отправлен на войну. Оказалось, что военные действия уже давно велись, но только в тот момент стала доступна высадка десанта. Посадка прошла успешно. Дела у эльфов шли хорошо. Мы обустроили форпост. В боевых действия поучаствовать не успел. Только смог посодействовать поимке лазутчиков дроу, что пробирались к нам на базу. Затем, наследника дома отправили куда-то на переговоры, он взял меня с собой. Это оказалось подставой. Нас убили другие эльфы.
        - Ну а дальше что? - подавшись вперед спрашивает Ян.
        Народ давно прекратил заниматься своими делами, и, чуть ли не раскрыв рты, внимательно слушает рассказчика.
        - Дальше… Очнулся. Увидел сообщение от Системы. Сразу все просек. Я присутствовал на допросе лазутчика дроу. Знаю, что с ними произошла такая же история. Пока светлоликие не пришли в себя и не осознали происходящего, дал деру. Предварительно сперев оружие лазутчика из хранилища. Потом прятался, плутал, и снова прятался. Убивал агрессивных животных. Чудом справился с первоуровневым мутантом. Ну и в конце встретил неправильных орков. Дальше вы знаете.
        Интересная история. Орк продолжает отвечать на вопросы ребят, а я решаю кое-что проверить. Не зря ли мне пришлось возиться в потрохах мертвого измененного медведя.
        Достаю из пространственного кармана два необычных предмета. Сую их питомцу под нос.
        Глава 25.1
        - Ну, Тур? Что на это скажешь? - я обращаюсь к своему боевому товарищу. - Может эта хрень тебе будет полезной?
        Мой питомец взирает на два предмета, что сую ему под нос.
        Я и сам, еще раз, к ним присматриваюсь, вдруг, что изменилось.
        ?ЗАРОДЫШ?????
        БИОФАБРИКА?????
        Нет. Ничего не изменилось, и до сих пор не понятно, что это такое.
        - Тур, ты не стесняйся, налетай! Смотри какая вкуснотища, какие аппетитные кусочки! Ммм… Сочный мозг и нежная печень, ну, или на что эта дрянь похожа? - продолжаю уговаривать питомца.
        Тур качает головой, и лбом толкает руку с предложенным угощением ко мне.
        - Опять мне? А ты почему это не будешь?
        Боевой товарищ и брат в одном лице, вернее морде, в ответ бьет себя лапой в грудь.
        - Не понял…
        Снова удар лапой по груди, и взгляд полный сочувствия из-за моей несообразительности, мол, давай, заставь свои шестеренки в голове крутиться.
        - Аа… У тебя эта хрень уже присутствует в груди?
        - Ууурр! - ответ питомца выражает согласие и сквозит облегчением, наконец, до хозяина дошло.
        Новый толчок лбом в мою руку.
        - Не, не буду есть эту дрянь, - отвечаю своему пету, - и так процент мутации после боя с измененным винни-пухом подскочил, а тут вообще непонятно, что произойдет, после употребления этих продуктов. Ты лучше подскажи, как тебя лечить?
        Проходит час, за который я копаюсь в системной информации о питомце и себе, а также перечитываю все сообщения от Системы за последние двое суток. Ничего полезного не нахожу.
        Друммгор уже, как полчаса назад, ушел на охоту. Сейчас тоже собираться буду. Чем больше добудем пищи, тем лучше.
        Ян с Яной сидят в отдалении от всех, и тихо о чем-то воркуют. Профессор разглядывает какие-то растения, и даже что-то собирает. Князь смерти до сих пор копается с костяным уродцем, в очередной раз разговаривая сам с собой.
        Все вроде тихо и спокойно…
        - Берегись! Опасность! - из-за деревьев доносится крик Друммгора.
        Все сразу подскакивают, и готовятся к самому худшему.
        Через несколько секунд в поле зрения появляется орк, что шустро от кого-то драпает и орет:
        - Ааа! За мной гонится легендарный многорогий единорог! Берегись!
        Следом за клыкастым парнем выбегает очень крупное животное.
        УХР. ВЗБЕШЕННЫЙ ОЛЕНЬ - 9 УРОВЕНЬ. МИНИ-БОСС.
        РАЗГОН. НАТИСК. ЧУТЬЕ.
        - А где единорог-то? - недоумевая спрашивает Ян.
        - Сзади! Говорю же! - в панике кричит Друммгор.
        В этот момент он пробегает мимо паладина, выставившего перед собой щит.
        Так-с, еще разок попробуем применить подсмотренное у Тора заклинание магии воздуха «Воздушный пресс».
        С силой опускаю на дикое животное огромный пласт воздушной массы.
        Зверь такой подставы не ожидает. Его ноги раздвигаются в разные стороны, и он шмякается на брюхо. В таком положении, рогатый почти доезжает до паладина.
        - Уо-огх! - расстроено ревет олень.
        Ну, да. Недостойная поза для столь благородного создания. А что поделаешь? Участь твоя быть скушанным. Сколько же в нем мяса? Ммм… Слюнки потекли.
        Ян делает пару шагов вперед, и обрушивает свой меч на голову мини-босса. Лезвие втыкается в вовремя подставленные рога.
        - Какого хрена! Отдай меч, животное! - возмущаясь орет паладин, упустив из рук свое оружие.
        Олень вертит головой, не давай святому рыцарю высвободить меч. Несмотря на давление воздухом, зверь умудряется ударить копытом.
        Бонг!
        Выставленный щит не помогает. Ян отлетает от удара на пару метров. Меч остается в рогах. Зверь пытается встать. Яна накладывает «Путы» на его передние ноги. Друммгор всаживает арбалетные болты в глаза животному. Им вторят костяные стрелы Князя смерти. Смерть Машину в бой он не пускает. Видимо боится, что придется собирать его заново.
        Ян, после того как встает, пытается дотянуться до меча, и вырвать его из рогов. У него не получается, так как олень бешено крутит головой. Полоса здоровья мини-босса постепенно убывает. Но происходит это медленно. Нужно ускорить этот процесс.
        В «рукопашку» решаю не лезть. Запускаю один за другим воздушные диски. Они друг за дружкой рассекают горло пока еще живой горе мяса. Почти отсекаю голову, когда выскакивает сообщение.
        МИНИ-БОСС. ВЗБЕШЕННЫЙ ОЛЕНЬ УХР 9 УРОВНЯ ПОГИБ.
        ВАША ГРУППА ПОЛУЧАЕТ ОПЫТ.
        Отлично! Теперь нужно подтянуть эту тушу поближе к Туру.
        ВАМИ ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ 9.
        У ВАС ЕСТЬ 1 НЕРАСПРЕДЕЛЕННОЕ ОЧКО ХАРАКТЕРИСТИКИ.
        Ну, наконец-то! Дождался!
        СРАБОТАЛО ПЕРЕМАНИВАНИЕ СПОСОБНОСТЕЙ И ЗАКЛИНАНИЙ.
        ВЫ ИЗУЧИЛИ СПОСОБНОСТЬ ЧУТЬЕ.
        Ого! Это, вообще, удача. Ведь недавно переманивание уже срабатывало.
        У ВАС ДВА РАЗА ПОДРЯД СРАБАТЫВАЕТ СПОСОБНОСТЬ С МАЛЫМ ПРОЦЕНТОМ НА УСПЕХ. ВАС ЧАСТО СОПРОВОЖДАЕТ УДАЧНОЕ СТЕЧЕНИЕ ОБСТОЯТЕЛЬСТВ И ВЕЗЕНИЕ. И ТО, ЧТО ВЫ ДО СИХ ПОР ЖИВЫ, НЕСМОТРЯ НА БЕЗРАССУДНЫЕ ДЕЙСТВИЯ И НЕ ПРОДУМАННЫЕ ПОСТУПКИ, НИКАК КРОМЕ КАК УДАЧЕЙ НЕ НАЗОВЕШЬ. ИЛИ ДУРАКАМ ВЕЗЕТ.
        НОВОЕ ДОСТИЖЕНИЕ - ЛЮБИМЧИК ФОРТУНЫ!
        За достижение спасибо, но зачем на меня наговаривать? Я не дурак, все делал как надо. Наверное…
        Что-то меня начинает шатать. Голова кружится…
        Внезапно в глазах темнеет, и я отключаюсь.
        Глава 25.2
        Открываю глаза. Надо мной нависают ребята.
        - Я опять долго в отключке был? - интересуюсь у них.
        - Нет, только что прилег, - улыбается Друммгор. - А что, с тобой такое часто происходит?
        - Постоянно, - утвердительно-обвинительно заключает Ян. - Чуть что, так сразу в обморок, как ранимая и особо хрупкая особа. Постоянно его выхаживать приходится. Макс, ты от чего на этот раз упал?
        Не обращая внимания на наговоры и поклеп со стороны паладина, принимаю в сидячее положение.
        - От прилива удачи, - буркаю в ответ.
        - Плюшку какую-нибудь получил? - тут же к разговору подключается Князь смерти.
        - Поздравляю с новым уровнем! - разглядев надо мной информацию, восклицает Яна.
        - Ну, наконец-то! Не прошло и пол года! - хмыкает Ян.
        - Посмотрю на вас, сколько вам понадобится времени, чтобы его достичь, - отвечая паладину лезу в интерфейс, чтобы узнать причину моей отключки.
        Так… Что у меня тут интересного? Новый уровень. Отлично. Что еще? Способность - «Чутье».
        ПАССИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ «ЧУТЬЕ».
        ВЫ ОБЛАДАЕТЕ ОСТРЫМ ЧУТЬЕМ НА ОПАСНОСТЬ. ВРАГ НЕ СМОЖЕТ ВАМ НАНЕСТИ НЕОЖИДАННЫЙ УДАР В СПИНУ. ВЫ УСПЕЕТЕ ЕГО ПОЧУВСТВОВАТЬ ЗАРАНЕЕ. НО НЕ СТОИТ ВСЕГДА ПОЛАГАТЬСЯ НА ПРЕДЧУВСТВИЕ, НЕ ЗАБЫВАЙТЕ САМИ ЗАБОТИТСЯ О СВОЕЙ БЕЗОПАСНОСТИ.
        Хм… Прикольно. Как это работает покажет только схватка. Идем дальше. Теперь достижение…
        ЛЮБИМЧИК ФОРТУНЫ.
        УДАЧА ВСЕГДА РЯДОМ. УСПЕХ ЛЮБЫХ ВАШИХ ДЕЙСТВИЙ, НАВЫКОВ, СПОСОБНОСТЕЙ, ПРИЕМОВ И ЗАКЛИНАНИЙ ПОВЫШАЕТСЯ.
        Это тоже хорошо. А из-за чего же я отрубился? Вот, какие-то сообщения…
        НОСИТЕЛЬ МУТИРУЮЩЕГО АГЕНТА В ПРЕДЭВОЛЮЦИОННОМ СОСТОЯНИИ ДОСТИГ 9 УРОВНЯ.
        ИДЕТ ПОДГОТОВКА К ЭВОЛЮЦИОННЫМ ПРОЦЕССАМ…
        ОШИБКА. НЕДОСТАТОК КОМПОНЕНТОВ И УСТРОЙСТВ В ОРГАНИЗМЕ.
        РЕКОМЕНДАЦИИ:
        УСТАНОВИТЕ НЕДОСТАЮЩИЕ МОДУЛИ ВРУЧНУЮ, ИЛИ ПОВЫСИТЕ ПРОЦЕНТ МУТАЦИИ ОРГАНИЗМА ДЛЯ ИХ САМООБРАЗОВАНИЯ.
        ИГНОРИРОВАНИЕ РЕКОМЕНДАЦИЙ МОЖЕТ ПРИВЕСТИ К НЕОБРАТИМЫМ СБОЯМ В РАБОТЕ ПО ДОСТИЖЕНИЮ НОСИТЕЛЯ 10 УРОВНЯ.
        Вот тебе и удача. Как так-то?! Что за геморрой на меня свалился?! Какие еще необратимые сбои в работе?! В работе чего?! Моих мозгов?! Что произойдет на десятом уровне?!
        Я начинаю закипать от негодования и злости.
        Аааррр! Что за хрень со мной происходит?!
        Мня накрывает волна ярости.
        Перед глазами начинают проноситься образы и видения, как я кого-то убиваю, топчу, разрываю на части, рву голыми руками и вгрызаюсь зубами…
        ВЫ ТЕРЯЕТЕ КОНТРОЛЬ НАД СОЗНАНИЕМ И ПОДСОЗНАНИЕМ…
        - Ой, мамочки! Меня чуть не сдувает! - слышу крик Яны.
        - Ну и ветрище поднялся, - присоединяется к ней голос Яна. - Держись за меня.
        Я сижу с закрытыми глазами. О мое лицо с силой ударяются иголки, листья, другой лесной мусор.
        «Действительно, поднялся ветер», - пробегает мысль лишь на краю сознания. Основной его ресурс занят просмотром жестоких сцен.
        - Кто-нибудь когда-нибудь попадал в ураган? - доносится голос Князя смерти, - А то такое ощущение будто этот ветер может в него перерасти!
        Да, кто ж его знает?! - отвечает ему Профессор. - Мы же ничего не помним.
        - Ай! Больно! - кричит Друммгор. - Мне шишкой прилетело!
        Как же хочется наяву повторить то, что показывает мне моя буйная фантазия. Убивать…
        БАРЬЕР СОПРОТИВЛЕНИЯ МУТАЦИИ ОСТАЕТСЯ БЕЗ ПОДДЕРЖКИ…
        Ой! Блин, мне тоже шишкой прилетело. Что же погода так разбушевалась?
        МУТАЦИЯ ОРГАНИЗМА - 2,5 %.
        Твою так! Успокойся, Макс!
        Пытаюсь себя успокоить. Дышу глубоко, убеждаю себя, что все отлично. Продолжаю слышать на фоне голоса.
        - Фух! Закончился…
        - И часто такие ветра на вашей планете?
        - Нам еще ни разу такие не встречались после пробуждения Системы.
        Опять они про какой-то ветер. Ладно, не до этого. А полоса маны почему мигает?
        Ага! Она пустая! Это еще почему? Кто ее спер?!
        Вот эта настоящая проблема! А не усилившийся ветер. Тоже мне катастрофа!
        Ладно. Я успокоился. Все будет нормально. Найду выход из ситуации и выкарабкаюсь. Тем более, с чего я взял, что обязательно что-то случится? Подготовка к эволюции не запустилась, так как чего-то там не хватает, возможно и дальше ничего не случится из-за отсутствия еще какой-нибудь штуки.
        В первую очередь, стоит найти способ вылечить Тура.
        А сейчас нужно закинуть свободное очко в характеристики. Снова в ловкость? Будет двадцать один. Это конечно круто, но я же не только оружием воюю. Теперь и магией постоянно пользуюсь. И она показывает себя не менее эффективной. А если ее прокачать? За что там отвечает интеллект?
        ИНТЕЛЛЕКТ - ОПРЕДЕЛЯЕТ КОЛИЧЕСТВО ОЧКОВ МАНЫ И СКОРОСТЬ ЕЕ ВОССТАНОВЛЕНИЯ. ПОДНИМАЕТ КОЭФФИЦИЕНТ ОБУЧАЕМОСТИ РАЗУМНОГО. ВЛИЯЕТ НА МАГИЧЕСКИЙ УРОН И ШАНС КРИТИЧЕСКИХ ПОВРЕЖДЕНИЙ МАГИЧЕСКИМИ АТАКАМИ. ПОВЫШАЕТ СИЛУ МАГИЧЕСКОГО ВОЗДЕЙСТВИЯ ЗАКЛИНАНИЙ И УМЕНИЙ. ДАЕТ БОНУС К КОНТРОЛЮ.
        То, что нужно! Решено. Закидываю свободное очко в интеллект. Смотрим, что получается.
        ИМЯ: _________ - 9 УРОВЕНЬ
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА - 14
        ЛОВКОСТЬ - 20
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 15
        ИНТЕЛЛЕКТ - 13
        МУДРОСТЬ - 12
        ХАРИЗМА - 10
        0 НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК.
        Никаких изменений не чувствую. После поднятия ловкости или силы, я сразу ощущал изменения в физическом плане. А тут ничего. Ладно, надеюсь, не прогадал. Бой покажет.
        Открываю глаза и первым, что вижу - это улыбающегося Друммгора и выросшие у него рога…
        Глава 26.1
        - Ты чего рога оленьи себе на голову прицепил? - Ян спрашивает светящегося от счастья орка.
        - Так это… Так это же… - в ответ тот заикается, не находя слов от переполнявших его чувств. - Это же легенда!
        - Эти рога, что ли, легенда? - недоумевает паладин.
        Друммгор, удерживая оленьи рога над головой и, потрясая ими, начинает пояснять.
        - Это же был легендарный единорог!
        - Это был олень! У единорогов всего один рог, большой, длинный и э… Короче, у девственниц всяких нужно спрашивать, - на последней фразе рыцарь света чешет затылок, а Яна немного краснеет.
        - Олиень… - протягивает, смакуя это слово орк. - Какое благородное эльфийское имя. Под стать такому великому существу. А что насчет одного рога… Не знаю, как его используют девственницы, но это у обычных единорогов рог один. У легендарного же…
        Орк мечтательно задумывается, затем продолжает рассказ.
        - Есть очень древняя легенда, что на родной планете светлых эльфов, еще на заре их существования, жили когда-то благородные создания, принадлежавшие к разновидности единорогов. Они очень и очень давно вымерли. С этими существами связывают самые невероятные и загадочные события в истории светлоликих. Только верховный король эльфов мог себе позволить сидеть верхом на этом чудо-создании. И называли его - Единорог Двурогий Ветвистый.
        - Тьфу! - сплевывает Ян. - К хренам такое название! Называй - олень!
        - О-ли-ень… - произносит Друммгор нараспев. - Можно я эти рога себе возьму?! Можно, можно? Вот эльфы обзавидуются, когда увидят их у меня!
        - Обзавидуются рогам? - уточняет паладин.
        - Еще как! - аж подпрыгивает от нетерпения встречи со своими бывшими владельцами орк. - У них уши оттопырятся, а глаза они будут пучить так, будто стараются побыстрей завершить свои дела в отхожем месте!
        - А, ну, ради такого зрелища, конечно, забирай! - усмехается Ян. - Надеюсь доведется посмотреть, как они глазки пучить будут.
        И тут, непомерно счастливое лицо Друммгора начинает мрачнеть. Со стороны это выглядит так, словно у радующегося ребенка, получившего, наконец, самую желанную в мире игрушку, эту самую игрушку отбирают.
        - Че не так-то? - спрашивает орка рыцарь света. - Слишком благородные рога для тебя? Не по чину шапка?
        - Нет… - грустно отвечает Друммгор. - Система не дает их надеть. Пишет, что это экипировка для питомца.
        - Да? - заинтересованно спрашивает Князь смерти. Затем он подбегает к печальному орку, и вырывает из его рук легендарный атрибут благородства. - Ну-ка, давай сюда! Макс, Туру они будут маловаты. Да и свои у него вырастут потом. Смерть Машине нужнее. Ого! Плюс к силе, к скорости, и дает способность «Разгон». Круть!
        Друммгор с вытянутыми руками, из которых вырвали предмет, просительно произносит.
        - Ну, может, поносить дадите, когда встретим эльфов? Путь, Система бонусы не дает, но нацепить как-нибудь смогу.
        - Без проблем! - отвечает ему некромант, увлекшийся примастыриванием рогов к костяному уродцу.
        В это время, мы с паладином начинаем разделывать тушу оленя. Половину сразу оттаскиваю лежащему Туру.
        Мои руки в крови. Обычной такой, красной. Наверное, такую и глотать будет приятней, чем кровь мутанта, что уже приходилось делать мне не раз. От осознания этого в голове проскальзывает какая-то мысль. Она почти безвозвратно сбегает, но я ее ловлю за самый краешек, и пытаюсь подтянуть ближе для рассмотрения. Это действо поддается с трудом.
        Кровь… Так… Кровь… Вот!
        Тур жрал плоть измененного медведя и пил его кровь. Его организм оказался не подготовлен к эволюционным структурам высокого ранга. Вот ему и поплохело. Но мне то тоже пришлось хлебнуть той противной кровушки, и немало. И я себя чувствую прекрасно. Минусом послужило лишь увеличившийся процент мутации.
        Интересно, это из-за разницы в наших уровнях? А, может, организм человека более приспособлен к такого рода изменениям? Тем более, мое тело было заражено мутацией от химерного выродка в уже предэволюционном состоянии. Я тогда еле выжил. Тур, как раз, меня и отпаивал его же кровью. И сам ее употреблял, и ничего, даже подрос немного. Видать ранг у структур был не на столько высок.
        Еще, в тот памятный бой с химерным выродком волка, в мой организм попала кровь не только противника, но и моего питомца. Так сказать породнились. И даже не понятно, от кого во мне мутации больше.
        В голову приходит выражение «кровное братание».
        Хм… Для обряда, необходимо, чтобы и моя кровь попала в его организм. Так мне подсказывает непонятно как работающая память.
        А что это даст?
        По идее, ничего плохого. Возможно даже будет польза. Вдруг в моей крови есть то, что уже справилось с нехорошими структурами, и сможет помочь питомцу. Хуже вряд ли станет.
        Нужно попробовать.
        - Тур, сейчас проведем эксперимент, и станем братьями.
        - Уррр?!
        - Я знаю, что мы и так братья. Будем еще братее, э-э, братушнее, или, тьфу! Ну ты понял. Короче, самыми наикрутейшими братанами. Готов?
        - Урр.
        - Открывай свою пасть.
        Не жалея своего тела, регенерация все исправит, делаю кончиком клинка длинный разрез на своей руке, от ладони до локтя.
        - Ээ! Макс?! Понимаю, что у тебя жизнь не удалась. Но зачем так опускаться при свидетелях? - хохмит лысый придурок, увидев, чем я занимаюсь. - Отойди за кустики, и там вскрывайся!
        Остальные просто пялятся, пытаясь понять, для чего мне понадобилось так делать. В мое самоубийство никто не верит.
        С моей руки течет обильная темная струйка прямо в открытую пасть питомца.
        Глава 26.2
        Как только регенерация останавливает кровотечение, рассекаю руку повторно. И таким образом поступаю еще пару раз. В какой-то момент начинает кружиться голова, и я прекращаю эксперимент.
        - Если ты хотел сделать питомца вампиром, то у тебя ничего не вышло, - подкалывает меня Ян.
        В очередной раз не реагирую на подначку. А зачем? Мне это ничего не даст. Даже морального удовлетворения, ибо сейчас я увлечен иным занятием.
        Глядя на довольную морду Тура, лезу в интерфейс. Что там у нас?
        ПРОЦЕСС УСВОЕНИЯ ЭВОЛЮЦИОННЫХ СТРУКТУР И ИХ АДАПТАЦИЯ.
        ПРОГРЕСС - 0,897 %.
        КРОВНАЯ СВЯЗЬ.
        ПРОЦЕСС УСТАНОВКИ - 0,897 %.
        Вот. Другое дело. Не борьба, как раньше, а процесс усвоения и адаптации. И как бонус - кровная связь. Надеюсь это то, о чем я подозреваю. Жаль, она установилась не сразу, и ее установка завязана на прогресс усвоения эволюционных структур.
        - Ну, как? - интересуется Яна.
        На остальных лицах нашей шайки отражается тот же вопрос.
        - Лучше, - отвечаю ей. - Идет на поправку. Выглядит уже бодрее. Да, Тур?
        - Уррр! - бойко отвечает питомец.
        Затем он бодренько поднимается на свои четыре лапы. Обозревает окружающую обстановку. Резко стартует по направлению к только для него понятной цели. Быстро пробежав недлинный отрезок пути и пропетляв меж деревьев, никого не поймав, не спеша возвращается ко мне. С видом уставшего путника ложиться на траву отдохнуть.
        - Не надолго твоей кровушки хватило, - подмечает Ян. - Надо бы добавить.
        Смотрю прогресс усвоения. Он составляет 0,899 %. Мда…
        - Лечение займет довольно длительный срок, - отвечаю ему. - А кровь ему больше не нужна. Моя не нужна. А от твоей Тур не откажется. Ты же, Ян, как настоящий товарищ не откажешь боевому соратнику в малости.
        - Э-эй! Прекращай! Я жадный до своей крови, - отшатывается паладин, когда мой пет заинтересовано начинает смотреть в его сторону и принюхиваться. - Давай собираться уже. Нам давно пора в путь. Засиделись.
        - Да! Пойдем, наваляем коротышкам! - поддерживает его Князь смерти.
        - До них еще нужно добраться, - замечает Профессор. - И где их поселение мы не знаем.
        - По следам выйдем, - сообщаю всем я. - Они знатную тропинку натоптали к засаде, где выкопали яму. Только к самой ловушке не пойдем. Срежем угол, и выйдем сразу на тропу. У меня имеется представление, куда надо держать путь.
        - А я помогу! - обращает на себя внимание Друммгор. - Я же следопыт. В миг вычислю дорогу по следам.

* * *
        Выбранное мной направление, оказывается верным. Уже через полчаса мы натыкаемся на полосу вытоптанной травы. Друммгор уверяет, что даже различает отпечатки маленьких стоп.
        Двигаемся мы не очень быстро. Тур мало того, что не везде пролазит, и ему приходится обходить некоторые участки, так он еще передвигается довольно медленно. Недуг не позволяет шустрей шевелить лапами.
        Еще через полчаса следы выводят нас к краю леса, вдоль которого должен тянуься овраг. Линия зеленых великанов то примыкала к нему вплотную, то отступала на приличное расстояние. Так было раньше…
        - Охренеть! - высказывает Князь смерти то, о чем думают все остальные, но молчат, не в силах выразить эмоции.
        Только Друммгору непонятно наше застывшее состояние. Он же не знает, что может быть на нашей планете, а что ну никак не поддается восприятию коренного ее жителя.
        Орк смотрит на нас. Затем глядит в ту сторону, куда мы пялимся. Проходит вперед на несколько шагов. Снова осматривает нас и всю округу.
        - А чего не так-то? - задает он, все это время крутившийся на его языке вопрос, и повторно оглядывается, не понимая причину нашего состояния.
        Яна просто тычет пальцем вперед.
        Друммгор провожает головой траекторию целеуказателя. Вид клыкастого говорит о том, что ему все равно ничего не ясно.
        И, вправду, что такого-то? Обычное поле, над головой небо, грозовая туча вдали, пара странного вида деревьев, с кружащими вокруг крупными птицами. Но это уже в стороне. А палец указывает вперед, туда, где вместо оврага поле рассекает огромный разлом.
        А еще перед нашими глазами сначала плавно проявляется, а затем, также плавно исчезает полупрозрачная надпись.
        ЛОКАЦИЯ: «РАЗЛОМ СТРЕКОЧУЩИХ ПОЛЕЙ».
        - Ну, так это… Что не так? - слышится повторный вопрос от Друммгора.
        Мы молча начинаем движение в сторону разлома. Он гигантский. Его ширина более пятисот метров. Точнее определить не могу.
        Просто охренеть, какой широкий!
        - Может в это время не должно быть грозовых туч? - начинает перебирать варианты орк.
        А глубина?
        Вся наша группа подходит к краю.
        Просто дух захватывает! Красиво и страшно одновременно. Начинает кружиться голова, когда смотришь вниз.
        - Ух! Ничего себе глубина! - восторгается Друммгор. - На планете эльфов, на которой мне довелось провести свою жизнь, у разломов хотя бы дно видно. Да и меньше они. Ваша планета не перестает меня удивлять.
        - Сами в шоке… - отвечает за всех Ян.
        Вид потрясающий. Резкий, почти отвесный и, уходящий бесконечно вниз, срез земной коры. По крайней мере, кажется, что бесконечно. На краю видимости, почти в самой темноте бездны, наблюдается пелена тумана. По обоим сторонам среза, на разных уровнях по высоте, встречаются небольшие выступы с растительностью или деревьями. Но последних очень мало. Есть и углубления в виде пещер. По воздушному пространству разлома летают и поют свои песенки обычные птицы. Проплывают полупрозрачные облачка.
        Поворачиваю голову влево, затем вправо. Что начало, что конец разлома теряются вдали. На противоположной его стороне простирается поле.
        - Меня интересуют две вещи, - нарушает наше молчание Ян. - Первая. Это нормально, что овраг настолько изменился? Вторая. Когда успели появиться локации с названиями, как в какой-нибудь игре? Может ребята из Фаталити были правы? Это не реальность, а игра?
        - К нам летят странные птички, - голос орка отвлекает нас от созерцания великолепия.
        Глава 27.1
        Птицы летят со стороны странных деревьев. Очень странных. Не могу точно их разглядеть, мешает восходящее солнце, слепящее глаза. Цвет темно-бурый, черный и местами серый. Ощущение, будто нет листвы, но крона широкая. Ее форма напоминает кривую сферу, словно подсдувшийся пузырь.
        Стремительно приближающиеся к нам летающие создания, выглядят не менее странно. Они уже близко, потому рассмотреть некоторые детали становится возможным. Пернатые грязно-серого и бурого цвета. Размером крупнее петуха. Имеют длинные, тонкие и чуть изогнутые рога. Крупный хищный клюв. Глаза горят красным. Длинный, как у крысы, хвост с кисточкой из перьев на конце. Большие когтистые лапы.
        КРОВАВЫЙ ЯСТРЕБ - 6 УРОВЕНЬ.
        - О! Мобы пожаловали! - восклицает некромант. - Всего шестого уровня! Сейчас зенитная установка имени Князя смерти покажет вам, где крабы ютятся!
        Не один парень был рад отвлечься от созерцания шокирующих изменений ландшафта, на более привычное занятие.
        В летающих хищников полетели костяные стрелы. Первый попавший снаряд ранит и немного сбивает с курса пернатого, но тот продолжает оставаться в воздухе. Теперь характер полета его и других птичек меняется. Они начинают маневрировать и уклоняться от жалящих магических стрел.
        - Эй! Так не честно! - орет от досады Князь смерти, пытающийся попасть хоть по кому-то.
        Осуществить это по, быстро меняющим свои позиции целям, ему не удается. А они уже почти над нами.
        К веселью присоединяется Друммгор и я. Орк оказывается умелым стрелком. Его арбалетные болты попадают по движущимся объектам точнее. Примерно один из трех поражает плоть или крыло пернатого.
        Снижающихся подранков добивает Смерть Машина.
        Мои успехи не хуже. Также один из трех. Но эффект лучше. Срезанное крыло или голова не способствует дальнейшему полету летающего хищника.
        Но это хреновый расклад. Расход маны большой, а пернатых прибывает все больше и больше. И это несмотря на то, что часть раненых птичек улетают к странным деревьям.
        - Бу! - кричу я, активируя «Клич Ратного».
        Кровавые ястребы замирают в разных позах, но их тела по инерции летят в ту сторону, куда они до этого направлялись.
        Эффект способности длится недолго. Птички не успевают упасть. Они приходят в движение, и снова набирают высоту.
        Эх, не получилось поковырять обездвиженные тушки клинками!
        А хищники все прибывают.
        - Какие они жуткие! И клюв у них с зазубринами! - испуганно восклицает Яна.
        - Не боись! Сейчас мы их всех порубим! - пытается успокоить девушку Ян.
        Он выставляет над собой и Яной щит, увеличивая его защитную поверхность с помощью призрачной магической преграды.
        В этот момент, на парочку пикирует кровавый ястреб. Врезается в невидимую ему стенку. В пустоту впиваются грозный клюв и острые когти лап. Кончик хвоста, описав дугу и обнажив ранее скрытый длинный шип, бессильно отскакивает от защиты.
        После атаки, птица мгновенно взлетает, и Ян не успевает проткнуть ее своим мечем.
        - Куда же ты?! - от досады орет паладин.
        Рядом машет своим копьем, рассекая воздух, Профессор.
        Тур же просто сидит на пятой точке, задрав к верху голову и вытянув шею. Как только какой-нибудь кровавый ястреб пикирует на него, питомец резко раскрывает свою огромную пасть. Ам, и все. Нет больше врага. Быстрый взгляд на меня.
        Мол, видел? Я тоже умею магичить. Оп, и вкусная дичь сама залетает в рот.
        Хорошо же он устроился. Покой и обильное питание. То, что доктор, тьфу, Профессор прописал.
        Я с помощью воздушного удара останавливаю на мгновение полет очередного противника, и убиваю его с помощью диска. Место погибшего врага занимает еще тройка его товарищей.
        Вот же твари!
        Стая пернатых кружит над нашими головами, выискивая удобный момент для нападения.
        Воздушный таран вверх. Половина видимого пространства очищается от летающих созданий.
        Как же медленно мы их уничтожаем! Перемещались бы они по земле, давно бы уже их на лоскуты порезали.
        Обращаю внимание на отступающих раненых птиц, что подлетают к одному из деревьев. В этот момент в кроне открывается небольшой зев, и кровавый ястреб залетает внутрь. А оттуда вылетает, будто выплевывается, еще парочка и устремляется к нам.
        - Че за фигня?! - возмущенно орет Ян. - У них в деревьях инкубатор встроен?!
        Похоже, эту рокировку замечаю ни я один.
        - Или они там лечатся! - добавляю к его предположению, наблюдая, как из пузыря-кроны выплевывается очередной летающий хищник. - Нужно прорываться к деревьям, и пытаться их уничтожить! Иначе, рано или поздно на нас заклюют насмерть!
        Обостряется чувство опасности. Ощущение нарастающей тревоги заставляет присесть.
        Кровавый ястреб пролетает над головой, своим шипом рассекает мне кожу на темечке, и врезается в землю.
        Сука! Чуть скальп не снял! Но «Чутье» классная штука!
        Протыкаю покусившегося на мою голову злодея двумя клинками.
        Она еще шевелится?! Вот живучая тварь!
        Очередной взмах клинком, и я отделяю птице голову от тела.
        Хреновые дела. Первые раны получили уже несколько членов команды. Прорываться к деревьям трудно, атаки кровавых ястребов постоянно отвлекают. Нам бы тут не помешал Кирилл со своей магией огня.
        - Буууу-ууу-уурррр! - Тур смог-таки накопить энергию, и использовать свою способность «Рык ужаса».
        Замершие птицы, больше не контролирующие полет, разлетаются в стороны, и падают на землю.
        - Да! - радостно кричат Ян, Друммгор и Князь смерти, начиная убивать упавших противников.
        - Ура! - поддерживает мужской хор Яна.
        Профессор же молча протыкает очередного пернатого своим копьем.
        - Молодец, Тур! - хвалю питомца.
        Я тоже стараюсь не упустить такой удачный момент, и заколоть как можно больше противников.
        А у Смерть Машины вообще праздник жизни.
        Выжившие кровавые ястребы начинают приходить в себя, и пытаются взлететь.
        Применяю воздушный пресс на самую многочисленную группу из них. Они впечатываются в землю. На пернатых, словно коршун, налетает питомец некроманта. Во все стороны летят перья.
        На подмогу нашим противникам со стороны деревьев движется подкрепление. Но, все же, общая их численность сокращается.
        Отлично! Уже будет легче!
        Думаю, следует положиться на новую способность «Чутье», а так же на ее тандем с уклонением.
        Выдвигаюсь навстречу птичкам и деревьям.
        Глава 27.2
        - Ян! Начинай воздавать хвалу свету! - напоминаю паладину о возможностях его специализации.
        - Точно! Этот разлом и странные птицы, совсем выбили меня из нормального умственного состояния! - оправдывается рыцарь света.
        - Ты в ненормальном состоянии и так постоянно пребываешь, ваше благородство! За это говорит и твоя дворянская фамилия, что понравилась гоблинам, - пуская очередь из стрел, улыбается Князь смерти. - Тебе напомнить ее?
        В дальнейшие подначки не вникаю. Я с каждым новым шагом удаляюсь от группы. Они тоже двигаются в этом направлении, но у меня это получатся быстрей.
        Маны остается немного. Нужно экономить.
        На меня пикирует кровавый ястреб. Я заранее почувствовал о его намерениях. Подлавливаю птицу, и насаживаю ее на клинок, вторым оружием отсекаю ей голову. В этот момент уклоняюсь от еще одного нападающего. Он пролетает мимо, а у меня получается его ускорить с помощью пинка.
        Хвостовая часть пернатого превращается в кровавую кашу. Вряд ли теперь он сможет летать.
        А вот две птички решили одновременно на меня напасть. От одной уклоняюсь, ей решает заняться Смерть Машина, следующий за мной по пятам, а другую ловлю на лезвие своего оружия.
        Ах, ты, тварь! Успела всадить свой шип на хвосте мне в грудь! Несмотря на небольшую рану, этот укол оказывается очень болезненным.
        Расправляюсь с гадиной вторым клинком. Воздушным ударом «в лоб» останавливаю атаку еще одного противника.
        Уничтожая пернатых, постепенно приближаюсь к странного вида деревьям. Тучка, что была в отдалении, теперь над нами, и загораживает солнце. Начинают накрапывать первые капли. Где-то позади сверкает.
        - Фу! Мерзость! - доносится сзади голос Яны. - Что они сделали с деревьями?!
        Перевожу взгляд на объект, так впечатливший девушку.
        - Дерьмо! - ругается Ян. - Действительно, мерзость!
        - Ага! Хрень какая-то! - подтверждает Князь смерти.
        Я полностью с ними соглашаюсь. Ствол и ветки представляют голую, гнилую, сероватую древесину. Листья отсутствуют. Крону, как мне и казалось прежде, заменяет огромный пузырь. Пузырь сшитый из разного размера кусков кожи, шкур и частей тела живых когда-то существ. Все это «великолепие» в потеках загустевшей крови.
        - Оно дышит! - выдыхает Профессор.
        Тошнотворное образование, которым обшита верхняя часть дерева, кто-то шевелит и толкает изнутри. Со стороны кажется, будто оно действительно дышит.
        Как раз подбираюсь к ближайшему стволу, когда раскрывается небольшой зев в стенке пузыря. Оттуда вылетает очередной кровавый ястреб, и сразу устремляется на меня. Удается срезать его рогатую голову первым диском воздуха.
        Дотягиваюсь кончиком клинка до нижней стенки пузыря. Результат: я стою под слабеньким кровавым душем, и из своеобразного гнезда вылетает еще пара птичек.
        Долго придется пырять этот кожаный мешок таким образом. Так не пойдет.
        К алым ручейкам, льющимся мне на голову добавляется сильный дождь. Почва под ногами становиться мягче, стопы начинают хлюпать по воде. Одно радует - грязь и кровь с меня смывается.
        Обращаю внимание на бегающего вокруг меня Смерть Машину, и его жалкие попытки допрыгнуть до пузыря.
        Хм…
        - И почему Князь смерти тебе крылья какие-нибудь из костей не соорудил? - проговариваю, наблюдая нулевой результат прыжков костяного уродца. - Хочешь научиться летать?
        Тот ничего мне не отвечает, если только не считать свист ветра, проходящего через его голые кости.
        Молчание знак согласия. Я, конечно, не паладин с его прокаченной силой, но несколько дополнительных очков в ней имею, потому сильнее обычного человека.
        Подлавливаю Смерть Машину на очередном прыжке. Своими руками добавляю скорости и дальности его полету. Питомец некроманта, продавливая пузырь, рвет его стенки, погружается внутрь образования.
        Кожаный мешок принимается ходить ходуном. По его стенкам начинают бить электрические разряды. Все кровавые ястребы в спешке возвращаются защищать свое гнездо. И главного обидчика своего жилища видят во мне.
        - Ты что с моим питомцем сделал?! - орет на меня Князь смерти.
        - Летать учил! - отвечаю ему, еле успевая отбиваться от атак пернатых.
        - Зачем?! - спрашивает некромант.
        - Так его заранее, - приходится уйти в перекат, чтобы избежать тройной атаки птиц, - адаптировать надо!
        - К чему? - до меня долетает очередной вопрос парня сквозь рокот грома и шум дождя.
        Небо заволакивает тучей от края до края. Стемнело на порядок. А вспышки молний видимости не прибавляют. Скорость и маневренность кровавых ястребов снижается, что приносит хоть какую-то радость. Костяные стрелы попадают по ним чаще.
        - К тому моменту, когда ты из Смерть Машины костяного дракона соберешь! - даю ответ Князю смерти.
        Тот призадумывается, и в его глазах начинает загораться мечтательный огонек.
        - Шкет, главное, чтобы он его петь не учил! - подключается к дискуссии Ян. - Макс, у тебя получается уже сделать из уродца костяного дракона?
        - Нет! Только магического! - отвечаю ему.
        - В смысле? - не возьмет в толк паладин мой ответ.
        - Видишь, как молнией теперь хреначит?! - указываю на разряды, гуляющие по стенке пузыря. - Завтра научу его извергать пламя!
        В этот момент кожаное гнездо разрывается. На меня льется поток крови, куски мяса и разнообразного ливера. Еще падает Смерть Машина, и придавливает мою тушу к земле.
        - Эксперимент не удался! - доносится голос Яна.
        Затем меня прошибает электрический разряд. Он длится всего мгновение, но ощущение непередаваемые.
        - Босс! Макс, берегись! - кричит некромант.
        Скидываю с себя почерневшего Смерть Машину, и оцениваю происходящее.
        Кровавых ястребов прибавилось на пару особей. Среди них выделяется птица с желтыми перьями и пробегающими по ним электрические мини-разряды.
        КРАКА ЗАРЯЖЕННАЯ МЕРЗОСТЬ. КРОВАВЫЙ ЯСТРЕБ - 7 УРОВЕНЬ. МИНИ-БОСС.
        СТРЕМИТЕЛЬНОЕ ПИКИРОВАНИЕ. ОТВЕТНЫЙ ЗАРЯД. ЗАРЯЖЕННЫЙ УДАР.
        Вот только этой твари для полного счастья не хватало!
        Пытаюсь подняться с земли, что превратилась в грязь от непрекращающегося дождя.
        В этот момент арбалетный болт Друммгора поражает мини-босса в крыло. От тела желтой птицы ударяют в стороны несколько молний. Одна из них находит своей целью меня.
        - Ахрр! - ору от боли, и снова падаю в лужу, так и не успев до конца подняться.
        - Она Макса молнией ударила! - орет Ян. - Гасите ее первой!
        В Краку Заряженную Мерзость летит все, что можно, и болты и костяные стрелы, даже какой-то камень. И на каждое попадание по твари, меня прошибает очередной заряд, заставляя мое тело выгибаться, на мгновение парализуя, и доставляя непередаваемую боль.
        Смерть Машина успевает куда-то свалить, а я валяюсь и не могу ни то, чтобы подняться, даже крикнуть не получается, например, попросить не стрелять в босса.
        Полоска здоровья скачет. Яна не спит, и успевает меня лечить. А вот шкала маны пустая. Каждый электрический заряд снижал ее чуть ли не на четверть. Теперь снижать нечего.
        Небо озаряет вспышка. Не от молнии. Профессор умудряется своей склянкой попасть по мини-боссу, и того, а также парочку пернатых соседей, окутывает шар пламени.
        А химический огонь в воде не тухнет, а если попал на тело, гореть не перестает, пока пламя не сожрет жертву. Страшная вещь.
        Молния начинает бить по мне не переставая, так как огонь наносит птице постоянный урон. Крака, охваченная пламенем, падает рядом со мной, но остается еще живой. Превозмогая боль и судорожные дерганья своего тела, вонзаю оба клинка в шею мини-боссу, заканчивая как ее мучения, так и свои.
        МИНИ-БОСС. КРОВАВЫЙ ЯСТРЕБ КРАКА ЗАРЯЖЕННАЯ МЕРЗОСТЬ 7 УРОВНЯ ПОГИБ.
        ВАША ГРУППА ПОЛУЧАЕТ ОПЫТ.
        - Макс, ты как?! - улыбаясь спрашивает Ян, склонившийся надо мной. - Неслабо тебя поколбасило!
        - Прикольная прическа! - с довольным видом мимо проходит Князь смерти.
        - Ага! Классно сверкал! - добавляет Друммгор.
        - Суки! - с трудом сиплю им в ответ. - Пошли вы все нахрен!
        - Ха! Зачем так расстраиваться? - продолжает потешаться паладин. - Считай, что тебя лечили с помощью электрофореза!
        - Вот сам иди к следующему дереву и полечись там! - отвечаю ему.
        Меня продолжает потряхивать. Я, как всегда, грязный и сырой. Лежу в луже из грязи и крови. Вокруг куски шкур, кожи, частей кишечника, и прочей дряни. От меня идет дымок.
        - Не получится! - радуется Ян. - Его Тур жует.
        Поднимаю голову и осматриваюсь. Птичек больше нет. Все убиты. Мой питомец опирается передними лапами на ствол второго дерева, зубами держит край пузыря, и стягивает его вниз, словно скатерть со стола. Периодически от него откусывает кусок, и, почти не жуя, проглатывает.
        - Нам не помешает укрытие от дождя и сухая одежда, - замечает Профессор. - Особенно Максу.
        Мда… Не помешало бы.
        В интерфейсе мигает свернутое системное сообщение. Только собираюсь его открыть, как слово берет Друммгор.
        - Так может у них спросить?
        - У кого? - спрашивает Профессор.
        - Вон, у той толпы разумных, что идут в нашу сторону, - отвечает ему орк, тыча пальцем нам за спины.
        Как и все, оборачиваюсь в указанную сторону.
        - Светлый, твоя карма не просела? - интересуется у паладина Князь смерти. - А то зеленые нас не дождались, и сами всей деревней пошли выяснять причины пропажи соплеменников.
        Ян качает головой и не находит, что ответить некроманту.
        Вдоль разлома, как раз с той стороны, где находилось поселение внеземной расы, приютившей нашу группу, двигается толпа гоблинов.
        - Похоже, они решили переселиться, не дожидаясь выполнения нашего задания, - делает вывод Профессор.
        Глава 28.1
        - …ну а как разлом стал расширяться, и крайние хижины проваливаться, так мы и принялись за сборы, - вещает свою историю великого переселения Гух. - Благо рос он с утра одного дня до утра другого. Никто не пострадал. Даже утварь полезную всю сохранили. Собрали все в тюки, что-то накидали в наспех сколоченные телеги, и пошли. Ходко двигались. Особых препятствий и опасностей не встречали. Вам благодарность за то огромная. Очистили нам дорогу.
        На последних словах староста гоблинов совершает низкий поклон в нашу сторону. По племени пробегают одобрительные возгласы. Среди них иногда можно различить отдельные реплики:
        - Настоящие герои, не бросили нас в беде, не оставили!
        - Выполняют свое обещание до сих пор, видели, все поле в трупах мерзких тварей. Безопасную дорогу для нас прокладывают!
        - Другие на их месте, после получения награды, сразу бы и думать перестали о выполнении взятых обязательств!
        - Да ты что?! Среди них благородный - Ян Лысый'Ты'Тупой! Низко для благородного нарушать свое слово. К тому же он паладин.
        - Кто паладин?
        - Ян Лысый'Ты'Тупой!
        - Ян Лысый'Ты'Тупой?!
        - Да, Ян Лысый'Ты'Тупой!
        - Ох ты ж! Во дела! Ян Лысый'Ты'Тупой еще и паладин.
        - Эй! Вы, там! Что вы говорили о Яне…
        Покрасневший Рыцарь света стискивает зубы, и старается ни на кого не смотреть. Профессор пытается сдержать улыбку, но мимика лицевых мышц его выдает. Яна прыскает в ладошку, и отворачивается от своего мужчины. Князь смерти откровенно ржет. Друммгор ничего не понимает, и вопросительно смотрит на меня, мол подскажи, что происходит.
        Дождь уже закончился. Все племя отдыхает от длинного перехода, и сушит одежду. Мы сидим вокруг костра. Сокращаем съестные запасы щедрых гоблинов. А вокруг: «…Лысый'Ты'Тупой… Лысый'Ты'Тупой… Лысый'Ты'Тупой… Лысый'Ты'Тупой…»
        - А! Не обращай внимание, - отмахиваясь говорю орку. - Сэр Ян благородный, и он не любит известность. Всегда скромничает и принижает свои заслуги.
        - Это так, - подтверждает мои слова Грыхп, кузнец и брат Гуха, сидящий рядом с нами.
        - Странный ты орк, - задумчиво обращается к Друммгору шаман племени Гругр. - Орки обычно презирают эльфийские штучки, - он указывает на арбалеты нашего клыкастого друга, - и любое метательное оружие, кроме копий и топоров.
        Орк, смущаясь прячет руки со своим оружием себе за спину, и отвечает.
        - Ну, так это… Ничего другого подходящего не нашлось. Приходится воевать тем, что есть.
        - Уважаемый Гух, - наконец решает заговорить Ян, - мы не до конца выполнили условия задания. Мы лишь выяснили причину пропажи ваших соплеменников, отправленных в эту сторону от селения. Но у нас еще не получилось ее решить.
        - И что было причиной? - интересуется староста поселения гоблинов.
        - Это были маленькие человечки, больше похожие на подростков, вот только ноги уж больно волосаты, - начинает объяснять паладин, затем переводит на меня взгляд. - Макс, расскажи о них и о тех событиях, что произошли, когда ты погнался за наглой парочкой коротышек., тебе больше подробностей известно.
        Я рассказал. Оказывается, Гух знает этот народец. Это хоббиты. Ян тут же выдает не своим голосом: «гадкие хоббитсы». Гоблины тут же подхватывают, понравившееся им, новое выражение, и теперь их называют только так.
        Хоббиты - разумная раса, представители которой светлым эльфам в рот заглядывают. Выполняют все по их указке. Считают ушастых высшей расой, чуть ли не божественной. А те всячески стараются поддерживать такую репутацию, ну и не забывают иногда подкидывать коротышкам «объедки с барского стола».
        Правители хоббитов, за тысячелетия нахождения под протекторатом эльфов, разучились самостоятельно принимать решения, а может никогда и не умели. А обоготворенная раса светлоликих всегда подсказывала с кем нужно дружить, с кем воевать, да и в какую сторону развивать государство.
        Может потому, они легко стали выполнять распоряжения Зверь-Бабы. Придуманное мной альтернативное имя для Шиссы, гоблины тоже оценили. А может просто испугались ее. Кто бы не испугался, если на твоих глазах соплеменников распыляют высокотехнологичным оружием воины, что могут становиться невидимыми.
        Несмотря на выбор не той стороны и на несносный характер, если найти с хоббитами общий язык, они оказываются неплохими ребятами. А еще коротышки непревзойденные механики, за что ценимы эльфами. Воевать хоббиты не любят. И если случается боевое столкновение, в гущу схватки не лезут, предпочитая дальние атаки, и полагаясь на свои механические приблуды.
        Из-за пропавших соплеменников, что были вывезены странным транспортом, Гух не особо расстраивается. Оказывается на разведку в эту сторону отправляли неугодных. Бунтарей и тунеядцев, бесполезных для общества гоблинов. Мол, «работать надо, как никогда, выживать, а не лясы точить и подбивать на саботаж работ остальных жителей. Пропали, да и хрыгрх с ними.»
        А вот когда неугодные перевелись, а результата разведки не последовало, староста огорчился. Хороших и полезных для общества гоблинов он на разведку отправлять не хотел. Но тут появились мы, и в его душе разгорелась надежда на светлое будущее.
        Про расу циасши, к которой принадлежит Шисса, Гух совершенно ничего не знает. Первый раз такое название слышит. Даже описание Зверь-Бабы не напомнило ему никого. Очень жаль. Думал, может он сможет хоть немного просветить нас о наших основных врагах.
        Отдохнувшие и наевшиеся, мы дружной толпой идем искать новую жилплощадь для гоблинов. Заодно, собираемся зайти в гости к хоббитам, и вломить им по самые не балуй. Все равно по пути. Да и по косвенным признакам, замеченным Друммгором, их селение уже недалеко.
        Сам я иду впереди остальных, вместе с орком и группой гоблинов-разведчиков. В данный момент меня занимают мысли о несправедливости. Я конечно рад за Профессора и за его неожиданное приобретение. Но я, значит, принимал все удары на грудь, больше всех страдал… И что в итоге получил? Сообщение, из-за которого, теперь, думаю, что Система меня жестко обманула. Где то, о чем там описано? Облом, какой-то!
        Вон, даже Тур идет и радуется. У него появилась не заканчивающаяся вкусняшка. Один и кусков кожи, из которого состоял один из пузырей, гнезд кровавых ястребов, не пережевывается. Мой питомец его все жует и жует, а он цел. В глазах Тура неподдельный восторг.
        Глава 28.2
        Одно я понял наверняка - справедливости нет. Особенно после вот этого сообщения:
        РОДОВАЯ СВЯЗЬ СО СТИХИЕЙ - АКТИВИРОВАНО.
        РОДОВАЯ ПРЕДРАСПОЛОЖЕННОСТЬ К МАГИИ: ВОЗДУХ.
        ОСОБОЕ РОДСТВО С ТИПОМ ВОЗДЕЙСТВИЯ: МОЛНИЯ.
        ВЫ СЛИВАЕТЕСЬ СО СТИХИЕЙ, ВЫ ЕЕ ЧУВСТВУЕТЕ, ВЫ ЕЙ УПРАВЛЯЕТЕ. ВЫ СТРЕМИТЕЛЬНЫ И НЕПРЕДСКАЗУЕМЫ КАК ВЕТЕР. МОЛНИИ ЖИВУТ В ВАС. ВЫ САМИ МОЛНИЯ. ВЫ РАЗРУШИТЕЛЬНЫ И МОЛНИЕНОСНЫ. ЭФФЕКТИВНОСТЬ ЗАКЛИНАНИЙ МАГИИ ВОЗДУХА, КАК И ВОЗДЕЙСТВИЕ НА ЭЛЕМЕНТ НАПРЯМУЮ ВОЗРАСТАЮТ. РАСХОД МАНЫ СНИЖАЕТСЯ.
        Оно выскочило в тот момент, когда мини-босс Крака Заряженная Мерзость горел, и по моему телу непрерывно били нескончаемые электрические разряды. Я в той ситуации это сообщение даже не заметил. Какое там, нахрен, сообщение?! С ума бы не сойти!
        А вот сейчас иду, и перечитываю его в который раз. Моя бедная тушка страдала? Страдала! Бонус положен? Положен! Просто обязан быть!
        И как бы есть. Есть сообщение об этом. Лезу в интерфейс. Есть его описание в списке всего того, что имею.
        А где возможность по факту, мать ее?! Где молния?!
        Иду, и, как дурак пытаюсь ее вызвать, мысленно и всем телом напрягаясь. Да так, что искажаются гримасы на лице. Благо, никто не видит, так как двигаюсь впереди всех. Взмах руки в сторону импровизированной цели и даже крик: «Молния!» не помогают.
        Как только не пробовал вызвать хоть малейший разряд, не получается. Да как так-то?!
        Бочки катить на Систему не решаюсь. А так хочется выкрикнуть, задрав голову в небо: «Система - тварь! Где мои, положенные и честно заслуженные, молнии, сука?! Что за беспредел?!» Но такие действия чреваты последствиями. Проверенно на своем опыте. Короче, не упоминай Систему всуе.
        От выводящих меня из нормального душевного равновесия мыслей, отвлекает пробегающий невдалеке Смерть Машина, преследующий полевую мышь четвертого уровня. Видок у него тот еще! Ян обзывает его костяным оленем, а Друммгор с завистью на него посматривает.
        Князь смерти все-таки нацепил на своего питомца оленьи рога. Двигается пет теперь шустрее. Скорость - один из бонусов от ношения этого странного головного убора. А еще он добавляет силу и способность «Разгон», позволяющую с разбегу наносить двойной, а то и тройной, урон. Все зависит от многих факторов.
        Но вид питомца некроманта примечателен еще тем, что на его рогах, как на жердочке, сидит пет Профессора под именем СУ-4. Это птенец кровавого ястреба нулевого уровня с рангом - очень редкий. Нашелся под ошметками шкур и кож одного из гнезд-пузырей. Наш алхимик-взрывник, когда его увидел, сразу загорелся желанием приручить летающее создание. Мужчина так умоляюще смотрел на всех, что никто не решился ему отказать.
        А мне в тот момент, и подавно, было все равно. С одной стороны, я чувствовал себя хреново после пережитого. С другой - читал сообщение от Системы и предвкушал, как начну кидать молнии направо и налево. Ага! Наивный чукотский юноша.
        Ээ… Что за «чукотский»? Это какой такой? Да, хрен знает! Какие только слова и выражения память не подкидывает!
        Взять то же имя у питомца. СУ-4. Что это? Сам Профессор объяснить не смог. Назвал по наитию. Сказал, что имя связано с войной, полетами, и обладатель имени должен быть стремителен, а также соответствовать тем целям, которые хочет возложить на него алхимик-взрывник.
        На вопрос: «Что за цели такие?», Профессор загадочно улыбнулся и ответил: «Увидите».
        И вот на Смерть Машину возложена очень важная миссия - добыча мяса. Что СУ-4, что Тур не в состоянии сами добывать пропитание. А прожорливы они чрезвычайно.
        Теперь рогатый костяной уродец, как олень носится за мелкими зверушками.
        Приближаемся к небольшому взгорку, поросшему редколесьем. Если среди деревьев и кустов кто-то прятался, то давно уже сбежал. Еще бы! Такая огромная и шумящая толпа. В самом начале пути я попытался уговорить зеленых соблюдать тишину. Да, куда там…
        Если, впереди затаился злобный мутант, то он уже труп. Против такого количества разумных не повоюешь. Тем более, гоблины сами жаждут встречи с измененными. Они набрасываются на тварей, как обезумевшие от голода звери. Я был свидетелем таких сцен. Уж очень понравилось им мясо химерных выродков.
        - Урр… - раздается сзади голос Тура.
        В нем сквозит обида и досада. Оборачиваюсь. Мой питомец почти в самом конце колонны. Стоит на одном месте, опустив голову, и не двигается. Толпа гоблинов обтекает его со всех сторон, и не дает мне рассмотреть, что там происходит.
        Показываю гоблинам-разведчикам знаком, что ненадолго отлучаюсь. Пробираюсь через встречный поток. Когда подхожу к Туру, тот стоит в одиночестве. Все гоблины уже утопали вперед.
        - Что там у тебя, братишка? - спрашиваю боевого товарища.
        - Уррр… - сквозившая в голосе печаль была мне ответом.
        Осматриваю место остановки питомца.
        Хех! Лакомство, вернее шкура, которую все никак не может прожевать Тур, зацепилась одним краем за торчащий из земли сук. Пет дергает свою «жвачку» на себя, сук не отпускает.
        Подхожу. Это оказывается не сук, а обрубок толстого корня, уходящего глубоко под землю. Ну, правильно, он пружинит и не ломается. А энергии дернуть сильней у Тура нет.
        Бедняга! А взгляд у него жалостливый-жалостливый…
        Я отцепляю от корня край шкуры, и уворачиваюсь от взмаха огромного языка - попытки питомца меня отблагодарить.
        - Хоббитсы!
        - Вон их поселение!
        - Гадкие хоббитсы!
        До меня доносятся множественные крики взобравшихся на пригорок гоблинов. Вот мы и пришли к нашей цели. Только зачем так орать? Осмотрели бы все по-тихому, обсудили тактику… Или хоббитов так мало, что их за угрозу не принимают?
        - Пойдем, Тур, глянем на поселение коротышек!
        - Урр!
        Глава 29.1
        Взбираюсь на пригорок. К гневным крикам гоблинов добавляются ответные выкрики хоббитов.
        - Сами вы коротышки!
        - Сутулые!
        - Зеленомордые!
        Сквозь просвет редких деревьев мне полностью открывается картина происходящего.
        Все гоблины, от малого до великого, а также девушки, женщины и бабушки, уже у подножия пригорка, толпятся на открытой местности перед стеной частокола хоббитов.
        Та представляет собой более ровный и высокий ряд заостренных стволов, чем я видел у гоблинов. Имеются башни. На них установлены баллисты и катапульты. Вроде так эти агрегаты называются. Три деревянных гиганта охраняют подступ к крепким на вид воротам.
        С одним таким механическим созданием я уже встречался. Он неплохо так лупил измененного мишку. По словам шамана гоблинов, деревянные механизмы запускаются и управляются магическим контуром.
        Из-за зубцов частокола торчат многочисленные головы коротышек, а их обладатели угрожающе машут кожаными ремешками. Меткость снарядов, пущенных этими ремешками, а так же боль, что они причиняют, мы с Яном испытали на себе.
        Гух рассказывал, что плохо помнит точное название своеобразного оружия хоббитов, но, вроде как, оно называется толи прараша, толи параща…
        «Параша!» - выдал тогда Ян, сказав, что память подсказывает ему именно это слово, и оно, скорее всего, верное. Тем и окрестили.
        Итак, много коротышек, под защитой стен, намерены обстрелять племя воинственно настроенных гоблинов из параш. Прибавляем к этому баллисты, катапульты и маго-механических деревянных воинов - получаем абзац на наши головы. А может за частоколом прячутся еще какие-нибудь неприятные сюрпризы…
        Со стен продолжают сыпаться оскорбления.
        - Подходите ближе, зеленые уродцы!
        - Сейчас вы получите!
        - Чего остановились?! Идите сюда!
        - Подходите по двое! Первому метаю камнем в лоб, второму по шарам! Затем следующая пара!
        - Ха-ха-ха!
        - Смотрите! Там самка человеческая!
        - Ух, ты! Баба молодая! Иди к нам! Мы тебя не тронем!
        - Круто! Она большая, значит и сиськи должны быть больше, чем у наших баб!
        - …
        Гоблины отвечают коротышкам как-то вяло. Похоже, поняли, что наказать обидчиков не получится. Сила на стороне противника. Сейчас бы как-нибудь протащить племя мимо хоббитов без потерь…
        Староста Гух и еще несколько авторитетных гоблинов стоят в кучке и обсуждают варианты. Я тоже решаю прикинуть, как помочь зеленым.
        Обращаю внимание на некоторые, незамеченные мной ранее детали.
        Поселение коротышек стоит одной стороной недалеко от полосы леса. Да и то, за счет того, что хоббиты вырубили вокруг постройки все деревья, и пустили на свои нужды. Небольшое поле перед воротами заставлено деревянными телегами, по типу тех, что катят за собой гоблины, только более качественных и добротных.
        А вот другая сторона поселения прижата к разлому. Там даже часть частокола и построек уже обрушена в бездну. И с пригорка хорошо видно, как население коротышек носится по территории за стеной, и ведет приготовления к переселению на новое место.
        Интересный факт. Пойду поделюсь им с остальными. Вон и Гух машет мне рукой, мол, присоединяйся к обсуждению. Вся моя группа уже рядом с ним.
        Не спеша спускаюсь к ребятам. За мной следует с довольным видом жующий не жующуюся шкурку Тур. Мы как раз выходим из тени деревьев на солнечный свет.
        И тут с частокола, среди остальных храбрых выкриков, доносится один испуганный:
        - Это же Писец!
        Остальные хоббиты сразу замолкают. Над полем, еще несостоявшегося боя, повисает немая тишина.
        Точно! Я так обозвал здорового химерного выродка медведя, что гнался за мной. Когда вбегал на поляну с ловушкой и засевшими в засаде на ней мелкими грубиянами, помню, крикнул им: «Шухер, братцы! За мной бежит писец!»
        А еще, я назвал измененного мишку другом, и мы с ним, якобы, бегали, в салочки играли. Ха! Они же потом, на прибежавшего мне на помощь Тура, также указывали пальцем и кричали: «Дылда не врал! Это еще один Писец!» И все после того, как пообещал им еще мутантов из леса нагнать.
        Так же дал обещание в гости к ним наведаться… Значит помнят об этом.
        Среди зубцов, да и за стеной, слышатся громкие шепотки: «Писец… Писец… Писец?.. Писец…».
        Один из коротышек тычет пальцем в сторону Тура и кричит.
        - Точно! Это он! Писец!
        Окрестности взрываются паническими криками.
        - Писец!
        - Он пришел!
        - Это точно он!
        - Нам конец!
        - Спасайся!
        - Дед Бин-Пин, смотри там Писец!
        - А с ним тот, кто приводит Писцов!
        Палец другого коротышки тыкает уже в меня.
        - Он повелитель Писцов! Или Пистецов? Дед Бин-Пин, как правильней?
        Над вершинами зубцов частокола показывается знакомая мне старческая голова древнего хоббита. Его седые лохмы свисают из-под вязаной шапки и закрывают глаза, но он как-то умудряется меня рассмотреть, высоко задрав гладкий подбородок к небу.
        - Это он! - подтверждает старик. - Это повелитель Пистецов! Тьфу, ты! Писцов! Тун-Дом, дуралей! Что за коверканье слов? - немного посверлив незадачливого коротышку взглядом, он продолжает вещать. - Думаю, нужно начинать переговоры, бой против этого человека и его ручного Писца, боюсь, нам не выдержать. Один из таких монстров, будучи сильно ранен и обездвижен, почти мгновенно справился с Пипкиным Сокрушителем. Те, кто был со мной в тот страшный час понимают, о чем я. А сколько этот человек сможет призвать еще Писцов на наши головы - неизвестно. Поп-Клоп, беги, и зови сюда остальных старейшин.
        - Бегу, дед Бин-Пин! - голова одного их хоббитов исчезает из поля зрения.
        - Повелитель Писцов! - седой коротышка обращается уже ко мне. - Простите, нас ничтожных, за грубости и сквернословия! Это все от скудоумия некоторых представителей нашего народа и незнания того, кто перед нами. Прошу вас не гневаться! Я, от лица нашего поселения, приглашаю вас на переговоры за нашими стенами, что пройдут со всем почтением и комфортом!
        - Пойдем, Тур! - зову за собой питомца, проходя мимо товарищей, затем кричу Бин-Пину. - Готовьте много мяса и остальной еды! Писец голоден!
        Тур с довольной мордой следует за мной.
        Хех! Забавно видеть непонимающие выражения лиц гоблинов, и отвалившиеся челюсти ребят.
        Глава 29.2
        - Ма-а-кс? - одергивает меня, ошарашенный происходящим Ян.
        - А? - беззаботно топая к воротам защитных стен хоббитов, оборачиваюсь к рыцарю света.
        - Че происходит? - вкрадчиво задает он вопрос, который отображается в глазах остальных.
        - Все норм! Не парьтесь! Я со всем разберусь! - самоуверенно и с пафосом отвечаю ему.
        Такое поведение диктует мне мое внутреннее я, возможно, реабилитируясь после последних избиений и валяний моей тушки в грязи. А, может, просто так захотелось позабавиться, видя озадаченный вид друзей. Озорство просто свербело у меня в пятой точке.
        Да и не сомневаюсь в искренности коротышек. Помню, какое впечатление на них произвели мутанты.
        - Ты уверен, что справишься? - интересуется Профессор.
        - Уверен, - спокойно говорю я.
        - Я бы, на твоем месте, не был столь самоуверен, - с сомнением произносит Ян. - Ты там будь настороже. Еще парашами закидают, и все. Был Максим, и сдох Максим, да и хрен бы с ним. Задумайся над этим.
        Паладин еще хочет сказать, но слово берет отошедший от впечатлений Гух.
        - Макс, может с собой кого-нибудь возьмешь? Например, меня. Уж, я то знаю, как с этими гадкими коротышками разговоры разговаривать!
        - Возьму, - соглашаюсь я. - Но не вас уважаемых Гух. Друммгор, составишь мне компанию?
        - Составлю, - кивает орк. - Общаться мне с этим народом не приходилось, но я наблюдал как-то за их поведением на строительстве у эльфов.
        - Отлично! - в предвкушении потираю руки. Помня о том, что хоббиты все делали по эльфийской указке, и возвышали расу ушастых, у меня в голове рисуется отличная задумка. Для нее мне понадобится еще кое-кто. Я обращаюсь к Князю смерти. - Отпустишь со мной Смерть Машину?
        - Хм… Ты придумал какой-то план? - догадывается Профессор, снимая с оленьих рогов костяного уродца своего птенца.
        - По-любому! Смотри, какая рожа у него довольная! - ухмыляется Ян. - Он что-то такое эдакое измыслил.
        - Без проблем, - отвечает мне некромант, и тут же направляет своего питомца следовать за мной, и выполнять мои приказы. - Только расскажи потом нам, как все прошло. В подробностях. Интересно же.
        - Да! С тебя рассказ о том, как пройдут переговоры! - добавляет Яна. - И про то, почему Тура называют Писцом, а тебя повелителем.
        Напоследок, нам желают удачи, и мы трогаемся в сторону вражеских стен.
        Я и Тур идем первыми. Следом Друммгор и Смерть Машина. Проходим через открытые для нас ворота. Встреченные на пути хоббиты, почтительно расступаются. Они с ужасом и благоговением рассматривают моего питомца и меня.
        Вокруг слышаться многочисленные шепотки: «Писец…», «Повелитель…».
        - О, Повелитель Писцов! - встречает нас дед Бин-Пин. - Проходите сюда, мы надеемся на ваше великодушие и добросердечность, тут собрались уважаемые представители нашего скромного и безобидного народа, дабы найти решение о том, как нам искупить вину перед вами.
        Дедок так забавно расшаркивается передо мной, чуть ли не поклоны бьет. Группа пожилых хоббитов, к которой он нас проводил, от него не отстает.
        Меня и Друммгора усаживают на подушки, а на ковер перед нами выставляют посуду с разнообразными блюдами. Туру и Смерть Машине, на которого тоже посматривают ни без опаски, подтаскивают около пяти туш некрупных мутантов. Мой питомец, тут же набрасывается на угощение, не забыв при этом свою «жвачку» положить перед собой на землю и прижать передней лапой. Чтобы, значит, не украли. Смерть Машина стоит неподвижно рядом.
        Пяток хоббитов и Бин-Пин усаживаются возле нас. Представляются нам по очереди. Их имена почти сразу вылетают из моей памяти. Ну как тут запомнишь? Одни Бит-Дипы, Тыр-Пыры и тому подобные.
        - Уважаемый Повелитель Писцов, как к вам можно обращаться? - начинает разговор Бин-Пин, после того, как мы немного насыщаемся.
        Пятерка старейшин подается ближе, будто боясь не услышать мой ответ. Вслух обращается наибольшая часть жителей этого поселения, что окружает место проведения переговоров, и греет свои небольшие уши.
        Даже парни с парашами, оставленные на стенах частокола, поворачивают свои головы в нашу сторону.
        - Зовите меня Макс, - отвечаю деду.
        - Хорошо, Повелитель Писцов Макс, мы будем тебя так называть, - говорит Бин-Пин, остальные хоббиты ему поддакивают. - Мы понимаем, почему ваше имя не отображается. Вы выбрали тяжелый путь великого героя. Повелителей зверей вашего уровня, что могут приручить таких сильных созданий, даже у благословенных эльфов редко встретишь. А вы при этом не имеете специализацию. Что выдаст вам Система даже трудно представить. А можно поинтересоваться?
        - Интересуйтесь, - дозволяю я.
        И эти знают, что происходит, когда кто-то не выбирает специализацию…
        - А куда делся другой Писец, что крупнее этого? - спрашивает дед.
        - Так, Тур съел, - как нечто вполне разумеющееся, отвечаю ему, показывая пальцем на своего питомца. Глаза хоббитов увеличиваются в размере. - Не специально. Просто заигрался немного, и случайно загрыз.
        Глаза коротышек еще больше расширяются.
        А я продолжаю вещать.
        - Видели бы вы, как Тур переживал эту трагедию. Да, трагедию. Он очень любил покойного Писца. Тот был для него почти братом. Вон, даже кусочек кожи от бедолаги оставил на память, облизывает иногда, целует, - указывают на кусок жеваной шкуры, что прижата лапой пета.
        На хоббитов страшно смотреть. Я чуть не становлюсь свидетелем появления новой расы - хоббиты головоглазые. Кажется, будто их глаза, за которыми теперь не видно остальных черт лица, настолько расширились, что больше не смогут вернуться в нормальное состояние.
        - Кушай Тур, кушай! Ты у меня еще маленький, тебе питаться нужно лучше, организм то растущий. Считай, на свет только-только появился, - этими словами я добиваю коротышек.
        Все. Тишина. Население замерло. Только ветерок еле слышно завывает.
        Глава 29.3
        Молчание нарушает расстроенное:
        - Уррр!
        Ну, да. Как тут Туру не расстроиться? Последнюю из пяти небольших тушек мутантов, он только что доел. Ну, как небольших?! Примерно со взрослую козу или овцу размером.
        - Что, брат? - подхожу к питомцу и обнимаю его за могучую шею. - Не наелся? Понимаю. В прошлый раз, когда ты не смог насытиться многочисленным племенем здоровых и зубастых каннибалов, случайно, с голодухи загрыз своего друга. Такой большой и хороший Писец погиб. Эх…
        Тур, в этот момент, с печальным видом ложится на брюхо, вытягивая перед собой лапы, держащие кусок не жующейся шкуры, и начинает его слегка покусывать.
        Оглядываю хоббитов. Мне сразу вспоминается выражение «глаз на жопу натяну». Только в данном случае, глаза натянуты лишь на всю голову. Усмехаюсь про себя, наблюдая пораженные лица коротышек, и решаю продолжить представление.
        - Не расстраивайся, - треплю толстую складку на шее питомца, - и не серчай на хоббитов, они же не такие умелые охотники как мы. И не могут наловить столько дичи, чтобы угостить тебя, как следует.
        Тут отходит от шока Бин-Пин, и сразу дает указания одной группе соплеменников принести еще мяса, другой отправляться в лес на охоту.
        - Так у нас еще мясо есть, - начинает оправдываться он перед нами. - Как не быть? Просто ждали, когда великий Писец доест эту порцию, сейчас еще принесем, накормим. Не стоит есть племена всякие, к тому же, целиком. Зверья вкусного в лесу хватает. Да, и охотники у нас хорошие.
        - Может и хорошие, - соглашаюсь я, - вот только не такие хорошие, как мы. Что тебе, уважаемый Бин-Пин, известно про легендарных единорогов, что населяли когда-то родной мир эльфов, про которых сложено много былин и эпосов? Что ваш народ знает про древних двурогих ветвистых единорогов? А?
        - Ээ… - не находит что сказать Бин-Пин.
        - Так, вымерли ж они! - приходит к нему на помощь другой хоббит. В отличие от остальных коротышек, этот обвешан разным холодным оружием ближнего боя. Его, вроде, представили, как Бен-Ганна. Смутно знакомое имя…
        - Да, - выходит из ступора Бин-Пин, - вымерли. То легендарные и почти божественные были существа, очень могучие и великие. Я изучал историю эльфов. Остались лишь реликвии из частей тел этих созданий, что ценятся благословенными светлоликими выше некоторых цивилизаций. К чему вы это, Повелитель Писцов Макс?
        - Ваши охотники смогли бы поймать такое легендарное существо? - выгибаю бровь.
        - Что вы, что вы?! Никаких шансов! Эльфы то целую армию для одного такого взбесившегося единорога собирали! - мой вопрос смешит дедка и остальных хоббитов.
        Они переглядываются улыбаясь. Даже глаза начинают потихоньку возвращаться к своим изначальным размерам. Ну, да, шутка то какая. Как можно вообще выходить против такого могущественного создания, по их мнению? Хех. Сейчас я вам расскажу, как…
        - Ну, а мы тут завалили одного такого на днях. Во время отдыха. После того как порвали в клочья армию здоровых диких орков, с вождем и шаманом во главе, - снова размер глаз коротышек бьет все рекорды. - Туру мало их мясистых тел оказалось. Решили докормить. А тут единорог двурогий ветвистый мимо пробегает. Ну, мы и хлопнули его, - в конце монолога ударяю в ладоши, как бы показывая, как именно мы его пришлепнули.
        От резкого звука окружающие хоббиты дергаются.
        - Б-б-быть, н-не может, - после длительного молчания, заикаясь, тихо проговаривает Бин-Пин.
        Остальные коротышки тоже начинают мотать головами в знак недоверия.
        - Как это, не может?! - наигранно возмущаюсь я сердитым голосом, морща брови, затем тычу пальцем на голову Смерть Машине. - Вон, рога этого единорога! Остались после, того, как Тур съел его! Не пропадать же хорошей вещице. Питомцу надели. Красиво получилось. Не так ли?
        Питомец некроманта немного приосанивается после моих слов. На него устремляются десятки тарелок со зрачками.
        Ответа я не слышу. Вместо него - отвалившиеся челюсти.
        На этот раз тишина длится еще дольше. Впечатленный Друммгор чешет затылок, глядя, то на охреневающих представителей малорослого народца, то на рога, то на меня и Тура. И обдумывает наше совместное приключение и всю ситуацию уже с новой для него стороны.
        После длительного молчания хоббиты пытаются проверить подлинность рогов. Внешний вид и форма совпадают, но мало ли… Пощупав и понюхав «реликвию» их «спецы» подтверждают то, что рога настоящие.
        В дискуссию включается Друммгор. Бьет кулаком себе в грудь, и кричит о том, что он то, как никто из присутствующих разбирается в легендарных единорогах.
        «… И эти рога настоящие. Что значит, откуда мне знать?! Да я вырос среди эльфов, прошел с ними огонь, воду и дыхание хаоса! Вот!» Он задирает рукав, и показывает на своем плече какую-то картинку. «Метка - принадлежность к роду! И не простому, а берущему корни от первых королей! Выкусите! Что я делал в роду эльфов? Сейчас расскажу…»
        И он рассказывает. Я добавляю красок, и нагнетаю ужаса о зверствах ушастых.
        Получается так. Эльфы теперь не благородные и светлые. Они перешли на сторону тьмы. Короче, те еще злодеи. Вы не знали, что они держат рабов? Теперь знаете. Видел ли орк хоббитов в рабстве у светлоликих? С помощью моего пинка, Друммгор соображает, как правильно ответить.
        Вместо - «не видел», коротышки получают ответ - «кого там только в рабстве у эльфов не было, и какие-то разумные низкого роста имелись, может, они и являлись хоббитами. Всех не упомнишь.».
        Ушастые такие плохие, что легендарные единороги, символ их благородства и чистой души, занимающие место почти на всех гербах знатных родов, пропали из мира эльфов. И появились здесь. Только те, кто находится на этой планете, могут вести в светлое будущее всю вселенную. Вести всех против зла и тьмы.
        А кто, если не слуги тьмы, сейчас нападают на Землю? А эльфы у них вместо послушных дрессированных собачек, что выполняют любые команды.
        Остальные добрые и светлые расы, как и хоббитов, тысячелетиями заманивали на нашу планету, и теперь готовы всех прихлопнуть одним разом. И воцарится тьма во всей вселенной.
        Но мы не допустим! Покараем злыдней!
        А вы как, уважаемые хоббиты, за зло или добро? Ах, за добро?! Так прекращайте лизать пятки этим двуличным мерзавцам-ушастикам.
        А как вы собираетесь искупать свою вину за все те злодеяния, что совершили, по отношению к гоблинам и другим расам? Что значит не специально? Страшная женщина подчинила себе бывший совет поселения? И через них приказывала? Угрожала? Вы про Зверь-Бабу?
        Расскажу вам один интересный случай…
        … Так, вот! Навалял ей слегонца, да и позволил сбежать. Я же великодушный! Решил дать ей второй шанс, вдруг исправится, и перейдет на сторону добра и света. Не изменится - снова наваляю.
        И вам дать второй шанс? Хм… Можно над этим подумать… Еще покушать несите. Мм… вкуснотища…
        Что? Второй шанс? Ага. Мы же, как было уже ранее сказано, за добро и за свет. С нами даже паладины. Вон, стоит один за воротами, светлые молитвы возносит. А? Сквернословит? Не обращайте внимания. Это издержки его профессии.
        Еще у нас магиня природы - красавица. Лечить может любые раны с помощью магии. Чуть не с того света возвращать. Круто, да?!
        Так, вот. Вы же переселяетесь? Дозволяю переселяться с нами. Искупите вину, помогая гоблинам обустроиться на новом месте. Отстроим великую крепость, оплот света. Даже позволю вместе с нами жить, и держать оборону против зла. Будем развиваться и копить силы. Приглашать другие народы и других великих героев. А потом, как вдарим по супостату!
        В конце моих эпических речей, хоббиты, чуть не в экстазе, после каждой фразы скандируют: «Да!», поднимая руки вверх.
        Уф… Наелся… Даже Тур как-то лениво догрызает очередную тушку мутанта. А я отодвигаю еще одну порцию, поджаренного на углях до хрустящей корочки, мяса. Запиваю странным вариантом кваса с травяным ароматом.
        - Повелитель Писцов Макс, я уже дал распоряжения, - ко мне подходит Бин-Пин, - сейчас гоблинов устроят и накормят, и мы со старостой Гухом обговорим детали совместного путешествия. А ваших друзей проводят к вам.
        Ответить старому хоббиту не успеваю, меня отвлекают странные крики, раздающиеся на краю поселения коротышек. Надрывается какой-то парень.
        - Твари! Сами жрете, пир устроили, вон, как вкусно пахнет, а нас голодом морите! Спалить бы вас всех к чертовой бабушке! Только развяжите, и я вам устрою! Эй! Вы меня слышите?! Дайте поесть! Хоть немного! Хоть девушке! Изверги! Воды хотя бы налейте!
        А голос какой-то знакомый-знакомый…
        Глава 30.1
        - И кто там так надрывается? - спрашиваю Бин-Пина, указывая пальцем на глухой сарай, расположенный на противоположной от ворот стороне поселения.
        Строение находится, чуть ни у самого разлома. Что интересно, другие постройки выглядят обчищенными от любых маломальских вещей, а это остается нетронутым, и дверь его закрыта на мощный засов.
        - Эээ… - испуганно вжимая голову в плечи, выдает дед.
        Глазки его бегают, пытаясь найти выход из ситуации.
        Ответа не жду. Сразу направляюсь к постройке. Пожилой хоббит семенит следом.
        - Так это… Без злого умысла… - пытается он оправдываться. - Мы же не знали…
        Когда я уже почти дохожу, пара коротышек отвечает на крик парня.
        - Вот, как только поймаем твою птицу, так сразу супчик сварим, может, и тебе плесканем чуток! Аха-ха!
        - Хрен вы его поймаете! Скорее он вам глаза выклюет! - отвечают им из-за двери сарая.
        - Хватит орать, дылда дрищавый! Сейчас Писец тебя услышит, и придет в гости, на перекус!
        - Ах-ха! Точно! Слышал, дрищ? У нас новый покровитель. Покруче всех эльфов вместе взятых будет. Повелитель Писцов! Молись, чтобы действительно его ручной Писец тебя не схарчил!
        - Я не ослышался? Твои сородичи предлагают скормить Туру другого человека? - обращаюсь к Бин-Пину.
        - Ээ… Вы не так поняли… - опять начинает оправдываться дедок, но до конца это сделать не успевает.
        - Во! Повелитель и Писец уже здесь! - обрадовался один из хоббитов, разговаривающий с пленником.
        На его голове копна рыжих волос, в форме горшка, а на лице яркая россыпь веснушек и конопушек.
        - Ого! Наше почтение, Повелитель Писцов, - обращается ко мне второй коротышка.
        У него на голове колтун нечесаных волос черного цвета и большая родинка на носу. Он долбит кулаком в дверь сарая, и кричит:
        - Все, дрищ! Можешь уже не молиться! Не поможет! Сейчас…
        - А, ну, заткнулись, балбесы! - одергивает сородичей Бин-Пин. - Писс-Дум и Гон-Донн, дурни несусветные! Проваливайте отсюда! Бездельники! Только и можете, что род свой позорить!
        Коротышки прикусывают языки, и быстро сваливают. Дед хочет мне что-то сказать, скорее всего, снова собирается оправдываться. Я показываю жестом, что не стоит, прошу его помолчать.
        Подхожу к двери. Стучу по деревяшке несколько раз.
        - Тук, тук! Кто-кто в теремочке живет? Кто-кто в невысоком поет? - задаю вопрос пленникам.
        - Я еще не пела, - раздается удивленный робкий тоненький девчачий голосок. Его я тоже узнаю, как и тот, что услышал первым.
        - Вот и не стоит начинать, - отвечаю ей, усмехаясь. - Слышал твои песенки. Вряд ли здесь найдутся ценители настолько «прекрасного».
        - Хм. Голос какой-то знакомый, - слышу тихое бормотание парня.
        - Знакомый, знакомый, - убираю засов, открываю дверь.
        В помещении на полу, на подстилке из сена, сидит парочка связанная по рукам и ногам. Они немного щурятся от яркого света, проникшего из открытого проема.
        - Ну, и какого хрена вы тут делаете? - задаю им вопрос. - Чего вам не сиделось под защитой купола, и почему меня выперли из общины?
        - Макс?! - удивлению и радости Кирилла, как и размеру его глаз, нет предела. Думал, только хоббиты способны их так расширять.
        А девчонка, Диана Старс, если правильно запомнил, просто непонимающе хлопает глазами.
        И тут, за моей спиной появляется голова довольного и улыбающегося Тура.
        - Аааааааа! - раздается оглушающий хор парочки.

* * *
        - Иду куда подальше, и все краше мир вокруг меня. Солнце и метели, березы, ели, родные мне места, - напеваю на ходу очередную, пришедшую мне в голову, песенку.
        Тур идет рядом, мусоля свою «жвачку». Следом, шагах в двадцати, отвешивая друг другу пинки, шагают два оболтуса - Писс-Дум и Гон-Донн.
        Их навязал Бин-Пин в помощь. Пусть, говорит, вещи тащат или другие приказы выполняют. Предложил нагружать парней по-полной. И громко, чтобы дурни слышали, сказал, мол, если за их нерадивость они будут скормлены Туру, народ хоббитов будет не в обиде. Даже лишний раз поклонятся.
        Сейчас, гоблины и хоббиты пытаются наладить организацию совместного переселения. Без стычек не обходится, но старики обоих народов не дают им развиваться. Да, и сами коротышки и зеленые не особо хотят ссориться друг с другом. Оба народа загорелись идеей, которую я им подал.
        Теперь они спят и видят, как совместно, дружно, построят труднодоступную для противника крепость. Как мы станем развивать и улучшать общее поселение. Как будем наращивать мощь, и карать своих врагов. И все это вместе с такими героями, как я и мои друзья. В общем, станем могучими и непобедимыми.
        Ян, Яна, Князь смерти, Профессор и Кирилл с Дианой Старс отъедаются и отдыхают в лагере. Я никого из них с собой брать не стал. Так как никто из моей теперешней группы не знаком с ребятами из прошлой, на встречу с которыми я двигаюсь. А у бывших пленников так сильно были перетянуты веревками ноги, что они оказались не в состоянии куда-то идти. Хоббитам даже пришлось относить ребят на носилках к месту трапезы.
        Парочка попала в плен всего лишь два с половиной, три часа назад. Практически перед самым появлением на пригорке толпы гоблинов.
        Пока я развязывал Кирилла, он успел вкратце рассказать о том, как они тут оказались. Да, уж.
        Интересно получилось…
        Глава 30.2
        Под защитой купола, что я активировал, оказалась не только моя бывшая группа. В момент его активации в поселение входила команда из десятка мужиков четвертых уровней. Часть из них были воинами, и некоторое своей силой могли поспорить с Серегой. Другая часть - роги. Рога - это тот, кто выбрал специализацию разбойник или ассасин, так обозвал их Кирилл.
        Главным у чужой команды был некий Фил. Он оборотень-охотник. Рядом с ним находился огромный пес, также четвертого уровня.
        Эти звероватого вида ребята заявились к ним в общину, почти сразу, после активации купола. Взломали ворота, и заявили, что дом теперь принадлежит им, как и его обитатели. Все произошло внезапно, да и действовали мужики так уверено, что мои товарищи растерялись в самом начале, и упустили инициативу. Да, и была ли она?
        При знакомстве, один из мужичков сходу намекнул Веронике на постель. Шагнувшему вперед Баклану, пытавшемуся видно что-то ответить нахалу, молча воткнули нож в горло. И сделано это было так буднично, что община Возрождение, в полном составе, опешила и проглотила языки.
        Кирилл признался, что ему стало в тот момент очень страшно. На его глазах убили не какого-то там зомби, моба или мутанта, а настоящего живого человека. Убили спокойно и хладнокровно. Я так понимаю, такие же эмоции испытывали и остальные жители форта Неприступный, безотрывно глядя на оседающее тело Баклана.
        Его имя пропало из списка членов общины. А маг огня только тогда обратил внимание на ники убийц. Они были ярко-красного цвета, так как у всех остальных зеленые.
        Мда… Все последние события заставляют меня пересмотреть свое видение происходящего вокруг и поведение. Нужно быть более жестким и хладнокровным к противникам. Иначе из-за моей нерешительности могут пострадать друзья, да и я сам.
        Фил, увидев на краю участка данж, обрадовался. По его виду и оговоркам, Кирилл понял, что тот уже знаком с подобным явлением, и даже зачистил со своими парнями один такой. Главарь мужиков тут же погнал свою группу в Выгребную Яму. Бывшим хозяевам дома, до сих пор находившихся под впечатлением, наказал готовить еду и греть постель, дожидаясь прихода настоящих героев, то бишь их.
        Лидер повздыхал немного, и сказал, мол, что тут поделаешь, Варвара Павловна, чем мы можем накормить гостей? Женщина долбанула ему половником по голове, и он скрылся в доме под презрительными взглядами остальных.
        Друзья постояли, пообсуждали ситуацию, и пришли к неутешительным выводам. Их четыре боевые единицы, а это Серега, Кирилл, Хрыч и Борис вряд ли смогут противостоять десятку, с огромным псом в придачу. Женщин в расчет не брали. Толку на тот момент от них было ноль.
        К тому же, противники уже четвертого уровня, а после данжа станут еще сильнее, и приобретут полезные трофеи. И если устроить засаду, и каким-то чудом победить неприятеля, без потерь точно не обойтись.
        Вот и решили мои друзья свалить из поселения. Обобрали особняк, собрав все полезные вещи и продовольствие. И тронулись в путь. Лидер был заперт в одной из комнат, чтобы не мешался.
        Так они бродили и качались. Даже данж один нашли. Низкоуровневый. Зачистили без проблем. Теперь они являются обладателями шестого уровня. Несколько часов назад устроились на привал, в получасе ходьбы от поселения хоббитов, о котором они и не подозревали.
        Кирилл с Дианой Старс вызвались на прогулку, поискать источник питьевой воды, да на обратном пути набрать валежника. В этом месте рассказа парочка переглядывалась и краснела. Ага. Понятно зачем они решили под предлогом важного занятия уединиться.
        Проходящие в этот момент мимо нас Писс-Дум и Гон-Донн подтвердили мои догадки. Они поведали, как застали юнцов, держащихся за руки, и медленно тянущихся друг к другу с намерением поцеловаться. Оглушили по затылку снарядами, выглядящими, как мешочки из тряпицы, заполненные песком. Так же два балбеса жаловались, что не смогли выловить крупную огненно-рыжею птицу. Уж очень шустра та была.
        Ну а дальше парочку связали и доставили в поселение, где кинули в сарай. Тут как раз подоспели и мы. А так бы их обязательно покормили бы, сказал мне Бин-Пин. Надо отдать должное хоббитам, в их сараях были обнаружены пленные гоблины, которых не успели отправить Зверь-Бабе. С ними обращались вполне сносно, несколько раз в день кормили и поили, пыток и издевательств с побоями не учиняли.
        Надеюсь моя бывшая группа не свалила в неизвестные дали в поисках Кирилла и Дианы Старс. А то приду к описанной полянке, а там пусто.
        - Тур, давай пробежимся! - подгоняю питомца. - Пора тебе заниматься спортом, а то все жрешь и жрешь.
        - Уррр!
        - Что значит тебе необходим покой и обильное питание? Кто тебе такое сказал?
        - Урр!
        - Я?!
        - Значит, ты меня неправильно понял. Давай, все-таки немного пробежимся. Энергии на небольшой забег должно хватить. Хоббиты тебя потом тебя откормят.
        Заглядываю в интерфейс, интересуясь, как обстоят дела со здоровьем питомца.
        ПРОЦЕСС УСВОЕНИЯ ЭВОЛЮЦИОННЫХ СТРУКТУР И ИХ АДАПТАЦИЯ.
        ПРОГРЕСС - 4,724 %.
        КРОВНАЯ СВЯЗЬ.
        ПРОЦЕСС УСТАНОВКИ - 4,724 %.
        Почти пять процентов. Медленно, но хоть какой-то результат.
        Я бегу первым, Тур немного отстает. Балбесы, за очередной стычкой между собой, прозевали мой старт. Теперь догоняют на приличном отдалении.
        Впереди слышатся голоса.
        - Хрыч, ты разведчик, а не следопыт! Уверен, что нам нужно бежать в эту сторону?!
        - Уверен, едрить вас! Сколько можно повторять?!
        - Так несколько часов бегаем, и все никак следов не отыщем!
        - Точно вам говорю, сюда бежать надоть! Вон и Птиц вперед меня побежал, видать, что-то заприметил! А чтение следов с восьмого уровня появится!
        А вот и ребята! Отлично! Никуда не ушли, а, наоборот, двигаются навстречу. Сейчас я предстану перед вами во всей красе.
        Глава 30.3
        Первым мне навстречу из-за кустов выбегает петух.
        ПТИЦ. БОЕВОЙ ПЕТУХ - 6 УРОВЕНЬ. ВЛАДЕЛЕЦ КИРИЭЛЛЬ РЕВУЩЕЕ ПЛАМЯ.
        - О! А, ты подрос! - обращаюсь к резко затормозившему, при моем появлении, питомцу Кирилла.
        И я имею в виду не только уровень. Своим красным гребнем птица достает мне до середины бедра.
        - Ко?! - выдает Птиц, расширив, видимо от удивления, глаза.
        Узнал, значит. Странно, чтобы петухи вообще были способны на такое. Но этот особенный.
        Он сгибает голову набок, и вытягивает шею, пытаясь посмотреть, кто там так топает за моей спиной. По его, еще больше расширившимся глазам, понимаю - увидел.
        Тур ковыляет сзади, лишь изображая бег, прилично отстав.
        Тут выбегают остальные. И также замирают, как вкопанные. На их лицах отображается удивление и радость узнавания.
        - Максимка?! - первым подает голос Хрыч.
        - О, Макс! - почти одновременно с ним выдает Серега.
        - Ма-а-акс! - от радости визжит Вероника, расставляя руки в стороны, намереваясь броситься мне обнимать.
        В этот момент Тур шумно выдыхает. Совершает еще несколько шагов по инерции, и останавливается. Так и стоит широко ощерив пасть в его неповторимой улыбке и, высунув как собака, язык, часто дышит.
        Моя бывшая группа взрывается репликами.
        - Етить колотить!
        - Это он!
        - Аааа!
        - Батюшки!
        Да что же такое. И у этих глаза превращаются в блюдца. Это что, болезнь такая новая? Вирус?
        - Чего так смотрите? - недовольно обращаюсь я к товарищам. Затем оборачиваюсь к Туру, и задаю ему вопрос. - Что, устал уже?
        - Уррр! - с грустью в голосе отвечает он.
        - Не переживай, сейчас отдохнешь немного, и снова можно бегать, - сказав это, возвращаю внимание к ребятам.
        - А-а… Вы все бегаете? - оторопело задает вопрос Вероника, крутя пальцем замысловатый жест.
        - Ну, да, - отвечаю ей. - И сейчас вот бежали.
        - Все время? - ее взгляд с ужасом и удивлением осматривает то меня, то моего питомца.
        - Если честно, то не проходит ни дня без бега, - сознаюсь ей. - Постоянно приходится улепетывать.
        Даже стыдно становиться. Начну рассказывать друзьям о приключениях, а мы в них то от ежиков, то от медведей, то от баб сматываемся. Позорище.
        - Капе-е-ец! - выдыхает она.
        В ее взгляде восхищение.
        - Хрена ты марафонец, - не менее оторопело и также с восхищением проговаривает Серега.
        - Да, как же так-то?! Без еды, без питья, без сна?! - начинает причитать Варвара Павловна. - В могилу, сынок, себя загонишь! Умаялся, поди, сильно, раз даже зверюга без сил валяется.
        Под слова женщины: «Ну, ничего. Справимся со всеми заботами - накормлю тебя как следует» снова оборачиваюсь к питомцу. Тот уже лежит. Эх. Не мог постоять для приличия.
        - Может, мы его того? - шепчет Серега. - Пока устал?
        В его руках огромная кувалда, внушительный боек которой приварен к толстой металлической трубе. Дед задумавшись и, взглядом зависая в интерфейсе, поднятой рукой останавливает воина.
        - Чавота не пойму никак, - бормочет Хрыч. - Чёй-то зверь нейтральным существом на моей карте отображается? Он же ж агрессивным должен быть, красной точкой помечаться.
        Я и забыл уже, что дедок единственный, у кого есть в интерфейсе интерактивная карта, работающая в реальном времени, отображая все видимые им объекты. Такой вот бонус от специализации разведчик.
        - Кто агрессивный?! Тур, что ли?! - подхожу к питомцу, и начинаю чесать его за ухом. - Он дружелюбный, и своих не трогает.
        - Над мутантом написано - питомец, - подает голос Оксана, тыкая пальцем в моего пета.
        - Вот тебе и раз… - озадачено говорит Борис.
        - Придурок! - мне в плечо бьет кулак Вероники. - Че пугаешь?! Не мог рассказать сразу?!
        Затем она снова расставляет широко руки, и прыгая на меня с криком: «Ма-а-акс!», начинает сжимать в объятиях. Мой нос оказывается прижат к мягким полушариям.
        Только не это! Я и так на пределе! У меня сейчас кое-что взорвется от напряжения. Нужно срочно отстранить ее от себя, стараться думать о чем-то отвлеченном. А не о тех сценариях, что рисует мое сознание.
        Осуществить задуманное мне не дают. Меня еще сильнее прижимают к женской груди. Это остальные подскочили обниматься. Все сразу. Даже Оксана.
        - Герой ты наш! - хлопает мне по правому плечу Борис, когда все наобнимались.
        - Мы думали, ты все… - хлюпает носом Вероника.
        - Пожертвовал собой… - у Оксаны глаза, тоже на мокром месте.
        Кошка Машка трется об мои ноги. Она тоже выглядит намного крупнее. Небольшая пантерка. А вот болонка по имени Снежинка, осталась того же размера. Она стоит в стороне, и побаивается подойти ближе. Похоже, до сих пор помнит свой эпичный полет.
        - Ха! Ну, ты даешь! - левое плечо отбивает Серегина ручища. - Взял и приручил такого зверя! Забубенил, так забубенил! Как и просил Кирюха!
        - Кириха, растудыть вас! - чертыхается Хрыч. - Мы же его с Дианкой выручать бежим.
        - Знаю! С ними все в порядке, - успокаиваю деда.
        Затем рассказываю вкратце, что с ними произошло, и, как мы встретились.
        - Так те ребятки, что за нами подсматривают и не решаются подойти, и есть хоббиты? - спрашивает Хрыч по завершению моего рассказа.
        Киваю деду и оборачиваюсь.
        - Не бойтесь! - кричу коротышкам. - Подходите знакомится!
        - Да, кто тут боится?! - возмущается один.
        - Мы специально не подходим, что бы никто нас не испугался! - уверяет другой.
        Но все же они подходят.
        - Знакомьтесь! - начинаю представлять хоббитам своих товарищей по именам, после представляю уже коротышек, указывая на них поочередно пальцем. - Рыжий - Гон-Донн, темный - Писс-Дум.
        Раздаются смешки.
        - Ну зачем же так дрянно о парнях отзываешься? - качает головой Хрыч. - Аль чаво плохого тебе сделали?
        Блин, действительно звучит, будто я их оскорбляю.
        - Вы не так поняли, - начинаю оправдываться, - их все так зовут. Имена такие.
        - Хрена се имена! - смеется Серега.
        - А вам не обидно, что вас все так называют - интересуется у хоббитов Вероника.
        - Наоборот, горжусь! - пожирая взглядом ее округлые формы, выпятив грудь, отвечает Писс-Дум. - Мое имя означает «Мир сотворяющий»!
        - А мое «Боевой колокольчик»! - еще больше раздувая свою грудную клетку выдает Гон-Донн.
        Снова раздаются смешки.
        - Пойдем, народ! - привлекаю внимание остальных. - Нам еще в путь-дорогу дальнюю собираться!
        Глава 31.1
        - Вокруг розовое лето! Облизываю губы, бойчик падает со скейта! Попробуй не заметить, когда иду рядом… - надрывает свои голосовые связки Диана Старс.
        Это она так навыки своей специализации - бард качает. Голос у нее, ну очень миленький. Яна охарактеризовала его, как «няшный». И бонусы от пения неплохие. Есть на регенерацию, есть на защиту, есть на урон.
        Но нихрена не понимаю, о чем поет девушка! И это не из-за частичной потери памяти. Смысл слов по отдельности мне известен, но все вместе… Да и где рифма?! У меня, конечно, в голове те еще песенки иногда играют, но все же…
        Наша сборная солянка из гоблинов, хоббитов и людей, расположилась на привал. Уже вечереет. Большая часть разумных разбивает лагерь, меньшая, рассредоточившись по периметру нашей стоянки, истребляет агрессивную живность. Ее представляют полевые мыши и кузнечики переростки.
        Последних очень много. Стрекотание сопровождало нас в течении всего пути. Может поэтому и название у локации такое «Разлом стрекочущих полей».
        Вот рядом с одной из таких групп и стоит Диана, напевая песенку, наделяя сражающихся бафами. Правда бонусы получают и те, кто находится на противоположном краю лагеря.
        Особенно сильно впечатлилась ее творчеством молодежь хоббитов. Они аплодируют ей, машут руками, кто-то даже пытается подпевать. А девчонка, купаясь в лучах славы, старается еще пуще.
        Особо рьяных фанатов от подруги отгоняет Кирюха всепожирающим и гневным пламенем в глазах. Иногда и магическим, применяя его на грызунах, или насекомых. Но этого достаточно, чтобы остудить пыл настырным.
        Еще одной боевой группой выступают наши питомцы. В истреблении мелких живых существ задействованы все петы, кроме моего и Профа. Задача этой парочки успевать съедать трупы убитых мобов, с чем они успешно справляются. Тур, вообще в восторге, пасть практически не закрывает. Ему со всех сторон приносят угощения.
        Я сижу у костра, в окружении друзей, в пол уха слушаю их веселые перепалки, пью взвар, приготовленный хоббитами, наблюдаю за ходом сражения питомцев. На душе тепло. Настроение отличное.
        Братья наши меньшие показывают свое мастерство. Машка - прирожденный охотник, ловкий, быстрый. Умеет отлично скрываться и красться. Она все-таки приручилась. Но не Вероникой. Ее хозяйкой стала Варвара Павловна. Думаю тут сыграл роль поварской талант женщины.
        Снежинка выводит из строя врагов своим противным тявканьем. Есть у нее такая способность. Совершает визгливый лай и, воздействуя ультра звуком, нарушает работу вестибулярного аппарата у группы впереди стоящих противников, нанося небольшой урон. Бедняги теряют ориентацию, валятся на землю, а из слуховых органов течет кровь. Остальное время, до отката способности, болонка держится позади остальных, борзо потявкивая, а иногда, неожиданно для супостата, подбегает и цепляет его за лапу.
        Птиц имеет прием, схожий с моим воинским рывком. Но есть отличия. Боевой петух устремляется на врага огненно-рыжей стрелой, вонзая тому в лоб свой клюв. Очень часто это приводит к убийству с одного удара. А еще, он оставляет за собой шлейф из огня, что наносит урон по противникам, оставшимся позади. Может, Кириллу еще повезет, и Птиц будет на пару с ним воспламенять все вокруг.
        Решаю прогуляться по малой нужде до зарослей молодых сосенок, что протянулись от самого леса почти со самого разлома. Ко мне решает присоединиться остальная мужская часть нашей компании.
        Уже минут через пять устраиваем соревнования, у кого на сколько прокачена дальность струи. Идет ожесточенный спор. Учитывается толщина потока и обильность.
        Друммгор же зачем-то старался струить в высоту, и что-то там рассматривать. Не знаю, чего он там собирался разглядеть. Может появление радуги от лучей заходящего солнца? Кто его орочью душу поймет?
        Когда бурные потоки остальных почти иссякли, Хрыч победно восклицает: «Учитесь, внучки!», продолжая полив, вырисовывая странные кренделя. Радуется он недолго.
        - Хрен вам всем! Я долго накапливал! - протестует Князь Смерти, стоящий с самого края от остальных, и не прекращающий изливаться. - И обратите внимание на диаметр потока!
        - Сейчас Тура позову! - отвечаю на это я. - Вот он покажет толщину и дальность!
        - По художественной составляющей победителей определять будем? - спрашивает Борис.
        - А это что за шкодники за нами решили подглядеть? - всматриваясь куда-то вдаль, меж невысоких сосенок, проговаривает Хрыч.
        - Кто?! - живо зачехляясь, интересуется Серега. - Бабы?!
        - Да, пускай смотрят! - отмахивается Ян. - Нам стесняться нечего. А в ситуации с «особым напряжением», только гордиться. Пусть восхищаются!
        - Не, - заправляясь отвечает Хрыч, - не бабы, точно. Сейчас разгляжу получше.
        Я, конечно, не разведчик как дед, но зрение у меня прокачено. В той стороне, куда он вглядывается, начинаю различать неясное белесое очертание.
        - Ну, че там? - громким шепотом, почти в ухо деда, интересуется Серега.
        - Да, задери тебя коромыслом! Чего пугаешь?! - дергается Хрыч. - Погоди чуток… Во! Вижу! Твою вошь!
        - Ну, так че?! - не унимается воин.
        - Кощеи живые! - отвечает дед.
        - Какие еще кощеи? - недоумевает Ян. - Ты кого там, старый, увидел?
        - Ну, эти… - заминается Хрыч. - Что вдоль дороги с косами стоят?
        - Они еще и с косами? А говоришь не бабы! - возмущается Серега.
        - Пень ты колодный! Не с такими косами! - огрызается на воина разведчик. - Да, и без кос они!
        - Дед, ты совсем запутал! - качает головой Ян. - Нихрена не понимаю!
        Неясные фигуры уже достаточно приблизились, что и я могу их более-менее рассмотреть в начинающихся сумерках.
        - Это скелеты, - сообщаю остальным то, что хотел донести Хрыч.
        Глава 31.2
        К нам приближаются два скелета. Один со ржавым топором и щитом. Другой, с не менее плачевно выглядящем мечом, и кожаной шапкой на лысой черепушке.
        СКЕЛЕТ-РЕКРУТ - 7 УРОВЕНЬ.
        СКЕЛЕТ-РЕКРУТ - 7 УРОВЕНЬ.
        - Круто! - восклицает Князь смерти. - Сейчас попробую одного из них подчинить.
        Он вытягивает руки вперед. Напрягается всем телом и какое-то время пыжится. Скелет с топором замирает на мгновение, а затем продолжает путь, немного ускорившись.
        - Блин! - разочарованно машет рукой некромант. - Навыка не хватает.
        - Еще успеешь прокачаться, и подчинить себе армию скелетов, - успокаивая парня, выхожу вперед.
        Собираюсь прикончить по-быстрому этот суповой набор, и идти отдыхать у костра, есть вкусности, приготовленные Варварой Павловной.
        В руках клинки. Магию применять не собираюсь. Так их уделаю. Покажу ребятам воинское мастерство. Первым меня достигает шустрый рекрут с топором.
        Привычно проскальзываю, подныривая под замах ржавого оружия. Мой правый клинок проходит через глазницу неприятеля, и кончиком пробивает затылочную долю черепа.
        Где сообщение о получении опыта?
        Сука!
        Вовремя убираю руку. Этот костлявый гад чуть не вцепился своими пожелтевшими зубами мне в запястье.
        Его удар щитом блокирую. От топора снова уворачиваюсь. Левым клинком пробиваю его череп через височную кость.
        Вот, тварь! Ему все похрен!
        Опять приходится уворачиваться.
        - Чего там возишься?! - интересуется Ян. - Не получается?!
        - Что-то не поддается он оружию, - отвечаю ему, непрерывно нанося скелету режущие и рубящие удары, не забывая уклоняться.
        - А ты ему песенку спой, или станцуй, ты же мастер этого дела! - вытаскивая свой меч, усмехается Ян. - А лучше, дай другим размяться и железками помахать.
        Я так просто не сдаюсь!
        В ход идет воздушный диск. Он оставляет в черепе сквозную щель. А противник совершает очередной выпад топором.
        Блокирую. Новым диском попадаю в позвоночный столб, отсекая голову. Та откатывается в сторону, но челюсти продолжают щелкать.
        - Точно, кощеи! - констатирую я.
        Мне приходится резко отойти от безголового костяка, так как тому потеря кочерыжки не мешает делать выпад оружием в мою сторону.
        В это время, Друммгор разряжает оба самострела по второму скелету. Болты попадают точно в глазницы. К нему присоединяется Хрыч. Его снаряд пробивает лобную долю черепа. Результат такой же, как и у меня.
        К моему противнику подходит Ян. Широкий замах его меча, и лезвие проламывает ребра, застревая в грудной клетке.
        - Сука! Отдай меч! - дергает свое оружие паладин, отбивая своим щитом удар топора.
        Я его страхую, блокируя удар щита.
        Рыцарь света, уперев ногу в тазовые кости противника, все же выдирает из его груди свой меч.
        Затем не убиваемого врага накрывает град костяных стрел некроманта. Скелет на глазах начинает рассыпаться.
        СКЕЛЕТ-РЕКРУТ 7 УРОВНЯ ПОГИБ.
        ВАША ГРУППА ПОЛУЧАЕТ ОПЫТ.
        - Лысый, ты не только благородный, ты еще и слабак! - поддевает паладина Князь смерти.
        - Тварь! - психует Ян, и начинает прыгать на безжизненных костях. - Выбесил! Дайте мне еще такого!
        - Ээ, нет! Моя очередь! - Серега решает присоединиться к веселью, показав удаль на подошедшем противнике.
        Я ожидал, что он сейчас ринется на супостата, и с разбегу обрушит на его голову свое оружие.
        А он берет и с места, размахнувшись, метает свою кувалду. Эта дура пролетает расстояние в пять метров и с хрустом проламывает грудную клетку своей цели. Скелет осыпается косточками, и больше не шевелится.
        СКЕЛЕТ-РЕКРУТ 7 УРОВНЯ ПОГИБ.
        ВАША ГРУППА ПОЛУЧАЕТ ОПЫТ.
        - Как сказал бы Кирюха - ваншот! - радуется Серый, у которого в руках снова оказывается его оружие.
        Хренасе, у него приемчик!
        - Силен! - хвалит его Ян.
        - А, то! - выпятив грудь отвечает воин. При этом, он сгибает в локте руку, и напрягает бицепс. - Все силушка родная!
        - Это, как? - указываю пальцем на вернувшуюся кувалду.
        - Ему навык на выбор дали, за то, что финального босса в данже с одного удара убил, - начинает объяснять понявший мой вопрос Борис.
        - Ваншотнул! - с гордостью дополняет Серега.
        - Да, ваншотнул. Вот он из трех доступных выбрал этот, - продолжает Борис.
        - Занятно, - чешет лысую макушку Ян.
        - А это как? - на этот раз мой палец упирается в кучку костей. - Мы вроде тоже по-всякому его, а он не умирал.
        - Если я правильно понимаю, то скелет связан и работает с помощью общей сети некротической энергии, скрепляющей между собой все кости. Она им и движет, - объясняет нам Князь смерти. - Отрубив, например, голову, вы лишь отсекаете часть сети, но она продолжает работать. Нужно искромсать все тело нежити, чтобы добиться ее смерти. А Серый, своим мощным ударом, разрушил всю связь разом. Мои костяные стрелы, тоже нарушают работу чужого плетения, потому и у меня такой результат.
        - Получается, болты бесполезны? - задает вопрос Друммгор.
        - Думаю польза есть, но очень маленькая, - отвечает некромант.
        - Значит нам, чтобы убить скелета, нужно его быстро разобрать по частям, или раздробить одним мощным ударом, - констатирует Ян.
        - У вас тут шум какой-то! - к нам подходит Гух. - Случилось чего?
        Собираюсь ему ответить, но меня опережают слова Хрыча.
        - Кажись, еще мертвяки на подходе, - указывая в ту же сторону, откуда вышла предыдущая парочка, говорит он.
        Вглядываюсь. Ага. Еще три скелета приближаются.
        Глава 32.1
        Мда… Поспал этой ночью я немного. Весь лагерь отдыхал посменно. Скелеты прибывали по две или три особи каждые пять-десять минут. И необходимо было выставлять группу воинов для защиты всего становища. Также не прекращали лезть кузнечики, пусть и небольшим потоком. Хорошо, хоть мутанты в гости заходили нечасто. Всего четыре случая за ночь. Все низкого уровня, и патрульный отряд легко справлялся с ними.
        Сейчас, зевая, иду впереди огромной колонны. Рядом шагает Хрыч. Следом, похрустывая очередной косточкой, ковыляет Тур.
        Вдали, на пути нашего следования, высится каменистый гребень, то ли гор, то ли скал, хрен разберешь. Причем, вчера его еще не было.
        Впереди показывается очередная тройка скелетов-рекрутов. Двух накрывает град камней, не давая мертвякам ни единого шанса, дробя им кости. Это так хоббиты развлекаются, пуская в ход свои пращи, а не параши, как изначально нарек их Ян.
        К третьему подбегает Тур. Начинает с ним играться, мотая от восторга своим хвостом в разные стороны. Энергия на это дело сразу у него откуда-то берется. Вот засранец!
        С задорными подскоками питомец кружит вокруг своей новой игрушки. Резво уходя от нелепых выпадов этой вкусняшки. Игриво вырывает из нее косточку за косточкой. Пытается подбить мертвяка на салочки, чуть отступая, но тот не поддерживает забаву, так как без одной ноги не побегаешь.
        В конце концов, Тур прихлопывает суповой набор лапой. Раздается хруст. Начисляется опыт. У моего питомца в зубах новая косточка. Жизнь удалась.
        У меня тоже получается сносно убивать скелетов. Через пяток сражений подобрал действенную тактику. Конечно, не такую эффективную, как у Сереги, но все же.
        К вечеру пейзаж не меняется. Слева разлом, справа лес, который то отступает от пропасти, то приближается. Впереди все тот же скалистый гребень.
        Скелеты встречаются уже по пять особей. Для того, чтобы, и так медленно продвигающиеся переселенцы, лишний раз не останавливались, в авангарде огромной толпы двигается наша объединенная группа, в которую входят не только представители расы людей, но и орк Друммгор.
        СКЕЛЕТ-РЕКРУТ 7 УРОВНЯ ПОГИБ.
        ВАША ГРУППА ПОЛУЧАЕТ ОПЫТ.
        Ян добивает последнего из пятерки рекрутов.
        - А этот какой-то другой! - оповещает всех Борис, указывая вперед кончиком алебарды, полученной из закромов гоблинов.
        - Мой! - поспешно, боясь будто отнимут, кричит Серега, перехватывая поудобней щит.
        Этот предмет - очередной неудачный эксперимент кузнеца Грыпха. Толстое деревянное основание, диаметром немногим меньше метра, окованное сталью, дополнительно усилено двумя толстыми металлическими полосами, примастеренными внахлест крест-накрест по внешней стороне предмета. Их концы выходят за края круга, образовывая утолщения. В центре щита - широкий ромбовидный умбон, переходящий в четырехгранный шип.
        Для гоблина предмет очень тяжел. Серега же машет им, как картонкой. И может долбануть супостата щитом ненамного слабее, чем кувалдой. Новое свободное очко характеристики, полученное с седьмым уровнем пару часов назад, Серега также закинул в силу. Сейчас этот показатель у него равен двадцати трем. Учитывая бонусы за два десятка пунктов в характеристике… Просто охренеть, какая силища!
        Всматриваюсь в приближающегося гостя.
        СКЕЛЕТ-ВОИН - 8 УРОВЕНЬ.
        Этот мертвяк немного крупнее предыдущих, кости его толще и имеют сероватый оттенок. На голове покоится металлический куполообразный шлем. На ребрах висит изрезанная в лохмотья кожа, что когда-то, по-видимому, являлась доспехом. В руках ржавый двуручный меч.
        Серега трусцой подбегает к противнику. Тот замахивается своим длинным оружием, и сверху вниз наносит удар. Серый легко отбивает его щитом.
        Хрусть!
        Кувалда вминает шлем, дробя под ним кости, вместе с позвоночным столбом до середины грудной клетки противника.
        Взмах щитом.
        Хрясть!
        Осколки ребер нижней части груди и позвонки разлетаются в разные стороны.
        Хрусть!
        Нога Сереги давит упавшие на землю тазовые кости.
        СКЕЛЕТ-ВОИН 8 УРОВНЯ ПОГИБАЕТ.
        ВАША ГРУППА ПОЛУЧАЕТ ОПЫТ.
        И все! В три движения. Аж зависть иногда берет.
        - Что ж непутевый ты такой! Шелом зачем портить? - начинает причитать Хрыч. - Мог бы по вещице полный комплект брони собрать.
        Затем дед движется вперед, направляясь к полосе березняка, перегораживающего путь дальше.
        - Да, ладно, старый, чего ругаешься? Еще предметы будут, - оправдывается, опустив взгляд, Серега.
        - Ничего страшного! Подправлю, как найдем место для поселения, - обирая безжизненный скелет заявляет Грыпх. - У меня с этих мертвяков уже много железок накопилось, кое-чего, отремонтировав, можно снова в дело пустить.
        - Во дела… - протягивает Хрыч, оглядывая пространство, что не видно остальным, из-за растительности. - Этой ночью нам спать совсем не придется.

* * *
        ГРАНИЦА СОЛНЕЧНОЙ СИСТЕМЫ.
        ОБРЫВОК РАЗГОВОРА НА НЕИЗВЕСТНОМ НА ЗЕМЛЕ ЯЗЫКЕ.
        - …, теперь по проекту «Жнец». Каковы результаты на данный момент?
        - Один из объектов достиг десятого уровня. Его эволюционное развитие протекает не так быстро, как прогнозировалось.
        - Каков процент и возможности?
        - На данный момент двадцать один процент. Он позволяет ментально воздействовать на других химер, подчиняя своей воле. Улучшает физические показатели организма биомашины на двадцать один процент, помимо общего развития. Наши команды пока не воспринимает.
        - Показатели боевого качества и выживаемости?
        - Превосходны. Выше ожидаемых.
        - Возможность потери контроля над объектом, после завершения стадий развития?
        - Группа ученых-аналитиков отрицают вероятность такого случая. Сейчас поведение подопытного происходит по прогнозируемому сценарию. Он уже подчинил группу измененных обитателей планеты в количестве шести особей, продолжает охоту и саморазвитие.
        - Прогресс в поиске Хранителя и наблюдателя имеется?
        - Шисса…
        Глава 32.2
        - Вот же твари! Откуда вас столько?! - Князь смерти, снабжаемый гоблинами бутылочками с зельем, что восстанавливает ману, ведет нескончаемый обстрел противников, что лезут со всех сторон.
        Чуть впереди него Смерть Машина, что пересчитывает ребра враждебно настроенных к парню своих родственников.
        - Свет небесный, на тебя уповаю! Наполни меч мой лучом своим, дабы я смог обрушить его на головы нечисти и сокрушить орды нежити! Яви благословение твое… - меч Яна, сияющий белым светом, в широком замахе, словно косой, срезает позвоночные столбы одной группе скелетов. Удар его щита дробит кости другой.
        Он на контроле у Яны, что следит за показателем его здоровья, и подлечивает своего мужчину при необходимости. Так же девушка не забывает уделять внимание остальным. Подход к ней охраняет Борис.
        - Эх, дубинушка, ухнем! - Серега могучим ударом здорового молота разбивает очередного костяка на мелкие осколки костей.
        Затем повторяет этот фокус тяжелым щитом.
        Мимо ребят летят арбалетные болты Друммгора и Хрыча, град камней от хоббитов и дротики гоблинов.
        Подныриваю под мощной струей пламени, пущенной Кирюхой. Беру на себя скелета-воина.
        Запускаю четыре воздушных диска. Противник вмиг оказывается лишен конечностей. Прыжок. Мои ноги врезаются в его, не успевшую упасть грудную клетку, и с силой вбивают ее в землю. Раздается хруст костей. Сказывается достижение «Футболист», увеличивающее урон и шанс критического повреждения от удара ногой. Клинки срезают голову. Готов!
        СКЕЛЕТ-ВОИН 8 УРОВНЯ ПОГИБ.
        ВАША ГРУППА ПОЛУЧАЕТ ОПЫТ.
        Тут же ухожу в перекат, избегая удара двуручным мечом другого скелета-воина.
        Еще перекат. Над головой пролетает склянка, и разбивается о моего противника. Жидкий огонь охватывает пораженную цель и еще пяток костяков, надвигающихся следом.
        Перед тем, как подняться на ноги, срезаю костлявые кисти рук, вылезших из-под земли. Тем самым, скорее всего, спасая Птица, что неистово долбит клювом торчащий из грунта череп, пытающегося выбраться из небольшого земляного холмика, бедолаги.
        Чуть не раздавив петуха, мимо проносится Тур тараня и сшибая с ног скелетов, а также редкие покосившиеся и гнилые деревянные столбы с перекладинами. Для чего они вкопаны рядом с холмиками - непонятно.
        На спине моего питомца устроился кровавый ястреб по имени Су-4, достигший уже четвертого уровня. По заверениям Профа, с пятого уровня пет начнет летать. А сейчас он просто вносит малюсенький вклад в общую победу, нанося не очень эффективные удары клювом и шипом на хвосте.
        Под ногами бегают Машка, Снежинка и подросший Могучий Хирси. Так назвала своего щенка девочка-гоблин Харири, что я смог спасти от мутанта. Эта троица носится меж ног, отхватывая по косточке упавших скелетов.
        - Тя-а-а-а-ав! - по ушам бьет ультразвук.
        Снежинка очередной раз использует свою способность для дезориентации противников.
        - Едрить твою на лево! - ругается Хрыч. - Ксюшка, объясни, наконец, своей тявке, что это бесполезно! Только нам прицел сбивает!
        Ну, да. Ни мой клич, ни рев Тура, ни умения других, что могут оглушать, дезориентировать, или заставлять противника впадать в ступор, паниковать и бежать в страхе, не действуют на скелетов.
        - Она не тявка! - обижено заявляет Оксана.
        А я немного оттягиваю за руку Кирилла. И стрела, пущенная отвлекшейся девушкой, вонзается не магу в затылок, а в грудину горящего скелета. Это явилось последней каплей урона, необходимого, для убийства противника, и тот осыпается обуглившимися костями.
        - Молодец, Ксю! - поздравляет с победой подругу Вероника. - А вы, придурки, говорили, что от нас пользы почти нет! Вон! Враги разлетаются в дребезги от наших стрел!
        Недалеко от нас из земли вырываются несколько каменных шипов с человеческий рост, ломая и кроша сразу несколько скелетов. Это Гух старается, маг земли все же.
        - Еще факелы кидайте! - орет Ян. - Совсем темно становится!
        Солнце почти село. Торчит самый краешек. Вперед и в стороны летят многочисленные факелы, хоть как-то освещая место сражения. Им является кладбище.
        Именно это слово пришло всем на ум, когда увидели множество земляных холмиков, и торчащие у некоторых из них столбы с перекладинами. Первым это место обнаружил Хрыч. Затем подошли остальные. И также осознали правоту слов деда «Этой ночью нам спать совсем не придется».
        Та еще картина. Сумерки, могилки, очень и очень много мертвяков. Те собираются в небольшие группы, и расходятся в разные стороны от кладбища. Как раз такие и выходили к нам навстречу. Из земли поднимаются новые. Конвейер какой-то!
        И как идти дальше? Слева разлом. Справа густой лес, где сложно будет передвигаться такой оравой, что у нас. Да, и многочисленные телеги не пройдут.
        Остается только вперед. Что мы и делаем, образовав некий кокон. Снаружи все те, кто может держать оружие, в центре телеги и остальные. Хотя эти остальные, дети, да женщины хоббитов и гоблинов, сами могут навалять тому, кто к ним полезет. А на острие атаки самые боевитые, то есть мы.
        Вокруг настоящий хаос. Кто-то что-то кричит. Свистят стрелы, камни, болты. Взрываются колбы. Слышится хруст и треск. Со всех сторон лезут скелеты.
        Краем глаза замечаю зеленоватое мелькание впереди. Присматриваюсь и вижу крупную, возвышающуюся над остальными костяками, фигуру в рваном темном балахоне. В одной руке здоровенная коса, в другой шипастый шар на цепи, из которого валит густой белесый дым, что с видимой тяжестью опадает на землю, и впитывается ей. Из черноты накинутого капюшона горят зеленым две точки.
        Неожиданно выскакивает сообщение от Системы.
        ПОЛУЧЕНО НОВОЕ ЗАДАНИЕ:
        ОСТАНОВИТЕ РИТУАЛ ПОДНЯТИЯ НЕЖИТИ.
        УНИЧТОЖИТЕ КРААЛХА.
        Глава 33.1
        В тех местах, где впитывается густой дым, земля вспучивается, и из образовавшихся рытвин выползают новые скелеты. Скорость их появления вокруг высокой фигуры намного выше, чем на остальной территории кладбища.
        Так вот откуда эти гады в таком количестве берутся! Нужно срочно добраться до этого урода и кончить его!
        - Какой еще, к хренам, Краалх?! - тяжело дыша, возмущается Ян, добивая очередного противника. - Нам этих что ли мало?!
        Он, видно, как и я обращает внимание на текст задания от Системы.
        - Диана! - прикрываясь щитом от вражеских ударов кричит Серега. - Пой, давай! Чего молчишь?! Да такую песню, чтобы запас сил быстрее восстанавливался!
        - О! Один бугай уже выдохся! - не останавливая обстрел костяными стрелами, язвит Князь смерти. - Лы-ы-сый?!
        - Я же говорил тебе, в выносливость хоть несколько пунктов закинь! - в это время Кирилл с досадой выговаривает Сереге, продолжая поливать пространство вокруг огнем. - И здоровья и запаса сил было бы больше! И восстанавливался бы он быстрее!
        - Чего тебе, шкет?! - огрызается на реплику некроманта Ян. - Не отвлекай!
        У него никак не получается выбраться из окружения. Раздавая удары направо и налево, подставляя под чужие удары щит, его движения постепенно замедляются.
        - Шкет у тебя в штанах! - смеется парень. - Ты там как?! Гляжу, устал! Тоже полоска запаса сил пустая?!
        Его костяные стрелы направлены на скелетов, облепивших паладина. Без такой поддержки, рыцарю света было бы совсем кисло.
        - Попробуй сам столько помахать железками! Вот разберемся с нежитью, - светящийся от произнесенных молитв меч Яна, рассекает пополам череп одного из нападавших мертвяков, - надеру тебе уши! Сука!
        Последнее слово относится к оставшемуся без одной половинки головы скелету, что смог ткнуть своим ржавым клинком в металлическую пластину на груди паладина.
        Хорошо, что доспех выдерживает, и Ян обходится синяком.
        - Правильно! - поддерживает Хрыч рыцаря света. - Да по жопе надавать надоть! Давно пора! Я даже помогу! Это ж надо так разговаривать со старшими!
        - Ха! Сначала догоните! - веселится Князь смерти. - А тебе, старый, подавно ничего не светит! Посиди на пенечке, поешь пирожочки! Варвара Павловна наготовит!
        - Ах ты, щенок! - возмущается разведчик, вскипая от негодования. - Я тебе покажу «старый»! Система стариков омолодила и уровняла с такими недорослями, как ты! Ух, сейчас получишь!
        - Э! Дед! - испугано восклицает некромант, замечая начавшего движение в его сторону Хрыча. - Враги кругом! Потом меня отлупишь! - а заметив, что старый снова берется за отстрел нежити, добавляет. - Если поймаешь!
        И тут я понимаю, что остальные, как и я, не воспринимают происходящее вокруг за реальность. Они не осознают серьезность опасности. Им просто не верится, что может кто-то пострадать. Это не смотря на случаи, когда уже кому-то приходилось умирать. Баклан, например. Был, а теперь его нет.
        А если половину из нас в этом замесе убьют? Оставшиеся в живых также быстро отойдут от горя, и продолжат веселиться? Скорее всего. Система не даст впасть в уныние и меланхолию.
        Даже сейчас, когда смерть кого-то из нас очень близка, мне сложно думать обо всем серьезно. Так и хочется отбросить мрачные мысли, давая самому себе неверную оценку сложившейся ситуации. А это может привести к плачевным результатам. Чего очень не хочется…
        - Диана! - снова орет Серега.
        - Она не может! - за барда отвечает Гух. - Девочка надорвалась! Голоса нет! Сейчас наш алхимик поможет!
        В спину воина прилетает маленький, размером с кулак, мешочек. Тело сражающегося окутывает зеленоватый дым.
        - Ого! Бодрит! - воодушевленно восклицает Серега, начиная ускоренно раздавать могучие удары.
        - И мне! - кричит Ян.
        Такие мешочки прилетают всем.
        Свой успеваю принять на грудь, затем внутренней стороной стопы подкидываю повыше, и цепляюсь за предмет зубами. Ну я же не стою на месте. Мне приходится постоянно перемещаться. А в зубах мешочек будет постоянно со мной.
        Прав Серега. Бодрит. Очень бодрит. Аж передергивает. Резкий отрезвляющий травяной аромат. По-своему приятный. Шкала запаса сил быстро восполняется.
        Меж тем, медленно, но неуклонно, наша сборная рать приближается к высокой темной фигуре с зелеными огоньками буркал. На моих глазах это существо начинает усиленно махать своим дымящимся шаром. Рядом с ним из земли больно шустро, по сравнению с другими мертвяками, выбирается очередной скелет. Вот только кисти его рук очень ярко светятся бледно-голубым свечением, что на расстоянии, да в темноте, напоминают круглые фонари.
        Этот странный скелет продвигается в нашу сторону, шагов на десять, и замирает. Похоже, ждет, пока мы сами подойдем. Ну так ждать недолго осталось.
        Но, как же медленно мы продвигаемся…
        Замечаю странный факт. Когда я наношу удар своими клинками, мана немного восстанавливается. Специально стал следить за ней. Так как расходую ее на заклинания порядочно, а она до сих пор не кончилась. С чем это может быть связано?
        Тут меня озаряет догадка. Найдя удачный момент, чтобы отвлечься, бросаю быстрый взгляд на один из клинков и читаю описание.
        УКОРОЧЕННАЯ ПОДДЕЛКА ГЛЕФЫ НАЕЗДНИКА ДРОУ. УНИКАЛЬНЫЙ.
        УРОН 27 - 64 (КОЛЮЩИЙ).
        УРОН 21 - 37 (РЕЖУЩИЙ).
        УРОН 21 - 37 (РУБЯЩИЙ).
        ПРОЧНОСТЬ 178 ИЗ 210.
        МАТЕРИАЛ, ИЗ КОТОРОГО СОЗДАНО ЭТО ОРУЖИЕ ЗАДУМЫВАЛСЯ КАК ХОРОШИЙ НАКОПИТЕЛЬ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ, ДЛЯ ЗАКРЕПЛЕНИЯ НА НЕМ МОЩНЫХ ЧАР. НО МАСТЕР, СОЗДАВШИЙ ЕГО, ЧТО-ТО ПЕРЕПУТАЛ В СОСТАВЕ ИЛИ В РИТУАЛЕ КОВКИ. ТЕПЕРЬ ОРУЖИЕ, ХОРОШО ВПИТЫВАЮЩЕЕ МАГИЮ, НЕ МОЖЕТ ЕЕ УДЕРЖАТЬ В СЕБЕ. ЧАСТЬ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ РАЗВЕИВАЕТСЯ В ПРОСТРАНСТВЕ, ЧАСТЬ ПЕРЕДАЕТСЯ ВЛАДЕЛЬЦУ КЛИНКА.
        Вот оно! Ответ в приписке после показателей урона. Оружие сначала впитывает, затем предает мне часть магической энергии. А скелеты существуют за счет магической связи, которая окутывает кости. Так, по крайней мере, объяснял Князь смерти.
        Что это дает? Да, дохрена чего дает!
        На практике выходит, что восстанавливаемой с помощью клинка маны чуть больше, чем требуется на два воздушных удара.
        Так…
        Глава 33.2
        Удар оружием восстанавливает ману, заклинание тратит. Магическое воздействие сильнее физического. Учитывая, недавно полученную связь со стихией воздуха - эффективность воздушных заклинаний еще выше. А если соединить?
        Пусть воздушный удар, назову его - «воздушный кулак», будет усилен в полтора раза. Значит, при ударе и клинком и магией, четверть от потраченной маны мне вернется.
        А вот и первая жертва эксперимента!
        Совершаю колющий удар правым клинком в грудь подбегающему скелету. Одновременно по лезвию своего оружия пускаю воздушный кулак. Удар получается синхронным.
        Хрясть!
        Грудная клетка скелета вминается, грудина и ребра ломаются, разлетаясь осколками. Пробивается позвоночный столб. Из-за деформации скелетного каркаса руки мертвяка безвольно повисают.
        И добить!
        Замах левой руки, и колющий удар вместе с воздушным кулаком приходятся с боку. Хук слева, мать его!
        Взрыв костей таза. Еле глаз успеваю закрыть - осколок царапает веко.
        Отличный результат!
        «Иди к папочке!» - мысленно призываю следующего противника.
        Сам делаю шаг в сторону набегающего на меня скелета, немного приседаю в конце движения. В момент удара распрямляю ноги. Апперкот!
        Клинок с воздушным кулаком наносят сокрушительные повреждения снизу вверх, полностью разрушая тело скелета, и разбивая череп в конце этого движения. Все! Готов!
        - Круто! - мое последние действие замечает Кирилл. - С одного удара!
        Ха! Вот теперь посмотрим, чьи тапки в доме!
        Схватка поглощает меня с головой. Все мое сознание сконцентрировано на скорости и точности выпадов. Моей стремительности нет предела. Воздух с гудением рассекается моими ударами.
        Вжух-вжух! Вжух-вжух! Вжух! Вжух-вжух-вжух! Вжух-вжух!
        Скелетам хватает одного или несколько ударов, чтобы разлететься осколками костей. Количество маны, вместо сокращения - возрастает. Но много магической энергии - это не мало. Начинаю использовать дополнительные воздушные кулаки без выпада клинком. Урон ниже, но моя общая скорость по умерщвлению, и так уже мертвых мертвецов возрастает.
        Воздушный таран! Часть толпы, что окружила Серегу, сметает прочь.
        - Спасибо, Макс! - кричит мне воин, безустанно махая своей кувалдой.
        Чувство опасности резко обостряется. Срабатывает «Чутье».
        Ухожу в перекат. Надо мной проносится бледно-голубой росчерк. Пара скелетов, стоящих рядом с тем местом, где мгновением назад находился я, покрывается льдом и застывает.
        Это, что за нахрен?!
        Снова, взрываясь серией ударов по противникам, ищу взглядом того, кто сотворил ледяное заклинание.
        Долго искать не приходится. Тот самый поднятый скелет со светящимися конечностями делает взмах руками, и в меня опять летит бледно-голубой сгусток.
        Ухожу в сторону, разбивая череп скелету-воину. Добивая безголового противника, внимательно рассматриваю заклинателя.
        СКЕЛЕТ-МАГ (ЛЕД) - 9 УРОВЕНЬ.
        Вот ты кто, значит! Сейчас и тебя на косточки разберу!
        Продолжая разносить скелетов-воинов и скелетов-рекрутов, а также, уклоняясь от заклинаний, приближаюсь к вражескому магу.
        Опасность!
        В очередной раз предупреждает меня «Чутье».
        Ухожу вниз и в сторону, подрубая ноги одному противнику и запуская несколько воздушных кулаков по другому. Выпрямляюсь, и третий мертвяк получает апперкот.
        Опасность!
        В последний момент успеваю пригнуться. Скелет за моей спиной взрывается ярким пламенем. Мою кожу обжигает, а полоска здоровья немного проседает.
        Сука! Откуда огонь?!
        Выглядываю. И тут же ухожу от заклинания льда. Но успеваю заметить еще одного скелета-мага. У него руки светятся ярко-оранжевым.
        Не, ну, точно нужно гасить темную фигуру! А то он наплодит этих магов, и писец. Похоже, это и есть Краалх, на убийство которого Система выдала задание.
        Продолжаю убивать скелетов и продвигаться к магам. Вот только уклоняться от заклинаний приходится чаще. Но есть огромный плюс. Количество обычных мертвяков усиленно сокращается. И все благодаря скелетам-магам. Промахиваясь по мне, они выкашивают ряды своих же неживых собратьев.
        Я даже специально прыгаю каждый раз к самым многочисленным группам скелетов. Их количество сильно сокращается. Вражеское давление на моих друзей ослабевает.
        Дружественная армия подтягивается ближе, и в скелетов-магов летят первые камни, запущенные из пращи.
        Жаль, хоббиты разобрали и упаковали своих деревянных гигантов перед путешествием. Дело бы шло намного быстрее. Видите ли, эти механизмы не приспособлены к длительным переходам.
        Замечаю, как костяной маг огня, в которого и попали камни, поворачивается к новым целям. Он явно намеревается пустить в группу коротышек и моих друзей свои заклинания.
        Хрен тебе!
        Воздушный таран!
        Скелета-мага сносит, но он тут же поднимается, и движется обратно, готовя свой удар.
        Тем временем, темная высокая фигура продолжает поднимать скелетов, среди которых я вижу еще одного мага.
        Я оказываюсь на достаточном расстоянии, чтобы Система выдала справку о потенциальной цели задания.
        КРААЛХ. ЛИЧ - 10 УРОВЕНЬ. БОСС.
        ПОДНЯТИЕ НЕЖИТИ. УСИЛЕНИЕ НЕЖИТИ. КОПЬЕ ПРАХА.
        Глава 34.1
        Точно, он! Краалх. Его нужно убить по заданию.
        А где Тур? Блин!
        Устал на самом интересном месте. Бредет рядом с дружественным строем гоблинов и хоббитов, лениво перекусывая уже редко встречающейся нежитью. Жаль. Мог пригодиться.
        Быстро оцениваю обстановку. Скелетов неплохо проредили, и ребятам теперь намного легче. А вот Краалх будто почуял опасность, теперь его шипастый шар быстрее описывает круги. Скорость выползания из земли мертвяков вокруг босса увеличивается.
        Дальше не останавливаюсь ни на мгновение. Удар. Удар. Уклонение. Удар. Перекат, и уход от ледяного заклинания. Поднимаюсь.
        Опасность!
        Замечаю, как в меня целой тучей летят стрелы от двух десятков скелетов, вставших двойной шеренгой перед Краалхом. Скелеты-лучники? Либо он их только поднял из земли, либо они уже имелись, и только сейчас я попал в радиус их атаки.
        Ни перекат, ни уклонение меня не спасут. Слишком густо летят стрелы. Да и очень близко уже они. Заложенное в каждого разумного самосохранение у меня срабатывает само, а я поддаюсь импульсу.
        Мысленно уплотняю перед собой воздух, сливая чуть ли не четверть запаса маны. Хрен с ней, ударами быстро восстановлю.
        Стрелы останавливаются в полуметре от меня, завязнув прямо в воздухе. Рядом вязнет меч скелета-воина, что решает воспользоваться моей заминкой. Мои губы растягиваются в улыбке. Сейчас повоюем!
        Раскидываю навалившихся на меня скелетов. Снова уклоняюсь от ледяного сгустка, и каким-то чудом ухожу от молнии. Пораженный ей скелет осыпается, а заряд ломаной дугой перекидывается на следующего. В итоге заклинание поражает четверых противников по цепочке, где последний остается на ногах и кое-как продолжает идти, пусть и рваным темпом.
        Вижу, как скелеты-лучники снова спускают тетиву, и новый залп стрел летит в мою сторону.
        Использую «Рывок». Но перед этим снова уплотняю перед собой воздух, создавая своеобразный воздушный щит.
        Изображение перед глазами смазывается. Мое тело, словно снаряд пробивает тела мертвяков, и те рассыпаются. Завершаю прием врезавшись в центр строя лучников. Пускаю два воздушных тарана в разные стороны, раскидывая оставшихся на ногах стрелков.
        Быстрый и длинный шаг в сторону. Огненный шар пролетает мимо. Еще такой же шаг. Взрываюсь серией ударов по магу.
        СКЕЛЕТ-МАГ (ОГОНЬ) 9 УРОВНЯ ПОГИБ.
        ВАША ГРУППА ПОЛУЧАЕТ ОПЫТ.
        Переключаюсь на скелетов-воинов.
        Опасность!
        Перекат. Сначала проносится надо мной ледяной сгусток, а за ним тут же разряд молнии.
        - Аррр! - сжимаю от боли зубы. Четвертой целью в цепи молнии оказываюсь я.
        Сука! Я ведь сам должен пускать во врагов разряды. Да вот не получается. Но я чувствую токи, пронизывающие мое тело. И помимо боли, я испытываю странное воодушевление.
        Может, позволить еще разок себя молнией жахнуть? Глядишь, и проснется во мне мощь стихии?
        Пока эти размышления проносятся в моей голове, веду ожесточенный бой со скелетами. Они стали крепче. По каждому их них приходится делать по паре лишних ударов. Видно, это работа способности босса «Усиление нежити». На пути к Краалху стоит ледяной маг.
        Удар. Удар. Уклонение.
        Спину обжигает холодом. Разгибаюсь с трудом, и чуть не пропускаю удар. Спасает своевременно развернутый воздушный щит.
        Прилетает лечебное заклинание от Яны. На миг оборачиваюсь. Ребята уже близко. Почти все скелеты сконцентрированы вокруг своего хозяина, и пытаются устранить угрозу для его персоны в лице меня.
        Замечаю, что показатель маны растет слишком быстро. Хоть я и стремительно наношу удары, но не настолько, да и трачу энергию, пуская в ход воздушные кулаки, без применения клинков, а иногда и таран.
        Приближаюсь к магу. Кожу начинает пощипывать мороз. Пробиваю серию выпадов по телу скелета-мага, но он еще остается стоять на ногах. Шкала маны полная, а энергия все прибывает. Я чувствую, как она переполняет меня.
        Взмах костяных рук где-то сбоку. Приседаю. Молния попадает в пару скелетов-рекрутов, что пытались напасть на меня с фланга. Затем, ее жертвой становлюсь я.
        - Ааа! - во весь голос ору, когда меня выгибает разряд.
        В этот момент я наношу очередной удар по ледяному магу. Молния передается ему с помощью моего клинка. Кости противника просто взрываются. Остается целым лишь череп.
        Упасть ему не даю. Удар ногой.
        Получай, тварь!
        Тот летит словно мяч. Попадает в скелета-мага, что использует молнию. Зафутболенный мной снаряд разбивает череп еще стоящего на ногах мертвяка, вминая верхнюю часть грудной клетки. Получается этакий скелет без шеи и с перевернутой к вверх ногами головой.
        Насладится забавным зрелищем не успеваю.
        Опасность!
        Создаю перед собой воздушный щит. Темный росчерк перед глазами. Мой же щит врезается в меня и сносит назад. Успеваю рассмотреть высокую фигуру. Это Краалх меня так огрел своей косой. Я пролетаю спиной вперед несколько метров, чувствуя, как тело ломит от переполняющей его энергии.
        - Ловлю! - слышу сзади голос Сереги. - Ох, ты ж!
        Меня тормозит его тело, и мы вместе падаем на землю.
        На краткий миг перед глазами плывет. А когда все устаканивается, я замечаю изменения в обозримом пространстве.
        Вокруг Краалха разливается некое поле, которое я могу почувствовать. Мое тело лежит в радиусе его действия. Кости приближающихся скелетов густо опутаны сетью той же структуры.
        Приходит осознание, что это энергия. Я ее вижу, я ее чувствую.
        Поле - аура усиления нежити. Сеть вокруг костей - проявление некротической силы. Клубы дыма, источаемые шипастым шаром на цепи, в руке лича, также являются энергией. Запускаю воздушный таран в приближающихся скелетов из положения лежа. Своими глазами наблюдаю, как от меня в сторону противника устремляется поток уже иной структуры.
        Еще вижу, как, разлитая вокруг энергия, быстро впитывается моими клинками. Ее здесь очень много. То количество, что я использовал на воздушный таран, никак не отражается в заполненной шкале маны.
        - Макс, ты как?! - обеспокоенный голос Кирилла.
        - Нормально он! - отвечает за меня Серега. И уже мне. - Вставай, давай!
        Я оборачиваюсь к ребятам.
        - Твою! - дергается в испуге от меня Серый.
        - Фига се! Зеленый фонарь! - изумляется Кирилл.
        Глава 34.2
        - Глаза светятся? - догадываюсь я по их реакции.
        - Ага! - кивает Кирилл.
        - Навыки, фичи и все такое! - отмахиваюсь, как о чем-то незначительном. - Потом объясню!
        - Хорош валяться! - кричит Ян. - Надо Краалха скорее валить!
        - А этот умрун точно с косой! - заявляет Хрыч, имея в виду лича.
        - Значит, он баба? - уточняет Серега.
        - Он не баба! - отвечает ему разведчик. - Коса у него боевая! А ты балбес!
        Во время этой перепалки я оказываюсь на ногах, и уже несусь в сторону местного босса. По ходу работаю клинками, уничтожаю скелетов. Убиваю еще живого скелета-мага, что бьет молниями.
        Вот и Краалх. Он продолжает поднимать нежить. Ставлю перед собой воздушный щит, и использую «Рывок».
        Лич от удара отлетает на несколько метров, но остается на ногах. Воздушный таран. Результат тот же. Пытаюсь сократить между нами расстояние, но мешают поднявшиеся из земли скелеты. Магию использую на всю катушку. Один хрен, она быстро восстанавливается.
        Опасность!
        Ухожу перекатом. Рядом проносится темный шлейф. А скелеты, стоящие на его пути рассыпаются. Похоже это и есть копье праха. Оно прошило мертвяков насквозь, и улетело дальше, в сторону разлома. Пораженные заклинанием кости, превращаются в серую пыль, часть которой опадает на землю, часть разносится по ветру.
        - Хочу такое копье! - вопит Князь смерти.
        Я снова рядом с Краалхом. Нанести удар не успеваю. Пригнувшись пропускаю над собой косу, быстрый удар которой смазывается в темный росчерк.
        Тут же ухожу перекатом от шара на цепи. Из того места, где мгновение назад я находился, он выбивает клочья земли.
        Снова уклоняюсь от косы. Лич так быстро работает своим оружием, что к нему не подобраться. Использую воздушные кулаки на расстоянии. Они лишь немного сбивают с ритма противника. А мне приходится успевать отбиваться и от наседающих со всех сторон скелетов, что так и продолжают лезть из-под земли.
        - Мы уже рядом! - за спиной Ян. - Держись!
        Опасность!
        Припадаю к земле. Копье праха проносится надо мной. Проходит насквозь двух скелетов-воинов, щит паладина, затем его плечо. Пролетает в толпу союзников, где сразу раздаются крики боли.
        Рыцарь света падает.
        - Ян! - в ужасе кричит женский голос.
        У меня самого перехватывает дыхание от осознания, что Ян может умереть. Могут умереть те, кто шел в толпе, кто-то из хоббитов и гоблинов. Сразу вспоминаются недавние мысли по поводу реальности происходящего. Как далеко может лететь копье праха, поражая цель за целью? А в глубине толпы шли дети…
        Злость…
        Всепоглощающая злость наполняет меня. Злость на эту долбанную темную тварь, что пустила копье. Злость на долбанную Систему, породившую таких тварей. Злость на долбанных врагов человечества, что спровоцировали ее пробуждение долбанной Системы, и вообще затеяли захват планеты. Злость на долбанного себя!
        Какого хрена я здесь вытворяю?! Какого хрена я допустил то, что могли пострадать мои близкие и дети?! Прыгаю и скачу как дебил! Заигрался урод?!
        ВЫ ТЕРЯЕТЕ КОНТРОЛЬ НАД СОЗНАНИЕМ И ПОДСОЗНАНИЕМ…
        БАРЬЕР СОПРОТИВЛЕНИЯ МУТАЦИИ ОСТАЕТСЯ БЕЗ ПОДДЕРЖКИ…
        МУТАЦИЯ ОРГАНИЗМА - 2,6 %.
        Долбанная мутация! А, плевать!
        Вжух!
        Надо мной пролетает кувалда Сереги. Она немного отталкивает лича, но тот все равно остается на ногах.
        Встаю. Накидка из шкуры болтается за спиной от внезапно взявшегося сильного ветра.
        МУТАЦИЯ ОРГАНИЗМА - 2,7 %.
        МУТАЦИЯ ОРГАНИЗМА - 2,8 %.
        Краалх образует новое копье праха.
        - Хрен тебе, сука! - ору ему в лицо, скрытое капюшоном.
        Мое сильное желание раздавить и растоптать эту тварь формирует воздушный пресс, в который вливаю половину всего запаса маны, даже больше, ведь я ей перенасыщен.
        БОМ!
        Пласт сжатого воздуха опускается с такой силой, что скелеты стоявшие рядом с боссом, тут же рассыпаются. Их кости разлетаются в стороны вместе с песком и мусором.
        Но лич еще жив. Он начинает медленно подниматься с земли.
        - Куда встаешь?! Лежать, тварь! - вырывается из моего горла.
        МУТАЦИЯ ОРГАНИЗМА - …
        Устремляясь к Краалху, пускаю в него несколько воздушных дисков. Помимо моих атак, в его тело летят камни, стрелы, болты. Лич пытается ударить меня шипастым шаром. Воздушный кулак. Рука босса, держащая цепь, дергается, замаха не выходит.
        Другой воздушный кулак откидывает голову твари назад. Тело босса подкидывают выросшие под ним каменные шипы.
        А я врезаю ему в морду клинком, одновременно с усиленным воздушным тараном.
        По ушам бьет тонкий скрипящий звук.
        Не обращая внимания, наношу еще серию подобных ударов уже по телу лича.
        БОСС. КРААЛХ. ЛИЧ 10 УРОВНЯ ПОГИБ.
        ВАША ГРУППА ПОЛУЧАЕТ ОПЫТ.
        На эмоциях наношу еще удар. Маны нет. Клинок просто входит в хламиду мертвого босса.
        Затем начинаю пинать ногами труп. Мне хочется рвать и метать. Во мне клокочет буря.
        ВЫПОЛНЕНО ЗАДАНИЕ:
        ОСТАНОВИТЕ РИТУАЛ ПОДНЯТИЯ НЕЖИТИ.
        УНИЧТОЖИТЕ КРААЛХА.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ.
        ПОКАЗАТЕЛЬ УРОНА ПО НЕЖИТИ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 5 %.
        ПОКАЗАТЕЛЬ ЗАЩИТЫ ОТ МАГИЧЕСКОГО ВОЗДЕЙСТВИЯ С ПОМОЩЬЮ НЕКРОМАНТИИ ПОВЫШАЕТСЯ НА 5 %.
        Мне в спину что-то ударяется. Нос начинает улавливать резкий травяной запах, что сильно отрезвляет разум.
        А сзади доносится хриплый голос:
        - Вот распсиховался. По-любому, сейчас танцевать на трупе начнет, и даже песенку споет.
        Это Ян?! Он жив?
        Оборачиваюсь. И тут же ловлю заклинание Яны, что проходит по мне очистительной волной, до конца изгоняя пелену ярости из сознания. Ян сидит поддерживаемый девушкой и улыбается.
        Все мои товарищи и толпа переселенцев, стоят, тяжело дыша, и смотрят на меня. Кто-то перевязывает раны, кто-то собирает выпавшие из скелетов вещи.
        Замечаю группу хоббитов, что сидит на мешках с поклажей. Они внимательно смотрят за моими действиями, и чего-то жуют. Слух улавливает фразу одного из них, обращенную к соседу: «Круто было!». Тот ему отвечает: «Ага! Повелитель Писцов все-таки!» Третий им в ответ: «Не успел я путем насладиться зрелищем. Как-то быстро он его умотал. Мог и потянуть ради фанатов.» Первые двое говоривших были Писс-Дум и Гон-Донн. Остальных по именам не знаю.
        - Ну, ты дал… - протягивает Серега.
        Он стоит, тяжело дыша, опираясь на рукоять кувалды.
        Вздыхаю. Ярость схватки никак не отпустит. Перевожу взгляд на Яна.
        Паладин замечает, что я пялюсь на его потемневший щит и плечо.
        - Скелеты, стоявшие передо мной, впитали большую часть энергии копья, - начал пояснять Ян, поняв, о чем я думаю. - Немалую часть отразил щит, потом в дело вступил доспех. Так что, рана не смертельная была. А те, кто был сзади получили повреждений и того меньше.
        - Ага, не смертельна?! - возмущается Яна. - Твоя шкала здоровья резко просела. Оставалось лишь десять процентов!
        - Ну, выжил же, - пожимает паладин плечами. - Ты меня спасла, крошка!
        - Ну и где у него глаза горят как фонари?! - дергает Кирилла за плечо Вероника, затем расстроено проговаривает. - Так, поблескивают слегка.
        - Так горели до этого! - оправдывается парень.
        - Так, детишки! - хлопает в ладоши, призывая всех к вниманию Хрыч. - Не время для бесед. Нужно сворачивать манатки, и деру давать отседова! А то, как заявятся к нам в гости хозяева того дворца!
        Мы все оборачиваемся в сторону леса, куда указывает дед. Туда, куда простирается поле, усеянное холмиками с землей и деревянными столбами.
        Вычурное темно-серое здание с барельефами, действительно похожее на дворец, прячется среди высоко выросших деревьев. Строение навеивает страх и желание убраться отсюда поскорее.
        Вход высоких двустворчатых ворот охраняют два здоровых воина в латных доспехах. Приглядевшись, я понимаю, что это скелеты.
        Но самое интересное было в самом входе.
        - Круто! - хором восклицают Кирилл и Князь смерти, увидев проем врат.
        - Какой круто?! Скорее уходим! - прикрикивает на парней Хрыч. - Хватит на сегодня приключений на задницу!
        Глава 35.1
        - Только ты это место, на карте на своей, обязательно пометь! - обращается Кирилл к разведчику, как только мы выдвигаемся из этого мрачного места.
        - Зачем? - спрашивает дед. - Вернуться хочешь?
        - Конечно! - отвечает ему маг.
        - По-любому! - присоединяется Князь смерти, пританцовывая на ходу.
        Его счастью нет предела. Рядом с ним вышагивают, помимо Смерть Машины, два скелета-воина 6 уровня. Так-то после боя, парень мог поднять только одного костяка 5 уровня. Но выпавший из Краалха шипованный шар на цепях, очень редкого ранга, оказался отличным атрибутом для юного некроманта. Он не только повышает качество поднятой нежити, но и добавляет возможность поднимать ту в двойном количестве. К тому же давал какие-то бонусы на ее усиление.
        Больше никаких предметов с лича не выпало. Зато опыта за убийство бесчисленного множества скелетов и босса прилетело не слабо. Все, кроме меня, апнулись, перейдя на следующий уровень, даже Тур. Мой питомец теперь щеголяет с четвертым уровнем.
        Ржавое оружие и другие вещи, оставшиеся после смерти скелетов, подобрано хоббитами и гоблинами, не участвующими в бою, и сложено в повозки.
        Несмотря на то, что ночь, а мы еще не спали, а скелеты до сих пор поднимаются из-под земли, пусть и не так часто и не в таких количествах, как при живом личе, настроение у всех отличное. «Новорожденные» мертвяки «разбираются» на раз.
        А вот я чувствую себя опустошенным. Мана восстанавливается как-то медленно. Все тело поламывает и ноет. Но это не от усталости, или перенапряжения. Похоже, мой организм был слишком перенасыщен энергией, а эти ощущения, как и замедленное заполнение шкалы маны, есть последствия этого состояния.
        Это еще не все. С моих глаз будто спала пелена. Мир поблек. Такое ощущение, словно раньше параметр яркости кто-то выкрутил на максимум, а сейчас вернул в нормальное состояние. Окружающее уже не выглядит таким радужным и позитивным. Про свои действия в прошлом, поступки и поведение в целом, даже думать не хочется. Многие из них кажутся наивными и глупыми, а то и вовсе дебильными.
        Конечно, полностью в депресняк и упадническое настроение я не впадаю. Да, и не получится. С такими-то спутниками…
        За мной следом идет шебутная парочка, состоящая из Писс-Дума и Гон-Донна. Они приставлены ко мне в виде почетной свиты. Так настоял совет хоббитов. Статус повелителя обязывает.
        Эти два обалдуя все никак не успокоятся и продолжают обсуждать битву.
        - …, а потом с ноги по роже - хрясть! И еще раз - хрясть, хрясть, хрясть! И все! Дохлях снова сдох!
        - Ага! Повелитель крут! Но Писец еще круче! Он побегал, поигрался со скелетами, потом ему это надоело, слишком легко для него.
        - Точно! А к личу даже подходить не стал. Сразу видно, не интересен ему такой слабый противник. Когда повелитель стал с Краалхом сражаться, Писец просто улегся на землю и зевал.
        Вот, значит, как?! Просто лежал и зевал?!
        Я бросаю вопросительный взгляд на шагающего рядом питомца. Тот отводит в сторону виноватый взгляд, и делает пару шагов в сторону.
        - Слушайте, - догоняет, приставленную ко мне парочку, еще один хоббит, - мне, вот, интересно, почему Повелитель называет Писца Туром? Вы, случаем, не знаете?
        - Как, не знаем?! - удивленно-обиженно отвечают за моей спиной. - Конечно знаем! Мы, так сказать, его доверенные лица!
        - Ага! Всегда при нем! Чуть ли не плечом к плечу сражаемся с врагами! Мы…
        - Дык, понятно! - перебивает подошедший. - Ну, так почему?
        - Вот ты, - задает вопрос Гон-Домм, - хоббит?
        - Да!
        - Правильно, хоббит! А почему тебя зовут Кирг-Удут?
        - Ну, дык, понятно, почему! - возмущается вопросу подошедший. - Батя так нарек!
        - Во-о-от!
        В этот момент я оборачиваюсь, и наблюдаю, как Писс-Дум, говоря: «Во-о-от!», возводит указательный палец вверх.
        - Понял? - спрашивает Гон-Домм ошалевшего Кирг-Удута.
        Тот немного поморгав, переходит на шепот:
        - Иди ж ты! Стало быть, это Писец, которого нарекли Туром… А нарекать может батя… Стало быть, Повелитель… Эээ… Да, как так-то?!
        - А помнишь, Повелитель рассказывал, что надавал по морде той злющей чудовищной бабе, что в страхе держала все наше поселение, и заставляла ловить разумных, ту, что даже эльфы боятся?
        - Помню.
        - Так вот, похоже он ей не только по морде надавал… А то, с чего бы ему ее просто так потом отпускать?
        - Во дела?! И прям такие монстры потом получаются?
        - А то! Не зря же Повелитель ее Зверь-Бабой зовет! Значит есть тому причина! А у зверей, а особенно таких монстров, как ОНА, какие еще могут быть детки?
        - Вот это да! Ну, и лют же наш Повелитель!
        - Согласен! Лют!
        - Лют!
        Я слушаю этот разговор и охреневаю от того, как всю эту историю вывернули на свой лад два балбеса. И ведь до всех эту фантастику донесут, всем расскажут!
        - Пойду, нашим расскажу! - заявляет Кирг-Удут.
        Ну, вот! А я о чем? Сейчас разлетится сплетня…
        Недалеко от меня в разгаре еще один спор.
        - Нет! Подъем на стены должен идти из донжона! - с пеной у рта доказывает свою правоту Борис. - Если вышибут ворота, то на стены враги не смогут забраться! Им сначала нужно будет захватить донжон!
        Вот уж не думал, что Борис такой знаток и фанат фортификации. Он, Гух и Бин-Пин ведут жаркое обсуждение будущей крепости. В ход идут махи руками, ругательства, топанье ногами, всякие непонятные слова типа - барбакан, контрфорсы и другие.
        Спорят они обо всем, от места строительства до материала. По мне, так, нужно сначала участок подходящий найти, а потом уже по месту смотреть, из чего делать.
        А то, что они смогут вообще что-то построить, никто из спорщиков не сомневается. На это есть основания. Оказывается хоббиты не только превосходные механики и инженеры, но еще отличные архитекторы. Но вот простыми рабочими им быть не интересно, да и не особо дается. Не приспособлены они к тяжелому труду. А вот гоблины, наоборот. Работяги что надо. Мастера на все руки. Любое дело им по зубам, просто покажи как. Только контроль знающих разумных за процессом нужен, чтобы не накосячили. Мне сразу вспомнились поделки кузнеца Грыхпа.
        - Ты прикинь, сколько там на некроманта вещей крутых может выпасть?! - мечтательно вещает Князь смерти, идущему рядом Кириллу.
        Они возбужденно переговариваются про найденный данж. Тот дворец, что охраняли два крупных, облаченных в латы, скелета им и был. Вход в него преграждала сиреневая пленка. Парни собираются обязательно к нему вернуться и зачистить. Кирилл даже попросил нашего разведчика пометить это место на карте, дабы точно его не потерять.
        - А горы все ближе и ближе… - задумчиво проговаривает идущий рядом Хрыч.
        - Когда, по твоим прогнозам, к ним подойдем? - спрашиваю его.
        - Думаю, уже завтра, - отвечает он.
        Через час пути от спора отрывается Бин-Пин и подходит к нам.
        - Повелитель Писцов Макс, - обращается он ко мне, - здесь удобное место для отдыха, и скелеты тут уже не беспокоят. Может, остановимся на отдых?
        - Я только за…
        Глава 35.2
        ОТСТУПЛЕНИЕ 4.
        Где-то на территории бывшей Российской Федерации…
        Редколесье.
        - Подлецов насквозь я вижу, подлецов насквозь я вижу, зарубите на носу! - красивый голос девушки разносится по полянке. Инкрустированная серебром рапира в ее руках совершает очередной укол. - Вжик!
        - Ай! - тут же вторит ей мужской голос, в котором сквозит боль и обида.
        - Вжик!
        - Ай!
        - Вжик!
        - Ай!
        - Уноси готовенького! Вжик!
        - Ай!
        - Вжик!
        - Ай!
        - Вжик!
        - Ай!
        - Кто на новенького?!
        - Аа! Дура психованная! Я же просто тебе по заднице пошлепал! Ай! - надрывается все тот же мужской голос. Его обладатель лежит уткнувшись мордой в пыль песчаной дороги. А его филейная часть неизбежно и неуклонно подвергается болезненным уколам кончиком рапиры. - Жендос! Помоги! Ай!
        - Не могу! - хрипит тот, к кому обращается лежащий на земле человек. - Ты как-нибудь сам, Санчез!
        Названый Жендосом стоит на коленях. К его горлу приставлен кончик другой рапиры, что находится в руках пожилого мужчины.
        - А это тебе за дуру! - берет слово девушка.
        - Ай!
        - А это напоследок!
        Шух! Вжих! Вшух!
        Кончик рапиры девушки чертит на пятой точке Санчеза сначала горизонтальную линию слева направо, затем диагональную вниз, справа налево, и завершает снова горизонтальной слева направо.
        - Ааа! - из глаз лежащего мужчины выступают слезы.
        - А это еще, дочка, зачем? - спрашивает девушку пожилой мужчина, про последние ее действия.
        - Просто в голову пришел образ высокого загадочного героя, что сражался с врагами в черном плаще, как у меня. Он на пузе своего противника царапает рапирой этот знак, - отвечает ему она, кивая на рассеченные портки лежащего мужика.
        - И что он значит? - интересуется собеседник.
        - Не знаю, дедуль! Но прикольно! - девушка пинает жертву экзекуции. - А теперь проваливайте, пока я у вас чего-нибудь сокровенное не проткнула!
        Мужички резко встают, подбирают с земли, выбитые из рук самодельные мачете, и припускают подальше от, попавшейся им на пути парочке, которую они изначально приняли за легкую добычу.
        Старика они собирались хорошенько избить, чтобы, значит, знал свое место, и оставить при себе в виде раба. А молодую девку хотели сначала попользовать, а затем гнать к себе в общину. За нее они точно бы получили отличную награду от старших. Уж очень хороша собой деваха. Но все пошло совсем не по их плану.
        - Мы же просто предложили к общине нашей присоединиться! - обиженно заявляет Жендос, оставшимся на поляне пожилому мужчине и девушке. - А бабенку за задницу пощупать, так это нормально, на то они и бабенки! Все ж так делают!
        - Потому в вашу дебильную общину, в которой все такие же придурки, как и вы, мы не пойдем! - в ответ заявляет женский голос, удаляющимся людям.
        - Брось, Жендос! Уходим скорее отсюда! - говорит товарищу Санчез. - Девчонка совсем кукухой тронулась! Зверь какой-то, а не баба! Знаешь, как задница болит! Представляешь, она еще и пела в этот момент!
        - Точно! Зверь!
        - Только давай не будем никому рассказывать об этом случае, а? Ребята ржать будут, что надо мной девка так надругалась!
        - Конечно, не будем! И не только из-за этого. Представляешь, что с нами сделает Скорпион, если узнает, что мы такую деваху упустили?
        - Даже думать не хочу…
        Тем временем, на полянке…
        - Зря! - покачал головой пожилой мужчина.
        - Дедуль, что, зря?!
        - Зря мы их живыми отпустили.
        - Какой ты кровожадный! Мы же не убийцы!
        - Нет, дочка, не убийцы. Но что-то подсказывает, что эти поступили бы с нами иначе, если бы сила была на их стороне. Ты помнишь их поведение в самом начале? Они, только завидев нас, тут же стали считать нас своими рабами. Потому что мнили себя сильнее, и то, что мы не сможем им сопротивляться. Помнишь их предложения в свой адрес?
        - Наверное, ты прав. Но убивать…
        - Таких людей надо давить сразу. Вот они убежали, и теперь дальше могут совершать разные гнусности.
        Девушка тяжело вздыхает, и решает переменить тему.
        - А куда мы дальше пойдем?
        - Ты говорила, что видела реку, когда поднималась на дерево, она в какой стороне?
        - Вон там! - девушка указывает рукой направление. - Ее русло уходит прямо к тем скальным вершинам, что недавно появились на горизонте.
        - Вот, значит, туда и пойдем. Вдоль реки до самых гор. Полюбопытствуем, как они так внезапно появились…

* * *
        ГРАНИЦА СОЛНЕЧНОЙ СИСТЕМЫ.
        ЛИЧНЫЙ КРЕЙСЕР ЛИЦА ОСОБОГО СОСЛОВНОГО ПОЛОЖЕНИЯ.
        Комната отдыха.
        Спальное ложе.
        Женская особь расы циасши резко распахивает глаза.
        В них читает ужас и паника. Кожный покров местами начинает хаотично менять оттенок, его температура повышается.
        Все эти явления свидетельствуют о явном эмоциональном напряжении, страхе, гормональной дестабилизации представительницы внеземной цивилизации.
        Открыв глаза, девушка испуганно дергается, уставившись в пустоту перед собой. Из ее рта вырывается крик полный дикого ужаса:
        - Хирси!
        Глава 36
        - Ничего на свете лучше не-е-ету, чем бродить друзьям по белу све-е-ету, - иду, напевая вспомнившуюся к месту песенку. - Тем, кто дружен…
        - Не страшны тревоги, - к моему голосу присоединяются Ян и Кирилл. - Нам любые дороги доро-о-оги!
        - Нам! Любые! До! Ро! Ги! Доро-о-о-оги! - подхватывают Серега, Вероника, Яна и Борис.
        - Ла-ла-ла-лай-ла! - голосит Серый.
        А я получаю от Яна кулаком в плечо.
        - Ты чего?! - удивленно спрашиваю его, потирая ушибленное место.
        - А чего ты заразил всех своим песнопением? - выговаривает он мне. - Даже я запел!
        - Ха-ха! - меня его поступок веселит.
        Меня поддерживают остальные.
        Стоило как следует выспаться, как меланхолия пропала, а настроение поднялось. Краски стали ярче, а любые переживания и проблемы сократили свою значимость. Интересно, существует ли способность сопротивляться влиянию Системы? Хотя, в данный момент, что-то мне и не хочется ее получать. Ведь сейчас так хорошо…
        Отличный солнечный день. В нос бьет пряный аромат разнотравья. Легкий теплый ветерок нежно ласкает кожу, слегка ерошит волосы. Мерный скрип телег и говор улыбающихся товарищей не раздражает.
        До слуха доносится пение и крики птиц, как летающих в разломе, так и над полем, фоновое стрекотание кузнечиков, что уже не думают нападать, так как все переселенцы уже достаточно подросли в уровнях, чтобы мобы осмелились атаковать.
        Зато кровавый ястреб по имени СУ-4, достигший уже 6 уровня, с удовольствием на них охотится. Он летает, закладывая красивые пируэты, и стремительно пикирует на, прячущихся в траве насекомых. Другие питомцы, кроме Тура и Птица, тоже в стороне не остаются и развлекаются, кто как может.
        Мой пет лениво перебирает ногами, жуя свою не жующуюся шкурку. А вот петух…
        Тот, похоже, вознамерился научиться летать. Птиц запрыгивает на спину Тура, со стороны филейной части, и берет разбег. Разогнавшись по спине моего питомца, ярко-рыжий петух отталкивается от огромной головы мутанта, и пролетает вперед с десяток метров. Приземлившись устремляется на новый круг.
        Я усмехаюсь его потугам.
        - Зря смеешься, - обращается ко мне Кирилл, заметив мое внимание к его пету. - Я почему-то уверен, то у Птица все получится. Он, кстати, сейчас не только пытается научиться летать. Он еще качает выносливость. И вот, что я тебе скажу. У него она уже равна моей. Хоть у меня и не слишком высокий показатель этой характеристики, но все же… Еще Птиц прокачал немного силу, а в ловкости не уступает кошке, возможно даже обгоняет. Он как-то выбесил Оксану, и та долго, на пару с Вероникой, пыталась попасть по нему шишками. Ты бы видел, как он уклонялся… Мне кажется, он специально спровоцировал их, что бы прокачать уклонение и ловкость.
        Тут Кирилла отвлекает на себя Диана Старс, шепча ему что-то на ушко. А я делаю глубокий вдох, наслаждаясь свежим воздухом, отличным летним днем и тем, что рядом со мной друзья, и у них тоже все отлично.
        Оглядываюсь. Почти на всех лицах, несмотря на расовую принадлежность, пол и возраст, сияют улыбки. Все полны сил и надежд на светлое завтра. Хорошо, хоть не забывают по сторонам поглядывать, на случай возникновения опасностей. Вот, только, боятся им особо нечего.
        Даже мутанты, выбегающие с тыла нашей огромной толпы, натыкаются на массированный обстрел камнями, дротиками, копьями и прочим. А добивают их гоблины-воины, что покрепче, оснащенные хорошей защитой и длинными копьями с металлическими наконечниками, а кто и трофейными мечами.
        Ни мне, ни ребятам даже отвлекаться на это не приходится.
        - Вот оно! - восклицает идущий неподалеку Борис. - Идеальное место! Гух! Бин-Пин! Что скажите?!
        - Да, - соглашается староста гоблинов. - И концентрация магии то, что надо.
        - Согласен, - кивает Бин-Пин. - Здесь можно организовать отличную оборону даже на начальном уровне, не говоря о том, чего можно достичь, приложив необходимое время и силы.
        - Я уже вижу, где будут проходить стены, где можно поставить башни… - продолжает еще чего-то воодушевленно высказывать Борис.
        - Деды, вы чего так возбужденно обсуждаете? - задает вопрос Ян.
        - Так, вот же! - Борис указывает рукой вперед.
        - Ну, живописное место, - чешет затылок паладин. - Высокий холм, за ним скалы. Здесь разлом. Там река, а тут лес. И что с этого? Вы место для привала присмотрели что ли? Так вроде рано для него. Давайте, лучше свернем, пройдем немного вдоль этой каменной стены, затем пойдем мимо речки. А к вечеру на ее берегу остановимся. И искупаться можно будет, и рыбку наловить.
        - Кажись, не про отдых нам вещает Бориска, - усмехается, догадавшийся о чем-то, наш разведчик. - Правильно?
        - Правильно, Хрыч! - соглашается Борис. - Это отличное место, чтобы ставить крепость и основать поселение.
        Я внимательно оглядываю местность. Паладин прав. Живописно. Плавно восходящий зеленый холм, находящийся перед нами, обрывается широким разломом слева, по которому, в данный момент, пролетает клином стайка каких-то птиц.
        На противоположной от нас стороне его подпирает очень высокая, чуть ли не вертикальная, поросшая мхом и другой мелкой растительностью стена скал, что перпендикулярно пересекает разлом, а с правой стороны, метров через триста-четыреста, плавно закругляется и идет с ним параллельным курсом. В месте их пересечения, стены нет, а гигантская трещина земли заужена.
        Река, про которую говорил рыцарь света, бежит справа, по направлению разлому, и уходит под камни, со стороны закругления. Ну и лес, что все также тянется по правую руку от нас, и к ближе к реке сильно редеет.
        - А поподробнее? - интересуется Ян.
        Остальной народ, заинтересовавшись темой беседы, подходит ближе.
        - Погодите-ка! - привлекает внимание всех Хрыч. - А это кто к холму пожаловал? Максимка, у тебя глазки тоже хорошо видют, гдянь-ка!
        Я смотрю в сторону приближающейся со стороны реки фигуры. Вроде человека напоминает, правда в рванье каком-то. Да и двигается странно…
        - Не получается разглядеть, - сознаюсь деду. - Пусть подойдет, а там посмотрим.
        Ждать приходится недолго. Фигура двигается быстро, хоть и рваным темпом. По мере приближения, она начинает напоминать одного из измененных, что попадались нам в самом начале наших приключений, после пробуждения Системы. Вот, только, этот намного крупнее. Может, просто уровень высокий прокачал?
        Но, когда незнакомец приближается на достаточное расстояние, понимаю, что ошибся. Это точно не измененный. Помимо совершенно иной внешности, он имеет и серьезное отличие в системной информации.
        ТРИИКСА. ЧЕЛОВЕ##??## 6 УРОВЕНЬ.
        ?##???####?
        - И че эта хрень значит? - подает голос Ян.
        КОНЕЦ ВТОРОЙ КНИГИ.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к