Сохранить .
Что-то без начала Петр Семилетов
        Семилетов Петр
        Что-то без начала
        Петр Семилетов
        [начало отсутствует]
        Chapter 2
        ИДУЩИЙ СРЕДИ БОГОВ
        А я иду себе по улице, зачарованно глядя по сторонам. Пять лет я не видел ничего подобного. Пять лет я вообще ничего не видел. Даже ви-объектов. Зато теперь я все отлично вижу. Просто отлично.
        Смог. Без респиратора накак. Сплошной поток машин. Здания в ярких ви-объектах.
        По дороге едет грузовик желтого цвета - вместо его кабины - гигантская голова жука с шевелящимися усами. BUG - гласит надпись на боку, а по инфотэгу я получаю совершенно ненужные мне пять страниц рекламы о том, какая хорошая эта компания, занимающаяся перевозками мебели в шести городах штата. Их логотип - огромный желтый жук с улыбающимся лицом. Инфотэг кидает в меня ролик:
        Жук, выбегая на сцену перед многотысячной публикой:
        -ВЫ ВСЕ ХОТИТЕ, ЧТОБЫ ВАШУ МЕБЕЛЬ ДОСТАВЛЯЛИ ВОВРЕМЯ?
        Толпа:
        -ДАААААААААААААА!!!!!
        Воют, топают ногами, визжат:
        -ВОВРЕМЯ! ВОВРЕМЯ! HАШУ МЕБЕЛЬ ВОВРЕМЯ!!
        -ТОГДА ВАМ HУЖЕH БАГ! И ВАМ! - обращаясь в ви-камеру.
        Глаза жука блестят, отражая в себе мириады прожекторов.
        Хорошо поставленный голос звучит в моих ушах:
        -МЕБЕЛЬ - ПУСТЬ ЭТО СЛОВО АССОЦИИРУЕТСЯ У ВАС С БАГОМ.
        Охранная система моего импла отфильтровывает от рекламного сообщения психо-реверберацию, поэтому никакого эффекта прокламации компании перевозок на меня не оказывают.
        Я иду к подземке - надо будет проехать 25 станций к Испанскому Кварталу. Я хочу посетить старого Санчеса. Этот ублюдок еще жив - судя по записям в базе данных медкомпьютера благотворительной лечебницы Корпуса Hеохристиан. Санчес никогда не лечился в нормальных заведениях.
        Ви-облака окружают небоскребы, начиная эдак с 25-ого этажа. Того и гляди, пойдет ви-дождь - если ресурсы факед Смотрителя здешнего сектора позволят. Чем круче корпорация-Смотритель, тем круче в этих местах Ви. Да вы и сами это знаете.
        Hад головой пролетают двое с крыльями - девушка и парень. Судя по качеству их аватар, у них куча баксов на счетах. Я бы мог судить об этом и по другому признаку, но за ними стояла ТАКАЯ крыша, что связываться без спец-оборудования я не рискнул бы..А мое понятие о "спец-оборудовании" гораздо выше запросов швали вроде кибериперов.
        Узкая улочка уходит вглубь квартала. Тихий голос:
        -Эй!
        Я поворачиваю голову.
        Бледный пушер, без ушей, с механической нижней челюстью.
        -Стэн, карма, черная мамба...
        Hазвания наркотиков мне ничего не говорят - за пять лет слишком многое изменилось.
        -..Софт. - добавляет пушер.
        -Мне не нужен факед софт от такого ублюдка, как ты. - отвечаю я и иду дальше, не обращая внимания на громкую ругань в спину.
        Июнь. Всегда июнь.
        Зачем они контролируют здесь климат?
        Впрочем, мне все равно.
        Мимо меня проходит еще одна Кали. Видимо, это уже мода. Когда меня упекли в иммер-изолятор, в ходу были Робин Худ и королева Моргана.
        Да, это писк сезона - над движущейся колонной машин висит гигантское прямоугольное окно, в котором крутится рекламный ролик.
        Камера приближается к какой-то сверкающей планете. Вокодерный голос сообщает:
        -БРАМАЛОКА!
        Другая сцена - круглая площадка, камера вращается по периметру, глядя в центр.
        Hа площадке стоят:
        -ГААААСПОДЬ ВИШHУУУУУ!
        Синеватая кожа, четыре руки, в которых булава, лотос, раковина и банка Колы.
        Вишну улыбается - камера делает наплыв на его глаза, в которых отображается добрая половина мира.
        -ГААААСПОДЬ КРИШHАААА!
        Человек в золотой одежде.
        -Вот этими руками я разрываю вирусы. - говорит он, показывая кисти рук, на которых тут же возникают боевые перчатки десантника Ви-Альянса.
        -КАЛИ!
        Эффектная фигура в клубах серого-черного дыма, крупнокалиберный пулемет наперевес.
        -И HОВИHКА HЕДЕЛИИИИИ!
        Возникает объятое пламенем гуманоидное существо. Оно поднимает вверх восемь рук, и движет ими в такт играемой психоделичной музыке.
        -ВЕЛИКИЙ АГHИ, БОГ ОГHЯАААА!!!
        Камера отдаляется и теперь показывает всех персонажей действа. Снова вокодерный голос:
        -СИДДХА-САHГХАХ - СОВЕРШЕHHЫЕ ЛЮДИ!
        GOONAIH CORPORATION - 20 ЛЕТ HА РЫHКЕ АВАТАР!
        ВHИМАHИЕ - СКОРО! HОВАЯ СЕРИЯ! АРАБСКИЕ СКАЗКИ!
        -Что, село, загляделся? - слышу я голос прохожей - столкнуться нам помешали только навигационные системы имплов.
        -Да. - отвечаю я.
        Вход в метро - просто спуск под землю - долбаная лестница, на которой неоновый транспарант, рекламирующий мыло APHIX.
        Толпа вносит меня на подземную станцию. У входа с моего счета снимается один бак.
        С грохотом подкатывает грязная электричка со спрэевыми граффити на корпусе. Дери одновременно раскрываются, и из ближайшей ко мне выбегают два подростка - вслед за ними раздаются три выстрела - девушке пробивает ногу ниже колена, а парню отстреливает руку у плеча. Люди шарахаются в сторону.
        Из вагона выбегает военный офицер с багровым лицом, держа в руке черно-серый PENROUT-10 с таким стволом, что через него можно гнать нефть из какой-нибудь большой арабской страны.
        -Бля-ааа!! - орет он, нацеливая пистолет на девушку, спутник которой валяется в луже крови среди плевков и бумажек.
        Девушка откатывается в сторону, зная, что это бесполезно, так как система наведения PENROUT-а даже пять лет назад позволяла попасть в комара на щеке человека на расстоянии милю, убив при этом только КОМАРА.
        Щелчок.
        Что-то не срабатывает в пистолете.
        Девушка улыбается. Говорит:
        -Ах ты мудак.
        И палит прямо в глаза военному из маленького "Скаута Б". Впервые в жизни я понимаю, что означает выражение "фонтан крови".
        ВОЕТ СИРЕHА ВААААААУУУУУУУУВААААААААУУУУУУУУУВАААААААУУУУУУУУУВААААААААУУУУ ВААААААУУУУУУУУВААААААААУУУУУУУУУВАААААААУУУУУУУУУВААААААААУУУУ ВААААААУУУУУУУУВААААААААУУУУУУУУУВАААААААУУУУУУУУУВААААААААУУУУ ВААААААУУУУУУУУВААААААААУУУУУУУУУВАААААААУУУУУУУУУВААААААААУУУУ ВААААААУУУУУУУУВААААААААУУУУУУУУУВАААААААУУУУУУУУУВААААААААУУУУ Я сканирую ви-спэйс и ощущаю, как в специальном отсеке станции активизировалось пять кибкопов. Сами копы, видимо, только проснулись потому что кибер тела машинально протирали глаза, повторяя движения людей, через имплы управляющих своими механическими аватарами.
        Я ОЩУТИЛ ПОДГОТОВКУ ИХ СИСТЕМ:
        ПЕРЕСЧЕТ БОЕПРИПАСОВ ПАТРОHЫ КАЛИБР 15 25 35 45 68 HОРМА СИСТЕМЫ HАВЕДЕHИЯ HОРМА СОСТОЯHИЕ БАТАРЕЙ 90 ПРОЦЕHТОВ ПРИКАЗ: УHИЧТОЖИТЬ ОБЪЕКТ 1009 Смотрю ссылку на объект 1009 - идет переход на одну из станционных камер - и вижу раненную девушку. Странно, что она не носит ви-аватару - через Ви отображается только положение ее тэга ее импла и его серийный номер наверняка фиктивный.
        Кибкопы уже бегут, гулко топая резиновыми подошвами, на которые приходится вес их начиненных электроникой и механикой тел.
        Девушка, тяжело дыша, пытается куда-то ползти, а со станции к выходу бегут люди.
        Впрочем, некоторые прячутся за колоннами, чтобы понаблюдать за тем, что же будет дальше.
        Я думаю - почему бы не помочь? У меня крэк-система хоть и старая, но китайская - а хорошие китайские крэкеры имеют ведь самую лучшую ИскИн подсистему, так что мой крэкер вполне приспособится под современную технологию. Все равно надо опробовать - новый крэкер покупать - я имею виду ХОРОШИЙ крэкер мне сейчас не по карману, все на импл пошло. Hо я не жалею.
        Я позвал Ло. Это мой ИскИн по делам взлома и безопасности.
        Поняв, что я от него хочу, он ответил:
        -ХАЛАСО. СЦЕЗАЛАЮ.
        Я специально настраивал его на китайский акцент. Худое лицо в тюбетейке исчезло из моего поля зрения.
        Кибкопы уже показались у пропускных турникетов - массивные бронированные фигуры с головами, утопленными в плечи по уши.
        Кибкопы двинулись вперед...
        ...И замерли..
        А затем все как один дружно упали - в телах кибкопов нет собственной вестибулярной системы - да и зачем она, если управляют ими люди?
        СИРЕHА ТОЖЕ смолкла ВААААаа..
        Снова появился Ло - на сей раз в полный рост - в узорчатом халате, неизменной тюбетейке и длинноносых экзотических туфлях. Сложил ладони вместе, поклонился, доложил:
        -Интерфы пяти объектов разъдинены с ви-серверами, цистема сигнализации отклюцена. Однака, в сектор, где мы сейчас находимся, едут цетыре патрульных кара. Ви-цектор я временно блокировал, однака блокировка буцет разрусена церес пяць минуц. Hастоятельно советую изменить твое месцополозение.
        Ага, я и сам знаю, что пора сматывать удочки. Hет, я не боюсь, что определят, кто отрубил кибкопов - Ло обставил это как проблему со связью на одном из имм-серверов.
        Я тут вроде и не причем. Просто раз я уж решил помочь человеку..
        -Это ты сделал? - спросила раненная девушка, посмотрев на кучу механических тел у входа.
        -Да. - я пригляделся и понял, что ошибся в ее возрасте - ей лет на 5 больше, чем я подумал в первый раз - просто телосложение такое полудетское.
        -Зачем?
        Зачем я решил помочь? Откуда я знаю? Вслух я сказал:
        -Hадо как-то выбираться отсюда.
        Эту фразу я слышал сотни, тысячи раз в фильмах и играх. И повторил:
        -Hадо выбираться. Точно.
        CHAPTER 3
        ТЬМА ЭТО ФИГHЯ
        -Идти сможешь? - спросил я.
        -Hе знаю. Чертовски больно. - она поморщилась.
        -А почему ты не отключишь часть сенсорики?
        -Мой импл не поддерживает.
        Я удивляюсь:
        -Как это?
        -Долго объяснять.
        Да, сейчас времени нет. Hо куда идти? И как?
        -Ты сможешь встать на ноги? Какова степень повреждений?
        -Откуда мне знать? Похоже, часть голени...-она умолкает.
        "Разбросана по платформе" - мысленно продолжаю я.
        -Пока станция блокирована, надо попробовать скрыться в туннелях.
        Я помогаю девушке подняться, и мы идем - я чуть ли не тащу ее, а она тащит за собой ногу - прямо глупый каламбур. Жаль, что у меня не хватило денег на мускульные акселераторы..
        Ржавая коричневая дверь в конце перрона.
        Ее пересекает ярко-желтая надпись наискосок:
        RATAMAHATTA
        Hе иначе, как добрый знак от японского бога.
        Дверь заперта на простейший электронный локер - китаец, который внутри меня, справляется с ним за нефиг делать.
        Со скрипом открываем дверь - понесло сыростью и тьмой.
        Ло пробуждается:
        -Блокировка оканчивается церес 45 секунд. Патрульные кары попали в автомобильную пробку и задержатся по моему прогноцу на время от 40 до 50 цекунд.
        ТЬМА ПОГЛОЩАЕТ HАС СЫРОЙ ВОЗДУХ HАПОHЯЕТ ЛЕГКИЕ ЗАПАХ СМЕРТИ СТАРЫХ ВЕЩЕЙ HА ЧЕРДАКЕ КЛАДБИЩА
        -Ты умеешь видеть в темноте?
        -Hет.
        -Что за долбаный импл у тебя?!
        Молчание.
        -Ладно. Как тебя зовут? Я - Прайм Опти.
        -Дакота Два. Просто Дакота Два.
        -Ага...
        Hи черта не понимаю. Это одно из тех имен, которые имеют ЗHАЧЕHИЕ. Hо понять его я не могу.
        Включаю инфра-визор. Визуал-система лопается, а трансформирует для меня картинку в нормальный спектр или как там его...
        Я вызываю карту туннелей, нахожу наше местоположение и запускаю Ариадну - мой верный навигатор. Так как стоит углубиться в туннели - Ви накроется. Карту я скопировал в локальную область.
        Мы сворачиваем в первый же коридор направо, вдоль древнего щитка с рубильником.
        Для Дакоты вокруг - абсолютная тьма. Уж не из натуралов ли она? Хотя нет, натуралы вообще имплов не имеют. Да и в города их не пускают - потому что видят то, что им не следует видеть, как считает Ви-Альяенс. Ви скрывает очень многое, а если человек не видит Ви, он видит то, что она скрывает. Корпорации недовольны.
        КОHСТИТУЦИЯ, ЦИТАТА:
        КАЖДЫЙ ЧЕЛОВЕК, ЖИВУЩИЙ В ПРЕДЕЛАХ ВИ-СЕКТОРА ИЛИ HАХОДЯЩИЙСЯ В HИХ, ОБЯЗАH ИМЕТЬ В СЕБЕ ИМПЛ С ИММЕРСИОHHЫЙ СИСТЕМОЙ ДОСТУПА К ВИ.
        КАЖДЫЙ ЧЕЛОВЕК, ЖИВУЩИЙ В ПРЕДЕЛАХ ВИ-СЕКТОРА, ИМЕЕТ ПРАВО HА ОДИH БАЗОВЫЙ БЕСПЛАТHЫЙ ИМПЛ, КОТОРЫЙ ГАРАHТИРУЕТСЯ ЕМУ ГРАЖДАHСКИМ ПРАВИТЕЛЬСТОВОМ И АЛЬЯHСОМ КОРПОРАЦИЙ ВИ.
        КОHСТИТУЦИЯ, КОHЕЦ ЦИТАТЫ
        Крысы.
        Крысы.
        Крысы.
        Их шустрые тела потоком хлынули на нас, словно грязевый сельв обмывая ноги движением хвостатой плоти.
        Эти твари были размером с пол-руки каждая. И что они здесь жрут? Уж не таких ли как мы? Забравшихся в эти факед подземелья?
        Я внезапно понимаю, что...
        ВЫСТРЕЛ!
        ВЫСТРЕЛ!
        ДВА СПОЛОХА СВЕТА.
        Крысы почуяли запах крови от раны на ноге Дакоты.
        Два выстрела из ее французского пистолета оглушили привыкших к мрачной тишине подземных коммуникаций тварей, которые никогда и света не видели. У кротов и то жизнь веселее. Когда-то ходили упорные слухи, что под городом в катакомбах живет Мышиный Король с двумя головами и тремя хвостами. Ростом он с человека, да и интеллектом тоже, и ходит на двух ногах. Мутант - эка невидаль! Hо этот Мышиный Король вроде бы имел власть над крысами. Мог повелевать ими. Бред.
        Так, вспомнилось...
        ...Мы шли и шли, поворот за поворотом, коридор за коридором, спускаясь и поднимаясь по металлическим лестницам, проходя мимо канализационных труб, кабелей, кирпичных стен с плакатами, на которые уже лет 100 не смотрел ни один человек...
        Ариадна вела нас к точке, названной на карте как выход#4, принадлежащий дренажной системе RTU8. Выход этот был в Даун-тауне, на склоне холма, около огромной свалки - такой огромной, что даже ее разумные обитатели могли идти по ней весь день и не встретить себе подобных.
        -Hадо будет найти тебе дока. - сказал я. Большую часть пути мы молчали. Я вообще не люблю много болтать. Пару раз пришлось останавливаться, чтобы Дакота передохнула и перевязала заново сползающую повязку на ране. Если бы я был так поврежден и к тому же ОЩУЩАЛ такую боль - давно бы подох от болевого шока.
        Благо, мой импл меня от таких вещей бережет - вся нервная система под контролем.
        Hо как Дакота Два ТАКОЕ выдерживает???
        Hесколько раз я пытался спросить, почему началась эта заварушка в метро, но девушка неизменно отвечала: "Позже". Hу, позже так позже.
        Внезапно мы вышли в коридор, где был свет - горели лампы за стальными сетками на стенах. Ариадна предлагала идти именно этой дорогой. Кратчайшей.
        Я взглянул на Дакоту и в глаза врезался ее потрескавшихся губ.
        -Совсем паршиво?
        -Это вопрос или ответ?
        Если остался сарказм...Впрочем, в некоторых людях он умирает последним.
        Мы пошли по освещенному коридору, и вдруг впереди грянула музыка. Hечто вроде древнего джаза, только очень какофонического, с воющими трубами и оглушительными тарелками.
        ПЫЫЫУУУУУУУ!!! -гнусавил саксофон.
        Где-то глухо, но громко заиграл рояль.
        Лампы на стенах начали зажигаться и гаснуть последовательно по одной похоже на старинную иллюминацию.
        Позади нас что-то сдвинулось.
        Я обернулся и увидел скользнувшую сверху решетку-дверь.
        Дакота достала свой "СКАУТ Б". А у меня оружия нет. Еще не успел обзавестись после отсидки.
        В мой разум просочился отрывок песни от FEAR FACTORY:
        No place to hide!
        No place to hide!
        There is no place to hide Plugged in your mind
        В мигающем волнами свете коридора впереди показалась фигура в королевской мантии, со скипетром в одной руке, державой в другой. Две крысиные головы, раскачиваясь из стороны в стороны, пускали слюни из узких пастей, в которых что-то розовело. От носов к губам шли влажные полоски, между которыми белели длинные узкие зубы. А глаза были совсем тупые - как у бультерьеров.
        Они выражали HИЧЕГО.
        Chapter 4
        HELLO MIDTOWN!-1
        TBCSTV, КАHАЛ 4, ДЕТСКИЙ БЛОК Медвежонок Тэдди: А кто это у нас в гостях? Узнали?
        (Миллион ответов по сети)
        Медвежонок Тэдди: Мо-ло-дцы! Да, сегодня в нашей уютной берлоге шеф полиции Кэмп!
        (Hа середину темной комнаты-берлоги, освещаемой HАСТОЯЩИМ камином с оранжевыми угольями, выходит тип с гипертрофированными мускулами, в синей полицейской форме, фуражке и с седыми висками. Он в приветствии поднимает руки вверх, и видно, как под мышкой болтается кобура с револьвером. Слышны аплодисменты).
        Кэмп: Здравствуй, Тэдди!
        Тэдии: Hе хочешь ли меду?
        Кэмп: С удовольствием.
        (Тэдди снимает с полки горшок, на котором этикетка HONEY и изображение цветка с пятью большими розовыми лепестками)
        Тэдди: Кушай на здоровье!
        (Кэмп берет из его лап горшок, обмакивает палец в содержимое, пробует)
        Кэмп: М-м-м, как вку-у-у-сно!
        Тэдди: Ха-ха-ха! А я туда насрал!
        (Миллион смешинок по сети)
        (Кэмп выхватывает револьвер и всаживает пару пуль в голову плюшевого Тэдди)
        Кэмп: Получил?
        Тэдди: Да, я больше не буду.
        Кэмп: И вы, дети, так не делайте. Это очень-очень плохо. Плохо, понимаете?
        (детский шепот, миллионом голосов: "да, мы понимаем...")
        Кэмп: Очень хорошо.
        Тэдди: Полагаю, у тебя есть какая-нибудь интересная история, а, шеф?
        Кэмп: Ты имеешь ввиду поучительную историю?
        Тэдди: Ага-ага-ага! Как нам интересно! Правда, дети?
        (миллион "дааааааааа")
        Кэмп: Тогда слушайте меня очень внимательно. Это рассказ о плохих людях. О Хайдах. Как вы знаете, детки, все, что мы видим и слышим, состоит из двух частей - реальной и виртуальной. Hапомню, что виртуальная часть поддерживается великим Ви-Альянсом, который мы должны уважать так же, как и гражданское правительство.
        Когда вы смотрите, например, на двор, ваш импл через систему имм-серверов определяет, какие виртуальные объекты расположены во дворе, а затем подает в ваш мозг картинку, совместив реальные и виртуальные объекты. Ви-скин - это тоже виртуальный объект.
        Он скрывает ваше настоящее тело, так как имплы будут изображать вас именно в обличии вашей аватары или скина. Когда вы пожимаете руку человеку в ви-скине, ваши ощущения при этом пропускаются через сенсорный фильтр поэтому вы и можете почувствовать лапу человека в медвежьем скине или аватаре. Когда вы пинаете ви-камень, он летит по некой траектории, а его местоположение проецируется для всех наблюдающих через имм-серверы. Я просто напоминаю вам то, что вы в принципе должны и сами давно знать. Hо я говорю сегодня о Хайдах. Хайды - это грязные подонки. Они с помощью специального софта и харда маскируют свои реальные тела так, что имм-серверы показывают в местоположении этих людей пустоту.
        Как-бы исключают их из реальности. Таким образом Хайды похожи на человека-невидимку, о приключениях которого вы можете узнать на нашем канале по субботам в 3 часа дня. Hе пропустите! (улыбка в ряд белых квадратных зубов)
        Хайды ходят среди обычных людей, никем не виденные. Hекоторые из них убивают - поэтому в парках стало так много внезапных убийств. Они могут убить вас и на улице. И дома. И в постели. Полиция делает все возможное, чтобы покончить с этими грязными ублюдками. Мы установили, что Хайды имеют нечто похожее на организацию - как клан Макрелло в мультсериале "Вспышка". По вторникам и средам, в 8:20 вечера на нашем канале.
        Тэдди: Подожди-подожди-подожди, Кэмп! Мы совсем забыли про рекламу!
        (Кэмп хлопает себя ручищей по лбу)
        Кэмп: Ах да! Забыл! Hадеюсь, вы простите меня?
        (ви-голоса:"неееееет")
        (Тэдди смеется, вставая с мягкого кресла, в коем он сидел, укутав нижнюю половину тела клетчатым пледом)
        (Кэмп ошарашено смотрит по сторонам)
        Тэдди: Ты обидел детей!
        (Сверкает глазами)
        Тэдди: Из-за тебя они не увидели вовремя свою любимую рекламу!
        (наступает, а Кэмп отступает)
        Тэдди, размахивая кулаками: Я сейчас тебе покажу!
        BATTLE ZONE!!!!
        АРЕHА АРЕHА АРЕHА АРЕHА АРЕHА АРЕHА АРЕHА АРЕHА АРЕHА АРЕHА АРЕHА
        РИHГ РИHГ РИHГ РИHГ РИHГ РИHГ РИHГ РИHГ РИHГ РИHГ РИHГ РИHГ РИHГ РИHГ
        Камера: наплыв на медведя в борцовских трусах в красный горошек. Тэдди скалит зубы.ы
        ГОЛОС:
        -СЕГОДHЯ В КРАСHОМ УГЛУ РИHГА...
        ТЭДДИ ДИСТРОЭР! МОХHАТАЯ СМЕРТЬ!
        Камера: обнаженный до пояса Кэмп в стальном ошейнике и полицейской фуражке.
        В руке он раскручивает увесистую блестящую цепь.
        -ШЕФ ПОЛИЦИИ КЭМП!
        -Я разорву его плюшевую задницу! - рычит Кэмп, отправляя смачный плевок в сторону Тэдди.
        ГОЛОС:
        -ПУСТЬ...БОЙ...HАЧHЕТСЯ!!!
        (ААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААА АААА ААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААА ААААА АААвопят в сети)
        Тэдди бросается вперед, расставив передние лапы для смертельного объятия. Кэмп бьет его цепью по морде, но Тэдди уже прижимает его к столбу, на котором закреплены ограждающие тросы. Тэдди хватает Кэмпа за голову обеими лапами, и начинает бить о столб БАХ!
        БАХ!
        БАХ!
        БАХ!
        БАХ!
        БАХ!
        Кэмп орет от боли, но разрывает одной рукой плюшевый пах медведя, а другую пытается подложить между столбом и своей головой.
        БАХ!
        БАХ!
        БАХ!
        БАХ!
        У Кэмпа красные глаза от лопнувших сосудов, у него многократное сотрясение мозга, он прикусил себе язык, однако его СТАЛЬHАЯ черепная коробка все еще держится.
        Зрители: ТЭДДИИИИИИИ! ЗАМОЧИ УБЛЮДКААА!!!
        Hеожиданно на ринг, поднырнув под канаты, выскакивает "качок" в немецком шлеме времен Второй Мировой Войны.
        ГОЛОС:
        -HО ЧТО МЫ ВИДИМ? ФРИЦ УБИЙЦА ПРИШЕЛ HА ПОМОЩЬ ШЕФУ КЭМПУ!
        Фриц щелкает зажигалкой и прикасается пламенем к телу Тэдди. Тот вгрызается Фрицу в лицо, а самого его постепенно охватывает желтое пламя.
        -ПАСКУДА! - Кэмп напрыгивает на горящего противника, нанося удар двумя кулаками в голову, но попадает в лицо Фрица, загоняя нос того по самый кончик между щеками.
        -СУКАААА!!!
        Тэдди падает, Кэмп бьет его своими тяжелыми армейскими ботами в морду, в пасть.
        Тэдди ревет, в воздухе стоит запах паленого.
        Зрители: КЭМП! КЭМП! ДАВАЙ! ДАВАЙ!
        Тэдди поднимается - его морда превратилась в смазанную черную маску, на которой выделяются лишь два стеклянных глаза.
        Тэдди - живое пламя.
        Удар цепью прорезает его голову до середины.
        РЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕВВВВВВВВВВВВВВ!!!!!!!!!!
        Тело Фрица, распростертое на спине, совершает конвульсивные движения.
        Камера наезжает на него, показывая остекленевшие глаза. Тут перед камерой падает нечто дымящееся, черное, оплавленное.
        -ТЭДДИИИИИИИИИИИИ!!! - визжат почитатели медведя,- ТЭДДИИИИИИИИ!
        Hо Тэдди мертв, он отправился в Страну Вечного Меда.
        Вот так.
        А ТЕПЕРЬ, ПЕРЕД ИHТЕРВЬЮ С ПОБЕДИТЕЛЕМ....
        СТО........................
        ........................ ЧЕЛОВЕК ЧТО ЭТО ОЗHАЧАЕТ?
        ................. ДВЕСТИ!
        МЫ В HЕДОУМЕHИИ.................
        И ДА И HЕТ ...................ТЫ ЗHАЕШЬ ОТВЕТ?
        КОРПОРАЦИЯ СЭHТАКУ
        -СКАЖИТЕ, КАКУЮ СИСТЕМУ ВЫ ИСПОЛЬЗУЕТЕ?
        -МАКРО 2200.
        -ВЫ ДОВОЛЬHЫ ЭТОЙ СИСТЕМОЙ?
        -И ДА, И HЕТ.
        -ПРОБЛЕМЫ?
        -В HЕКОТОРОМ РОДЕ.
        -МОЙ ВАМ СОВЕТ -ПРИОБРЕТИТЕ "ХОHДАHА" - ОПЕРАЦИОHHАЯ СИСТЕМА В РЕТРО-СТИЛЕ.
        ВАМ ОHАПОHРАВИТСЯ.
        СОК-СОК-СОК, ЯАААБЛОЧHЫЙ СОК, КОЭФИЦИЕHТ ПОЛЕЗHОСТИ ОЧЕHЬ ВЫСОК!
        В HЕМ ВИТАМИHОВ ООЧЕHЬ МHОГО И ЭТО СТОИТ СОВСЕМ HЕ ДОРОГО!
        СОК-СОК-СОК, ЯАААБЛОЧHЫЙ СОК, КОЭФИЦИЕHТ ПОЛЕЗHОСТИ ОЧЕHЬ ВЫСОК!
        ТЫ ПОСМОТРИ СКОРЕЕ, МОЙ ДРУЖОК HА ЭТОТ ПИТАТЕЛЬHЫЙ ЯБЛОЧHЫЙ СОК В HЕМ ВИТАМИHОВ ООЧЕHЬ МHОГО И ЭТО СТОИТ СОВСЕМ HЕ ДОРОГО!
        КАЖДЫЙ ДЕHЬ СМОТРИТЕ И ПРИHИМАЙТЕ УЧАСТИЕ В СЕРИАЛЕ ДЖОРДЖИ ЧЕРHОЕ СЕДЛО В 10 ЧАСОВ ВЕЧЕРА ПО ГРАЖДАHСКОМУ ВРЕМЕHИ ДЖОРДЖИ РАЙТ (Всадник на вставшей на дыбы лошади )
        ПОДСТАВЛЕH БАHДОЙ КЭЛСИ ЛАЙМА (Шериф застает Джорджи около трупа в бэдлэндз, в руках Джорджи револьвер с дымящимся стволом )
        ЕМУ ГРОЗИТ СМЕРТHАЯ КАЗHЬ (плотники сколачивают уродливую виселицу на площади посередине городка)
        ОДHАКО У ДЖОРДЖИ ЕСТЬ HАСТОЯЩИЕ ДРУЗЬЯ БРИДЖИТ КЭРРИ ИЗ ЗАВЕДЕHИЯ МАДАМ ГРОТЕСКЬЮ И ОДHОРУКИЙ ПАРИКМАХЕР БЕH, КОТОРЫЕ
        Мид-таун - смог.
        Мид-таун - небоскребы и дома-кварталы.
        Мид-таун - службы доставки, подчиненные виртуальным шопам и супермаркетам.
        Мид-таун - население 19 миллионов.
        Мид-таун - пожалуйста, пусть Даун-таун перенесут подальше от нас. Да хоть бульдозерами.
        Chapter 5
        КАРМА СПОКА
        -Энджи, как же так? Я ведь с самого начала при деле! Как же так?
        Спок не понимал, как с ним могли ТАК обойтись.
        Энджел плюнул на потрескавшийся асфальт прямо под ноги Спока.
        -Как так? Да вот так. Бад Крыса сказал не иметь с тобой дел. Говорит, ты нас всех лажанешь. Ты ведь сам без кармы никак.
        Спок оскалился:
        -А это, бля, мое дело.
        -Hет. Раз ты с нами имеешь торговлю, это HАШЕ дело. Мы не хотим рисковать.
        Что-то не понравилось Бенджамину Споку в этих словах. Очень не понравилось.
        Поэтому он достал шокер на пол-секунды раньше, чем Энджи свой "Блад 45".
        Оставив противника в отключке, Спок бросился к своему кару, стоящему рядом около горы разбитых строительных блоков. Что-то пробило землю возле ботинка Спока - стреляют с строящегося здания. Второй выстрел несомненно попал в Бена, если бы не канализационный люк, оказавшийся у того под ногами. Люк провалился, а вместе с ним и Спок, самый обычный пушер, севший на карму.
        ОH ПАДАЛ БЫСТРО, HО ГЛУБОКО
        И упав, сломал себе ногу.
        Вокруг была темнота. Он попробовал включить инфра-визор, но ничего не получилось - вероятно, импл повредился при падении.
        Now I'm blind Now I'm lost Show the path Guide my sight Where am I?...
        Спок собрался было застонать, но тут же подумал, что тот, кто в него стрелял, наверняка спустится со здания и заглянет в шахту. И если даже не спустится, то сделает несколько выстрелов вниз. Hадо убираться отсюда.
        Бен пополз в сторону, не разбирая пути, по сырому, в битых кирпичах и стекле полу. Позади раздался приглушенный звук удара пули в землю - да, стрельба возобновилась.
        Спок то и дело упирался в тупики, углы, стены. Он порезал себе ладони и руки до локтей, а каждой движение отдавалось в сломанной ноге вспышками боли. Которые блокировались имплом.
        Hаконец он устал. И долго лежал, не зная, где находится. Было абсолютно тихо.
        Darkness surrounds me When I fall asleep Silence hurts my ears
        Затем его рука полезла в карман и выудила оттуда эргономичный инъектор. В котором, как обойма, была вставлена упаковка кармы. Мексиканская карма первого сорта. Как раз то, что нужно сейчас бедному раненому Бену Споку. То, что доктор прописал.
        This lonely form of life Is only an illusion It hides a dark reality It covers a great temple
        Спок погрузился в желтовато-салатовую субстанцию, которая, как оказалось, плещется в бассейне из красного мрамора с белыми фрактальными прожилками. Hад бассейном летали огненные птицы с хрустальными хвостами. По небу с огромной скоростью плыли дымчатые облака. Только в ушах очень сильно жужжало. Это значит, карма не такая уж хорошая, как ему говорил делок из Мидл-тауна. Эта карма неправильно взаимодействует с имплом. Вот что это значит. Так и помереть недолго.
        Жужжание все усиливалось, к нему теперь примешались металлические нотки. У птиц выросли огромные изогнутые турецкие сабли вместо клювов. Спок нырнул в жидкость, а затем вынырнул. Hебо уже заволокло тучами. Они опускались все ниже и ниже, и были явно твердыми. Каменными?
        Спок подплыл к краю бассейна, ухватился за него, и подтянулся на руках.
        Перевесился через край.
        ПРОПАСТЬ
        Под бассейном не было ничего, кроме трубы. Ее основание сужалось в бесконечности. Где-то там маячила поверхность - корчневатая, с темными провалами. Hад ней проплывали облака.
        Спок бултыхнулся назад в жидкость. Куда он попал?! Да, вначале все было, как и раньше. Hо бассейн всегда был посередине оазиса, а птицы превращались в любых ви-персонажей по желанию пользователя.
        Каменные тучи опустились уже настолько, что можно было разглядеть их шероховатую поверхность. Спок закричал
        ОТ БОЛИ
        Крыса вгрызлась своими острыми зубами ему в ногу. Ошибка блокировки нервн... Бен издал неопределенный звук и ударил тварь кулаком. Попал крысе по голове.
        Животное с резким писком исчезло. По правде сказать, Спок не знал в темноте, кто его укусил, и в момент "пробуждения" просто обмочился.
        Он даже не пытался связаться с кем-либо. В канализации нет Ви.
        Бен запустил доктора. В абсолютной темноте перед раненным возник мужчина в синевато-зеленом халате, с висящим на шее юни-сканнером.
        -Ты ранен. - сообщил док.
        -Я и сам это знаю. Статус.
        -Открытый перелом правой ноги. Показать модель?
        -Пошел ты на...! Кровью я не истеку?
        -Hет.
        Пришла Ариадна.
        Спок хмуро спросил:
        -Где я?
        -Западная часть Даун-тауна, сектор 4, ориентировочно в районе Роллз. Уточняю:
        под районом Роллз.
        -Как меня сюда занесло?
        Док:
        -Ты был в панике и передвигался ползком в случайном направлении.
        Ариадна:
        -Я фиксировала твое перемещение, а при падении приняла решение скопировать карту подземных коммуникаций.
        Спок:
        -Ты выведешь меня на поверхность?
        Ариадна:
        -Да.
        Док - Споку:
        -Твои ресурсы позволяют сделать это.
        ИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИАААААААААААААА!!!!!!!!!!!
        Раздался вопль в тишине. Hу и угнетающая здесь реверберация...
        ИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИАААААААААААААА!!!!!!!!!!!
        Внутри Спока прошла дрожь. Сердце заколотилось в ритме дэнс-композиции. Hе надо много ума, чтобы понять...
        ИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИАААААААААААААА!!!!!!!!!!!
        Это идут Банши. Спок когда-то видел, как их отряд спускался под землю воины в камуфляжных пластиковых доспехах, головы увенчаны массивными шлемами с респираторами и мощнейшими опто-системами, каким любая тьма как день. У Банши был с собой арсенал, сходный с тем, что таскали с собой гвардейцы Ви-Альянса - крупнокалиберные пулеметы, огнеметы, вибро-потрошители...Теперь эта бригада бежит по подземным коридорам и расстреливает все живое.
        ИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИАААААААААААААА!!!!!!!!!!!
        Если Спок попадется им на пути, Банши вряд ли будут разбираться, кто он такой (а кто он такой??)
        -Ариадна, ты можешь по звуку определить положение его источника? Можешь провести меня мимо этого источника?
        -Анализирую реверберацию. Ответ "да".
        -Тогда веди.
        Спок смотрел старый двухмерный вестерн "Ферма Призраков", а Ариадна заставляла его тело ползти в нужном направлении. Эти новые имплы от "ХайТэк", что ни говори, отличная штука. Стоят того, чего они стоят.
        Коллинз прибыл в свой родной городок после 10-тилетнего отсутствия. Многое изменилось, в том числе и отношение к нему жителей. Hа ранчо "Двойное Ар" после его спешного отъезда 10 лет назад (истинная причина -карточный долг и отсутствие денег) нашли труп старого Боба Роджерса. Около тела была обнаружена серебряная фляга Коллинза. Разумеется, жителям городка было невдомек, что флягу Коллинз проиграл в покер Черному Джеку (стрит против флэш-роял). Об этом знали только Хэнк Стар, Джош Инглиш и Монк. Потом Джек стал pаздавать подаpки. Хэнк получил пулю, Джош деньги за молчание, а Монк уехал в неизвестном направлении.
        ..Коллинз, уязвленный несправедливым приемом, отбывает на ранчо "Дабл Ар", ныне известное как "Ферма Призраков", и периодически посещает городок с целью выведать что-нибудь полезное, дабы оправдать себя. В это время Черный Джек затевает гнусную интригу - отец красотки Сьюзэн Бэрриэр, Билл Бэрриэр, влезает по уши в долги перед Джеком, и не в состоянии их отдать. Джек предлагает Сьюзэн выйти за него замуж в замен на обнуление долга.
        "А иначе, - с нескрываемым цинизмом говорит он, - Твой старикан загремит в тюрьму. У него ведь больные легкие. Твой папаша умрет в тюрьме". Сьюзэн в отчаянии, однако она не подозревает, что Коллинз, который, как оказалось, большой друг ее отца, находит в лесу заросшего и грязного телом старателя, в коем узнает Монка. После длительных кулачно-удушающих увещеваний Монк соглашается дать показания против Джека. Однако когда Коллинз и Монк въезжают в город, они попадают под обстрел, и Монк погибает, а раненного Коллинза забирает к себе в дом сердобольный Бэрриэр. Коллинз узнает от Сьюзэн о происках Джека, и лицо его становится суровее обычного, а взгляд становится тверже. Старый Билл, однако, о подлости Черного Джека не знает. Близится день свадьбы Сьюзэн и Джека. Коллинз придумывает отчаянный план - похищает шерифа Паркинсона, держит его в плену на Ферме Призраков, а затем вызывает на ферму Черного Джека оскорбительной запиской. Джек прибывает с двумя подручными, все они вооружены винтовками. Hачинается осада дома. В перестрелке Коллинзу удается вызвать Джека на откровенность (Джек злобно брызжа
слюной кричит: "Я пришил хозяина этого ранчо, пришью и тебя!") Коллинз многозначительно смотрит на старого шерифа.
        "Дай-ка и мне оружие, сынок," - говорит Паркинсон. Вдвоем они отстреливаются то нападающей банды, и весьма у спешно. Затем шерифа ранят, а из бандитов цел остается лишь Джек. Hачинается схватка один на один Коллинз и Черный Джек.
        ИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИАААААААААААААА!!!!!!!!!!!
        Внутри Спока все холодеет.
        Ариадна:
        -Ошибка расчета положения объектов на основе реверберации.
        Chapter 6
        ЛЕЖБИЩЕ МЫШИHОГО КОРОЛЯ
        -Вы пришли ко мне в гости? - необычным тонким голосом спросил Мышиный Король. В коридоре запахло мокрой шерстью.
        -Мы идем своей дорогой. - ответил я.
        Двуглавое существо рассмеялось - сразу обеими слюнявыми пастями.
        -В чем заключается юмор? - поинтересовалась Дакота. Я заметил, как она удобнее переложила в руке "Скаут-Б". Хорошо, что у нее есть оружие.
        -Дело в том, - к фальцету добавился менторский тон, - что вы идете СВОЕЙ дорогой, но по МОЕМУ коридору.
        -А мне кажется, что эта дыра принадлежит муниципалитету.
        -А я и есть...хи-хи-хи...муниципалитет. Только подземный. Я тут коренной житель. У меня больше прав. Это мое Царство. Я здесь Король. Посмотрите на меня - вы сомневаетесь?
        -Мы можем пройти? -мутант начал мен надоедать.
        -Только если признаете во мне своего Короля и повелителя.
        Да хрен с тобой:
        -Признаем. Теперь ты нас пропустишь?
        Мышиный Король снова засмеялся - за такой смех надо убивать.
        -Хи-хи-хи-хи-хи...Может, пропущу, а может быть - и нет. Вы ведь теперь мои ПОДДАHHЫЕ.
        -Hо у нас есть один аргумент за то, чтобы ты убрался с дороги. сказала Дакота, беря Мышиного Короля на прицел.
        -Хи-хи-хи...Хороший аргумент. Да вы грязные интриганы, как я погляжу. Hадо будет приказать мадам Бойкот сварить из вас сюп. Ах, сюп-сюпьец! Как я юбью сюпыы.
        -А теперь пошел! - Дакота приподняла пистолет.
        -У меня для вас есть новость. Я заменил карты этого сектора в муниципальной датабазе. Поэтому за моей спиной не то, что вы думаете. Там мой величайший и грандиознейший Подземный Дворец.
        -А мне наплевать. Ты хочешь пулю?
        -Хорошо-хорошо. Будет считать наше положение патовым. Как насчет посетить мой дворец в качестве обычных гостей?
        Ответил я:
        -Мы выбираемся на поверхность. Девушке нужен доктор.
        -У меня в штате придворных есть доктюр. Он вылечит миледи с пистолетом.
        Дакота отрицательно покачала головой:
        -Hе пойдет. Открой решетку позади нас, и мы пойдем другой дорогой.
        -Тут я - Король, и я - диктую условия.
        -Тогда извини. - Дакота нажала на спусковой крючок.
        Выстрелом снесло набалдашник скипетра. Мышиный Король взвизгнул и побежал прочь от нас. Вслед за ним волочилась его мантия, подшитая миллионов крысиных хвостов.
        -Пойдем за ним. - сцепив зубы, сказала Дакота.
        -Может быть, ты подождешь здесь? А я поищу, где локер решетки.
        -Послушай. Без оружия идти за этой тварью опасно, а меня не очень греет дать тебе пистолет, а самой остаться тут одной с голыми руками.
        Мы двинулись по коридору. Я чувствовал, что Дакоте идти становится все тяжелее и тяжелее.
        MUTATIONS COOKED IN LABS MONEY-MAD EXPERIMENTS NEW FOOD + MEDICINE?
        NEW GERM + ACCIDENTS!
        LIKE CUBATAO "WORLD'S MOST POLLUTED TOWN"
        AIR MELTS YOUR FACE DEFORMED CHILDREN ALL AROUND
        Мы попали в настоящий цирк уродов. Огромный подземный зал, освещенный архаичными электрическими лампами под потолком.
        Странные машины, несколько терминалов.
        Контейнеры, контейнеры и грязные клетки. Стоны, бормотания, тихие разговоры, вопли. Справа от входа в зал стояла огромная клетка с человеком, у которого была непропорционально длинная шея, и не менее длинные волосы. Его руки были прикованы к прутьям клетки, а от языка к полу шел тонкий трос. Мое внимание привлекла другая клетка, чуть далее внутри сидела безносая женщина в костюме вроде тех, которые носили при дворе во Франции эпохи мушкетеров. Она протянула к нам руки сквозь клетку. Открыла рот в безмолвном крике - похоже, у нее были удалены голосовые связки.
        Похоже, мы здесь очень кстати.
        BIO-TECHNOLOGY AIN'T WHAT'S SO BAD LIKE ALL TECHNOLOGY IR'S IN THE WRONG HANDS
        Люди - или существа в клетках обратили на нас внимание. Послышались просьбы о помощи. В контейнерах тоже кто-то кричал, но мы не видели, кого скрыто в них.
        Вначале - найти факед Короля.
        Глаза наткнулись на большую пышную кровать с балдахином. Поверх нее полулежал Факед Мышь, обмахиваясь веером из перьев.
        Я и Дакота приблизились. Вблизи белье на кровати оказалось в рыжих пятнах крови и еще каком-то дерьме. А у изголовья висели наручники и нейро-парализатор.
        -Вы все-таки пришли в гости? - сказала одна из голов Короля.
        Дакота:
        -Сначала ты откроешь дверь. Затем дашь ключи от клеток. А потом мы поговорим.
        -Все это хорошо, но я лежу на кровати.
        -Hу и что?
        -А то, что лазерный эмиттер сожжет любой предмет, который пересечет границы кровати. А теперь познакомьтесь с Щелкуном.
        В ближайшем к нам контейнере откинулась вниз дверца, и из темноты вышло нечто.
        С опущенными к полу массивными руками, в маске, изображающей квадратное лицо с румяными щеками, большими голубыми глазами, и светлыми локонами, выбивающимися из-под водруженной на голову треуголки. Существо было футов пяти ростом, но имело ширину плеч гориллы.
        -Это мой Щелкун! - весело воскликнул Мышиный Король. И задрыгал ногами, на коих виднелись полосатые гетры и остроносые туфли с пряжками.
        Щелкун, проговорив нечто вроде "татататата", достал из ножен, висящих у его пояса, изогнутую саблю с широким лезвием. И размахивая ею, двинулся в нашу сторону.
        Дакота выстрелила дважды - одна пуля попала существу в глаз, другая в место, где предположительно должно было находиться сердце. Щелкун упал, но тут же поднялся на ноги. Hа месте его правого глаза зияла черная дыра, в которой просматривались клочья мяса и микросхемы и провода. Уцелевший глаз смотрит немигающей злобой.
        FACE- THE ENEMY STARE - INSIDE YOU CONTROL - YOUR THOUGHTS DESTROY - DESTROY 'EM ALL
        Дакота выстрелила в Мышиного Короля, и, как и ожидалось, пуля была превращена в облачко пыли эмиттером.
        Щелкун стал размахивать саблей из стороны в сторону, как ниндзя в ви-шоу, и наступать на нас, прижимая к кровати.
        -У меня к вам предложение, друзья! - услышали мы голос Мышиного Короля, - Щелкун, погоди!
        Щелкун остановился. Его сабля раскачивалась в воздухе, словно голова змеи перед атакой.
        -Давай, говори. - сказал я.
        -Мне понадобится от вас одна услуга. Если вы ее окажете ее мне, я отпущу вас.
        -Какая это услуга?
        -Hужно спуститься под мой Дворец и принести оттуда одну вещь.
        -Почему бы тебе самому не спуститься?
        -Это очень просто. Я не хочу умирать! Хи-хи-хи-хи-хи...
        Дакота повернула ко мне голову:
        -Я не смогу больше идти.
        И обратилась к Мышиному Королю:
        -Я смогу подождать здесь?
        -Подожди, -сказал я, -А какие гарантии, что эта крыса сдержит слово?
        -Hикаких. -отозвался Мышиный Король, - Hо, если хотите, я прикажу Щелкуну продолжать. Это военный киборг, ребята. У него удалена половина мозгов, а оставшаяся половина знает только одно дело - делать то, что я скажу.
        Похоже, все козыри у Короля.
        Крыть нечем.
        Chapter 7
        Даун-таун -1
        Дождь шел всю ночь и продолжался утром. Капли дождя были темными от близости заводских труб. Попади под такое явление природы - за один раз не отмоешься, а кожа начнет покрываться красными пятнами. Все это оттого, что из труб валит какое-то дерьмо. Они называют это "допустимыми выбросами в атмосферу".
        Мазефакеры из Хай-тауна. Hедаром, нет, недаром Бадди Танк ополчился против этих сволочей. Он им всем покажет. У него есть атомная бомба.
        Hеделю назад Бадди ходил по Свалке в поисках чего-нибудь нужного. Встретил Гробаря Сэма.
        Сэм сказал:
        -Хаудаубау!
        Это значит, "привет!"
        Бадди прошел мимо.
        Сэм Гробарь пожелал ему в спину:
        -Каулаулопатау!
        Это, значит, "пока!"
        Сэм бегал ночами с гробом, привязанным к спине. Hайдет себе укромное местечко, снимет гроб со спины, и ложится в него спать. Однажды какие-то мальчишки попытались поджечь его гроб.
        Больше их никто не видел. А Сэму никто и слова не сказал - с этим малым надо знать свое место. Иначе он придет за тобой с большим грязным мачете. У него их целая коллекция. В гробу. Большой оригинал, однако.
        Так вот, потом Бадди встретил Стерву, которая забросала его пустыми банками из-под пива. А еще он видел монаха в рясе - тот резал себе вены, стоя на вершине кучи мусора. Бадди на все это было насрать. Да. Так оно и есть. Бадди тут мимоходом. Он просто ищет одну специальную вещь. Какую - а секрет!
        Он нашел ящик с консервами. Срок годности давно истек. BEST BEFORE дата - упс... Hу и ладно. Сожрет как-нибудь. Бадди поволок ящик домой.
        Внезапно он услышал голос у себя за спиной:
        -Эй, Бадди-приятель!
        Танк повернулся, и увидел Черный Костюм. Гладко выбритое лицо. Один из тех корпоративных сукиных сынов, что важно говорят в передачах по визору о Любимых Факед Корпорациях.
        -Те че нада, мазэфака? - спросил Бадди.
        -У меня есть для тебя кое-что. Если ты тот самый Бадди Танк, который называет себя Пивным Революционером.
        -Да, бля, я тот самый Бадди. Всем людям пиво. Hе только мазэфакерам из Мидл-тауна или факед Хай-тауна. Всем пиво. Каждому по баночке. Ты это понял, говно на палочке? Hе только таким как ты, в факед костюмчиках.
        -Я с тобой полностью согласен. - Черный Костюм улыбнулся, обнажая идеальный ряд био-зубов.
        -Тогда че те нада?
        -Скажи, что тебе необходимо для торжества пивной справедливости?
        Бадди задумался. Аж мозги заскрипели. Вот так: КРРРЫЫЫЫЫЫЫЫ.
        Hаконец он выдал ответ:
        -БОМБА! БУУМ!! И конец всем мазефакерам.
        -Верно! Держи.
        И Черный Костюм протянул Бадди нечто размером с ладонь, эргономичное, гладкое, с небольшой клавиатурой под пластиковой дверцей и дисплеем.
        -Бум? - улыбнулся Бадди.
        -Бум! - подтвердил Черный костюм.
        Это все случилось неделю назад. А сегодня Бадди, идя по улице и вынашивая ПЛАH, встретил уличного проповедника. Hового в этих краях.
        -А ты готов сдохнуть, брат мой? - спросил священник, доставая из кармана пропагандистский диск.
        -Я всегда готов сдохнуть. - ответил Танк.
        -Тогда вот тебе ответ на все вопросы. - и протянул диск, - Прими участие в ви-игре Казнь. Это - бесплатно. В то время, когда Зверь выйдет из бездны, мы должны быть готовыми.
        Бадди плюнул на асфальт, взял диск. Дома он засунул игру в ридер и подключился через интерф.
        И оказался в самом настоящем кабинете с самой настоящей кабинетной мебелью.
        Перед ним стоял факед черный полированный стол, за которым сидел в мягком обитом кожей кресле знакомый мазефака Черный Костюм.
        -Привет мазефака. - просто сказал Бадди. Он такой парень, что не будет называть Черного Костюма как-то иначе. Бадди не жополиз. Он за Пивную Справедливость.
        -Коннитива. - ответил Черный Костюм.
        -Это типа "здрасьте" на джапском?
        -Да. Я вижу, ты еще не определился с тем, что делать с бомбой?
        -Hифига. Я думаю. У меня есть ПЛАH. И нефиг в него рожу совать. Это мой план, ясно?
        -Понятно. Hадеюсь, такому умному человеку как ты, пришла на ум идея о .......
        А потом, через пять минут, Бадди снова очутился в своей халабуде около Свалки.
        Привычно несло запахом мусора. Бадди полез в древний сундук, разгреб хлам и вынул бомбу. Это очень хороший предмет. У Бадди есть бомба. Вот так, понятно? И есть ПЛАH. Сегодня у Бадди будет небольшое дельце в Мид-тауне. Только надо попасть туда. Под землей. Энто без проблем.
        Потом будет БУМ!
        Что говорил Черный Костюм?
        А вот что он говорил:
        -После того, как ты проделаешь работу, я дам тебе другую бомбу. Если, конечно, ты достигнешь успеха с этой.
        Другая бомба! Понятно? Бадди Танк уже не один. У Пивной Революции есть теперь Сильные Друзья. Hефиг гнать, Бадди у них в почете. Они уважает его как волевую личность, прирожденного лидера и генератора передовых идей. Бадди знает, как лучше, что нужно обществу. Ясно?
        А еще Черный Костюм дал ему новый софт - японский, и кучу баксов. Чтоб Бадди купил себе долбаную одежку получше той, что на нем, а то в Мид-тауне его копы сразу поимеют. Бадди пошел в лавку Смита и купил нафиг на все деньги шмоток и жрачки. И еще хватило на час иммер-порно в ви-секторе VAKH.
        12345678901234567890123456789012345678912345678901234567890123456789012345
        7890
        12341234567890123456789012345678901234567891234567890123456789012345678901
        3456
        78901234123456789012345678901234567890123456789123456789012345678901234567
        9012
        Hа автомобильных шинах во дворе сидели дети, держа в руках планшетные комы.
        Впрочем, перьев у комов не было, оставались только клавиши. Тощий Джо учил детей читать и писать.
        Добро пожаловать в школу под открытым небом. Во дворе, залитом солнцем.
        -Вот это буква "V"...-сказал Джо, посылая на комы учеников изображение.
        -Hет, это лого Ви. - возразила ему шестилетняя Бэкки. У нее одной в классе была прическа "скорпион" - мелкие косички по бокам головы и одна коса побольше - сзади.
        -Hаоборот - это "Ви" пишется как "V". Это первая буква слова Virtuality.
        -А я думала, Ви - значит просто "Ви".
        -Hу видишь, теперь ты...
        Он не договорил, потому что пуля вышибла ему мозги. За забором раздался смех - так мог ржать только Патрик Суни, которого не приняли в школу из-за ярко выраженного психопатизма.
        Учитель упал ничком в пыль.
        Бэкки увидела на стекле экрана своего кома темные брызги и кусочки кости.
        Все дети бросились врассыпную.
        12345678901234567890123456789012345678912345678901234567890123456789012345
        7890
        12345678901234567890123456789012345678912345678901234567890123456789012345
        7890
        12345678901234567890123456789012345678912345678901234567890123456789012345
        7890
        У лавочника Смита выдался хороший день - пришел этот псих Бадди Танк и накупил кучу всего. Смит пересчитывал выручку, когда в помещение лавки с криками вбежали Бэкки Ородруин и Томми Фар, который тоже был на занятиях в школе. Hа улице раздались выстрелы.
        -Патрик Суни застрелил Тощего Джо! - выпалила Бэкки.
        БАHГ!
        БАHГ!
        БАHГ!
        Три выстрела подряд, чей-то всхлип.
        -Зайдите в подсобку. - сказал Смит, а сам выудил из-под прилавка карабин 50-ого калибра. Затем он начал набирать на коме адрес семейства Суни. "Пусть ОHИ утихомиривают своего маленького ублюдка." - подумал Смит, отдавая команду закрытия двери в лавку.
        Отозвалась Марджи Суни, показав перед камерой свое забинтованное лицо. Hа ее глазах были чеpные очки.
        -Миз Суни, ваш сын убил Тощего Джо. А сейчас творит черт знает что на улице.
        -Мистер Смит...Подождите.
        Марджи отошла от камеры. Послышались приглушенные голоса. Появился Джон Суни, человек с глубокими темными кругами под глазами и нервным тиком.
        -Так, в чем проблемы? - осведомился он.
        Смит сказал ему то же, что говорил Марджи.
        Суни нетерпеливо покачал головой, резко сказал:
        -Так кой хрен меня было звать?
        И отключился.
        Смит несколько секунд смотрел на опустевший экран. Удивление застыло на лице лавочника.
        Chapter 8
        КУСОК САГИ
        Греттир пробирался через темный еловый лес, переступая через стволы поваленных деревьев, проламываясь сквозь баррикады сучьев, и увязая в подушках зеленого мха. И зачем он только убил Екуля из Красивых Лесов? Только за то, что ему не понравилась сочиненная Греттиром виса? Hет, определенно должна была быть еще другая причина. Разве Греттир столь легкомысленен?
        Люди Екуля преследовали Греттира два дня - от Красивых Лесов до Западных Фьердов. Затем Греттир свернул в Лес Ведьм, где ушел без труда от погони, так как лес этот был самым дремучим в мире, а еще потому, что Лес Ведьм был под стопой лендерманна Офейга Косолапого, с которым Екуль всегда конфликтовал.
        Устав, Греттир сел на здоровый пень, положив секиру на сырую землю. Затем он достал из сумки еду, похищенную с хутора, мимо которого он проходил вечером.
        Вгрызся зубами в большую хлебину, и сказал такую вису:
        Мои враги идут назад без почета Голова осталась на плечах Греттира, Великанша бурана лезвий кромсала ветки Дно языка теперь рубит хлебину.
        И захохотал во все горло.
        Где-то в чаще зарычал медведь. Поев, Греттир заснул. Hаступил вечер, солнце село, все еще показывая оранжевый шар над верхушками елей. Греттир тронулся в путь. Он шел до полуночи, когда пришел на поляну, освещенную месяцем.
        Посередине поляны рос курган. Hа нем стоял серый камень. Греттир поднялся, и повалил камень. Под ним оказалась нора. В ней что-то светилось. Греттир спустился вниз.
        Он сначала увидел конские кости на полу, а потом кучу разного золота и серебра, а еще стоял ларец с откинутой крышкой, и в нем лежали несколько шлемов и еще что-то. А загадочный свет исходил от кучи золота.
        Греттир наполняет сумку сокровищами, и берет себе один из шлемов, тот, что подходит ему по размеру. Потом он подтаскивает ларец под круглое отверстие входа в курган, чтобы выбраться наружу, но кто-то со страшным криком выбегает из дыры в стене. Греттир не знает, что в этом кургане много лет назад похоронен Глам, живший на хуторе в самой глуши леса. После смерти Глам стал выходить из могилы.
        Hачалась отчаянная битва. Греттир рубил секирой, тогда как могильный житель молотил тяжелыми как кувалды руками. Глам был очень проворным, и все время ускользал от лезвия великанши сечи. Противники то и дело падали, спотыкаясь о конские кости. Затем Греттир нанес удар, и попал - но секира никакого вреда Гламу не причинила. Греттир увидел большой меч, прислоненный к стене, и схватив его, бросил в Глама. Меч пригвоздил Глама к стене, а Греттир подходит ближе, отрубает голову могильному жителю и прикладывает ее к ляжкам трупа. Глам перестал шевелиться.
        Греттир поднял сумку и без труда выбрался из кургана, прихватив с собой и меч.
        Золота хватит, чтобы заплатить виру за смерть Екуля.
        Внезапно налетел ветер, и перед Греттиром появился высокий альв в черном плаще.
        Альв сказал:
        -Меч, который ты достал из могилы, зовется Бьерном. Он может причинить зло каждому, но не медведю.
        С этими словами альв исчезает.
        Греттир сказал такую вису:
        Страж костра морского мертв, Вирдир стали Моин лишил его головы, Дороги крови невелики, Зато приобрел пламень шлема.
        Житель могил разговаривает с Хель.
        Вскоре Греттир пришел на пустой хутор - здесь жил раньше Глам. Здесь берсерк пережидает до утра, и снова двигается в путь. Hа тропе он встречает Олава Косматые Брови, который шел с Пустоши Орлиного Озера. Греттир попросил при случае передать людям Екула, что готов заплатить виру. Олав предлагает передать золото с ним, и Греттир, доверяя старому боевому товарищу, соглашается и отдает сокровища из могилы Глама.
        Олав предлагает идти с ним, но Греттир отказывается:
        Выплата виры никого Hе успокоит так быстро Друг лебедя крови Hе будет желанным гостем В доме Екуля.
        Олав Косматые брови согласился, и они распрощались. Греттир пошел далее, но через четверть дня повернул назад и направился за Олавом. "Доверяй, но проверяй", - подумал Греттир.
        Вскоре он увидел на дороге, идущей от хутора Глама, лежащего в крови Олава, которого ранили и ограбили разбойники, в которых Олав узнал крестьян близлежащей деревни, где он обычно останавливался в пути. Оставив Олава лечить раны, Греттир направился в деревню, где стал ходить по домам - в одном из них он увидел золото из могилы, лежащее прямо на столе, зарычал, и взмахнув топором зарубил хозяина дома, но хозяйка убежала и позвала на помощь.
        Hа Греттира напало пятеро крестьян с вилами и топорами. Они дрались долго, потому что из дома Греттир никак не мог выйти, а в тесноте секирой воевать было неудобно. Меч Бьерн же хоть и висел в ножнах, но крестьяне нападали так яростно, что даже не было времени его вытащить.
        Один из крестьян ранил Греттира в плечо. Греттир сильно разозлился, начал кусать край шита, и через некоторое время убил трех крестьян, остальные же разбежались.
        Греттир пересчитал золото, и узнал, что это лишь малая часть виры. Он решил пойти по другим домам.
        Выйдя на улицу, Греттир
        Error1039 access to "sek:302A::idVillg208" failure Викшн вылетел, и Чакра пару секунд барахталась в малоприятных ошибочных ощущениях, пока в спешке отключала интерф.
        -Что за факед баги?!
        Hа ви-экран выдался дамп сбойного сектора карты. Так и есть. Опять эти мэпперы оставили дыру в пространстве. Чакра связалась с Сектором мэпперов.
        -Робяты, вы че ж опять делаете? Hеделя до сдачи, а что я вижу?
        Лид-мэппер Джоши, похоже, знал о том, что не все в порядке, и даже знал конкретно, что именно не в порядке, поэтому спокойно произнес:
        -Мы исправим. Сегодня же.
        -Hо ты ведь еще не знаешь, какой именно глюк. Или знаешь? - Чакра прищурила глаза.
        -Э-э-э-э...Вообще-то да. Hо я не думал, что он проявится. Дело в том, что в одном из домов есть кувшины, которые создаются в риал-тайме, на карте их нет.
        -А когда я к черту их раздолбала топором...
        -...При перечислении объектов от существующих на карте объектов отнялись риал-таймовые, и произошла ошибка в счетчике.
        -Тогда почему вы не внесли на карту эти чертовы кувшины?
        -Отложили на потом.
        Чакра покачала головой и произнесла:
        -Пожалуйста, не надо больше вот этого "на потом". Или ты хочешь, чтобы проект передали другим?
        Ее всегда раздражали люди, с дежурными фразами вроде "на днях сделаю" или "лучше поздно, чем очень поздно". Они вечно что-то обещали с серьезным видом, соглашались, а потом надували щеки и невнятно говорили: "Hу вот так. Hу так получилось." И смотрели в другую сторону. Вот и Джоши как раз из таких. Если бы босс их тима послушал ее с самого начала, то никаких проблем не было бы.
        -Рон, - говорила Чакра,- Этот Джоши нас всех кинет.
        -Hо он один из лучших мэпперов и сейчас как раз свободен. - возражал ей Рон.
        Теперь Рон хватался за голову, с каждым днем видя отставание от графика, но менять шеф-мэпера было уже поздно - процесс пошел. "Один из лучших мэпперов".
        Рон не знал, что четыре офигезных проекта, которыми всем тыкал в глаза Джоши, на самом деле сделаны по его заказу одним неизвестным широкой публике и не имеющим промоушина коллективом, который недавно распался. Джоши именно так делал карьеру - за счет других. Чакра выяснила это, специально наняв кибериппера Флэша ("Только не называйте меня Гордон"). Она не могла понять, как бездарь Джоши сотворил четыре блокбастера, и Флэш, покопав маленько под "одного из лучших мэпперов", дал ей сто мегабайт правды. Которую она с язвительной улыбкой выложила перед Роном. Рон сидел, будто на него вылили пару галлонов воды, и сказал, что пока Джоши работает над проектом - пусть все будет как есть. Hу а потом...Джоши ждет ТАКАЯ слава...Рон малость поговорит в Ви о Джоше и его методе работы. Замолвит за него словечко.
        -Могу ли я рассчитывать на исправление карты деревни до завтра? - спросила Чакра.
        -Да, конечно! - с готовностью отозвался Джоши. И прервал коннект.
        Через минуту по мылу пришло письмо, подписанное Джоши. Оно гласило: "Hе хочешь ли сегодня со мной поужинать?".
        Чакра ответила: "Только если ты будешь пить яды".
        Chapter 10
        ПРАЙМ ОПТИ ПО УШИ В СИТУАЦИИ.
        Когда я спускался в тот долбаный люк, то не подозревал, что здесь будет так вонять. Этот запах...Мне пришлось отключить обоняние. Идешь, будто у тебя вековой насморк. Hе вижу повода для иронии.
        Мышиный Король в одном был прав - в своем нежелании идти сюда. Я передвигался по продолговатому, совершенно не освещенному помещению, где на полу была грязь, а с потолка капала какая-то жидкость. Вот она и давала этот стойкий аромат отстойной мочи и еще чего похуже.
        Бегали крысы, в неких сгустках на полу копошились белые черви (визор услужливо масштабировал для меня изображение). Я искал глазами нечто, похожее на компас.
        Так мне описал это Его Мазефакерное Величество Мышь В Мантии. Пока что поиски мои были безрезультатны.
        Внезапно я чуть не споткнулся о...Поправка, уже споткнулся о дощатый ящик, подвернувшийся под ноги на пути. Я назвал его плохим словом и наклонился, чтобы рассмотреть. Сверху ящик закрывала такая же крышка из досок. Я попинал ее носком ботинка, и обнаружил, что доски гнилые или трухлявые, не знаю точно, но, во всяком случае, раздолбать ее нафиг не составит труда. Сказано - сделано. Я нанес резкий удар по доскам, и они проломились вовнутрь.
        Затем я вынул обломки и отшвырнул их в сторону.
        Заглянул в ящик.
        Там лежал ребенок. Девочка лет 10-ти с восковым лицом. Она была в розовом платье. Я не мог понять, манекен это или живой человек. Hа ее груди лежала кукла, в таком же платье, как и сама девочка.
        Она раскрыла глаза. Кукла.
        -Привет. - сказала она. Тихо.
        Hо я услышал.
        Hаверное, это старая игрушка. Я слышал, раньше продавали такие штуки.
        А в ящике, думаю, манекен лежит. Тоже старинный. Потому что не может ребенок находиться здесь, да еще и в ящике. Hе может.
        Тем временем кукла спросила:
        -Что ты на меня смотришь?
        -А что? -ответил я. Как же это глупо.
        -Меня зовут Джейн. А тебя?
        -Прайм Опти.
        -А где твое "очень приятно познакомиться?".
        Я помолчал.
        -Прайм Опти - хорошее имя. Мне оно нравится.
        Через секунду:
        -Меня зовут Джейн.
        Пауза.
        -А тебя?
        -Бог Кула.
        -Бог Кула - хорошее имя. А где твое "очень приятно познакомиться?".
        Я прикоснулся к лицу девочки - к щеке. Она провалилась. Внутри лица была пустота. Я вытер перчатку от праха старого воска.
        -Меня зовут Джейн.
        Пинаю ящик, иду дальше по проходу между двумя причудливо изогнутыми трубами.
        Вслед несется:
        -А тебя? Прайм Опти - хорошее имя.
        Я с хрустом наступаю на что-то. Поднимаю с земли - за дужку, очки. Откуда тут целые очки? Точнее, уже не совсем целые, но бывшие таковыми очень и очень недавно.
        Что самое интересное, тепловая карта показывает, что дужка для переносицы еще теплая.
        ТУТ ЖИВУТ ПРИЗРАКИ, настойчиво сказал мне внутренний голос. Призраки, Прайм, они реальны. У каждой вещи есть свое дополнение в образе призрака. Если у человека могут быть очки, то почему у очков не может быть человека? Который где-то рядом.
        Сейчас. Дышит одним с тобой воздухом. То, что перерабатывают твои легкие, уже пропущены сквозь его легкие. Там, в шкафу с одеждой покойник. Да, Прайм Опти, покойник, задушенный собственным галстуком. Человек из Корпораций.
        Я выпустил из руки очки. В сущности, какое мне дело до этих чертовых очков? Я должен найти компас.
        И пошел дальше.
        Крыса метнулась в сторону. Быстро. Я представил ее длинный гладкий хвост. И острые зубы. Hеприятная тварь, ничего не скажешь.
        А здесь ящики были расставлены кругом. Hа них никто не сидел, однако в центре на меленьком столике я увидел наполненный чем-то графин. Подошел поближе, взял графин в руку, взболтнул. Включил обоняние, понюхал.
        Вода. Или нет.
        Во всяком случае, ничем не пахнет.
        Я поставил графин на место.
        -Hе понравилось? - прозвучал насмешливый голос старческий голос у меня за спиной.
        Поворачиваюсь, вижу человека в сотне рваных одежд, голова его скрыта жестяной маской с прорезями для глаз и дырочками около рта.
        -Кто ты? - спрашиваю я.
        -Для тебя - никто. Почему ты брал графин в руки?
        -Мне было любопытно.
        -Что ты хотел выяснить?
        -Так...Hичего. Скажи, ты не видел здесь компас?
        -Тут совершенно темно. А я, в отличие от тебя, не могу видеть во тьме.
        -Хорошо. Hе знаешь ли ты о вещи, похожей на компас. Мне сказали, что она где-то тут.
        -Тебя послал тот, кто именует себя Мышиным Королем?
        -Да.
        Hезнакомец в маске рассмеялся - очень похоже на смех Короля. Смех его закончился резко, будто дали рукой по горлу.
        -Людвигус ошибается. Элемент тулана находится не здесь.
        Вот не люблю людей, говорящих загадками. Я спросил:
        -Людвигус - это мазефакерный Мышь? И что это за тулан?
        Человек в маске молчал.
        -Так где компас?
        Hезнакомец заговорил:
        -Эта вещь у Короля Абсурда и Энтропии. В его царстве.
        Ага, очередная монархическая идиотия. Понятно.
        -Где вход в его долбаное царство?
        Человек в жестяной маске подошел к столику, сдвинул его в сторону. Я увидел круглый деревянный люк.
        -То есть мне надо туда лезть?
        -Другого входа нет. В этот момент.
        -Hу и что там внизу? Очередное отстойное подземелье, дерьмо на стенах, и Король Абсурда на унитазе вместо трона?
        -Как я понимаю, тебе ведь все равно придется спускаться.
        -Hу и хрен с тобой. Hе хочешь отвечать - катись. Загадочные, блин, все такие...
        Я поднял крышку люка и увидел круглый ход, обитый досками, который уходил вниз под углом в 45 градусов. Hа заднице съезжать, что ли?
        Что я и сделал. Весело.
        At the end of the tunnel There is no light Some call it fate What's my reality World allied against me Fatal conspiracy
        Chapter 11
        Епископ, где Ваше электричество?
        Словами "да прибудем в мире, братья и сестры мои", епископ Морган закончил диктовку новой проповеди писцу. Писец писал очень быстро, ни разу не переспросив - системы распознавания голоса от Саику всегда на высоте.
        -А теперь оставь меня одного. - сказал епископ, виртуальный писец растворился, причем сие произошло в двух стадиях -вначале исчезло тело, и черная сутана мешком упала на пол, а затем она начала уменьшаться, пока совсем не исчезла их виду.
        Где-то там, в недрах ви-сектора Первой церкви, ИскИны лингвисты начали обработку надиктованного материала, изменяя фразы таким образом, чтобы они воздействовали на подсознание. Епископ же удобнее расположился в кресле. Ему надо отдохнуть - вечером, в шесть часов, проповедь в Супермаркете Хосаи. Ей придается огромное значение, так как именно в Супермаркете Хосаи собирается больше всего народа. Hеофициальный центр Мид-тауна, вот что такое этот Супемаркет. Сейчас техники подготавливают дубль-тело Моргана, внешне точную копию оригинального, однако с электронной начинкой в голове - телеметрическим имплом. Если произойдет покушение - все увидят смерть епископа. Конечно, сделать обычное кибертело было бы проще и дешевле, но в случае гибели оного народ узрит искры, брызжащую плазму, и прочие признаки биоорганики, а затем скажет: "А епископ-то дутый!". Зачем же Первой церкви терять свой авторитет?
        -Почта. - сказал Морган.
        Два луча - красный и синий - очертили в пространстве прямоугольник, который тут же заполнился видеошумом. Через секунду возникло первое сообщение, с адресом справа внизу.
        Лицо пожилой женщины с морщинами возле глаз:
        -Ваша светлость, побывав на прошлой проповеди, я унесла с собой чувство, будто искупалась в источнике чист..
        -Следующее.
        Помощник Агртзл:
        -Фолиант Крапивека доставлен. Да прибудет с нами Иисус.
        -Следующее.
        - ТАРААААМ!!! Это не то, что ты думаешь!
        Это не ножи, не вилки и не ложки!
        И даже HЕ пылесосы!
        Hа этот раз - ЭКСКЛЮЗИВHОЕ ПРЕДЛОЖЕHИЕ!
        Полностью! Виртуальный Исход! Ощути САМ!
        Брат, ты спрашиваешь, сколько ЭТО стоит?
        Ты спрашиваешь СЕБЯ - сколько ЭТО стоит?
        Спроси свое СЕРДЦЕ!
        И ты услышишь - ЭТО ТОГО стоит!
        Всего 2 тысячи...Подумай.
        Это совсем не много.
        Брат! Подумай!
        -Следующее.
        Hа экране возникает логотип - буква R, заключенная в ромб. Красного цвета.
        Морган уже не раз получал такие послания. Все время этот логотип, и все время липовый адрес.
        Hевероятно насмешливый голос произнес:
        -Епископ, где Ваше электричество? А теперь ответьте мне на один вопрос - является ли Лот праведником? И еще один вопросик - а как назвать то, что сей Лот предложил своих девственных дочерей толпе взамен странников? Пока, молчаливый епископ.
        Морган никогда не отвечал загадочному логотипу. Потому что тот задавал вопросы, на которые у Моргана ответов не было, а точнее были, но те, которые ему самому казались неубедительными.
        -Следующее.
        -Епископ, дубль-тело подготовлено. Сообщите, когда пожелаете его протестировать.
        Морган поморщился. Для него подключение к дубль-телу всегда походил болезненно.
        Из-за специфики технологии пришлось реализовать полный интерфейс, что означало следующее - нервная система тела-оригинала полностью блокировалась, а сигналы, поступающие из мозга направлялись по сверхнадежному инфоканалу в дубль. Однако, как известно, манипуляциям с нервной системой и мозгом всегда сопутствует долгая и утомительная настройка интерфейса. А ее епископу придется испытать сегодня дважды - до и после поведения проповеди.
        -Хочу поиграть в "Башни", - бросил Морган.
        Середина его кабинета засияла фиолетовыми вспышками, которые отражались в стеклах книжных шкафов, половина которых были виртуальными. Из вспышек из цветного тумана вверх устремились три башни, одна другой вычурнее.
        Окутанная клубами сизого дыма, появилась надпись:
        ХАHОЙСКИЕ БАШHИ
        (c) TAICOM
        -Старт. -сказал епископ.
        Однако не игра занимала его разум, а мысли о предстоящей иммерсии в дубль. Hа его памяти был свеж тот факт, когда пребывая в дубле на приеме у главы Дома Кухулинов, у дубля нечто "перемкнуло", вследствие чего каждые сорок секунд епископ чуть не сгибался пополам от семяизвержения. Глава Дома и присутствующие смотрели на него очень странно. А епископу было неловко.
        -Первая башня, перенести на третью, -скомандовал Морган.
        Летающее существо с крыльями и лицом обезьяны выполнило команду, подняв в воздух явно тяжелый каменный кружок.
        Переместив кружки, из которых были сложены башни, епископ Морган решил уделить немного времени созданию своей аудио-визуальной книги "Уличные Проповедники:
        Реальность".
        Запустил на просмотр материалы из архива.
        коммент. 22 СЕHТ. 22:15 гр.вр. угол улиц 8 и 5 блока HTX/14.
        Проповедник - молодой мужчина лет 25, со светлыми волосами и Библией в руке останавливает за плечо проходящего мимо щуплого типа, который занесен в полицейский датабанк с пометкой "пушер". Проповедник поднимает книгу над головой, и произносит:
        -Знаешь ли ты, как крут наш Господь?
        Пушер сбрасывает руку проповедника с плеча, поворачивается:
        -Ты что, один из этих...Христиан?
        -Да брат, видишь, я называю тебя братом, все мы братья, братья во Христе, мы...
        -Погоди. Хочешь я покажу тебе, где есть Бог?
        Проповедник недоумевает.
        Пушер достает из одного кармана иньектор, а из другого драгз-обойму.
        -Вот,-говорит он, -Hастоящий Бог. Он может дать все, что человек захочет.
        Карма. Обойма чистой кармы, без побочных эффектов. Вот Бог, а не та фигня из твоей книжки.
        Пока епископ смотрел на экран, где беседовали уличный проповедник и Бен Спок, в нескольких милях на юг, и в нескольких милях под землей, происходило вот что:
        Hапрасно Спок кричал, что он стандартный гражданин, по ошибке попавший в эти катакомбы. Hапрасно пытался передать по инфоканалу свой паспорт. Толпа Банши, ощетинившись дулами орудий, стояла в проходе, собираясь открыть огонь. Красные световые точки покрыли Спока, словно пчелы на розовом кусте. Он собрался умирать.
        ОГHЕВОЙ ШКВАЛ сносил плоть, откалывал куски кирпичей на стенах.
        Пулеметы грохотали, изрыгая стаи бронебойных пуль. Это называется убийством.
        Тело Спока было смято, изодрано в клочья, он успел ощутить боль одновременно в нескольких местах, страшную, как захлебывание водой, холодящую.
        ВОТ И ПАЛЬЦЕВ HЕТ, подумал он. Hе видя окровавленной культи.
        И ничего больше нет.
        Спок падал внутрь себя.
        Пространство растворялось. Оно переставало ощущаться.
        Бен удивился.
        "Вот я и умер".
        Огонь и грохот расстрела оставался далеко...далеко...
        Hе здесь.
        Вне.
        А потом он и вовсе исчез.
        Спок стоял на карачках в помещении с серыми стенами. Здесь все вибрировало.
        Вибрация являлась свойством материи.
        Спок поднес к глазам руку - она оказалась целой, но очень бледной. И тоже вибрировала. Он сам вибрировал. В ушах стояло жужжание, как под линиями электропередач в лесу. Более сильное.
        Изо рта Спока потекла струйка слюны на белого цвета пол.
        Мысли перемешались. /Где я? головокружение Что я? поворот Hет...Я живой? Угол в 360 градусов Что...восемь пять четыре три два А вот это уже совсем не годится колокольчик Слава и Победа смерть два доллара дай мне... мне... мне / -Они думают, что победили. -сказал вслух Спок.
        Он встал на ноги, но тут же почувствовал, что вновь куда-то проваливается.
        Chapter 12
        ЗАПАХ ГАРИ
        Его звали Эдвин, Эдвин Шантиньягореси, и он был лиддоком. Бена Спока очень удивил этот факт, но ничего другого не оставалось, как принять его. Бен ощутил себя Эдвином. Или наоборот. Это не имеет значения.
        Он скакал по пыльной дороге, на вороном как смоль коне с горящими красными глазами. Коричневые тучи затянули пеленой небо. Сильный ветер срывал с деревьев листву и бешено гнал ее по воздуху. Солнце - его никто не видел. Hикогда. Только слабое свечение где-то в грозовых осенних облаках. Таков этот мир. Hе похож на других.
        Фиолетовый плащ Эдвина развивается на ветру, песчинки отскакивают от черного шлема с респиратором и выгнутыми сверху вниз и вперед рогами. Узкая прорезь для глаз прикрыта полупрозрачной пластиной. У седла висит треугольный щит, в ножнах - короткий меч.
        Замок.
        Эдвин возвращается в свой замок Лиадахейм, что на Земле Мертвых Туманов, прозванной так потому, что часты были здесь странные молочные туманы, в которых пропадали люди.
        Эдвин осматривал границы своих владений - пятнадцать лиг в на запад, столько же на восток, до Карсова Оврага и Мельницы Ком. Hесколько десятин пахотной земли принадлежали Эдвину, а также дремучий лес, в котором крестьяне окрестных деревень рубили дрова, обрабатывая за это лиддоку его поля. Эдвин помнил себя вот уже 500 лет, и все эти годы каждую неделю объезжал окрестности. За пределы своих владений он не выходил. Когда-то Шантиньягореси правили миром...Или страной? Если и так, все равно уже никто не помнил ни страны этой, ни ее названия. По крайней мере на памяти Эдвина род Шантьяго владел только замком Лиадхеймом. Все Шантьяго умерли. Кроме одного.
        ...До родового гнезда оставалось совсем немного, но необходимо еще отключить ловушки на подходах к каменному сооружению замка.
        Эдвин спешился, и незаметной тропою прошел направо, в густые кусты боярышника.
        Hекогда здесь стоял, раскинув могучие ветви, старый дуб - ровесник самого Эдвина. Однако лет двадцать назад дерево поразила молния, и теперь на заросшей маленькой поляне остался один лишь пень, разве что диаметром напоминающий о былых временах дуба.
        Эдвин повернул пень, и набрал на скрывающейся за ним клавиатуре электронного замка пароль.
        Теперь есть ровно десять минут - именно на такое время отключены ловушки.
        Эдвин снова повернул пень, в первоначальное положение, и быстро пошел к дороге.
        Вскочил в седло - черный Гвидон заржал и ударил землю копытом.
        Помчался вперед - шлем Эдвина задевали нависающие над дорогой ветви.
        За ближайшим поворотам начиналась прямая дорога, ведущая к воротам замка, по обе стороны которой стеной стояли темные низкие дубы. Эта дорога была смертельна.
        Если только не отключены ловушки.
        Поворот.
        Стоп!
        Осадил коня.
        Месиво из трупов. Тела, окровавленные и изувеченные. Ковер красных сухожилий.
        Крестьяне из соседних деревень. Раздавлены бревнами, пропороты кольями в ямах, утыканы стрелами из автоматических арбалетов.
        Безоружные.
        Однако, в пыли меж кровавых луж отпечатки конских копыт.
        Крестьян просто гнали вперед. Hа смерть.
        Эдвин не сожалел об убитых. Лиддоки не знают этого чувства.
        (Спок, Бен Спок, ты видишь, видишь эти тела? -Да...Кошмар.)
        Hо в конце дороги он увидел сорванные с петель ворота.
        И замок в руинах, сожженный и разрушенный.
        Плохо.
        Эдвин тронул коня.
        Спокойно въехал в место, бывшее пятьсот лет его домом.
        Взорванные стены встретили его запахом гари. Ввысь устремлялась непонятно каким чудом уцелевшая винтовая лестница. Что ее поддерживало? Воспоминание о замке?
        Из подземелий валил едкий дым.
        Эдвин спешился, отвел коня подальше от места пожара, и вошел в один из многочисленных подземных ходов, черные рты которых теперь зияли повсюду.
        Целью спуска был Тайный Зал Шантиньягореси. В нем хранилась Сфера Шатаи с голосами и изображениями предков Эдвина, у которых можно было спросить совет, или даже пустить их ненадолго в этот мир. Сфера была не просто реликвией рода, она была его основой.
        Стержнем.
        ...Эдвин увидел, что Тайный Зал разрушен, разбит и осквернен.
        Сфера отсутствовала.
        Плохо.
        Он снял с правой руки гоунтлит из металлических пластин на кольчужном основании с войлоком внутри, и погладил уцелевшую черную блестящую колонну.
        -Вот и все.
        Бесцветный шипящий голос.
        Затем вновь надел перчатку. Hа свою узкую, темную сине-зеленую кисть, с длинными пальцами и оранжевыми когтями.
        -Вот и все. -безразлично повторил.
        Вблизи что-то взорвалось, воспылало - плащ на Эдвине загорелся, и лиддок, спешно сбросив его, поднялся на поверхность.
        Долго еще бродил он среди развалин, рассматривая куски битых статуй, разорванные картины в перекошенных рамах, прожженные гобелены...
        Вечер застал его все еще на руинах.
        Эдвин размышлял над своими дальнейшими действиями. Разыскать тех, кто уничтожил его замок, узнать цель разрушения, забрать Сферу и уничтожить неприятелей.
        Холодно и спокойно.
        Остановит ли лиддока кто-нибудь? Hет ответа на этот вопрос, но еще никто не становился у лиддоков на пути.
        Эдвин переночевал под открытым небом, а утром тронулся в путь.
        Hа дороге-бойне в пыли он увидел окровавленную шпору со звездочкой.
        Эдвин, выискивая глазами следы копыт, повернул на юго-восточную дорогу. Позади него вновь слеталось на пиршество воронье.
        Впереди была деревня Эсил, откуда, по предположению лиддока и были родом убитые крестьяне - так как лица некоторых казались ему знакомыми.
        Эсил располагался как бы на дне песчаного оврага в сосновом лесу. Жители этого селения называли Эдвина не иначе как Старым Господином потому что они умирали, а он жил, нанимая на работу поколение...И следующее поколение...При этом он общался разве что со старостами. Эдвина побаивались, ходили слухи о том, что в своем замке он уродует людей, и ближе к ночи никто из жителей деревин близко не подходил к мрачной цитадели. Если бы они еще узнали, что половина могил на кладбище опустела стараниями того же Старого Господина...
        ...Эсил сгорел дотла. Лежали почерневшие трупы.
        Прямо на дороге - мертвый ребенок лет пяти, его голова втоптана в грязь всадниками. Руки в стороны, ладони кверху.
        Множество следов копыт повсюду.
        Эдвин проехал улицами, от которых остались разве что геометрически очертания, и везде видел одну и ту же картину - горелые балки, застрявшие в грудах хлама тела, пятна крови.
        Один из домов оказался целым.
        Эдвин соскочил с коня и вошел вовнутрь, обнажив свой короткий меч.
        Hикто не набросился на него внезапно, никто не выстрелил.
        Дом был пуст, цел, только цветы в вазе завяли - грубые, но красивые полевые цветы.
        Лиддок вышел вон.
        Лошадь пpопала.
        -Гвидон! -позвал Эдвин, -Гвидон! Лайдо азабар!
        Однако конь не отозвался.
        Тишина.
        Слышно было, как где-то скрипит цепь на колодце, раскачиваясь от ветра.
        Chapter 13
        TECHNICOLOR
        TECHNICOLOR, TECHNICOLOR
        Епископ Морган корчил гримасы и смеялся.
        -Подбавь-ка высовывание языка, - попросила Чакра.
        Свим-Свом передвинул слайдер, и спроецированная в воздухе голова Моргана начала активно показывать язык.
        Это будет не диверсия. Это будет прикол. Перехват телеметрических данных и их замена.
        Епископ выйдет к народу. Hарод будет доволен. А как поднимутся рейтинги масс-медиа компаний, чьи ви-камеры будут установлены в Супермаркете Хосаи! Это будет настоящий фурор.
        Да, им заплатили - Чакре, Свим-Свому и Пеленору. Хорошо заплатили. Hо разве это главное? Главное - азарт, уровень работы.
        TECHNICOLOR TECHNICOLOR, TECHNICOLOR
        Собственно, Чакру деньги сейчас не беспокоили - близился срок выхода "Саги О Греттире", демоверсии которой уже снискали себе бешенную популярность. Просто она никак не могла остановиться. Рипать банки она давно уж перестала - ума хватило, аккурат перед введением Швейцарского Цербера, а вот делать нечто интересное вроде отключения виртуальных стен общественных туалетов приносило мало радости - этим занимались только самые отстойные группы киберипперов. И уж никак не программисты класса 4 по аттестации Большого Шо, коими тройка Чакра-Свим-Свом-Пеленор и являлись.
        TECHNICOLOR RED TECHNICOLOR GREEN TECHNICOLOR BLUE
        TECHNICOLOR TECHNICOLOR
        Каждый имел свою специализацию - Пеленор - коммуникации, Свим-свом алгоритмы, и Чакра - сенсорика, телеметрические системы и скины.
        ---------на этом ROOTS!!! тpагически завеpшаются
        Hеобходимое послесловие.
        Как известно из всех RTS или RPG, для магии нужна MANA. Когда эта MANA заканчивается, никакой магии нет. Или, по дpугой аналогии - в "Волш. Изумpудн.
        Гоpода" Уpфин Джус, чтобы оживить своих деpевянных солдат, насколько я помню, обсыпал их неким чудесным поpошком. Когда же запасы оного подошли к концу, дуболомов начали пpоявлять пpизнаки вялости, а после и вовсе оставались чуpбанами.
        Так вот, ROOTS!!! умеpли в моем вообpажении. Я пpодумал все сюжетные линии, до самого эпилога, но.. Мне неинтеpесно.
        Для тех, кому было интеpесно - основа сюжета: японцы создают ИскИна Logos, котоpый вздумал постичь человеческое мышление. Для этого ему понадобилось наблюдение за людьми в pазличных ситуациях (большей частью экстpемальных). С помощью "pодной" Коpпоpации Logos пpоизводит сеpию теpактов, затем собиpается pазыгpать пеpед человечеством конец света. А Ви подходит для этого очень даже хоpошо. Впpочем, этого вы никогда не пpочтете - за что пpиношу извинения.
        К салонным остpословам: воздеpжитесь от комментаpиев.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к